Томашева Ксения: другие произведения.

Терра Нова

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1-2 место на ФД-10, это сокращенная под конкурс версия, скоро выложу полную и начну продолжение

  На крики и выстрелы парализатора никто из посетителей "Старкапс" даже не обернулся. Подумаешь, невидаль - грязнокровку незарегистрированного разоблачили.
  Толстяк за столиком напротив вперился напряженным взглядом в экранчик терминала инфосети, попивая синтетический кофе. Меня передернуло. Как эту бурду вообще пить можно? В "Старкапс" я был завсегдатаем. Каждое утро брал "большой маккиато с карамельным соусом" и исковерканным именем на стаканчике. Сегодня там значилось "Людвиг". Девочки на кассе соревнуются, кто больше вариантов придумает? Или это такой способ заигрывать с неженатым обладателем "чистого" биопаспорта? Та пышногрудая брюнеточка точняк мне глазки строит. Зря, не в моем вкусе она, да и не за тем я в эту рыгаловку космического масштаба хожу. И уж точно не ради кофе. Но бесплатная подзарядка имплантов и доступ в инфосеть - на мой взгляд, достойная компенсация за прием внутрь подаваемой здесь отравы.
  Списанному безопаснику звездолета на станции типа "Терранова-бис" работу найти непросто. Это не дальний космос, где ясно, откуда ждать неприятностей. В этом космическом муравейнике главный источник опасности - люди. А они - фактор непредсказуемый. С людьми я не особо лажу.
  Я уже год без работы, приходится экономить. Спасибо "чистой" родословной, помимо пропитания у меня имеется еще одна статья расходов. И немаленькая. Зарядка имплантам требуется регулярно, а в дальнем космосе без них не выжить. Если космические излучения не убьют, то стычки с пиратами и воинственными негуманоидами доконают. Шансы имеют только мутанты, грязнокровки. А они, по новому закону, подлежат регистрации и, если мутации передаются по наследству, стерилизации. Меня такой вариант вполне устроил бы - все проще, чем от розетки зависеть - но выбирать не приходится. Космос жесток, а конкуренция с грязнокровками, имеющими лучшие способности к выживанию и боевые качества, высока. Вот и приходится "чистым" людям обвешиваться дорогущими имплантируемыми модулями, чувствуя себя неполноценными, полуроботами на батарейках, чтобы хоть как-то за мутантами угнаться. А платят одинаково.
  Мне повезло сорвать большой куш, которого хватило на самый навороченный модуль активной защиты, существовавший на тот момент. Да и поныне аналогов ему нет. Только поэтому я его и не меняю, хоть и жрет энергию не по-детски. Вместо положенного раза в декаду приходится каждый день подзаряжать. "Повезло" нарваться на пиратов. Получил заряд бластера в голову. Мозги не выкипели только благодаря импланту, но в самом модуле что-то переклинило. Броня на левом виске и вокруг глаза - туда угодил заряд - теперь не убирается. Особых неудобств, помимо ежедневной подзарядки и накрепко приклеившегося прозвища "Железный Дровосек", поломка не доставляла, и я забил. В активном режиме модуль работает нормально. А теперь, не имея заработка, поздно рыпаться. На что-то попроще менять не хочется, а для равноценной замены кредитов на счету недостаточно.
  Слава Гее, существует "Старкапс" с его политикой бесплатной подзарядки для клиентов, купивших порцию того, что тут по ошибке именуют "кофе". Пока не разбогатею, можно и перетоптаться с барахлящим модулем, невелика проблема. Единственное, что выбешивает - повышенная активность матримониально настроенных дамочек в радиусе прямой видимости. Столь наглядная демонстрация импланта просто вопит о моей чистокровности. А вкупе с отсутствием брачной метки действует не хуже феромонов. Чистокровность нынче в моде.
  Проводив взглядом увозящий грязнокровку мобиль, я вспомнил, что собирался заглянуть в инфосеть. Новости полистать, объявления о работе прошерстить. Ничего интересного выловить не надеялся: последний месяц на станции царило затишье. Ни сенсаций, ни вакансий.
  О, а в новостях сегодня оживляж. Драги внезапно согласились на официальную встречу. Сами. Сами же указали дату и место. Ни пояснений, ни возможности обсудить. Драги - не любители объяснять причины своих поступков. На Землю они ни ногой, что-то им там не подходит: то ли спектр солнечного излучения, то ли воздух. В кадре маячила троица красавчиков в черных облегающих комбинезонах с капюшонами и полупрозрачных дыхательных масках. Глаза похожи на человеческие, только почти неестественно огромные, яркие и лучистые, будто искорки золотые в них пляшут. Остальное терялось в дымчатом затемнении масок. Драги - гуманоиды. Казалось бы: давайте дружить семьями. На фоне остального, сплошь и рядом негуманоидного, населения галактики, наши виды выглядели белыми воронами. Углеродная жизнь - редкость, а уж такая физически слабая и незащищенная, как люди, вообще имеет один шанс из миллиона на выживание в космосе. А тут - высокоразвитая планета, поддерживающая торговые и дипломатические отношения с половиной галактики. Но почему-то упорно отказывающаяся иметь дело с людьми. И вот, наконец-то, лед тронулся. Делегация прибывает на станцию "Терранова-бис" через три дня.
  Странное место для встречи. От сектора дельта, в котором расположена Драгао, из всех форпостов землян мы наиболее удалены. Да и до Земли не близко. На мой взгляд, выбор крайне нелогичный. Еще более нелогичный, чем название станции - "Терранова-бис" - при полном отсутствии "Терранова-альфа" или просто "Терранова" за всю историю покорения космоса. Ладно, Локи с драгами, что-то более приземленное в новостях есть?
  "Симпозиум Независимых Исследователей Истории Человечества в этом году пройдет на "Терранова-бис"". Этих чудиков тут еще не хватало. В местах их ежегодного скопления случалось всякое. Вплоть до терактов. Земная история, особенно в вопросе отношения к мутантам, вызывала слишком много разногласий. Так что симпозиум из года в год сопровождался митингами за права грязнокровок, безжалостно разгоняемыми властями. Масла в огонь подливали экстремально настроенные чистюли, устраивающие провокации при попустительстве этих самых властей. Официальная политика Земли на стороне чистюль. Пусть и не столь радикально, как им хотелось бы: грязнокровок пока не убивали, но гайки закручивали с каждым поколением сильнее. Не вовремя эта тусовка, ой не вовремя: даты симпозиума пересекались с прибытием делегации с Драгао. Хотя... Для меня это шанс на подработку. Наверняка Служба Безопасности будет набирать людей.
  Пропустив спортивные сводки, я открыл раздел объявлений. "Требуются крепкие парни с опытом. Наличие имплант-брони классом не ниже F обязательно." Что ж, я подхожу: В-плюс - это определенно не ниже F. А то что барахлит, так не в активном же режиме. И боевой опыт имеется.
  Я набирал номер из объявления, когда информер пиликнул срочной новостью. Толстяк за соседним столиком побледнел и опрокинул на себя кофе, едва не замочив кожаную папку, которую не выпускал из рук. Поглядывая одним глазом, как он суетится, я прервал набор и открыл новостную ленту.
  - Трагедия парализовала трафик на уровне 33-сигма, и хотя затор обещают ликвидировать в кратчайшие сроки, мы рекомендуем воздержаться от поездок личным транспортом на центральных уровнях, - вещала взволнованным голоском молоденькая репортерша. О, а эта как раз в моем вкусе. Никаких модных имплантов линии "Гламур-ХХХ", каштановые волосы, серые глаза, милая улыбка и совершенно непрофессиональное сочувствие на симпатичной мордашке. - Напоминаем: десять минут назад произошла катастрофа, унесшая жизни двух человек и вызвавшая крупнейший за три года транспортный коллапс.
  Камеродрон облетел Аннетт Флорес (если верить подписи внизу экрана, так зовут милое создание, ведущее репортаж) и приблизился к месту аварии. Покосившийся на левый бок гриб гиробуса замер враскорячку посреди магистрали. "Нога", соединявшая тарелку-"шляпку" этого монстра с линией монорельса, согнулась. К счастью, ложноножки стояночных опор удержали тарелку от падения. Сновали аэроплатформы, эвакуируя пассажиров. Гиробус выпустил опоры весьма неудачно: левая прошила такси насквозь, расплющив мобиль в неаккуратную лепешку с начинкой из невезучих пассажиров.
  - С нами следователь СБ Арнольд Кейн, - в кадре появилась Аннетт, рядом с ней топтался лысоватый безопасник. - Мистер Кейн, известны ли причины, вызвавшие аварийную остановку гиробуса?
  - Майор.
  - Что, простите? - растерялась девушка, отчаянно краснея. Надо будет отписаться на страничке "Терранова Ньюз": наконец-то у них появился репортер, на которого приятно смотреть.
  - Майор Кейн, не мистер, - недовольно морщась, пояснил следователь. Вот напыщенный индюк! Девушка покраснела еще сильнее, на скулах проступили веснушки. - Аварийное торможение вагона 7-59 произошло в результате перебоя в подаче энергии на линии монорельса, что вызвало остановку гироскопа и потерю равновесия. Для обеспечения безопасности пассажиров гиробуса сработал экстренный выброс опор. Причины сбоя выясняются. Остальной транспорт на станции работает в штатном режиме, поводов для беспокойства нет.
  - Но ведь такси управляются той же системой, что и гиробусы. Разве транспортный узел не должен был вывести мобиль из-под удара опор?
  А ты не просто красавица, Аннетт, но и умница. Правильные вопросы задаешь.
  - Причины сбоя выясняются, - повторил майор.
  Вопрос милашки ему не понравился. Неудобный. Не должно быть подобных неувязок в системе общественного транспорта. Вероятность того, что сбой в питании на линии вызовет задержку отклика системы, близка к нулю. Больше похоже на проблему в главном вычислительном узле. Но тогда аварий было бы больше: одних гиробусов в данный момент на маршрутах около сотни, а сколько такси и грузовых коптеров... Да и гравилифты к общей сети подвязаны, как и аэроплатформы.
  - Рассматривается ли версия теракта в связи с предстоящим визитом драгов? - не унималась девушка. - Как известно, даже в правительстве не все одобряют сближение с Драгао, не говоря уже о более радикально настроенных гражданах.
  Кейну этот вопрос не понравился еще больше, чем предыдущий. Как и толстяку за столиком напротив. Мой сосед сбледнул и заозирался по сторонам. Из грязнокровок что ли? Или ученый, на симпозиум приехал и теперь шарахается от собственной тени, настращавшись историями прошлых лет?
  - В интересах следствия - без комментариев, - выкрутился майор на экране.
  - Только что мы получили данные о жертвах этой страшной трагедии, - продолжила Аннетт, поглядывая на суфлер. - Ими оказались профессор истории Джонатан Сноу и его ассистент, Свен Тиррон. Ученые прибыли на "Терранова-бис" для участия в Симпозиуме Независимых Исследователей Истории Человечества. Профессор должен был выступить с докладом в день открытия Симпозиума. Тема не разглашалась, но ожидалось, что доклад станет сенсацией, - голос репортера дрогнул.
  Я поднял взгляд на толстяка, но его уже и след простыл. Хм, а мне казалось, что новость любителя синтетического кофе зацепила, и он с места не сдвинется до конца выпуска.
  Пиликнул входящий вызов. Номер, который я набирал перед тем, как отвлекся на новости. Удивился, но вспомнил, что оставлял контакты центру занятости, еще когда только решил осесть на "Терранова-бис". Похоже, Служба Безопасности собирает все силы, даже про центр занятости вспомнила.
  - Людовико Гарибальди? - дама в темно-синей форме СБ смотрела так, будто я виноват, что это мое имя.
  Молча кивнул, выжидающе уставившись на экран.
  - Что с имплантом? - дама сходу приступила к неудобным вопросам.
  - Глюк режима ожидания, на активный режим не влияет, - отрапортовал я.
  - Придется пройти техосмотр, - недовольно поджала губы собеседница. - Уровень 33-сигма, десять минут, - она отключилась, не прощаясь и не сообщив точный адрес.
  Управление Службы Безопасности, насколько помню, на 33-тета, не сигма. Проверка на сообразительность? Думаю, не только. Я нехотя отключился: уровень заряда едва дополз до половины, но тратить драгоценные минуты на дозарядку нельзя. Десять минут даже без пробок - недостаточно, чтобы добраться с 24-го, на котором я сейчас, до 33-сигма. Поспешил на выход, вызывая карту на левый глаз. Все равно, экран на нем не убирается, и я давно наловчился просматривать информацию на ходу, не активируя полный экран. Неудобно, но меньше жрет батарею.
  
  ***
  Моя собеседница знала, чего требует, ставя срок прибытия десять минут. Есть лишь один способ добраться за это время. Между прочим, в резюме нет ни слова о том, что до начала карьеры в охране дальнобойщиков я был хакером. Честно признаться, думал, что та история давно забылась. Да и не баловался я больше взломами. В открытую - так точно, хоть навыки старался и не терять.
  В СБ наверняка думали, что выиграть навязанную мне гонку со временем можно, лишь взломав транспортную сеть. Но ничего я ни сейчас, ни тогда не взламывал. Просто воспользовался багом навигатора, столь мелким, что его за десяток лет, прошедших с моего "подвига", так и не пофиксили. Что ж. Если СБ хочет Призрачного Гонщика (вот же дурацкое прозвище), то оно его получит. Но свой фокус я им не сдам. Пусть ищут, там много ума не надо, даже программистом быть не обязательно. Просто мыслить следует шире.
  Спустя девять минут я стоял на месте аварии, озираясь в поисках своей нанимательницы.
  Гиробус перекосило знатно. Похоже, гироскоп остановился еще до того, как вышли опоры, раз транспорт начал заваливаться, погнув "ногу". Странно, учитывая то, сколько времени требуется на торможение маховика гироскопа в случае обесточивания. А опоры и система аварийной остановки автономны. Даже в случае отключения питания в рельсе и отсутствия связи с транспортной системой при замедлении маховика ниже критического порога гиробус остановится и выпустит опоры задолго до того, как потеря равновесия станет возможна. Опоры не успели бы выйти либо при мгновенной остановке гироскопа, либо из-за сбоя программы.
  Пассажиров тарелки гиробуса уже эвакуировали, место аварии окружили силовым полем. Сотрудники СБ разгоняли зевак, съемочная группа сворачивалась. У фургона службы новостей я заметил каштановую головку Аннетт. Мелькнула шальная мысль подойти познакомиться, но додумать мне ее не дали.
  - Мистер Гарибальди? Или стоит называть вас Призрачным Гонщиком? - голос за спиной был знаком.
  - Не стоит, - ответил я, поворачиваясь. - Если есть необходимость в оперативном псевдониме, то Железный Дровосек подойдет лучше.
  Дама в синей форме с нашивками полковника понимающе улыбнулась, рассматривая мою живописную физиономию.
  - Прозвище вы получили, как я понимаю, не за свою бессердечность? - Оу, а полковники СБ не чужды древней земной литературы.
  Я криво усмехнулся в ответ. Если припомнить, кто меня этим прозвищем наградил, то понимает полковник как раз неправильно. Мириам, конечно, барышня эффектная, но не фанат я идеологии чистюль, а посему, общего с ними иметь не хотел и не хочу ничего, даже случайного секса.
  - Полковник Ли, - представилась дама. - Нужны ваши отпечатки, образец ДНК и скан сетчатки, - мне протянули планшет с логотипом СБ.
  Послушно приложил ладонь к панели, почувствовав легкий укол анализатора.
  - Одного глаза хватит? - спросил, наклоняясь к окошку сканера сетчатки. Экран на левом все равно не убирается.
  - Нет, но для вас сделаем исключение, пока не пройдете техосмотр и ремонт, - полковник отобрала у меня планшет. - Думаю, вы догадываетесь, почему вас вызвали, мистер Гарибальди?
  - Наверняка не в оцеплении стоять, раз такую проверку устроили. Я и сам собирался позвонить по объявлению, но видимо, центр занятости резюме передал.
  - Передал. И вы не подошли. В охране не нужны люди с неисправными имплантами. Однако, кандидатов тщательно проверяют. И именно потому, что проверку провели со ВСЕЙ тщательностью, мы вас и вызвали. Как вы понимаете, никакого сбоя в питании линии монорельса не было. Была хакерская атака. Возможно, терроризм, хотя ответственность никто не взял. Как и в истории с Призрачным Гонщиком, центральный узел - ни сном, ни духом. По логам вагон 7-59 следовал по маршруту в штатном режиме, без единого сбоя, вплоть до внезапной остановки гироскопа и аварийного выброса стояночных опор.
  - И вы решили, что я могу иметь отношение к этому происшествию? - насторожился я.
  - Скорее, наоборот. Вы к этому происшествию гарантировано непричастны, а вот помочь с расследованием вам по силам.
  - И что я получу за свою помощь?
  - "Чистая" биография, техосмотр и ремонт или замена импланта.
  - И это все?
  - Три тысячи кредитов, - не моргнув глазом, продолжила полковник.
  Я молчал.
  - Если зарекомендуете себя хорошо, то постоянный контракт, - вот с этого и стоило начинать.
  - Я согласен.
  - А у вас выбора нет, КАПИТАН Гарибальди, - полковник усмехнулась, давая знак отбоя кому-то позади меня. Надо же. Даже с сохранением звания берут.
  Обернувшись, заметил, как трое СБшников в штатском прячут оружие. Хм. В случае отказа мне арест грозил? Однако.
  - Вот ваш жетон, можете приступать. Нужно понять, что произошло с гиробусом, и чем скорее, тем лучше. В противном случае, переговоры с Драгао придется отложить. В условиях угрозы терроризма мы не можем рисковать.
  Молча кивнул, направляясь к съемочной группе.
  - Капитан Гарибальди, гиробус в другой стороне, - окликнула меня полковник.
  Знаю. Но я не лох из техподдержки, чтобы искать иголку в стоге сена. Для начала стоит разобраться, что искать. Моя лазейка тут точно не причем. Я просто пудрил мозги ограничителю скорости, используя баг с единицами измерения в навигаторе. Тут взлом явно не того порядка. Смущало такси в роли случайной жертвы. Какова вероятность такого совпадения?
  
  ***
  - Привет, я Людовико, - я ослепительно улыбнулся.
  Похоже, мое очарование дало сбой. Мисс Флорес, доказывающая что-то хлыщу в рыжей кепке и ковбойских ботинках, повернулась ко мне и замерла, испуганно икнув. Ну вот, напугал девушку. А еще приударить за ней собирался. Видно, не судьба. В огромных серых глазах плескалась паника. Странная реакция, если честно. Пришлось выключать "чистокровного мачо" и включать деловой режим.
  - Простите, если напугал, - я приглушил улыбку до вежливо-дружелюбной. - Капитан Людовико Гарибальди, Служба Безопасности, - поспешно предъявил жетон.
  Паника из взгляда девушки никуда не делась, наоборот, усилилась.
  - Я бы хотел задать вам пару вопросов о происшествии. Вы прибыли одними из первых, верно?
  - Мы были здесь, когда все случилось, - губы Аннетт побледнели и дрожали. - Сюжет о подготовке к встрече делегации с Драгао собирались снимать... - она махнула в сторону конференц-холла.
  О как. Верно говорят, не везет в любви - повезет в игре. Возможно, у нас тут не просто свидетели, а неучтенная запись происшествия. А ведь фургон службы новостей уже готовился отъезжать. Поторгуйся я с полковником на пять минут дольше, проворонил бы улику.
  - Момент происшествия попал на запись?
  - Не знаю, - глаза Аннетт наполнились слезами. - Это ужасно! Я лицом к магистрали стояла...
  Я попытался успокаивающе погладить девушку по плечу. Очень уж трогательно она переживала, рука сама потянулась защитить, утешить. Однако, от меня шарахнулись так, будто я чудовище какое.
  - Простите, - мисс Флорес виновато стрельнула из-под челки серыми глазищами. Да что ж она чудит-то? Ни за что не поверю, что не понимает, что такой взгляд творит с нормальными половозрелыми мужиками. - Я просто никогда раньше не видела таких... - голосок девушки дрогнул, бархатисто завибрировав.
  Я удивленно смотрел на нее, ожидая пояснений.
  - Ну, роботов, - Аннетт очаровательно покраснела и потупилась. - Я неделю, как с Земли прилетела, - пояснила она совсем упавшим голосом.
  Честное слово, я не хотел. Смех сам вырвался. Понимаю, что получилось оскорбительно, но ведь и в самом деле смешно же. Мисс Флорес совсем стушевалась, краска добралась до кончиков очаровательных ушек, прикрытых локонами шелковистых волос... Безумно захотелось заправить за это ушко непослушную прядь, упавшую девушке на лоб. Какая-то совсем уж ненормальная у меня на нее реакция.
  - Аннетт, - взяв себя в руки, мягко начал я: - Вас ведь Аннетт Флорес зовут, верно? Я не робот, это просто имплант барахлит.
  - Анна, - не похоже, чтобы информация о моей принадлежности к роду человеческому ее успокоила. - Цветкова. На студии решили, что Аннетт Флорес лучше звучит. Привычнее.
  - Анна Цветкова звучит потрясающе! Хоть и непривычно. Так могу я вам пару вопросов задать, как свидетелю? - я решил перейти к делу, чтобы отвлечь слишком пугливую девушку от ее переживаний. Да и самому от девушки отвлечься не помешает, чего греха таить.
  - Мы в тот момент уже снимали. Камера трехмерная, так что дрон захватил происшествие в кадр, - вмешался хлыщ в ковбойских ботинках.
  - Могу я копию записи получить? - оживился я.
  - Нам на студию пора... Там ждут, - Анна забеспокоилась. Боится выволочки от начальства?
  - Так давайте не будем задерживать вас и ваших коллег. Сделайте мне копию, и я вас отпущу. Только контакты свои оставьте.
  Анна обреченно кивнула. По-моему, ее страх объясняется вовсе не тем, что меня за "робота" приняли. Кое-кто определенно недолюбливает СБ.
  - Я в отеле "Рояль", на 28-тета остановилась... - Если она и дальше шепотом будет говорить, я с ума сойду. - Только... У меня регистрация просрочена, столько работы, не успела на учет встать, - решившись, выпалила девушка, несмело заглядывая мне в глаза. А радужки у нее не серые, а серебристые, с золотыми искорками! Красиво.
  Ясно все с ней. Великая преступница. На учет следовало встать не позже трех дней с прибытия на станцию, но нарушали многие, особенно туристы. Штраф небольшой, проще заплатить на выезде, чем выстаивать очередь.
  - Ваша регистрация меня не волнует, - отмахнулся я. - Но не советую затягивать. Штраф будет расти.
  Видео картины произошедшего не прояснило. Гиробус, мчавший по монорельсу в правой полосе, вздрогнул, накренился и остановился, выпустив стояночные опоры. Такси, как раз с ним поровнявшееся, попало прямо под одну из опор. Все.
  Вообще-то, для такси отведена левая полоса. На внешние они выезжают лишь для маневра или высадки пассажиров, если, конечно, идут на автопилоте. Поворота направо поблизости нет. А значит, такси приближалось к пункту назначения, либо его пассажиры зачем-то перешли на режим ручного управления. Уж не затем ли, чтобы подобраться к гиробусу поближе?
  Я перемотал запись и повернул картинку. Очаровательная мисс Цветкова, всматриваясь вперед, замирает в беззвучном крике. Прохожий за ее спиной пытается сдвинуть с места испуганно поджавшую хвост псину.
  Понимание происходящего на экране осложнялось отсутствием звука. Как пояснил режиссер - тот самый хлыщ в кепке - звук им не был нужен, вот и экономили заряд камеродрона. Разумно, при нынешних ценах на энергию.
  - Собака скулила. Очень, - припомнила Анна. - Гиробус внезапно замолчал. Знаете, это низкое доставучее гудение. Оно прекратилось. Потом заскулила собака... Дикий скрежет был. Но люди в такси громче кричали...
  - Наоборот. Сначала собака заскулила, а потом замолчал гиробус. И Ань, кричала ты, - поправил девушку режиссер. - Эти, в такси, и пикнуть не успели, как в отбивную превратились, - повернулся он ко мне.
  Девушка побледнела и кинулась за фургон.
  - Вы точно помните, что собака скулила до, а не после остановки гироскопа?
  - До, - уверенно кивнул мужчина. - Нам уже действительно пора. Если будут еще вопросы, звоните, - он протянул мне старомодную пластиковую визитку.
  Машинально взял, прощаясь. Все, что нужно, я выяснил. Визитку передам СБ. Захотят - продолжат допрос. Лично меня режиссер не интересует. В отличие от Анны. По окончании дела попробую продолжить знакомство. Надеюсь, без служебного жетона меня будут бояться меньше. Вообще, странная реакция. Как и все наше знакомство. Я тоже на девушку неадекватно реагировал. Если на экране она казалась просто милой, хоть и симпатичной, то при общении вживую мне просто крышу сносило даже просто от звука ее голоса. Наваждение какое-то. Или это та самая мифическая любовь? Которая с первого взгляда?
  
  ***
  Для очистки совести я проверил логи бортового компьютера 7-59, хоть и был уверен, что нечего там ловить. Если орава экспертов из СБ ничего не нашла, то куда мне. Несмотря на репутацию крутого хакера, уж я-то знал, что на деле являюсь просто читером.
  - Как я могу получить свое вознаграждение? - я вернулся к полковнику.
  - Вознаграждение за что? - не поняла она.
  - За определение способа, которым вывели из строя гиробус, - терпеливо пояснил я. - Я ведь верно вас понял, три тысячи кредитов и прочие плюшки мне полагаются именно за это?
  - А вы уже определили? И как, по-вашему, это провернули? - Ли прямо-таки источала скептицизм.
  - Ультразвук.
  - Поясните.
  - Звуковые волны высокой частоты, не слышимые человеческому уху, но пугающие собак до усрачки.
  - Я знаю, что такое ультразвук, - прервала она. - Как он мог заставить гиробус остановиться?
  - Это пусть техники скажут, где у них недоработка, - я пожал плечами. - Думаю, они сумеют найти, что именно разрушилось под воздействием ультразвука в маховике гироскопа. Искать программный сбой или след хакера бесполезно: вмешательства не было.
  Пока полковник отдавала распоряжения, я огляделся. На остановке гиробуса толпились люди: из-за аварии уже несколько вагонов не пришло по расписанию. В толпе маячил мой знакомец из "Старкапс". Этому-то какой резон переться через десяток уровней, чтобы постоять тут на остановке? Толстяк заметил, что я на него смотрю, засуетился и принялся поспешно отступать, натыкаясь на окружающих.
  Крикнув полковнику, что скоро вернусь, я направился следом. Толстяк побежал. Не упитанному землянину тягаться в беге с тренированным безопасником. Отдуваясь и тяжело дыша, беглец свернул в подворотню. Тупик, лишь в углу виднеется люк сервисного тоннеля. Зря он там встал, у самого люка. Мало ли что. Тоннели кишат охранными ботами.
  - Вы кто? Что вам от меня надо? - в голосе толстяка звучала паника.
  - Странно, а я хотел спросить у вас то же самое, - ухмыльнулся я, помигивая экраном на левом глазу.
  Хороший трюк. Меняешь яркость подсветки, а со стороны кажется, будто око прицела вспыхивает алым. Толстяк затрясся, заскулил тоненько и сполз по стеночке, прижимая к груди кожаную папку, с которой он еще в "Старкапс" обнимался.
  Эх, перестарался я со спецэффектами. Беглец валялся в отключке. Я похлопал его по щекам - ноль реакции. Присел рядом, потянул папку за уголок. Толстяк вздрогнул, открыл глаза и вытаращился на меня, отчаянно вцепившись в свое сокровище. Да уж, дядя явно в неадеквате. Я на всякий случай помахал своим новеньким жетоном СБ. В маленьких глазках засветились проблески сознания, вкупе с новой волной паники. Он шумно выдохнул и сел ровнее, перехватив папку покрепче.
  - Капитан Людовико Гарибальди, СБ, - представился я. - С кем имею честь?
  - Ансельмо Блейк, доктор исторических наук, - голос толстяка сорвался.
  - Доктор Блейк, почему убегаем от сотрудника Службы Безопасности?
  Похоже, ученый из тех, кого при виде должностного лица пробирает священный трепет.
  - Я... думал, вы за мной следите... - пробормотал он.
  - А есть повод? - я сурово сдвинул брови, заставив доктора вздрогнуть.
  Толстяк замер, уставившись мне в глаза. Не знаю, что он там высмотрел, но паника на его лице сменилась явным облегчением.
  - Мои связи с профессором Сноу...
  Конспиратор, однако. Сдал интригу первому же встречному. Чего тогда убегать было? И с какого перепугу СБ могли заинтересовать связи этого чудика со случайной жертвой теракта?
  - Вы готовили заговор против человечества? - фыркнул я.
  Толстяк побледнел и попытался потерять сознание.
  - Эй! - Я влепил доктору пощечину.
  Тот встрепенулся, странно дернулся и уставился полным ужаса взглядом мне за спину.
  - Передайте ей, - толстяк сунул мне папку. - Не сообщайте своим коллегам, это может стоить многих жизней. Они уже пытались...
  Договорить Блейк не успел. Выстрел бластера охранного бота прилетел ему прямо в лоб. Ученый имплантов не имел.
  За спиной зашипели конденсаторы набирающего заряд бластера. Защитный модуль и рефлексы сработали одновременно. Покрываясь текучей серебристой броней, я перекатом ушел вбок, едва не выронив папку. Сгусток плазмы врезался в стену прямо перед моим носом. Выскочил из подворотни, лихорадочно соображая, куда бежать, чтобы не водить взбесившегося бота по людным секторам. Но тот преследовать меня не стал, вернулся в свою нору. Однако броню я убрал не сразу.
  К СБшникам возвращаться не стал. Сперва нужно пораскинуть мозгами над словами толстяка и в папку заглянуть. Всерьез в страхи Блейка не верилось, попахивали они теорией заговора. Но спокойно во всем разобраться лишним не будет. Знаю я укромное местечко без лишних глаз в 28 секторе. Там и отель "Рояль" недалеко, можно будет в гости заскочить... При мысли об Анне я расплылся в глупой мечтательной улыбке. Да что ж это сероглазое чудо со мной сделало?
  
  ***
  "У Берни" темно, тихо и сонно. В зале ни души: до обеда в бар даже местный сброд не захаживает. Робот-бармен отрабатывает айдл анимацию, возя тряпкой по стойке. Заказав водку-мартини, я расплатился наличкой, дабы не светиться. Камер у Берни не водится, какое-то время меня даже СБ тут не найдет. Поймал свое отражение зеркале бара: как есть, влюбленный идиот - в глазах прямо искорки пляшут.
  В папке обнаружилась стопка бумажных листов - такие только у любителей древностей встретишь - и номер коммуникатора, нацарапанный прямо на обложке.
  Ого! Разжился я текстом таинственного доклада профессора Сноу. "Одни ли мы во вселенной?" Учитывая, что космос кишит постоянно грызущимися между собой негуманоидами... Хм. Профессор провел в анабиозе лет четыреста и еще не разобрался с текущим состоянием дел?
  История первых полетов за пределы Солнечной системы. И это держали в секрете, раздувая сенсацию? Взгляд зацепился за знакомое название. Вот и ответ, почему наша станция - "бис". Речь в докладе профессора шла о самой первой "Терранова". Точнее, "Терра Нова" - в два слова. Не станция и даже не звездолет. Колонизационная авантюра, предпринятая человечеством шестьсот лет назад, в 2137 году. Что-то не припомню ее в учебниках. Официально мы впервые попытались обзавестись планетарными колониями лет двести назад, но поняли, что не изменившись, людям на новом месте не выжить. А к мутантам после XXIII века, прошедшего в кровопролитных войнах человечества с его же созданиями, отношение было настороженным, если не сказать "враждебным". Памятуя урок истории, отбросивший землян на добрую сотню лет назад от космической эры, экспериментировать в поиске полезных в новых условиях мутаций ученые опасались. А когда чистюли получили большинство в правительстве, об этом уже не могло быть и речи. Мы предпочли ограничиться станциями - гигантскими космическими муравейниками, мало чем отличающимися от мегаполисов Земли.
  "Терра Нова" была рисковым проектом. Билет в один конец на круиз длиной в сто лет. Звездолет, полный смельчаков, обреченных остаток жизни провести на его борту. Цель - планета в секторе дельта, названная "Терра Нова" - Новая Земля. Только это была гипотетическая планета. Вероятность существования семьдесят процентов. Безбашенные люди. Впрочем, их особо и не спрашивали, попросту "назначив" добровольцами. Страна, запустившая звездолет, не отличалась бережным отношением к своим гражданам. Узнать о результате авантюры люди должны были спустя два столетия: устроившись на новом месте, колонисты выслали бы зонд.
  Я задумался. Сенсация налицо: целая неучтенная экспедиция к дальним звездам. Однако интерес она представляет только для историков. Но со слов доктора Блейка я понял, что Сноу собирался предать огласке по меньшей мере государственную тайну.
  Ученый предполагал, что Земля все же получила привет от своих блудных детей. Но почему об этом молчит история? А все потому же: потомкам пионеров пришлось измениться, перестав быть людьми в биологическом смысле этого слова. И мы отправили им "подарок". В случае вскрытия посылки, фейерверк предполагался знатный. Размером с планету.
  Некрасиво? Определенно. Но как это связано с аварией гиробуса?
  Активировав полный экран, запустил видео, полученное от репортеров. Покрутил картинку, осматриваясь. В конце улицы показался гиробус. Перестроившись в правую полосу и замедлив ход, с ним поравнялось такси. Окно такси приоткрылось, однако, пассажиров видно не было. До катастрофы двадцать секунд. Поищем, кто осуществил ультразвуковой удар?
  Повернувшись, я оказался вплотную к Анне. На записи девушка не производила того сногсшибательного эффекта, что вызывал у меня разрыв шаблонов. Но она все равно мне нравилась. Простая, естественная красота, без вычурности и искусственного совершенства. Анна что-то говорила режиссеру, не сводившему с нее жадного взгляда. Наверное, такой был и у меня, когда я с вожделением маньяка следил, как она сдувает мешающую прядь. В груди шевельнулась колючка ревности. ТАК смотреть на девушку могу только я! Вот Анна прервала разговор и подняла руку, словно намереваясь помахать знакомому. Пауза!
  Посмотрим, цветочек мой, кому ты машешь. Ревность вновь разбудила все те иррациональные чувства, что обуревали меня рядом с Анной. Глубоко вдохнул, приводя себя в порядок, повернулся в направлении взгляда девушки.
  Гиробус и такси почти на месте аварии. Ба, знакомые лица. На остановке топтался недавно поджаренный толстяк. Откуда он тут? В тот момент Блейк сидел напротив меня за столиком "Старкапс". Присмотревшись, понял, что дядя на видео одет иначе, в руках у него не папка, а планшет. Издалека с моим знакомцем перепутать легко. Но вблизи заметны более волевой подбородок, твердые черты лица, военная выправка... Двойник доктора Блейка тоже кому-то махал. Я повернулся в направлении его взгляда. Бинго! Смотрел он на такси, примостившееся у "ноги" гиробуса. Поймав в кадр и остановку, и вагон 7-59, я снял видео с паузы.
  Толстяк тычет в планшет, несколько мгновений ничего не происходит, а потом гиробус начинает крениться. Отмотав на момент, когда палец Блейка-два почти коснулся экрана, я повернулся к Анне и снова запустил запись. Собака за спиной девушки испуганно поджимает хвост. Лицо Анны искажено от ужаса, рот приоткрыт в беззвучном крике. "Пауза!" На нёбе, сразу за зубами, это что? Пластина воздушного фильтра? Такие применяют в опасных для человека атмосферах или при лечении некоторых респираторных заболеваний. На станции воздух очищен и по составу не отличается от земного. Анна больна? Мое сердце сжалось от тревоги за девушку.
  
  ***
  Меня нашли.
  Пикнуло входящее сообщение. "Три тысячи кредитов будут зачислены на ваш счет. Подтвердите личность." Я машинально приложил палец к сканеру отпечатков коммуникатора. Для этого пришлось выйти из полноэкранного режима, что меня и спасло. Бармен открывал порт бластера на груди. Так и знал, что Берни не для красоты эту железяку держит. Только вот взломать дорогущего охранного бота для СБ не проблема.
  Подхватив папку и вызывая броню, я припустил на выход. Вслед полетел сгусток плазмы, но увернуться удалось. Плечо обдало теплом. Содрогнулся, вспоминая ощущения пятилетней давности. Броня гасит энергию выстрела, но все равно приятного мало. Не дожидаясь продолжения, выскочил за дверь.
  Навигатор на экран. Карта камер. Незаконно, потому я за нее и отвалил, страшно вспомнить, сколько. Выйти из сети, отрубить коммуникации. Готово. Теперь маршрут. Уйти из-под слежки камер. За мной охотится СБ, нет сомнений. Их почерк. Вот только полковник Ли отдала приказ, или у них крыса завелась?
  Заряд 31%. Деактивировал броню, переведя в режим боеготовности. Энергию надо экономить. Неизвестно, где и когда получится подзарядиться, а с севшей батареей я беспомощен.
  Спустя десять минут плутаний по закоулкам станции, я решил, что оторвался. И что дальше?
  Во-первых, стоит передать посылку адресату. Раз существование этой папочки так бесит чистюль из правительства, я в деле. Кто адресат, идея есть... Но не нравится мне совершенно. Не хотелось бы втягивать девушку в опасные разборки. Но, похоже, без прессы не обойтись. Набирая номер с папки, я надеялся, что ответит не она. Не Анна.
  - Я слушаю? - Казалось, моя собеседница не уверена, правильные ли слова говорит.
  И все-таки она. Жаль, я не ошибся: у девушки была назначена встреча с профессором Сноу. Но за ним следили. А значит, Анна тоже под угрозой.
  - Как мы можем встретиться?
  - Кто это? Я вас не вижу, - встревоженно спросила Анна. - Куда тут нажимать? - пробормотала она.
  Что значит, куда нажимать? Да любой ребенок знает, куда нажимать.
  - Я с автомата, с анонимного канала. Видео заблокировал, - поспешил успокоить девушку я. Безумно не хотелось, чтобы она переживала. - Мы с вами сегодня общались. У меня для вас посылка, и хотелось бы ее передать без лишних свидетелей и камер.
  - Мистер, ой, капи...
  - Обойдемся без имен, - прервал я. Сердце совершило радостное сальто. Меня узнали!
  - Хорошо. Я буду в отеле через полчаса, сможете подъехать?
  - Не хотелось бы мелькать перед камерами.
  - Номер 72-бис. Код три семерки. В номере камер нет.
  - Понял. Буду.
  До отеля, не засветившись на уличных камерах, доберусь. Проникнуть в номер сложнее. Но выполнимо. Багажные аэроплатформы камер не имеют. Угнать такую можно со стоянки отеля. Их закрытые кабинки вполне вмещают одного, пусть и рослого, человека. Доставку багажа в номер 72-бис заказывали?
  
  ***
  Анна задерживалась.
  Добрался я быстро, даже успел немного осмотреться. Минимум одежды в шкафу, все свежекупленное. Личных вещей, безделушек нет вообще. Ничего. Не просто ничего подозрительного, а вообще ничего. Анна Цветкова как личность не существовала... Один ящик комода, правда, был под замком, но вскрывать его я не решился.
  В ожидании девушки я сидел в номере 72-бис и размышлял. Итак, что мы имеем? Оказавшиеся не в то время и не в том месте ученые. Их коллега поджарен бластером охранного бота. Всех объединяет доклад профессора Сноу. А стоило папке оказаться у меня, как и на меня открыли охоту. Кому-то очень не хочется, чтобы доклад обнародовали. Что в этом докладе так взбудоражило... кого? Правительство? Или какие-то другие силы?
  Была ли гибель профессора под опорой 7-59 случайна? Гиробус в роли орудия убийства? Оригинально... и не подкопаешься. Механическая поломка гироскопа. Несчастный случай. Если бы не поведение собаки на видео, никто бы и не заподозрил в инциденте убийство.
  Сектор дельта. Потерянная и забытая (точнее, намеренно стертая из истории) экспедиция к далеким звездам. Внезапное желание драгов посетить станцию именно в те дни, когда доклад об этой экспедиции должен был прозвучать на симпозиуме... Совпадение? Не думаю.
  Кому невыгодно, чтобы люди узнали, что драги - потомки первых колонистов, нашедших свою Терра Нова? Генетически измененные потомки, достигшие большего, чем "чистокровное" человечество. Кроме чистюль в правительстве, мне никто в голову не приходил.
  Уверен, доклад и стал причиной трагической гибели профессора Сноу. За профессором следили и убрали при первой возможности. Блестящая операция, хорошо подготовленный экспромт. У СБ много таких заготовок. Не учли только, что ученый решил подстраховаться.
  Но почему Анна? Неизвестный начинающий репортер, всего несколько дней назад прибывший на станцию. Договорились еще на Земле? Почему не обратиться к кому-то с именем, чей репортаж выпустили бы в эфир, не подвергая цензуре?
  Услышав шаги Анны в коридоре, я бесшумно встал и резко распахнул дверь. Девушка испуганно отшатнулась, сверкнув серебристыми очами. Вот наваждение: мне показалось, будто они светились. Накатила знакомая волна взбесившихся чувств. Нет, серьезно. Если - а вернее, когда - эта история закончится, приглашу на свидание. Я обязан понять, чем она меня так зацепила.
  Пропустив Анну внутрь, захлопнул дверь. Девушка тяжело дышала, как после долгого бега.
  - Папку принесли? - Хрипловатый от неровного дыхания голос звучал как-то... не так. Слишком резко и решительно.
  - Да, - я протянул папку.
  Наши руки соприкоснулись, и... Крышу снесло напрочь. Серые глаза затопили весь доступный мне мир. А от поцелуя я улетел окончательно.
  Поэтому направленный в грудь бластер встретил самой глупой улыбкой, на какую был способен.
  - Прости, - одними губами прошептала Анна.
  Защитный модуль не подвел. Боль, правда, адская. По ощущениям, сердце вскипело и взорвалось прямо в грудной клетке. Наверное, именно так и должно чувствовать себя разбитое сердце.
  3%... УРОВЕНЬ ЗАРЯДА КРИТИЧЕСКИЙ... НОСИТЕЛЬ ПОВРЕЖДЕН... РЕЖИМ "КОКОН" АКТИВИРОВАН...
  - Нееет! - Мой крик не вырвался за пределы брони, перешедшей в режим "кокон": полная изоляция от внешнего мира, отключение всех функций, кроме системы поддержания жизни.
  Застыв, словно железная статуя, я наблюдал, как Анна пятится к комоду, отпирает ящик. Выплюнув отработанную пластину воздушного фильтра, натягивает серебристо-дымчатую маску.
  - Прости. Люди все еще не готовы... принять. Мы надеялись, что профессор Сноу это поймет...
  Нереально огромные серебристые глаза с танцующими в них золотыми искорками - последнее, что я помню. Глаза драга.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Емельянов "Играет чемпион 3. Go!" (ЛитРПГ) | | М.Эльденберт "Мятежница" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Антипова "Близкие звёзды: побег" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | А.Гвезда "Нина и лорд" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Право Ангела." (Любовное фэнтези) | | Л.и "Хозяйка мертвой воды. Флакон 1: От ран душевных и телесных" (Приключенческое фэнтези) | | С.Суббота "Ведьма и Вожак" (Попаданцы в другие миры) | | А.Красников "Забытые земли. Противостояние" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"