Тихонова Татьяна Викторовна: другие произведения.

Задраил люки и лёг на дно

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Финал ФЛР-14
    Опубликован в журнале "Южный город", 05/2018

  Машину заносило на поворотах. Ковалёв спешил, злился. Нет, поздний звонок шефа не разбудил. Аля, услышав в трубке голос Петрова, лишь грустно улыбнулась. Не услышать она не могла. Ну да, когда целуешься, это всегда так близко. А Петров рявкнул:
  - Приезжай, Егор. Смена докладывает, что Шурик твой по пятому квадрату вот уже четверть часа шмаляет. А в квадрате пёс какой-то мечется, откуда он там взялся?!
  - Где? - едва успел спросить Егор. - Шурик где?
  - Где-где! В зоопарке.
  Петров отбился. Да, пятый квадрат - зоопарк. Он Шурика там вечером и оставил. Что могло случиться?
  - Надо ехать, - посмотрел на Альку Егор.
  Она сидела на кровати, обхватив руками колени. Улыбнулась:
  - Пусть всё будет хорошо.
  - И так всё будет хорошо.
  - С псом этим.
  - А... да. Пса спасать надо, - Егор рассмеялся, потянулся опять к Але, завернул её в одеяло, - спи, я быстро.
  
  Шурика привезли на реабилитацию месяц назад. Заключение гласило, что у андроида-охранника повреждена только задняя часть головы, восстановлению подлежит. Теперь положена реабилитация.
  - Заказчик очень просит восстановить Шурика, платит хорошо, - сказал Петров, сам искоса следил за футбольным матчем на планшете. - Черти! Два-ноль.
  - Какая реабилитация, Игорь Вениаминович, - возмутился Егор, - травма головы у андроида. Надо полностью мозг сносить и ставить новый, и то не факт, что безопасно. Боевой робот с травмой, а его в семью. Нельзя так рисковать.
  - Там ребёнок очень привязался к нему, Егор. Ну, всё-таки специалисты заключение дали, что восстановление возможно.
  - Возможно, но в семью нельзя, - упрямо повторил Ковалёв.
  Сколько их таких прошло через его руки, нет-нет, да и срыв происходит. Они как люди, прошедшие через войну.
  - С этим Шуриком не всё так просто, его часто брал с собой на охоту отец заказчика. Ты же знаешь, андроиды этой серии достаточно развиты и накапливают воспоминания. Год назад отец заказчика слёг, и Шурик часто был рядом с больным, в том числе и в момент смерти. В общем, семья не может с ним расстаться, и память Шурика желательно сохранить. Приступай, Егор. Наше дело маленькое, сделаем, что можем, выпишем рекомендации, а дальше пусть сами разбираются.
  
   В офис Ковалёв заходить не стал, рванул сразу в зоопарк. Обычный зоопарк, старый, давно превратившийся в испытательный полигон для их отдела. А где ещё тестировать андроида, не на людях же проверять его рефлексы. Ухаживай за слоном, перетаскивай удава на зимнюю квартиру, охраняй стадо оленят, отыскивай детёныша дикобраза и не прибей его ненароком. Андроиды-охранники поступали чаще всего.
  Сейчас было темно, хоть глаз коли. По небу бегал прожектор. Стоял неумолчный крик, топот копыт, хлопанье крыльев и хохот гиен. Раздалась короткая автоматная очередь. "Холостые? Звук странный. Это хорошо, лишь бы ещё чего не придумал. Похоже, из слоновника своего палит", - подумал Ковалёв.
  Пронзительно кричали перепуганные мартышки, издалека раздался рёв слона. Топот слышался из вольеров по правую руку, там, кажется, зебры, а дальше антилопы. Но в темноте легко спутать вольеры, свернуть не туда.
  Слышно было, как автоматная очередь прерывается ненадолго, и снова раздаётся в ночи. "Будто квадрат расстреливает".
  Ковалёв бежал на звук выстрелов, сиганул через забор, чтобы срезать. В темноте и мелькании прожектора плохо видно, он боялся перепутать вольеры. "Только бы не лужа с ондатрами", - подумал он. Но нет, не ошибся - приземлился на вытоптанную земляную площадку, оттолкнулся ладонями от сухой травы. Побежал дальше. В скользящем луче прожектора увидел домик. Пусто. Звери молча сновали вдоль ограды, туда-сюда. Лисы. Слышно было их быстрое дыхание.
  В шуме послышался лай.
  Сквозь треск выстрелов и крики животных вдруг раздался голос Шурика совсем рядом:
  - Мимо.
  Автоматная очередь.
  - Е десять.
  Опять пальнули.
  - Подбил. Пират, отстань! - уныло сказал другой голос и тут же добавил притворно приподнятым голосом: - Ты опять выиграл!
  "Мальчишка совсем", подумал Ковалёв, останавливаясь и переводя дыхание. А мальчишка спросил:
  - Да где он у тебя?!
  Злится пацан. В морской бой играют, что ли? Откуда они знают эту старую игру? Ковалёв дошёл до стены вольера. Разговаривали в соседнем, у слонов. Там Шурик и обитал обычно, вот уже второй месяц, там же часто его оставляли, в подсобке с мётлами и скребками. Робот сам уходил в спящий режим, сам просыпался, если было нужно. Недавно их отдел благодарил растроганный зоотехник за "новую технику", как он называл Шурика. Благодаря андроиду они не проспали появление на свет юной слонихи по имени Тоннка.
  Выстрелы больше не раздавались. Собака не лаяла. Прожектор перестал метаться по небу. Ещё кричали, затихая, мартышки. Протявкала лисица.
  - Давай ещё! - просительно сказал мальчик.
  - Тебя искать будут, Антон, - монотонно сказал андроид.
  - Ну, ещё разок.
  Огромный слоновий вольер теперь освещала только луна, да сквозь деревья падал свет с центральной аллеи. Слонов не было поблизости, Шурик отогнал их, похоже, в закрытый вольер. Под навесом, у стога с сеном, сидели двое. Обычный домашний андроид-охранник серии ретро "Чубакка" и мальчик. Мальчик лет семи-восьми стоял возле андроида и что-то рассматривал на его широкой лапе-ладони. В руке мальчишки автомат. Возле Шурика тоже лежал автомат. "Хорошая имитация, бомбит так, что не отличишь от настоящего. Точно в морской бой играли", - подумал Ковалёв, подтягиваясь на первом ярусе пятиметровой ограды. Вскарабкался. Повис и спрыгнул. Из-за куста выскочил пёс. Белым пятном бросился в ноги. Ковалёв чертыхнулся, перешагнув через него.
  - Пират, фу!
  - Привет, Егор, - ровно сказал Шурик.
  Мальчишка повернулся к свету. Сын заказчика? Его, наверное, уже ищут!
  - Доброй ночи, Александр, - ответил Егор, подходя. Никогда не знаешь, на что сработает защита у этих ребят. Этот парень одной левой слона вырубит, ну, может, не слона, медведя точно. - У тебя гости?
  Шурик был ростом под два метра. Он сидел на сене и смотрел на Егора почти в упор. Его маленькие пуговки глазки едва виднелись сквозь длинную шерсть.
  - Гости. Антон гость. Мы смотрели зоопарк.
  - Тебя, наверное, уже ищут, Антон, - улыбнулся Егор. - Пошли, я отвезу тебя домой. Да и животным тоже отдыхать надо, сколько они могут кричать, все животы, наверное, надорвали.
  Мальчишка рассмеялся:
  - Животы надорвали, - и вздохнул очень серьёзно. - Пошли. До свидания, Шурик.
  Поднял оба автомата, свистнул пса, который и так крутился в ногах. Егор забрал у мальчишки автоматы и пошёл к калитке. Обернулся. Андроид погасил свет, ушёл в подсобку.
  В машине Егор позвонил Петрову.
  - Да, он со мной, - ответил он на вопль шефа "а мальчишка случайно не там?!" - Везу домой. Да, с ним всё хорошо. Играл с Шуриком.
  Петров аж задохнулся от злости на это спокойное "играл с Шуриком", но уже через пару секунд расслабленно похвалил:
  - Завтра отдыхай. Молодец, Ковалёв.
  Уставившись на узкую дорогу, петлявшую среди леса в темноте, разгоняемой фарами, Ковалёв спросил:
  - Во что это вы играли с Шуриком?
  - В морской бой, - ответил сонно Антон с заднего сидения. Он скинул кроссовки и теперь лежал вдоль спинки.
  - Пристегнись.
  Щёлкнули замки. Антон зевнул.
  - Это Шурик тебя научил?
  - Да, он сказал, что в эту игру с ним играл дед.
  - Скучаешь по деду?
  Мальчишка промолчал. "Зря спросил", - подумал Ковалёв и сказал:
  - Пусть память о нём будет светлой, подумай про деда и улыбнись. Дед на небе порадуется, что его вспомнили с улыбкой, а тебе станет легче. Какой он, твой дед, был? На охоту любил ходить? Истории охотничьи, наверное, рассказывал?
   - Да... ещё дед блины жарил, толстые-толстые, с маслом. И яйцом. Говорил, с припёком. Наша Ипомея Игоревна так не умеет. Вкууусные.
  - Да ты голодный, - усмехнулся Егор, - а я ничего не захватил с собой. Кто же думал, что на полигоне столько народа обнаружу. Блины, говоришь. Удивительный человек был твой дед, и на охоту ходил, и блинов нажарить, пожалуйста, и игру какую редкую знал. Я вот ничего из этого не умею. Похоже, придётся осваивать, а то и вспомнить про меня нечего будет. И что, ты прямо вот так ни разу у Шурика и не выиграл? В морской бой?
  - Один раз! - сквозь сон ответил Антон и опять зевнул.
  - Ты спи, приедем, разбужу
  Возле дома заказчика стояло два полицейских микроавтобуса. На площадке за забором виднелись лопасти вертолёта. Едва мальчишка вышел из машины Ковалёва, как из ворот выбежали люди. Ковалёва о чём-то спрашивали, но внимательно выслушали лишь информацию о том, где найден мальчик и откуда сам Ковалёв. На этом интерес к нему пропал, и сонный Антон исчез за воротами. Вышла женщина и с улыбкой предложила напоить чаем. Ковалёв, уже сидя в машине, отказался и дал по газам.
  Дома упал в постель и, засыпая, слышал, как Аля сквозь сон спросила:
  - Собаку спасли?
  - Спасли. С мальчиком Антоном в придачу.
  - Это хорошо. Спи.
  А он и так уже спал, только подумал "надо сыграть с этим асом".
  
  Шурик сидел за столом. Егор мельком взглянул на него. Взрослые, казалось бы, люди, а заказывают в охранники таких вот смешных персонажей. В химчистку его после зоопарка придётся сдавать с этой шерстью. Солома и мелкий мусор застряли в гриве андроида. Но маленькие глаза цепко следили за ним, за Ковалёвым. Накапливает воспоминания, да. Ценная, значит, память у этого отдельно взятого чубакки. И его очень ценил дед Антона.
  - Александр, нам с тобой осталось пройти пару тестов в тире, сыграть в одну игру, и будем прощаться. Поедешь обратно, туда, где ты и работал до травмы.
  - Я рад, - стандартно ответил Шурик.
  - Сегодня на улице дождь, слоны твои, наверное, стоят под навесом, и вряд ли ты там очень нужен.
  Егор с интересом посмотрел на Шурика. Что скажет? Или пропустит ничего не значащую фразу? А, повторит окончание, но именно этого деду было бы достаточно, чтобы продолжить разговор, так они и разговаривали.
  - Вряд ли я там очень нужен.
  - Ты покажешь мне, как играть в морской бой?
  - Да.
  - Тогда я готов! Что надо делать?
  Шурик развернул ладонь, что-то там нажал. Показал. На ладони размером с суповую тарелку светился мягко квадрат.
  - Нарисуй. Здесь буквы, здесь цифры, - вслед за его словами поверху высветились буквы, слева цифры, - у тебя десять кораблей. Таких. - Появились картинки с кораблями и их количеством. - Расставь сам, например, так. Потом ты стреляешь. Если мимо - я стреляю. Очередь. Если попал, стреляешь ещё раз.
   Егор кивал и рисовал на компе. Кажется, всё. Посмотрел на Шурика, тот ждал.
  - Ты первый, - сказал Ковалёв с улыбкой.
  В первый раз Егор выиграл через пятнадцать минут и заскучал. Потянулся в кресле, посмотрел в окно, всё также шёл дождь. Сегодня полагалось отработать в виртуальном тире часов пять. Виртуальному тиру дождь не помеха. Но дождь всегда действовал на Ковалёва расхолаживающе. Последнюю фразу Егор неожиданно для себя сказал вслух. А Шурик неожиданно ответил:
  - В такую погоду хорошо посидеть у камина. Но побродить по промокшему лесу тоже бывает неплохо.
  Словарный запас хозяина-деда. Прозвучало как-то вовремя. Ковалёв уютно поёрзал в кресле и, рахитично выпятив живот, стукнул по кнопке.
  - Давай ещё разок, Саш.
  - Давай, Егор, - Шурик тряхнул гривой, оскалился-улыбнулся. - Теперь ты начинай.
  - Е два.
  - Мимо.
  - И девять.
  - Мимо.
  В этот раз прощупывали они друг друга долго. А потом Шурик в два счёта разбомбил Ковалёва под орех. Егор настырно сказал:
  - Ещё раз.
  И опять Шурик его разбомбил. Ковалёв некоторое время молчал, сопел. Потом взял и один кораблик не нарисовал. Такой кораблик-призрак. Однопалубный. Маленький Летучий голландец.
  В этот раз они застряли надолго.
  - Не понял, - проворчал Егор, когда пошёл второй час игры, - я уже почти всё у тебя прощупал. Где он у тебя?!
  Шурик поднял на Ковалёва свою морду в шерсти и улыбнулся:
  - Я задраил люки и лёг на дно. Ты тоже хорошо спрятался. Твой ход, Егор.
  "Задраил люки и лёг на дно он, - проворчал про себя Егор. - А дед был говорун ещё тот". И бросил вслух:
  - Б семь.
  - Мимо.
  - Лежим себе на дне рядом, значит, постреливаем, - прищурился Ковалёв. - Тупая игра! Есть у меня одно подозрение, карты на стол, в общем! - скомандовал Егор, незаметно вставляя своего Летучего Голландца. Чтобы сохранить лицо, конечно, для чего же ещё. И развернул комп к Шурику.
  Шурик в ответ развернул ладонь. Вот он, его кораблик, светится как раз в том углу, куда Егор собирался стрелять в следующий раз. Зараза, обидно.
   - Ещё раз!
  В этот раз они просидели два часа. Под конец Ковалёв, зевая, методично расстреливал Шурика в остававшиеся пустыми клетки. Шурик тоже постреливал теперь по порядку. Обрывать игру Ковалёв не торопился, решил довести до логического конца. Но в какой-то момент вдруг понял, что если вот сейчас не вставит своего неуловимого Голландца и не сдаст его, то хана, придётся краснеть. Последняя возможная гавань. Он торопливо стукнул по кнопке, вставил недостающий корабль и мрачно сказал:
   - Потопил.
  Шурик кивнул. Показал ладонь. Да, так и есть, пары ходов не хватило, чтобы добраться до него. Егор с интересом рассматривал корабли андроида. Ничего особенного, что тут может быть особенного?! И проигрыш тоже может быть. Но выигрыш должен бы случаться чаще! Чёрт, если только Шурик не заныкал свой корабль, также как и он сам... Ковалёв озадаченно посмотрел на непроницаемое лохматое лицо Шурика. Спросить? Но и спрашивать означало признаться в собственной слабости. Или не означало...
  - Ладно, на сегодня хватит, - сказал Ковалёв, отъезжая рывком от стола. - Отправляю тебя на прежнее место службы. На неделю.
  Про себя подумал: "Это будет такой тест. Если всё пройдёт хорошо, так и запишем, что реабилитация и тестирование прошли успешно".
  Шурик встал. Высокая его фигура нависла над Ковалёвым. Тот кивнул.
  - Ну, вот и хорошо. Отвезу тебя сам после обеда.
  Отвезти самому у Ковалёва не получилось, да это и не важно. Вспоминая о Шурике, он теперь лишь посмеивался. Вот два дурака, сидели, играли, с важным видом. А у обоих по кораблю однопалубному, оказывается, припрятано было. Уже поздно ночью Ковалёв не выдержал, зашёл по удалёнке в память Шурика. Последний однопалубный чубакка выставил почти одновременно с окончанием игры. Сам этот приём придумал? Или дед-хозяин так играл?
  
   - Ну что, умник, - хмуро сказал шеф через два дня, вызвав Ковалёва, - отпустил раньше времени Шурика, теперь объяснительную писать будешь. И искать отправляйся.
  - Что случилось? - Ковалёв остановился посреди кабинета.
  "Куда он мог деваться? Ну да, в прошлый раз ему голову проломили. Говорят, грабители. Опять грабители? Не знаю, охранник только охраняемых так близко подпустит".
  - Нет его. Займись, нам придётся объяснять, почему мы выпустили андроида, если он что-нибудь натворит. И выясни, кто ему проломил голову...
  - ... в первый раз? Сам думаю. Да. Решил, что не наше это дело, пусть у разработчиков серии об этом голова болит.
  Петров задумчиво кивнул.
  - Да, дело с дрянным привкусом, я бы сказал. Не удивлюсь, если из-за наследства деда всё и началось.
  - Думаю, так и есть.
  - Мало того, заказчик говорит, что не собирается тратить деньги и время на поиски железяки, сами разбирайтесь, раз не справились. Такой вот оборот. Но мы-то с тобой знаем, что Шурика надо бы найти. В любом виде...
  Егор вышел. Как он мог так ошибиться? Шурик сбежал? Перед глазами стояло лохматое флегматичное лицо андроида. Никаких лишних движений, суеты, сбоя. Ничего. Зачем ему бежать? Если бы была рутинная работа, спокойная обстановка в доме, зачем ему бежать? Кажется, есть телефон Антона...
  - Антон? Здравствуй. Это Ковалёв. Помнишь, ночью я тебя подвозил домой, из зоопарка. Где чубакка, Антон?
  - Чубакка ушёл. Без головы! - выпалил мальчишка, рядом послышался голос, и в трубке пошло "занято".
  Надо же, оборвали разговор. Чубакка ушёл. Без головы! Что за бред? Кто-то решил, что недоприбил в первый раз? Обычный взгляд на необычные вещи - решить, что такого андроида можно лишить памяти, лишив его головы. Но где он может быть, чёрт побери? И связь внутренняя с андроидом отключена, как и всегда, когда передаёшь охранника хозяину. А иначе как? Хозяин-то должен быть один...
  Ковалёв сидел в машине и задумчиво рисовал квадрат, в нём корабли, медленно заштриховал его косыми линиями. "Только зоопарк и лес. Куда они ходили с дедом на охоту? Дед болел уже, значит, где-то недалеко. Где можно побродить в удовольствие? Хоть и не верится, но вполне возможны эти гуляния прямо за их оградой. В бывшем городском парке. Там, на пруду, до сих пор утки гнездятся, а зайцы и раньше дорогу вместо котов перебегали".
  Через полчаса Ковалёв уже выходил из машины перед воротами парка. Здесь, если пойти по главной аллее, а потом свернуть в сторону реки, в глубине леса, посреди дубовой рощицы, была сторожка лесничего. Правда, роща сгорела в прошлое лето, отдыхающие, кажется, стояли здесь лагерем. Наверное, и сторожка сгорела.
  Через пару километров петляния по дорожкам парка, по лесу, стал слышен стук топора. Тюкало всё ближе. Вскоре открылся старый пал, заросший клочками травы. Между сгоревшими деревьями виднелся сруб, пахло сырым деревом и гарью.
  Ковалёв рассмеялся. На крыше сруба сидел безголовый лохматый Шурик. Он поднял лапу в знак приветствия.
  - Привет, чертяка, - сказал тихо Егор.
  Шурик прошёл по крыше, провис на руках со стропила, спрыгнул. Мягко спружинил, пошёл прямиком к Ковалёву. "Прекрасная координация, - отметил машинально Егор, шагнув навстречу, - я с головой, спускаясь с этой крыши, проиграю ему по всем пунктам".
  На обрубленную фигуру чубакки больно было смотреть, и Ковалёв тихо спросил подошедшего Шурика, невольно скользнув взглядом по круглому срезу с разъёмами на месте шеи:
  - Как ты?
  Шурик пальцами показал, что всё ок. Встал вполоборота к Егору. Как если бы человеку не хотелось говорить о том, о чём его наверняка хотят спросить.
  Они помолчали. Сожжённые дубки качались чёрными свечками. Взметалась зола под ногами. Из дома выглянул седой, коренастый мужик, он оценивающим взглядом окинул их с Шуриком и приветственно выставил ладонь. Ковалёв кивнул, опять перевёл взгляд на Шурика.
  Покачал головой. Зло берёт, когда ничего не можешь поделать.
  - Кто? Из-за наследства?
  Шурик открыл свою огромную ладонь, и Ковалёв прочитал: "Ребята, помогите Чубакке. Я не знаю, кто вы, но если андроид показал вам это письмо, то вы те, на кого можно положиться в трудную минуту. Боюсь, когда я сдохну, ему придётся нелегко. Семья моя перегрызётся из-за наследства. Наследство оставляю на Антона Панина, внука. С уважением, Панин Алексей Петрович".
  Ковалёв исподлобья посмотрел.
  - Который из братьев?
  Шурик выбросил вперёд руку с двумя пальцами.
  "Младший, значит. Что и следовало доказать, потому что вот так легко снять ему голову может только кто-то свой. Ну, за причинение вреда андроиду у нас не судят, а жаль. Всё-таки Шурик не пудинг какой-нибудь, чтобы башку ему так запросто отпиливать. Нда. Теперь всё гораздо сложнее, поедет ли Шурик со мной. Если сейчас не удастся усадить его в машину, то придётся сюда возвращаться с помощью. Только бы не спугнуть, убежит куда-нибудь в дебри, ищи опять".
  - Я не юрист, но всё узнаю, - сказал Егор. - И сделать это можно только в юридической конторе. Садись в машину.
  Шурик не шелохнулся.
  Ковалёв представил его невозмутимую флегматичную морду, вздохнул и пошёл к машине. Попробуй этот танк сдвинь, если он упёрся. Дохлое дело, лучше вернуться с ребятами.
  
  Егор выбрался из парка.
  Уже на подъезде к офису позвонил шеф:
  - Панин заказал уничтожение андроида с неадекватным поведением. Предъявлена запись камеры видеонаблюдения, где Шурик твой убивает бродячую собаку, забравшуюся в частное владение. Плохо убивает, жесть, а не запись.
  Егор тормознул на обочину. Зло, но не очень уверенно, сказал:
  - Откройте инет, Игорь Вениаминович, наберите косплей. Имеются под заказ костюмы всех героев всех серий "Звёздных войн". Пса вот жалко, ведь точно прибили.
  - Докажи, что это была инсценировка, умник, - устало парировал Петров. - И про мотив не забудь.
  - Я нашёл Чубакку. Без головы. У него есть письмо от деда, отца заказчика, и его обращение с просьбой помочь андроиду в деле с наследством Антона, внука. Дед подозревал, что в семье возня с наследством будет. Приеду, набросаю точную копию письма. Похоже, само завещание хранится в андроиде. Но вы же понимаете, что этого андроида полностью памяти не лишишь, оторвав голову.
  - И? Это не отменяет нашей с тобой ответственности, если запись не врёт. Если меня из-за него начнут таскать по судам, то мне плевать на него, Егор! Второй раз его точно никто восстанавливать не возьмётся. Особенно с обвинением в жестокости. И кто его будет защищать? Ты? У тебя много лишних денег на защиту какого-то серийного робота-охранника? Не думаю, что нам удастся уберечь его от пресса...
  Егор отбился. Представил, как шеф орёт "Алло?! Ничего не понимаю! Бросил трубку, что ли?!"
  Ковалёв вывернул руль, выехал на противоположную полосу, погнал назад. Было странное ощущение, с одной стороны, понимаешь, что от андроида с травмой можно ожидать, чего угодно, с другой стороны, он на это должен быть рассчитан - функции управления у этой серии не утрачивались полностью, робот должен был продолжать защищать, ущербно, конечно, но должен. Да и вообще - Шурик выглядел очень разумным... Тут Ковалёв заржал - "выглядел разумным"! Да хреново он без башки выглядел, никаким не разумным!
  
  В ворота Ковалёв ввалился, как был, на машине, благо ворота давно никто не закрывал. Поехал по главной дороге, ветки старых голубых елей хлестали по окнам. Бросил машину уже на повороте к сторожке. Побежал по пружинящей хвойной подстилке. Корни выпирали из земли, Ковалёв споткнулся, чуть не улетев кувырком.
   Выскочил уже в сумерках на поляну. В доме было темно. Чёрные обгоревшие стволы выделялись на сером небе. От дерева справа отделилась тень.
  - Фух, чёрт, напугал, - сказал Ковалёв, отступив, было, назад. - Ты разве не у сторожа ночуешь?
  Тишина. Лохматый остов Шурика качнул плечами в сторону Егора, как если бы посмотрел на него. И двинулся в лес. Егор тихо выругался. На сером небе хорошо было видно, что у Шурика нет руки.
   Ковалёв пошёл за андроидом. Побежал.
  - Подожди, Саша, - крикнул. - Что с рукой?!
  Но лохматая фигура чубакки слилась с темнотой. Он просто растворился в ночи с этой своей проклятой шерстью.
  Егор петлял между деревьями, но ничего не видел, и всё чаще налетал на них. Пришлось пойти тише. Вдруг понял, что идёт за Шуриком, но даже не представляет, правильно ли он идёт... Ни Шурика, ни движения. Шорох ветвей и травы. Ночная птица пронзительно вскрикивала.
  Почему он не остановился и не ответил на его вопрос?
  Озеро какое-то... Надо выбираться отсюда. Легко сказать, выбираться!
  К машине Егор вышел уже глубокой ночью. Устало завёл двигатель. Мягко засветился экран телефона, сообщение. Сообщение подписано "Чубакка". А в письме квадрат от морского боя, с кораблями. Ну что за чёрт. Самое время поиграть... А кораблей девять...
   Всё, спать. Хотелось только одного. Спать. Обхватить Альку, уткнуться в её мягкие волосы, которые вечно щекочут и мешают, и спать. Ну дураку же ясно, что в этой темноте не найти ни Шурика, ни кораблей его или что он там под ними понимает, ничего не найти...
  
  Дома никого не было. Тихо, чисто, и вода не капает из крана, как пишут в модных романах. На столе лежала записка. "Уехала к маме. Поживу у неё. Я не обиделась. Ты же знаешь, я ей нужна, она совсем одна, а у тебя я утром ухожу одна, вечером спать ложусь одна. Маме я нужна. А у тебя я уже запуталась, зачем я здесь".
  Ковалёв некоторое время сидел на кухне. Смотрел в стену напротив. Грязный, весь в траве и иголках. Посмотрел на ноги - где-то лужи нашёл в этом чёртовом парке, жарища такая стоит которую неделю. Промок, устал и замёрз. Замёрз и устал. И главное, делать с этим ничего не хотелось. Уснул, сидя. Проснулся, тряхнул головой, выключил свет и пошёл спать. Проваливаясь в сон, ещё пытался думать: "Без руки... он что? Себя полностью разберёт? На десять частей?! Алька, ну зачем, и главное, ведь у меня завтра точно не будет времени... а ты подумаешь, что мне наплевать, что тебя нет рядом... придурок, да что тебе эта обезумевшая железяка?! Шурик точно с катушек съехал... вот это и плохо, что съехал, надо брать ребят и искать... там дети днём на великах катаются".
  
  Утром парк был оцеплен силами зелёных и волонтёрами. Территорию прочесали вдоль и поперёк. Искали взбесившегося андроида-охранника. И не нашли.
  Ковалёв закрыл колонку новостей. В голове крутилась последняя фраза. "Волонтёры не оставляют надежду уже сегодня обнаружить андроида. Перешли к следующему квадрату, к лесополосе на западе от парка..." Квадрат.
  Открыл сообщение от Шурика. Квадрат, говоришь. Ну, хорошо, пусть квадрат, и что? Что тогда означают корабли? Вот, например, этот в центре. Сторожка? Пусть - сторожка. Шурик уже без руки. А кораблей девять. Неужели собирать по частям придётся? Надо найти лесничего этого, поговорить...
  
  Лесничего он нашёл в самой дальней аллее. Ковалёв медленно ехал по пешеходной части. Крутил головой по сторонам. Чем дальше вглубь парка, тем становились гуще дебри липовых и берёзовых рощ, заросших акациями. На одной из дорожек на машину бросился человек с кулаками:
  - Ты что это вытворяешь, паразит?!
  И задохнулся от гнева, когда узнал Ковалёва.
  - Да как можно на машине?! Тут дети гуляют!
  - Не ругайтесь, - поднял руки вверх Егор, смеясь и выбираясь из машины, - простите меня, ради бога, я чубакку ищу. Который без головы у вас вчера на крыше сидел. Очень срочно. Убьют его, если не я найду, а кто-то другой. Под пресс отправят, а мне кажется, что из-за нас, из-за людей, он творит странное.
  Старик недоверчиво уставился, сплюнул под ноги. Отвернулся вполоборота - неподалёку дорожку чистил небольшой робот-уборщик. Сторож раздражённо сказал:
  - Всё равно нельзя здесь на машинах разъезжать!- тут старик вдруг улыбнулся в усы. - Всадника без головы ищешь, говоришь. Он ведь ко мне на мотоцикле пригнал уже поздно вечером, два дня назад. Без башки. Я чуть с крыши не свалился с перепугу. Знал я его, и хозяина его, и семейку их. Видел, он тебе письмо Петровича показал, значит, доверяет.
  Сторож смерил Ковалёва с ног до головы строгим взглядом, тот кивнул и, подумав, что не знает, как обращаться к старику, представился:
  - Ковалёв Егор, центр реабилитации таких, как этот всадник без головы. Дело в том, что напали на него не в первый раз.
  - Тимофеем Семёновичем зови. Не в первый раз? Не знал. Он как вчера услышал новости, что его ищут, рванул, даже руку свою бросил. У него руку эту... то ли лапа, то ли рука, не поймёшь, зажало, когда стойку ставили с ним. А радио с первого этажа еле слышно было. Так ведь услыхал, отстегнул лапу, на что-то там нажав, и бежать.
  "Похоже, расчленёнка отменяется", - подумал Егор, а вслух спросил:
  - И больше не возвращался? Я его возле дома уже по сумеркам встретил, так он на меня даже внимания не обратил.
  - А! Так вот почему лапа его исчезла! Я утром смотрю, нет лапы, вернулся, вытащил, значит, - рассмеялся довольный Тимофей Семёнович и опять строго посмотрел на робота-уборщика, будто тот должен был что-то прочувствовать.
  - Где он может быть? - спросил Ковалёв.
  - Да кто ж его знает, что его мозги искусственные выдумают, а теперь и мозгов-то нет. Напридумывали этих андроидов, и сами не знаете, что с ними делать, - махнул рукой старик. - На мотоциклете запросто без башки, а силища какая нечеловеческая! Хорошо, что вроде бы добряк, ничего не могу сказать, Петрович его любил и Сашей называл.
  А Ковалёв смотрел на деда, слушал и думал: "Даже если во всех этих девяти кораблях он оставил по завещанию для Антона, боясь, что его самого поймают и уничтожат, то остаётся десятый. Это он сам... Он сам. Я задраил люки и лёг на дно... лёг на дно".
  Ковалёв сказал:
  - Где у вас тут озеро, река, пруд, Тимофей Семёнович?
  Тот прищурился:
  - Так рукой подать, а что?! Думаешь?! С него станется!
  Садясь уже в машину, старик проворчал:
  - Потихоньку, потихоньку, сказал! Не гони, под ноги смотри. Ишь. Неподалёку только что барсуков видел.
  Егор усмехнулся и повёл, растерянно осматривая дорогу в поисках барсуков. "И что? Сейчас я окажусь на берегу. Где искать-то?! Но ведь он не топиться пошёл, ему глубина не нужна, мог бы зайти и спокойно лечь у бережка, полежать. Чтобы потом легче выбираться было". И смешно, и тошно, что выдумает бедолага Шурик?
  Берег был пустынным, в воде ходила птица на длинных тощих ногах. Птица улетела, когда Егор разделся и пошёл в воду. Нырнул. Вода тёплая, пахнет тиной. Поднятая муть плотно укрывала заиленные голыши, мусор, какие-то балки. Ещё неизвестно, здесь ли Шурик. Но ведь в парке волонтёры его не нашли. Эти ребята искали с душой, а значит, с пристрастием. Он и сам бы искал с душой... А как иначе, если думаешь, что такая машина сошла с ума. И из парка ему идти некуда, без головы его всякий приметит и в полицию сообщит. Нет, он должен быть где-то здесь...
  Егор вырвался на поверхность, шумно втянув воздух. Отдышался, оглянулся на берег. Тимофей Семёнович закатал штаны и, как тот же кулик, переживательно ходил взад-вперёд по воде. Ковалёв набрал воздуха, опять пошёл под воду...
  И опять вымахнул на поверхность ни с чем.
  Тимофей Семёнович крикнул:
  - Бросай заниматься ерундой, кто в этом болоте может что-то отыскать... да никто, илом затягивает махом, а вдоль правого берега глубины хорошие, завалится, не найдёшь!
  Нашли Шурика примерно через час.
  Тащили вместе. Уже подняв, Егор увидел, что за Шуриком тянется какой-то шпагат. К исправной руке верёвкой прикручена другая рука. На берегу Егор встал на колени перед Шуриком, посмотрел на Тимофея Семёновича. Тот потерянно кружил вокруг:
  - Ах ты господи, руку-то, руку примотал, ну, Чубакка, ну ты даёшь!
  - Помоги, Тимофей Семёнович.
  Они перевернули Шурика на спину и стояли теперь оба возле него на коленях, уставившись руками в песок. Тяжеленный.
  Егор ждал. Если этот андроид сам ушёл в "отключку", то сам и запустится, когда обнаружит причину для запуска, которую сам себе и назначил. Уж он-то, Ковалёв, тянул на эту причину?! А если не запустится, то придётся тащить чубакку до машины.
  Егор задумчиво очистил обрубленный остов Шурика от тины и ила. Отсоединил от шпагата руку и поставил её на место. Щелкнул невидимый замок. Внутри Шурика что-то вздохнуло. Тихо так, будто Шурик лежал-лежал себе, и вдруг подумал "ладно, раз уж и про руку мою вспомнили, ладно..."
  Дрыгнулись легонько ноги.
  - Ну, ты нас напугал, братец, - сказал ногам Тимофей Семёнович, - теперь бы убраться отсюда надо, не то набежит кто-нибудь, не отмашетесь ведь.
  - Сможешь до машины дойти, Саша? - Егор понял, что начал говорить куда-то в то место, где у Шурика должна бы быть голова, и сказал обречённо ему в лохматую, в грязных сосульках, грудь. - Только не убегай, я хочу помочь тебе. Мы сейчас ко мне домой поедем.
  Егор переглянулся с Тимофеем Семёновичем.
  Пальцы чубакки на руке Егора сжались. Длинная фигура шевельнулась. Очень легко встала и двинулась неслышно в сторону дороги.
  Старик расстроено покрутил головой, прошептал:
  - Не поверил, что ли?!
  И рванул, присогнувшись, за Шуриком.
  - Да куда вы все, без меня не уедете! - прошипел Егор.
  Пробуксовал на подвернувшемся под ноги голыше, чертыхнулся, побежал за ними.
  "Разбежались... Мы сейчас домой ко мне поедем... Ага... А что ты с ним дома делать будешь, подумал? С собственными делами хоть бы разобрался... Не. Ну не могу я без Альки. Как я без Альки?! Без Никитиной могу, без Юльки могу, а без Альки не могу".
  Выскочил на дорогу. И рассмеялся. Шурик сидел на заднем сидении, Тимофей Семёнович, держась за бок и кряхтя, тоже забирался в машину.
  Егор, переводя дыхание, набрал номер Али:
  - Привет, как ты?
  - Хорошо.
  - Аль, пусто без тебя. Вот сидит рядом со мной сейчас Шурик без головы, и я как тот же Шурик. Нет, я конечно, привыкну.
  - Запугиваешь, Ковалёв, - сказала Аля.
  - Есть немного. Не испугалась? Тогда совсем плохо.
  - А Шурик почему без головы? Он вроде бы стрелял?
  - Да этот Шурик и без головы стреляет, как я с десятью головами... Я заеду за тобой. Вечером?
  - Вечером, да.
  
  На звонок шефу Ковалёв настраивался долго. Позвонил, когда уже вышел из машины. Рассказ занял минуту. В конце, будто между делом Егор добавил:
  - ...Шурик пока побудет у меня.
  - Зачем тебе это?! - крикнул в сердцах шеф. - Отправляй его в технический трибунал, там разберутся.
  - Не знаю, проще, конечно, отправить. Чисто и спокойно. И паскудно. Но это только на душе. Его ведь за наследство порешили. Просто потому, что у него была эта информация. И собаку эту жалко... И Шурика под пресс. А тем ничего не будет. Ну как так-то? Я его к слонам определю. Протестирую снова и определю. Голову отдайте хоть, слышал, она у вас и в хорошем состоянии.
  - Да, забирай ты свою голову, Ковалёв, что я зверь какой-то! Сегодня и забирай. Рад я, честно говоря, что все разрешилось. Я его проведу на списание, и делай с ним, что хочешь, теперь ты в ответе!
  - Годится, Игорь Вениаминович, - рассмеялся Ковалёв и отключился.
  
  Дома Шурик промаршировал по всем комнатам, встал в самый тёмный угол в прихожей и там замер. Подсобку с мётлами не нашёл. Кое-как удалось вывести его в кухню, усадить на табурет. Егор сел напротив и сказал.
  - Мы с тобой всё начнём сначала. Я заберу у тебя завещание... И ты вернёшься к своим слонам.
  Шурик раскрыл ладонь с суповую тарелку. На ней было слово "юрист" и квадрат. Светились все десять кораблей. Ковалёв рассмеялся:
  - Найду я тебе юриста, играть буду по-честному. А ты не задраивай люки и не ложись на дно, а то из меня дельфин так себе.
  Шурик опять раскрыл ладонь. На ней был смайл. Обычный. Смеющийся.
  - Вот ведь, никогда не любил эти дурацкие рожицы, - озадаченно сказал Тимофей Семёнович, наклонившись поближе, чтобы рассмотреть, - голова и голова, ничего особенного, а нужная в хозяйстве вещь. Без неё, как ни крути, не улыбнёшься.
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Рейн "Мой Охотник" (Женский роман) | | A.Maore "Мой идеальный дракон" (Приключенческое фэнтези) | | П.Рей "Измена" (Современный любовный роман) | | С.Полторацкая "Последняя из рода Игнис" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Н.Лакомка "Монашка и дракон" (Женский роман) | | Л.Лактысева "Злата мужьями богата" (Любовное фэнтези) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Попали, так попали!" (Любовное фэнтези) | | Н.Романова "Её особенный дракон" (Фанфики по книгам) | | Л.Каминская "Как приручить рыцаря: инструкция для дракона" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"