Нокс Адмирари: другие произведения.

Третий Шанс

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вполне возможно, что вы, умерев, попадёте в новый мир. Мир с новыми возможностями, где вы обретёте несметные силы. Но на любой лом найдётся другой лом, верно? Вот и на нашего героя нашли управу. И не абы-какую, а самого посланца богов! И в итоге, прожив две жизни, он... обретает третью? Что же ждёт его в ней? Новые приключения ли, или же очередной пакет сюрпризов от надоедливой тётушки Судьбы? Это вам и предстоит узнать.

      Описание: Вполне возможно, что вы, умерев, попадёте в новый мир. Мир с новыми возможностями, где вы обретёте несметные силы. Но на любой лом найдётся другой лом, верно? Вот и на нашего героя нашли управу. И не абы-какую, а самого посланца богов! И в итоге, прожив две жизни, он... обретает третью? Что же ждёт его в ней? Новые приключения ли, или же очередной пакет сюрпризов от надоедливой тётушки Судьбы? Это вам и предстоит узнать.


Пролог

     Вечные горы. Горы Четырёх Сторон Света, стоявшие в этом плане Междумирья уже бесконечное множество лет. И теперь они осыпаются бледным прахом от бушующей тут силы. Можно ли сказать, что это всё моя вина? Вполне. Но я не собираюсь этого говорить.
     Стоящий передо мной воин. Моё вечное, как мироздание, проклятье. Ни в одном из миров я не мог укрыться от него. Ни в одном из миров я не мог победить его. Ни в одном из миров никто не мог выжить после встречи с ним. Но я смог. И вот, он вновь нашёл меня. Мне некуда бежать. Негде спрятаться. Нечего ему противопоставить. Словно поступь Рока, он не остановится. Равно как и я.
     Ураганы силы и жгуты сгибающегося пространства, подчиняющегося нашей воле, свет и прах, кровь и металл. Вот что стало моей жизнью. Жизнью, которая вскоре закончится благодаря стоящему напротив меня. Я усмехнулся. Забавно...
     - Ты улыбаешься, - безэмоционально и даже безжизненно утвердил он. - Почему?
     - Ха, ты собираешься развоплотить меня, и смеешь задавать такие безобидные вопросы?! - вдруг разозлился я, и очередной жгут силы, вырвавшийся из-под контроля моей воли, в один удар превратил кусок горы в прах. Тот даже не мигнул.
     - Смею. Ибо Смерть едина для всех. Я не выше и не ниже тебя, я просто есть. И ты слишком долго скрывался от своей судьбы. Не время ли принять её и прекратить это бессмысленное противостояние? Тебе меня не победить, Элиас.
     - Я всё же попробую, - хмыкнул я. - А теперь, прежде чем мы закончим весь этот фарс, могу я задать тебе один вопрос?
     - Не вижу в этом никакой проблемы, - флегматично заметил Посланник. - Задавай столько вопросов, сколько захочешь. Время не имеет никакого значения для меня.
     - Кто ты такой?
     - Я? - без тени эмоций переспросил он. Я кивнул. - Моё имя - Посланник. Я уже называл его тебе. Но моя сущность не является ничем иным кроме как сосудом.
     - То есть, ты просто ходячая батарейка божественной силы, - пробормотал я себе под нос. - Круто...
     - Да, меня можно описать так, - кивнул Посланник. - Ещё вопросы?
     - По какой причине ты должен убить меня?
     - Ты знаешь ответ на этот вопрос. Впрочем, как я и сказал, у меня нет причин не отвечать на него. Ты нарушил Закон. Закон, предписывающий ни единому живому существу не появляться в чертогах Девяти Богов. Но ты посмел. Не могу не признать твою храбрость, равно как и глупость.
     - Ах да, я уже и забыл, что врываться в ванну богов некультурно, - фыркнул я. - Ясно. Тогда ещё один вопрос. На этот раз последний. - Посланник ни капли не изменился в лице. - Что будет, если я когда-либо убью тебя?
     - Не предвижу такой возможности, если ты будешь мёртв. Впрочем, в будущих воплощениях ты можешь попытаться, хоть я и не вижу в этом смысла: после твоей нынешней смерти, твоя вина будет полностью заглажена. Впрочем, я отвечу. Ты поглотишь мою сущность и станешь служить богам так, как служу я. Или же не станешь, если твоей воли будет достаточно, чтобы преодолеть Их волю.
     - Понятно, - вздохнул я. - Жестоко однако! И тебе нравится выполнять их волю?
     - Моя личность ничто иное как Их воля. Я не могу противиться самому себе, - заметил он. Я лишь хмыкнул. Тот поднял свой клинок. - Так что, мы можем наконец завершить то, что ты начал двадцать лет назад?
     - Без проблем, - рассмеялся я, обнажая свой клинок. - Но не думай, что я сдамся без боя!
     - На иное я и не рассчитывал, - кивнул Посланник, ни капли не сомневавшийся в моём ответе.
     Закрутилась карусель боя. С каждым ударом сама реальность дрожала и стонала от боли, с каждым ударом мои силы покидали меня. И с каждым ударом Посланник становился всё сильнее.
     Да, он был прав... От судьбы не убежать. Поверьте мне, я пытался. Возможно, многие скажут, что можно изменить её, но... Толку-то с этого? Я прожил уже почти пятьдесят лет в том и этом мирах. Смог подчинить себе силы Мироздания, смог оседлать потоки Времени и стать почти вровень с Богами... Почти. И вот сейчас, пока моё тело действует на автомате, я меланхолично наблюдаю уменьшающуюся полоску здоровья. Система. Сколько же раз эта верная подруга спасала мне жизнь! Скольким я ей обязан! И насколько мне не хочется терять всё вот так.
     Впрочем, я ни о чём не жалею. Прожить две жизни и надеяться на то, что они будут длиться вечно? Полноте, сударь! Я, когда-то, опасался того, что меня прирежут какие-то бандюги в подворотне, считал последние золотые, которых мне не хватало на нормальную экипировку, с радостью разбрасывал первые очки статов, которые потом и кровью зарабатывал в ближайших лесах, пиная кроликов. А кто я теперь? Существо, способное менять ход времени по собственной воле, тот, кто пробрался в обитель самих Богов, за мной двадцать лет охотился самый совершенный убийца всех миров, и я... умираю.
     Вот я уже смотрю на почти опустевшую полоску здоровья, упав в пепел. Но Посланник не спешил меня добивать. Он подошёл ко мне и присел рядом.
     - Я знаю, что не мне такое говорить, но всё же скажу. - Мне показалось, или в его голосе промелькнуло сожаление?! Ничего себе! - Это было не моё решение. Потому, ничего личного.
     - Конечно, - закашлялся я. - Ничего личного.
     - Спасибо, - тихо сказал он и вонзил меч мне в грудь. Полоска здоровья в последний раз мигнула и пропала, а я ощутил подступающую со всех сторон тьму. Прямо перед глазами из ниоткуда появилась табличка:
     Вы погибли.
     И уж только после этого я окончательно потерял себя.

Примечание к части

     За главу спасибо соавтору. Жду ваших комментариев.
>

Глава 1 - Третий шанс в родном мире

     Ожидание отклика Гл.Администратора
     Отклик не обнаружен
     Отправка запроса...
     Обнаружен отклик.
     На меня пал тяжёлый недовольный, а затем удивлённый взгляд. Даже мне, имеющему столь огромную силу стало не по себе. Пусть я сейчас просто душа, скитающаяся по чистилищу, до смерти мне всего немного оставалось до уровня полноценных богов. Но сейчас... Сама основа души постепенно 'очищалась', и 'мыслить' становилось тяжелее с каждым мгновением. Моя сила увядала, а в памяти появлялись пробелы.
     Пе%?##? % сервера, ожидайте...
     12...2%...43...67...83...94...100
     Завершено
     Перекодировка системы...
     Готово
     Я не понимал что происходит от слова 'Совсем'. 'Очистка души' остановилась, однако и восстанавливаться она не спешила. Всё что я понял - Администратор системы сменился. Но если Администратор - демиург, а демиург... Это демиург, то как далеко меня занесло?
     Калибровка системы...
     Готово
     Вас приветствует 'Система ver/4.7'
     Начать новую игру?
     Да/Конечно
     Это демиург с юмором попался или система псевдоразум обрела и шутки шутить пытается?
     Поздравляем, вы начали новую игру!
     Награда: блокировка 99,93% общей силы
     Доступно новое задание! (1)
     Что бл?!.. А вот это мне совсем не нравится...
     ***
     Горы. Вокруг одни горы, чёрт возьми! Один их вид вызывает у меня подсознательное отвращение. Ну, хотя бы Посланника тут нет...
     В принципе, ничего сложного в том, чтобы найти здесь людей, но... Чёрт, эти '99,93%' меня конкретно так пугают! Когда они разблокируются? По какой причине они заблокированы? И почему же мне всё-таки оставили каплю моей силы? (0,07%, очень много, угу)
     Впрочем, стоять и ностальгировать о временах былой славы не по мне. Самое главное, что теперь, поскольку я умер, то Посланник от меня отвязался, и это просто шикос!
     Тут перед глазами выскочила табличка, только не такая, как у моей старой Системы, цвета которой варьировались от 'тёмные' до 'очень-очень тёмные'. А сейчас оно пестрило аж тремя цветами: белым, красным и тёмно-серым. Каждый цвет занимал треть интерфейса, располагаясь по эдакому кругу, и на каждой части располагалась своя фигурка. Если на белой это был некто с белыми крыльями, на красной это было нечто с кожистыми крыльями и рогами, то вот на серой был некто, являющийся полной копией белого, только с тем отличием, что крылья у него были тёмно-серые, почти что чёрные.
     Так, теперь прочтём...
     Новое задание: найти осколок души, попавший в этот мир вместе с вами.
     Награда: разблокировка 0,43% вашей силы.
     Дополнительная награда: элемент Шёпота, начальная сила зависит от скорости выполнения задания.
     Вариативная награда: уникальная литания, класс зависит от класса игрока.
     Хм, довольно интересно. Половина процента от моей старой силы... Не так уж и много, но всё же лучше, чем ничего, не так ли? А что там со статусом?
     Уровень: 43
     Опыт: 0%
     HP: 9030
     MP: 14775
     Шанс уклонения: 27,45%
     Имя: Элиас
     Фамилия: Инсендиум
     Возраст: 55 лет
     Класс: Паладин
     Доп.Класс: Маг Стихий
     Активные эффекты: Ограничитель силы; Полу-божественная сущность; Альтер-герой; Разбитая душа; Выживший; Второе перерождение; Бельмо на глазу; Родство со стихиями; Познавший Вселенную;
     Сила: 528
     Выносливость: 602
     Ловкость: 549
     Разум: 985
     Мудрость: 9999 (MAX)
     Контроль маны: 348
     Так, вроде вспомнил, что тут и как... Учитывая то, что последний раз в Систему я смотрел лет пять назад. Но вот на эффекты стоило бы взглянуть: в них, похоже, сам чёрт ногу сломит. Ну-с, что тут у нас...
     Ограничитель силы: из-за перерождения в новом мире, ваша сила серьёзно ограничена (чтобы вы не расхерачили тут всё ненароком). Чтобы восстановить её, вам придётся постараться...
     Полубожественная сущность: вы (были) настолько сильны, что почти приблизились к богам! Почти. Ну, по крайней мере, вы пытались (и даже преуспели, но не совсем).
     Ха-ха, Система шутит, прям уморила. Весьма забавно, что у неё есть юмор...
     Альтер-герой: вы как бы герой, но как-бы и нет...
     Прокачка всех умений связанных с эпично-пафосным превозмоганием (во всех смыслах) ускорена на 100%
     Разбитая душа: при перерождении ваша душа разбилась на осколки, приобретшие материальную форму. Лишь вы можете поглотить их силу и обрести былое могущество, но их сперва ещё нужно найти! Каждый осколок, в зависимости от размера, будет возвращать вам определённый процент ваших бывших сил.
     Выживший: вы больше двадцати лет бегали от чёртова Посланника!
     Шанс выжить в совсем безвыходной ситуации повышается до 50% (как говорится, либо выживешь, либо нет. Всяко лучше 0%, не так ли?) Складывается с эффектом 'Бельмо на глазу'.
     Второе перерождение: вам настолько повезло, что вы смогли переродиться второй раз. А ведь во вселенной удача имеет не такое уж малое значение...
     Шанс провалиться в любом деле или начинании уменьшен на 80% (даже если это будет ловля раков за усики пальцами ноги. Нет, попробуйте! Вдруг получится.)
     Бельмо на глазу: вы настолько разозлили богов, что они послали своего лучшего слугу на вашу поимку. Впрочем, чихать вы на это хотели, и потому не сидели смирно, а очень даже активно портили им жизнь, постоянно убегая... Уважаю.
     Шанс избежать даже Экстерминатуса (не спрашивайте меня) повышен на 40%. Складывается с эффектом 'Выживший'.
     Родство со Стихиями: как весьма талантливый маг (и настолько же талантливо попадающий в различного рода передряги), вы настолько сроднились со Стихиями, что управление ими даётся вам во много раз проще. Впрочем, вся остальная магия становится почти непостижимой для вас... Хотя, кто знает?
     Скорость прокачки умений магии связанных со Стихиями (земля, огонь, воздух и вода) увеличена на 400%. Затраты маны на использование заклинаний связанных со Стихиями уменьшены на 40%. Скорость прокачки всех остальных умений магии уменьшена на 70%. Затраты маны на использование заклинаний, не связанных со Стихиями, увеличены на 95%. Исключением является магия Исцеления (класс Паладин).
     Познавший Вселенную: вы видели некоторое дерьмо. Мудрость увеличена до максимума. Скорость прокачки всех умений (абсолютно всех. И даже не спрашивайте, на что я намекаю) увеличена на 37%. Затраты маны на применение всех заклинаний уменьшены на 22%.
     Мда, юморец у неё ещё тот... Хотя, это в каком-то смысле даже прикольно. Ладно, сейчас не об этом. Надо бы задание выполнить, да хоть каких-нибудь людей найти. И второе в первую очередь.
     Решив проверить, работает ли всё тут как раньше, я поднял мелкий камушек с земли, прицелился, а затем метнул его в дерево. Раздался свист, затем звук мощного удара, а уж после этого дерево, с огромной дырой прямо посередине, рухнуло на землю.
     Хмыкнув, я полез в инвентарь. Ну, а тут не было ничего. Да и одежда, находящаяся на мне, не давала абсолютно никаких статов, только ради внешнего вида тут числится. Придётся опять кузнечное дело качать... Зачаровать, конечно, я могу эти штуки прямо сейчас, но толку с этого? На такой хлам, который по ошибке назвали штанами, футболкой и кроссовками, не налезет ни единое нормальное зачарование.
     - Ну-с, что же мне теперь делать? - вслух поинтересовался я. И ответа я уж точно не ожидал.
     - Ну, а что обычные люди делают в такой ситуации? - раздалось откуда-то позади меня. Я резко обернулся и увидел человека, одетого довольно странно. Оранжево-серое широкое одеяние, скрытые в приложенных друг к другу рукавах руки, сам он был довольно высоким и лысым. Выглядел он лет на сорок. Так же он смотрел на меня словно прищурившись. Хмыкнув, я осмотрелся по сторонам, больше для вида, чем реально надеясь заметить кого-то ещё.
     - Обычные люди пытаются найти других людей, - ответил я. - Но, судя по всему, как раз-таки мы не являемся обычными людьми в прямом понимании этого слова, не так ли? - насмешливо спросил я улыбнувшегося монаха (а никем иным он и быть не может).
     - Верно. Только вот что ты делаешь тут? - вновь прищурившись, спросил он меня. Я пожал плечами.
     - Я тут появился. Какие-то проблемы с тем, что я здесь нахожусь?
     - Нет, абсолютно никаких, - отрицательно кивнул монах. - Идём?
     - Куда? - не сразу понял я. На лице мужчины заиграла лёгкая усмешка.
     - Ну, а куда мы ещё можем пойти? В мой дом. Он расположен неподалёку отсюда.
     Сказав это, он, не дожидаясь меня, развернулся и пошёл. Я же, за неимением иных вариантов, пошёл следом.
     Мы шли по извилистой горной тропе. Частенько по дороге нам встречались некоторые животные, что едва завидев меня тут же давали стрекача. Монаха они, к слову, ни капельки не боялись. И тут я решил задать вопрос, который у меня появился ровно после того, как появился монах.
     - Слушай, э... мм... - замялся я, не зная его имени.
     - Просто Ли. Зови меня Ли, - не оборачиваясь, сказал монах. Я прокашлялся.
     - Так вот, Ли, могу я задать тебе один вопрос? - спросил я. Тот подумал и махнул мне рукой, разрешая продолжать. - Ты не видел тут какого-нибудь странного камня, или осколка, появившегося вместе со мной?
     - Без понятия, о чём ты, - пожал он плечами. - Я наткнулся на тебя абсолютно случайно.
     - Хм, вот оно как, - задумчиво протянул я. - А где мы находимся?
     - Мы находимся в Тибете. А я, как ты уже, наверное, догадался, монах-отшельник. Я не появлялся в мире уже более двадцати лет, сосредоточившись на развитии собственного духа и тела в этих уединённых местах. Впрочем, не таких уж и уединённых, - поправился он, - раз ты появился тут.
     - Ли, я понимаю, ты монах и всё такое, - нахмурился я. - Но почему ты так спокойно воспринял меня? Ты вообще не опасаешься меня?
     - Бояться судьбы - всё равно что бояться самого себя, - флегматично заметил он. - То, что мне предначертано, случится в любом случае. И если мне судьбой отведено умереть от твоей руки - то так всё и будет. Но не думай, что я буду спокойно сидеть и наблюдать за тем, как ты будешь убивать меня, - хмыкнул он. - Я говорю о том, что ожидать проблем стоит. Но волноваться из-за них - пустая трата времени.
     - Неплохо сказано, - буркнул я. Монах рассмеялся.
     - У меня было много времени на размышления, - сказал он. Тут перед нами, словно по волшебству, возникла пещера. Точнее вход в неё. Он остановился и указал на неё. - Ну что, вот и моё скромное жилище. Проходи.
     Окинув его взглядом, я пожал плечами и первый нырнул в тьму прохода.

Примечание к части

     Процент уклонения равен ловкости помноженной на 0.05 Ждём комментариев.
>

Глава 2 - Отступник и шайка демонов

     Несмотря на общую серость, в пещере витала уютная обстановка. Небольшая каменная кровать, стол также из камня, слабо горящий костёр и статуэтка неизвестного мне божества. Ли подкинул дров в костёр, которые достал из поленницы у кровати, и уселся около стола, подзывая к себе.
     - Откуда ты? - как только я сел спросил меня Ли.
     Я на секунду задумался, пытаясь придумать что-то более-менее внятное, но так и не придумал:
     - Этого я не могу сказать. В будущем, если мы ещё встретимся, я обязательно тебе расскажу. Но не сейчас.
     Он промолчал, внимательно разглядывая меня. Его цепкий взгляд подмечал малейшие детали, от мелких, почти невидимых шрамов, до довольно серьёзных ран, которые ещё не полностью регенерировали.
     - Могу я задать вопрос? - спросил я и дождавшись кивка с его стороны продолжил: - Что изменилось в мире за... Последние тридцать лет?
     Вместо ответа я увидел лишь вопросительно выгнутую бровь и поспешил добавить:
     - В человеческом мире.
     Он задумался и на несколько минут ушёл в себя. Я же начал размышлять о моей первой жизни. Много чего случилось с момента моей смерти. Типичная история глупого человека, совершившего ещё более глупый поступок...
     Я так привык называть себя Элиасом, что уже абсолютно не помню своего настоящего имени. Некогда привычная шариковая ручка, которую я и вспоминаю-то с трудом, теперь вызывает у меня лишь отвращение. Меч стал продолжением меня самого, а магия была ничем иным как приятной повседневностью, уменьшающей мои хлопоты. И вот, я вновь в этом мире. В мире, из которого ушёл по-английски - не прощаясь ни с кем.
     Из рассказа Ли я понял, что в мире ничего особо и не поменялось. Строятся новые электростанции, люди постоянно и повсеместно агитируют других людей использовать возобновляемые источники энергии, террористы нападают лишь на нефтемагнатов, льды Антарктиды и Антарктики теперь не уменьшаются в размерах. Тишь да благодать. Но, увы, это данные двадцатилетней давности, когда Ли только пошёл в монахи.
     - Из твоего рассказа я понял, что в мире ничего особо не поменялось, не так ли? - спросил я его. Тот кивнул.
     - В человеческом мире. А вот в не совсем человеческом... - задумчиво произнёс он, пока я пытался вспомнить одну важную деталь. Поломав над этим мозги пару минут, я вздохнул.
     - А что же тогда произошло в нечеловеческом мире? - спросил я. - Да и кто ты такой на самом деле, Ли?
     - Я? - усмехнулся он. - Я - человек. Прямо как ты. Только не обычный. Я маг, - приподняв рукав левой руки, сказал он. На его руке, чуть выше локтя, красовался белый круг с кучей иероглифов и значков по его краям, а в центре были скрещённые клинок и посох. - Магия в этом мире, технологической его части то бишь, является предметом сказок, легенд и мифов. Тогда, по сути, нас можно считать мифом, не так ли? - хмыкнул Ли. Я улыбнулся.
     - Верно. Но всё же, что произошло двадцать лет назад? Что-то мне подсказывает, что ты не просто так ушёл в монахи, - прищурившись, сообщил я ему. Тот вздохнул.
     - Ты прав, я ушёл в монахи не просто так. Двадцать лет назад произошла страшная битва, и имя ей было - Битва Алой Звезды...
     Монах поведал мне многое, и история Алой Звезды была самой грустной. Не скажу, что удивлён, узнав о том, что родной мир, оказывается, постоянно был пристанищем для целой орды различных духов, монстров, ёкаев и прочей ереси, но довольно странно было узнать, что тут всегда были ещё и ангелы с демонами. Да и не только они, какие-то падшие сюда тоже затесались, но они были лишь одним из зол этого мира.
     Возвращаясь к теме Алой Звезды: ровно двадцать лет назад, во время дневного солнцестояния, когда наше светило было в зените, появилась Алая Звезда - так называемый метеор красного цвета. Он нёс в себе ужасающего по силе воина, который грозил всему миру вымиранием. Многие люди и не только погибли тогда, многие положили свои жизни на алтарь победы над тем воином, и в их числе были два воина-дракона. Никто уже не помнит подробностей той битвы, но, кажется, из-за неё образовался некий вулкан. Вроде его назвали Алай Монтем, что в переводе с латыни звучит как Алая Гора.
     О истории двух драконов монах рассказал мне всё настолько подробно, насколько он сам знал. Но, видимо, многие знания о сих величественных чудищах затерялись в веках, и он смог поведать мне лишь крупицу, самую общую историю Красного и Белого драконов.
     Из древних архивов человеческих магов всем новопосвящённым предоставляли историю о Войне Трёх Сторон - войне ангелов, демонов и падших. С самого её начала не было ясно, за что они сражались: то ли за власть, то ли за некую силу, то ли за властвование над самим миром. Впрочем, никто теперь не сможет сказать точно - записи о той войне сгорели вместе с большей частью людских магов. Но и трём сторонам так же досталось: в той войне погиб и Бог, и Сатана, а так же многие ангелы и демоны. Чистокровных демонических родов, по словам Ли, осталось очень и очень мало, и все они, как ни странно, по какой-то причине расположены в Японии. Его самого удивил этот факт, который он узнал прямо перед уходом в монахи, но тут уже ничего не попишешь.
     Но самым интересным была причина, по которой эта ужасающе кровопролитная война остановилась. И именно ею были те два дракона, Красный, или же Валлийский дракон, и Белый, или же Исчезающий дракон. Их вечная вражда, причины которой не были бы известны даже, скорее всего, самому Богу, будь он жив, привела их на Землю, прямо в середину сражения между ангелами, демонами и падшими. С их появлением, все три стороны тут же решили, что драконы являются гораздо большей угрозой, и, как-то преодолев разногласия, объединились, убив обоих.
     С тех пор души драконов заключены в двух Святых Механизмах: перчатке Красного Дракона, и перчатке Белого Дракона. Всегда, во все времена, их носители сражались до того момента, пока один из них не умирал. И каждый поголовно, в прошлом, был либо великим воином, либо правителем, либо ещё какой-то выдающейся персоной. Но всех случаев монах либо не помнил, либо ему не рассказывали о них.
     В случае же с Алой Звездой, оба воина-дракона смогли объединить свои силы и сражаться ради общей цели, после чего и погибли, отдав свои жизни и даже души ради спасения миллионов, если не миллиардов.
     - Вот такая вот история нашего мира, - закончил Ли. - По крайней мере та, которую я помню, - вздохнул он. - За эти двадцать лет, что я монашествую, всё могло кардинально измениться.
     - А почему последние кланы демонов обосновались именно в Японии? - недоуменно переспросил я. - Это же островная и крайне маленькая страна! Их же там на раз-два найдут, разве нет?
     - Скорее всего, там наиболее обширная община различных нечеловеческих рас и множества мест сил, - задумчиво сказал монах. - Но я не могу быть уверенным - мои знания устарели на целых двадцать лет, друг мой.
     - Ясно, - вздохнул я. - Ну, всё равно спасибо.
     - Кстати, если хочешь найти осколки своей души, то тебе стоит начать поиски именно там - места скопления силы всегда притягивают подобные артефакты, - сказал Ли, подбрасывая ещё одну деревяшку в костёр. - Но сначала советую поискать здесь - вдруг какой-то осколок появился недалеко от места твоего появления?
     - Дельный совет, - кивнул я, а затем задумался. - Слушай, Ли, а не хочешь ли ты пойти со мной? Попутешествовать, увидеть мир? - Монах улыбнулся и покачал головой.
     - Нет, спасибо. Я не могу уйти отсюда. Здесь моё место, которое я с таким трудом обрёл - не бросать же его теперь? - сказал он, всё так же улыбаясь. Я прикрыл глаза и кивнул.
     - Это твой выбор и я его уважаю. Возможно, когда-то мы ещё встретимся. И тогда я точно отблагодарю тебя за то, что ты сделал для меня. - Я встал и протянул ему руку, которую он пожал и кивнул мне. Развернувшись в сторону входа в пещеру, я тихо бросил за спину: - Моё имя Элиас. Запомни его, монах.
     Впрочем, пока я шёл к выходу, ответа так и не последовало...
     ***
     Уже который день я иду по этой чёртовой дороге. Решив направиться в Россию через Китай, я определился с дорогой и уверенно топал по ней. Но, к моему сожалению, на ней не встречалось ни единого человека, и я был сильно удивлён этому.
     Примерно два дня назад я соорудил себе примитивный лук и зачаровал его, перед этим повысив навык зачарования до необходимого минимума, зачаровывая мелкие веточки и камни. Благо все необходимые для зачарования формулы я знал, потому оставалось лишь прокачать навык и сделать колчан, чтобы зачаровать его на бесконечность и прочность. Впрочем, с этим я, пока-что, не преуспел.
     Глянув на свой лук, который я сейчас держал в руках, я хмыкнул и всмотрелся в статы.
     Обычный лук из сосны.
     Качество: высокое.
     Редкость: обычный.
     Прочность: 45/64
     Зачарование: прочность; воспламенение; бесконечные стрелы;
     На этот лук у меня ушла куча времени и нервов. Сначала найти подходящее дерево, потом найти материал для тетивы, затем обработать и первое и второе, а уж после наложить зачарование. Как же я скучаю по своему пространственному карману, сейчас он бы мне ой как пригодился.
     Ещё два дня шёл я по дороге, и, наконец-то вышел в хоть какое-то поселение. Но то что я увидел меня не обрадовало. То, что я ненавижу больше всего... И запах демонов, витающий в воздухе.
     - Гниль... Мерзкие демоны! - прошипел я.
     Да, намучился я с ними после первого перерождения. Поэтому и выбрал класс паладина, что бы дарить им как можно больше боли! Да... Благословлять демонов - вот что было моим любимым занятием.
     Но есть ма-а-аленькая проблемка: почти все мои боевые навыки паладина заблокированы. Нет, я, конечно, могу с помощью рунной магии создать аналоги, но они не будут так сильны как оригинальные способности. Да и раньше я очень сильно полагался на систему, тут это не прокатит. Ну, а теперь успокоимся и начнём качать навык рунной магии... Хотя, у меня же дебафф на изучение всей магии кроме стихийной в семьдесят пять процентов... Ну да ничего, главное - упорство (и еда)!
     Начнём с основ...
     ***
     Обновив в новой Системе навыки по рунной магии, которые качались ну о-о-очень медленно, я наконец удосужился зайти в деревню. Обгоревшие трупы, разрушенные дома, обугленная до угольной черноты земля. И это лишь малый перечень того, что здесь было...
     Приподняв носком своего кроссовка какую-то черепушку, я окончательно убедился, что тут поработали определённо не люди - на ней отчётливо виднелись следы зубов. Положив пальцы на тетиву, на которой тут же материализовалась стрела, горящая призрачным пламенем (заклинание бесконечности довольно удобно, но при беглом огне тратит кучу маны), я стал осматриваться вокруг. Меня не покидало ощущение, словно за мной наблюдают. И это отнюдь не праздный интерес...
     Вдруг на обгоревшие обломки здания вылезло... нечто. Паукообразная нижняя часть, у которой, к тому же, был присобачен змеиный хвост сзади, восемь лап-игл, которые с лёгкостью могли пронзить что угодно, если дать этой твари время. А вот верхняя часть... Верхняя часть представляла собой женское тело. Ну, точнее его половину, но не менее мерзкую, чем нижнюю.
     Торс монстра покрывали короткие волоски, а грудей было целых четыре штуки. Вместо рук у твари было подобие клешен, а рот украшали несколько рядов зубов. Весьма острых, спешу заметить. Сама тварь медленно сползла вниз и начала присматриваться ко мне. Я же, незаметно для неё, чертил на пепле рунный круг. Почему чертил, а не создал магией? Всё просто: магический всплеск это чудище заметило бы сразу, да и спецэффектов у него много, и слабее оно слегка, а вот начерченный на материальном объекте рунный круг абсолютно незаметен для тех, кто не знает, что это такое.
     Абсолютно неожиданно для меня, тварь облизнулась и заговорила вполне человеческим голосом.
     - Е-е-еда-а-а! - счастливо протянула она. - Еда с-с-сама идёт ко м-мне-е-е!
     - Я тебе не еда, отродье! - хмыкнул я, натягивая тетиву. Стрела на ней окуталась едва видимыми язычками пламени, такого же призрачного. Монстр расхохотался.
     - Ты? Ты еда, - фыркнула она. - Слегка опасная, но всё равно еда. Не растягивай последние моменты своей жизни, с-с-с-сдайся с-с-с-самос-с-стоятельно! - вдруг начав шипеть как змея, потребовала тварь. Я сплюнул.
     - Да я лучше прыгну Бездне в пасть, чем сдамся такому монстру как ты! - выкрикнул я и, мгновенно нацелившись, отпустил тетиву. Оставляя за собой призрачный след, стрела устремилась к твари.
     В последний момент увидев мою атаку, монстр дёрнулся чтобы уклониться, но слегка опоздал: вместо шеи стрела вонзилась в плечо, которое тут же вспыхнуло огнём. Дико завизжав то ли от боли, то ли от ярости, тварюга рванула на меня.
     Когда она уже была в нескольких метрах от меня, я подпрыгнул на добрый десяток метров. Тварь остановилась ровно подо мной, а я усмехнулся, активируя рунный круг. Земля под ней вспыхнула ярким пламенем, и несколько лап сгорели почти сразу. Крича от боли, монстр отпрыгнул назад, окутанный огнём и источая густой чёрный дым. Две из четырёх лап на левом боку твари опали, быстро истлевая. Одна из лап на правом боку сгорела ещё в рунной ловушке.
     Она с ужасом воззрилась на меня, медленно отползая назад - удержать эту тушу всего на пяти лапах ей было трудновато.
     - Т-ты! - завопила она. - Как это вообще возможно?! Ты же просто чел-ловек! Обычное мясо! Ты не можешь быть таким сильным!
     - О, то есть, мне нужно было спросить твоего разрешения, прежде чем становиться таким? - ядовито поинтересовался я. - В следующий раз так и сделаю. А ныне сгинь, мерзкий демон! - сказал я, натягивая тетиву.
     - НЕ-Е-Е-ЕТ! - раздался истошный вопль твари, а в следующий момент её голову пробила стрела. Всё её тело вспыхнуло как спичка, а затем опало чёрным прахом.
     - Вот и всё, - выдохнул я, продевая голову через лук, который после моих действий спокойно умостился себе у меня на спине. - Надеюсь, это существо было последним, - буркнул я. - Ещё одну такую мерзость я не то что видеть - представлять себе не хочу! Тьфу...
     И вдруг неподалёку, примерно в паре сотен метров, я ощутил что-то знакомое. Ринувшись туда, я заметил небольшой камень, внутри которого определённо находилось что-то моё. Неужели осколок внутри камня? Довольно странно. Они, вроде как, не должны были появляться внутри материальных объектов...
     Пожав плечами в ответ на собственные мысли, я скорее по привычке, чем из надобности, размял правое плечо, а затем с силой ударил по камню.
     Во все стороны разлетелись каменные осколки, парочка ударила по мне, но я не обратил на них ровным счётом никакого внимания. Его без остатка поглотило то, что вмещал в себя камень. Да! Это осколок!
     Я едва не заорал на всю округу от радости. Достав его из камня, я стал медленно поглощать его, всем телом ощущая текущую в меня силу. И вот, когда от фиолетово-красного камня не осталось ни пылинки, перед глазами наконец возникло сообщение Системы.
     Задание выполнено.
     Награда: Разблокировка 0,43% силы; Элемент Шёпота с 43% силы; литания Ярости - вариативная награда за уничтожение охраняющего осколок монстра;
     Так, а теперь посмотрим на статы.
     Уровень: 43
     Опыт: 23%
     HP: 45030
     MP: 55980
     Шанс уклонения: 34,62%
     Имя: Элиас
     Фамилия: Инсендиум
     Возраст: 55 лет
     Класс: Паладин
     Доп.Класс: Маг Стихий
     Активные эффекты: Ограничитель силы; Полу-божественная сущность; Альтер-герой; Разбитая душа; Выживший; Второе перерождение; Бельмо на глазу; Родство со стихиями; Познавший Вселенную;
     Сила: 2488
     Выносливость: 3002
     Ловкость: 2239
     Разум: 3732
     Мудрость: 9999 (MAX)
     Контроль маны: 1200
     Так, с маной и хп всё ясно, а вот по какому принципу считается уклонение? Справка.
     Уклонение подсчитывается по специальному коэффициенту, равному ловкости на число n, зависящее от суммарного количества всех атрибутов Игрока. Не может быть выше 50%.
     Ага, тему понял. Это что-то вроде ограничивающей системы уклонов, которая повышает процент, но в зависимости от статов и очень медленно. Даже с таким взрывным ростом моих очков, она продвинулась на столь малое расстояние. И, чтобы не было эдакой имбой, выше пятидесяти процентов оно не поднимется. Ну, логично, что я могу сказать. Правда, жалко немного - полные уклоны мне бы пригодились... Ну да ладно, дарёному коню в зубы не смотрят.
     Зато теперь я смогу гораздо эффективнее распоряжаться своей маной, количество коей у меня достигло неплохого уровня для текущей ситуации. Вскоре можно будет заняться открытием старого арсенала заклятий, а пока-что ограничимся рунной магией и прочими не особо мощными заклятиями, к которым относится всякая мелочь типа Молнии, Огненного Шара, Каменного Осколка и Ледяного Пути.
     Только вот единственное что меня напрягает, это то, что такие вот тварюги спокойно вырезают целые поселения, и за этим никто не следит! От слова совсем. Ну или следят, но тогда скоро они заявятся сюда и обнаружат меня, всего из себя весёлого и прыгающего на пепелище с луком, зачарованным на огонь. Не круто. Ах да, ещё мне нужен меч и парочка метательных ножей с рунными бомбами. Метательные рунные бомбы, я думаю, могу соорудить прямо сейчас, хоть это и будет несколько затратно. А вот ножи и меч будут проблемой: я сейчас в технологическом мире, и найти нормальный меч или хотя бы кузню будет довольно проблематично. Так, а вот и наши дорогие гости!
     Неподалёку появилась огромная зелёная печать на земле (?!), светящаяся, к слову, довольно ярко. Я прикрыл глаза рукой, а когда свет погас, я заметил, что на месте печати стояла разношёрстная компашка из пяти человек.
     Два парня и три девушки. Первый был облачён в тяжёлую панцирную броню и имел здоровенный клинок, который пока-что покоился у него на плече. Второй выглядел как типичный ассасин: тёмный костюм, капюшон и маска, оставляющая непокрытыми только глаза.
     Девушки. Вот ТУТ всё было довольно странно. Первая была... Хм... Ну, кратко говоря - малявка. Чуть больше метра, одетая в причудливый балахон, имеющий несколько цветов в своей цветовой гамме, и держащая посох, который был больше чем она сама. Вторая девушка была мечницей, и держала она два клинка, больше похожих на скимитары, но вот такой глупой вещью, именуемой 'броня', она не заморачивалась - красующиеся на ней бронестринги и нечто, заменяющее лифчик, были, скорее всего, просто для украшения. Последняя же была чем-то средним между привычными мне магами и рыцарем: такой же посох как и у малявки, только на этот раз он превышал её рост всего на пол-головы, латные доспехи, только не закрывающие всё тело, а ограничивающиеся бронеюбкой, кирасой, наколенниками, налокотниками, перчатками и ботинками.
     Если честно, в первый момент, когда я только узрел сие чудо природы, я просто охренел. Потому стоял, не в силах сказать ни слова, просто наблюдая за этими клоунами. Малявка вдруг присмотрелась и указала на меня. Благодаря отличному слуху, я расслышал их разговор.
     - Госпожа, госпожа, смотрите! - пискнула она. - Там человек! И я не ощущаю ауру отступника!
     - Это хорошо, - кивнула та, к которой она обращалась - та самая маго-рыцарша. - В каком-то смысле. Но мне абсолютно не нравится то, что этот человек убил отступника на НАШЕЙ территории!
     - Госпожа, а разве это не нам в плюс? - спросил первый парень, воткнув свой меч в землю. - Вероятно, он просто защищался и как-то смог убить отступника. Может, просто оставим его и вернёмся домой?
     - Нет уж, - прищурилась эта госпожа. И почему они её так зовут, интересно? - Я сейчас поговорю с ним.
     После того, как она сказала это, ассасин вдруг тенью юркнул куда-то за деревья, но я ощущал его взгляд, направленный на меня. Рыцарь вытянул свой меч из земли и покачал головой. Затем четверо направились ко мне. Я же стал как можно незаметнее чертить руны на пепле. К тому моменту как они подошли ко мне вплотную, у меня было готово около пяти рун. Пятую я дорисовал прямо впритык. Осмотрев меня, девушка фыркнула и тряхнула своими чёрными волосами. У всех, к слову, была чисто азиатская внешность.
     - Эй, ты! - обратилась она ко мне, ткнув в мою сторону пальцем. - Назови себя. Кто ты такой?
     - Я? - переспросил я. - Я это я. Человек. Мимо проходил вообще. Проблем не ищу, а на ваш испытательный полигон вообще случайно забрёл.
     - Какой полигон? - уставилась она на меня, видимо, не поняв моих слов. - Хватит нести чушь! Я ведь вижу, что именно ты убил этого демона-отступника. Так что я, пожалуй, предложу тебе кое-что.
     - Награду? - удивлённо спросил я. - Ух ты! И какую же?
     - Я предлагаю тебе стать моим слугой! - торжественно произнесла она, а я поморгал и протёр ухо, посчитав, что ослышался (хоть это и не могло произойти даже чисто теоретически, но всё же...).
     - Кем? - приподняв брови, спросил я.
     - Слугой! - раздражённо повторила она, и я убедился, что не ослышался. - Ты обретёшь силу и сможешь служить мне как демон!
     - Ах вот оно что, слугой значит-с, - покивал я, потирая подбородок. - Заманчиво... Но я пас. Моя душа мне ещё дорога, да и безумцем я вроде как не был, - продолжил издеваться я над ними.
     - Да как ты!.. - вспыхнула малявка, но её тут же осадила мечница.
     - За это не нужно отдавать свою душу, - фыркнула эта самая госпожа. - Вообще ничего отдавать не нужно. Ты обретешь силу, а взамен должен будешь служить мне. Я одарю тебя одной из Фигур Зла и ты сможешь получить невообразимые для человека способности!
     - Хм, и какую из фигур я получу? - решил я разобраться что тут и к чему. Та задумалась на секунду.
     - Ты получишь пешку. Нет, даже две пешки, раз смог разобраться с отступником.
     - Пешка. Понятно. Ну, всё понятно. Желаю вам всего наилучшего, - помахал я им рукой и обернулся в сторону дороги, намереваясь уходить.
     - Постой! - донёсся до меня крик той главарьши. Я остановился и медленно повернулся обратно, скрестив руки на груди. - Ты не понимаешь, от чего отказываешься!
     - О, да неужели? - скептически приподнял я одну бровь. - А вот мне кажется, что очень даже понимаю. Стать слугой демона в обмен на силу. Не лучшая перспектива, знаешь ли. А я ведь даже не знаю, какой силой обладает эта твоя пешка. Может, при помощи неё я стану всего чуть-чуть сильнее обычного человека. Откуда мне знать? Нет-нет, кота в мешке я брать не буду. До свидания. - В этот раз я развернулся с твёрдым намерением свалить от этих ребят куда подальше, но я услышал щелчок пальцев, и около моей шеи вдруг появился клинок того самого ассасина. Я вздохнул. - По-хорошему, видимо, разобраться не выйдет, не так ли?
     - Я не собираюсь отпускать тебя просто так, после того, как ты убил МОЮ цель, - сообщила мне в спину она. - Поскольку ты не обычный человек - а убить отступника, будучи обычным человеком, ты бы не смог - то у тебя есть два варианта: либо ты становишься моим слугой, либо умираешь. Что выберешь?
     - Эх, а я так надеялся что они не понадобятся, - буркнул я. - Но, видимо, судьба решила сплясать на моей спине лезгинку, раз проблемы сыплются на меня одна за другой...
     - О чём ты воо...
     Договорить я ей не дал: активировав рунные ловушки, я волчком крутанулся на месте, отправляя в полёт ассасина, не ожидавшего от меня такой прыти. Он улетел прямо в оглушённых и шипящих от боли (демоны, что с них взять) девушек, сбив тех с ног, а я рванул в сторону дороги на всей доступной мне скорости, бросив за спину ещё несколько заклятий оглушения. Побежавший за мной рыцарь резко споткнулся и грохнулся на землю, ослеплённый светом. А я тем временем всё больше удалялся от этого странного места, пока не нашёл удобную рощицу, в которой и скрылся замаскировав своё присутствие. Да, ну и денёк... Хотя, кто говорил, что будет просто?
     Решив, что сидеть просто так - глупо, я решил сделать себе хотя бы более-менее нормальный лук, обработав его получше. Заодно и помедитировать можно. Кивнув самому себе, я проверил маскировку и принялся за дело...

Глава 3 - Упущенный осколок и демонята

     Бережно осматривая своё творение, завершённое буквально пару минут назад, я не мог согнать с губ глупой улыбки, присущей лишь творцам, которые воистину наслаждаются своим творением как таковым.
     Великолепный лук из сосны.
     Качество: эпическое.
     Редкость: очень редкое.
     Прочность: 590/600
     Зачарование: прочность; урон четырёх стихий; бесконечные стрелы; призрачный удар; элемент Света;
     Описание: пройдя неблизкий путь от простой ветки соснового дерева, до великолепного орудия убийства благодаря настоящему мастеру своего дела, этот лук стал воистину совершенным произведением искусства. Искусства войны.
     Вот такое вот описание приобрёл этот, ранее невзрачный, лук. Бывший когда-то простой палкой, которую я отодрал от сосны, теперь он является грозным оружием, которое теперь и носить не стыдно.
     Кстати, на зачарованиях стоило бы остановиться поподробнее: я уже даже и не припомню, что они делают, только приблизительно...
     Урон четырёх стихий: наделяет стрелы лука ужасающей мощью каждой из четырёх стихий.
     Имеет 25% шанс нанести урон огнём и поджечь противника, 25% шанс нанести урон водой и заморозить противника, 25% шанс нанести урон ветром и дезориентировать противника, 25% шанс нанести урон землёй и оглушить противника. Если у противника есть иммунитет к урону от определённой стихии, то шанс нанесения ею урона равномерно распределяется между оставшимися. Так же случается и при ситуации с иммунитетом цели до трёх стихий.
     Призрачный удар: стрела бьёт не только плоть, а ещё и дух противника, поражая саму его сущность. Позволяет наносить урон бесплотным существам.
     Наносит 50% астрального урона материальному противнику и с вероятностью в 10% вселяет в него ужас. Наносит 100% астрального урона нематериальному противнику и имеет шанс мгновенно уничтожить его, зависящий от разницы в силах Игрока и противника.
     Элемент Света: это оружие теперь несёт в себе Свет, губительный для любой нежити и демонов.
     Наносит увеличенный урон нежити и демонам. Имеет шанс после попадания создать вспышку света, ослепляющую врагов.
     Хм, неплохо! Я и не ожидал, что всё окажется настолько круто. Перед глазами вдруг выскочил очередной квест от Системы прерывая моё созерцание собственного оружия.
     Новое задание: найти и поглотить остальные осколки души.
     Награда: обретение былой мощи.
     Дополнительная награда: получение уникальной способности 'передача силы'.
     Вариативная награда: уникальная литания, класс зависит от класса игрока.
     Спрыгнув с дерева, на котором я так удобно обосновался, я задумался. Эти долбанутые, бегавшие тут некоторое время назад, уже свалили, и я могу спокойно продвигаться вперёд. Только вот куда мне идти? Найти какой-нибудь крупный город и брать билет на первый рейс в Японию? Глупость. Сначала нужно подзаработать деньжат и узнать побольше о мире. Желательно из подходящих мне источников.
     Землю сотряс толчок, эпицентр которого, судя по всему, находился в горах (Опять горы!), а за ним последовал мощный всплеск какой-то энергии. Едва устояв на ногах, я приготовился ко второму толчку, но его не последовало, что меня слегка удивило. Сама энергия же постепенно рассеялась. Я решил исследовать то место, и быстро направился в сторону выброса магической энергии.
     ***
     После недолгого путешествия в очередные горы, я устроился на скальном выступе, наблюдая за озером, бурлящим внизу. Оно стало ярко-красным, и я приготовился наблюдать за чем-то эпичным, когда выскочило сообщение от Системы.
     Новое задание: убить пробудившегося дракона.
     Один из осколков вашей души попал к этому дракону, пробудив его от многотысячелетнего сна. Убейте его и заберите осколок назад.
     Награда: разблокировка 10% силы.
     Дополнительная награда: эссенция дракона.
     Вариативная награда: сердце дракона.
     Ну нихрена себе! Убить вот ЭТО?!
     А из воды тем временем поднималась гигантская туша, очертания которой были видны на всю длину озера. Дракон поднял свою голову, отряхнулся от воды и взревел так, что у меня в ушах зазвенело.
     Грохнувшись за камень, который был рядом, я отчаянно пытался очухаться от подобной атаки (хоть она таковой и не являлась), и, скривившись, наблюдал за взлетающим ввысь драконом. Он был красно-жёлтого цвета, имел мощные перепончатые крылья и был просто охренительно огромным! Если честно, то я не имею ни малейшего понятия, как я буду его убивать даже в теории! Ну, я могу, конечно, просто накопить силы побольше, а затем звездануть его чем получится, но это как-то не весело. А, ну и ладно, потом с этим хмырём разбираться буду, чёрт возьми...
     Когда дракон пролетел надо мной, а затем скрылся в неизвестном направлении, я наконец смог подняться. Левое ухо нещадно болело, а правое к тому же практически ничего не слышало. Неслабо меня контузило, однако...
     И вдруг все чувства буквально взвыли, предупреждая меня об опасности. Резко метнувшись в сторону, я заскочил в щель между камнями, а на том месте, где я был буквально секундой ранее, уже красовалась воронка, по краям которой плясали зеленоватые огоньки. Прямо с неба донёсся противный голос, который я уже слышал ранее:
     - Госпожа, я нашла его! - завопила летающая малявка куда-то в сторону. Я же достал лук со спины и проверил тетиву. - Он ту... - Увы, закончить свою фразу я ей не дал: стрела, выпущенная со снайперской точностью, пробила её грудь насквозь, и тело мелкой, мгновенно загоревшееся белым пламенем, улетело к земле. Через пару секунд раздался звук удара о камень.
     - Туда тебе и дорога, демон, - сплюнул я. Опасения на счёт силы, которой обладают эти демоны, тут же улетучились - они мне не ровня. А теперь надо бы начертить рунные ловушки... Поскольку времени нет, придётся делать это магией.
     Остальные демоны прилетели через полминуты после её крика, и тут же ошарашено застыли в воздухе, лицезрея дёргающееся в конвульсиях тело мелкой демонессы.
     - Кто... Кто посмел?! - взревела как раненый буйвол их главарьша. Я медленно вышел из-за камня, держа пальцы на тетиве. - Ты! - с безумной яростью посмотрела она на меня. - Теперь ты не уйдёшь живьём, червь!
     - Госпожа, Шери ещё жива, - сказал рыцарь, держа руку над девушкой. Её окутало зеленоватое сияние, а ужасные ожоги и раны малявки постепенно исчезали. Я удивлённо приподнял бровь.
     - Так эта соплячка ещё не сдохла? - хмыкнув, спросил я в воздух. - Впрочем, ей недолго осталось. Как только я убью вас, то просто сброшу её с горы.
     - Да как ты смеешь! - сжал кинжалы ассасин, стоящий впереди своей госпожи. - Зачем тебе было пытаться убить её?!
     - А зачем убивают тех, кто пытается убить тебя? - пожал я плечами. - Чтобы выжить, не так ли?
     - Ты мог бы просто оглушить её! - ошарашено пролепетал ассасин, отшатнувшись. Ну простите, батенька, что я такой вот неправильный - пытаюсь убить тех, кто пытается убить меня! Я сузил глаза и уничижительно посмотрел на него.
     - Ты варешку-то прикрой, сопляк, - тихо сказал я. - Мне плевать, кто вы, откуда, и что тут забыли. Вы пытались убить МЕНЯ, что автоматически делает вас моими противниками. А врагов я убиваю. Привык, за тридцать лет вечного сражения. И жалеть я вас ну аж никак не собираюсь. А ещё тут сыграл тот факт, что вы уже пытались меня убить. Потому это нельзя считать недоразумением. Вы умрёте тут! - выкрикнул я, активируя Святой Барьер.
     Святой Барьер: создаёт непроницаемое защитное поле, не пропускающее ничего внутрь, и не выпускающее ничего за пределы барьера.
     Здоровье барьера: количество потраченной маны умноженное на пятнадцать.
     Особенность: получает 50% урона от демонов и нежити. Наносит урон прикасающимся к нему демонам и нежити. Блокирует телепортацию внутрь или наружу всех, кроме владельца. Блокирует телепатию всех, кроме владельца.
     Нас накрыл белый купол, который полностью изолировал этот участок горы от остального мира. Я потратил на него больше половины своей маны, так что теперь в правом верхнем углу, на периферии моего зрения, красовалась надпись:
     Святой Барьер.
     Целостность: 450000
     Время действия: 09:43
     Отлично, у меня есть девять минут чтобы уложить этих демонишек. На помощь позвать они не смогут, свалить тоже, так что это будет проще пареной репы... если у них нет козыря в рукаве, естественно. Но кто сказал, что их нет у меня?
     - Ты безумец! - вскричал тот же ассасин. - Наша госпожа - дочь демона из высшего сословия! Если ты убьёшь её, то на тебя начнётся охота!
     - Да? - приподнял я бровь. - И как же они узнают о том, что именно я её убил, мм?
     - Очень про... Стоп, это что ещё такое?.. - ошарашено помотал головой он. - Госпожа, почему я не могу послать сообщение вашему отцу?
     - Скорее всего, этот ублюдок блокирует телепатическую связь, - сплюнула она. - И телепортация тоже заблокирована.
     - Но это же невозможно! - хлопая глазами, сказал он. На его плечо опустилась рука рыцаря.
     - Не волнуйся, Баони, - сказал тот. - Если будем действовать слаженно, то у нас есть шанс победить его.
     - Шанс?! - расхохотался я. - У вас нет ни единого шанса против меня! А ведь раньше я думал, что вы сильные демоны, раз можете скрываться под человеческой личиной, но, видимо, я ошибался. Вы простые слабаки, неспособные даже от простейшей стрелы защититься. Я лишь зря трачу на вас время. А у меня его не так уж и много. Потому закончим с этим побыстрее, - сказал я, и резко дёрнул тетиву, прицеливаясь.
     Улетевшая в цель стрела вонзилась в грудь ассасину, прошибив того насквозь. Он рухнул на камень, заливая его кровью, которая сочилась из обмороженной раны (теперь сработал шанс на ледяную атаку. Интересно, какие спецэффекты будут у земли и воздуха?), а рыцарь тем временем отбил вторую и третью мои стрелы, но его меч теперь был иссечён каменными осколками и кое-где на нём красовались кусочки льда. Четвёртая стрела попала ему прямо в голову, и его отбросило. Я нахмурился. Защитный барьер?
     Так и оказалось: их госпожа прикрыла обоих магическим щитом, и теперь они медленно восстанавливались от её чар. Малявка уже пришла в себя, и мне пришлось уклоняться от шаров магического пламени (по той простой причине, что у меня нет другой одежды, а портить эту мне ой как не хочется). Мечница тем временем уже пошла на сближение, намереваясь навязать мне ближний бой. Я лишь усмехнулся и отпрыгнул назад, а когда она практически достала меня клинком, активировал ловушку.
     Вырвавшийся из неё столб света поглотил девушку, а из него вылетела почти полностью обугленная тушка, которую я пропустил мимо себя. Рухнув на камень, она выронила мечи.
     - Как подло - расставлять ловушки в честном бою! - сплюнула малявка. Я внимательно посмотрел на неё.
     - О, серьёзно что ли? А я-то думал, что честный бой это не сражение пять на одного. Да и, если честно, мне как-то побоку твоё мнение.
     - Варвар! - бросила она. Я снисходительно улыбнулся.
     - Тебя, судя по всему, не обучали манерам. Что же, пришла пора научить тебя кое-чему!
     Натянув тетиву, я выпустил сразу пять стрел (да-да, мой лук может выпускать не только по одной стреле, хоть и тратит он тогда на это гораздо больше маны) в неё. С визгом упав на землю, та, впрочем, не избежала своей участи: пролетая над ней, стрелы взорвались, создав четыре ослепительные вспышки света, которые едва не поджарили девушку до хрустящей корочки, но её опять защитил барьер её госпожи.
     Сама 'госпожа' была уже на пределе: тяжёлое и сбивчивое дыхание, выступивший пот, слегка трясущиеся руки. Я приподнял бровь и натянул тетиву вновь. Интересно, сколько она протянет? Тут девушка вдруг замахала руками и закричала:
     - Стой! Погоди!
     - С чего бы? - хмыкнул я, не опуская лук: эти твари очень коварны, потому ослаблять бдительность никак нельзя. Та задрожала всем телом и всхлипнула.
     - Прости. Мы были неправы. Только не убивай нас! - взмолилась она. Я же расхохотался, и едва удержался от того, чтобы не рухнуть оземь от смеха. Вытерев выступившие слёзы, я глянул на индикатор барьера.
     Святой Барьер.
     Целостность: 450000
     Время действия: 02:21
     - Почему это я должен вас прощать? За то, что вы пытались убить меня? Нет уж, вам дорога обратно в ад, - отрезал я и вновь натянул тетиву. Та лишь опустила руки. - Хотя... У вас есть один вариант... - задумчиво протянул я. Девушка недоуменно подняла глаза, а я усмехнулся. - Вы станете моими рабами. Как тебе такое? Я оставлю вас в живых, но вы будете моей собственностью. Все вы.
     - Р-рабами?! - возмутилась она. - Да за кого ты меня держишь?!
     - Ну, дело твоё, - флегматично заметил я, нацеливаясь на прикрывающего её своим телом рыцаря, который ещё мог стоять на ногах. Все остальные лежали на камне, пытаясь отдышаться.
     - Погоди! Стой! Я согласна, - выдавила она из себя. Я опустил лук.
     - Вот и отлично, - довольно сказал я. - Теперь подберите её, пока она не отбросила копыта, - кивнул я на лежащую позади меня мечницу, - и всем выстроиться передо мной.
     Подождав, пока мой приказ исполнят, я по очереди повесил на каждого Святое Клеймо. Специальное заклятие подчинения демонов, которое я открыл когда-то давно, заграбастав себе в рабы целого архидемона, которого я с трудом победил. Вот он был силён, да. А эти... Тьфу, да растереть. Только в качестве пушечного мяса и годятся.
     Святое Клеймо: заклинание, которое вплетается в ауру побеждённого демона, и заставляет его полностью повиноваться любым приказам поставившего клеймо. Имеет неограниченный срок действия, но владелец может снять его.
     У девушек оно было на груди, а у парней на бедре. Эти места я выбрал из соображений незаметности, но потом вдруг вспомнил, что кроме хозяина никто не может его видеть. Ну, теперь-то разницы ровным счётом никакой нет, не так ли?
     - И что ты теперь собираешься с нами делать? - с затаённой ненавистью посмотрела главарьша на меня, когда закончила лечить товарищей. Я спокойно уселся на камень и стал смотреть в небо. Нападения я не опасался - раб такого клейма не способен атаковать хозяина. Я усмехнулся и осмотрел её с ног до головы, отчего та вздрогнула.
     - Как что? - наигранно удивился я. - Использовать тебя по назначению естественно!
     - Не надо! - закричала мелкая, бросившись закрывать свою госпожу собственным телом. - Возьмите меня, но только не трогайте госпожу!
     - А вот твоего мнения я не спрашивал, - отшвырнул я её телекинезом. Несильно, чтобы не убить, иначе мой внутренний хомяк бы точно меня загрыз - за порчу новоприобретённого имущества. Девушка сжалась и слегка отползла, когда я подошёл поближе и присел рядом, всматриваясь ей в глаза. В них явственно отражался страх вперемешку с ненавистью. Хмыкнув, я встал. - Ты будешь моими глазами и ушами в мире демонов. Мне нужно знать всё, что знаешь ты: последние события, список сильнейших, возможные опасности, а так же главное - не находил ли кто фиолетово-красных камней, источающих мощнейшую энергию. - Демоница удивлённо поморгала: она определённо не ждала, что я дам ей задание, да ещё и такое. Я раздражённо поморщился. - Всё ясно?! - гаркнул я. Та встрепенулась и аж подпрыгнула на месте.
     - Д-да! - пролепетала она, вставая и отряхивая ноги от каменной крошки.
     - И да, вы все не имеете права рассказывать кому-либо о том, что являетесь моими рабами даже под страхом смерти, - нахмурившись сообщил я им. - Это и предыдущие указания являются приказом, - повторил я, после чего в их глазах мелькнули белые искры, и они послушно склонили головы.
     - Будет исполнено, хозяин, - безэмоционально сказали они - клеймо подавляет волю во время получения приказов. Зато потом они будут исполнять их беспрекословно и даже с радостью. Я хмыкнул.
     - Раньше хозяином была ты, - обратился я к главарьше, имя которой до сих пор не знал. - Каково теперь быть рабом?
     Та лишь злобно зыркнула на меня.
     - Ладно, а теперь проваливайте куда подальше. Видеть вас не хочу.
     Скучковавшись вокруг своей госпожи - пардон - бывшей госпожи - демоны активировали круг телепортации - барьер был снят мною после того, как я заклеймил их всех. Через пару секунд все они исчезли, поглощённые зелёным кругом. Я выдохнул.
     Ну что за странный мир? Демоны тут не демоны, а мелкие сопляки, которых и убивать-то жалко, есть драконы размером с мать его озеро, обычные люди вообще положили болт на всю эту ересь и живут себе ни на что не обращая внимания.
     Я едва удержался от того, чтобы не сплюнуть. Озеро слегка обмельчало, а мне нужно срочно найти церковь, ну или какую-нибудь магическую общину, чтобы разузнать всё. И только после того, как я подумал об этом, меня посетила мысль о том, что я мог бы всё расспросить у той девушки. Рука медленно направилась в сторону лица...
     Впрочем, не всё так плохо. Расспросить её я смогу и потом, а сейчас, скорее всего, она где-то у себя, потому вырвать её сейчас означает вызвать большие подозрения. А всю группу тем более. Так что придётся полагаться лишь на свои силы.
     Вдалеке я увидел небольшой город. Вот в нём и разузнаю всё! Решив, что так и сделаю, я бодренько зашагал по тропе обратно на дорогу, перед этим заметя все следы своего пребывания тут. Готов поспорить, мне многое ещё предстоит узнать...

Глава 4 - Сны

     То, что происходит с ним каждый день, Хёдо не мог назвать никак иначе кроме как Ад. Именно Ад, и именно с большой буквы. Постоянно переживать один и тот же кошмар каждую ночь, просыпаясь от собственного крика и в холодном поту. И каждый день идти в школу, с ужасом осознавая, что вновь придётся лечь спать. Нервы Иссея были уже на пределе, и он вновь и вновь ударял по груше, в надежде заглушить этот страх. В бессмысленной и безосновательной надежде - он возвращался каждый раз, терзая душу и разум парня.
     Очередной удар в конце концов доконал бедную грушу, и он опёрся на разорванную ткань, из которой сыпался песок. Затем, сняв её, положил поодаль и повесил новую. И всё повторялось до того момента пока Хёдо не уничтожал все груши, либо же пока не выбивался из сил окончательно. Но сегодня случилось второе.
     Поняв, что у него уже нет сил бить ни в чём не повинную грушу, он схватил с ящика, притащенного сюда быть подставкой, бутылку воды, и начал поспешно осушать её. Отбросив в сторону пустой пластик, он привалился к стене и стал наблюдать за чистым ночным небом. Сегодня был выходной, суббота, если быть точным, и Хёдо мог позволить себе задержаться в спортзале допоздна. Поскольку с учёбой у него всё было не так уж и плохо, а друзей не было от слова совсем, то родители Иссея с радостью выделяли деньги на его занятия в спортзале и меняющиеся с поразительной частотой груши. Его отец, равно как и мать, не могли нарадоваться тому, что их сын растёт таким сильным и уверенным в себе, а так же столь целеустремлённым, раз каждый день допоздна сидит в спортзале, проводя там всё свободное время. Но они не знали, для чего Хёдо установил звукоизоляцию в своей комнате, и почему ложится спать в некоей маске, которая, как показала практика, почти заглушает все звуки.
     Иссей горько хмыкнул, прикрыв глаза. Его репутация столь разительно изменилась за последний год, ведь ровно год назад он не признавал ничего, кроме женских прелестей и прочих милых мужскому глазу вещей. Но однажды, именно в такую ночь, его мир перевернулся с ног на голову. И вот, уже целый год он ходит в этот спортзал, который, наверное, увидел больше боли и отчаяния, чем любой психолог в мире.
     Вы знаете, каково это - ощущать, как твоё тело распадается на кусочки, перемалывается огромными челюстями и выплёвывается, дабы умереть в агонии? А он знает. Он каждую ночь переживает это снова. И нет конца этому ужасу, ставшему явью.
     Один психолог говорил, что наш сон - наша реальность, и в нём властвуем именно мы. Тогда почему, почему Хёдо не может подавить тот всепоглощающий ужас, когда смотрит в глаза этой твари? Почему не может проснуться, как только она приближается к нему и рвёт на куски? Почему не может понять, что он сделал не так? Эти вопросы мучают его почти так же, как и сам сон. Закрыв глаза, он погрузился в наполненный болью сон, в очередной тщетной попытке понять - что он сделал не так...
     ***
     Бурлящий в венах адреналин. Наполненные предбоевым мандражом глаза товарищей. И огромная красная точка, приближающаяся ко мне с небосвода.
     - Красный, ты чего застыл? - толкнул меня в плечо Белый - мой вечный враг, а ныне вернейший друг. Я улыбнулся, хоть под доспехами это и не было видно.
     - Даже не знаю, Белый, - вздохнул я. - Мне страшно. Можешь смеяться надо мной, но это так...
     - Мне тоже страшно, Красный, - честно сказал он, посмотрев в мою сторону. - Но мы не можем оплошать. Наш провал ознаменует гибель мира, и ты знаешь это.
     - Да что уж там, я знаю это не хуже тебя, - хмыкнул я, сжимая в кулак когтистую перчатку, на которой красовались два зелёных камня. - Но всё равно, это очень страшно, понимать, что можешь просто исчезнуть в следующее мгновение.
     - Знаете что, парни? - раздался голос моего напарника из камня на руке. - Один великий человек сказал, что воин умирает не тогда, когда погибает его тело, а когда погибает его слава. Когда его деяния бесславно исчезают в веках, не оставляя ни следа. Вот чего вы должны бояться.
     - Ты как всегда прав, Драйг! - рассмеялся я. - Ты как всегда прав...
     - Эй, ну хватит уже этих похоронческих настроений! - возмутился Белый. - Это я убью тебя, понял? Не этот грёбанный кусок камня, не боги, и ни кто-либо иной - я! Так что хватит сопли жевать, и готовься к сражению, чёрт тебя дери!
     - Улькис, тебе стоит держать себя в руках, - донёсся спокойный голос из перчатки Белого. - Разгневанный воин - мёртвый воин.
     - Я не злюсь! - гаркнул Улькис. - Просто слегка негодую, вот и всё! - Из моей перчатки раздался громовой хохот Драйга.
     - Нет, Альбион, если бы мне кто-то полвека назад сказал, что я буду сражаться вместе с тобой плечо к плечу, я бы высмеял этого идиота! - не унимался дракон.
     - Люди - весьма удивительные существа, - хмыкнул Альбион. - Никогда не знаешь, как они поведут себя в следующий миг.
     - Воины, приготовиться! - раздался голос Михаила - архангела, помогающего нам в этой битве. - Скоро Алая Звезда приземлится!
     - Нас ждёт славная битва! - хекнул Гровиль, перехватывая свой топор, светящийся рунами.
     - Если кто-то из нас доживёт до момента, когда её будут восславлять, - буркнул Шанхор, проверяя, как выходит стрела из колчана.
     - Какой же ты пессимист, Шахни, - мурлыкнула Хорэко - наша 'полковая' кицунэ, мило подёргав ушком. - Тебе не стоит так беспокоиться о всём этом, не так ли, Араон?
     - Угу, - кивнул я. - Совсем не стоит. А вот бояться можно. И даже нужно. Настоящий воин может превратить свой страх в оружие, что страшнее любого клинка.
     - Сам придумал? - поинтересовался Драйг. Я хмыкнул.
     - Какой-то мудрый человек сказал, - ответил я. Звезда была уже достаточно близко, и я нервно сжал рукоять своего клинка. - Вот и оно... - выдохнув, сказал я. - Ты готов? - глянул я на Улькиса. Тот на секунду убрал свой шлем и бесшабашно улыбнулся, показав мне большой палец.
     - Всегда готов! - гаркнул он, после чего шлем вновь появился на нём. И вскоре Звезда упала, предвещая начало битвы. Мы дружно ринулись в пылевое облако, поднятое ею, как оказалось, прямо в пасть Дьяволу...
     ***
     Хёдо уже приготовился к непередаваемой боли, ужасу и отчаянию, присущего окончанию этого сна, но вдруг его кто-то выдернул из него. Резко открыв глаза, он начал оглядываться по сторонам, но не увидел никого, кто мог бы разбудить его. Вытерев выступивший пот, Иссей поднялся и заметил, что уже утро. Протерев глаза, Хёдо зевнул, а затем удивлённо замер. Он помнил!
     Он помнил каждое мгновение сна! И как он стоял в той броне, сжимая клинок в своей руке, как рядом с ним стоял такой же воин, только в белой броне, помнил его лицо. Помнил то, что голос из того камня на его доспехе был неким Драйгом, а голос из белых доспехов - Альбионом. Их владельца звали Улькис, а его... Араон. Что бы это значило? И почему это случилось только сейчас?
     Пожав плечами, Хёдо взял полотенце, обул кроссовки и пошёл к выходу. И естественно, он не заметил, как в глубине его глаз мелькнула фиолетово-красная искорка, предзнаменующая начало событий, которые потрясут этот мир...

Примечание к части

     Хеллоу, дорогие читатели! Если Автор таки выложит эту часть, то я хотел бы сказать, что она является чистейшей импровизацией с моей стороны - писал я её под ночь, и в весьма одушевлённом настроении, что, как можно понять, сказалось на работе весьма положительно. И вот что я хочу спросить: стоит ли мне и дальше делать эдакие вставочки (с главу размером) в текст, или же писать исключительно о Главном Герое? Буду весьма рад любым отзывам (главное адекватным). Ickerion was here.
>

Глава 5 - Церковь

     Город был не особо большим, скорее даже посёлок городского типа. Разного рода вывески были в основном на русском, хотя и встречались на других языках, китайский или коренной алтайский (Хотя прочесть я их не смог. Откуда знаю? У прохожих спросил, откуда же ещё?). Но сейчас не об этом. В данный момент я направлялся к местной церкви, получить информацию.
     Пройдя несколько домов, я уже мог видеть золотой купол церкви. Нельзя сказать что она была в очень уж хорошем состоянии, но и не в плачевном. Было видно, что за ней ухаживают: дворик был ухоженным, подметённым, политые цветочки разного рода, и витающий около них приятный запах. На ступеньках у входа стоял священник в чёрной рясе и что-то вычитывал в бумажке, а его лицо периодически менялось от 'сильно злое' до 'умеренно недовольное' и обратно.
     - Здравствуйте. - Услышав меня, он обернулся ко мне и спрятал бумажку в карман. - Не хотите поговорить о Великом повелителе нашем - Боге-Императоре?
     Он явно не понял шутку и недоуменно посмотрел на меня, пытаясь осмыслить, кто такой Бог-Император.
     - Ладно, неудачная шутка. Поговорим об обстановке в потустороннем мире, товарищ инквизитор?
     А никем иным он и не мог быть. Под рясой ощущается как минимум четыре источника святой силы, да и сама сила... Да, помню те времена, когда я после долгого отсутствия смог выбраться из одного из филиалов Инферно, в четвёртом (а всего их было семь) измерении. Вот умора была. Для меня, естественно.
     Кивнув, он пригласил меня внутрь. Как только я вошёл, позади послышался щелчок. Закрыв дверь на замок, он прошёл к постаменту и резко открыл какую-то книгу. Церковь озарила вспышка света, и я на пару секунд был ослеплён. Как только зрение более-менее восстановилось, он кивнул, закрыл книгу и наконец-таки заговорил:
     - Ты не демон, демоны не смогли бы выдержать нечто подобное. Да и в церковь они бы попросту не зашли. Кто ты такой? - В его руке вспыхнул меч из света. Я почесал затылок.
     - Ну, даже не знаю... Можно сказать, что я твой соратник. Паладин, если быть точным, - прокашлялся я. Тот скептически посмотрел на меня, но точно такой же световой меч, только созданный без костылей типа рукояти, развеял все его сомнения. Он убрал свой меч и поклонился.
     - Это большая честь, лорд* паладин, - уважительно произнёс он. - Но что же привело вас в мою скромную обитель? - обвёл он рукой обветшалое убранство церкви. Я вздохнул.
     - Просто Элиас, инквизитор, - сказал я. Тот покачал головой.
     - Не инквизитор, лорд Элиас, а лишь священник. В нашем городке никогда не было служителей Господа из высшего круга. - Священник горько вздохнул, с грустью смотря на иконы, которые были единственным более-менее нормально выглядящим элементом окружения. - Истинная вера уже давно не посещала эти края. Я сам, видимо, единственный верный служитель Бога в этом забытом им месте. Но то, что он забыл о нас, не означает, что мы должны забывать о нём! - воскликнул он, а я ощутил, как священник прямо-таки начал источать святую силу.
     - Он не забыл о нас, священник, лишь испытывает, - спокойно сказал я ему. Тот кивнул и сел на лавку, прямо напротив меня. - А как тебя зовут? Довольно неудобно называть тебя священником всё время.
     - Моё имя Лукерий. Лукерий Кройнц. Я не знаю, кто мои родители, поскольку был воспитан в церкви. Со временем, как истинно верующего, меня повысили до ранга священника, но дальше я не продвинулся. Видимо, недостаточно искренне верю, - вновь вздохнул он. Я же хмыкнул.
     - Ладно, Лукерий, я вот что хотел тебя спросить. Что за бред творится в нашем мире? Демоны выглядят как люди и являются жуткими слабаками, единственная церковь в городе похожа скорее на заброшенный дом, чем на храм Бога, а люди считают что магия - это детские сказки. Потому я и спрашиваю, какого хрена тут происходит?
     - Вы правы, лорд Элиас, всё в мире ужасно поменялось, - откинулся на спинку лавочки священник. - А стали происходить эти изменения после заключения мирного договора между тремя сторонами. Да и сама Церковь, - сжал он кулаки и посмотрел в пол с такой яростью, что даже я невольно отшатнулся. - В нашей святой Церкви всё больше плодится мерзкой гнили, что называется продажность и ересь! Одни люди проводят богопротивные и мерзкие ритуалы, подвергая детей страшным мукам, а другие прислуживают падшим ангелам. Падшим ангелам, отринувшим законы Господа и спустившимся с небес! Как же это ужасно...
     - Соглашусь, - кивнул я. - Не всё в этом мире так, как нам того хочется. Но всё же, Лукерий, почему происходит всё это?
     - Я и сам не знаю, - покачал он головой. - Странные вещи происходят в последнее время. Несколько недель назад вдруг начали оживать мертвецы, несколько часов назад огромное чудище летело над горами, а теперь появились вы! Я уверен, сам Господь послал вас, лорд Элиас! - уверенно заявил он. Затем, спохватившись, вдруг начал причитать и бегать, ища что-то. Я удивлённо провожал его взглядом.
     - Ты чего, Лукерий? - удивился я. Тот остановился, а затем хлопнул себя по лбу.
     - Точно! Прошу прощения, лорд паладин, совсем запамятовал. Здесь, под церковью, тоже есть один восставший мертвец. Видит Бог, я истово молился за его упокой, но мерзкая магия смерти не желает отпускать праведную душу, - вздохнул он, а затем быстро прочитал какую-то молитву себе под нос.
     - Ну, тогда мне, наверное, стоит подарить покой этому несчастному, - кивнул я. Священник обрадовался.
     - Да! Да, лорд паладин! Это было бы замечательно! - вновь начал метаться он. - Только я не помню, куда положил ключ от подземных келий...
     - Ну, где не подойдёт отмычка, в дело вступает лом, - хмыкнул я, поднимаясь. - Где твой вход?
     - Прямо под той статуей, лорд паладин, - сказал он, ткнув пальцем в стоящую неподалёку статую. Я подошёл к ней, и снёс одним ударом, оставив одну лишь пыль на её месте. Священник ошарашено уставился на меня.
     - Что? - спросил я его, разводя руки в стороны. - Так было быстрее!
     - Кхм, ладно, - согласился он. - Скорее всего, это действительно быстрее - я, кажется, потерял эти ключи. Что ж, ключи от внутренней двери, которая ведёт в сами кельи, у меня есть. Пойдём.
     И мы спустились в открывшийся проход.
     Внутри было довольно сыро, затхло и пованивало гнилью, но последнее появилось только тогда, когда мы подошли к двери в конце коридора. Зажжённый мною светлячок, освещающий нашу дорогу, пару раз моргнул и едва не погас, но я успел влить в него больше маны. Удивлённо осмотрев дверь, из-за которой так и веяло силой, я посмотрел на спокойно подходящего к ней священника.
     - Так что, лорд Элиас, мы идём? - спросил он, а прямо перед глазами у меня выскочило оповещение от Системы.
     Доступно новое уникальное, скрытое задание легендарного класса:
     Исследовать кельи.
     Награда: неизвестно.
     Дополнительная награда: неизвестно.
     Вариативная награда: неизвестно.
     Я аж присвистнул. Легендарное, скрытое, да ещё и уникальное! Это же грёбаный джекпот! Достав лук из-за спины, я кивнул. Священник провернул ключ несколько раз, после чего дверь открылась, и мне в лицо дохнуло морозным воздухом. Морозный воздух. В пяти метрах (или сколько там этих метров?) под землёй. В середине осени. Тут определённо что-то не так.
     - Стой тут, я сам разведаю, - шепнул я притихшему священнику. Тот возмущённо уставился на меня и достал свой меч.
     - Как можно, лорд Элиас?! - прошипел он мне. - Я воин Бога, и не мне сидеть в стороне, когда брат по оружию уничтожает демонов или нечисть!
     - Да как хочешь, только тогда не лезь вперёд меня - обзор закрывать будешь, - махнув рукой, сказал я и пошёл вперёд. Натянув тетиву лука, я двинулся дальше.
     Перед лицом выскочила очередная табличка:
     'Старые кельи христиан.
     Когда-то давным-давно эти древние убежища использовались для того, чтобы укрыться в них от преследователей, или пережидать войну. Они защищены самыми сильными заклятиями Света, но, видимо, их жильцов это не спасло.
     Молитвы, читавшиеся тут, сделали своё дело - нежить не могла появиться тут более пяти сотен лет. Увы, с мощным магическим толчком один из Древних пробудился от вечного сна. Но кто? Вам стоит быть предельно осторожными, спускаясь в эти забытые и заброшенные катакомбы, ибо никто не ведает, какие опасности скрываются за углом...'
     Вокруг валялись скелеты, в различных выемках, вырубленных прямо в камне, находились потухшие столетия назад свечи, многие проходы были затянуты паутиной. Но я точно знал, куда мне нужно идти. Чувствовал.
     - Лорд Элиас, а вы уверены, что мы идём в правильном направлении? - шепнул священник. Я осмотрелся по сторонам.
     - Да, уверен, - ответил я всё тем же шёпотом. - А вот ты, священник, уверен в том, что это простые кельи? Смахивает на целый подземный город, чёрт возьми!
     - Я никогда не спускался сюда, лорд Элиас, - покачал он головой. - Но, судя по всему, это весьма древнее подземелье.
     - Ага, если бы тут ещё водились драугры, я бы посомневался, куда попал, - буркнул я, осматривая ниши, в которых тоже лежали скелеты. Впереди вдруг замаячил синеватый свет, и я мгновенно затушил светлячок.
     Пройдя дальше, мы наконец вышли в зал, в другом конце которого возле какого-то огромного каменного шкафа стоял... скелет. Ну как скелет, балахон при нём, все дела, солидный такой короче скелет. Вдруг, заметив нас, он обернулся.
     - А-ха-ха-ха! Живые! - радостно рассмеялся он. - А я уже заждался вас! Наконец я смогу исполнить моё предназначение!
     - А ты вообще кто такой? - подозрительно уставился я на него. Тот обратил на меня взгляд своих пустых глазниц.
     - Этого тебе знать не обязательно, живой, - без тени злобы, просто констатируя факт, сказал скелет. Он зажёг в своей левой руке огонь, а правой поднял с пола какой-то меч, изрядно проржавевший к слову. - Тебе нужно лишь убить меня, и забрать то, за чем ты пришёл. Пророчество вскоре исполнится, о да!
     - И что же я должен забрать? Да и какое вообще пророчество-то? - удивлённо спросил я скелета. Тот недовольно щёлкнул челюстью.
     - Убьёшь меня - узнаешь сам, - сказал он. - А сейчас - к бою, живой! Нас ждёт славная битва!
     Сказав это, он ринулся на меня, намереваясь порубить на куски. Резко отпрыгнув в сторону, я выпустил по нему несколько стрел, которые тот с лёгкостью отбил. Зарядив ещё одну стрелу маной, и влив её побольше, я выстрелил в пол. От этой атаки скелет увернуться не смог.
     Его поглотила ослепительная вспышка света, но я не стал расслабляться - разумная нежить не то, что можно вынести такой простой, хоть и довольно сильной атакой. И, как оказалось, я был прав: через буквально-таки секунду, на меня вылетел тот самый скелет, не сильно-то и потрёпанный вспышкой. И вновь мне пришлось уворачиваться.
     Использовав заклинание Священного Молота, я смачно влепил скелету, которого ударом впечатало в стену - огромный молот с человека размером не то, что так просто избежать. Но, увы, и этого оказалось мало - скелет преспокойно вылез из стены, роняя каменную крошку, похрустел челюстью, возвращая оную на место, и вновь ринулся на меня. В этот раз он использовал магию.
     От всех Огненных Стрел я уклониться не успел: парочка влетела мне в ногу и живот, сняв суммарно где-то около пяти тысяч здоровья и оставив серьёзные дыры в моей одежде. Отбросив лук в сторону, я использовал заклятия Священного Меча на обе руки. Взмахнув появившимися клинками из света, теперь уже я побежал в атаку на скелета.
     Рубанув его сверху правым клинком прямо с разбега, левым я спокойно влепил ему в торс, пока он защищался от удара своим клинком. Впрочем, особого результата это всё равно не дало - он успел отпрыгнуть. Закрутилась смертельная карусель ближнего боя.
     Я, смею заявить, являюсь не худшим мечником, но даже меня это ископаемое заставило попотеть. Постоянно приходилось уклоняться от различных подлянок, хитрых и жутко заковыристых ударов, магии и прочего, что преизрядно попортило мне крови, пока я с ним сражался. Но, в конце-концов, я таки умудрился найти его слабое место.
     Заметив внутри его грудной клетки какой-то светящийся камень, я, блокировав его удар и магию, рванул прямо на него. Попытка скелета увернуться провалилась - я попросту двигался быстрее. Наконец-то добравшись до него, я с силой вогнал в него свой кулак, с хрустом пробивая рёбра, и схватил камень. Сжав руку, я раздавил его, после чего скелет обмяк и рухнул на пол кельи.
     - Славная... битва... - просипел скелет, сияние глаз которого то меркло, то пыталось разгореться вновь. - Я... буду рад... отдать его... такому... как ты... Не... подведи... его... доверие!.. - сказал он, вытянул какой-то ключ из складки своего изорванного балахона, положил его мне в руку, а затем затих, навеки превратившись в обычные кости. Я поднялся, прижал кулак к сердцу и склонил голову.
     - Ты был отличным воином, безымянный скелет, - тихо сказал я. - Я был рад тому, что смог сразиться с тобой.
     - Лорд Элиас, а что этот скелет дал вам? - подошёл священник, весь бой простоявший поодаль. И слава Богу - его бы скелет порубил с лёгкостью, так что он сделал правильное решение. Я пожал плечами.
     - Какой-то ключ, - показал я невзрачный на вид ключ. - Понятия не имею, от чего он вообще.
     - А может, он подойдёт к тому шкафу? - спросил священник, указывая на шкаф. Я задумался и повертел ключ в руках.
     - В принципе, возможно...
     Подойдя к шкафу, довольно странному, кстати, я, недолго раздумывая, сунул ключ в замочную скважину. Он легко встал на своё место, и я пару раз провернул его, открывая двери. Но то, что было внутри...
     - Господь милосердный!.. - ошарашено прошептал священник. - Что же это такое?..
     А внутри был доспех. Великолепный доспех, который притягивал взгляд, был действительно завораживающим: небесно-серебряный цвет, наплечники, на которых красовалась эмблема с какой-то птицей, на нагруднике были выгравированы некие письмена. Ну и, наконец, Система соизволила поделиться со мной информацией о нём...
     Доспех Утренней Звезды
     Этот доспех носил сам Люцифер до падения с Небес. Ходили легенды о том, что поняв, что попав не в те руки это священное орудие сможет принести огромные разрушения, он спрятал его в надёжном месте, и завещал, что 'Лишь несущий в сердце огонь праведной ярости воин, что жаждет возмездия и стремящийся к нему всей душой, сможет овладеть сими доспехами. Но истинную свою силу они откроют лишь тому, кто уже знает цену жизни - своей и чужой...'
     Качество: артефактное.
     Редкость: легендарное.
     Прочность: неразрушимое.
     Чтобы вызвать или убрать доспех, достаточно мысленной команды. При разрушении доспеха, он на некоторое время дематериализуется, после чего его можно вызвать снова.
     Стоимость вызова: 5000 MP
     При экипированном доспехе сопротивляемость любому урону повышается на 30%, а заклинания Света требуют на 60% меньше маны. Скорость прокачки всех скиллов связанных со Светом ускорена на 80%. Так же будет доступен ряд особых способностей, которые можно использовать только в экипированном доспехе. Полную справку можно будет получить при экипировке доспеха.
     Я присвистнул. Вот так рояль! Ничего себе фиговина! Да, этого мне точно не хватало. А то паладин, и без магии Света. Непорядок!
     Когда я дотронулся до доспеха, он на секунду засветился гораздо ярче, отчего я закрыл глаза, а после того, как свет исчез, я уже стоял в нём, слегка позвякивая металлом о пол, когда переступал с ноги на ногу.
     - Невероятно! - сказал священник. - Святая броня! Я ощущаю её ауру так чётко, словно смотрю на ангела во плоти!
     - На самом деле так и есть, - задумчиво произнёс я. - Некогда это был доспех ангела. Теперь он какого-то фига оказался тут. Ну, тогда я его возьму, раз никто не хочет!
     - Истинно так, - склонил голову священник. - Что ж, лорд Элиас, поднимаемся наверх?
     - Да, - кивнул я. - Мне нужно будет обсудить с тобой кое-что. - Я убрал доспехи, которые исчезли в белом сиянии, и скептически осмотрел дыры в штанах и почти испепелённую футболку. - И мне ещё нужна будет новая одежда.
     Священник улыбнулся и пропустил меня вперёд, пока я шёл, размышляя о внезапно свалившемся на меня счастье. Такие плюшки просто так не дают, да... Значит, скоро мне предстоит кого-то или что-то разнести. И это в свою очередь значит что к этому чему-то нужно готовиться. Ещё бы знать - к чему...

Примечание к части

     * - лорд здесь - это не обозначение титула, а всего-лишь вежливое обращение к церковным воинам выше ранга инквизитора. К ангелам не применяется.
>

Глава 6 - Встреча

     - Лорд Элиас, что-то не так? - обеспокоенно спросил меня священник, подавая мне тарелку с горячим супом, которую я принял на автомате и поставил рядом, продолжая вчитываться в справку.
     - Да нет, всё нормально, - буркнул я. - Просто кое-что оказалось не тем, что я ожидал...
     Да, всё-таки 'имбовость' доспеха, показавшаяся мне таковой на первый взгляд, ею не являлась. У доспеха не было абсолютно никаких свойств кроме Щита Света, который обменивал ману на личный щит, хоть и несколько эффективнее, нежели Барьер - одна единица маны на двадцать пять единиц щита, и его можно было подпитывать. Кроме Щита Света было лишь 30%-ное уменьшение любого урона, и уменьшение затрат маны на заклятия Света, да ещё и прокачивались они быстрее.
     Плюс, у него был свой собственный уровень, который прокачивался забирая половину опыта, получаемого мной. Нет, не имею ничего против, только в справке вообще не сказано, что с ним будет происходить при получении уровня! Статов он не даёт, убер-мега-скиллов как таковых у него нет, да и сам доспех более-менее посредственный. Единственное, к чему у меня нет претензий, это то, что при разрушении (а это не так то уж и просто сделать) он исчезает на пару секунд, а после можно за пять тысяч маны вновь вызвать его. Но главным плюсом, как по мне, является именно личный щит. Вбухав в него весь свой запас маны, я обрету 1399500 очков прочности щита. И пока не довести их до нуля, урон мне нанести будет абсолютно невозможно. Даже если это будет одна атака, урон которой превышает ёмкость щита хоть в миллион раз - такое вот у него свойство. Но вот при разрушении, будь у него изначально хоть единица прочности, хоть миллион, ему нужна одна минута на перезарядку. Не так уж и много? Вот я на вас посмотрю, когда вам придётся целую минуту бегать как ошпаренным, уворачиваясь от различного рода гадости, пускаемой противником.
     Когда я посмотрел скиллы, то разочаровался не так сильно, хоть и особо радоваться было нечему.
     Гнев архангела
     Используя всю ману, высвобождается гигантская волна силы, которая наносит урон всем противникам элементом Света. Демонам и нежити наносится двойной урон.
     Урон: 785280 ((разум*контроль маны)/5)
     Нельзя использовать, если здоровье выше 20%. Нельзя использовать если мана ниже 50%. Имеет перезарядку в 20 минут.
     Праведное рвение
     При использовании тратит 40% от текущей маны и повышает базовую скорость на 200% на время, равное количеству потраченной маны разделённое на десять. Влияет только на скорость передвижения.
     Время при использовании с максимальным запасом маны: 2239,2 секунды.
     Кара Небес
     При использовании повышает базовую скорость на 2000%, позволяя совершить рывок в сторону противника. При столкновении наносит урон равный силе, умноженной на 10 и оглушает цель на 4,25 секунды. Оглушает неуязвимые цели, а так же цели с иммунитетом или сопротивлением к оглушению. Оглушает механизмы, неживые существа, существа без разума. Нематериальные существа оглушаются, но урон не наносится. Так же во время рывка вы становитесь полностью неуязвимы, но при этом не можете атаковать до того момента, пока не достигнете цели рывка. Нельзя атаковать цели, до которых невозможно добраться. От способности можно уклониться.
     Покровительство Света
     Защищает указанную цель, передавая весь получаемый ею урон на применившего и уменьшая его на 30%. Урон наносится как атака противника, потому щиты, неуязвимость, стазис и иные модификаторы тоже учитываются. Одновременно можно наложить максимум на десять целей. За каждую тысячу очков разума можно будет наложить на дополнительную цель. Так же защищаемые цели получают все сопротивления применившего, такие как сопротивление оглушению, обездвиживанию, немоте и другие. Лечение, используемое на целях заклинания, переносится на применившего (регенерация от артефактов или иных предметов учитывается как лечение). То же самое с наложением сопротивлений, но при этом учитывается не суммарный уровень, а наибольший из всех. Цели под эффектом 'Покровительства Света' получают иммунитет к таким дебаффам, как 'мгновенная смерть' или 'злой рок*', а на применившего заклятие урон переносится как полный запас здоровья защищаемого, но так же уменьшается различными сопротивлениями и так же наносится как атака противника (те же условия, как и при обычной атаке).
     Вот такие вот пироги. Да, у каждого скилла присутствуют свои недостатки, равно как и преимущества, но вот так просто понять, что они из себя представляют, просто прочитав описание, я не смогу, увы. Потому придётся ждать удобного случая испытать их. Но если я когда-либо начну собирать пати, то абсолютно точно возьму в него хилера - он просто будет сидеть в стороне, неуязвимый для атак (ну, то есть огребать вместо него буду я) и будет лечить либо самого себя, либо ближайшего к нему подзащитного заклинания, а хил будет перенаправлен на меня. Да и к тому же, весь урон дважды будет уменьшаться на 30%, но тут всё не так просто. Да, у меня есть два модификатора на уменьшение урона на 30%, но два модификатора - это всё же два модификатора, и работают они по отдельности. Вот, допустим, моего подопечного ударили на 1000 ХП. С уменьшением в 30% от самого скила мне лично прилетит лишь 700 ХП. А вот уменьшение урона с брони будет учитывать именно эти 700 ХП за 100%. Потому и уменьшать на 30% будет именно их. И в итоге, из 1000 ХП урона мне прилетит всего 490, а не, как можно было бы подумать, 400 (1000 - 60%, что равняется 400). Да, всё может казаться сложным в начале, но на самом деле тут всё довольно просто. Ну и последнее - использовать их без доспеха попросту нельзя, это тоже надо учитывать.
     Но если это будет большая команда, то всё будет довольно тяжело для меня. Все эти плюшки, бонусы и прочие вкусности, являются палкой о двух концах: если по нам жахнут мощной атакой по площади, и при этом заденет ВСЕХ моих подзащитных, даже исключая урон нанесённый мне, мало мне не покажется. А так и убить вообще может, но я надеюсь, что подобного не случится. Зато все, на кого я накинул это заклятие, будут целы и невредимы. По крайней мере до того момента, пока я жив... Ну, зато максимальной дальности применения нет, уже здорово! На крайняк заныкаюсь куда-то подальше, и буду всё время хилить себя и обновлять щиты, активировав 'медитацию'. А что? В бою все средства хороши!
     Я усмехнулся. Сперва нужно собрать сильную команду. Желательно из таких людей, которые не являются простыми церковниками, а искренне верят в Бога. Потому что со слов Лукерия я понял, что Церковь прогнила внутри, хоть и не полностью. А так же можно будет как-нибудь заграбастать в неё воинов-драконов, если я найду таковых. Главное чтобы они не были демонами, а так всё решается вполне спокойно.
     Священник подошёл ко мне и присел на лавке напротив.
     - Лорд Элиас, что вы собираетесь делать дальше? - спросил он. - Я уверен, что надолго вы тут не задержитесь, и потому хочу узнать, каковы ваши планы.
     - О, мои планы? - хмыкнул я. - Мои планы довольно просты. Я соберу осколки своей души, надаю по лицу Посланнику, потом вломлю по самое не балуй Богам, а уж после всего этого найду где-нибудь укромное местечко и стану жить беззаботной жизнью.
     - Довольно-таки Наполеоновские планы, вам не кажется, лорд Элиас? - улыбнулся священник - слово 'Богам' он воспринял так, как я и предполагал. Я пожал плечами.
     - Неважно. Так вот, я хотел сказать, что в одиночку я вряд ли управлюсь. Потому я предлагаю тебе пойти со мной, - сказал я и уставился на священника. По нему было видно, что внутри у него борются весьма противоречивые чувства, но использовать магию, чтобы узнать его мысли, я не собирался. После минуты раздумий, он поднял взгляд и твёрдо посмотрел мне в глаза.
     - Я согласен, лорд Элиас, - сказал он. - Но сперва мне нужно завершить кое-что тут, так что раньше, чем завтра-послезавтра мы выступить не сможем. - Я махнул рукой.
     - Да как тебе угодно. Я не особо ограничен во времени, потому вполне могу подождать денёк-другой. У тебя есть место, где я мог бы расположиться?
     - Конечно, - кивнул он. - В этой церкви раньше было довольно много служителей, но, как видите, многие уже давно не с нами...
     - Хорошо. - Я посмотрел в окно - день уже близился к завершению, и солнце клонилось к закату. Встав с лавочки, я указал на дверь. - Я пройдусь пока что, ты не против?
     - Конечно не против, лорд Элиас, - кивнул священник, бросая мне ключи. Я благодарно кивнул, после чего он ушагал в свою комнату (или что там у них в церкви вообще?).
     Открыв двери церкви, я вышел на улицу. Поскольку сейчас было начало осени (а точнее я просто не узнал дату), то воздух был холодным и несколько суховатым. Ветер бросил мне в лицо несколько листьев, от которых я спокойно увернулся, после чего пошёл бродить по городу, развеяться, так сказать.
     Многое свалилось на меня в последнее время... Да и сколько ещё свалится? По крайней мере я разузнал, что тут происходит, но вот эти нападения, да и то, что демоны теперь в человеческом обличье... Впрочем, их аура - это не то, что можно легко спрятать... По крайней мере я надеюсь на это.
     Но увы, мои размышления о бытие и о жизненно важных его аспектах нагло прервали. А точнее, прервала. Весьма экстравагантным способом - грохнувшись на землю прямо передо мной. Монашка? Одеяние весьма похоже.
     Подол её... платья, рясы, да неважно чего, задрался, когда она упала, и теперь моему взору предстали белоснежные труселя, которыми она вовсю светила. Покашляв, я присел рядом. Девушка поморгала, глянула на меня, а затем, слегка покраснев, поспешно встала, придерживая нижнюю часть своего... короче, пусть это будет платье, а то я так больше времени название его вспоминать буду, чем сделаю хоть что-либо. Подав ей руку, я помог девушке подняться. Та скромно окинула меня взором своих изумрудно-зелёных глаз, поправила волосы, которые ей доставали до самого пояса, и поклонилась.
     - Благодарю за помощь, - сказала она порядком удивившемуся мне.
     - Помощь? - недоуменно спросил я её. Та выпрямилась. - Какую помощь?
     - Ну, вы помогли мне подняться, - ни секунды не раздумывая сказала она. - Это ли не значит помощь?
     - Как знаешь, - пожал я плечами и посмотрел на хмурящееся грозовыми тучами небо. Первые капли уже упали на землю, и я заозирался в поисках нормального укрытия. В конце-концов найдя некий навес, я указал на него. - Может пойдём туда, спрячемся от дождя?
     - Хорошо, - согласилась девушка. Когда мы пришли туда, то я задумчиво повертел в руках ключи, которые достал из кармана, а затем положил их обратно.
     - Слушай, а как тебя зовут-то? - решил поинтересоваться я. Та задумалась.
     - Меня зовут Асия Аргенто. Но почти все в Церкви зовут меня Святая, - задумчиво добавила она, мня в руках полу своего платья.
     - И почему же? - спросил я, подставляя руку под начавшийся дождь. Нет, даже не дождь, а уже ливень - вода с небес лилась непрерывным потоком. Когда я обернулся, на её руке светилось ярко-зелёным светом (зелёный... какой мерзкий цвет...) некое кольцо. Она смотрела на него так, как медик смотрит на дефибриллятор - инструмент спасения жизней, но не более того. Хотя, в её взгляде всё-таки читалось больше уважения.
     - Это кольцо, Сумеречный Целитель, является лечащим Святым Механизмом, который спас не одну жизнь, - с небольшой грустью в голосе сказала она. - Но дело в том, что он может лечить не только людей, а всех: демонов, падших, монстров и прочих существ.
     - Вот оно как, - хмыкнул я. - Надеюсь, ты не собираешься помогать демонам или падшим?
     - Почему я не должна?! - возмущённо уставилась она на меня. Я твёрдо взглянул ей в глаза.
     - Потому что это - не то, что можно применять направо и налево. Ты вообще задумывалась о том, что демоны, по сути, это не люди? - спросил я её. Та смущённо потупилась. - Вот, я о том же. А теперь второй вопрос. Ты никогда не задумывалась о том, что будет, если ты вылечишь демона? Вряд ли он скажет тебе спасибо. Да и кто знает, может, он вообще пачками людей убивал!
     - Но мы ведь не будем знать, так ли это! - воскликнула она. - Нельзя с уверенностью утверждать, что все демоны - убийцы!
     - А откуда мы можем знать, что они НЕ убийцы? - прищурившись, спросил я девушку. Ответа так и не последовало. - Вот то-то и оно. Может, ты его вылечишь, а он пойдёт и вырежет деревню-другую. Нет, я не отрицаю, среди демонов могут встретиться нормальные экземпляры, особенно среди здешних, - буркнул я, - их вообще хрен поймешь... Но не суть. Пока мы не можем со стопроцентной уверенностью утверждать, что демон не представляет для людей угрозы, то лечить его не то, что не стоит, это ещё и опасно!
     - Я... Я понимаю... - тихо сказала девушка. Я вздохнул.
     - Ладно, не забивай себе этим голову. Кстати, моё имя Элиас. Приятно познакомиться, Асия, - улыбнулся я. - Судя по тому, что в твоих руках чемодан, - указал я на недавно замеченный мною предмет, находящийся у неё в руках, - то ты куда-то направляешься. Не расскажешь - куда?
     - Дело в том, что мне сказали проведать одну церковь, - задумчиво протянула она. - Она в этом городке. Говорили, что в ней находится одна реликвия, и необходимо проверить её сохранность, и что это строжайший секрет... Ой! - опомнилась она и прижала руку к губам, а затем обречённо выдохнула, а я рассмеялся.
     - Да-а-а, не быть тебе шпионом, Асия, - хмыкнул я. - Но, увы, скоро священник, который заведует этой церковью, уходит. Вместе со мной, - добавил я, увидев удивлённые глаза девушки. - Так что увы, эту реликвию ты проверить ну уж никак не сможешь, извиняй. Но, может, я знаю, что ты имеешь ввиду? - вопросительно посмотрел я на неё. Асия задумалась.
     - Ну, мне что-то говорили про доспех в катакомбах, - отчаянно морщась, дабы лучше вспоминалось, сказала она. - Это всё, что я помню.
     - Ага, понятно, - задумался я. Не о моём ли доспехе она говорит? - Если ты о доспехе в катакомбах под церковью, то с ним всё в порядке. Недавно проверял. - Даже если она и чует ложь, то ничего не заподозрит - я не сказал ни слова лжи. После моих слов она расслабилась.
     - Ну, тогда беспокоиться не о чем, - радостно сказала девушка. Я приподнял бровь.
     - Серьёзно? Ты веришь впервые встреченному человеку, да и к тому же доверяешь ему свои секреты? Ты странная. - Асия рассмеялась.
     - Нет, просто что-то подсказывает мне, что тебе можно верить, - улыбнувшись, сказала она. - Даже не знаю что...
     - А я вот знаю, - на полном серьёзе сказал я. - Я злой и страшный вампир, который втирается к таким вот чистым девам в доверие, а потом превращает их в таких же страшных и злобных вампиров. Бойся меня! - оскалился я, всем видом своим показывая, какой я весь из себя страшный. Та лишь рассмеялась ещё раз. - Нет, а на самом деле тебе всё же не стоит рассказывать всё о себе первому встречному - чисто из чувства самосохранения. Которое, видимо, у тебя напрочь отсутствует, - скептически заметил я, видя как девушка ковыряется в своём ботинке выуженным неизвестно откуда гвоздём. Ну, хоть не ржавый, уже не так плохо... Та лишь пожала плечами.
     Вдруг в нескольких сотнях метров от нас засветился круг телепортации, и из него вывалился, истекая кровью, раненый... демон! Вот так-так! Предвидение, ты что, эволюционировать успело, или что? Впрочем, такого скилла у меня не было, а в полномочия 'уклонения' оно не входило.
     Девушка резко дёрнулась в его сторону, видимо, чтобы помочь, но я резко остановил её. Непонимающе посмотрев на меня, она перестала вырываться.
     - Ты чего? - удивлённо спросила она. - Там человек ранен, я должна ему помочь!
     - А ты присмотрись внимательнее, - указал я на него. Тёмные кожистые крылья даже в почти наступившей темноте было видно безупречно.
     - Но... Даже если это демон, не оставлять же его на произвол судьбы?!
     - Ты что, все мои слова мимо ушей пропустила?! - рявкнул я, отчего Асия съёжилась. - Это грёбаный ДЕМОН! Нельзя судить его по человеческим меркам!
     - Но... но... Но как же так? - не унималась она. Я сделал жест рука-лицо.
     - Ладно, - вздохнул я. - Если он не увернётся от удара, тогда я не буду его трогать и дам вылечить его. А если увернётся, то... Думаю, ты сама понимаешь, что это значит.
     - Но ты же можешь убить его! - обеспокоенно сказала она. Я фыркнул.
     - Я? Убить его? Нет, всего-лишь чуть-чуть покалечу, и то на крайний случай. - Говорить ей, что я собираюсь убить его при первой же возможности, я не стал. Девушка неуверенно кивнула.
     - Ладно... Пошли быстрее, он ведь истекает кровью!
     Я лишь хмыкнул. Святая простота! Хотя, тут это скорее суровая реальность, нежели обычное выражение... Ну да ладно. Так, без доспеха я на Асию 'Покровительство Света' не могу кастануть, что есть плохо... Ну да ладно, если он всё же раскроет себя, то тогда у меня появится отличное основание... да, убить его. Неожиданно, не правда ли? Ладно, шутки в сторону.
     Подойдя к нему, я пару секунд рассматривал расплывающуюся под ним красную лужу, а затем перевёл взгляд на лицо. Обычная такая, смазливая морда аристократа, привыкшего к всеобщему поклонению, ярко-зелёные волосы и довольно большой рост. Плюс одет он в ныне разорванный в районе груди цельный костюм, а на шее у него покоится какой-то мех... На кой-чёрт ему мех? Вот сейчас и выясним!
     Использовав заклятие, я вызвал меч света, который разогнал темноту вокруг, и резко ударил прямо в грудь, намереваясь задеть сердце. Но вдруг, за мгновение до столкновения, парень чёрной тенью метнулся с траектории удара, и мой меч врезался в землю.
     - Ха-ха-ха, не думал, что ты раскроешь мой блеф, - рассмеялся он. Рана на глазах затягивалась. - А ты довольно умён, церковник. Я был почти уверен, что ты остановишь удар. Ты что, и вправду хотел убить меня? Как жестоко! А я думал, что демоны теперь не враждуют с людьми!
     - Элиас? - боязливо позвала меня Асия. - Почему он встал? С такой раной невозможно двигаться так быстро! - Я хмыкнул.
     - Вот об этом я и говорил. Никогда, слышишь, никогда не доверяй демонам! Иначе рискуешь остаться без головы. Или чего похуже, - мрачно добавил я, отчего девушку аж передёрнуло.
     - Ну да ладно, парень, - насмешливо хмыкнул зелёноволосый, - так уж и быть, я признаю, что тут я провалился. Но, раз не получилось хитростью, то сила может завершить начатое...
     - А ты не думай, что все вокруг тебя идиоты, - ответил я, когда в левой моей руке материализовался такой же меч, как и в правой. - Я сразу догадался о твоих намерениях. Ну, точнее, не сразу, но мне сразу показалось это подозрительным.
     - О? - удивлённо приподнял он брови, одновременно стряхивая кровь с руки. - И что же?
     - Ну, я, пожалуй, перечислю, - хмыкнул я. - Сначала, я встречаюсь с этой девушкой. У неё оказывается Святой Механизм, способный лечить даже демонов. Уже странно, не так ли? Потом я узнаю, что она доверчива как ребёнок, и это тоже несколько необычно. Ну, а уж потом вдруг 'случайно' - изобразил я кавычки в воздухе, - появляешься ты. Раненый демон. Слишком много совпадений, чтобы быть правдой. И что я могу из этого всего извлечь? То, что тебе по какой-то причине необходима она, - кивнул я на Асию, которая постепенно перемещалась мне за спину. - Говори, демон, иначе тебе точно не поздоровится!
     - Браво! Браво! - зааплодировал он, а затем рассмеялся. - Великолепно! Ну допустим, ты раскрыл мой план, и что дальше? Кто мне мешает просто взять и забрать её?
     - О, не думал, что я такой незаметный, - усмехнулся я, а затем стал полностью серьёзным. - Ты получишь эту девушку только через мой труп, мерзкий демон! - Сказав это, я тихо шепнул Асии: - Спрячься где-нибудь, но не далеко - чтобы я мог тебя видеть. Если что, то я беру тебя и мы сваливаем! Я не уверен в том, что смогу выйти из этой схватки победителем - больно уж нагло он держится. Может, конечно, он просто недооценивает меня, но... Лучше быть живым параноиком, чем мёртвым героем.
     Девушка кивнула, а затем убежала к тому самому навесу, спрятавшись под ним. Я же проводил её взглядом, а затем обернулся в сторону демона. Тот всё так же стоял, усмехаясь. Решив не испытывать судьбу, я выбрал одно из самых мощных заклятий в моём арсенале - 'меч Бога'. Да, конечно, слегка пафосное название, но оно, скорее всего, лишь из-за его размеров. А они, скажу вам, немалые...
     Вместе с заклятием 'меча', который уже вылетел из магического круга за моей спиной, я бросил на демона 'святые оковы', которые захватили его ноги и тот удивлённо застыл на месте, слегка шипя от боли - демонам они наносят урон, хоть и не особо существенный. Но вот когда до него почти долетел 'меч', тогда он запаниковал. Жахнув по 'оковам' каким-то сизоватым пламенем, он таки вырвался, но всё же немного опоздал - меч с огромной скоростью пролетел мимо него, но слегка чиркнул его по руке, едва не отрубив оную. Закричав от ужасной боли, он рухнул на землю, заливая её кровью, прямо-таки льющейся из глубокого разреза. Я усмехнулся. Корчись-корчись, демоново отродье, всё равно тебе недолго осталось!
     Кое-как поднявшись, он не ожидал того, что я с такой прытью рвану на него. Задействовав заклятие ускорения, я стремительно уменьшал дистанцию, с намерением превратить его в мелко нарубленный салатик. Впрочем, я слегка недооценил его. Эти крылья всё же не простая декорация. Или у него есть заклинание полёта, что тоже возможно.
     Взмыв в воздух, он начал поливать меня различными заклинаниями, которые сотворял при помощи какого-то круга с символами. Из-за дождя и темноты я не смог разглядеть его цвет. Но меня это не особо остановило: резко остановившись, я присел, а затем почти в буквальном смысле выстрелил собою в воздух - летать я не умею, а заклятие полёта жрёт уж больно много маны для такого боя, да скорость полёта не то чтобы большая. А вот старый-добрый прыжок ещё никогда не подводил меня.
     Проносясь мимо демона я резко рубанул его обоими клинками, оставив на его груди эдакий крест, дымящийся и о-о-очень болезненный. Долго с такими ранами он вести бой не сможет и уж тогда я его...
     Но, к моему вящему сожалению, сам демон не решил биться до последнего. Быстро отступив, он поставил барьер, о который разбилось моё заклятие, и пафосно выкрикнул:
     - На этот раз победа за тобой, пёс Церкви! Но в следующий раз я заполучу Асию - так или иначе! Запомни это! - злобно добавил он, и, когда его щит рассыпался, а моё заклятие уже почти достигло его наглой рожи, исчез в круге телепорта. Я выдохнул, рассеивая мечи.
     - Вот и всё. Жаль только, что этот павлин ушёл, - хмыкнул я, потягиваясь. - Он мне не ровня - слишком самонадеян.
     - Д-действительно... апчхи! - чихнула девушка, а затем стала остервенело тереть нос. Я потёр затылок.
     - Так, нам нужно срочно укрыться где-нибудь, - задумчиво произнёс я. - Возможно, священник не откажет тебе в крове, не так ли? - Асия кивнула, а я потёр руки. - Ну, тогда в церковь. Бегом! А то не хватало ещё заболеть тебе...
     И мы побежали в церковь, под и не собирающимся прекращаться дождём. Вот Лукерий удивится, готов поспорить!

Примечание к части

     * - такой же модификатор как и "мгновенная смерть", только действующий не сразу, а после определённого периода времени.
>

Глава 7 - Осколок

     Я сидел и вертел в руках свой свежесделанный меч. Поскольку лук свой я по глупости оставил в катакомбах, а возвращаться мне туда за ним резона не было, то я решил сделать себе меч. А то какой паладин да без меча? Вот и промучался несколько часов я с ним.
     Зачаровать его не составило никакого труда, да и делал я это при помощи круга, но всё равно этот гораздо хуже моего старого. Так, а теперь посмотрим, что у нас вышло...
     Меч Небесной Кары
     Качество: эпическое.
     Редкость: мифический.
     Прочность: 3000/3000
     Зачарование: прочность; усиленный удар; убийца демонов; поглощение; урон четырёх стихий; элемент Света; призрачный удар;
     Описание: Многие века назад таким же клинком Зар-Крог, командир Убийц Демонов, сразил демона-полководца Барбатоса, угрожавшего вымиранием целому миру. Его ковали лучшие оружейники и зачаровывали лучшие маги, а секрет его был утерян в веках, и никто не знает, каков был истинный клинок на самом деле. И, естественно, повторить клинок-демоноборец никому не удавалось... до сих пор.
     Отложив клинок на кровать, я с усмешкой стал наблюдать за девушкой, копошащейся на кухне. Асия с недоумением рассматривала пакет пельменей, в тщетных попытках расковырять его, дабы достать из его внутренностей столь желанные вкусняшки.
     К слову, мы уже десять дней как свалили из того не очень гостеприимного городка, и сейчас находились в Бийске, городе на юге Сибири (как мне пояснили, ибо в географии Земли я как был полным нулём до своих перерождений, так им и остался), в гостинице. Денег у священника почти что и не было, а Асии дали их лишь на расходы для того, чтобы добраться до церкви, которой заведовал Лукерий. И, следовательно, у неё тоже не осталось оных. Пришлось кое-как выкручиваться...
     Да, я не особо силён в трансмутации металлов - больно уж муторно это всё, да и знатный дебаф у меня на неё стоит, но с моим запасом маны проблем особо не возникало. Да, превратить гору в золото, как сделал однажды (от нефиг делать естественно) у меня не получится, да и тогда я почти все силы потратил, плюс сам скилл был на довольно высоком уровне, но превращать в золото мелкие железки или деревяшки, которые затем мы относили в ломбард, у меня получалось без какого-либо труда. Вот если мне машину нужно будет в золото превратить... Это да, тут я уже попотею.
     - Дай сюда, - смилостивился я над бедной девушкой и подал руку, в которую перекочевала пачка пельменей, а сама Асия стала смущённо смотреть в пол - видимо, готовила она нечасто. По крайней мере нечто такое, судя по тому, что я вижу. С лёгкостью разорвав пакет, я протянул его обратно. - Вот, держи. Его не по краям надо рвать, а схватившись за вот эти... Ммм... Ну, короче, за вот эти штуки, - указал я на бока пакета. Действительно, я никогда не задумывался, как они вообще называются-то? Ладно, не буду ломать себе этим мозг...
     - С-спасибо, - смущённо ответила она, медленно высыпая их в закипевшую воду. - Просто я плохо знакома с русской культурой, и...
     - А при чём тут вообще русская культура к пельменям? - удивился я. - Это же просто еда!
     - Ну, я умею готовить только японские, китайские и французские блюда, - призналась она. - Потому все эти... пель-ме-ни, - с трудом выговорила она - общались мы на английском, - для меня являются чем-то неизвестным. Ну, тут хотя-бы инструкция есть, уже хорошо...
     - Я бы больше удивился не будь её тут, - хмыкнул я. Лукерий давно посапывал на диване, уснувший под мерный шум дождя, льющего за окном. Вообще в последние дни солнечная погода ну аж никак не фигурировала. Под солнцем мы пробыли суммарно около пяти часов (я засекал), а так всё время лил дождь. Иногда моросящий, мелкий и противный, иногда настоящий ливень. Но мы (прошу прощения - я) твёрдо топали к нашей цели. Ну, к моей то бишь. - Кстати, Асия, Лукерий вроде говорил что-то о том, что в окрестностях Берлина находится какая-то штаб-квартира Церкви, не так ли?
     - Угу, - кивнула она, не отрываясь от помешивания уже всплывающих пельмешек. - Меня оттуда и послали в тот городок, правда, не особо заботясь о том, чтобы я не заблудилась, - надулась девушка, видимо, вспоминая о том, как её провожали. Я усмехнулся.
     - Ну, с нами ты точно не заблудишься. Равно как и не заскучаешь, - хмыкнул я, вспоминая зачистку логова каких-то тварей два дня назад. Не скажу, что было трудно, но мне опять пришлось менять одежду... И вдруг мою грудь пронзила резкая боль, отчего я начал задыхаться и свалился с кровати. Девушка, увидевшая это, испуганно вскрикнула и подбежала ко мне, с Сумеречным Целителем наготове. Я махнул ей рукой, мол, всё нормально, но боль разгоралась всё сильнее.
     - Элиас, с тобой точно всё в порядке? - спросила она, помогая мне подняться. Я кивнул.
     - Да, всё хорошо. Только мне срочно нужно кое-куда, - посерьёзнел я и схватил с кровати меч, который, предчувствуя битву, тускло засиял всеми своими рунами. Забросив его в ножны, которые я быстро закрепил за спиной, я активировал телепорт. Теперь я наконец знаю, где ещё один осколок... И меня это совсем не радует.
     ***
     Странное чувство не покидало Хёдо с того момента, как он проснулся. Впервые его не мучили кошмары, но вместо них он видел какого-то воина с белоснежным клинком, и стоящего напротив него другого воина. Затем их сражение, а после... его смерть. И почему-то эта смерть во сне всегда отзывалась глухой болью в районе солнечного сплетения, но в сравнении с предыдущей болью, которую приносили сны о воине в красных доспехах, эта была просто ничем.
     Да и к тому же, раньше, в бытность его извращенцем, которую он вспоминает не без омерзения, девушки боялись даже просто подойти к нему. Но, как только он лишился репутации сиськоманьяка, и обрёл репутацию мрачного антагониста самого себя в прошлом - то есть молчаливый, с затаённой болью и весьма раздражительный, плюс не обращающий на девушек никакого внимания, то его даже пару раз приглашали куда-то. Впрочем, все эти разы он вежливо отказывался, обосновывая это тем, что у него дела в спортзале. И, хоть боль и ушла, сам спортзал он не бросил - слишком уж много его страданий увидели эти стены, и ему было слегка стыдно не приходить туда каждый вечер. Глупо? Возможно. Но сам Хёдо не считал это глупым. Кто-то, к примеру, любит разговаривать со своим велосипедом, называет его другом, заботится о нём так, как не заботится о себе. И Иссей не может упрекать таких людей.
     К вящему удивлению Хёдо, в этот самый день его пригласила на свидание одна девушка, которая представилась как Амано Юма. Не имея ни малейшего понятия, как с ней обращаться и что говорить, он просто ходил с ней по городу и старался поддержать разговор. Ну, получалось у него не то чтобы плохо, но особого профессионализма не было - он целый год общался лишь с дощатым полом и стенами в спортзале. И, как он сам себе признался, ему такое общение даже нравилось.
     Сейчас они сидели в каком-то кафе и ели мороженое, которое Хёдо купил на свои карманные деньги (а их у него было прилично - за учёбу в школе и старания в спортзале родители частенько давали ему неплохие суммы. Но и тут Иссей умудрился приятно удивить их - тратился он очень редко, и то лишь на самые необходимые вещи, такие как сверхпрочные нитки и механический сшиватель - латать бедные груши, которые он уничтожал в спортзале, поскольку покупать новые - дорого) и Юма то и дело стреляла в него глазками, вовсю намекая на то, что она не против познакомиться поближе. Увы, все её потуги канули в лету - Хёдо не было интересно ничто, кроме крепкого сна, которым он, к его счастью, наконец смог обзавестись. А вот девушка была этим порядком раздражена.
     В конце-концов, когда они доели мороженное, она встала и отряхнула свою юбку.
     - Эй, Хёдо, не хочешь пройтись в парк? - спросила она. - Там есть один красивый фонтанчик, я хотела бы сфотографироваться с тобой около него! - Парень флегматично пожал плечами, в один присест доедая свою порцию, и, скомкав бумажку, оставшуюся от него, бросил её в мусорный бак, стоящий примерно в сорока метрах от них. И попал, что немаловажно.
     Юма подозрительно и даже с некоторой опаской глянула на него, но тут же подавила свои эмоции. 'Ещё не время', подумала она, продолжая улыбаться как ни в чём ни бывало.
     Дойдя до парка, они нашли заветный фонтанчик, и Юма достала миниатюрный фотоаппарат. Когда они уселись на бортик, она прислонилась к парню и нажала на кнопку на фотоаппарате. Щёлкнула вспышка, и в памяти устройства появилась фотография: слегка улыбающийся Хёдо и прижимающаяся к нему Юма. Впрочем, как только Хёдо было собрался уходить, девушка остановила его.
     Вокруг не было ни души, и потому она решила, что это идеальный момент. Хёдо остановился и повернулся к ней. Та приблизилась и на цыпочках поднесла губы к его уху.
     - Ты выслушаешь мою последнюю просьбу? - прошептала она. Иссей слегка удивлённо кивнул, наблюдая за ней. Девушка усмехнулась. - Тогда... Не мог бы ты умереть ради меня? - Вот тут парень удивился всерьёз.
     - Это шутка такая? - непонимающе отпрянул он. Девушка лишь мило улыбнулась и завела руки за спину.
     - Увы, но нет. С тобой было весело, но, к моему сожалению, тебе придётся умереть, - с всё той же улыбкой поведала она ему. Парень, отступивший на пару шагов, напрягся.
     - Почему?
     - Будто ты сам не знаешь, - насмешливо сказала она, и вдруг резко преобразилась. Девушка стала выше ростом, её грудь увеличилась на несколько размеров и теперь она была в каком-то БДСМ-костюме, плохо вяжущимся с понятием 'нормальная одежда'. Всё естество парня кричало об опасности, а какой-то маленький пульсирующий шарик внутри него уже вовсю надиктовывал ему что нужно делать. Осколок души Элиаса, неизвестно как попавший в этого парня, всё же оставался Элиасом, и ему никак не хотелось умирать от рук полоумной дуры, в руке у которой сияло копье сотканное из света. Увы, Хёдо стоял как вкопанный, не понимая, что происходит, и принял эти советы за какой-то глюк. Сама же девушка уже замахнулась и бросила это копье в него.
     Сам Иссей никогда не дрался, никому зла не делал и не хотел чтобы делали зло ему. Потому он тупо не понимал, зачем кому-то желать ему смерти. И потому летящее в него копьё он воспринимал как нечто выбивающееся из его понятий о мире, а посему - всё это происходит во сне. К его счастью, осколок души обладал хоть и минимальным, но всё же сознанием, а потому быстро перехватил контроль над телом шокированного парня, уводя того из-под удара.
     Прыгнувший в сторону Хёдо буквально чудом избежал попадания - в последний момент копье пролетело мимо, едва чиркнув по его кроссовку. Сам Иссей был оттёрт в глубины сознания и отрешённо наблюдал за тем, как его тело с невероятной для человека ловкостью уворачивается от копий - за время, которое осколок провёл в теле Хёдо, он смог слегка перестроить его. Но, увы, для полноценного сражения этого было очень, очень мало, и в конце-концов одно из копий попало в него.
     Живот обожгла ужасная боль, а сам парень рухнул на одно колено. Копье исчезло, чтобы появиться вновь уже в руке Юмы. Или это не Юма?
     Девушка усмехнулась, смотря на то, как рана постепенно перестаёт кровоточить, а сам Хёдо, пошатываясь, встаёт.
     - А ты крепче, чем я ожидала, - облизнула верхнюю губу она. - Но тебе это уже не поможет! - выкрикнула девушка и швырнула копье ещё раз. В этот раз сил у тела Иссея не хватило даже на простой перекат в сторону - копье вонзилось точно в грудь, оставив аккуратную дыру, в которой виднелись кровоточащие края лёгких и дезинтегрированные рёбра, после чего парень рухнул на землю, заливая её кровью. Юма подошла поближе, пнула его пару раз, а затем вздохнула. - Жаль конечно, ты был неплох... Впрочем, тебе стоит винить в своей смерти лишь одного - того, кто даровал тебе Святой Механизм. - За её спиной раскрылись тёмные крылья, такие, как у птиц, и она улетела. Иссей следил за ней находясь во всё том же недоумении - осколок подавлял боль, чтобы парень не умер от болевого шока.
     К сожалению, сил осколка души даже такого могущественного мага как Элиас не хватало - помимо души Хёдо в теле находилась ещё одна, и они входили в резонанс, не позволяя осколку окончательно ассимилироваться с парнем.
     Постепенно осознание происходящего вернулось в голову парня, но было уже слишком поздно. Он понимал, что умирает. И его последним желанием было...
     - Чёрт, как же не хочется умирать вот так... - едва слышно даже для самого себя прошептал он. Хёдо уже и не ожидал спасения, только мысленно поблагодарил осколок, который вовсю старался сохранить жизнь парня и отчаянно сигналил своему хозяину, но не знал, слышит ли он его. И вдруг неподалёку, буквально в паре метров, появился сияющий красным круг, а затем из него вышла девушка. Алые как кровь, что залила всё под парнем, волосы, и столь знакомый силуэт, который он не мог разглядеть - попросту не хватало сил сфокусироваться.
     - Тогда, стань моим слугой, и живи ради меня! - воскликнула она. Осколок жутко возмутился подобному собственничеству и стал яростно сигнализировать парню чтобы он послал эту наглую дамочку куда подальше, но сил у Иссея хватило лишь на то, чтобы слегка приподнять уголки губ, имитируя улыбку, но только не на то, чтобы сказать что-либо. Он видел, как она уже опускается рядом, протягивая к нему руку, с зажатым в ней предметом, как откуда-то со стороны раздался громогласный рёв:
     - ТОЛЬКО ЧЕРЕЗ МОЙ ТРУП!!! - Этот крик оглушил не только парня, а и саму девушку которая отпрянула назад, едва не выронив предмет, который она несла, и последнее, что увидел истекающий кровью Хёдо, - как в неё с неразличимой для глаза скоростью влетает какой-то человек в сияющей броне и с крыльями за спиной. Белые, как сам свет...
     'Ангел? Меня пришёл спасти ангел!' радостно подумал Хёдо и провалился в мягкую дымку забытья.
     ***
     Только бы успеть, только бы успеть, чёрт возьми! Как мой осколок вообще умудрился попасть в человека?! Да ещё и успеть частично ассимилироваться с ним?! Это вообще ни в какие ворота не лезет! Если он помрёт, то с ним и часть моей силы мне ручкой помашет, а это вообще не комильфо!
     Вот о чём я думал, прорываясь сквозь долбанные кусты в доспехах, которые мгновенно вызвал прямо по прибытию - афишировать свою личность, а вернее лицо, мне не очень хотелось. Плюс к тому, осколок всё время звал меня, но только при получении критических повреждений он смог послать достаточно сильный сигнал... равно как и болезненный. Но это ничего, гораздо хреновее будет если этот придурок откинет копыта, вот тогда всё будет вообще плохо!
     У брони обнаружилось довольно интересное свойство, к слову: она могла дарить мне возможность летать. Ну, то есть у меня вырастали крылья, и я превращался в некое подобие ангела, или как там оно. Короче, белые такие, здоровенные, и целых четыре пары. Без понятия, на кой-чёрт их целых восемь, если для полёта их нужно всего два, но суть та же - я мог летать. Впрочем, кусты были несколько иного мнения, и мне приходилось лететь сквозь них, ориентируясь на свечение осколка как на маяк. И оно с каждой секундой тускнело.
     Когда я вылетел на свободное пространство, то услышал лишь конец фразы, но этого хватило - его обладателем был демон:
     -...лугой, и живи ради меня! - торжественно произнесла красноволосая девушка, поднося к парню, лежащему в луже крови с дырой в груди, какую-то фигурку. Ну уж нет, хрен тебе! Это МОЙ осколок в человеке!
     - ТОЛЬКО ЧЕРЕЗ МОЙ ТРУП!!! - взревел я, а затем активировал 'Кару Небес'. Мгновенно ускорившись, я протаранил отпрянувшую девушку, из-за чего та перелетела через фонтан, почти ударившись о камень, но в последний момент успела раскрыть крылья. Чёрные, кожистые крылья, столь ярко отличающиеся от белоснежных крыльев за моей спиной. Увидев их, она ошарашено распахнула глаза.
     - Архангел? Здесь?! - удивленно воскликнула она. - Но... Что вы тут забыли? У нас мирный договор с Небесами!
     - Да плевать мне на ваш договор! - рявкнул я. - Ты не имеешь права забирать свободу у человека, обосновывая это спасением его жизни!
     - Но ведь иначе он бы умер! - возмутилась она, но я успел уловить нотки разочарования в её голосе. Понятно, госпожа демон, ты тут уже вознамерилась его себе заграбастать, а тут вдруг откуда ни возьмись, появился в рот е... кхм... ну, короче, появился я, и расстроил все её планы.
     - Ты харю свою наглую так широко не разевай - лопнет, - посоветовал я, доставая клинок из ножен. - Ты позарилась на МОЕГО человека, обладающего тем, что принадлежит МНЕ! Ты думаешь, что я просто так прощу тебе это?! - прищурился я, а за моей спиной появились круги вызова 'Клинков Бога' - уменьшение манакоста на шестьдесят процентов в доспехе позволяет мне творить настоящие чудеса. Порой в прямом смысле. - А теперь сгинь, мерзкий демон, и да примет земля гнилые кости твои, что сгорят в очистительном пламени! - выкрикнул я, и около десятка этих громадных орудий убийства демонов устремились к ней, всё ускоряясь. Я же тем временем положил руку на почти мёртвого парня и стал исцелять его. Осколок внутри активно помогал мне, распределяя энергию по наиболее важным местам. Обе раны - сквозные между прочим - живота и груди на глазах стали затягиваться, а кожа парня приобретать свой обычный цвет.
     Демоница тем временем уклонялась от клинков. Я несколько подправил заклинание, и клинки теперь летали гораздо быстрее, потому увернуться от всех она не смогла - один таки отрубил ей руку, и она истошно закричала от нестерпимой боли, рухнув на камень. Под ней засветился круг телепорта, и она, смотря на меня глазами полными ужаса и недоумения, исчезла в нём. Я же подхватил парня и телепортировался в рощицу, где полностью скрыл своё присутствие и в невидимости побежал куда подальше. Затем, спрятав меч под одним из деревьев, я рассеял доспехи, и остался в одной повседневной одежде. Сейчас мне остается лишь дотащить его до медпункта (или что тут у них) и надеяться на то, что этот парень придёт в себя побыстрее. Потому что мне ну очень хочется узнать одно... Какого чёрта тут вообще творится?!

Глава 8 - Союзник?

     Мерное тиканье часов. Светящее за окном солнце. Лежащий на больничной койке парень, который был на волоске от смерти буквально полчаса назад.
     Я усмехнулся. И угораздило же меня попасть в такой переплёт, а? Забрать его с собой я не мог - если за ним присматривают такие личности, как та девушка, то они точно заподозрят что-то неладное. Или нет? Даже не знаю... Этот мир словно сошёл с ума: демоны выглядят как люди и набирают себе слуг пользуясь их околосмертным состоянием, архангелы оставляют свои доспехи в катакомбах, а довольно сильные монстры здесь - не сильнее низших демонов в бытность мою истребителем нечисти. Словно попал в глупое и саркастичное отражение моей реальности - реальности полной испытаний и боли. Не всегда моей, но от того суть не меняется.
     Моя аура сейчас не отличается от обычного человека - заклятия сокрытия работают как надо. Но мой доспех, в котором я отрубил руку той демонице, скорее всего вскоре будут знать все. И, хоть меня это не особо радует, но мне придётся присматривать за этим парнем пока он не сможет адекватно ответить на единственный вопрос, который я ему задам. Но пока-что время этого вопроса не пришло, ведь ему нужно сделать осознанный выбор. Не без моего участия, естественно...
     Осталось понять, на кой-чёрт демонице понадобился именно он? Осколок в нём я смогу извлечь, хоть и не в данный момент, но позже - точно. Извлечь его я могу и без согласия носителя, потому бессмысленно пытаться помешать мне таким образом. Так что даже если она и поняла, что в нём скрывается довольно большая часть моей силы, толку от его вербовки не будет никакого. Что же он скрывает, и скрывает ли? Это мне и предстоит узнать.
     Вероятно, он либо является каким-то супер-крутым парнем со скрытым термоядерным реактором в сердце и реактивным квантовым ускорителем в заднице, либо... либо я не знаю, на кой-чёрт он им нужен. Вообще без понятия. Но даже если он полный ноль, разбрасываться потенциально полностью верными мне союзниками я не имею права как такового. Подучить его я смогу всегда, да и осколок забирать не обязательно... хоть хомячок мой и орёт благим матом, душа меня своими мелкими лапками, но я останусь непоколебим.
     Однажды мой учитель магии сказал, что верность - это то, что можно получить проще, чем поднять камень с земли, но абсолютно невозможно купить или взять силой. Я частенько посмеивался над ним, когда он изрекал что-то эдакое, но потом всегда убеждался, что он прав. Многие годы я с теплотой вспоминал об этом добродушном старике, который мог обрушить небеса на землю даже не вспотев. Да и сейчас я не могу забыть его, что уж там. Артур Менетил - величайший Высший Маг всех миров, в которых я был. Благодаря ему я стал тем, кем я есть, но до сих пор понять его не может никто. Жив ли он ещё? Без сомнений. Этот старикан не умрёт даже если попадёт в пучины Ада. Было бы хорошо встретить его ещё раз...
     Я помотал головой, отгоняя наваждение. Те времена были определённо лучшими во всех моих жизнях. Времена, когда я радовался, словно ребёнок, первым получающимся заклинаниям, когда повышение статов хотя бы на единичку без помощи левел-очков было для меня праздником. Времена, когда я ещё не был скитальцем меж миров, обречённым на вечную погоню за могуществом. Но теперь у меня есть более конкретная цель. Я не держу зла на богов как таковых - в своих ошибках виноват лишь я сам. Но я заставлю их пожалеть о том, что они позволили мне переродиться снова. Для меня это не такое нелепое понятие, как 'месть', о нет! Мстить им я не собираюсь. Мне нужно лишь показать им, что очень опасно недооценивать смертных, будучи лишь чуточку выше их.
     Вот вы задумывались, кто такие боги? Это ведь просто разумные существа, наделённые громадной силой. Существа, по сути, не так уж и отличающиеся от нас. А что заставляет их смотреть на людей свысока? Правильно, эта самая сила. Но в мире не существует силы, которой не найдётся противовес. Не найдётся силы, которую не сможет одолеть иная сила. И это правило применимо к ЛЮБОМУ из миров: будь то хоть Семь Небес, Ад или Бездна. Я стану тем противовесом, и они поймут, что зря недооценивали меня... И миры содрогнутся, когда я сброшу их с их небесного пьедестала, как нашкодивших котят. Но пока-что мне нужно копить силы и ждать. Спешка мне ни к чему.
     Дверь палаты распахнулась, и в неё вошла... та самая девушка! Её рука, которую я отрубил, сейчас была словно в гипсе, и не заметно, чтобы она испытывала хоть какие-либо неудобства. Чёртов демон... Если она пришла, чтобы забрать его, то я убью её прямо тут!
     Но, к сожалению, за ней в палату вошли ещё несколько человек. Некая девушка, в довольно странной форме и с плотоядной улыбкой. Её коса, в которую были заплетены её чёрные как смоль волосы, была столь длинной, что едва ли не тянулась по полу, а взгляд фиолетовых глаз сразу насторожил меня - она смотрела на лежащего на койке парня как на добычу. Каннибал? Да нет, скорее, не в этом плане - я не ощущаю никаких вредоносных намерений. Или он настолько популярен, что за ним просто увиваются эти коро... кхм... девушки с весьма непечатными намерениями.
     Следом зашла ещё одна девушка, больше похожая на ребёнка. Очень малый рост, золотые глаза с отражающимся в них безразличием, белые (что является довольно странным) волосы, с заколкой в виде котика. Плюс, она несла с собой пакет с неким печеньем, которое она доставала из него и меланхолично жевала.
     Последним зашёл парень. Да, типичная 'мечта' девушек: блондинчик, с родинкой под левым глазом и серыми глазами, подтянутая фигура и мощная мускулатура, а так же добренький такой взгляд. Мне он сразу не понравился... Нет, не потому, что я непопулярен у девушек, как многие могли бы подумать, просто обычно такие люди являются самыми опасными. И даже не спрашивайте меня - почему. Подобный опыт очень неприятно вспоминать...
     Ах да, я же совсем забыл о причине нашего марлезонского балета! Красноволосая бестия с отрубленной ручонкой. Один её вид вызывает у меня отвращение. Но, хоть она и демон, не могу не признать - внешность у неё что надо. Только вот внешность обычно бывает о-о-очень обманчива...
     Кроваво-красные волосы, которые, будь они в воде, трудно было бы отличить от крови, зелёно-голубые глаза, которые смотрят с... сожалением? Жалеешь о том, что не успела заграбастать его? Ну да, ну да, кто бы не жалел... кота в мешке. Только вот какого чёрта ВСЯ компания демонов заявилась в больницу? Им что, жить надоело? Как только они вошли, я быстро переместился в тень от больничной ширмы, которую она бросала на стену.
     - Ой-ой, какой ужас! - воскликнула та самая черноволосая, подходя к койке. - Бедный Исе! Как же его угораздило так? - прижав ладонь к щеке посетовала она.
     - Так этому дурню и надо, - безразлично вставила своё слово в разговор коротышка.
     - Конеко, нельзя так плохо относиться к людям, - покачал головой парень, а затем обернулся к аловолосой. - Президент, скажите, почему вы не рассказали всё своему брату?
     - Брату?! - возмутилась она. - Да он бы такой скандал закатил, что от этого города ничего бы не осталось! Хорошо, что у Соны есть хороший лекарь, - поморщилась она, видимо, вспоминая, как я отрубил ей руку. - Да и к тому же, мир между нашими фракциями столь шаток, что любой, даже самый мизерный, конфликт, произошедший по чьей-то вине, может спровоцировать новую войну. А я не могу этого допустить! Нам придётся смириться с этим.
     - Но Президент, ваша рука...
     - Забудем об этом, - махнула она здоровой. - Сейчас главное - состояние Иссея. Конеко, ты заметила, как скрылся тот архангел?
     - Нет, - односложно ответила девушка, продолжая жевать печеньку. - Он словно испарился. Но нашумел он так, что даже сейчас я ощущаю отголоски святой силы. Неприятно...
     - Да уж, - хмыкнул парень. - Если бы господин Сазекс был в городе... Разборок бы нам точно не удалось избежать.
     - Скажи, Киба, ты не замечал ничего странного, творящегося с Хёдо в последнее время? - спросила его Президент.
     - Нет, Президент, - покачал головой этот самый Киба. - Но он стал несколько... мм... энергичнее, что ли? Исчезла эта его постоянная вялость, он словно... Избавился от бессонницы, вот!
     - Понятно, - протянула аловолосая. - Но это не меняет того факта, что на него напала падшая... - Я прокашлялся и вышел из тени. Все как один резко повернулись в мою сторону, видимо, удивившись моему появлению.
     - Не хочу прерывать вашу безусловно занимательную беседу, но я хотел бы узнать, что вы хотите от моего друга, - безразлично сообщил я им, сверля взглядом Президента. Та сглотнула и слегка отошла назад. Я приподнял бровь. - Неужели я настолько страшный? Какой ужас.
     - Д-да нет, просто вспомнила кое-кого, - пробормотала она, украдкой осматривая меня. Я заметил это и обернулся вокруг своей оси.
     - Рассмотрела? - поинтересовался я. - Теперь говорите, на кой-припёрлись?
     - Не стоит волноваться, - поднял руки Киба. - Мы тут просто чтобы проведать одноклассника!
     - О. Вот оно как, - задумчиво протянул я. - Одноклассника. Вы что, какой-то клуб задротов?
     - О чём ты? - удивлённо спросил он.
     - Ну вы болтали о всяких фракциях, о брате, стычках и всё такое. - Мне стоило бы узнать их прикрытие - полезная штука. Парень рассмеялся.
     - А, ты об этом. Да, что-то вроде. Мы хотели пригласить Хёдо в клуб Оккультных Наук, но узнали, что он пострадал в непонятном инциденте. Вот потому мы и пришли сюда, проведать его.
     - Понятно. Ну, а теперь, хоть по мне и не скажешь, что я особо религиозный, я собираюсь молиться за него. Вы не против? Можете присоединиться ко мне, если хотите. - А вот теперь поглядим на их реакцию: демонам молитва - что человеку калёное железо под ребро. И неважно, за них молятся, или же просто в их присутствии.
     И, как я и ожидал, они тут же решили уйти.
     - Нет, извини, мы не знаем молитв, - развела руками черноволосая, взявшая на себя роль переговорщика. - Потому мы, пожалуй, удалимся.
     - Всего доброго, - пожелал я им, внутри искренне надеясь, что они провалятся сквозь землю.
     Киба, выходя, вежливо кивнул мне. Коротышка, не сводившая с меня взгляда весь разговор, тупо пялилась на меня, пока не вышла наружу. Президент слегка нервно поглядывала на меня, а вот в глазах черноволосой я заметил неподдельный интерес.
     Когда они, наконец, вышли, я смог вернуться к изначальной причине всего этого балагана. Подойдя к лежащему на койке парню, я пощёлкал у него над ухом, ожидая, пока он проснётся.
     Поднявшись, он протёр глаза и уставился на меня мутным и слегка удивлённым взглядом. Приподняв одеяло, он осмотрел места ранений, от которых не осталось ни следа (моя магия и не такое лечила, ха), парень перевёл взгляд обратно на меня.
     - А где... Где это я? - запнувшись, спросил он. - Последнее что я помню, как Юма швырялась в меня какими-то копьями... Потом Риас предложила мне стать её слугой... А затем... Ангел?.. Точно! Ангел! - Тут он вдруг вспомнил, что я ещё тут, и смущённо кашлянул в кулак. - Прости, мне порой совсем глупые сны снятся. Как я тут очутился?
     - Я тебя принёс, - сказал я ему. - После сражения было бы странно, если ты испаришься. - Я откинулся на спинку стула, забросив ногу на ногу. - Ну и попортил же ты мне нервишек, парень. И что в тебе такого особенного, мм?
     - А... Сражение? - недоуменно переспросил он. Затем на его лице начало отображаться понимание. - А как ты...
     - Самым что ни на есть прямым образом, - вздохнул я, а затем материализовал перчатку доспеха - слава Системе, что тут есть такая функция. - Именно я тебя спас. И я надеюсь на то, что ты выслушаешь меня.
     - Так это ты был тем ангелом?! - вдруг вскричал он, вскакивая с кровати. Я швырнул его обратно.
     - Лежи. Отвечая на твой вопрос - да, я был тем ангелом. Только я, вообще-то, не совсем ангел. Точнее совсем не ангел, если быть точным. Я человек, прямо как ты. Ну, был когда-то, - почесав подбородок, поправился я. Тот внимательно слушал меня. - Короче. Обрисую тебе ситуацию как она есть. Верить мне или нет - решать тебе, заставлять тебя силой, как некоторые, я не буду. Даже не буду требовать ничего за спасение твоей жизни, лишь попрошу - трезво поразмысли о том, что я тебе расскажу, и прими верное решение.
     - Хорошо. Я обещаю, что выслушаю тебя.
     - Отлично, - хмыкнул я. - Так вот. Ты, возможно, не поверишь мне, но кроме твоей повседневной жизни существует ещё и теневая, магическая жизнь этого мира. Та, кто пыталась тебя убить - не человек, хоть я и успел лишь к концу всего этого танца на углях, а вот та, которая предлагала тебе стать её слугой в обмен на жизнь... - Парень напряжённо смотрел на меня, ожидая продолжения. - Она демон. Самый настоящий.
     - Д-демон?.. - ошарашено прошептал он. - Риас - демон?
     - А, так её Риас зовут... - задумчиво протянул я. - Да, она демон. Причём демон, который хотел заполучить тебя в качестве раба.
     - Но зачем я ей? - задал он мучащий и меня вопрос. Я хмыкнул.
     - Да мне-то откуда знать? Это я у тебя хотел спросить.
     - Всё равно это кажется полным идиотизмом, - помотал он головой. - Демоны, ангелы, сверхъестественные силы... Это словно странный сон!
     - Парень, а каков шанс того, чтобы эта Риас предложила тебе стать её слугой - читай 'рабом' - в обычной жизни? Если бы она была обычным человеком.
     - Не знаю, - буркнул он. - Я с ними не общался.
     - Ясно, - хлопнул я себя по колену. - Случай запущенный... Оʼкей, с демонами разобрались. Теперь о тебе.
     - Обо мне? - удивлённо ткнул себя в грудь парень.
     - Именно. О тебе. Ты вообще в курсе, что у тебя в теле объявился осколок моей души? - поинтересовался я у выпавшего в осадок парня. Тот покачал головой. - Вот. Теперь знаешь. Именно благодаря ему ты ещё жив, здоров и не носишь рабское клеймо. И именно благодаря его усилиям ты и смог так быстро поправиться - моя магия может вылечить повреждения физические, но восстановление как таковое у обычных людей после таких ран происходит очень медленно. А вот ты уже ничего, бодрячком. Так вот. Я к чему веду-то... Тебе нужно решить, станешь ли ты моим союзником в борьбе с демонами.
     - В борьбе? Но... что я могу? - посмотрел он на меня. - Я же простой человек, для меня все эти демоны и ангелы - тайна за семью печатями!
     - Не волнуйся, я введу тебя в курс дела, - пообещал я ему. - Но сначала познакомимся. Меня зовут Элиас. Просто Элиас, моя фамилия тебе без толку.
     - Меня зовут Иссей. Иссей Хёдо, - представился он
     - Вот и познакомились. Так, а теперь нам стоит пойти к тебе домой.
     - Зачем?
     - Зачем-зачем, - передразнил я его. - У тебя что, родителей нет? Да они такой шум поднимут, если ты пропадешь, что мама не горюй!
     - А, точно, - смутился он. - Действительно...
     - И уже у тебя дома дообсудим кое-что. Так что давай, поднимайся и пошли.
     Он кивнул, одел выданную мной одежду, которую я склепал буквально на коленке и пошёл вперёд.

Примечание к части

     Глава переходная, потому получилась маленькой. Ждём ваших комментариев, а также благодарим соавтора за непосильную помощь мне. Слава Императору!
>

Глава 9 - Планы, планы, планы

     - Так ты говоришь, что эти демоны ищут себе рабов именно таким способом? - радостно спросил Хёдо, сидя на кровати. Радостно спросил он лишь по одной причине - сейчас парень уже мог создавать огненный шарик трёх сантиметров в диаметре. - И зачем им рабы? - Я задумался.
     - Ну, обычно рабы демонам были нужны, как батарейки жизненной силы... - протянул я, от нечего делать зачаровывая ручку. Когда я понял, что закончил, то от описания, выданного Системой, я чуть ли не свалился на пол.
     Эпическая Ручка Бессмертного Писателя
     Качество: легендарное.
     Редкость: артефактное.
     Прочность: ∞/∞
     Зачарование: вечность; неразрушимость; повышение атрибутов; знание всех языков; Знание Великого Писателя;
     Описание:
     Некогда эта ручка принадлежала величайшему писателю всех времён и миров, что одним предложением мог заставить людей плакать и смеяться, горевать и радоваться. Но даже когда он умер, его перо стало артефактом, впитавшим в себя столько людских эмоций, что обрело свою собственную душу - предметную. Ну, теперь, собственно, она у вас в руках. Смело идите творить при помощи неё, и вы никогда не узнаете слова 'провал' в писательской деятельности! По крайней мере, если у вас есть хоть капля таланта... во всех остальных случаях это не гарантировано. Вообще. То есть совсем. Если вы не умеете или не любите писать - лучше к ней вообще не прикасаться. Но это просто совет.
     Посмотрев на эту чудо-ручку ещё пару секунд, я кашлянул и спрятал её в карман. А что? Вдруг пригодится?
     - Батарейки, говоришь? - нахмурился он. - Но я всё же не могу поверить... Чтобы Риас была демоном?.. Это всё кажется мне глупой шуткой...
     - Ну, если ты на неё запал и хочешь поскорее оказаться в её объятиях, то пожалуйста, беги к ней хоть сейчас, - флегматично пожал я плечами. - Только потом не думай, что я побегу в Ад спасать тебя. О, и ещё одно: если хочешь свалить к ней, я заберу осколок.
     - Это ещё зачем? - отпрянул он, пряча шарик огня так, словно я отбирал его сию секунду.
     - Ха, как это - зачем? - удивлённо задал я риторический вопрос. - Потому что это МОЯ сила, и я не собираюсь преподносить её врагам на блюдечке с голубой каёмочкой! Всё ясно?
     - Д-да, ясно, - понурился он, продолжив катать шарик по руке, но уже как-то вяло. Я вздохнул.
     - Пойми, Хёдо, в этом мире не всё так радужно и весело, как кажется на первый взгляд. Да, возможно, не появись в тебе осколок моей души, я бы вообще не обратил на тебя внимание, и был бы ты тогда живым завтраком для демонов. Ну, на крайняк игрушкой, но это маловероятно, если демон слабый - такие едой не разбрасываются. Но даже если демон сильный, и ты будешь у него в качестве живой статуи, то это не меняет одного факта - они не люди, - твёрдо смотря ему в глаза, сказал я. - И принимать помощь от них - это всё равно что подписывать себе смертный приговор. Да не только смертный, а ещё и посмертный, я бы сказал.
     - Почему? - заинтересовался он, потушив шарик. Я прикрыл глаза.
     - Душа, поглощённая демоном, не возвращается в Круг Перерождения, - тихо сказал я. - Они используют её, как топливо для своего мерзкого существования. Да, они могут дать тебе силу, власть, могущество - каждый по мере своих возможностей, но итог есть лишь один - ты добровольно восходишь на эшафот. Ты хочешь такой судьбы?
     - Естественно нет, - буркнул он. - Только вот, когда мы пришли, и ты, рассказав мне всё, обучил меня как делать это, - вновь зажёг он шарик в руке, - я и не желал становиться кормом для демонов. Впрочем, когда это я хотел стать чьей-то едой? Меня другое волнует...
     - Дай-ка угадаю, - хмыкнул я, - ты хочешь понять, почему демоны шастают по миру так свободно, и почему люди не замечают их?
     - Почти, - кивнул он. - Я хочу понять, почему они ведут себя как люди? Смеются вместе с нами, грустят из-за разбитых на уроке чашек, бегают под дождём? - сжал он кулак, а его огненный шар стал увеличиваться в размерах. - У меня не получается представить себе, каковы их намерения. Может, они всё же хотят стать ближе к людям? Стать не врагами, а... друзьями? Почему это невозможно?
     - Ты совсем дурак? - фыркнул я. - Дружелюбные демоны? Да это сродни приносящему дары Бездне Богу! - Я нахмурился, вспоминая времена нашествий, и продолжил. Тихо так, просто проводя воспоминания через свой голос. - В том мире, где я впервые переродился, магия была обычным делом. Всё процветало благодаря ей: поля не знали засухи, земля не беднела на природные ресурсы, не было наводнений и налётов саранчи. Люди жили гораздо дольше, дети рождались всегда здоровыми и крепкими, а войны не велись почти никогда. Почти. Единственные войны, которые я помню, были с демонами. Каждые два года эти твари возвращались, и всегда всё происходило словно в кошмарном сне.
     Посреди людного города открывался портал, а из него начинали толпами переть демоны. Людей попросту разрывали на куски и поглощали их души. Сильнейшие маги ничего не могли противопоставить этому бедствию в одиночку, лишь теми силами, которые были в их руках на момент нашествия. Это то, что случилось в первый раз. Тогда мы победили. Но цену вряд ли можно было бы назвать приемлемой...
     В следующие разы, промежуток между которыми был всё те же два года, мы были готовы. Все королевства и империя на востоке были готовы отразить удар, каким бы он ни был. Повсюду были созданы гильдии борцов с демонами, готовые по первому зову выступить на помощь. Я сам был в одной из таких гильдий. Я... Я видел, как людей разрывали на куски и купались в их крови. Я видел, как беременной женщине разорвали живот и заставили сожрать внутренности собственного ребёнка. Я видел, как люди молили о спасении, но... спасения не было. Тогда я просто сидел под столом в заброшенном здании, смотря на засохшую кровь на стенах. Смотрел и дрожал от ужаса, видя как гостеприимного дедушку по имени Грюнвальд потрошат на моих глазах... Видит Бог, сколько раз я корил себя за трусость, сколько раз я бил землю у могилы с тем, что от него осталось, но... Реальность есть реальность, и этого не изменить. Мне ПРИШЛОСЬ стать сильнее. Возможно, это прозвучит пафосно, но я хотел стать сильнее чтобы защитить тех, кто был рядом. Тех, кто стоял со мной плечо к плечу и улыбался... чтобы в следующее мгновение взорваться кровавым месивом из-за очередного заклятия какого-то демона.
     И я молился. Молился так, как не молился никогда. И Бог ответил на мои молитвы. Я стал паладином - грозой нечисти и демонов. Я стал карающим мечом человечества, тем, кто готов был положить конец любой угрозе ему, как только она появлялась. А потом они вдруг исчезли. Восемь лет мы бились с ними, восемь лет количество могил и людей, поглощённых ненавистью к этим тварям росло. А затем, словно по мановению волшебной палочки, они перестали нападать. Мы думали, что это лишь затишье перед бурей, но наши ожидания не оправдались. И тогда у меня появилась другая цель...
     Но это будет уже совершенно иной историей, - закончил я. - Теперь ты понимаешь, ПОЧЕМУ я ненавижу демонов? Когда восемь грёбаных лет ты видишь один и тот же кошмар наяву, когда тебе приходится превозмогать собственное отвращение и горечь, когда единственные люди, которые были тебе дороги, умирают в ужасных муках, что бы ТЫ сделал? Я не уверен, что ты продолжил бы питать тёплые чувства к этим тварям. - Я выдохнул и сосредоточился, успокаиваясь. - Я веду к тому, что нельзя обманываться чьей-либо формой и внешним видом. Порой даже за самой невинной личиной скрывается существо мало отличающееся от мясорубки. Живой мясорубки. Я не желаю никому такой судьбы, будь то враг или друг - человечность во мне ещё не умерла. Но идиотизму попустительствовать я не намерен.
     - Я понимаю, - кивнул Хёдо, сглотнув. - Почему-то мне кажется, что ты не врешь...
     - Так что ты решил? - спросил я, скрестив руки на груди. - Тебе нужно решаться прямо сейчас, потом уже будет поздно.
     - Я... я... Ну... - запинаясь начал он, а затем глубоко вдохнул. - Я хочу помочь тебе! - выпалил он, сжав кулаки. - Мне кажется, что всё это неправильно, но я верю тебе. Раз ты говоришь, что демоны - это лишь зло, то у меня не остаётся ни единого выбора, кроме как стать сильнее и защитить других от этого зла.
     - Отлично, - усмехнулся я. - Ты сделал правильный выбор, Иссей. И я постараюсь сделать так, чтобы ты не усомнился в нём. Но сейчас, чисто для моего спокойствия, я хотел бы чтобы ты дал клятву Света. Это никакое не рабское клеймо и не клятва вечной верности или повиновения. Её можно назвать... обетом, да. Просто повторяй за мной, - прокашлялся я. - Я, воин и верный сын Света...
     - Я, воин и верный сын Света...
     - Клянусь защищать его и ограждать от Зла и Порока везде...
     - Клянусь защищать его и ограждать от Зла и Порока везде...
     - Куда дотянется длань моя, и где люди будут нуждаться в моей помощи...
     - Куда дотянется длань моя, и где люди будут нуждаться в моей помощи...
     - Отныне и до конца жизни моей, я никогда не предам доверие его...
     - Отныне и до конца жизни моей, я никогда не предам доверие его...
     - И никогда не позволю Тьме захватить моё сердце...
     - И никогда не позволю Тьме захватить моё сердце...
     - Я - страж на службе у человечества, охраняющий его от скверны...
     - Я - страж на службе у человечества, охраняющий его от скверны...
     - И да будет моя служба чиста и величественна, а Зло содрогнётся, услышав мои шаги.
     - И да будет моя служба чиста и величественна, а Зло содрогнётся, услышав мои шаги! - торжественно закончил Хёдо. Его силуэт окутал ореол света, переливающися всеми цветами радуги. Когда он исчез, то на его руке красовалась метка: воин с приставленным к груди клинком и распахнутыми за спиной крыльями. Он слегка удивлённо осмотрел её, а потом посмотрел на меня. - И... Я теперь что, этого?..
     - Этого - что? - глянул я ему в глаза, зевнув. - Если ты о том, кто ты - то ничего не изменилось. Ты всё так же человек. Ну, почти. Теперь в твой первичной душе присутствует элемент Света. Но в качестве побочного эффекта ты не можешь изучать магию Тьмы и всего с ней связанного, а изучение магии Света и всех её побочных ветвей, типа исцеления и благословения, тебе будет даваться многократно легче. Плюс, теперь тебя невозможно сделать демоном или превратить в нежить, нельзя заразить никакими ядами на основе Тьмы, Свет будет исцелять тебя, а все атаки по носителям Тьмы будут усиливаться. Но вот на счёт того, будут ли они сильнее бить по тебе... Этого я не знаю. Никогда не встречал носителей Тьмы.
     - То есть, я что-то типа паладина? - недоуменно переспросил он. - Я слышал разговоры ребят в классе, когда они говорили о какой-то игре. Так там паладин был примерно тем же, что ты описал мне. Только у него было сопротивление магии тьмы, а вот на счёт остального...
     - Я вообще без понятия, что это за игра, но, скорее всего, в ней паладины обрисованы абсолютно бредово, - фыркнул я. - Мы не обязуемся оставаться девственниками до самой смерти, многим не чуждо многожёнство, при желании мы можем убивать, а с созданиями Тьмы так и вовсе никаких проблем нет. То есть, множество 'запретов', - сделал я пальцами кавычки в воздухе, - на нас не распространяются. Единственное табу - это убийство брата по оружию, предательство и практика запрещённых искусств. Ну, мне уже как-то всё равно по поводу третьего пункта - на войне все средства хороши, хоть и до определённой меры, но вот убийство другого паладина и предательство я не прощу. Понял? - строго посмотрел я на Хёдо. Тот часто закивал. - Отлично. И да, теперь ты будешь обязан путешествовать со мной. Нам нужно наведаться в Берлин и заручиться поддержкой тех, что ещё остаются верными Свету.
     - Ага, я понял, - задумчиво протянул он. - Кстати, Элиас, а почему ты сказал, что именно в какой-то первичной моей душе теперь элемент Света? Разве у человека не одна душа? - Я усмехнулся.
     - Ну, обычно так и есть, но ты у нас особый случай. У тебя, по какой-то причине, теперь целых три души: твоя собственная, осколок моей, постепенно ассимилирующийся с твоей, и какая-то третья, не совсем понятная мне по строению. Она не является враждебной ни в каком смысле, просто... Хм... Как бы это объяснить... Ну знаешь, типа, скрытые силы, рэйдж-мод и всё такое, - хмыкнул я. - Короче, я понял, почему тебя так желали заполучить. Но теперь остаётся понять, почему тебя хотели заполучить так сильно, что пошли на откровенную подставу, дабы демон, спасший тебя, выглядел эдаким великим и добродушным. Вот что является главным вопросом...
     - Слушай, Элиас, я тут подумал и понял, что ты уже, по сути, человеком и не являешься, - сказал он мне. Я хмыкнул.
     - Ну допустим. Это что-то меняет?
     - Да нет, - пожал он плечами. - Просто как-то странно я себя ощущаю. Вроде только вчера всё было как и всегда: я ходил в школу, радовался пропавшей боли, наблюдал за небом, а тут всё закрутилось... Меня почти убили, появились демоны, потом ты, затем я узнал, что у меня вообще твой осколок хрен-знамо-где засел.
     - И?
     - И у меня создаётся стойкое впечатление, что это всё бредовый сон.
     - Ну так пойди звезданись головой о стену, да посильнее, - флегматично посоветовал я. - Если что, я тебя мигом вылечу - у меня исцеление главная из побочных ветвей.
     - Нет, спасибо, мне моя голова ещё дорога, - буркнул он, а затем его лицо просияло. - Скажи, Элиас, а у тебя есть какая-то мечта? - спросил вдруг Хёдо. Я задумался.
     - Ну, это скорее не мечта, а конкретная цель... - задумался я. - Но да, пожалуй, есть такая. Я хочу убить богов и занять их место. Знаешь, ничего не делать, творить людям всякие пакости, иметь кучу слуг из смертных, которые будут делать всё за меня... Лепота! А у тебя?
     - Ну-у-у... - засмущался парень, слегка покраснев. - Я чуть больше года назад мечтал о собственном гареме... Но это уже в прошлом!
     - замахал он руками, увидев мой слегка удивлённый взгляд. - Я исправился, и больше такого ни за что не пожелаю. Может, стоит в космонавты податься?.. - задал он в воздух вопрос. А я тем временем размышлял о его словах, и по моему лицу всё активнее расползалась улыбка. Хёдо это тоже заметил. - Элиас? Ты чего?
     - Слу-у-ушай! - протянул я, бухаясь рядом с ним и ложа руку ему на плечо, заговорщически подмигивая ему. - А давай мы тебе гарем сделаем?
     - ЧЕГО?! - завопил он, отпрыгивая. - Я же пошутил, не нужно мне никакого гарема! Да и вообще, как ты собираешься это осуществлять?
     - Без понятия, - пожал я плечами. - Но какая разница? У меня уже есть несколько кандидаток к слову... - сказал я, вспомнив о той группе демонят, которых я отправил в ад - добывать информацию. - Да, для начала сгодятся.
      - Ты о чём? - подозрительно покосился на меня парень. - Что-то мне не нравится, как ты размышляешь!
     - Тьфу на тебя, - злобно зыркнул я на него. - Ну вот кто просил тебя прерывать меня? Я тут уже о грандиознейших планах размышляю, а ты!
     - А что за планы? - мгновенно заинтересовался он. Я усмехнулся.
     - Я собираюсь завоевать Ад и сделать ВСЕХ девушек в нём твоими рабынями! - гордо сообщил я ему. Тот с покерфейсом приложил левую руку себе ко лбу, а вторую мне. Я удивлённо глянул на него.
     - Нет, ты не заболел. Слушай, что за бред ты несешь? - приподнял он одну бровь. - Да это не просто Наполеоновские, это уже Гитлеровские планы! Тебе делать нечего?
     - Угу, - утвердительно качнул я головой. - Совсем. Знаешь, я так давно не делал ничего безумного! Ровно с того момента, как я попёрся в логово радужного дракона. Ух, еле ноги унёс тогда! Но зато было жуть как весело. Забыл я уже, каково это - когда кровь из-за прилива адреналина стучит в висках, а в спину дышит опасность. Ну, если даже я настрою против себя весь ад - это абсолютно не проблема. Помнится, я с Семью Небесами один раз воевал, так там партизанская тактика только так и работала. Просто ныкаешься где-то, ждёшь, пока тебя не начнут искать, а потом вырезаешь по одному, устраиваешь ловушки, притворяешься одним из них (но тут уже больше по ситуации) и выведываешь информацию, а потом тихонько вырезаешь их спящими... Ох повеселился я тогда! Меня все ангелы ненавидели. Ну, потому что их-то убить нельзя, но вот развоплотить - запросто. Но мы потом помирились. Когда я все их жопы от тотального армагеддона спас, предотвратив падение какого-то Хрустального Трона, или как там он называется... Ну да ладно, это не имеет никакого значения. Так вот, чтобы устроить крупнокалиберный махач в стиле 'беймордупоканесдохнут', мне нужно натаскать тебя до приемлемого уровня. И, похоже, поход в Берлин откладывается...

Примечание к части

     Ахтунг, в начале главы соавтор был (почти) адекватен и старался сделать что-то нормальное, но к концу его понесло, потому что автор начал орать "Гарем мне! Полцарства за гарем!", ну вот и пришлось изворачиваться. Зато у меня появилась идея на будущие главы, с кучей махача, веселья и злобно-тренерского поведения ГГ. Ах да, и ещё лютого троллинга. Но это уже будет либо в стиле мангашного учителя-алхимика, любившего потроллить своего ученика, либо... Либо как-то будет короче. Ickerion was here, people. (Прим.А - Это типо плагиат Доззз'а?) (Прим.Совы - Это типа очень борзый автор, который видит во всём плагиат. Иди к чёрту) Бета: бечено (пока не до конца).
>

Глава 10 - Не всё идёт по плану

     - Шевели булками, лентяй! - прикрикнул я на гоняющего от очередного скелета Хёдо. - Если ты будешь так драться, то тебя вынесут в первый же момент настоящего боя!
     - Но Элиас! - застонал он, очередной раз наворачиваясь. - Я уже не могу! У меня всё болит и я устал! - Я использовал на нём исцеление и продолжил вырезать нож из веточки.
     Мы уже несколько дней подряд тренировались в лесу, неподалёку от города. Хёдо делает большие успехи в этом деле, но всё равно их недостаточно, чтобы назвать его полноценным Охотником. Да его первый же Иссушитель убил бы!
     - Пока не сможешь убить пятерых в одном бою и НЕ убегая, я ничем тебе помочь не смогу, - пожал я плечами. Тот завыл и с яростью в глазах начал кромсать скелетов дубинкой, которую он сам себе и соорудил. Я же с некоторым садистским удовольствием наблюдал за этим.
     - Погодите-ка... - пробурчал я себе под нос. - А почему мне нравится наблюдать за этим? Я раньше вроде как учителем не был... - Нож в руках приобретал более законченную форму. Закончив с ним, я стал аккуратно выводить на нём руны.
     Но, вопреки моим ожиданиям, я не успел завершить свою работу. На глаза мне попалась тускло мигающая на самой периферии зрения иконка логов. Удивлённо отложив нож, который уже начал светиться, впитывая ману, я мысленно приказал открыть логи. И увиденное меня вообще не обрадовало...
     Запись: %:? *(: %; ?'?; %, %: '?!; : % %;! : '?; %; :? *%?! :
     Внимание, разделение души на полноценные части невозможно.
     Обнаружено насильственное вмешательство в структуру души, предпринимаются меры противодействия.
     Внимание, целостность души нарушена, первые три оболочки защиты выведены из строя.
     Тревога! Критические повреждения остаточной проекции! Невозможно восстановить изначальную функциональность четвёртого Истока!
     Тревога! Обнаружены массивные повреждения пятого и шестого Истоков! Шансы непоправимого урона душе пользователя возрастают в геометрической прогрессии!
     Тревога! Невозможно отделить шестой Исток от потока пагубного воздействия! Принимаются меры для изоляции сознания!
     Внимание, сознание отсечено от основного потока. Восстановление души до 100% от максимального значения невозможно. Отделение и капсулирование седьмого Истока.
     Внимание, сознание пользователя повреждено. Диссоциативное расстройство идентичности предотвращено.
     Внимание, активация подпротоколов безопасности. Перевод основных эмоциональных и большинства базовых манипуляторов сознания в состояние стазиса.
     Внимание, активация ингибиторов душевного слияния. Слияние души невозможно. Переключение в 'щадящий' режим. Перенаправление энергопотоков в первый Исток для частичного восстановления функциональности.
     Внимание, невозможно перевести сознание в режим пассивного восстановления, подключение протоколов защиты; ?; %? : !'?; и *%;? ?: '. Отключение основных дампов памяти.
     Предупреждение, Игрок. Ваша душа была критически повреждена, и потому Нам пришлось исправлять многие ошибки в Системе из-за сверхмощного энергопотока направленного на её уничтожение. Восстановить Вашу душу не составляет возможности, потому Нам пришлось пересобрать и разделить её, дабы Вы смогли выжить. Ваши знания и умения, обретённые при помощи Системы, сохранятся, но Ваша личность не сможет сохранить былые очертания. Мы сожалеем, но, вероятно, Вам придётся заново переживать эту жизнь, поскольку повреждения сознания привели к полному стиранию личностной базы эмоций и самой личности как таковой. За основу были взяты отдельные сохранившиеся участки памяти, которые не были стёрты из-за особой важности для Вас, отчего они приобрели высший приоритет, но, увы, такие качества личности как доброта, гнев, ярость, высокомерие и иные были собраны в Вас случайным образом. Плюс, ваше критическое мышление так же было повреждено, и, увы, не подлежит восстановлению, лишь пересборке. В этом случае его функциональность так же будет нарушена, и Мы не можем поручиться за то, что оно будет работать так, как оно работало у Вас ранее. Мы искренне сожалеем о случившемся и желаем Вам удачи в этом мире. И да, старайтесь не игнорировать свои желания - они являются отголосками вашей личности из прошлого. Мы сами не знаем, поможет ли это, но, с довольно большим шансом, следуя им вы сможете хотя бы частично восстановить некоторые части Вашей личности. Удачи Вам.
     С уважением,
     Администрация.
     - Твою мать... - просипел я, хватаясь за голову. - Так вот что со мной! Это нехорошо... Совсем нехорошо, чёрт возьми...
     - Что-то случилось? - пытаясь отдышаться, прохрипел Хёдо, залезая на ветку. - Ты выглядишь каким-то подавленным.
     - Да нет, всё в порядке, - отмахнулся я, в который раз перечитывая слова, звучащие как приговор. Я что, получается, в психа превратился?! Раз моей личности настал белый и пушистый, с махровыми лапками, а душа так почитай вообще новая? Теперь-то понятно, почему я не могу вспомнить многие моменты из прошлого... Вот я дебил! Ну, а критическое мышление никогда не мешало мне встревать в различного рода задницы, потому этот факт мы отбросим. Но вот что делать со своей личностью, я вообще не понимаю... - Так, на сегодня мы закончим. - Я движением руки испепелил оставшихся скелетов и спрыгнул с ветки. Хёдо же подобрал мой нож, оставленный там.
     - Отправляемся обратно в город, - сказал я и первым направился в его сторону. Мне предстоит с многим разобраться...
     - Прошу прощения, но я не могу дать вам уйти, - послышалось у меня из-за спины. Та самая малявка! Конеко, или как там её звать? Ну и плевать на то, как её зовут. Самое важное то, что у неё в заложниках Хёдо! Да, в данный момент эта девушка держала его одной рукой за горло, и не похоже, чтобы он мог вырваться хоть каким-то образом. Теперь на её руках красовались бойцовские перчатки со стальной вставкой на месте костяшек, а ноги были в чём-то похожем на берцы. Вот теперь всё плохо...
     Скорее всего, рядом есть и другие. Они, скорее всего, давно уже следили за нами, но почему же тогда я ощущаю только её присутствие? Мощные маскировочные артефакты? Возможно. Чёрт! Теперь, если я использую Доспех, то нас тут же раскроют. Тогда придётся драпать, а я ещё не готов к подобному! Прокололся, чёрт возьми! Впрочем, если понадобится, то я вытащу его любой ценой. Но тогда придётся забыть об операциях в этой стране. Да и скорее всего это попросту засада. Но я же скрыл свою ауру, как они смогли вычислить нас?
     Я медленно выдохнул. Сейчас нужно узнать, что ей нужно, а потом уже сориентируемся. Но всё равно, как же эта тварь не вовремя! Грёбаные демоны!..
     - Что тебе нужно? - мрачно спросил я, зажигая в руке огонь. Она всё так же безразлично осмотрела на меня.
     - Лишь поговорить, - пожала девушка плечами. - А точнее, задать несколько вопросов. Кто ты такой? - слегка прищурившись, спросила она. Я хмыкнул.
     - Мы ведь уже встречались, не так ли? - насмешливо ответил я вопросом на вопрос. - Неужели ты меня не запомнила? А вот я тебя запомнил. Ладно, так уж и быть, я скажу тебе кто я. - Она слегка напряглась, едва заметно, но мне и этого хватило. - Я добрый доктор Айболит, пришёл сюда чтобы лечить всякого, кто попросит меня: будь то человек, - сделал я паузу, - или зверь в человечьем обличье.
     - После моих слов девушка дёрнулась, а я усмехнулся. - Трудновато скрывать свою ауру на таком расстоянии, не так ли? Или ты тут одна? Бедная кошечка потерялась?
     - О чём ты, Элиас? - выкрикнул Хёдо, когда хватка Конеко ослабла. - Что за кошка ещё?!
     - Ну, ты, наверное, не знаешь, но существуют многие расы различных между собой существ. Есть так называемые ёкаи - японская мифология и прочее, нежить - все виды мертвецов, демоны - твари, которых я поклялся истреблять, и зверолюди - существа имеющие внешний вид людей или умеющие его обретать, но людьми не являющиеся. Обычно это волки, медведи, лисы и много видов птиц. Существуют, конечно, и другие виды, типа акул или змей, но они очень редко встречаются. И это далеко не всё. Но сейчас ты видишь перед собой демона-оборотня. Или ёкая... Хрен разберёшься. Не расскажешь, как ты умудрилась стать демоном? А то мне жутко интересно, чего же тебе не хватало в своей жизни, - поинтересовался я. - Ты продала душу? Тебя поработили? Или ты извращенка и тебе доставляет удовольствие быть чьей-то слугой?
     И вдруг с чистого неба по мне ударила молния. На автомате отклонив её, я приподнял бровь.
     - Так ты тут всё же не одна. Эй ты, Пикачу-недоделок, вылезай уже! - выкрикнул я в воздух.
     - Ой-ой, меня заметили! Какая жалость, - послышался откуда-то сбоку насмешливый женский голос. Через пару секунд рядом с той самой девушкой-оборотнем приземлилась другая. Длинные чёрные волосы, фиолетовые глаза... Угу, она была тут не одна. Она обернулась в сторону до сих пор душащей Хёдо девушки. - Конеко, прекрати, ты же такими темпами задушишь бедного Исэ! - возмутилась она. Подойдя к напряжённому парню, она провела рукой по его лицу, отчего он сглотнул, а по его виску покатилась капелька пота. Она улыбнулась.
     - Хёдо, неужели ты боишься нас? Мы же не сделали тебе ничего плохого!
     - Ну, это вы пока-что ничего не сделали, - хмыкнул я. - А потом что? Сожрёте его душу, а тело выбросите на помойку?
     - Зачем нам это? - искренне удивилась она. Да ей в театре играть надо - вы только посмотрите, как она играет на публику! - Мы не желаем Исэ зла.
     - Браво! - зааплодировал я. - Брависсимо! Я такой актёрской игры давно не видел! Демон не желающий зла человеку?! Да это сродни сухопутному Лохнесскому чудовищу! Ни за что не верь словам демона, слышишь, Хёдо?! - крикнул я парню. - Они могут говорить что угодно, но их истинный облик всегда остаётся неизменным!
     - Исэ, кто этот недружелюбный человек? - нахмурилась она, посмотрев на Хёдо. - Неужели ты веришь, что мы можем как-то навредить тебе? Пошли с нами, Президент хочет увидеться с тобой!
     - Вот оно, Хёдо, - сказал я, встретившись с ним взглядом. - Настал момент твоего выбора. Станешь ли ты предателем и примешь сторону демонов, или же останешься верен Свету, - прищурился я. - Только помни, что я говорил тебе, и сделай правильный выбор. Я не прощаю предателей. Да и как ты можешь быть уверен в том, что они не лгут тебе?
     - Не слушай его, Исэ! Пойдём с нами! Я уверена, Риас примет тебя как родного!
     - Я... - замялся парень. С одной стороны на него твёрдо смотрел я, ожидая его решения. С другой на него смотрели два демона, одна из которых положила свои буфера ему на плечо. Какая мерзость... - Я... - во второй раз повторил он, слегка побледнев. Я вздохнул, уже готовый атаковать, но тут он выдохнул, и так же твёрдо посмотрел на меня. - Я поклялся.
     На его руке вдруг вспыхнула какая-то перчатка алого цвета, и волна силы, высвобожденная им, разметала демониц в разные стороны. Одним огромным прыжком переместившись ко мне, он встал в защитную стойку рядом со мной.
     - Молодец, Хёдо, - положил я ему руку на плечо. - Я рад, что ты сделал правильный выбор.
     - Я не предам вас, наставник, - тихо сказал он. - Я поклялся, - повторил он. - Если я не могу сдержать клятву тому, кто обучил меня магии, то какой же я мужчина?! - выкрикнул Хёдо. Я удивлённо посмотрел на него. Оказывается, я не ошибся в нём. Приятно осознавать это...
     - Но... почему, Хёдо? - непонимающе спросила черноволосая. Девушка-оборотень уже стояла в боевой стойке.
     - А вот этого тебе знать не нужно, демон, - хмыкнул я, материализуя массивный меч из света, который едва заметно подрагивал, искажая пространство. Половины запаса маны как и не бывало, зато теперь даже если я задену их лишь плашмя, то мало им не покажется. - Моего ученика ты не получишь! - Я обернулся в сторону Хёдо и заметил, как перчатку украсили зелёные узоры. - Эй, Иссей, ты где такую штуку достал? - указал я на неё. Тот посмотрел на свою руку.
     - Я вообще понятия не имею, что это за штука, - удивлённо пробормотал он. - Сама появилась.
     - Ну, если это поможет нам в бою, то не имею ничего против, - пожал я плечами. - Надеюсь, ты запомнил основы?
     - Конечно, - кивнул он, а затем, когда он усмехнулся, зелёный камень на его перчатке вдруг засветился и послышался чей-то громогласный голос, сказавший 'Усиляю!'. - Ух ты, а это что ещё? Элиас, я только ощутил какой-то странный прилив сил!
     - А так ли это важно?! - гаркнул я, отбивая молнию в сторону рукой. - Сосредоточься на битве, безмозглый ученик! - Как только я собрался идти в атаку, из-за деревьев вылетел какой-то парень. Тот самый Киба. Ещё один демон... Ну ничего, чем больше - тем лучше. Он словно из ниоткуда достал клинок и встал напротив меня.
     - Я буду твоим противником, - улыбнувшись, сказал он. Я хмыкнул, набрасывая на Хёдо щит при помощи всей оставшейся маны. На некоторое время этого хватит, а там я либо отправлю всех этих тварей экспрессом в Ад, либо удостоверюсь что они нам не по зубам и мы свалим.
     - Да мне плевать, кого первым убить, - пожал я плечами. - Можете хоть все сразу нападать.
     И я первым сорвался в атаку, уже на ходу накладывая на себя различного рода бафы, на которые у меня хватило тех капель маны, которые остались после наложения щита.
     Мечник едва успевал уворачиваться от моих атак, которые я наносил с невероятной для такого массивного клинка скоростью. Ну, это же чистый Свет, чего вы ещё ждёте? У него и веса-то толком нет! Он попытался парировать удар скользящим блоком, но даже под таким мелким углом, мой меч перерубил его оружие как щепку. Отбив ещё одну молнию, я глянул как там Хёдо.
     Парень вполне спокойно отбивался от малявки, стараясь не подставляться, но четверть его щита уже улетела в трубу. Видно, что Конеко старается не бить по жизненно важным точкам и в голову, но вот сам Иссей этим ограничен не был. Плюс, щит поглощал весь урон, так что больно ему тоже не было. Хмыкнув, я вернулся к своему сражению. Эх, ну и нахрена я, спрашивается, зарыл свой меч? Будь он сейчас у меня в руках, я бы этих сопляков покромсал на оливье ещё несколько минут назад! Но, увы, бой затягивался: молнии той бабы не позволяли мне перейти в сверхближний бой, а сам мечник старался вынести меня точными ударами. К его сожалению, так просто убить себя я не позволю.
     Отбив ещё один удар, все мои чувства завопили об опасности, и я мощным прыжком ушёл в сторону. Там, где я стоял всего секунду назад, взорвалось нечто красно-чёрное. Это что ещё такое вообще, мать вашу?..
     А, это последнее лицо нашего балета заявилось - та самая красноволосая корова. Швыряется в меня какими-то сгустками чёрно-красной энергии и раздаёт своим прихвостням целеуказания. Ага, понятно... Решили сделать по-другому?
     Черноволосая вдруг оставила меня в покое и полетела в сторону Хёдо, щиты которого уже показывали половину от начального запаса. А вот меня стали активно бомбардировать льдом и той самой энергией. Лёд? А он-то что тут забыл?
     Ага, ясно, теперь меч в руках парня ледяной. А мой слегка потускнел - я использовал уже четверть вложенной в него энергии. Мана уже почти восстановилась, так что если что свалить мы всегда успеем, но... Тогда придётся забыть о мече и моих планах на всё это.
     Я резко отскочил и буквально за пару секунд добрался до Хёдо. Ну, точнее я влетел с ноги в его оппонентку, а затем рубанул клинком, целясь в её голову, но увы - мелкая увернулась. Создав вокруг нас барьер, я опёрся на клинок. Да, без доспехов бой не такой уж и лёгкий... Но активировать я их не могу - вся конспирация полетит к чертям.
     И вдруг в барьер помимо атак наших текущих противников начали влетать ещё и массивные ледяные копья, наряду с кучей другой мелкой пакости - к Риас присоединились ещё несколько демонов, подробностей рассмотреть я не успел, но по губам прочитал 'Сона! Какого чёрта ты тут делаешь?! Я не...' А дальше в барьер уже бил целый поток заклятий, а моя мана даже в медитативном состоянии всё равно постепенно падала. Я обернулся к ожидающему Хёдо.
     - Ну, что делать будем? - спросил я его. - Долго щит мне не удержать, а если я использую доспех то все демоны в округе заметят нас. Хотя, и так нас уже запомнили, но афишировать все свои козыри против этой мелюзги я не намерен. Будь я один и сражайся мы где-то в пустыне, я бы просто скастовал 'Возмездие' и снёс бы здесь всё к чёртовой матери... Но радиус его действия примерно километр - если я использую его, то всех людей, попавших в зону поражения, просто дезинтегрирует...
     - Тогда, может, нам стоит отступить? - спросил он. - Перегруппируемся, а потом ударим снова?
     - Нет, - покачал я головой. - Мы уходим насовсем. Я телепортирую нас к Асии и Лукерию, а там посмотрим. Готов?
     - А как же мои родители? - воскликнул он. - Я не могу их оставить!
     - Что-нибудь придумаем, - отмахнулся я, а затем вздохнул и злобно зыркнул на демонов. - Вот ведь сволочи, мать их так! Из-за них мне придётся оставить тут свой меч, чёрт побери! Ладно, готов? Только мне нужна твоя мана - сил у меня хватает лишь на удержание щита.
     - Хорошо, - кивнул он. - Я готов, - протянул он мне свою руку, которую я схватил и подключился к его резерву маны. Матерь Божья, да тут просто огромный её запас! Осколок постарался, или это его личное достижение? Ну да ладно, это неважно. Теперь нам надо валить отсюда.
     Я активировал заклятие телепорта и за секунду до перемещения посмотрел на демонов. О, они меня запомнили. Равно как и я их. И мы ещё посмотрим, кто в итоге выиграет, несмотря на то, что они вынудили меня отступить... Да, мы ещё посмотрим...

Глава 11 - Немного теории и начало подземных приключений!

     Я лениво наблюдал за резво швыряющимся огненными шарами Хёдо, параллельно водя точильным камнем по клинку. Делал я это чисто для того, чтобы занять руки, а сам же внимательно следил за действиями своего ученика.
     Парень, не на шутку разойдясь, не заметил, как на полянке, на которой мы тренировались, появилась Асия, неся коробку с едой для оголодавшего Иссея. Среагировал он на новое действующее лицо просто - швырнул огненный шар. Через мгновение он, конечно, осознал, что сделал, но его потуги ни к чему не привели - чтобы развеять своё заклятие на большом расстоянии требуется недюжинное мастерство и феноменальные навыки контроля маны - прямо как у меня, до чего ему ещё расти и расти. Я же, увидев сие непотребство, одним волевым импульсом разбил каркас заклинания, после чего шар почти мгновенно развеялся в воздухе. Нахмурившись, я отвесил ему подзатыльник телекинезом.
     - И что это только что было? - спокойно поинтересовался я у покрасневшего от смущения Хёдо, который уже извинился перед Асией. Та же не столько испугалась, сколько попросту не ожидала чего-либо подобного. - Мой тупой ученик не умеет отличать друзей от врагов?
     - Простите, учитель... - тихо извинился он. Я хмыкнул.
     - Да плевать я хотел на твои извинения. Лучше учись контролировать и себя и свою ману в теле или вне него. Запомни, когда ты сможешь изменять суть или энергоёмкость уже выпущенного заклятия без перенапряжения энергоканалов, тогда я признаю, что ты не плохой ученик.
     - А сейчас я плохой? - насупился Хёдо. Я фыркнул.
     - Сейчас ты ТУПОЙ ученик, который швыряется боевыми заклинаниями в союзников, - сообщил я ему. Тот понурил голову. - Ладно, сделаем перерыв, - хлопнул я в ладоши, а Хёдо, словно только этого и ждал, плюхнулся на траву, после чего обессилевшего парня стала кормить заботливая Асия. - А теперь я расскажу тебе немного теории магии.
     - Теории? - удивился Хёдо, проглотив рисовый шарик, который девушка назвала онигири. Я же к этому подозрительно выглядящему яству не притрагивался, достав из подвешенной к ветке котомки старые-добрые бутерброды с маслом, сыром и колбасой, честно купленной в магазине в три часа ночи. Немецкой колбасой, к слову, что качеством повыше будет, если сравнивать её с русской. Впрочем, качество на вкус не особо влияет, а я могу спокойно трескать даже полупротухшие продукты, если они более-менее нормальны на вкус (тот, кто создал Систему - абсолютно точно гений из гениев, вечная моя ему благодарность!). Откупорив бутылку с сидром, я пару секунд глотал приятно пощипывающий горло напиток, после чего откусил от бутерброда целую половину и, прожевав, сглотнул.
     - Да, теории, - кивнул я, рисуя на земле условное изображение четырёх стихий: земли, воды, огня и воздуха. - Как ты знаешь, во всяком из миров существуют четыре первостихии: огонь, земля, вода и воздух. Они неизменны, всегда были, есть и будут в любом из миров. Они могут менять форму, переходить из различных состояний в другие, но никогда не исчезнут, ибо составляют саму основу мира. - Тут Хёдо поднял руку, как прилежный ученик. - Что ты хочешь спросить?
     - А разве не Тьма и Свет являются первостихиями? - спросил он. Я нахмурился.
     - Кто рассказал тебе такую чушь? - хмыкнул я. - Нет. Тьма и Свет - это не первостихии, а первоэлементы, и это совершенно разные вещи. Дело в том, что элемент - это скорее магическое и не только образование, которое не имеет определённой формы. То есть, Тьме и Свету можно придать любую необходимую форму - было бы желание и умение. А вот стихии так делать не могут. В этом кроется одновременно и плюс и минус магов, повелевающих Стихиями.
     - И что же за плюс и минус? - заинтересовался Хёдо, уплетая какой-то супчик. Я же закинул в рот остатки бутерброда.
     - Поскольку они не могут принимать произвольную форму, то гораздо проще и менее затратно принимают любую из перечня доступных им. Например, вода не может стать чем-то нематериальным, или же превратиться в живое существо, но зато с лёгкостью обретает форму льда или пара. Так же и с землёй, хоть тут ограничения несколько иные: земля или же, по-простому, камень, не может стать газом, стать жидкостью или обрести нематериальную форму - не путать с дезинтеграцией - посредством магических манипуляций. Но, как и вода, принимать физические формы она может с лёгкостью. К примеру, геоманты в моём мире поголовно были либо магами-защитниками, либо мастерами-фортификаторами. Мало того, что они могли за считанные часы возвести мощные укрепления, так повинуясь их воле камень становился прочнее, приобретал дополнительные свойства и так далее. Но вот придать ему лёгкость воздуха не удавалось ещё никому - в том числе и мне. Нет, соединить две стихии в одном предмете не составит труда даже тебе, это детский лепет, но сделать так, чтобы камень обрёл свойства, к примеру, воды лишь при помощи стихии земли - задача не просто невыполнимая, а ещё и бессмысленная. Кому нужен текучий камень?
     - Учитель, ты сказал, что вода не может становиться живым существом... - задумчиво протянул Хёдо. - Но как же тогда элементали? - Я одобрительно кивнул.
     - Молодец, соображаешь. Да, элементали в каком-то смысле являются живыми, но это относится лишь к разуму. Запомни: элементаль - лишь дух, занявший родную ему оболочку. - Я поднял из земли небольшого голема и приманил мелкого земного духа, вселив его в каменного человечка, который тут же начал прыгать вокруг, повинуясь моему приказу. - Живым телом это назвать нельзя. Да, есть существа, в душу которых впаян тот или иной элемент, но они всё же состоят из плоти и крови, хоть и несколько иной, нежели человеческая. А вот порождения Тьмы или Света, вне зависимости от того, материальны они или нет, являются живыми существами. Не до конца, но всё-таки живыми.
     - Я не понимаю, - нахмурился парень. - Духов Света можно назвать живыми, а вот духов земли - нет. В чём логика?
     - Да я и сам не до конца знаю, - пожал я плечами. - Тут нужны годы исследований, экспериментов и обширная база знаний, плюс не один специалист. Но по большей части, маги в старом моём мире пришли к выводу, что каждый человек несёт в себе частичку первоэлементов. То есть, внутри каждого есть и Свет, и Тьма, но в обычном человеке они почти ни на что не влияют. В то время как землю, огонь, воздух и воду можно назвать лишь стихиями, и они никогда не присутствовали в человеке. Есть предрасположенные к этим стихиям маги, но и они не несут в себе даже мельчайшую частичку своей стихии.
     - А что же тогда на счёт первоэлементов? - спросил Хёдо. - Что с ними? Ты говорил, что они могут принимать любую форму, потому есть живые существа, которые сотворены из Света или Тьмы. Почему так?
     - Ну, скорее всего потому, что Свет и Тьма изначально не имели никакой формы, как таковой. Их невозможно ощутить большинством органов чувств человека, да и теми мы лишь обнаруживаем их присутствие, не более того. Маги же умеют ощущать Тьму и Свет и даже контролировать их, как я, - сказал я, подставляя руку под солнечные лучи. Вскоре я уже держал в руке небольшой шарик, сотканный из чистого света. Затем он поплыл, словно воск свечи, и через пару секунд из моей руки выпорхнула маленькая птичка, размером не больше колибри. И Асия и Хёдо наблюдали за этим раскрыв рты. Улыбнувшись, я продолжил. - Создание полноценного существа из Света занимает довольно долгое время, из Тьмы - ещё большее, но и сила их соответствует затраченным на них усилиям. Не скажу, что когда-либо создавал Тёмных существ, но вот Светлых да, было дело. Я даже некоторое время наблюдал за существами из Первородного Света, но, увы, не слишком долго.
     - А кто это были? - с придыханием задала вопрос уже Асия. Я задумался.
     - Ну, я видел лишь единорогов, и, как я уже сказал, недолго. Создания чистого Света, они являются воплощением добра и подобных ему качеств. В каких-то древних фолиантах даже говорилось о том, что кровь единорога дарует бессмертие. Что за пафосная чушь! - фыркнул я. - Да, существа Света живут неограниченное количество времени, но лишь по той простой причине, что каждая клеточка их тела - чистейший Свет, обретший форму. Что-то я не видел, чтобы люди становились бессмертными, выпив крови эльфов или драконов. Да, немного силы ты отхватишь, равно как и целый букет идущих с ней ограничений и даже некоторые болячки, но вот бессмертием там и не пахнет.
     - А что на счёт созданий Тьмы?
     - А вот создания Тьмы - совершенно другая история, - вздохнул я. - Чтобы создать такое, магу нужны недели, а то и месяцы кропотливой работы без продыху, если, конечно, это будет полноценная и мощная боевая единица, а не та фитюлька, которую я отпустил погулять, - кивнул я в сторону улетевшей птички. - Я никогда ещё не видел существ из Первородной Тьмы. Думаю, таких и не осталось уже. Вот тёмные создания мне встречались, и не один десяток раз.
     - Тёмные? Создания Тьмы? - не понял Хёдо. Я покачал головой.
     - Нет, создания Тьмы и тёмные создания - совершенно разные понятия. Тёмные создания - это созданные в следствие пересечения нескольких тёмных аспектов магии и Хаоса химеры, у которых напрочь отсутствует какое-либо подобие разума, лишь инстинкты и воля хозяина. Если же они являются стихийно созданными, то есть, без участия мага, что случается лишь на местах древних магических сражений и около порталов демонов, то попавших в их поле зрения людей, которые не обладают достаточной силой, можно только пожалеть - от них не останется даже костей. Плюс, для тёмных созданий всегда нужно живое существо, они не могут появиться просто так. А вот создания Тьмы - запросто. Они обладают довольно высоким интеллектом и не являются агрессивными по отношению ко всему живому. Обычно принимают либо форму какого-то зверя, либо человека, первое случается чаще.
     - Но ведь создания Тьмы - зло, не так ли? - спросил Хёдо. Я же в ответ только залился хохотом, не в силах остановиться. После того, как меня слегка отпустило, я, всё ещё подхихикивая, снисходительно посмотрел на него.
     - У тебя в башке одни опилки, дорогой мой ученик? - насмешливо спросил я. - С чего бы Тьме быть злом? Это просто первоэлемент, такой же, как и Свет. Они не могут существовать друг без друга, это всё равно что день и ночь! Да, в этом мире, да и в других тоже, Тьму безосновательно выставляют злом, но это в корне неверно. Нельзя нарекать злом, к примеру, дерево, просто потому, что кого-то убили деревянным копьём. Да, Тьма часто убивает неосторожных дилетантов, которые пытаются познать её секреты без должной подготовки, в то время как Свет - нет, потому-то её и начали считать чем-то чуждым и злым. Но суть-то в том, что она попросту не желает открывать свои секреты кому попало, ибо если Свету нужно тепло и чувства человеческого сердца, то Тьме больше по нраву холод расчётливого разума, нежели такая глупость, как эмоции. Вот, кстати, по этой причине в магах Тьмы никогда и не было пускающих слюни идиотов, или помешанных на поклонении фанатиков - такие умирают при первой же попытке приобщиться к этому элементу.
     - А... Ты, Элиас, владеешь Тьмой? - осторожно спросил Хёдо. Я безразлично раскрыл ладонь, на которой колебался сгусток непроглядной Тьмы. Увидев его, Асия охнула.
     - Я владею этим элементом, но Свет мне гораздо ближе, - ответил я. - Скорее всего, потому, что я сражался с демонами и спасал людей дольше, чем размышлял над какими-то исследованиями. Впрочем, при должной сноровке, я смог бы даже создать свою копию из Тьмы, но со Светом мне проделать такую манипуляцию гораздо проще.
     - Копию? - мгновенно переключился на новую тему Хёдо, когда я рассеял Тьму. - Это типа двойника?
     - Нет-нет, не совсем, - покачал я головой. - Это конкретно копия, как на компьютере. Мм... Как бы объяснить, чтобы было понятно... Ну, смотри, - хмыкнул я, создавая свою копию из Света. На секунду рядом со мной полыхнул яркой вспышкой ослепляющий свет, после чего я увидел себя, спокойно усевшегося на траву, и положившего в рот вырванную травинку. - Это копия. При желании создателя, она может вполне спокойно разговаривать, иметь эмоции и чувства, даже детей, если уж совсем приспичит, но всегда послушна своему хозяину. Верно? - спросил я себя, меланхолично жующего травинку.
     - Угу, - кивнула моя копия. - Абсолютно. Только вот, я бы сейчас не отказался от того, чтобы поспать часок-другой... - зевнул он. Я хмыкнул.
     - Ну, что-то типа этого, - сказал я, развеивая копию. - Двойник - это нечто стоящее на множество ступенек ниже. Безмозглое и требующее полного контроля магическое существо, что не может существовать долго без подпитки маной. Иллюзия - это ещё более низкая ступень, обычно служит лишь для отвлечения. Доппель - это выше, чем двойник, но ниже, чем копия. Стоит на одной ступеньке с фантомом, но может выполнять больший спектр задач. К примеру, доппель может быть создан на основе абсолютно любого существа, главное - знать его параметры. Умеет выполнять элементарные задачи, типа подмести дом, жахнуть фаерболом по врагу или же сражаться - тут уже зависит от умений оригинала. Существует довольно короткий период времени, но может подпитываться маной из окружающей его среды. И чем сильнее маг, тем сильнее доппель. Я в свои лучшие времена мог спокойно создать доппеля, способного сравнять с землёй целый город, но это так, не имеет абсолютно никакого смысла. Лучше уж создать полноценную копию с теми же затратами маны, но с гораздо более высоким КПД, чем париться с тупым доппелем, вливая в него немереные количества маны. Но нельзя забывать, что копия может быть создана только с параметрами вызывающего её мага, и ни с какими иными. Ну, если под рукой нет того, чью копию ты будешь делать - тогда проблем не возникнет.
     - А почему так?
     - Всё довольно просто, - зевнул я, будучи полностью солидарным с развеянной копией - спать мне действительно хотелось, но вот поделиться своими знаниями гораздо важнее. - Доппель - не особо высокотехнологичный (если так можно сказать о магии) продукт, который довольно неслабо ограничен. Он гораздо ближе к понятию материальная иллюзия, чем к полноценной копии. А вот копия - совершенно иное дело. Маг, решивший создать копию, выбирает при помощи чего он будет её создавать - Света или Тьмы. Не особо важно, из чего она создаётся, обычно маги попросту выбирают то, что сделать проще, ведь чем больше ты предрасположен к Свету, или, допустим, к Тьме - тем проще тебе будет его создать. Но не суть. Так вот, чтобы создать копию, необходимо отделить от себя частичку Света, которую затем напитать маной, чтобы она развилась в полноценное создание, а затем попросту поместить в материальный план, и вуаля! После этого ты получаешь свою копию. Процесс муторный, энергозатратный и весьма сложный, но игра стоит свеч: копия имеет все способности и воспоминания оригинала, с тем лишь различием, что она ЗНАЕТ, что она копия, и полностью повинуется создателю. Может бурчать, материться или ещё чего - зависит от характера мага - но повиноваться будет беспрекословно.
     - А можно ли создать копию при помощи стихий? - спросил Хёдо, катая по руке около десятка огненных шаров. Я кивнул.
     - Вполне. Но тут уже всё гораздо сложнее, и это будет скорее элементаль, чем копия, но обычно никто этим не заморачивается. Да, создав голема или элементаля вполне можно поместить в него частичку Света или Тьмы, отчего стихия приобретёт тот или иной окрас в магическом диапазоне, но вот похожими на человека они не станут. Разум будет, равно как память и способности, но вот некоторые доступные копии способности для них будут недоступны.
     - Угу, понятно, - кивнул Хёдо, тоже зевая. - Ты знаешь что-либо ещё, учитель?
     - На счёт чего? - спросил я Иссея. Тот задумался.
     - Ну, на счёт Света и Тьмы. - Я подумал пару секунд.
     - Да, довольно много. Что тебе рассказать?
     - Было бы интересно услышать об артефактах Света, - шмыгнул носом Хёдо. Я хекнул.
     - Без проблем. Артефакты Света и Тьмы - ничто иное как обычные вещи, в которых присутствует частичка этой самой Тьмы или Света. Они часто обретают сознание, и если владелец их не устраивает, могут спокойно сообщить ему об этом и уйти. Точнее, не совсем уйти, поскольку ходить они не могут, но смысл похож. Но такое на моём веку случалось нечасто. В основном артефакты убивали своих хозяев - кто ж захочет лишаться такой убойной байды?
     - А могут ли быть артефактом доспехи или кузнечный молот? И можно ли создать их самостоятельно?
     - Конечно, - кивнул я. - Оттого он и артефакт, что ограничений у него нет. Да хоть шариковая ручка, разницы никакой. Бывало даже такое, что артефактами становились трусы, - задумчиво протянул я, после чего Хёдо поперхнулся смехом, и зажал рот рукой. - Но лично я такого не видел. Ты не думай, что если артефакт - трусы, то он бесполезен! Конечно, вместо пращи или в качестве дубинки ты ими не попользуешься, но вот как защитный артефакт - вполне. А вот на счёт того, чтобы создать их самостоятельно... Да, я могу сделать нечто подобное, но! - добавил я, увидев загоревшееся лицо Хёдо. - Не буду.
     - Почему? - подскочил тот. - Это же так круто - иметь артефакт Света! - Я снисходительно посмотрел на мальчишку.
     - Ну и на кой-чёрт тебе будет нужна эта нестабильная фиговина? - спросил я. Иссей моргнул пару раз.
     - Ну... Это... Она будет сильной? - робко поинтересовался он. Я хмыкнул.
     - Сильной-то она будет, только вот надёжной - нет. Запомни, маг-артефактор никогда не создаёт артефакт с одним лишь элементом, - сказал я. - Да, артефакт непременно будет сильнее, но вот вряд ли кого-то прельщает однажды оказаться без рук. Ну или какой иной части тела, - хмыкнул я. Увидев округлившиеся глаза Хёдо, я продолжил: - Дело в том, что сам артефакт - это материальный предмет. А элемент Света - ничто иное, как сила, помещённая в него. И у этой силы есть преотвратнейшее свойство накапливаться, после чего первое же её высвобождение разорвёт артефакт к херам собачьим. Потому артефакты в основном создают с двумя-тремя дополнительными стихиями-стабилизаторами. Они также накапливают энергию, но она входит в резонанс с иными энергиями, уравновешивая их. Я не до конца понял принцип всей этой фигни, скорее, потому, что сами артефакторы его не знают толком, - фыркнул я. - Но это не мешает им, равно как и мне, создавать эти самые артефакты. Ладно, на сегодня хватит, - сказал я, поднимаясь. - Потом тебя ждёт практика. Я буду обучать тебя всему, что знаю сам, и в это 'всё' входит довольно обширный перечень предметов. А посему, когда я решу, что ты готов, мы отправимся на вылазку в Гиирронис, мир жутко нестабильный и неприветливый. В нём даже время иначе течёт. Вот мы с тобой поговорили пару минут, а там уже то ли три, то ли пять лет прошло, я точно не разобрался с течением времени в этом подверженном ветру Хаоса измерении.
     - Что-то мне не нравится, как ты это описываешь, - передёрнуло Хёдо. Я хмыкнул.
     - Да не волнуйся ты так, я же не в одиночку тебя туда запихну? Хотя идея такая у меня была... Но сейчас мне терять ученика, тем более, обладающего частью моей силы - вообще не комильфо. Всё, пошли уже в город, а то мы тут так сто лет прокукуем.
     И я первый пошёл в сторону Майсена, небольшого города в Германии. Добрались мы до него всего за три дня, в основном, благодаря мне, поскольку я просто переносил нас всех по воздуху, но всё же, летать на такие большие расстояния было не очень-то и просто.
     Люди в городке были весьма дружелюбны, нас тут же приютил какой-то одинокий инженер на окраине. Его жена погибла в авиакатастрофе четыре года назад, и с того момента он старался помогать всем, кого встречал. Вот и нас он тоже не стал прогонять, а мы тем временем помогали ему по дому. Мы были тут уже второй день, и я тренировал Хёдо, натаскивая его на роль моего полноценного мага-напарника, и его перчатка уже перетерпела некоторые изменения. Зелёная сфера и линии на перчатке стали очень светлыми, а сам Хёдо уже вполне мог проводить простейшие манипуляции со Светом, такие, как его накопление, поглощение и создание. Увы, применять его в бою, как это делаю я, у него пока-что не получалось, и он ограничился огненными и земляными заклятиями, в которых довольно неплохо преуспел.
     Но до самого городка мы добраться не успели: земля прямо под нами вдруг вспучилась, после чего нас засосало в образовавшуюся дыру. Мгновенно облачившись в доспехи, я подхватил Асию и Хёдо, ещё не умеющего летать, и стал тормозить. Когда мы приземлились в каком-то подземном помещении, проход, постепенно исчезающий над нами, и вовсе закрылся, оставив меня с товарищами в кромешной тьме. Увы, вылететь обратно я попросту не мог - слишком сильно меня тянуло заклятие, да и проход к тому моменту начал закрываться. Тот, кто сделал подобную ловушку - определённо сильный маг. Зажёгши пару ярких светлячков, я осмотрелся. Типичные катакомбы, ничего нового.
     - И куда это мы попали? - шёпотом спросила Асия, прижимаясь к Хёдо. Тот же настороженно осматривался по сторонам.
     - Без понятия, - так же шёпотом ответил он, водя взглядом по стенам. Я же хмыкнул.
     - Эй ты, гнида лопоухая! - заорал я во всю глотку, отчего с потолка посыпался песок. - А ну вылазь из своей норы, иначе, когда я тебя найду, то тебе будет ещё хуже! - Ответа не последовало. Я пожал плечами, а затем обратился к удивлённо взирающей на меня парочке. - Ну, надо же было как-то проверить, есть ли тут кто? И он либо молчит, либо тут никого нет. Но мы будем исходить из первого варианта, так что... - Я задумчиво осмотрел длинный коридор. - Взорвём тут всё к чертям!
     - Стой, стой! - вскрикнул Хёдо, останавливая меня, уже готового выпустить на волю мощнейший огненный смерч, разнёсший бы все эти катакомбы за пару минут. - Нас же тут и похоронит, если ты всё это взорвёшь! - возмущённо завопил он. Я почесал голову.
     - А, ну да. Как-то забыл об этом, - хмыкнул я, после чего попробовал самый простой способ - телепортироваться отсюда. Заклятие забрало ману, развернулось и... пшик. Ноль внимания, фунт презрения. - Похоже, тут и анти-телепортационный барьер стоит. Не знаю, кто строил всё это, но к делу он подошёл со всем тщанием, - задумчиво сказал я, разглядывая темноту прохода. Затем мне в голову пришла гениальная мысль. - А что, если просто выжечь проход, вместо его разрушения? Хм... Может сработать! - усмехнулся я, после чего пару раз взмахнул руками и от души влил маны в заклятие.
     Огромная струя пламени устремилась в коридор. Камень стен, пола и потолка начал плавиться, и, когда я потушил огонь, стряхнув с рук последние язычки пламени, то перед нами красовался чистейший коридор, с кусками пентаграмм, ловушек и различных магических мин. Махнув рукой своим спутникам, я первым пошёл вперёд.

Примечание к части

     Кидайтесь тапками. (Прим.Совы: все тапки автор пообещал отбивать обратно, аки ниндзя, но у меня больше создаётся впечатление, что он будет ловить их. Лицом. Сова тут был вообще косвенно, потому на меня не орать. И вообще, я тут эксплуатируемая соавторская сила, так что пожалел бы меня хоть кто-нибудь уже... Бессердечные вы.) Бета: Ничего, Соавтор, привыкнешь! Я вот жалеть тебя не буду. Плагиат, однако. Ах, да... БЕЧЕНО. Соавтор: Сначала запатентуй это название, а потом уже претензии предъявляй. Когда сделаешь, тогда и поговорим о плагиате. Развелось тут умников понимаете-ли...
>

Глава 12 - Катакомбы

     Туннели, туннели, туннели и ещё раз туннели... Я успел возненавидеть эти чёртовы катакомбы за то время, которое мы по ним идём. Осмотрев ещё одну развилку, я вздохнул и рубанул по каменной кладке, оставляя метку. Да, магическая метка была бы эффективнее, но мне что-то лень делать эти метки каждые... Угу, каждые сорок метров. Я вообще без понятия, кто и зачем сделал этот грёбанный лабиринт, но если я до него доберусь...
     - Учитель, а куда мы, собственно, идём? - поинтересовался Хёдо, неся на плечах Асию - девушка устала уже после первого получаса пути. Суммарно, наверное, мы прошли уже более двадцати километров... - Мы прошли уже столько поворотов и ответвлений, что я уже забыл, куда мы двигались.
     - Да я сам без понятия, что это за катакомбы, - пожал я плечами. - Тут сам чёрт ногу сломит, если туннелей столько, сколько встретили мы. Интересно, кто же отгрохал нечто столь внушительное? Если это была не команда геомантов-профессионалов, то я даже не знаю, сколько времени потребовалось бы людям, чтобы выкопать всё это, - обвёл я рукой осыпающийся песком древний камень. - И не сказать, что всё это было построено недавно - последний раз человек был здесь как минимум лет пятьсот назад, если судить по слепкам ауры камней... - задумчиво сказал я, машинально делая зарубку при выходе из очередного туннеля. - Весьма удивительно, что такое колоссальное подземное строение сохранилось столь хорошо.
     - Смотри, Элиас! - вскрикнул вдруг Хёдо. - Там свет!
     - Угу, - кивнул я, смотря на выход из туннеля. - Только мне кажется, что это несколько не то, о чём ты думаешь...
     - Почему? - удивился парень, но всё стало ясно, когда мы вышли в огромный зал, залитый светом. Он исходил от кристаллов под потолком, которые источали ярчайшее свечение. Иссей присвистнул. - Вот это да!
     - Да, действительно, - кивнул я. - Впечатляет. - Я осмотрел зал, который раньше был чем-то, что напоминало тронный зал. Раскрошившиеся от времени каменные столы, усеянные паутиной трещин, стоящие перед возвышением, на котором красовался трон. Такой же каменный, но гораздо лучше сохранившийся, чем сами столы. Я провёл пальцем по покрытой пылью поверхности. - Тот, кто владел этим местом, не удосужился вернуться сюда. Вероятно, многие сотни лет назад тут было чьё-то тайное убежище. Или нечто напоминающее подземный дворец, трудно сказать наверняка.
     - Только вот, как нам выбираться отсюда? - почесал затылок Хёдо, аккуратно устраивая спящую Асию поудобнее. - Едва ли здесь где-то есть кнопка 'выход для заблудившихся приключенцев', а даже если и есть, то открывает она точно не выход...
     - Да я тоже не особо верю в то, что отсюда так просто выбраться, - фыркнул я. - Только вот выбираться всё равно надо, потому стоит остановиться тут и осмотреться получше, - сообщил я парню. Тут вдруг из появившейся на его руке перчатки донёсся рокочущий голос.
     - Весьма непросто будет выбраться отсюда, - сказал обитатель перчатки. - Я ощущаю древнюю ауру смерти Великого.
     - О, ты наконец проснулся, а, ящерица? - хмыкнул я, обращаясь к нему.
     - Я не ящерица, - с нотками раздражения в голосе сообщил мне обитатель перчатки. - Я дракон.
     Ах да, забыл представить - встречайте Великого и Могучего, Красного Императора Драконов!.. Который сейчас сидит. как сельдь в банке, с душой, запечатанной в этом артефакте, которым владеет Хёдо. Ну, говорить тут можно много, долго и с расстановкой, но я, пожалуй, остановлюсь на главном.
     Как я узнал у монаха, в мире некогда существовали два дракона: белый и красный. Белый звался Альбионом, а красный - Драйгом. Вот они и враждовали с какого-то перепугу. Хрен их поймёшь, ящериц крылатых, чего они там не поделили, но в один прекрасный момент, как раз-таки, когда они появились посреди битвы Трёх Сторон, им отвесили нехилую порцию люлей, после чего они благополучно откинулись. Оба. В итоге, они оказались запечатаны в этих вот артефактах. Выбраться они не могут, да и не особо рвутся это делать. Видимо, поняли, что сделать это в теории невозможно. Хотя чего это я, в теории, как раз-таки, всё вполне себе реализуемо. Но вот на практике...
     Кстати, о драконе я узнал от самого Хёдо, который в один момент очутился в каком-то пламенном измерении, львиную долю пространства которого занимала вот эта махина (тут должно было быть магическое изображение опупительно здоровенного дракона, но мне стало лень его проецировать), которая начала втирать ему, мол, я дракон, а ты владеешь Святым Механизмом, одним из Лонгинусов, если быть точным. Истинных, вроде, и который является настолько убойной байдой, что может спокойно убить бога. При надлежащем уровне развития владельца, естественно. Просто так валить небожителей направо и налево тебе хрен кто даст, угу. Ну, вот после всего этого концерта (который я просмотрел из его памяти - естественно, с разрешения самого Хёдо) парень и задал сакраментальный вопрос: 'А какого, собственно, хрена тут происходит?'. Ну, и Драйг пустился в объяснения.
     В итоге всё свелось к тому, что в один прекрасный момент он (Хёдо то бишь) должен будет сразиться с Белым, ибо так надо! И это ВАЖНО! Вообще без понятия, с фига ли он будет должен сражаться с Альбионом, но суть не меняется. После ящерка поведала и мне, что я, оказывается, являюсь частью пророчества, которое осуществится тогда, когда я принесу Ад и Рай в жертву кому-то, вроде Великого Уберменша среди богов различных пантеонов религий на любой вкус и цвет, и стану его правой рукой. Ну, я вместе с ним посмеялся над столь откровенным бредом, но суть не меняется. Короче.
     Всё свелось к тому, что Хёдо - носитель Драйга, и некогда будет вынужден сойтись в сражении с Белым драконом, потому что это, по сути, их природа. Я же являюсь частью неведомой зверушки по имени 'Древнее пророчество', или 'Пророчество Древних', чёрт его разберёт. Но, поскольку богов я привык лупить по лицу (а точнее, только собираюсь это осуществить), то я положил на это настолько большой болт, насколько смог найти. Да, мне абсолютно плевать на эти пророчества, пусть хоть обделаются там от своей важности, ха. И поскольку сам дракон умирал от скуки в этом артефакте, пока Хёдо не мог его слышать, то сам парень, да и я составляли ему компанию. Впрочем, всё остальное время, кроме как в момент произношения пафосной фразочки 'Усиляю!' когда Хёдо накапливает усиления, Красный предпочитал молчать. Вообще, сам Драйг - личность весьма миролюбивая, но довольно вспыльчивая. Особенно он бесится, когда я называю его ящеркой. Но некоторое время назад он просёк эту тему и контролирует себя. Ну, а я подбешиваю его периодически. Чисто так, для профилактики.
     - Ладно, дракон, так дракон, - пожал я плечами, зевнув. - Так, что ты там говорил о смерти, Драйг? - спросил я Красного. Пару секунд он молчал.
     - Смерть Великого. И весьма давняя. Не могу сказать точно, чья именно, но тут умер очень и очень сильный маг. Настолько сильный, что его ауру я ощущаю даже после стольких веков, прошедших после его смерти, - сказал дракон.
     - Вот оно как, - приподнял я брови. - Я тоже ощутил что-то такое, но чтобы это был целый маг... Нет, этот мир точно какой-то странный.
     - О чём ты, Элиас? - спросил меня дракон, посверкивая камнем при произношении каждого слова. Я пожал плечами.
     - Да так, ни о чём. Весьма странно, что такая посредственная аура была у сильного мага. Правда, я не знаю, как долго развеивается остаточная аура тут, но что-то мне не кажется, что он был столь сильным, как ты его описываешь.
     - О, поверь мне, - хмыкнул дракон. - Он был даже посильнее тебя, а слабаком тебя назвать уж точно нельзя.
     - Может быть, - согласился я. - Только вот, зачем ему нужно было делать нечто такое? - покрутил я рукой в воздухе.
     - Может, он хотел показать всем своё мастерство? - предположил Хёдо, держа левую руку с перчаткой на колене. Драйг фыркнул.
     - Обычно те, кто имеют такую силу, не размениваются по таким пустякам, как доказательство силы, - пояснил дракон. - Это всё равно, что спортсмену у людей доказывать кому-то, что он может прыгнуть на пять метров в высоту. Если будет надо - он покажет, да так покажет, что никто не останется равнодушным, но лишь при крайней необходимости, но вот отстраивать нечто подобное ради обычного показушничества? Нет, такого никогда не было.
     - Драйг дело говорит, - хмыкнул я. - Настоящие маги никогда не стремились доказывать каждому свою силу. А если маг кичится своим талантом и суёт его каждому встречному под нос - то это не маг, а вшивый показушник. Я таких обычно в землю вколачивал на пару метров и ставил мощные запечатывающие заклятия. Посидит такой несколько деньков по шею или вовсе целиком в земле и тут же переосмыслит всю суть магии. Работало безотказно! - хохотнул я. - А особо настырных отправлял на передовую во время сражений с демонами. Вот там-то они вволю могли показать своё мастерство, - хмыкнул я, вспоминая те времена, которые описал. - Впрочем, что нам делать мы так и не выяснили. Магия телепортации тут не работает, а выбраться иначе у нас не выйдет, не так ли?
     - Но ведь построили же это по какой-то причине, не так ли? - сказал Хёдо, посмотрев на перчатку. Камень мигнул пару раз, а затем засветился вновь.
     - Увы, эту причину мы не узнаем, - ответил Драйг. - Нам бы выбраться отсюда, а потом в конце-концов добраться до вашей церкви, или как оно там называется... Вот забавно, моими носителями были великие воины, короли, искатели приключений и маги, даже демоны пару раз были, но вот я никогда не думал, что моим носителем когда-нибудь станет ученик настоящего паладина!
     - Оставайся с нами - и не такое увидишь, - хмыкнул я, разворачивая перед собой магическую карту. Поскольку с переходом в этот мир мой инвентарь и столь удобная карта Системы накрылись, то мне приходится пользоваться тем, что есть под рукой. Весьма досадно...
     Карта тут же вырисовала мне огромное пространство над нами, а так же ту огромную линию туннелей, которую мы прошли. Если судить по количеству ответвлений, запечатлённых картой, то... Мы очень, очень далеко. А потому возникает вопрос: зачем было строить эти туннели в принципе? Может, это мы такие тупые, что пошли куда-то не туда, а там был стационарный телепорт наружу? Типа: 'Вы, благородные герои, что прошли все ловушки, ныне можете искать приключений дальше, попытав удачи в поиске затерянного зала Великого, в коем он обрёл вечный покой, или же можете вернуться на поверхность, дабы отпраздновать своё выживание...'. Ну, или что-то в таком духе.
     Но мы уже довольно далеко от городка, где остался Лукерий. Да мы вообще хрен знает где сейчас! Какое-то озеро над нами, лесок на юге... Хм, а что вот это пространственное искажение значит?
     - Эй, ящерица! - окликнул я Драйга.
     - Я ДРАКОН! - возмутился он в полный голос. Затем, фыркнув пару раз, Красный соизволил продолжить. - Чего нужно?
     - Вот тут, на карте, я вижу некое пространственное искажение. Два, если быть точным. Похоже на некий артефакт Света, но какой-то он... Кособокий, что ли? Ноль стабилизации, лишь чистая мощь и крупицы контроля над ней. Чтобы владеть таким, нужно быть либо гениальным магом, либо иметь специальную надстройку души...
     - Ты о чём? - удивился дракон. Хёдо же, как истинно мой ученик, отрубился, ибо понял: спать нужно везде, где можно, и всегда, когда можно, ибо потом неизвестно, можно ли будет вообще. Да, меня тоже когда-то так учили... Нет, я не отыгрываюсь на собственном ученике за то, что меня гоняли как проклятого! Ну разве что чуть-чуть... Но это только потому, что метод действительно эффективный, вот и всего! - О каких надстройках души ты говоришь?
     - Ну смотри, - разложил я карту на столе, а перчатку аккуратно положил рядом. Ткнув в светлое пятно на карте, что располагалось к северу от нас, я задумчиво потёр подбородок. - Я могу лишь предположить, что это за артефакты такие. Возможно, это просто моя паранойя, но тут дело без чего-то убойного не обошлось. К примеру, это могло быть Сердце Света, или Камень Справедливости... Ну, может ещё Алтарь Надежды, но он создаёт не такое интенсивное искажение...
     - Если честно, то я ни слова не понял из твоего монолога, - скучающим голосом заметил Драйг. - Ты либо объясняй нормально, либо избавь меня от необходимости слушать твои занудные речи.
     - Ну, как я и говорил, - вздохнул я. - Такое заносчивое и самовлюблённое существо ничем иным, кроме как ящеркой, быть не может. - Предупреждая вопль оскорблённого в лучших чувствах дракона, я продолжил: - Ладно, не суть. Я вот о чём. Любой артефакт, который несёт в себе Свет искажает пространство вокруг себя, поскольку одновременно и является, и не является чужеродным элементом для нашего пространства.
     - Это как?
     - Это квак, - передразнил я его. - Ты что, совсем неуч, а, дракон? Свет - это то, что не имеет формы изначально, как таковой. Её можно ему придать, можно заключить в человека или же в какую-либо материальную оболочку. Последнее используется чаще всего. Но заключённый в артефакте Свет не может так искажать магический фон, как это видно тут, - вновь ткнул я в карту, свечение на которой и не желало угасать. - Обычно, в моём мире, такое могли создавать лишь владельцы артефактов Света, которые несли частичку Света в них самих. Из-за этого их душа и артефакт входили в резонанс, что позволяло им увеличивать свой боевой и духовный потенциал в разы. Только вот, я уже ни в чём не уверен... - вздохнул я. - Этот мир словно сошёл с ума! Самые дохленькие демоны тут имеют человеческий облик, пытаются вербовать людей со сверхмощными артефактами, заключают мирные договоры с Небесами... Я до сих пор не могу понять, что случилось с моей родной Землёй за время моего отсутствия?..
     - Элиас, ты смотришь на вещи не так, как стоило бы, - вздохнул дракон. - Демоны тут мало отличаются от людей, а иногда бывают даже человечнее их. Поверь мне, я сражался бок-о-бок с демоном, когда тот был моим носителем. И я уверяю тебя, убивать их - не лучшее решение. Почему бы просто не попытаться договориться с ними?
     - Я не знаю... - тихо ответил я. - Всё это вызывает у меня когнитивный диссонанс... Такого попросту не может быть! Каждый раз. Каждый раз, как я смотрю на демонов в этом мире, перед глазами всплывает тот чёртов дом! - прошипел я, едва сдерживая рвущуюся наружу ненависть. - Словно наяву на моих глазах разрывают людей на куски, наслаждаются их болью и страданиями! Я НЕ МОГУ представить себя тем, кто протянет руку демону! Меня наизнанку одна мысль о договоре с ними выворачивает! И оттого мне хочется убивать!
     - Времена меняются, Элиас, - сказал дракон. - Ты либо изменишься вместе с ними, но так, как хочешь, либо отринешь саму мысль об этом, и канешь в небытие вместе с прошлым. Такой судьбы ты хочешь себе?
     - И почему ты не говорил со мной об этом раньше? - хмыкнул я, немного успокоившись. Дракон рыкнул, обозначая жест пожатия плечами.
     - Ты сам не пытался говорить со мной об этом, - сообщил мне Драйг. - Но если хочешь достичь своей цели, тебе стоит кардинально поменять свои взгляды.
     - Поменяю, - буркнул я. - Вот как придушу ту корову красноволосую, так сразу же и поменяю. А до того момента, пока я не расколю её под заклятием Зеркала Правды, или пока не выбью из неё правду пытками, ни за что не поверю, что демоны могут быть чем-то, кроме кровавых палачей. Ни за что.
     - Дело твоё, - флегматично заметил дракон. - Но я бы посоветовал тебе сделать это побыстрее. Чувствую, грядёт нечто глобальное. Масштаб надвигающейся катастрофы не просто велик, он огромен! Даже представить себе трудно, что нас ждёт.
     - Драконья интуиция? - заинтересованно спросил я. Драйг фыркнул.
     - Простейшая логика, основанная на магических ощущениях.
     - Ну, тогда понятно, - закивал я головой. - Тогда тут и вправду всё очевидно.
     - Хватит ехидничать, - сказал дракон. - Ты лучше объясни, почему у человека для того, чтобы управляться с этим артефактом, должна быть некая надстройка души, а?
     - Тут всё довольно запутанно, - пробурчал я, внимательно изучая карту. - Поскольку сам Свет, заключённый в человеке, является чем-то вроде внутренних сил, но отличных от маны, чакры, ци, ки и прочих названий внутренней энергии, то для его контроля недостаточно обычного умения мага. Это всё равно, что гидроманту управлять одновременно двумя гигантскими потоками воды, проводя с ними сверхточные операции, типа отклонения на пару миллиметров влево, или уменьшения скорости на пару метров в секунду, и это, притом, одновременно с обоими потоками! Тут необходима просто сверхчеловеческая скорость реакции и навык контроля, плюс нельзя сбивать концентрацию ни в коем случае, если у тебя, конечно, нет желания, чтобы тебя разорвало на куски потоком высвободившейся энергии. - Прокашлявшись, я продолжил: - Так вот. Чтобы нивелировать этот недостаток, часто воинам Света специально обученные маги ставили надстройку души, которая на уровне рефлексов и подсознания контролировала этот самый элемент Света в человеке. Весьма нестабильная, опасная и, чаще всего, даже вредная для человека надстройка, которая позволяет многократно увеличить его боевой потенциал, принося что-то в жертву. Рассудок, часть личности, эмоции - тут подойдёт почти всё. Чаще всего, такие люди через год-другой полностью теряли любые признаки разума и человечности, становясь бездушной куклой, способной лишь уничтожать зло. Но кукла была первоклассной, воистину могучий воин, который в буквальном смысле уничтожал все его проявления. Равно, как и погибал на поле боя.
     - Твой мир был весьма странным, скажу я тебе, - задумчиво произнёс Драйг. - Совершать нечто подобное... Это просто безумие.
     - На войне все средства хороши, - пожал я плечами. - Люди были готовы даже лечь под нож, чтобы обрести хоть капельку силы для сражения с демонами. Ужасные были времена.
     - Да, с этим довольно трудно не согласиться, - задумчиво протянул дракон. Я тоже задумался.
     - Слушай, Драйг.
     - Чего тебе? - ответил дракон. Я потёр подбородок.
     - А как вообще работает твоя перчатка-то?
     - В каком смысле? - не понял Красный. Я хекнул (бета: нужно исправить! Автор! Исправь!).
     - В прямом! Как она может усилять Хёдо?
     - А, ты об этом... Да я и сам толком не знаю, - сообщил мне Драйг. - Вроде как, в ней запечатана помимо души и вся моя сила, так что, скорее всего, я попросту передаю её своему носителю. Но раньше я об этом как-то не задумывался...
     - Не удивительно, - хмыкнул я. - Ладно, пора выбираться отсюда.
     - А ты знаешь как? - удивился дракон. Я пожал плечами.
     - Да не особо. Вот только, у меня есть один великолепный способ узнать, - усмехнувшись, сказал я дракону.
     - И какой же? - мгновенно заинтересовался Красный.
     - Просто взорву тут всё нахрен, а там посмотрим! - гордо сообщил я ему. - А точнее, запущу одну занятную вещичку, именуемую 'Буром'.
     - Да-а-а, - протянул Драйг, хохотнув. - Ты определённо самый необычный человек, которого я когда-либо встречал!
     Пожав плечами, я развернулся в сторону, наиболее выгодную для 'бурения'. В принципе, разницы-то никакой, но вот то, что меня бесит, так это то, что, запуская его неаккуратно, я вполне могу обрушить себе на голову чего покрупнее. А то и вовсе затопить эти туннели к едрене-фене. На туннели-то мне пофиг, но вот на лут, который может тут быть... Так, хомяк, молчать! Не время для лутания! Выбраться бы отсюда для начала. Так-с, что там у нас по скиллу...
     Обсидиановый Бур
     Создаёт массивный бур из сверхпрочной породы, который начинает бурить любые твёрдые объекты на своём пути. После запуска сменить направление невозможно. Может быть уничтожен. Прочность равна затраченной мане, умноженной на контроль маны и делённой на сто.
     Хмм... Ну, если я вбухаю пятьдесят тысяч маны, - а это без малого десять одиннадцатых моего запаса - то примерно шестьсот тысяч ХП у него будет. Это в лучшем случае. А ведь эта сволочь ещё и на своё перемещение здоровье тратит! Скилл затратный, бесячий и порой тупой, но просто незаменимый, когда тебе ле... кхм... когда у тебя нет времени и возможностей копать всю эту ересь самому. Чем я, собственно, и собираюсь заняться сейчас.
     - Ну, лети, птица небес, - хмыкнул я, активируя скилл. Прямо передо мной поднялся фиолетово-серый вихрь камешков, а после десяти секунд его пребывания в воздухе, я наконец узрел огромный, в три человеческих роста бур, направленный в стену, а точнее, в верхнюю её часть.
     Закрутившись с бешеной скоростью, бур резко рванул вперёд, ввинтившись в кладку. Повсюду разлетелась каменная крошка, а через пару секунд бур уже исчез в толще камня, оставив меня наблюдать за всё увеличивающимся туннелем. Правда, нам придётся идти по нему слегка пригнувшись, но это всяко лучше, чем ползти на карачках.
     От шума, издаваемого махиной, и Хёдо, и Асия проснулись. Помотав головой, Иссей удивлённо посмотрел на всё удлиняющийся благодаря работе бура проход, затем на меня, спокойно привалившегося к стенке и катающего по руке сгусток света, а после сих элементарных манипуляций он перевёл свой взор на протирающую глаза Асию, которая соизволила отцепиться от его руки буквально пару секунд назад.
     - Учитель, что это за грохот? - поинтересовался парень. Я потёр ногти о кольчугу, которую сейчас носил на себе.
     - Да так, ничего особенного. Скоро мой бур пробьёт нам вход на поверхность, ибо искать его самостоятельно мне тупо лень.
     - И долго нам ждать ещё? - спросил он под утихающий грохот - бур удалялся всё больше. Я пожал плечами.
     - Кто знает? Моя карта не показывает расстояния. Когда закончит, тогда и закончит, - флегматично заметил я, зевая. - А теперь, ученик, захлопни варежку и начни тренироваться. Самостоятельно. Я хочу отдохнуть от брожений по этому каменному лабиринту, - тихо пробурчал я, проваливаясь в сон.
     Через мгновение после своих слов я уже спал.

Примечание к части

     Прим. Соавтора: Автор на момент выкладывания главы был сонный и злой, потому отвечать на вопросы пока что (или пока Автор не проснётся) буду я. Ну, когда буду заходить на ФБ и проверять. Глава слегка (чуть-чуть так) проходная, весь экшен будет дальше. Бета: бечено... Но ХЕКНУЛ! Я не приму этого. Ни за что и никогда.
>

Глава 13 - Вот так встреча

     Пока мы выбирались наружу по пробуренному моим заклятием туннелю, я размышлял и обдумывал пришедшую мне информацию.
     Группа демонят (имена которых я уже благополучно забыл), засланная в Ад, принесла мне первую информацию об этом самом Аде. Весьма удивительная и непонятная одновременно информация.
     В аду существовала туева хуча кланов чистокровных, ныне весьма малочисленных, но всё так же сильных. Эти кланы не то чтобы враждовали между собой, но всё же были в довольно натянутых отношениях. К примеру, клан Фенекс и клан Гремори, из которого и была та самая бурёнка, которой я отрубил руку (ну вот серьёзно, как она смогла отхавать ТАКИЕ буфера?!), постоянно были на ножах по той простой причине, что Райзер Фенекс (почему не Феникс я вообще не в курсе, равно как и демонята) вдруг оказался единственным и неповторимым женихом Риас, поскольку оба клана древние как задница Драйга, но та послала его в сексуально-пешеходное путешествие в места не столь отдалённые. Ну в итоге её батя очень огорчился, а деваха закатила скандал на весь подземный (или какой он у них там?) мир, с последующим погромом и извинениями перед кланом Фенекс, и идущим за этим обещанием устроить свадьбу в ближайшее время.
     В принципе, все семьдесят два столпа, которые теперь представляли собой всего десять кланов, в которые входили: Ситри, Гремори, Фенекс, Баэль, Гласия-Лаболас, Агарес, Астарот и ещё некоторые, участвовали в супер-пупер-скрытой войне за влияние. В том числе и на более мелкие кланы из тех же чистокровных. Впрочем, никто пока-что не мог получить значимого преимущества. Клан Гремори, наиболее малочисленный, но в то же время один из сильнейших, к слову, имел несколько Святых Механизмов, но точное число мне известно не было. Нет, у других кланов тоже они были... вроде как. Просто афишируют их немногие, и зачастую лишь для демонстрации силы, и это ещё не самое худшее.
     Самое худшее тут в том, что Ад спокойно сотрудничает с Небесами. Вот на этом моменте я выпал в осадок. Нужно просто медленно проговорить это и вдуматься. Ад. Сотрудничает. С Небесами. Звучит бредово, не так ли? Вот и я так подумал.
     Но, чем больше я узнаю об этом мире, тем больше убеждаюсь в том, что скорее всего именно он сошёл с ума. Ангелы братаются с демонами, сами демоны не спешат уничтожать человечество, потихоньку выкупая души у людей с непонятными целями, вербуют этих самых людей по возможности, если у тех есть какие-либо особые способности. Но даже так, в истории ни разу не была запечатлена хоть какая-либо большая бойня, устроенная демонами. И то ли история попросту лжёт, то ли в действительности такого никогда не было, чему уж вовсе трудно поверить. Читай - практически невозможно.
     Наверное, стоит послушать Драйга и постараться пересмотреть своё мнение на счёт демонов в этом мире. Вероятно, они слишком уж серьёзно отличаются от тех, с которыми я имел дело, но... Доверять им? Ну уж нет, поглоти меня Бездна! Не будет такого.
     - Выбрались... - выдохнул Хёдо и рухнул на жёсткую траву, а Асия, тихо пискнув, рухнула вместе с ним. А точнее на него, так как сидела у него на спине. Я же только хмыкнул.
     - Ой-ёй, мой ученик выдохся от маленькой пробежечки по туннелю вверх? - насмешливо поинтересовался я. - Неужели он такой слабак? В Асии всего девяносто два фунта живого веса, а ты уже сдох? Как досадно, - покачал я головой. Иссей обречённо застонал, уже предчувствуя, что его ждёт.
     - Учитель, там был лютый подъём! И вообще, мы взбирались около двадцати пяти минут, и это под огромным уклоном! Тебе-то всё равно, ты тренированный, а я только недавно начал!
     - Ну ладно, так уж и быть, - хмыкнул я. - В этот раз смилостивлюсь над тобой, тупой ученик. - И тут моё сознание пронзила молния осознания, после чего я медленно извлёк клинок из ножен, озираясь по сторонам. Хёдо удивлённо посмотрел на меня.
     - Учитель?
     - Тихо, - бросил я. - Поднимайся и готовься к бою, - сказал я Иссею. Тот мгновенно посерьёзнел, снимая Асию с себя.
     - Противники? - так же тихо спросил он, а я активировал заклинание Купола Тишины, после чего кивнул.
     - Не уверен сколько, но, скорее всего, много. Видишь вон то дерево? - взглядом указал я на стоящий в семидесяти метрах от нас дуб. - У него нет живой ауры. Вообще. Словно пустота на его месте, обретшая визуальный образ. И это определённо не то, что можно просто так встретить в лесу, уверяю тебя. Да даже не это главное! Будь он тут один такой, я бы ещё удивился, но не думаю, что в одном месте могут находиться десятки таких. Этот шанс даже не околонулевой, он просто нулевой.
     - То есть...
     - Да, - кивнул я. - Это чья-то засада. Весьма грамотная засада, к слову. Иллюзии, миражи и дубликация пространства. Мы в западне у очень опытного мага. Или демона, - добавил я, подумав пару секунд. Я внимательно осмотрел окрестности без единого намёка на живую ауру. Но замаскировано всё просто великолепно, ничего не могу сказать по этому поводу. И тут Хёдо вдруг резко побледнел и уставился на что-то в траве.
     - Э-элиас! - оторвал он меня от созерцания окрестностей. Я проследил за его взглядом и удивлённо уставился на разрастающуюся лужу пузырящейся плоти. Моргнув пару раз, мне пришлось признать, что вот это... нечто, которое сейчас весьма активно ползёт в нашу сторону, может быть опасно.
     Швырнув в него пробный огненный шар, я поморщился: тварь сожрала его словно конфету, даже не подавившись. Сотворив несколько големов и одну копию из Света, я послал их в атаку. Она с треском провалилась.
     Эта тварюга спокойно пожирала любые атаки! Никогда не встречал подобную ей мерзость... А ещё у меня половины запаса маны нет - копия жрёт немерено маны, при относительно небольшой эффективности в схватке с неизвестным противником, но всяко лучше, чем самому переться и исследовать монстра. Ну, точнее, ещё секунд десять и я восстановлю его, благо я не в бою, а медитации ещё не разучился. Ну, в бою я тоже могу помедитировать, но с риском огрести люлей, что не очень приятно.
     - Ну-с, и что мне с тобой делать? - задал я риторический вопрос в воздух. Хёдо уже материализовал перчатку. Точнее целых две. Как Драйг пояснил, это неполная форма Крушителя Баланса, лайт-версия так сказать. Сила возрастает, и неслабо, но вот до полноценного доспеха ему ещё далековато. Впрочем, даже такие успехи уже что-то, не так ли? Асия смотрела на тварюгу из-за спины Иссея, а я тем временем с интересом изучал её. Поглощение атак? Просто великолепно! Шикарная абилка! Увы, чтобы получить её, мне нужно получить хотя бы пару кусочков (ложек?) этой твари, с чем, как можно догадаться, небольшие проблемы.
     - А эта штука вообще что такое? - слегка прихренев, спросил Хёдо, наблюдая за тем, как тварь пытается поглотить мой Барьер Света. К моему вящему удивлению, получалось у неё это очень, очень плохо, что, в свою очередь, наводило меня на некоторые мысли.
     - Да я сам бы хотел знать, - пожал я плечами, а затем оскалился. - Но вот убить это мне хочется, очень даже! Ещё поглотить было бы неплохо, но метаморф и ассимилятор из меня не то что плохой - просто хреновейший. Скорее всего, это порождение тёмной или демонической магии. Вероятно, обладает способностями к трансмутации. Иначе говоря - жрёт всё, что попадается под... эмм... под что у неё там оно попадается?.. Короче, неважно. Жрёт всё, до чего доберётся, и давиться, судя по всему, даже не собирается. Но что-то больно уж странная она, - задумчиво протянул я, обходя беснующуюся внутри барьера тварь по окружности. - Неужели вот это вот фиговино (прим.Совы: нет, это не ошибка) могло соорудить нечто на подобие такой иллюзии? Если да, то я вдвойне хочу сожр... кхм... поглотить её. У меня с магией иллюзий не очень, потому мне очень повезло, если она так умеет. Ну или нет, если она не умеет.
     И тут со стороны псевдо-леса в меня прилетел сгусток тьмы. А точнее нечто схожее с... хм..., а что это вообще такое? Мои автоматические щиты приняли всё на себя, исчезнув (да, я держу парочку на всякий случай), но сгусток этого чёрного нечто был похож на жидкую тьму, но с примесями... ах да, эмоций! Магия Ярости, или как там она называется... Основывается на эмоциях, очень сильных эмоциях, потому очень немногие могут ею овладеть. В основном только те, кто могут контролировать свои эмоции на очень высоком уровне, как я например. Что, хочешь играть по-плохому, засранец?! БУДЕТ ТЕБЕ ПО-ПЛОХОМУ!
     Мгновенная вспышка безумного гнева тут же материализовалась в моих руках шаром из переливающегося кроваво-красным цветом огня, вперемешку с оранжевыми и бирюзовыми всполохами. Молнией крутанувшись вокруг своей оси, я швырнул получившееся творение в сторону противника. К моему сожалению, этой магией я тоже владею не очень хорошо - сказывается дебафф на всю магию кроме Стихий... хотя, чего это я? Магия Ярости - очень неплохое подспорье для обезманеного мага! Маны как таковой она не требует, только чистую, неконтролируемую ярость. Боевое безумие для такого мага - неисчерпаемый источник энергии. Да, я тоже умею входить в такое состояние, но это не очень хорошо сказывается на психике. Эффект кратковременный, всего на десяток-другой часов, но ощутимый. А шар тем временем настиг свою цель.
     Лес озарила яркая вспышка, буквально разметав деревья (а точнее их материальные иллюзии) в стороны, выворотив их вместе с дёрном, крупными камнями и развеивающимися в воздухе иллюзиями кустов. Упав поодаль, деревья тоже развеялись. Влив в барьер, удерживающий тварюгу, побольше маны, я сосредоточился на противнике. Глянув в сторону Хёдо, я кивнул ему. Тот кивнул в ответ, и стал набирать усиления, а я тем временем решил провернуть один трюк. Полоска моей маны уже показала дно, и помедитировать мне никто не даст, но у меня есть кое-что получше.
     Дождавшись, пока Хёдо, с которого градом течёт пот, наберёт максимальное количество усилений, я активировал способность.
     Аватар
     Маг временно становится квинтэссенцией стихии или элемента, обретая невероятную мощь. В таком состоянии можно использовать лишь магию той стихии или элемента, который вы выбрали в качестве Аватара.
     Затраты маны на все заклинания выбранной стихии или элемента уменьшаются на 80% от текущей. Сила заклинаний возрастает на 75%. Запас маны восполняется до максимального запаса и временно увеличивается на 40%, но в таком состоянии регенерация маны из любых источников уменьшается на 95%. Пока вы находитесь в состоянии Аватара, вы не можете получить фатальный урон. При получении урона, превышающего количество здоровья, состояние обнуляется, и запускается таймер кулдауна. При выходе из состояния Аватара путём получения фатального урона, ваше здоровье уменьшается до 50%, сила всех заклинаний падает на 20%, а сила заклинаний выбранного вами элемента или стихии - на 40%. Так же все ваши физические показатели будут уменьшены на 26%. Чем выше контроль маны, тем меньше все отрицательные показатели и время их действия.
     При учёте всех положительных и отрицательных эффектов в учёт идут все экипированные предметы с любыми характеристиками.
     Убедительная просьба Администрации не разрушать хотя бы ЭТОТ мир, Игрок. Вспомните что случилось с Ледяными Пустошами и одумайтесь. Искренне надеемся на вашу совесть, если она у вас ещё осталась.
     Я чуть не поперхнулся. Администрация вспомнила о Ледяных Пустошах? Ах да, точно, эти умники ведь умеют логи читать... Ну, было дело, сжёг я к чёртовой матери весь этот ледяной мир в состоянии Аватара, ну и что? Со всеми бывает! Но что-то стыдно стало именно сейчас...
     Но вот сейчас мы повеселимся... Повторить фокус с Ледяными Пустошами мне не удастся, но вот выжечь подчистую пространство площадью квадратных километров эдак в двадцать... Да, это я могу.
     Моё тело почти мгновенно окуталось ореолом пламени, в венах вместо крови начал течь жидкий огонь, глаза превратились в комки Первородного огня, изо рта начал вырываться раскалённый до невероятных температур воздух, а в руках вспыхнули шары уже не огня - плазмы, ненамного уступающей по температуре даже солнцу. Гулко и рокочуще хмыкнув, я обвёл взглядом лесок, одним волевым усилием заставил его запылать. Мой противник, впрочем, не спешит превращаться в хорошо пропечённую тушку.
     Из глаз (пафос - наше всё) вырвались потоки аннигилирующего всё на своём пути плазменного огня (и плазменный тут только потому, что огонь этот был крайне высокой температуры, а не потому что мои глаза превратились в плазмомёты, угу), мгновенно испепелив неудачливого духа, который не успел убраться с пути этого всесильного пламени. Да, по той простой причине, что все Стихии, которыми я владею, являются Первородными, или же Истинными, то в особенно большой концентрации могут нанести очень даже ощутимый урон даже нематериальным существам немалой мощи. А тут мелкий дух леса, у которого даже шанса не было.
     Аватар - вершина моей магии, моё Величайшее Творение! Я разрабатывал его долгие годы, месяцами просиживая в лабораториях и библиотеках, без продыху и остановки рыская по архивам Древних, которые таили в себе множество секретов.
     Не без гордости скажу, что повторить его не смог никто, кроме тех же богов. Но у них состояние Аватара было перманентным, и не таким ограничивающим, как у меня. Ну, на то они и боги, чего уж там... Но вот мне, пока-что не особо божественной сущности, приходится платить за временную убер-силу, хоть и не особо много, почти что неощутимо. К слову, в любой момент я могу выйти из состояния Аватара, и у меня не будет ни единого дебафа. Но, увы, мне придётся потратить на это всю оставшуюся ману (ага, своеобразный противовес этой вундервафле), и на пару минут моя регенерация уйдёт в ноль. Потому я вхожу в этот режим только в особых случаях (ну и ещё от нечего делать, но это уже другая история), или когда попросту нет выхода. Ладно, вернёмся к нашим баранам, то есть врагам.
     Пока-что убегающий от меня противник уже очень скоро превратится из убегающего в хорошо прожаренного - это лишь вопрос времени. Но вот единственное, что меня слегка обеспокоило, так это иллюзия... Больно уж грамотно сделанная она. А ещё та тварь, которая беснуется внутри барьера, силясь его пробить. Ничего, ничего, монстрик, я ещё вернусь к тебе, не волнуйся...
     Слегка взлетев над землёй, я осмотрелся, сканируя тепловые потоки вокруг себя. Хёдо с трудом держал щит от гигантского жара, распространяемого мной, и то только благодаря накопленной при помощи усилений энергии. В теории, энергия у Драйга бесконечная..., но пропустить такой поток сквозь своё тело могут немногие маги. Я, к примеру. Но, к сожалению, ни вытянуть свой осколок, ни забрать перчатку я не могу - попросту убью парня. Да и жалко мне его - первый ученик как-никак. Возможно (а вернее - точно) он когда-нибудь пойдёт вместе со мной, воевать с богами. Надерём задницу спесивым небожителям, поглоти их Бездна!
     И тут наш противник всё же решил показаться. Точнее противница, но не суть. Слегка приглушив жар, отчего пламя стало накапливаться внутри, я мельком глянул на полоску маны - она просела всего на два процента. Вроде бы не так уж и много, откровенно говоря - мизер, но в таком моём состоянии... Я высадил энергии столько, что не концентрируй я её, то мгновенно сжёг бы всё вокруг. Правда, для того, чтобы оно горело, нужен воздух, иначе всё тут же потухнет, но это уже так, лирика.
     - Неплохое представление, человек, - мурлыкнула... девушка. Ну, точнее не совсем девушка, скорее некто с аурой демона, но в то же время не демон. Имелось у неё и два чёрных хвоста, наряду с кошачьими ушами на голове. Довольно крупными, я бы сказал. Одета она была в чёрно-красное кимоно. - Мне понравилось-ня! - улыбнулась она, дёрнув ухом.
     - Я польщён, - сухо пророкотал я, приглушив внутреннее пламя, отчего температура резко упала, и земля стала медленно остывать. Хёдо вытер вспотевший лоб, а Асия стала лечить его ожоги. - Весьма смело выходить один на один против того, кто может сжечь тебя одним взглядом. В этот раз я не буду мелочиться как с другими, демоница, - мрачно сообщил я, слегка выпуская огонь из-под контроля, отчего по земле потекли струйки расплавленной породы, больше похожей на лаву. Впрочем, у лавы температура побольше будет... - Все ваши в этом мире такие слабаки, надеюсь, хоть ты имеешь в своём арсенале то, что сможет развеселить меня...
     - Я пришла сюда не драться-ня, - покачала она головой. - Малыш Валли попросил меня узнать, что ты за человек такой, поскольку Офис решила, что ты можешь стать весьма неплохим подспорьем в её планах...
     - Во-первых, я не собираюсь становиться ничьим подспорьем в каких бы то ни было планах без веской причины, - отрезал я. - Во-вторых, почему ты считаешь, что я вообще буду слушать тебя? Назови мне хоть одну причину, демон.
     - Я не демон-ня, - укоризненно посмотрела она на меня. - Я некомата, это разные вещи. Да, когда-то я была демоном, но ушла от своего хозяина. Теперь я, как это... демон отступник, вот-ня! - вильнула она хвостом, а я хмыкнул.
     - И что с того? Ну да ладно, я сегодня добрый... и потому дам тебе одну минуту, чтобы заинтересовать меня. После этого ты либо сваливаешь, либо превращаешься в шаурму, кошечка. Всё понятно? - насмешливо спросил я отошедшую вбок некомату, которая с интересом смотрела на уже застывший ручеёк породы. Она подняла свои глаза на меня.
     - Я предлагаю тебе вступить в Бригаду Хаоса-ня! - торжественно сообщила она застывшему в ступоре мне. Так, ну, судя по всему, она всё же не врёт, и от демона у неё осталось лишь что-то остаточное... Но верить на сто процентов ей не буду. Так, теперь Бригада Хаоса. Это что ещё за зверь такой? Вот это и спросим.
     - И что это за Бригада Хаоса такая? - подозрительно покосился я на вылизывающую своё ушко экс-демона. Она слегка склонила голову набок.
     - А вот это уже тебе будет объяснять Офис. Но с демонами мы дел не имеем, это уж точно-ня. Вижу, у тебя слегка... предвзятое отношение к ним-ня, - мурлыкнула девушка, прищурившись. - Нас считают кем-то вроде... мм... как же они нас называли-ня... Ах да! Мы что-то вроде межмировых террористов, вот! По крайней мере нас так называют. Но Офис говорила что-то про Великого Красного, но точной информации у нас пока-что нет-ня.
     - Погоди-ка, некомата, ты сказала Великий Красный?! - донёсся до моих ушей голос Драйга. - Ты уверена, что не ошиблась?!
     - Нет-ня, - слегка удивлённо ответила она. - А что не так?
     - О, нет, всё просто чудесно... - пробурчал Драйг. - Просто Великий Красный, Истинный Красный Драконий Император, Дракон Драконов или же Дракон Апокалипсиса - это весьма неприятный противник. Я бы сказал - ужасный.
     - Ну, тут уж ей решать-ня, - флегматично пожала плечами некомата. - Мне нужны только две вещи: хорошие наследники с сильной кровью, - тут она покосилась на Хёдо, а затем на меня, - и моя милая младшая сестрёнка-ня. Более меня ничего не волнует.
     - Я подумаю над твоим предложением, - задумчиво ответил я. - Мне нужно поразмыслить над этим всем...
     - Хорошо-ня, - кивнула она. - Я проведу вас. Только пожалуйста, прими свою обычную форму. Идти рядом с живым факелом невероятной мощи - удовольствие ниже среднего-ня, - поморщилась девушка. Я хмыкнул и вышел из состояния Аватара, мягко приземлившись на приятно тёплую землю.
     - И куда же ты нас проведёшь? - поинтересовался я. Та неопределённо махнула хвостом.
     - Увидите-ня, - улыбнулась она, подёргав ушком. - Но не волнуйся, я не буду заманивать вас ни в какую западню, даю слово-ня.
     - Что-то не верю я твоим словам, - буркнул я, смотря на поджаренную тварюгу, которая попала под раздачу в бытие моём Аватаром. - Ну да ладно. Веди тогда, - хмыкнул я, наблюдая за покачивающимися в такт её прыжкам грудьми, которые мало чем уступали той демонице. Хмм, а что, а вдруг?
     Кивнув, она раздвинула кусты одним небрежным движением, а я забросил на плечо обессилевшего Хёдо и пошёл за ней, с семенящей рядом Асией. Ну и дела... То подземелья, то всякие коты... кошки, если быть точным. Этот мир не перестаёт меня удивлять... А ещё и эта Бригада Хаоса. Но вот чего-чего, а лжи я в речи этой некоматы не ощущаю. Ехидство, веселье, насмешку - но не ложь. Или она более сильный эмпат, что тоже вероятно. Но более сильный эмпат попросту врезал нам по мозгам, а потом уже стал бы говорить, потому я склоняюсь к первому варианту. Ну, что ж, посмотрим, к чему это нас приведёт...

Примечание к части

     Отзывы богу отзывов!
>

Глава 14 - Дракон и Вечность

     Помещение, в которое нас переместила некомата, было... мрачным. Видал я и повеселее картины в своей прошлой жизни. Впрочем, колоритных личностей тут было целых четыре штуки: первый был высокий парень с каким-то посохом в руке, броне и с чёрной шевелюрой, а также с насмешливым взглядом карих глаз; второй парень имел при себе тёмные штаны с серебряной цепью, футболку с V-образным разрезом у шеи, тёмно-серебристые волосы и голубые глаза. Третий был типичным джентльменом: официальный костюм, очки, галстук и меч в аккуратных ножнах на поясе. Святой артефакт. Занятно, человек якшается с демоном, двумя монстрами и... Так, а теперь к четвёртой личности. Девушка низкого роста, серые глаза, чёрные волосы по пояс и безразличный взгляд. Платье в тёмных тонах и... невероятная сила. Да, вот как раз с ней я могу и не справиться с текущей моей силой...
     - Учитель, что это за место? - шёпотом спросил очухавшийся Хёдо, которого некомата поставила на пол рядом со мной.
     - Если бы я знал, то уже сказал бы, - хмыкнул я, присматриваясь к её нынешним обитателям. Монстр, а вернее ёкай, как правильно говорить, со скукой на лице крутил свой посох в руке, полудемон дремал, прислонившись к стене, а человек внимательно изучал меня. На Иссея он глянул лишь мельком, теперь присматриваясь ко мне. - Ну, и зачем нас позвали сюда? - громко спросил я, привлекая внимание.
     - Я позвала тебя сюда по одной простой причине, - сказала, усмехнувшись, та самая низкорослая девушка. - Я предлагаю тебе вступить в нашу Бригаду Хаоса.
     - А, прошу прощения, с какого хера я должен это делать? - миролюбиво поинтересовался я. Ёкай аж поперхнулся и едва не уронил свой посох, прикрывая рот. - Ты мне кто?
     - Пожалуй, сначала представлюсь... - начала было она, но её прервал Драйг.
     - Не стоит, я сделаю это за тебя, - сказал он из Механизма Хёдо. - Знакомься, Элиас, драконий Бог Бесконечности или же дракон Уробороса, Офис. Кстати, не советовал бы тебе зацикливаться на её внешности: даже имея женскую личность, Офис может менять тело по своему усмотрению почти что в любом смысле.
     - Ясно. Спасибо, Драйг, - кивнул я, уже по-другому смотря на дракона. Драконий бог, да? Понятно теперь, откуда такая мощь... Впрочем, отвращения я не ощущаю. Логично, хоть она и именуется богом, да даже будь она здешним богом взаправду, ей мстить мне не за что.
     - Офис, да? Моё имя Элиас. Рад знакомству, хотя не очень рад ситуации, в которой оно произошло.
     - Почему же? - заинтересованно склонила голову набок она. Я хмыкнул.
     - Ну, хотя бы потому, что мне не интересно лезть под крылышко каким-то демоническим террористам. Предпочитаю работать либо в одиночку, либо в своей команде. Не прельщает, знаешь ли, перспектива стать чьим-то мальчиком на побегушках. Смекаешь?
     - Ты слишком дерзкий как для человека, - приоткрыл один глаз полудемон и материализовал свою перчатку. Угу, носитель Альбиона, я не ошибся. Иссей тут же материализовал свои и молнией метнулся вперёд меня, закрывая собой. Я покачал головой и положил руку ему на плечо.
     - Не стоит. Тебе пока что не тягаться с ним. Да и я не уверен, что смогу бороться с ним без полной своей силы, - прищурился я. - А вот используя некоторые свои козыри - раздавлю и не поморщусь.
     - Громкие слова. А сможешь ли ты ответить за них? - открыл и второй глаз полудемон. Я лишь усмехнулся и зажёг в руке Свет.
     - У меня есть парочка... аргументов в пользу того, что смогу, - ответил я. - Рановато тебе ещё тягаться со мной, мальчишка. Я таких, как ты, давил десятками, когда в моём мире шла война за выживание. Не дерзи мне. - О, я и правда могу ответить за свои слова. 'Аватар' можно активировать и в доспехах, выбрав Свет, как целевой элемент. И при этом, поскольку я паладин по классу (но в профиле это упоминается только как магия 'Исцеления', не суть), то на Свет у меня не такие жёсткие ограничения. В общем, жару я ему задам. Только вот, тогда мои шансы выжить стремятся к нулю: его товарищи точно вмешаются, а среди них та, с кем я хотел бы сражаться с текущими моими силами в последнюю очередь.
     - Успокойся, Вали, - придержал разозлённого полудемона тот интеллигент, недобро зыркнув на него. - Мы здесь не драться собрались. Прошу простить его, - кивнул мне он. - Моё имя Артур. Артур Пендрагон.
     - Хм, вот оно как, - усмехнулся я. - А Экскалибура у тебя, часом, нет, король Артур?
     - Лишь две его части, - улыбнулся он в ответ. - Калибурн и Экскалибур Правления.
     - А моё имя Бико, - представился ёкай. Я кивнул.
     - Угу, ты здесь обезьяна, не так ли? Без обид, - поднял я руки. Тот хмыкнул и махнул рукой.
     - Не стоит извиняться. Я действительно ношу титул Короля Обезьян, так что в каком-то смысле ты полностью прав.
     - Так что же на счёт вступления? Ты не изменишь своё мнение? - спросила Офис, присаживаясь на диванчик. Я покачал головой.
     - Увы, но я буду придерживаться его. Не с руки мне изменять своим принципам.
     - Хм... - задумалась она, а затем усмехнулась снова. - А что на счёт пари? Поединок. Между тобой и Вали. Если победишь ты - мы заключим именно союз, с наиболее выгодными для тебя условиями. Если проиграешь - вступишь к нам. И да, мы также не будем разглашать ничего из твоих способностей, которые ты используешь на Арене. Как тебе такое?
     - Звучит заманчиво, - оскалился я. Хёдо и Ассия недоуменно воззрились на меня.
     - Учитель, ты ведь не собираешься соглашаться?! Это безумие! У них точно есть план!
     - Так, тупой ученик, - шмякнул я его кулаком по голове. - Не мешай учителю отводить душу. Когда начинаем? - спросил я заметно повеселевшую Офис.
     - Можно хоть сейчас. Готов?
     - Как никогда. А ты, парнишка, готов к тому, что я надеру тебе задницу? - усмехнулся я, спрашивая полудемона. Тот уже вернул себе самообладание.
     - Лучше разомни лицо - не люблю бить по неразмятому лицу в бою.
     - Посмотрим! - хохотнул я.
     - Артур, - кивнула Офис. Тот кивнул в ответ и достал клинок из ножен. Взмахнув им в воздухе, он открыл какой-то портал, который нас и поглотил.
     Через несколько мгновений мы с Вали уже стояли на песке какой-то огромной арены, а все остальные были на трибуне сверху. Я усмехнулся, разминая шею. Мой соперник же призвал свою броню.
     - Элиас, будь осторожен, - сказал мне Драйг. - Если моя главная фишка - усиление, то его - поглощение. Если ему удастся перейти в ближний бой, каждые десять секунд он сможет поглощать половину твоей текущей силы.
     - Не боись, ящерка, - оскалился я. - Подавится, силушкой-то моей.
     - Это мы ещё посмотрим, - фыркнул носитель Белого дракона, срываясь в атаку.
     Ишь, какой шустрый... Я взлетел вверх, избегая его удара, и метнул ему в спину огненное копьё, распавшееся в воздухе на шесть частей, две из которых задели его, но не нанесли существенного урона.
     Камнем рухнув на землю и избегая ещё одного удара, я перекатом ушёл вбок и шарахнул его камнем из-под земли, буквально запуская Вали вверх. Впрочем, такая атака лишь слегка помяла его. Так, осталось проверить ещё кое-что...
     Когда полудемон атаковал меня с дальней дистанции, я просто разрубил все те шары тёмной энергии мощными воздушными серпами, улетевшими прямо в него, а затем послал вперёд ледяную бурю, приправленную каменными осколками, а сам растворился в тенях. Дракон недолго боролся с моей атакой (да и силы в ней не то, чтобы много), а затем, справившись, начал искать меня.
     Главная моя проблема состоит в том, чтобы понять, при каком физическом контакте он может поглощать мою силу. Просто коснувшись меня даже на мгновение, пусть хотя бы пальцем? Или же ему нужно держать меня, влететь или ударить? Зря я не спросил Драйга об этом. Но уже поздно что-то менять, играем от того, что есть.
     Резко выйдя из теней у него за спиной, я метнул в полудемона копья света, в которые вложил достаточно много энергии. Ага, а вот теперь его проняло! Даже отразив атаки, он заметно замедлился. Всё же свет для демонов - яд. А в особо крупных количествах - смертелен. Ну что ж, моя изначальная стратегия оправдала себя.
     Уклонившись от очередного удара и отразив дальнюю атаку, я приземлился в двадцати метрах от него и стал ждать атаки. Тот, впрочем, не спешил атаковать. Я лишь хмыкнул и начал забрасывать его копьями света дальше, перемещаясь по полю боя. Тот не мог контратаковать, лишь уклонялся и отражал мои атаки, а я, тем временем, размышлял о козырях, которые он может против меня выставить.
     - Атаковать ты не хочешь, да? - крикнул я, запуская Меч Бога в него, который взорвался мириадами малых Мечей, роем понёсшихся в полудемона.
     - Пожалуй, я дал тебе достаточную фору, - хмыкнул он, выпрямляясь. - Пора продемонстрировать тебе мой Джаггернаут Драйв.
     - Очередная пафосная фразочка, описывающая мелкий режим усиления? - подозрительно уставился я на него.
     - Не совсем.
     После своих слов, он вдруг словно засветился изнутри. Вокруг него закружились голубоватые огоньки, а сам он начал стремительно расти. Хренасе, вот это усиление! Похоже, я накаркал: вот и один из его козырей!
     - А теперь всё серьёзно, - сказал он. - Доставай свои козыри из рукавов, Элиас, или я раздавлю тебя.
     - Что ж, с этим я поспорить уже не могу, - усмехнулся я, призывая броню. Короткая вспышка света и за спиной разворачиваются четыре пары крыльев.
     - Это... - поражённо выдохнул Артур. - Архангел?! Но как?!
     - Нет, не архангел, - покачала головой Офис. - Сила архангела. Возможно, даже серафима.
     - Всё равно поразительно, - покачал он головой. - Откуда у него такая сила?
     - О, это ещё не всё, - усмехнулась она, заметив мой взгляд. Я кивнул, усмехаясь. - Или я не права?
     - Отличная наблюдательность, - хмыкнул я. Вали лишь фыркнул.
     - Жалкая имитация. Я уничтожу тебя и с твоей жалкой бронёй.
     - Это мы ещё посмотрим, - многообещающе ответил я, активируя состояние Аватара. То же самое, как и с огнём, только теперь по жилам струился чистейший Свет, крылья словно налились им, став сиять изнутри, а доспехи посветлели. Сжав и разжав кулак, я хмыкнул, увидев выскочившую табличку.
     Синергия Света! Слияние сил!
     Аватара Бога
     Сила, дремавшая в доспехах архангела, пробудилась благодаря Вашему заклятию. 'И дрогнут враги, когда Воин Света ступает по земле, и убоятся тёмные твари, когда Он обратит на них свой взор!' Теперь Вы обладаете силами, сопоставимыми с самыми слабыми богами, как вестник Бога в смертном мире. Но не позвольте гордыне обуять ваше сердце, ибо впереди Вас ждут тяжкие испытания!
     Постоянный эффект в любом состоянии: уменьшение затрат маны на использование заклинаний Света на 15%. Увеличение мощи заклинаний Света на 20%. Ускорение регенерации маны на 45%.
     Эффект во время Слияния: уменьшение затрат маны на использование заклинаний Света на 45%. Увеличение мощи заклинаний Света на 75%. Ускорение регенерации маны и здоровья на 150%. Увеличение затрат маны на любую магию, кроме магии Света, на 350%. Уменьшение мощи любой магии, кроме магии Света, на 55%. Уменьшение любого входящего урона на 3.5%. Уменьшение урона от магии Тьмы на 40%.
     Не имеет дебафов как у стандартного 'Аватара' при выходе из состояния принудительно или самостоятельно. Не имеет ограничений на регенерацию маны во время пребывания в активном состоянии.
     - Ну что, готов к порке, малыш? - поинтересовался я у Вали. - Теперь условия равны, не так ли?
     И, не дожидаясь ответа, шарахнул по нему волной чистого света. Даже его Джаггернаут Драйву будет несладко. Теперь у меня такие бафы на магию Света, что демоны сто раз проклянут тот момент, когда решили сразиться со мной.
     Вали тоже. Едва успев уйти из зоны поражения, он всё же огрёб остаточным рассеиванием энергии. Его руку опалило даже сквозь доспехи, и теперь она дымилась. Но я забыл учесть один момент: его Драйв, вероятно, улучшает ВСЕ характеристики - потому сейчас он уже находился у меня за спиной, нанося мне удар. Мда, половины маны как не бывало. Впрочем, с текущей моей регенерацией, я довольно быстро (как для сражения) восстановлю её.
     Я рванул в другую сторону, разрывая дистанцию, и запустил в него сразу полсотни Мечей Бога. Ого, вот это сила! Раньше я бы даже в этом доспехе надорвался бы, если бы сделал такое... А сейчас даже не почухался! Четверть от текущего запаса, и это на такую мощь!.. А если я что помощнее использую?
     Эти размышления я проводил, уклоняясь от ударов и забрасывая полудемона всем своим арсеналом. Святые Оковы, Освящение, Благословение, Проклятие Света, Уничтожитель Тьмы, Убийца Демонов - это всё отличное подспорье против демонов. Впрочем, такое сражение не могло длиться вечно: я понимал, что выдыхаюсь - он стабильно выкачивал из меня силу во время коротких стычек в ближнем бою. Впрочем, Вали тоже приходилось несладко: его доспех уже едва держался, а кожа дымилась даже под доспехами. Готов поспорить, будь он полноценным демоном, то был бы уже мёртв.
     - Эй, демонишко, ты готов к окончанию нашего балета? - выдохнул я, накапливая ману для финального заклятия: Врата Бога. Впрочем, этого я ему говорить не стал.
     - Ещё бы, - закашлялся он. - Я давно уже хотел разбить твою наглую рожу! - выкрикнул он и рванул на меня. Впрочем, заклятие уже было готово.
     За моей спиной материализовались врата, медленно распахиваясь (для битвы медленно), и всё вокруг словно затопило жидким светом. Мана утекала сквозь пальцы, и мой резерв уже показал дно. В дело пошла жизненная сила, конвертируемая с огромной скоростью. Но моё заклятие сделало своё дело быстрее, чем я сдох от нехватки жизненной силы - за мгновение до того, как Вали достиг меня, его доспехи - и Джаггернаут Драйв, и Крушитель Баланса - развеялись и он рухнул на песок, обессилевший. То же самое случилось и со мной. Врата захлопнулись и рассеялись, а я с трудом находил в себе силы даже дышать.
     - Я победил, парниша, - с трудом выговорил я. Тот даже кивнуть не смог.
     - В этот раз, - прошептал он. - Когда-нибудь я возьму свой реванш! - сказал Вали и вырубился. А я, с трудом поднявшись, снова рухнул на песок. Состояние Аватары Бога развеялось, доспех с лёгким звоном хлопнул и сделал то же самое.
     - Эй, Хёдо! - позвал я рванувшего ко мне парня.
     - Что такое, Элиас? - спросил он. Асия уже вовсю лечила меня, слегка улучшая моё состояние.
     - Если я ещё раз решусь сделать нечто настолько весёлое... - усмехнулся я. - Ёбни меня, да посильнее, лады? - буркнул я, теряя сознание.
     ***
     Офис с усмешкой наблюдала за окончанием поединка. Даже она была удивлена такой силе. Артур так вообще чуть дара речи не лишился, ну, а Бико был пофигистичен, как, впрочем, и всегда.
     - Такая сила!.. - прошептал Пендрагон. - Офис, ты говоришь, что это даже не сотая часть его силы?
     - Скорее всего, - кивнула она. - Но это лишь мои догадки. Просто я ощущаю это... Интуиция, можно сказать.
     - Какова же тогда реальная его сила? Может ли он быть сильнее, чем боги? - спросил Бико. Дракон Уробороса пожала плечами.
     - Вполне вероятно. Но не узнаем, пока он не обретёт её. - Она хитро и предвкушающе улыбнулась. - А я нашла идеального кандидата...
     - Кандидата на что? - не понял Артур.
     - Не скажу, - улыбнулась она, исчезая. Владелец Экскалибура лишь вздохнул.
     - Вечно с ней так... Бико, идём?
     - Конечно, - зевнул Король Обезьян. - А потом спать?
     - Да, - рассмеялся Артур.
     После этого они оба спрыгнули на песок и унесли бессознательных дуэлянтов.

Примечание к части

     Соавтор предупреждает: эта глава писалась им и Автором под Сабатоном, так что вы, скорее всего, не сумеете прочувствовать её эпичность и пафос, как это сделали мы, ругаясь над её написанием. Тапки приветствуются. Автор: Мы восстали из бездны Бета: Бечено. Но это что? Мне что, и комментарий к части теперь редактировать от ошибок, что ли? Я один вижу ООС, AU? Впрочем, чего я говорю... Автор, тебе, может, над стилистикой поработать?
>

Глава 15 - Прошлое

     - Эй, Вали, могу я спросить тебя кое-что? - подал голос Альбион из механизма. Носитель Белого пожал плечами.
     - Спрашивай, почему нет.
     - Зачем ты поддался? Ты же даже двадцатой части своей силы не использовал! Да и ту, что использовал, просто для игры на публику! К чему был тот цирк? И зачем ты позволил довести себя до несознанки даже в Джаггернауте, хоть ты и знаешь, насколько этот режим опасен? Да, согласен, Элиас силён, и сейчас у него, если верить словам Офис, даже сотой части его силы нет, но ты-то гораздо сильнее! Если у него есть потенциал силы, то у тебя УЖЕ есть сила! Объясни мне, зачем?
     - Не знаю, - вздохнул Вали, всматриваясь в Сады за окном. - Просто... Да как же тебе объяснить-то... В общем, считай это единовременным порывом. Да и всё же, лучше хороший союзник, чем плохой подчинённый. А его мы переубедить не сможем. Чувствую я, что так и будет - Элиас, несмотря на его тараканов в голове, человек слова. Если он пообещал вступить к нам после поражения - он так и сделает, но приятнее от этого ему не будет. Да и поражение к тому же...
     - А что тебе мешало 'проиграть' не используя Джаггернаут Драйв? - подозрительно спросил Альбион.
     - Я должен был показать ему серьёзность своих намерений. Да и лучше будет, если он не будет знать о моей настоящей силе... пока-что.
     - Ох, друг, как бы тебе не вышло боком это всё, - вздохнул дракон. - Ты уверен, что хочешь разыгрывать весь этот глупый спектакль?
     - Альбион, ты просто не понимаешь... - покачал Вали головой. - У меня есть цель. И я добьюсь её. Но вот что-то в глубине души, словно давно забытые воспоминания, заставляет меня неосознанно тянуться к этому человеку. Это трудно объяснить... Словно увидеть смутный образ давно потерянного друга, которого уже успел похоронить... Да мне самому тяжело понять, что со мной сейчас вообще происходит, - махнул он рукой, нахмурившись. - Надеюсь, я смогу выяснить это позже. Или сам Элиас объяснит мне. Но пока-что мы просто союзники в борьбе против Ада.
     - Мда, ты умеешь строить планы на будущее, - фыркнул дракон. - Кстати, как там он сам? Ты-то восстановился буквально за пару часов, для тебя такие ранения - пшик. А вот он? Сдается мне, надорвался этот горе-дуэлянт.
     - Да так и есть, - кивнул Вали. - Но я не собираюсь пока-что приходить к нему. Пусть его ученик позаботится о своём учителе. Этот Красный... Альбион, что думаешь на счёт него?
     - Весьма странная аура, - заметил Белый дракон. - Словно помимо Драйга в его теле находится ещё кто-то... Или что-то. Но это лишь поверхностное мнение, я не так уж долго 'читал' его, чтобы сказать нечто более конкретное.
     - Помимо Драйга? В каком смысле? - не понял парень. Дракон вздохнул.
     - Да я бы сам хотел знать. Ты ведь помнишь, что наши души заточены в Механизмах? - Ну?
     - Тут, вполне вероятно, то же самое.
     - Два Святых Механизма из Лонгинусов в одном теле? Да ещё оба с душами? Да ну, бред это всё, - фыркнул Вали. - Скорее всего, тебе просто показалось, Альбион.
     - Пока не проверим - не узнаем, - флегматично заметил дракон. - Но я прошу тебя, друг, в будущем хотя бы предупреждай меня, когда решишься на такие безумства.
     - Хорошо, хорошо, убедил! - рассмеялся носитель Белого. - В будущем обязательно приглашу тебя на праздник, когда устрою очередную бучу. Доволен?
     - О, да, теперь я определённо доволен, - буркнул дракон, а затем больше ничего не говорил. Вали хмыкнул и прикрыл глаза.
     - И чем же всё это закончится? На доске новая фигура, пешка стала на путь ферзя, монашка осталась монашкой, а демоны грызутся у себя в логове. Баланс мира изрядно пошатнулся, и кто в этом виноват? Знать бы самому...
     ***
     - Как думаешь, Хёдо, с ним всё будет в порядке? - обеспокоенно спросила Асия сидящего на стуле у кровати учителя Иссея. Тот хмыкнул и дёрнул головой.
     - Откуда мне знать... Может да, а может и нет.
     - Он никогда не проснётся, - сказала вошедшая Офис, со своей привычной безразличной миной на лице. Хёдо удивлённо уставился на неё.
     - Почему?
     - Тебе по-простому и сложно объяснить? - поинтересовалась она так, что носитель Красного не понял, шутит ли она. - Хорошо, объясню попроще. Сейчас Элиас, из-за того, что использовал огромное количество жизненной силы в пустяковой битве, провалился в собственное подсознание. Осколки его души, которая пытается восстановиться, необходимо собрать воедино. По крайней мере те, которые у него сейчас есть. А их может не хватить для того, чтобы ему вернуться к жизни...
     - Если нужен осколок души учителя, я могу отдать тот, что сейчас во мне! - сказал Хёдо. - Это поможет ему?!
     - Нет, - покачала Офис головой. - Он уже почти слился с твоей душой. Толку будет не то что ноль, а меньше нуля. Твою душу разорвёт на части, а осколок раздробится и рассеется. Тут нужно кое-что другое.
     - И что же? - спросил парень.
     - Судя по тому, что я вижу, он сейчас бродит в лабиринте собственных кошмаров прошлого, не сходя с ума лишь потому, что твой осколок и душа, а так же Механизм, входят в резонанс с мешаниной его духовной оболочки, частично стабилизируя её. Драйг, ты ведь с самого начала знал, что это закончится именно так?
     - Догадывался, - согласился дракон. - Но я действительно не думал, что он будет ТАК желать победы... Безумец...
     - У него могли быть свои причины, - робко заметила Асия.
     - Даже если Вали нарочно проиграл, это всё равно довольно странно, - покачала головой Офис. - А теперь ты, Хёдо, должен будешь помочь ему отыскать выход из этого лабиринта.
     - А..., а почему именно я? - ошарашено спросил парень. Дракон Уробороса хмыкнула.
     - А у кого есть осколок его души, у меня что ли? Драйг, объясняй хоть иногда своему носителю аспекты Магии Душ, ладно?
     - А толку? - фыркнул дракон. - У него в одно ухо влетело в другое вылетело. Да и занят я был. Поддерживать этот самый резонанс - не печеньки жевать, знаешь ли.
     - Кому ты это рассказываешь? Мне или себе? - поинтересовалась Офис. - Да и к тому же, даже если бы я могла, то не стала бы спасать его. Человек должен осознавать последствия своих поступков. Так, парень, ты готов? Я могу перенести тебя в его сознание уже сейчас. Только тебе стоит подготовиться: он не будет помнить тебя в своих снах. И... Будь готов увидеть то, что никому видеть не стоит, - добавила она, на секунду бросив взгляд на лежащего в кровати Элиаса. - Кстати, Драйг будет с тобой. Если не будешь понимать, что делать дальше - просто спроси у него.
     - Хорошо, - кивнул Хёдо. - Я готов.
     - Отлично. К слову, после твоего переноса я уже не смогу вмешаться, а ты, пока не выведешь его, не сможешь вернуться назад. Удачи.
     И разум Хёдо провалился в тёмный колодец.
     ***
     - ДЕРЖАТЬ СТРОЙ! - доносился до меня рёв коменданта. - Ни шагу назад! Отошлём ублюдков обратно в ад!
     - Комендант! Комендант Гарей! - свалился сверху аэромант. - Южные отряды блокады уничтожены! Демоны рвутся к обозам!
     - Твою мать! Сукины дети! - зарычал он. - Элиас! - позвал он меня. Я потушил огненный шар, который уже было кинул в демонов, и подбежал к нему.
     - Слушаю вас, командир.
     - Срочно! Бери с собой пятый отряд и всех геомантов и бегом к южным баррикадам! Не допусти прорыва! Там почти треть населения города! БЕГОМ!
     - Понял! - кивнул я, и уже на бегу повернулся к аэроманту. - Зови всех геомантов, я займусь пятым отрядом! Спеши!
     - Так точно! - ответил парень и рванул в сторону возводящих дополнительные укрепления магов.
     - Парни, срочно, хватаете всё, что можете, и бегом за мной! - гаркнул я, подбежав к точке дислокации пятого отряда. Каждый шестой был ранен, а сама численность отряда была вдвое меньше, чем изначально. Я заскрипел зубами, бросая короткий взгляд на полоску маны: она была почти полной благодаря тому, что я не сражался последние два часа.
     - Есть, - устало ответил один из бойцов, помогая раненому товарищу встать. - Командир, а есть ли у нас хоть какие-нибудь шансы? Нет, мы понимаем, что наша задача сдохнуть, но не пропустить этих тварей, да вот сможем ли мы что-то сделать? Среди наших многие только-только из боя, сражения шли шесть часов без передышки. Боюсь, толку от нас будет почти что никакого...
     - Не боись, - хлопнул я его по плечу. - Живы будем - не помрём. За мной! - закричал я, посылая во все стороны исцеляющую волну, а сам забирая остатки маны, разлитой в воздухе после её применения. Половины резерва как не бывало, да уж... Но лучше так, чем дать им умирать без сил.
     И мы побежали. Раненые по сбрасывали повязки и бинты, люди стали заметно свежее, но общее состояние отряда всё равно было не очень хорошим. Такими темпами, даже с моей помощью, ребята выдохнутся максимум за полчаса сражения... Или даже быстрее. Господь милосердный, молю тебя, помоги нам! Без твоей помощи наши не выстоят...
     Многие здания горели, люди спешно возводили баррикады. Раненые, следы когтей и трупы. Очень много трупов. Я лишь плотнее сжал губы, пробегая мимо захлёбывающейся рыданиями девочки лет шести, которая прижималась к своей маме, лишившейся половины верхней части тела. Мостовая была залита кровью, люди были измождены и в глазах каждого читалось отчаяние.
     - Не сбавляем ход! - кричал я бойцам. - Ещё минута и мы доберёмся!
     - КОМАНДИР, БЕРЕГИТЕСЬ! - донёсся до меня вопль того парнишки, аэроманта. Прямо сверху на меня падал демон. Когти-пилы уже развернулись для удара, но я успел прыгнуть в сторону, подсекая его мерзкие лапы с когтями Святой Цепью и бросая того в стену. До меня донёсся визг, а затем удар. Геоманты среагировали мгновенно: через пару секунд после того, как тварь рухнула на камень, вокруг неё появился каменный короб, ставший с огромной скоростью сжиматься. Несколько секунд и от твари остаётся лишь кровавое месиво из внутренностей и когтей. Твою же мать...
     - Это было близко, - сказал я вслух. - Но нам нужно спешить! Вперёд!
     И мы снова побежали. Вдалеке я увидел, как какой-то демон поднимает человека в воздух, разрывая его на куски несколькими движениями. Отвернувшись, я прикрыл глаза на секунду и выдыхая. Через мгновения до нас донёсся безумный крик ужаса и боли. Кому-то из бойцов стало хуже, и он едва не рухнул на мостовую, но товарищи подхватили его, продолжив бежать.
     Я заскрипел зубами, чувствуя как в груди снова поднимается волна бешенства и ярости. Твари! Как же я вас ненавижу! Я убью каждого из вас, суки поганые, каждого задушу его собственными кишками!
     Когда мы наконец прибежали, демоны уже додавливали последний рубеж обороны: паладины с трудом сдерживали натиск, каждый сражался сразу с пятью демонами, постепенно сдавая позиции. Мы врубились тварям в спины, солдаты, поглощённые боевым безумием, начали бешено кромсать визжащих тварей. Вот один, не успевший уйти из-под удара, разлетелся кровавыми брызгами, но сразу после его смерти паладин разрубил отвлёкшегося демона пополам.
     Маги вступили в битву, закрывая выживших каменными преградами, давя демонов и ловко сражаясь в ближнем бою, укрывшись в каменной броне и превратившись в смертоносные живые булыжники, давящие мелких демонов. Ага, теперь я понял! Пятёрка геомантов из ветеранов уже около трёх минут медитировали в магическом круге неподалёку, а около них уже сформировался огромный каменный голем. Надеюсь, теперь нам будет попроще...
     Через минуту голем вступил в бой, отвлекая часть сил на себя. Бросив взгляд на отряд, я понял, что мы понесли серьёзные потери: выжила лишь половина, и почти все раненые. Вот кто-то зажимает рану в животе, с ужасом смотря на вываливающиеся кишки и беззвучно шепча молитву, а рядом с ним стонет парень из авангарда, держась за культю руки, отрубленную по самое плечо. Подбежав к раненым, я стал исцелять их, истово молясь Богу о помощи, и через несколько секунд мне стало гораздо легче использовать магию. Облегчённо выдохнув, я прошептал благодарность ему и продолжил лечение.
     Глянув на сражение, я заметил, как одним мощным движением Жнец отсекает голову стражнику. Взлетев на пару метров, она рухнула обратно на камень, а обезглавленный труп ещё стоял. Из горла хлестала кровь, а руки бессильно тянулись к отсутствующей голове.
     - Держать строй! - взревел я, видя как на нас катится ещё одна волна демонов, среди которых был Джаггернаут. Какой-то неудачливый геомант, попавшийся ему на пути, просто отлетел в сторону от удара и превратился в кровавое месиво на стене. Каменная броня опала, открывая застывшее в гримасе страха и удивления лицо. Сжав кулаки, я выпустил волну пламени, смотря на полупустой запас маны.
     - Стоять насмерть! НЕ ПРОПУСКАТЬ ИХ!!! СТОЯТЬ, СУКИНЫ ДЕТИ!!! - кричал я, раздавая пинки побежавшим от ужаса бойцам и бросая их обратно. - За нами люди! ВСЕМ! ДЕРЖАТЬ ОБОРОНУ!
     Голем геомантов уже был на последнем издыхании, но успешно сдерживал тварей. Некоторые прорвались через него, напоролись на паладинов. Их командир кивнул мне, и я мгновенно понял, что они хотят сделать. На глаза навернулись слёзы, и я отсалютовал улыбнувшемуся воину Света, не в силах промолвить ни слова.
     - Братья, за мной! Не позволим тварям прорваться! - воскликнул он, прикладывая руки к груди. - О Господь, небесный покровитель наш и Сияние Света, освещающее путь наш во тьме! Приди на помощь пастве своей в последний раз! Дай нам сил защитить детей твоих! Молю тебя, Боже! Взамен жизнь отдаю я свою! Позволь пойти в последний бой с именем Твоим на устах! - прокричал он молитву, а тело паладина налилось белым свечением изнутри.
     - Во имя человечества! - гаркнули паладины, завершая молитву, и их тела стали такими же, как у командира.
     Прорвавшись в центр демонического строя, они завертелись волчками, вырезая тварей, а я наблюдал за этим, не в силах сделать ничего. Голем последний раз ударил и распался на части, а пятеро геомантов со стоном упали оземь, фонтанируя кровью из носов. Паладины сражались ещё несколько минут, пока я лечил раненых, получая всё новые ранения, но словно не ощущая боли, с молитвой и улыбкой на устах убивая демонов. Вот один из демонов подобрался к паладину со спины, мощным ударом пробивая его грудь хвостом-копьём, поднимая его в воздух. Из его рта хлестнула кровь, а сам он схватился за мерзкое орудие демона.
     - Во... имя... Господа!.. - прохрипел он, а затем его тело взорвалось чистейшим светом, сжёгшим часть демонов, теперь корчащихся на земле в муках. Точно то же самое случилось и со вторым паладином, сражающимся чуть дальше. Его разрубили пополам, а его губы выводили молитву, как мощнейшая вспышка Света сожгла в прах сотни демонов, окруживших его.
     Я подставил плечо раненому геоманту, с истекающим кровью боком, отводя его назад, к укреплениям, одновременно леча его рану. От отряда защитников осталась едва ли треть, почти все геоманты либо убиты, либо ранены, либо валяются в отключке, превысив предел своих сил. Единственный аэромант, тот парнишка, сейчас по воздуху выносит раненых магов с засыпанного трупами поля боя к нам.
     Через несколько минут боя, когда все паладины погибли, я вышел навстречу оставшимся демонам в одиночку. В руках вспыхнули клинки Света, а сам я оскалился, утерев рукавом кровь с глаза. Вот теперь потанцуем, суки!
     Несколько Жнецов, вырвавшихся вперёд, распались на куски от ударов моих мечей, а сам я бежал дальше, уклоняясь от ударов. За мной побежали почти все оставшиеся в более-менее боеспособном состоянии солдаты и стражники. Я прыгнул на стену, пробежав по ней, а затем рухнул на головы демонам, пуская во все стороны волну огня, сжигающую тварей, и крутанулся вокруг своей оси, вырезая ещё живых. Над головой пролетел окровавленный труп солдата, отброшенный ещё одним Джаггернаутом, появившимся на улице из уже схлопнувшегося портала.
     Оскалившись, я побежал на него - с остальными парни смогут справиться и без меня, а этот слишком силён для них. Прыгнув ему на руку, я побежал вверх, а затем прыгнул, избегая удара второй, нанося рубящий удар по предплечью. Взревев от боли, он развернулся в мою сторону, а я уже вонзил клинок ему в спину, удерживая себя от падения, а затем бросил тело вверх, пролетая над его головой. Приземлившись на плечо этой мерзкой твари, я одним мощным движением вогнал клинки ему в шею, а затем прыгнул вперёд, целя в глаза. Как только я разрубил их, раздался рёв боли, а затем мощный удар бросил меня в стену здания.
     Сильнейший удар выбил воздух из груди, а сам я рухнул на залитую кровью мостовую, в попытках вдохнуть отхаркивая кровь. Подняв глаза, я увидел мёртвый взгляд глаз погибшего воина. Точнее того, что от него осталось. В глазах у меня двоилось, мир вертелся вокруг своей оси, а тело каждую секунду пронзала боль. С трудом поднявшись, я заметил, что ко мне спешит, чтобы раздавить, тот самый Джаггернаут.
     С трудом подняв клинки, я усмехнулся. Умирать - так с музыкой! Но тут в него влетел какой-то воин в доспехах красного цвета, бросая тварюгу в стену. Приземлившись на землю, он лишь мельком глянул на меня, а затем принялся кромсать почти издохшую тварь. Когда демон наконец сдох, я понял, что нас больше не атакуют. Победа! Люди спасены! Облегчённо выдохнув, я выронил клинки и уже было рухнул на землю, как меня подхватил тот самый воин. Шлем его брони рассеялся, а какие-то зеленовато-белые шары-кристаллы периодически вспыхивали светом.
     - Элиас! Ты же Элиас, да? - спросил меня он. Я слабо улыбнулся.
     - Да, это я, - вновь закашлялся кровью я. - Спасибо... за помощь. Как там наши?..
     - Всё в порядке. Демонов больше нет, - замялся он. - Ты меня не помнишь?
     - Нет, тебя я вижу впервые, - рассмеялся я, но тут же снова зашёлся кашлем, заливая подбородок и шею кровью. Присмотревшись к его лицу, я понял, что никогда раньше даже похожего лица не видел, и покачал головой. - Спасибо за помощь, но меня уже не спасти, - глянул я на почти пустую шкалу жизни и пустую маны. - Помоги... помоги остальным. Спаси людей! - схватил я его за плечо. - Молю тебя! Спаси... их... - прошептал я, теряя сознание.

Примечание к части

     Бета: лира Автор: Тута мы с соавтором. Во имя Императора!
>

Глава 16 - Конец иллюзий прошлого

     Сознание возвращалось медленно. Дышать было трудно, почти невозможно из-за боли. Каждый вдох отдавался резкой болью по всему корпусу, а попытка открыть глаза принесла лишь лёгкое дёрганье века, не более. Кто-то положил руку мне на голову, после чего по телу стало разливаться приятное тепло, слегка притупляющее боль. Через несколько секунд я наконец-то смог спокойно вздохнуть и открыть глаза.
     Горящий в адском пламени город исчез. Вместо него появились ощущения тряски и дневной свет, а так же холод стали на лбу. Подняв взгляд выше, я обнаружил... того самого парня, который спас меня в городе. И, судя по всему, он лечил меня. Вяло смахнув его руку со своего лба, я попытался подняться. С попытки третьей у меня вышло.
     Схватившись за борт повозки, я перешёл в относительно горизонтальное положение, но толку от этого было не очень много: голова закружилась, в глазах потемнело, и я рухнул обратно, тихо матерясь себе под нос.
     - Успокойся, Элиас, тебе сейчас нельзя вставать, - сказал мой спаситель. - Ты был очень серьёзно ранен, едва выжил. Лучше отдохни, восстанови силы.
     - Рад за себя, - буркнул я, прикрыв глаза на секунду. - Где мы сейчас?
     - На пути в... как его там назвали... О! Точно, на пути в Леваррейн. Ехали всю ночь, сейчас примерно в десяти километрах от города.
     - Мы... Потеряли город, - констатировал я факт. - Снова. Снова наши усилия не стоили ни гроша... Снова нас раскидали как кутят, а мы даже достойного сопротивления оказать не смогли. Дерьмо! - в ярости ударил я по борту повозки. Парень покачал головой и красно-белая перчатка на его руке с лёгкой вспышкой света рассеялась. - Почему?! Чем мы заслужили такую судьбу?! За что Создатель посылает нам такие кары?.. - бессильно прошептал я, закрывая глаза рукой, в попытках сдержать слёзы.
     - Не вини себя, - с сочувствием сказал он, а затем замялся. - Я уверен, что погибло бы гораздо больше, если бы ты не защищал людей. Так что, можно сказать, что нам повезло.
     - Сколько погибло? - мрачно спросил я, убирая руку. Он отвёл взгляд.
     - Почти все защитники и две пятых населения.
     - Две пятых населения. Это почти половина! Ты ЭТО называешь везением?! - прошипел я, с ненавистью смотря в небо. - Будь проклят тот день, когда этот безумец впервые открыл Врата! Сучий потрох, Валериан, гореть тебе в Геенне Огненной до самого Конца Времён!
     - Валериан? - не понял он. - Кто это?
     - Ты действительно не знаешь? Из какой деревни ты вылез, парень? - хмыкнул я, успокаиваясь. Известие о том, что кто-то не знает о нём, сильно удивило меня. - Это долгая история. В общих чертах могу сказать только то, что этот выблядок дворовой собаки был архимагом и по совместительству главным архивариусом в Гаршадоре, городе магов. Никто не знает зачем и почему он открыл Врата в Ад, но каждое проклятие, срывающееся с уст людей в наше время, несёт в себе пожелания вечных мук этой мерзкой твари, обрёкшей на смерть миллионы мирных жителей и тысячи магов. В тот миг, четыре года назад, мы лишились примерно трёх четвертей нашей магической силы и всего потенциала её наращивания в виде десятков тысяч учеников, располагавшихся там. Их просто вырезали или сожрали, а то и хуже - запихнули в мановые насосы, раздробив и выжав их души как мокрые тряпки, питаясь даже малейшими крохами энергии. Никому не пожелаю такой судьбы... Кроме этой мрази, Валериана, да будут его муки вечны и непрестанны. Сгубить столько людей! И ради чего?! Ради могущества?! Ох, как же я мечтаю задушить эту погань вот этими руками! - сжал я кулаки, поднимая их в воздух. - Разорвать на куски, а затем сшить обратно, накормить его собственными кишками, заставить сожрать собственные ноги, вскипятить его в собственной крови живьём, обратить в камень внутренности и вспороть брюхо! Видит Создатель, я не желал никому смерти так сильно, как ему, если желал вообще! Ох, будь тут мой учитель, Артур, от этой суки не осталось бы даже того, что можно заметить вооружённым взглядом!
     - Выдохнувшись от такой тирады, я глубоко вдохнул, успокаивая пульс. Парень помолчал несколько секунд.
     - Ты так сильно ненавидишь демонов?
     - Я душу и тело готов отдать за то, чтобы это всё прекратилось, - вздохнул я. - Да вот только что-то не спешит наш Бог помогать страдающей пастве. Или ему плевать, или у него есть проблемы посерьёзнее. И я, пожалуй, больше верю во второй вариант... Если у нас тут такое творится - страшно представить, какое сражение ведёт Он.
     - Ты порой такие фразы бросаешь, словно не веришь в своего Бога и не служишь ему, а просто пользуешься его услугами, - хмыкнул мой спаситель.
     - Не обращай внимания на мои слова, - махнул я рукой. - У меня такое бывает, когда я нервничаю. Мою веру и волю ничто не пошатнёт. На самом деле, я очень даже понимаю, почему Создатель не может прекратить все эти набеги: подобное, скорее всего, не подвластно даже Богу. Ведь не оставляет же он молитвы паладинов и других служителей Света без ответа? Значит, он слышит их! Делится своей силой! А мы не оправдываем его доверие... если он вообще верит в нас. Знаешь, друг, я бы вообще советовал тебе идти в паладины. Я вижу, что у тебя огромный потенциал стать полноценным и могущественным воином Света. Сам я маг, хоть и обладаю некоторыми знаниями в магии Света, но в паладины меня посвящать пока-что не хотят. Их орден слишком щепетильно относится к отбору новобранцев. Или они просто не хотят распылять силу нашего Бога, но это звучит как-то бредово... Кстати, не назовёшь ли своё имя, о благородный спаситель? - через силу усмехнулся я. Он кивнул.
     - Моё имя Иссей. Хёдо Иссей.
     - Бонд. Джеймс Бонд, - улыбнулся я, заработав удивлённый взгляд парня. - Забудь, просто вспомнилось кое-что. Странное у тебя имя для здешних краёв. Ты из империи Деерван? Или из Ашавирской пустыни на юге? Только в этих двух я не побывал, не знаю, какие имена там встречаются. Кхм, прости за нескромный вопрос, но что из этих двух твоё имя? Хёдо или Иссей?
     - Иссей. Хёдо - это фамилия, - улыбнулся он, а затем поднял голову. Из передней части обоза послышались крики. - О, похоже, привал командуют.
     - Да, следовало бы, - согласился я. - Если мы на подходе, вскоре прибудут патрули со Сканерами, а те уже всех проверят на наличие Скверны и только тогда пропустят.
     - Скверны?
     - Ты и об Одержимых никогда не слышал? - Вот тут я удивился уже гораздо серьёзнее. - Из какой глуши тебя вытащили на войну, парень?
     - Из очень далёкой и очень глубокой, - отшутился он. - Так ты расскажешь?
     - Почему бы и нет? Буду заниматься просвещением молодёжи... - буркнул я. - Помоги мне подняться - хочу пройтись на своих двоих.
     - Ты уверен...
     - Да подними ты меня уже, нянька хренова! - раздражённо рявкнул я, а Хёдо мгновенно подскочил и помог мне подняться. - Спасибо, - поблагодарил я его, несколько неуклюже спрыгивая на землю. - Так вот, Одержимые... Порой, вместо того, чтобы убить, демоны ловят человека и заражают его Скверной. После такого душа человека быстро разлагается, а её место занимает мелкий демон или бес, получая память человека. Два года назад такие твари впервые появились в Таннариде, устроив настоящее побоище. Их ведь от обычного человека и не отличишь почти никак, кроме магических средств. Ходят такие, никто их не подозревает, а потом бум! Они либо превращаются в демона и начинают кромсать всё, что движется, либо просто взрываются, отдавая предпочтение наиболее людным местам. Живые бомбы, мать их так... Но не волнуйся: магов, паладинов и прочих воинов, обладающих хотя бы крохой магии и умеющих ею пользоваться, такая судьба не ждёт. Мана внутри их тела сопротивляется подобному вмешательству, и просто сожжёт тело раньше, чем его сможет захватить демон, а душа, вместо того, чтобы распасться, отправится в Круг Перерождения. Нам, считай, повезло, - хмыкнул я. - Сдохнем быстрее и милосерднее. Или нас попросту отправят в 'манавыдавливатель' - не будут разбрасываться материалом.
     - И долго такие бои идут? - кивнул он куда-то назад по дороге. Я пожал плечами.
     - Пока не сдохнут.
     - Кто?
     - Или люди, или демоны, - ответил я. - Третьего не дано. С ними нельзя договориться. Невозможно взять в плен. Почти нереально убить, если ты слабак и не знаешь, как нужно выживать,, а не просто сражаться. Судя по тому, что мы отступаем, наша защита прорвана, и демоны смогли накопить достаточно сил для того, чтобы стабилизировать их портал. Выбить тварей будет очень непросто... Если вообще возможно.
     - А случалось такое, что портал не исчезал?
     - Да они всего два раза появлялись, - махнул я рукой. - И оба раза нам удалось победить с Его помощью... Создатель милосердный, что же будет с миром, если мы провалимся?.. - прошептал я, растирая глаза. - Не хочу даже думать об этом. Скоро, наверное, прибудут эльфы, гномы и драконы. А там уже и сопротивление достойное оказать сможем.
     - Почему они с самого начала не помогают? - недоуменно нахмурился Хёдо. Я рассмеялся.
     - Эти 'бессмертные' и коротышки, наряду с летающими ящерицами?! - поперхнувшись смехом, спросил я. - Да они скорее сдохнут и позволят сдохнуть миру, чем первыми придут на помощь 'жалким смертным' типа нас! Тьфу! - сплюнул я.
     - У них есть свои причины, - донеслось вдруг из появившейся на его руке перчатки. Я едва не рухнул на землю от удивления. Камень с частыми белыми всполохами внутри, но сохраняющий зелёный цвет, слегка светился. - Судя по твоим рассказам, эти демоны - проблема всего мира. А собрать воинов, определиться с защитной стратегией и переправить их на необходимые защитные рубежи - не такое уж и простое дело.
     - Хера себе! - с перепугу выматерился я. - Так эта броня - артефакт? Фух... Не пугай меня больше так, ладно?
     - А ты сам больше не пугайся, - донеслась до меня насмешливая фраза из этой самой перчатки. - Элиас, скажи, если демоны изменятся... В любом смысле, ты сможешь их простить или хотя бы поумерить свою ненависть?
     - Нет, - отрезал я, вновь ощущая как в груди поднимается волна гнева и ненависти. - Эти твари забрали у меня всё в этом мире: друзей, тех, кто заменил мне родню, мою первую любовь, сотни тысяч и даже миллионы невинных жизней, моих боевых товарищей. Я, возможно, прощу их тогда, когда последняя - и чтобы наверняка последняя! - тварь сгорит в очищающем пламени, корчась в самых безумных муках! И многие, если не все, скажут то же самое. Да и не изменятся они, хватит чушь нести, - фыркнул я, волевым усилием подавляя ярость, и бросил короткий взгляд на полоски здоровья и маны: первая была заполнена лишь на три четверти - её резал дебафф, а вторая даже увеличилась. Хм...
     - Значит, вот оно как... - подозрительно задумчиво протянул Хёдо, посматривая на свою латную перчатку, а затем развеял её. - Что ж, теперь мне всё ясно... Драйг, ты готов? - вдруг развернулся он, а во вспышке света появилась полная его броня.
     - Да, я, кажется, уже понял, как именно вывести его отсюда, - донёсся из его брони рокочущий голос. Стоп, почему он звучит у меня в голове?!
     - Погодите, что вы делаете? - спросил я, видя как всё вокруг замедляется. Люди становятся всё более вялыми, а потом и вовсе застывают. Вода, падавшая из кувшина в походную чашку солдату, вдруг резко замерла в воздухе, птица словно замёрзла в воздухе, пролетая над деревом в десятке метров от нас. - Кто... Кто ты такой?.. - мгновенно осипнув от страха, спросил я. Манипуляции со временем - на такое даже самые могущественные драконы не способны! Или с пространством, но сути не меняет. Он чертовски силён! Развеяв шлем, парень улыбнулся.
     - Человек из будущего. Иди за мной, - махнул он рукой, входя в открывшийся тёмный туннель. Я, как сомнамбула, медленно пошёл за ним.
     Вокруг, вводя меня в состояние близкое к когнитивному диссонансу, плыли картины сражений, словно множество телеэкранов, моя жизнь в старом и этом мире, короткие отрывки учёбы у Артура, а затем снова кровавые сражения. Тело начали пронзать короткие вспышки боли, а в голове всё перемешалось. Я с трудом понимал, куда иду, спотыкался на каждом шагу, часто падал, но всё же шёл. Глаза укрывала кровавая пелена, отовсюду доносились крики агонии и ярости, рёв боевой трубы, приятные колокольчики женского смеха, недовольное бурчание учителя, хохот солдат.
     Схватившись за голову, я рухнул на землю, в попытках отгородиться от наступающего безумия. В голове засел сплошной комок боли, всё новые картины проносились перед внутренним взором, заставляя меня стонать от боли, а затем сдавливать голову всё сильнее, словно в надежде выдавить из неё всю боль. А потом короткая вспышка света - и я проваливаюсь сквозь пол, прямо во тьму.
     ***
     Резко открыв глаза, я рывком поднялся, слыша отголоски собственного крика. Все кусочки мозаики встали на свои места, и я ощутил себя вселенским идиотом. Протерев саднящие глаза, я мутным взглядом обвёл обитателей комнаты.
     - Где... я?.. - тихо спросил я, ещё не слишком чётко различая лица. К моему лицу склонилась какая-то девушка.
     - С возвращением, герой-идиот, - безразлично произнесла она. - Твой ученик смог вытащить тебя из того ада, в который ты угодил по собственной тупости и безрассудству. Даже Вали пару раз помогал, хотя он точно такой же - не думающий ни о чём.
     - Спасибо ему, - буркнул я, спихивая покоящуюся у меня на коленях голову ученика. С грохотом Хёдо рухнул на пол, а затем тоже проснулся.
     - Что? Всё? Готово? - завертел он головой на все триста-шестьдесят. - Учитель! - завопил он, увидев меня, а затем бросился мне на шею. Я недоуменно воззрился на него, а затем попытался отпихнуть. Получилось гораздо легче, чем я рассчитывал.
     - Заткнись и не ори. У меня от тебя голова болит, - недовольно сказал я. Тот смущённо потупился и отошёл. - Но всё же спасибо тебе, тупой ученик. Уже можно гордиться - хоть чему-то я тебя научил. Драйг, ящерица ты эдакая, ёб твою налево, когда он научился призывать Крушитель Баланса?!
     - Да вот когда осколок твоей души наконец ассимилировался с его, - не обратив ровным счётом никакого внимания на моё негодование сказал дракон из появившейся перчатки. - Правда, призывал он его пока-что только в твоём внутреннем мире, но немного тренировок - и в жизни он так сможет. Надеюсь...
     - Ага, ясно. Кстати, Офис, что там на счёт соглашения, на которое мы пошли? - усмехнулся я. Девушка пожала плечами.
     - Да. Теперь мы союзники. Но помогать тебе в сражениях Бригада Хаоса не намерена. Мы предоставим тебе убежище и пространство для тренировок, не более. Свои дела с Адом ты будешь решать сам: у нас есть конкретная цель - убить Великого Красного.
     - Ишь ты, на что замахнулись, - хмыкнул Драйг. - А он вам по зубам, ребята? Что-то я сомневаюсь... Кстати, Элиас, как ты себя чувствуешь?
     - А что? Как я должен себя чувствовать? - не понял я. Драйг фыркнул.
     - Ты маг или погулять вышел? Прислушайся к внутренним ощущениям!
     Я так и сделал. Правда, несколько иначе: просто глянул на Систему.
     Выполнено скрытое задание: Собрать Воедино
     Награда: разблокировка 0,5% силы.
     Поздравляем Вас, Игрок! Благодаря внешней помощи Вам удалось (более-менее) стабилизировать осколки своей души и создать нечто полноценное, раскрыв полный их потенциал и впитав всю силу. К сожалению, обнаружилось, что с решением ранее упомянутых Нами проблем это не поможет. Желаем Вам удачи в дальнейшем!
     М-да. Ну, а чего ещё я ожидать должен был? Администрация - она такая... Демиурги, мать их так! Тьфу!
     Игрок, Мы бы попросили Вас выражаться несколько корректнее в сторону Администрации. Если вы так выражаете свою радость - никаких проблем, но, просим Вас, будьте аккуратнее с выражениями в будущем.
     Понял. Понял! Не дурак! Спасибо за всё, Админы, вечной вам жизни и всех благ за такую вещь как Систему...
     разум +10
     Хм. Да уж... Осталось на статы посмотреть.
     Уровень: 43
     Опыт: 23%
     HP: 90060
     MP: 112110
     Шанс уклонения: 39,91%
     Имя: Элиас
     Фамилия: Инсендиум
     Возраст: 55 лет
     Класс: Паладин
     Доп.Класс: Маг Стихий
     Активные эффекты: Ограничитель силы; Полу-божественная сущность; Альтер-герой; Разбитая душа; Выживший; Второе перерождение; Бельмо на глазу; Родство со стихиями; Познавший Вселенную;
     Сила: 4976
     Выносливость: 6004
     Ловкость: 4478
     Разум: 7474
     Мудрость: 9999 (MAX)
     Контроль маны: 2000
     Ну ясно короче, плюшек отсыпали, пожурили немного за то, что дебил эдакий, а так всё нормально. Я поднял глаза от невидимого всем остальным интерфейса.
     - А сколько я в отрубе лежал? И это тело рядом, - ткнул я в сидящего на стуле Хёдо.
     - Около трёх недель. Он тоже, - хмыкнула Офис, не спуская с лица похуистичного выражения.
     - А мне показалось, что целый год, - выдохнул я, а Иссей вдруг вздрогнул. - Ты чего?
     - Я... Теперь я понимаю, за что ты так ненавидишь демонов. Но в этом мире они не такие! - сказал он. - Они больше как люди. Я не знаю, как это объяснить...
     - Элиас, скажи мне, ты запомнил то, о чём мы говорили, или всё равно хочешь сжечь всех демонов, а потом станцевать на их могилках?
     - донёсся до моих ушей насмешливый голос Драйга. Я безразлично пожал плечами.
     - У меня тоже есть своя цель. А уничтожение демонов - лишь приятное дополнение. Заодно людям облегчу жизнь.
     - Но ведь они, по сути, ничего такого уж плохого не делают, - неуверенно сказал Хёдо. Я недовольно зыркнул на него.
     - Раз уж они такие хорошие, так и сидели бы, мать их так, по своим Адам, Инферно и иже с ними! Если они лезут в МОЙ мир, то пусть будут готовы к последствиям!
     - А почему ты уже считаешь этот мир своим? - хмыкнула Офис. Я усмехнулся.
     - Ну, я же тут родился, логично? Во второй раз, если быть точным. Так, Офис, могу я попросить кое о чём?
     - Да?
     - Можешь предоставить нам тренировочную площадку, желательно побольше размером, прямо сейчас?
     - А зачем прямо сейчас?
     - Мне нужно срочно наращивать силу. В этом мире не все такие слабаки, я это уже понял. Да и Хёдо поднатаскать надо. Готовься к Аду на земле, дорогой ученик, - предвкушающе ухмыльнулся я, а тот юркнул за спину офигевшей Асии.
     - А может не надо? Учитель, ты же опять будешь заставлять меня таскать камни размером с постоянного посетителя макдональдса, и к тому же без усилений! Я этого не выдержу!
     - Ничего-ничего, захочешь жить - не так запоёшь, - многообещающе сказал я, и спрыгнул с кровати.
     Да. Пора навёрстывать упущенное. Больше я не позволю себе проиграть кому бы то ни было. Время вспомнить старые времена преодоления самого себя!

Примечание к части

     Бета: лур. Автор: Вы не ждали, а соавтор написал главу. Но тапки в меня, в меня кидайте.
>

Глава 17 - Цель

     Тренировки шли уже около двух месяцев. Правда, тренировками я и сам бы это не назвал, а уж мой ученик, прогресс которого шёл семимильными шагами... Впрочем, ему это ни капельки не мешало. Готов поспорить, в последнее время он думает лишь о том, как бы поскорее завалиться в постель и пожмакать Асию. К слову, в их отношениях наступило шаткое равновесие между 'нравится' и 'хочу завалить и отыметь', но удивляло меня не это. Удивляла меня инициатива, которую проявлял не Хёдо, а сама девушка. Парень же чуть в ногах у меня не валялся, сбегая от неё и умоляя меня начать новую тренировку. Не знаю, стало ли именно это причиной его титанической скорости развития, когда он уже через неделю смог призвать Крушитель Баланса, а затем полностью приспособиться к магии Света, но мне, пожалуй, стоит помочь ему. А то парень, наверное, просто боится всех этих вещей, или просто не может представить себе такой их уровень. Ну, и как побочный эффект, наши тренировки перешли скорее на уровень смертельной схватки, нежели обычного спарринга. Нередко мы теряли конечности в битвах, один раз ему даже удалось располовинить меня, но, поскольку арена, которую нам предоставила Офис, рассчитана именно на такой ход событий, помереть мы тут не можем. Эдакая сейф-зона, чтобы случайно не сдохнуть.
     Ах да, к слову, за последнее время очень многое случилось. Моя коллекция пленных демонишек пополнилась ещё десятью особями, которых я держу в подпространстве и ускоренными методами сканирую их мозги, а так же несколькими падшими. Эти гады меня вывели из себя ещё пол-месяца назад, когда какой-то хрен из высших, как его там звали... Вроде как Кокабиэль, но я уже не помню точно... Ну так вот. Этот крендель решил, что может пытаться разнести к чёртовой матери целый город, отловив каких-то святош и подвесив их за задницы к столбу на главной площади, в то время как второй из них, или Бальба или Вальпа Галилей, которого распылили на атомы после всего этого действа, соединял Экскалибуры из четырёх в один. Ну, я с Иссеем заявился туда и спокойно так спросил: 'А какого хера тут происходит?'. Он юмора не понял, и тут же попытался меня звездануть своим копьишком размером с дом. Тут на сцену вышел Хёдо.
     За последнее время он так свыкся к моим святым атакам, которые в режиме Слияния ещё и периодический урон Светом начинали наносить, что одним щелчком вошёл в Крушитель и отправил этот 'подарочек' обратно, приправив его своей силой. Ну, тут-то ангелочек и обосрался, а когда ещё я свою броню призвал... Короче, раздражители были уничтожены, а потом ещё Вали припёрся, забрав полудохлую тушку этого архипадшего, демоны заявились, какой-то сумасшедший священник вылез... Ну, а мы что? Мы пафосно улетели в закат, оставив разбираться с этим бардаком всех, кто хочет это делать. Я человек простой: вижу проблемы - съёбываюсь. Особенно если они не сулят мне ничего полезного после их решения. Плюс, я наконец-таки смог разыскать ещё один осколок, в этот раз одаривший меня целым процентом силы, но в спаррингах с Вали, когда я просил его использовать полную свою силу, меня разносили в пух и прах в обычном Крушителе Баланса. Правда, один раз я таки смог выиграть, попросту перегрузив его броню энергией, но это, скорее, была обычная удача. А так, в принципе, жизнь идёт своим чередом.
     В Аду случился настоящий переворот с участием фракции старого Сатаны, и там сейчас тотальный раздрай. Все воюют со всеми, но, видимо, демоны побеждают. Кстати, в тот момент, когда заявились эти ребятки, Левиафан которые, Вельзевулы и Асмодеи всякие, там находились различные товарищи из ангелов и падших на переговорах о союзе. Главы, если быть точным. Михаил, Азазель и третий, нынешний Сатана, едрить его... Чёрт, никак не запомню их имена! Но пока-что там всё вроде как успокаивается. Впрочем, особой радости мне это не доставляет. Я обнаружил, что где-то в мире формируется портал. Портал в другой мир, и со знакомым мне запахом. Запахом демонов. Видимо, эти твари выбрали Землю как свою новую цель... Но и люди не собираются сдаваться без боя.
     Церковь тоже заметила это, и стремительно наращивает силы. Мобилизуются священники, инквизиторы и паладины во всех странах. Происходит набор новобранцев, магия перестала быть табу и всякие 'отступники', нелегалы и прочая шушера повылазили из нор и стремятся попасть под крылышко Церкви, объявившей своё покровительство всем практикантам искусств, которые не являются запрещёнными. Ну и теперь они так же имеют огромную магическую мощь - церковники, как оказалось, умеют держать своё слово. При этом, падшие и сами ангелы не спешат пополнять свои ряды, а вот демоны переняли политику церкви: берут всех и муштруют как только можно. То ли пушечное мясо готовят, то ли ещё чего... Да, моё отношение к этим... недодемонам изменилось. Серьёзно изменилось. Если раньше я видел в них нешуточную угрозу и своих старых врагов, тех, кого я ненавидел всей душой, то сейчас заявились они сами - твари из прошлого мира. Не могу сказать точно, сколько времени портал будет формироваться, но ради спасения этого мира я готов пойти на союз с ними. Впрочем, общаться с ними больше, чем это нужно, а тем более становиться друзьями, я не собираюсь. Мы будем лишь временными - крайне временными, как я надеюсь - союзниками в борьбе за выживание человечества, но вражда наша не завершится на этом. Нет, я им всё припомню... позже.
     - Хватит филонить! - рявкнул я, ощущая выброс адреналина. Щит трещал под Драконьими Залпами Хёдо, но я уже вышел на боевую дистанцию и коротким рывком подлетел к нему. Одним резким движением я схватил руку попытавшегося отлететь Иссея и рванул в сторону, отрывая её от тела. Тот лишь коротким магическим импульсом отбросил меня, а я остановился, рухнув на песок. - Хёдо, что с тобой такое сегодня? - недоуменно спросил я, бросая его руку обратно. Тот хмыкнул и, схватив её в воздухе, приставил к месту разрыва с мокрым кровавым хлюпом. Через пару секунд броня обрела своё прежнее состояние и вся кровь впиталась в неё, а зеленовато-жёлтые линии, испещрившие ныне красно-белую броню, на секунду вспыхнули.
     - Я не знаю, как это объяснить, - покачал он головой, рассеивая шлем. - Но... Чем больше мы тренируемся - тем больше мне становится тревожно. Есть такое мерзкое ощущение между лопатками, нервная дрожь, которая заставляет каждую минуту оборачиваться, ожидая неизвестно чего. Подспудный страх увидеть у своего лица истекающую чёрной слюной зубастую пасть монстра. А по ночам...
     -... тебя мучают кошмары, - закончил я за него, после чего парень кивнул, присаживаясь на песок. Я сделал то же самое. - М-да уж... - вздохнул я. - А ведь знал, что такие нагрузки до добра не доведут! Видимо, из-за нервной перегрузки от тренировок у тебя всплывает остаточная рефлекторная память моей души. Все кошмары, ужасы и ожидания перемешались с твоими, превратившись в нестабильную кашу, которая вот-вот перельётся через край. Слушай, тебе нужно разрядиться.
     - И как? - устало усмехнувшись, спросил он, рассеивая броню. Да, парень серьёзно повзрослел... Вскоре он, возможно, даже превзойдёт меня... на текущем моём уровне силы. - Сон уже не прокатывает - сам знаешь почему.
     - А девушки тебе на что? - рассматривая свои ногти, спросил я. Хёдо поперхнулся.
     - Ты о чём?
     - Ну... Да так... Просто вокруг тебя ошивается такая красавица, а ты только и делаешь, что убегаешь. Не проще ли будет дать ей то, что она хочет, да и самому повеселиться, не думаешь?
     - Согласен с Элиасом, напарник, - раздался голос Драйга. - Такими темпами ты просто перегоришь. Тебе нужно расслабиться, на денёк-другой позабыть о бесконечных тренировках и битвах со своим наставником, иначе добром это точно не кончится.
     - Да вы что, сговорились?! - вскричал Хёдо, подскочив. - Не могу я! Ну не могу и всё! Мне проще сражаться трое суток без перерыва, чем сделать что-то, что я отвергал ради преодоления самого себя!
     - Отвергал? Ясно. Ну, как хочешь, только с этого момента не смей приближаться ко мне сзади - закопаю.
     - Эй! О чём ты подумал вообще?! - возмутился он. Я вздохнул.
     - Ну пойми же ты, Хёдо, мне-то больше пятидесяти лет, и я успел наиграться с девушками на все три жизни, а ты? Да, признаю, я неадекватный старый параноик временами, а так же садист-учитель, который жить не может без того, чтобы оторвать своему ученику конечность-другую, но у тебя-то всё в порядке! Да и ты сам что, не видишь, что девушке обидно видеть, как ты её избегаешь? Будь мужиком в конце-концов, мать твою! Что за бесхребетность?!
     - Учитель, - жалобно протянул он. - Но кто может поручиться за то, что я не превращусь в ту похотливую тварь, которой был до... до начала тех кошмаров? Мне вспоминать об этом, и то противно! Не могу я снова представить себя таким! Мерзко это!
     - Так вот чего ты боишься... - задумался я. - Тьфу ты ёб твою за ногу! А я уже испугаться успел! Не бойся, тупой ученик, а просто делай!
     - Но...
     - Так. Заткнулся и слушаешь, - звезданул я его по макушке бронированным кулаком. - Паладин однажды - паладин навсегда. Или ты сомневаешься в своей силе воли? Я тебе напомню, что вскоре нам предстоит встретиться лицом к лицу с тварями из моего старого мира, и мне не нужен дёрганый ученик, который вот-вот слетит с катушек из-за нервов. И потому у меня уже есть план... - Я достал из инвентаря (про который вспомнил, наверное, дня два назад, угу) одно зелье, которое сварганил на досуге. - Вот. Раз ты не хочешь делать этого - будем лечить тебя иными способами.
     - Что это? - подозрительно уставился он на пузырёк. Я пожал плечами.
     - Магическая альтернатива валерьянки, - не моргнув глазом соврал я. - Выпей и просто отдохни. Но уважать тебя я от этого сильнее не буду. Что выбираешь? - усмехнулся я. Тот поколебался чутка и схватил бутылочку. Откупорив крышку, он залпом выпил её. Где-то с полминуты офигевший Хёдо прислушивался к ощущениям, а затем, словно в судороге, выронил её на песок.
     - Что... Что это такое?!.. - просипел он, не в силах удержаться на ногах. Я предвкушающе хихикнул.
     - Ой, прости, я кажется перепутал зелья... Это мой экспериментальный тип, называется 'анти-девственник'. Смесь нескольких мощнейших ядов паралича, усилителей потенции и нескольких изобретённых лично мною возбудителей... Не волнуйся, Асию я проинформировал уже, через пару минут она подойдёт.
     - Пре... Предатель!.. - зашипел он, бешено вращая глазами. - Драйг!.. Ты же знал!.. Как ты мог так со мной поступить?!..
     - Извини, напарник, но здесь я полностью на стороне Элиаса, - заметил дракон. - Был у меня один из носителей, с такой же ситуацией как у тебя. Безумцы - не самая лучшая компания, скажу я тебе. Так что просто расслабься и получай удовольствие от ситуации!
     - О, а вот и Асия, - заметил я, когда она вышла в компании двух демониц из моего рабского комплекта. - Ну, что ж, привыкай к имени 'владыка гарема', друг мой. Сегодня тебе то-о-очно не будет скучно, - захохотал я, похлопав его по плечу. Вскоре его унесли, а от закрывающегося портала донеслось матерное шипение:
     - Пре-да-те-ли-и-и!..
     После этого портал схлопнулся и я хмыкнул. Отчаянные ситуации требуют отчаянных мер. Ты мне потом ещё спасибо скажешь, идиот... Так, а теперь пора приступать...
     - Драйг? - спросил я в пространство.
     - Я тут, Элиас, - раздалось у меня в голове. Ах да, забыл упомянуть: я с Механизмом Хёдо установил ментальную связь, так что спокойно могу говорить с драконом. - Что тебе нужно?
     - Ты готов к тому, что я тебе пояснял?
     - А ты уверен в том, что хочешь сделать нечто подобное? Лонгинусы не предназначены для копирования, это древние артефакты, природу которых даже я не до конца понимаю. Плюс, тебе нужна душа какого-то мощного существа, вроде дракона, чтобы она усиливала тебя. Что толку от сосуда, если он пуст?
     - Это дело десятое, - махнул я рукой. - Правда, один товарищ у меня на примете есть... Его, конечно, для начала найти надо, но не суть важно.
     - Хм... Ну, тут уже дело твоё. Мне-то всё равно, от обретения тобой Лонгинуса мне ни холодно ни жарко, да и это, скорее всего, будет просто имитация, но всё же. Ладно, перейдём к ритуалу. У тебя всё готово?
     - У меня есть моя голова. Этого достаточно. Начинаем.
     - Как скажешь...
     И мы начали ритуал. Под руководством Драйга я копировал и вносил в специальный магический камень изменения, которые он периодически подправлял. Пару раз будущий артефакт неслабо шарашил меня энергией, которую с какого-то перепугу начал собирать из пространства, но я контролировал этот процесс. Артефактор я божественного уровня или погулять вышел, в самом деле?
     В итоге, через шесть часов работы, у меня всё получилось. Благодаря помощи Создателя наверное, но справился лучше, чем мог бы. И получил я вот что...
     Сфера Заточения
     Могущественный артефакт, способный содержать в себе душу существа гигантской мощи. Не имеет ограничений по уровню. Можно интегрировать в броню для многократного усиления оной. Свойства обретает только тогда, когда внутри находится душа.
     Душа: нет
     Прочность: 9000000000/9000000000
     Качество: Божественное
     Я смахнул пот со лба и облегчённо выдохнул. Драйг лишь хмыкнул и исчез у меня из головы, а получившийся шар бело-золотого цвета я запихнул в инвентарь. Так, пора проведать проводящего секс-марафон ученика... Надеюсь, что он ещё жив...
     Телепортировавшись по астральному следу за развесёлой компашкой и застал примерно следующую картину: валяющиеся без сил демоницы, покрытые потом и тяжело дышащие, а так же вовсю прыгающая на Хёдо Асия, которая абсолютно лишилась всей своей смущённости в одночасье. Стоны разносились по всей комнате и я аж присвистнул. Во веселится парнишка! Мне аж завидно... шучу. Нужно готовиться к охоте.
     Поспешно выйдя за дверь, я закрыл её и задумался. А где это мы, собственно говоря? Особняк? Похоже на то... Ладно, хрен с ним. Надо бы проверить экипировку - достало уже чистой энергией сражаться, да и подумать надо над тактикой. Что этот дракон умеет? Как он сражается? Как его убить? Много вопросов - ответов нет.
     Присев за столик, я задумался. Может, позвать Вали? Правда, не знаю, согласится ли он... Ну да не суть... Так. Теперь второй вопрос: где искать эту тварюгу? Может, смогу у ящерицы спросить.
     - Драйг! - мысленно позвал я.
     - Я тут. Что ещё? - спокойно спросил дракон.
     - Как выследить тебе подобного?
     - Чего? - не понял он. Я хмыкнул.
     - Ну, дракона. Я просто повстречал одного давным-давно, надо бы нанести ему визит вежливости. Правда, меня мучает один вопрос...
     - Про вовсю отводящего душу ученика? - спросил дракон. Я поперхнулся.
     - Изыди, ящерица поганая! Я тут о серьёзных вещах размышляю!
     - А чем не серьёзная вещь? - хмыкнул дракон. - Ты сам-то как отдыхаешь? Может, тебе такую же терапию стоит устроить?
     - Нет, спасибо, - мрачно усмехнулся я. - Мне в прошлом мире терапии хватило. Теперь я просто вспоминаю в каком аду побывал и мне тут же становится легче, что он уже в прошлом.
     - Прости. Я не хотел напоминать тебе об этом.
     - Да что ты начинаешь, ящерица сентиментальная, - фыркнул я, махнув рукой. - Это всё уже в прошлом. Сейчас у меня есть серьёзная цель. А ты, Драйг, тебе там как? В перчатке-то.
     - Нормально, - безразлично ответил дракон. - В моём внутреннем мире, который, к слову, серьёзно расширился, нет его активной половой жизни. Если хочешь, могу показать, мне не жалко.
     - Как-нибудь позже, - кивнул я, а затем поднялся. - Вот отдохну немного - и будем начинать охоту.
     - Ты этого раздолбая с собой брать будешь? - спросил Драйг. Я хмыкнул.
     - Когда они натрахаются - тогда и возьму. А пока-что я спать.
     Дракон хмыкнул и исчез из моей головы. А я же прошёл в свободную комнату с кроватью и завалился на неё, мгновенно заснув.

Глава 18 - Немного не по плану

     - Залп! - раздался радостный крик Хёдо, когда очередной его Драконий Выстрел смёл целый полк Осквернённых. - Слушай, Элиас, а мы давно так не веселились! Думаю, с того момента, как всё это началось!
     - Точно, - усмехнулся я, наблюдая за веселящимся учеником. Впереди, примерно в нескольких сотнях километров, маячил астральный проблеск Портала. Шесть лет. За шесть лет Земля смогла не только выстоять, а ещё и объединиться! Маги теперь скорее повседневная обыденность и могущественная военная сила, нежели исключение из правил. Я хмыкнул, Возмездием разбивая остатки атакующих. - А ведь когда-то я точно так же сражался... И проигрывал. Но не теперь. Теперь мы зададим этим тварям жару. В этом мире свершится моя месть!
     - У тебя какие-то странные вкусы, - покашлял в кулак Иссей, рассеивая шлем. Его волосы, ставшие бело-золотого цвета, ныне были завязаны в хвост. - Даже думать странно о том, как мы вообще добрались до такого.
     - Да как обычно. Главное Офис не пускать на близкую дистанцию, - опасливо оглянулся по сторонам я, а Хёдо рассмеялся.
     - А не припомнить ли мне тебе точно такую же ситуацию, только с противоположными сторонами? - насмешливо поинтересовался он. Меня аж передёрнуло.
     - Но-но! Ты не сравнивай! И это когда было вообще?! - возмутился я. - Плюс, тебе это нужно было, а ты сопротивлялся! Так что это были вынужденные меры! А тут совсем другое!
     - Ну да, ну да, - важно покивал он головой, придерживая подбородок, но в его глазах вовсю плескалось неудержимое веселье. - Кстати, когда мы уже наконец пойдём на архидемона?
     - Михаил уже собирает войско, - вздохнул я. - Эти твари не то, что можно победить нахрапом. Тут подготовка нужна. Кстати, ты к Сазексу уже летал?
     - А что там с Сатаной? - не понял Хёдо, а затем до него дошло. - А-а-а, нет, я у него не был. А ты к Азазелю? У нас, насколько я помню, роли были распределены именно так.
     - Да ну их нахрен, - буркнул я. - Меня этот Баракиэль пугает. После того случая он просто загорелся идеей меня заарканить...
     - Не хотел такого исхода - не надо было спасать ту девушку, - безразлично хмыкнул Хёдо, а я вздохнул.
     - Ну вот нет у тебя ни капли жалости к своему учителю... Чурка ты бесчувственная! - сообщил я ему, а мои губы невольно растянулись в улыбке. Хёдо тоже усмехнулся.
     - Не могу не согласиться. Знаешь, я частенько думал о том, что было бы, не появись ты у нас... Со мной, с фракциями... Да что там, со всем миром! Теперь я уже плохо представляю тебя на иной роли кроме как предводителя нашего Сопротивления.
     - Ну, логично ведь, - хмыкнул я. - У меня в этом опыта поболее вашего будет.
     - Ага, и потерь мы умудряемся избегать. По крайней мере они не такие, каких мы ожидали. - Он ударил меня в плечо, отчего я чуть не улетел. - А Драйг, кажется, нашёл себе новый предмет интереса!
     - Какой? - удивился я. - Как эта ящерка умудрилась оторваться от своих артефактов?
     - А вот так! - хохотнул Хёдо. - Он теперь в стихописании с Альбионом соревнуется! Представляешь?! Два дракона сидят в совместном мире и читают по очереди друг-другу свои стишки! Мы с Вали с хохоту покатываемся, когда они пытаются выводить высокие аккорды. Правда, у Альбиона лучше выходят четверостишия, а у Драйга - хокку. Но в последнее время они принялись за частушки. Мне кажется, что скоро они уже гопак танцевать начнут...
     - Радуйся, что тебя пригласили, - рассмеялся я, а Хёдо недоуменно приподнял бровь.
     - С чего бы?
     - А ты себе представь: две махины с пятнадцатиэтажку размером танцуют гопак! - сказал я. - И при этом поют частушки, а рядом летает балалайка! - Мы с ним переглянулись и синхронно захохотали.
     - Да, картина будет та ещё! - утёр слёзы, выступившие от смеха, Хёдо. - Я был бы не против посмотреть!
     - Как такое начнётся - позовёшь меня! - погрозил я ему пальцем. - Иначе прокляну - такое веселье пропустить!
     - Обещаю, - усмехнулся он и мы оба перевели свой взгляд на горизонт, окрашенный в алые цвета. - Интересно, что будет, когда мы победим? С миром, с людьми?
     - Не пропадут, - махнул я рукой. - Мы не можем быть вечными поводырями у человечества. Ему нужно отращивать свои глаза и делать первые шаги на скользком пути техномагического общества. А так же смириться с существованием ангелов, демонов и прочих неестественных существ.
     - Да уж, - покачал он головой. - А ведь когда-то я так же стоял и мечтал о будущем. А сейчас мы и есть это будущее. Ирония судьбы...
     - Согласен, - кивнул я. - Так что, ученик, ты со мной? Когда всё это закончится, ты ведь знаешь, что я буду делать.
     - Элиас, ты меня обижаешь, - нахмурился Хёдо. - Я ведь дал свой ответ многие годы назад. Я не отступлюсь от своего слова. Да и кто согласится пропустить такое - надрать задницу богам? Может, я ещё и Вали позову. Вряд ли он откажется!
     - И Офис тоже. Великий Красный ведь уже свалил куда-то, - задумчиво протянул я, и тут откуда-то сбоку донеслось:
     - Элиа-а-а-ас! - Я в ужасе обернулся, а затем призвал свою броню.
     - Ёб твою мать! Помянешь чёрта! - завопил я, резко взмывая в небеса, а мне в спину неслись проклятия вместе с обещаниями вечных мук если я не вернусь и весёлый хохот Хёдо...
     ***
     Проснулся я резко, рывком. Протерев глаза, я выдохнул и снова бухнулся на подушку. Ну и сон! И главное - всё настолько реалистичное... Полежав ещё несколько минут, я понял, что уже не засну снова и поднялся. Да уж, видения, мать их так... Минутку... Видения? Да ну это всё, просто бредовый сон приснился...
     Я зевнул и вышел из комнаты. Хёдо ещё не было, а вот Вали уже сидел тут, попивая кофе и пялясь в газету. Недоуменно глянув на него, я прошёл к крану, взял чашку и налил себе воды. Носитель Белого поднял глаза от газеты.
     - С добрым утром, Элиас, - поздоровался он. Я кивнул.
     - Угу, доброе. А ты чего тут забыл? Я думал, это что-то типа выделенной нам прилегающей к тренировочной площадке территории. - Вали пожал плечами.
     - Да так, решил посидеть тут. Кстати, я тут от Альбиона слышал, что ты собирался на охоту. Зачем?
     - Ага, так у ваших ящериц уже союз? - недовольно буркнул я. - Да. Я собрался охотиться на одного дракона, который заграбастал десятую часть моей силы. Возьму, и запихну его в эту хрень, - показал я сферу. Вали присвистнул.
     - Где ты откопал такой артефакт? - недоуменно протянул он, а затем протянул руку. - Можно глянуть? - спросил он. Я пожал плечами и бросил её ему в руку. Тот призвал перчатку и стал изучать её. - Да-а-а... Не думал, что такие артефакты ещё сохранились... Так всё же, откуда он у тебя?
     - Сделал под чутким руководством Драйга, - хмыкнул я. - Единственный экземпляр. Доволен?
     - Никогда не видел артефакторов такого уровня, - покачал он головой. - Ах да, к чему я... Разрешишь с тобой пойти?
     - Ну, наверное да, - задумался я. - Я и сам хотел предложить тебе это, но раз ты сам пришёл... А зачем тебе это, собственно? - прищурился я, подозрительно смотря на Вали. Тот хмыкнул.
     - Хочу испытать кое-что. Такой ответ тебе подходит?
     - Да как хочешь, - фыркнул я, отворачиваясь и снова наливая себе воды. - Теперь осталось разбудить Хёдо или по крайней мере остановить его и выпинать из комнаты...
     - Это ты сделаешь сам, - хмыкнул носитель Белого. - Я почему тут сижу... Ты вот всё это время спал, да?
     - Угу, - кивнул я, наконец-то промочив горло окончательно. - И?
     - А вот я не смог бы заснуть даже если бы захотел, - бросил короткий взгляд на дверь, из-за которой доносились весьма нетривиального происхождения звуки, Вали.
     - Логично, - хмыкнул я. - Ладно, пора останавливать его...
     Я со вздохом положил чашку на место. Что ж, если не я - то кто? Придётся ведь, а то этот дебил совсем заиграется... И, похоже, уже нужно применять крайние меры. Я ведь спал не полчаса, а он, судя по всему, там уже больше двенадцати часов это делает.
     Зайдя в комнату я нахмурился. Асия лежала на полу в луже спермы, а так же покрытая ею и спала, точно такая же ситуация была с первой из демониц, только она уже лежала на тумбочке, и из неё эта жидкость ещё вытекала, стекая по ногам. А вот Хёдо обрабатывал уже бессознательную вторую демоницу, которая, судя по всему, отрубилась от усталости. Я недовольно прищурился. Так, похоже, я немного переборщил...
     Призвав доспех, я медленно подошёл к нему, абсолютно не обращающему на меня внимания, и мощным пинком впечатал его в стену, а затем, когда он, ошарашеный, уже начал падать вниз, схватил его за затылок и с силой ударил лицом об пол. Во все стороны брызнула кровь, а я повторил эту операцию ещё несколько раз. Парень не сопротивлялся, лишь мычал что-то невнятное, но когда его глаза начали выражать хоть какой-то разум, я прекратил, отбросив его, а затем поднялся и выставил руку, активируя заклятие исцеления. Зеленоватое свечение окутало Иссея и тот смог вдохнуть, сплёвывая кровь с разбитых губ и выбитых зубов. Пол и стена потрескались от ударов, но я даже не обратил на это внимания.
     - Кажется, я несколько не рассчитал эффект, - хмуро сообщил я в пространство, оглядываясь на демоницу. Ничего, жить будет... Стальной хваткой уцепившись в плечо скривившемуся парню, я поднял его на ноги, а затем покачал головой. - Драйг. Скажи мне, что тут произошло?
     - Да я и сам хотел бы знать, - несколько недоуменно сказал дракон из появившейся перчатки. Хёдо уже полностью пришёл в себя, но лишь пристыженно молчал. - В какой-то момент твоё зелье перестало действовать, но у него словно что-то в голове переключилось. Ну, конечный результат ты видишь тут... Впрочем, кто знает, может, это и к лучшему, что такое случилось сейчас, когда всё под контролем... Или всему виной именно лавинообразное накопление стресса, тут уже не понять.
     - Простите меня, учитель, - утирая кровь, виновато и очень тихо сказал Хёдо, впопыхах натягивая штаны. - Я... Почти ничего не помню из произошедших событий... Только первый час, а затем я как будто сознание потерял. В себя пришёл от ваших ударов...
     - Что, сразу на 'вы' перешёл, малец? - хмыкнул я. - Впрочем, тут и я в определённом смысле виноват... Ладно, забудем об этом. Просто в следующий раз постарайся не вынуждать меня идти на подобные меры и делай всё сам. Иначе повторится такая же ситуация.
     - Лучше уж скалы тягать, чем испытать нечто подобное снова, - передёрнуло парня. Я усмехнулся, рассеивая броню.
     - Ладно, никто не помер - уже хорошо. Но вот мне в дальнейшем стоит быть дальновиднее... Впрочем, ТАКОГО я предсказать точно не мог. Хм... Предсказать... - задумчиво протянул я, потирая подбородок, а затем развернулся и пошёл к выходу из комнаты. - Идём. Пора начинать охоту.
     - Элиас, мне кажется, я понял, что ты хотел сделать, - сказал Драйг. - Я поразмышлял над твоей идеей и придумал, как выследить того дракона.
     - Вот оно как. И как же?
     - Я просто настроюсь на ауру древнего существа, схожую с моей, а там посмотрим.
     - Драйг, ты ведь знаешь, как выглядит моя душа?
     - К чему это ты? - спросил дракон. Я хмыкнул.
     - Ну, дело в том, что эта тварюга огребла целую десятину моей силы в качестве осколка, пробудившего её, так что ты можешь искать её ещё и по таким параметрам.
     - Да, это можно устроить, - ответил Драйг. - Когда выступаем?
     - Когда этот идиот наконец удостоит нас своим присутствием.
     Вскоре из комнаты, в наспех надетых вещах, выбежал Хёдо, прыгая на одной ноге и пытающийся натянуть кроссовок. В итоге всё кончилось тем, что он чуть не рухнул на пол, а я с усмешкой наблюдал за этим.
     - Ну так что, выступаем? - спросил Вали, призывая броню. То же самое додумался сделать и Иссей. Я кивнул.
     - Я смогу переместить нас лишь в горы, в которых впервые встретил того дракона. Там ещё озеро было. Все готовы? - Оба носителя переглянулись, не знаю зачем, а затем кивнули. - Что ж, отлично. Охота на дракона начинается! - торжественно произнёс я и активировал групповой телепорт, после чего нас всех поглотила вспышка света.

Примечание к части

     Прим.Соавтора: больше прод на ближайшее время не планируется. Во всём вините Автора, который сбросил на меня всю НЦовую часть, а сам сидел и нихера, пардоньте мой французский, не делал. Как отдохну от этого существа так и вернусь к совместной работе над следующей главой. Автор: АХАХАХАХАХАХХАХАХАХААХ https://ficbook.net/readfic/4950536
>

Глава 19 - Звиздец подкрался незаметно

     - У нас есть хотя бы какие-то шансы? - спросил Хёдо, смотря на огромную тушу дракона, летящую на нас. Вали пожал плечами.
     - Шансы есть всегда. Вопрос в другом: как ты ими воспользуешься, - заметил он, а я в этот момент вошёл в состояние Аватары.
     - Да уж, - вздохнул Иссей и начал накапливать усиления.
     Рванув в сторону дракона, я нырнул под него, нанося удар мечом по его чешуе. Хм. Даже не поцарапал. А что там Вали делает?
     Вали в этот конкретный момент гонял как бешеный суслик вокруг крыльев дракона, активно плюющегося пламенем эдак под пять тысяч градусов, а Хёдо пытался расквасить ему лицо (а точнее морду, но не суть).
     И вообще, наш бой был крайне занимательной в плане тактики штукой. 'Почему?' - спросите вы. Я скажу лишь одно - план. У нас его не было. Вот вообще. Мы идиоты? Ничуть! У нас тут есть два дракона ака 'круши-ломай', плюс я... Короче, шансов мало, но когда у нас возникали проблемы со здравомыслием? Точнее у меня, но, опять же, это неважно...
     Взлетев на спину тварюге, я начал бежать вдоль позвоночника. Заклятия Света дракона не сильно волновали, но я что-то сомневаюсь, что у меня получится пробить его чем-то другим. Вон от пламени и Драконьих Залпов Хёдо он даже не рыкнет на него, а вот Вали удостоился целого драконьего оркестра одного дракона.
     Остановившись, я осмотрелся. Видимых слабостей у зверюги не было. Задавить силой? У Вали это получилось бы гораздо эффективнее, знаете ли, но он почему-то до сих пор не прибегает к своим козырям. Хотя... Кто знает - какие они у него? Джаггернаут драйв я ему сливаю полностью и бесповоротно - до такой силы мне ещё топать и топать... ну или завалить конкретно вот эту охеревшую махину, дракона то бишь. Мде. Ну, что я могу сказать, форвертс!
     Материализовав клинок Бога, я вогнал его чешуйчатому противнику по рукоять в спину. Сам клинок, из-за крайней концентрации энергии и для увеличения пробивной силы, был от силы с рапиру размером, но вот эффект... Такого рёва я даже тогда, в горах, впервые встретив его, не слышал! Ой-ё... А вот теперь он серьёзен.
     Чешуя в мгновение ока накалилась, а затем меня снесло с дракона вспышкой пламени. Да уж, вот так свезло, нарвались на элементного дракона. Или это у них расовый скилл - плеваться всякой хренотенью из всех биологических и не только щелей? Тьфу.
     Уворачиваясь от пламенных шаров, извергаемых какими-то отростками по всему телу дракона, я закладывал такие виражи, что все лётчики-асы на своих самолётах удавились бы от зависти, ха. Только вот легче мне от этого не стало: системы вооружения у этой тварюги были очень разнообразными, и я всё больше убеждался в том, что осколок моей души попал не К дракону, а В него - эта тварь не может быть живым организмом. Ну вот как, как живое существо может создать на себе херову тучу турелей магического происхождения, да ещё из себя самого?! Блин, а не рановато ли мы на него полезли? А, ну и похрен!
     - Вали, у нас небольшие проблемы, - кивнул я на гоняющегося за Хёдо дракона. - Как нам валить его?
     - Без понятия, - пожал плечами носитель Белого. - Но я могу только предположить, что вон тот кристалл размером с горошину под его чешуёй на груди - корень всех зол. Только вот цена ошибки будет велика, так что я бы не рискова... эй, ты куда?! - недоуменно крикнул он мне, пока я пикировал к дракону, наседающему на моего ученика.
     Усмехнувшись, я лишь ускорился, прицеливаясь, и метнул копьё (настоящее такое копье, а не то фуфло, которым пользуется мелюзга из падших и самих ангелов) в него, напитав его силой до отказа. Взрыв Света был - закачаешься! Но я не это планировал. Создав копию из Света, я ушёл в невидимость, с оскалом предвкушения наблюдая за гоняющимся по небу за вторым мной драконом. Хёдо и Вали в этот момент кромсали ему грудину, но аккуратно. Блин, а энергия-то не бесконечная однако - уже ощущаю последствия опустошения запаса на три четверти. За минуту я восстанавливаю как раз пятую часть запаса, так что через несколько минут я буду в полной боевой готовности, но вот кто мне даст это время? Ха-ха три раза.
     Мысли мои прыгали как Иссей на тренировках по наработке навыков. С чем же это связано? Может, с пельмешками? Нет-нет-нет, не время думать о еде... Так! Элиас! Вруби мозги и подумай! Блин, вот нельзя идти на поводу у собственных желаний - в такую Тмутаракань уведут, что обосраться можно...
     Ещё полчаса боя сказали мне лишь о том, что мы его колупать будем долго. Система напрочь отказывалась показывать статы тварюги, а вот сам я уже хрен пойму его состояние - с драконами мне повоевать не пришлось. В основном только мирные разговоры. Ладно, продолжим наш весьма продуктивный разговор клинков... кхм, клинков и когтей, пардоньте меня. Сейчас я тебя угомоню, тварь.
     В бой!
     ***
     - Отступаем, первый эшелон уничтожен! - разнёсся крик по позициям Альянса. Леандр нахмурился. Демоны наседали, но не так активно, как он предполагал. Эти твари появились всего несколько лет назад, но такое чувство, словно они готовятся к чему-то... чему-то большому.
     - Командующий, у нас осталась едва ли половина сил, - подбежал к Леандру запыхавшийся заместитель. - Будем ли удерживать текущие наши позиции или отступим ко второму эшелону заграждения?
     - Нет, - бросил командующий. - Держимся здесь. Подготовка Ярости Духов ещё не завершена, а отступление знаменует провал операции. Мы удержим эти позиции, чего бы нам это не стоило! - повысив тон, сказал Леандр. Заместитель кивнул, а командующий издал тяжёлый вздох. - Как думаешь, Сарлек, сможем ли мы продержаться?
     - Без понятия, - пожал плечами тот. - Воины готовы к сражению хоть с самим Дьяволом во плоти, они не дрогнут. А что нам делать потом, командующий? Каков план?
     - Плана нет, - мрачно сказал Леандр. - Мы просто держимся тут и уповаем на милость Его. Что нам ещё остаётся?
     - Пожалуй, ничего, - кивнул Сарлек, всматриваясь в горизонт. Где-то там орды демонов смели первый эшелон и движутся сюда. И если их не остановить, маги не смогут завершить заклятие, а это означает лишь гибель всех, кто доверился им. Нельзя отступать!
     Но демоны вели себя странно. Командующий войсками Альянса не мог понять, что они делают: на странных повозках твари везли какие-то... монолиты? Обелиски? Леандр с трудом мог рассмотреть даже очертания этих странных штук, но в одном он был уверен - они точно не несут мир и радость людям.
     Его воины нервничали: твари, вместо того, чтобы нападать, устанавливали их по всему периметру укреплений, находясь вне зоны обстрела магов и орудий. Гномы хмурились и быстро что-то цепляли на катапульты, всполохи магии то и дело делали верёвки и древесину, окованную металлом, прочнее, но главный инженер мрачнел всё больше с каждой проведённой мерой.
     - Командующий, даже со всеми проведёнными мерами, наши орудия не достанут - больно уж большое расстояние, - сообщил подошедший Торвальд. - Но я одного понять не могу: что эти сволочи там магичат? Как бы Армагеддоном на наши головы это всё не обернулось...
     - Не каркай, - тихо бросил Леандр, всматриваясь при помощи магической линзы в строй демонов. Да тут уже собрался целый легион! - Ох не нравится мне это всё... Ох не нравится! - Затем, всмотревшись, глаза командующего расширились в ужасе. - Так, Сарлек, командуй отступление. Быстро! - взревел командующий, спрыгивая с укреплений. - Все отступаем на вторые позиции! Живее, парни! Шевелитесь, иначе сгинем все! - кричал он, а гном тем временем, стоя рядом с ним, недоумевал от происходящего.
     - Что случилось? - спросил он слегка бледного командующего, закусившего губу до крови и шепчущего одно: 'Только бы успеть...'
     - Если я не прав, то пусть меня смещают с должности главнокомандующего, - сказал он. - А если прав, то... храни нас Создатель, если я прав, - закончил он, дрожащей рукой доставая флягу и отпивая немного вина.
     - Да что случилось?! - вскричал гном, хватая того за грудки. Командующий вздохнул и глянул в глаза Торвальду.
     - Нас собираются выбросить из этого мира в Поток Миров. Я видел такое лишь один раз в жизни, и то на пятачке пять на пять метров, а тут... Создатель милостивый, да они собираются оторвать кусок от мира! Нам нужно как можно быстрее уходить отсю...
     Закончить он не успел: вспышка тёмного пламени, исходящая от зарядившихся обелисков, накрыла войска Альянса, равно как и демонов, вышвыривая их из этого мира.
     ***
     С горем пополам, дракона Вали ушатал. Да, именно Вали, потому что нас вынесли, и вынесли быстро. Очень повезло, что он решил пойти с нами. А убил он его... Не знаю что это было, то ли яд какой-то, то ли ещё что-то в таком духе, но истлевающий труп размером с гору, лежащий примерно в сотне метров от нас, я, думаю, на всю жизнь запомню...
     А вот я получил примерно следующие плюшки:
     Сфера Заточения
     Могущественный артефакт, содержащий в себе душу существа гигантской мощи. Не имеет ограничений по уровню. Можно интегрировать в броню для многократного усиления оной.
     Душа: Дракон Истинного Пламени
     Прочность: 9000000000/9000000000
     Качество: Божественное
     Вот и всё по сути. А ещё я успел скомунячить сердце и немного мясца этой тварюги, пока оно не истлело. В инвентарь конечно. Ладно, пора бы возвращаться, а то как всегда всю работу оставили другим, а сам я ничего не сделал... Ну и заодно прокачаю свой доспех. Форвертс короче. За работу...
     ***
     Моё нервное хихиканье наверняка уже довело до белого каления и Вали, и Хёдо, но оба молчали и со священным ужасом (образно говоря конечно - стал бы Вали пугаться, ха) смотрели на мою трансформированную броню. Над ней я упахался, но сейчас всё было хорошо. Относительно...
     Сердце и мясо у меня пошли на гарнир к творящемуся звиздецу... Но обо всём по порядку. Так, теперь о броне...
     Сама она представляла собой огромный пластинчатый конструкт из белого как сам Свет металла, не имея ни единого намёка на серебро, которым отсвечивала ранее (или какой она там была? А, ладно, плевать...). Посередине груди ярко сверкал шар, честно сожравший душу дракона. А если ещё и учесть десяток процентов моей силы... Короче - мой доспех теперь, скорее всего, усиливает меня на овер дохрениллион процентов... Да вот я об этом всё равно узнать не могу. И это - вторая причина моего нервного состояния.
     Внимание, Игрок!
     С прискорбием Мы вынуждены сообщить Вам, что по причине крайне некрасивого поступка со стороны демонов Шестого Плана, а точнее разрыва ткани мироздания и переноса в Поток Миров части мира именуемого Деверис, Система была перегружена и мы вынуждены были отключить её на некоторое время. В следствие этого на неопределённое время Вы лишаетесь интерфейса и, частично, системного взаимодействия с миром, такого как: обретение новых навыков посредством Системы, увеличение характеристик посредством Системы, системного распределения урона и инвентаря. Увы, как бы Мы не пытались, сохранить все функции не удалось, но пользоваться всеми обретёнными Вами ранее навыками Вы можете, а так же обретать новые, использовать ману, сражаться... Если говорить кратко: Вы можете всё, кроме вышеперечисленного Нами. Будьте осторожны, сейчас любой удар, смертельный для обычного человека, будет смертелен и для Вас!
     Искренне желаем Вам удачи,
     Администрация
     У меня нет слов, а маты в голову от шока лезть даже не хотят. Вот и сижу, смеюсь тихонько себе, находясь в состоянии когнитивного диссонанса. Сперва я, конечно же, не поверил, что такое возможно, но когда попытался открыть интерфейс... Тут-то меня и пробрало. Как и было сказано в сообщении, ни инвентаря, ни интерфейса... А порез на руке и не собирался затягиваться, пока я не исцелил его. Ну, точнее он затягивался, но... Как у обычного человека. Весело? Очень...
     После прочтения мной этого сообщения, оно растаяло в воздухе, а не привычно исчезло без каких-либо спецэффектов. Магию я использовать могу. А в доспехе, да ещё и в состоянии Аватара... Локальный Армагеддон Света заказывали? Ну, а мне как-то не особо интересно ваше мнение... Но! Шутки шутками, а что-то с этим делать надо. Да и вообще...
     И тут нас почтила своим вниманием Офис. Я подскочил, как ошпаренный, Хёдо просто зевнул и отвёл глаза от брони, а Вали потёр пальцы о нагрудник, материализуя свой шлем, словно готовясь к бою. Он был близок к истине как никто из нас...
     - Офис? Что-то случилось? - спросил я, усилием воли успокаиваясь. Она криво усмехнулась, а в глазах у девушки запылали адские огоньки. Внутри у меня всё оборвалось от догадки, которая пришла мне в голову.
     - Случилось. Демоны уже тут. И их не то чтобы мало.
     - А сколько? - удивился Вали, уже настроенный на бой. На Хёдо в бело-золотой вспышке появилась броня.
     - Да какая разница сколько их! - зарычал мой ученик. - Уничтожим их!
     - Придержите коней, - зыркнула на них Офис, а весь запал Хёдо мгновенно пропал. - Всё не так просто. Их там не парочка тысяч, болваны. Куда мы сейчас пойдём?
     - Ты не ответила, - недовольно сказал Вали. Дракон Уробороса вздохнула, глянув на него как на идиота.
     - Ты можешь помолчать? Спасибо. Так вот, к теме о демонах... Их там приблизительно шестнадцать легионов духов. И да... Насколько я поняла, там ещё есть дракон Хаоса и дракон Теней.
     - Дракон Хаоса и Теней? - удивлённо спросил всё тот же Вали. - Что-то я не припоминаю таких...
     - А их в нашем мире и не было, - хмыкнула она. - Но всё это ведёт к одному...
     - Война, - выдохнул я одновременно с тем, как Офис закончила свою фразу. - Как же не вовремя... - тихо застонал я, хватаясь за голову.
     Вот так и началась война, которую будут вспоминать и через десятки, и через сотни лет. И назовут её 'Великой Кровавой Войной', в которой участвовало всё человечество. А сейчас мы назвали её просто и лаконично: 'Пиздец'. Да уж... Лучше не бывает...

Примечание к части

     Еухахахахахах, мы пришли, а вы не ждали! https://ficbook.net/readfic/5150349 - на правах рекламы. Ах да, вопрос... Почему так мало просмотров к ориджину?! По сравнению с 3-4к просмотров к Восхождению, не говря уже о Шансе, 47 просмотров(в сумме за всё время) выглядят жалкими. (Прим. Соавтора: потому что ты лох, и это не изменить, эхе-хе-хе)
>
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Лактысева "Злата мужьями богата" (Любовное фэнтези) | | Л.Каминская "Как приручить рыцаря: инструкция для дракона" (Юмористическое фэнтези) | | А.Тарасенко "Замуж не предлагать" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Лакомка "Монашка и дракон" (Женский роман) | | Е.Мелоди "Условный рефлекс" (Романтическая проза) | | Т.Михаль "Папа-Дракон в комплекте. История попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Лабрус "Заноза Его Величества" (Любовное фэнтези) | | П.Рей "Измена" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"