Николаев Владимир Сергеевич: другие произведения.

Интересное

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    http://maxima-library.org/new-books-2/b/453763

Вторжение. Книга 1: Второй шанс (СИ)

 []

Annotation

     Реальность жестока. Высокий уровень развития технологий повлек за собой высокий уровень безработицы. Сокращают всех, начиная от учителей, заканчивая мастерами по ремонту техники. Какой смысл держать человека, если его можно заменить продвинутым механизмом? Но что делать людям? Как им жить? Где брать деньги? Ответ на это только один – Барлиона! Официальный проект правительства набирает обороты, затягивая в свои сети все больше и больше народу. Остается только гадать, как поведут себя лишенные всего люди.
     Роман Балабанов – один из таких. Но, в отличие от большинства, он не отчаивается. Не умеет этого делать профессионал в управлении проектами с тринадцатилетним стажем. Есть цель, есть четкое понимание того, как ее достичь. Этому никто не может помешать. Ни новый класс, ни странный друг, ни неожиданные враги.


Василий Маханенко Вторжение. Книга 1: Второй шанс

Глава 1
___________ Copyright No Маханенко В.М. Все права защищены. Эта книга или любая ее часть не может быть воспроизведена или использована каким-либо образом без письменного разрешения автора или его законного представителя, за исключением использования кратких цитат в рецензии на книгу Это художественное произведение. Имена, персонажи, компании, места, события и инциденты являются либо продуктами воображения автора, либо используются фиктивным образом. Любое сходство с реальными людьми, живыми или мертвыми, или фактическими событиями является случайным. ___________ Каждый раз, когда у человека случаются неприятности вселенского масштаба, он обращается к высшей силе. Формулируют все по-разному, но общий посыл одинаков: «Почему я? Неужели заболеть, умереть, лишиться чего-то важного не мог кто-то другой?!» Глупые и бессмысленные вопросы, но редкий человек не задает их себе в час беды. Чтобы удержаться, надо быть либо до чертиков циничным, либо глубоко религиозным, либо занимать пост руководителя проектов, где прогноз и принятие рисков – рутинная работа. Я относился к третьей категории и потому, получив известие о сокращении, не мучился вопросом своей исключительности. Рано или поздно это должно было случиться. Мой просчет оказался в другом – в сроках. Занятый в двухгодичном госпроекте, я считал себя трудоустроенным, по крайней мере, до его завершения. За это время я планировал развить несколько бизнес-идей, чтобы потом с уверенностью смотреть в завтрашний день из панорамного окна собственного дорогущего офиса. Не сложилось. В мире, где Имитаторы, или роботизированные системы с ограниченным искусственным интеллектом, захватывали все больше видов деятельности, простому люду скоро не будет места. Сейчас никто и не вспомнит, как восторженно встречал народ первые прототипы Имитаторов, предназначенных для опасных производств. Затем по-тихому, уже без ярких освещений в СМИ и интернете, роботы укрепились в образовании, медицине, промышленности и прочем, и прочем, и прочем… Имитаторы не уставали, не требовали зарплаты, выполняли задачи точно и в срок. Идеальные работники. Все опомнились только после массовых сокращений. Власть имущие признали эксперимент по замещению успешным, и людей толпами вышвыривали с работы на социальные пособия. Начались пикеты и акции протеста, но время было упущено. Все, кто обладал в нашем мире властью и деньгами понимали, что пользы от замещения гораздо больше, чем недостатков. Последний, по сути, был один: общая социальная напряженность и, как следствие, постоянно растущая криминогенная обстановка. Правительство, заручившись поддержкой заинтересованных лиц, нашло весьма оригинальное спасение – виртуальный мир «Барлиона». Лишенные работы и целей в жизни люди помимо еды и жилища нуждались в новой идеологии. Игра с полным погружением была представлена как единственное спасение от отчаяния и серости бытия. Правительство работало агрессивно, продвигая нового виртуального мессию в массы. Повсюду пестрели призывные рекламные изображения, составлялись рейтинги игровых достижений, с медийных экранов улыбались новые виртуальные знаменитости. «Барлиона» была прекрасной, притягательной и беззаботной. Но главная изюминка состояла в том, что, соглашаясь на новую жизнь в «Барлионе», люди переводились на полное государственное обеспечение. В отдаленных районах строились социальные общежития – бетонные клетушки два на три метра без окон, кухонь, спален, туалетов, зато оборудованные капсулами длительного погружения с учетом всех потребностей. Граждане, попавшие под сокращение и не имевшие возможности обеспечивать себя, заключали договор с муниципалитетом и получали в собственность такое жилье и пожизненно оплаченный аккаунт. Человек обязывался проводить в игре не меньше двадцати часов в сутки, включая сон. На реальный мир ему щедро дарилось все остальное время. Идея выстрелила. Первыми ринулись в «Барлиону» инфантильное стадо, с облегчением скинув с себя повседневные заботы. Под их радостные возгласы договоры о добровольном изгнании стали заключать прибывающие безработные, освобождая место на Земле тем, у кого были деньги на реальную жизнь. В народе всех ушедших в «Барлиону» по социалке стали звать «бомжами» и никого это не обижало. Старые спальные районы сносились, освобождая место для новых парковых зон, спортивных, развлекательных комплексов, красочных коттеджных поселков. Мир менял облик, подчиняясь активной воле богатых людей, при молчаливом неодобрении остальных. Так обычно работал естественный отбор. – Что делать будешь? Я вздохнул, чтобы погасить раздражение. Последнюю неделю этим вопросом меня не донимал только ленивый. Родители, бывшие коллеги, друзья – как мнимые, так и настоящие. Если родители искренне переживали, то остальная часть порой не скрывала счастливого выражения лица. Еще бы! Те, кто умудрился сохранить свое место, чувствовали свое превосходство, а те, кто уже числился в армии безработных, вздыхали с облегчением, что они не одни такие. Но абсолютно все жаждали услышать, как я планировал сохранить свою платежеспособность. Вдруг изобрел нечто оригинальное. – Так что делать-то будешь? – Матвей разлил еще по одной и терпеливо ждал. Этот не злорадствовал. Он был тем другом детства, что, считай, семья. – Сначала порадуюсь, что развелся и детей не завел, – шутка так себе, но сегодня был не тот вечер, когда стоит говорить серьезно. Матвея я не видел лет пять и просто радовался нашей встрече. – Это-то понятно, хоть и спорно, – усмехнулся друган, хмурясь. – Ага. Ты всегда был подкаблучником. Расслабься, жены здесь нет, – заржал я, вспоминая супругу Матвея. Если кому и грех было жаловаться на семейную жизнь, так это точно моему другу детства. Тот редкий случай, когда люди жили душа в душу и счастливо воспитывали двоих детей. По крайней мере, пять лет назад. Первая пара рюмок смыла напряжение последних дней. Я смотрел на друга и радовался нашей встрече, отгоняя подальше проблемы. Хмель невольно заставил нас поностальгировать. Мы познакомились на линейке в первом классе. Ни я, ни он не разделяли всеобщего волнения по поводу поступления в школу. Пример старшей сестры наглядно показал, что беззаботные игры во дворе сменятся уроками и домашкой. Матвей так вообще ненавидел все эти садики и школы. Мы стояли рядом, пыхтя от тяжести то ли бытия, то ли рюкзаков, и отмахивались от чужих букетов. Общие беды сплачивают людей, а скучные уроки, стабильные нагоняи и злобная классуха сделали из нас почти братьев. Мы были вместе всю школу. Дрались, дразнили девчонок, получали звездюлей от отцов, когда мамки уставали грозить ремнем. Тогда казалось, что так будет всегда. Друг за друга горой, потому что мы – банда! Но после школы наши пути разошлись. Матвею учеба в школе давалась с трудом, поэтому о вышке речи не шло. Зато руки у него были золотые. С моей помощью он поступил в колледж на автослесаря и сразу устроился в мастерскую по соседству. Все наши мужики очень скоро его зауважали. Потом друг встретил Светку, быстренько на ней женился и завел детей. Ушел с головой в быт, но выглядел при этом счастливым. Странное дело, вот кто должен был в первую очередь волноваться о потере работы, так это автослесарь, но друг тогда заверял, что у него надежная база. Как говаривал один из его постоянных клиентов про переход к Имитаторам-механикам: «это все равно, что свою женщину ублажать вибратором, имея горячие руки, рабочий орган и башку на плечах». Меня ждала иная судьба. Высшее образование, второе высшее, престижная стажировка, а потом и постоянная работа в невероятно крутой корпорации. Начинал я ассистентом менеджера и вот уже тринадцать лет был ведущим руководителем проектов внедрения информационных систем класса ERP. Звучало страшно, но по факту я следил, чтобы подчиненные вовремя и качественно выполняли свои функции. Самостоятельно работать руками я отвык быстро. Вначале мы стыковались с Матвеем каждую неделю, обсуждали проблемы, делились новостями. Затем встречи становились все реже и реже. Раз в месяц, раз в год, а последние пять лет мы даже не перезванивались. Хреновый из меня оказался друг. Иногда я вспоминал о Матюхе и клялся себе, что вот завтра закончу работать пораньше и обязательно позвоню, узнаю, как он или забегу к ним в гости, но так ни разу и не собрался. Сложно это сделать, когда пашешь на износ по четырнадцать часов в сутки. Собственно, из-за этого моя бывшая и ушла. Ей надоело засыпать и встречать утро в одиночестве. Неделю назад меня сократили, и вот тут-то Матвей и объявился. Оказалось, что он хоть и не звонил, но всегда был в курсе моих успехов, просматривая заметки и фото в социальных сетях. Просто стеснялся лезть со своей дружбой к «большому боссу». Было смешно за него и стыдно за себя. Время раскидало нас по разным ступеням социальной лестницы, но человеком остался только мой друг. – Ты не ответил, – Матвей был настойчив. – Матюха, что ты заладил? Ну, хорошо же сидим! Что ты все портишь? – я сам не заметил, как раздражение вылезло наружу. А чуть успокоившись, добавил: – Что-нибудь да найду, Имитаторы не всех могут заменить. Они не вездесущи. – Вам повторить? – словно в опровержение моих слов рядом появился Имитатор-официант. Его услужливая физиономия раздражала, но отказаться от повторного заказа нельзя, иначе мы должны будем покинуть заведение. Хозяева тщательно следили за тем, чтобы гости не отвлекались от траты денег. – Напоминаю, что получить скидку можно указав ваш логин в «Барлионе». Скидка зависит от уровня персонажа. – Очнись, Рома, эти твари повсюду! – зло прошипел Матвей, не стесняясь робота. – Знаешь, где их нет? У военных. Потому что живыми солдатиками воевать интереснее – то героизм в жопе заиграет, то шпион заведется. Сплошная интрига, херли! РПГ в реале с бонусом в виде «груза 200». Ну и эти, на всю голову творческие! Все! – Ты-то чего всполошился? У тебя же все в порядке было? – эмоциональность друга меня задела. Вроде проблемы у меня, а трясло его. – В порядке?! Да что ты знаешь?! Пять лет назад было хорошо, да кончилось все. Матвей разом сник и помрачнел. Рюмка водки в его руке опустела. – Автомастерская закрылась года три назад. Почти все клиенты свалили к Имитаторам. Быстро, качественно, бесплатно. Такая тебе пожизненная гарантия от производителей автомобилей. Что мы могли предложить против такого? То-то же и оно, что ничего! Хотя изгалялись как могли. Повесили на входе огромный стенд с семейными фотками! С детьми, женами, родителями, собаками! Понимаешь, Ром, фотки из семейного альбома про счастье! Чтобы клиент, забирая свою «ласточку», понимал, кого кормит и обязательно вернулся! Я проглотил комок, пораженный новостью. – А почему мне не позвонил? – Зачем? Сказать: «Привет, друган! Как ты там, на своем олимпе? Все строишь нам адские котлы?» Ты же приюты строил? Верно? – Верно, – подтвердил я. До текущего момента это была просто работа по установке и настройке серверов для социальных приютов. Госзаказ. Очередной проект без привязки к конкретным людям и целям. Мы помолчали, думая каждый о своем. – Света ушла. Денег не стало, а детей надо было кормить. За ней еще со школы Витька Навортов увивался. Может, помнишь его? В общем, он сейчас в люди выбился, переехал в район для обеспеченных, ну и предложил ей полный пансион. Малые с ней, у них теперь куча игрушек, кружки, спорт… Вижу их раз в неделю. Вот такое у меня «в порядке», – все это Матвей проговорил нехотя и так тихо, как будто боялся сказанного. На душе стало еще гаже от мысли, что все это я мог узнать и сам, если бы интересовался жизнью друга. Я мог бы оказаться рядом и поддержать. Для Матвея семья была всем. – Я последний мудак, потому что ни разу не позвонил тебе и не спросил, «как вы?» Вроде молчишь, значит, без новостей. Все хорошо. – Проехали. Я на Свету не в обиде. Что я сейчас им могу предложить, кроме приюта?.. Кстати, а ничего так хоромы. Ты молодец! – хмыкнул Матвей. – Не начинай. Самому теперь тошно, – попросил я, рассматривая бетонный муравейник с капсулой как жилье моего лучшего друга. – Если не найду работу, то перееду к тебе, буду жить по соседству. – Ром, ты меня знаешь, я не за жалостью тебя позвал, – стряхнул с себя хандру Матвей. – У меня к тебе предложение. Ты как с «Барлионой»? – Никак. Пару раз начинал и забросил в итоге. С моей работой в капсуле не посидишь, да и не мое это. Так ты меня в игру агитировать собрался? Акция «приведи друга» и получи бонус? – догадался я. – Типа того, – не обиделся друг. – Послушай меня! Я в игре уже три года, неплохо для «бомжа» прокачался. Деньга появилась, связи. Но глаза у меня не на задницу натянуты. Сам вижу – офицеры клана забирают большую часть лута, а нам крохи достаются. Сейчас в «Барлионе» «бомжей» тьма. Кланы за нас не сильно держатся. Если чем недоволен – пошел на хрен. Другое дело коммерческий пассажир. Смотри, что я придумал. Деньги в «Барлионе» заработать сложно, но можно! Нужен, во-первых, свой клан! Пока у тебя есть деньги, ты можешь оформить коммерческую подписку, создать персонажа и организовать свое дело! Вспомни школу: я работаю руками, ты головой! Ты за столько лет только и научился, что управлять, Рома! Плюс, как коммерческому пассажиру, тебе кругом почет и бонусы! ________________________ Справочная информация / Типы аккаунтов Социальный единый – А ккаунт без абонентской платы для лиц, проживающих в социальных приютах и тюрьмах, с обязательным отчислением в 30 % от всей добычи в пользу государства. В игре у игроков этого типа имеется отличительный знак под именем в виде красного подчеркивания (скрыть невозможно). Коммерческий начальный – А ккаунт с ежемесячной абонентской платой в 11 кредитов без бонусов. Наиболее популярен у учащихся и студентов. Коммерческий базовый – Аккаунт с ежемесячной абонентской платой в 525 кредитов. Бонусы: +1 к росту Опыта, +2 к получаемой Репутации. Коммерческий премиум – Аккаунт с ежемесячной абонентской платой в 2100 кредитов. Бонусы: +3 к росту Опыта, +5 к получаемой Репутации. Выгодные условия и предложения от игрового Банка. Возможность стать членом Высших закрытых игровых клубов. ________________________ – Предлагаешь мне сразу просрать в «Барлионе» время и деньги, чтобы быстрее оказаться в приюте? И это вместо того, чтобы искать работу? И коммерческий аккаунт сменится на «бомжатский». Ну-ну! – скептик во мне бушевал. – Если бы все было так просто, Матюх, то каждый второй был бы Маханом. Это сказки! – А черт его знает! Может, и сказки. Но надо же верить во что-то. Вот и я верю, что из тебя выйдет зачетный глава клана. Найдем добытчиков. Замок купим. Я творчеством заниматься буду. Заработаем много бабла, и жизнь наладится… – его прервал электронный сигнал, исходящий от устройства на запястье. К нам тут же подскочил Имитатор: – Матвей Лоров, лимит времени в реальности истекает через полчаса. Такси ожидает вас у входа, оплата будет списана с вашего счета. Матвей закатал рукав и потряс металлическим браслетом. Такие украшения выдавали всем, находящимся на социальном договоре, для контроля местонахождения, учета времени, состояния здоровья и других важных примочек. – Чертовски удобная штука, – подмигнул он. – В общем, если передумаешь – звони. Ну, и удачи в поисках работы. Друг детства встал из-за стола, подумал и опрокинул в себя еще одну стопку. – Все равно капсула прочистит, так хоть в дороге расслаблюсь, – пояснил он и махнул мне рукой на прощанье. – Веди, бездушнина! – Вам повторить или желаете перейти в зал важных персон? – Имитатор проводил Матвея и вернулся обратно. Машина прекрасно видела состояние моего счета и делала все, чтобы он уменьшился. Зал для важных персон подразумевал удвоенный ценник и живой обслуживающий персонал, в остальном ничем не отличался от общего. – Спасибо, не нужно. Оплату спишите с моего счета. – Счет уже оплачен вашим спутником, – Имитатор проводил меня до двери. – Желаете воспользоваться услугой «трезвый водитель»? – У меня автопилот, – отказался я, влезая в дорогой автомобиль. Работа руководителем проектов приносила мне не только головную боль и недостаток времени, но и неплохой доход. Машина миновала готовящиеся к сносу кварталы. Алкоголь и разговор с Матвеем навеяли мысли о социальном неравенстве. Многоэтажки сносят, чтобы построить на их месте новые коттеджи. Такие, как мой. Большой, уютный и дорогой. Раньше я как-то не задумывался над тем, куда деваются люди, жившие здесь. Целый район с сотней двадцатиэтажных зданий. В каждом по тысяче квартир. В каждой квартире по семье. Неужели все они теперь в «Барлионе»? Наверное, сейчас не лучшее время думать об этом… Утро следующего дня выдалось солнечным и приятным, в отличие от моего самочувствия. Давно я так не пил. Голова нещадно болела, а тело просилось обратно в положение «горизонт». И только противный электронный сигнал входящей корреспонденции не давал мне спокойно умереть. Звук шел из модуля управления «Умного Дома» и указывал на письмо от управляющей компании. Сделав пару нетвердых шагов, я признал, что без автомедика не обойдусь, и поплелся на кухню снимать похмельный синдром. ________________________ «Уважаемый Роман Владимирович, управляющая компания „Все для настоящего будущего“ напоминает, что оплаченная вами годовая аренда коттеджа во втором секторе по адресу Вторая улица, дом 43 заканчивается через четыре месяца. Текущее состояние вашего финансового счета позволяет произвести оплату двухгодичной аренды с включенной предоплатой коммунальных платежей. Учитывая отсутствие еженедельного пополнения вашего финансового счета, управляющая компания рада предложить удобные квартиры в пятом секторе по приемлемым для вас ценам. По представленной ниже ссылке вы можете ознакомиться со всеми вариантами. В стоимость годовой аренды входят: двухкомнатная квартира со стандартными удобствами, прямое подключение к „Барлионе“, охраняемая парковка. Управляющая компания изучила уровень вашего социального и интеллектуального развития и подобрала наиболее комфортных для вас соседей. Продлить аренду или создать заявку на смену жилья можно через главное меню в разделе „Личный кабинет“. Рады быть полезными для своих клиентов и делать их будущее комфортным настоящим!» ________________________ Пошли вон со своей радостной заботливостью, я всего только неделю как безработный! Пятый сектор – это многоэтажки на окраине города. Средоточие людского отчаяния, всякого рода болезней и рассадник преступности. В этот район даже полиция ленилась соваться. Зачем? Пусть отбросы сами себя сожрут. Меньше людей – меньше проблем. Оттуда одна дорога – в капсулу долговременного пребывания. Нет, я не готов так быстро отказаться от места под солнцем, причем в прямом смысле. Повинуясь сиюминутной злости, я сложил трехпалую неприличную комбинацию и, демонстрируя ее ни в чем не повинному модулю управления, продлил аренду моего комфортного и дорогого жилья еще на год. Весь день я провел в постоянных проверках электронной почты, отправках резюме в наиболее известные компании и звонках по рабочим контактам в телефоне. Безрезультатно. Из двадцати компаний ответили только семь. Все отказали. Руководителей проектов заменили Имитаторами нового поколения. Просмотр сайтов с вакансиями вызвал глубокую печаль. На каждое предложение работодателя было огромное количество откликов, будь то официант в заведения для важных персон или специалист по микроэлектронике. Работники умственного труда никому не были нужны. Чтение форумов, звонки знакомым и обед с одним влиятельным человеком тоже не дали повода для радости. К концу дня я был готов всерьез обдумать предложение Матвея. Люди на форумах соглашались в одном – «Барлиона» сейчас являлась едва ли не единственным местом, где можно хоть что-то заработать. За неимением лучшего, я решил покопать в эту сторону, фильтруя рекламу. На жесткий анализ доступной информации у меня ушло два часа. Выводы указывали, что предложение Матвея не выход. Игра создавалась, чтобы люди тратили в ней деньги, а не зарабатывали. То, что «бомжи» называли заработком, было копейками по сравнению с моим привычным доходом. Мало того, даже эти деньги люди копили, отказывая себе во всем, и тряслись над тем, чтобы никто не отобрал. За комфорт и безопасность личного имущества нужно было платить. Любой чих стоил денег, начиная от пользования Банком, заканчивая Свитками полетов и расширенным инвентарем. Все это убедило меня, что «Барлиона» призвана лишать игроков денег, времени и разума, но никак не дарить безбедную старость. Мигнуло оповещение о входящем письме. Почту я открыл на автопилоте. От усталости и напряжения голова совсем не работала. ________________________ «Доброго времени суток, Роман Владимирович. Мы ознакомились с вашим резюме и хотели бы пригласить на собеседование в нашу компанию на позицию руководителя проектов. Собеседование состоится…» ________________________ – Да! – радостно закричал я, не вчитываясь в детали. Организм искал любую возможность, чтобы восполнить дефицит гормона счастья. В этот момент я впервые пожалел, что не завел ни с кем близких отношений. Хотелось поделиться маленькой, ни к чему не обязывающей радостью. Компания, пригласившая меня на собеседование, не была гигантом на каком-нибудь рынке, да и вообще в интернете упоминалась всего пару раз. Никаких сплетен, прорывов и участий в тендерных конкурсах. Странное дело, но все, что я смог узнать о моем потенциальном работодателе, находилось на их официальном сайте. Поставщик сетевого оборудования, имел свой консультативный и пуско-наладочный отделы. Это была моя тема. За годы управления проектами я изучил всю эту кухню так подробно, что мог выступать и управленцем, и архитектором, и проектировщиком. Дали бы возможность себя показать. Ответ я написал быстро и лаконично. «Предложение интересно, о компании наслышан, обязательно буду». Уведомление о прочтении прилетело почти сразу, а через несколько секунд в мессенджер моего почтового клиента постучался новый контакт: «Контакт hrs@rightdecision.com просит добавить его в ваш контактный лист…» Что за фигня? Там что, реальный сотрудник сидит? Системные часы показывали первый час ночи. Я нажал кнопку «Принять сообщение». Служба подбора персонала: – Доброй ночи, Роман Владимирович. Прошу прощения за беспокойство в столь поздний час. Я увидела ваше письмо и решила написать. Балабанов Роман: – Доброй ночи! Ничего, я все равно не сплю. Служба подбора персонала: – Мы назначили с вами собеседование на завтра на середину дня, но, к сожалению, руководитель отдела улетает в десять утра. Вы можете дождаться его возвращения или пройти собеседование завтра в 8:00. Балабанов Роман: – Давайте в 8:00. Спасибо, что предупредили. Служба подбора персонала: –;) Рада помочь. Ждем вас завтра к 7:50. Пропуск я закажу. С ума сойти! Смайлик от живого сотрудника по подбору персонала! И живое собеседование! Это шутка? В наше время рабочие встречи давно стали виртуальными. Последнее живое совещание у меня было лет так десять назад. Иначе как пустой тратой драгоценного времени, я назвать его не мог. Может, это такая проверка? Ценю ли я свое и их время? Балабанов Роман: – То есть мне нужно к вам приехать? Почему не воспользоваться конференцсвязью, тем более руководитель отдела улетает. Служба подбора персонала: – Не пугайтесь так, вам ничего не угрожает J. Живое общение на работе – обязательное корпоративное правило. Штат наших сотрудников состоит только из людей. Балабанов Роман: – Почему? Служба подбора персонала: – Этот вопрос не ко мне))) Приходите к нам, и все узнаете. До свидания! Балабанов Роман: – Доброй ночи! Сказать, что я был заинтригован – это ничего не сказать. Как же, доброй ночи! Я гуглил ООО «Верное решение» с удвоенным усердием и ничего нового не находил. Старые ссылки по благотворительным делам и их сайт. Все! В интернете вообще не было никакой информации о компаниях, отказавшихся от услуг Имитаторов. Какая-то контора, полная противоречий. Как можно было заниматься обеспечением сетевого оборудования, связанного с Имитаторами, и не пользоваться ими?! Контакт hrs@rightdecision.com все еще был онлайн. Тишина пустого дома угнетала, и мне захотелось продолжить беседу, тем более любопытство никуда не девалось. Балабанов Роман: – Можно вопрос? Служба подбора персонала: – Только если один, и он будет не о работе) Балабанов Роман: – Почему вы мне написали сюда? Можно было завтра позвонить или письмом уведомить. Служба подбора персонала: – Увидела уведомление о прочтении и подумала, что вам очень нужна работа) Балабанов Роман: – То есть пожалели? Служба подбора персонала: – Это был второй вопрос) До завтра. Вот и пообщались. Чашка ромашкового чая согрела изнутри не хуже несостоявшейся дружеской беседы, и я отправился спать. Собеседование с руководителем офиса управления проектами прошло без проблем. Меня погоняли на предмет знаний в профессиональной области, уточнили детали из успешно завершенных проектов, стандартно попросили прокомментировать проблемные ситуации и сообщили, что в целом я отвечаю заявленным требованиям. Условия работы меня устраивали, как и предложенная заработная плата. Руководитель офиса отмахнулся от моих вопросов по проекту и сказал, что я все узнаю, если пройду главного «босса». Пожелав мне удачи, мужчина отбыл на выставку новых прототипов Имитаторов на другой материк. Чтоб я так жил. – Здравствуйте. Заполните, пожалуйста, эти формы, и я провожу вас в приемную к Дмитрию Николаевичу, – в конференц-зал вошла сотрудница. Я молча взял протянутые бумаги из рук вчерашней школьницы, иначе и не скажешь. Девчушка села напротив, стараясь выглядеть важно, но наспех собранные волосы и испачканные чернилами руки портили образ деловой леди. Еще один анахронизм в копилку странностей компании. Бумажные формы и шариковая ручка. Давно я не держал реальные документы в руках, даже забыл, насколько приятное ощущение может дарить качественная бумага. – Меня зовут Ирина. Я ваш персональный менеджер из службы по подбору персонала. Если будут вопросы, задавайте. – Здравствуйте, Ирина. Это с вами я сегодня общался? – Сегодня? – девчушка нахмурилась и потерла грязными пальцами лоб, оставляя на нем чернила. – Нет, вчера … Ой, ну да. То есть сегодня… Так вот кому я был обязан удачно перенесенным собеседованием. Юному домашнему созданию, только поступившему на работу. Это многое объясняло, особенно смайлики. В таком возрасте чувство сопереживания еще не атрофировалось, а желание показать себя било через край. Ничего, со временем это у всех проходит. Как хорошо, что общение у нас не задалось, иначе сейчас я бы чувствовал неловкость. – Ирина, спасибо за организованное собеседование. Вы очень ответственный сотрудник, – я дружелюбно улыбнулся девочке, желая поблагодарить за заботу. – Ваша старательность прямо-таки написана на лбу. Я демонстративно потер свой лоб, не зная, как намекнуть на грязь и не обидеть. Ирина сначала нахмурилась и зеркально повторила мой жест, потом понимающе ойкнула. – Я опять испачкалась, да? Никак не могу привыкнуть, что эта штука маркая. Со стилусом таких проблем нет. – Я еще раз вежливо улыбнулся и погрузился в заполнение стандартных анкет для кадровой службы, пока Ирина приводила себя в порядок салфетками. Спустя двадцать минут милая, но очень юная сотрудница кадровой службы отвела меня в приемную, и сдала на руки настоящей офисной акуле. Это сквозило во всем: от уложенной макушки до кончиков шпилек. Секретарша высочайшего уровня перекладывала документы с таким достоинством и сосредоточенностью, что даже конец света мерк перед важностью этой работы. Все, чего я удостоился, это короткий взгляд безупречно подведенных строгих глаз, указавший мне на стул для посетителей. И ни единого слова. Да что там! Слова бы испортили всю магию этого немого, но выразительного кино. Было забавно смотреть на живого секретаря. Усилиями жен руководителей они оказались заменены Имитаторами одними из первых, дабы не доставлять головной боли честным женщинам. Может быть, осознавая собственную уникальность, я бы себя тоже так вел. На столе зазвенел внутренний телефон. – Да, Дмитрий Николаевич… Хорошо, – у секретарши оказался на редкость приятный голос. Она положила трубку и, посмотрев на меня холодным взглядом, кивнула на дверь кабинета. – Можете пройти. В комнате царил полумрак, разбавленный включенным проектором. На небольшом экране я увидел первый слайд своего резюме. Бражников Дмитрий Николаевич сидел за столом и неторопливо вчитывался в текст. Он оказался интересной личностью: дорогой костюм, галстук, маникюр, цепкий взгляд и никакой пластической хирургии, чтобы скрыть возраст. На сайте компании я прочел, что владельцу компании «Верное решение» более девяноста лет, и для этого возраста он выглядел просто отлично. В комментариях упоминали, что он принципиально не пользуется медицинской капсулой, имея в штате обычного врача, такого же древнего, как и он сам. Глядя на морщинистое лицо, в это легко было поверить. Старческие пигментные пятна не придавали Бражникову привлекательности, но никоим образом не сказывались на работоспособности. Мозг оставался все таким же живым и пытливым. – Присаживайтесь, – слова давались Дмитрию Николаевичу с трудом. Сиплый и прокуренный голос больше подходил капитану дальнего плавания, чем бизнесмену. На экране менялись слайды. Фото, характеристики с прежних мест работы, личная информация. Последний слайд был мне незнаком и содержал информацию от службы безопасности. Там не могло быть ничего такого, чего бы я стыдился. Карьера в престижной компании обязывала заботиться о деловой и личной репутации. Досмотрев презентацию до конца, владелец спросил: – Роман, какие у вас отношения с Богом? Только сейчас я заметил Библию на столе руководителя и большое распятие на стене. Обе вещи выглядели очень дорого, а в книге торчали закладки из кусочков бумаги, оторванных вручную. Не знаю, что у меня отразилось на лице, но в башке всплыли давно забытые матерные конструкции. Твою мать! Предупреждать заранее надо о подобной корпоративной политике. Нет, атеистом я не был. Но с Богом предпочитал отношений не иметь. Вообще. Никаких. Меня можно было назвать агностиком – верил, что что-то где-то есть, но в нашу жизнь оно не лезло и молитв не просило. В части веры мне этого было достаточно. Но что сказать, когда на кону единственный источник дохода? Я отчаянно искал правильный ответ. – Я крещен. Так решили мои родители, но в церковь не хожу… – Вы не поняли. Я не спрашивал вас об отношении к институту веры. Я спросил о вашем отношении к Богу. – Это очень личный вопрос. Дмитрий Николаевич, мне нужна работа, и что вам ответить, чтобы ее получить, я не знаю. Старик рассмеялся. – Роман, здесь нет правильных ответов. Мне интересно знать, кто хочет у меня работать. – Думаю, мне правильнее назваться агностиком. – Спасибо за честность. Сейчас вера уходит из жизни людей. Прискорбно, но обоснованно. Управлять народом можно и через «Барлиону». Верно? Хе-хе-хе. Я не знал, что ответить и пожал плечами. Мне хотелось, чтобы это поскорее закончилось какой-нибудь определенностью. Хреновая практика – философствовать на тему методов управления народом при приеме на работу. – А скажите, Роман, чем хороша вера? Почему люди верят в Бога? – Так легче пережить трудности. У кого-то не хватает собственных сил, и тогда вера поддерживает, учит смирению. Как элемент психотерапии. – Хорошо. Мне нравится ваш ответ. Вы, наверное, заметили некоторые особенности в компании. Я поясню. Это связано с моей верой, а это, как вы правильно выразились, очень личное. Считайте все, что не укладывается для вас в привычные рамки, блажью набожного старика. Какая разница, в конце концов, если я даю вам возможность оплачивать коттедж во втором секторе и при этом не требую разделять мои чувства. Верно? Старик снова рассмеялся. Парой нетривиальных вопросов он проверил мою выдержку в стрессовой ситуации и обозначил границы дозволенного. Чем бы ни были обоснованы его методы организации бизнеса, он признавал право работников на свободное вероисповедание, но и от них требовал того же. В таком деле нелишне напомнить, кто кому платит и за что. – Теперь перейдем к делу. Расскажите о себе, – я выдохнул, услышав привычную фразу. Учитывая тот факт, что недавно на экране мелькнула вся моя биография, просьба была с подвохом. Классическая проверка на внимательность. Нужно было, не пересекаясь с уже представленной информацией, дополнить резюме. Все бы ничего, но факты требовалось отбирать тщательно – иначе получится, что служба безопасности плохо сработала. Знание подобных тонкостей позволяло не портить с порога отношения с безопасниками. На такой случай у меня была домашняя заготовка. – Балабанов Роман, тридцать пять лет. Разведен. Стаж работы руководителем проектов более тринадцати лет. Успешно завершил три крупных и двадцать пять мелких проектов. Предпочитаю пользоваться диаграммами «Ганта» и выполнять проекты по методологии PMI. Считаю другие методологии избыточными или недостаточными. В качестве инструментария для диаграмм «Ганта» использую… – Достаточно, – прервал меня Дмитрий Николаевич, нервно дернув пальцами. Кому-кому, но владельцу компании выслушивать бредни потенциального руководителя среднего звена совершенно неинтересно. На этом мой расчет и строился. – Вам рассказали о проекте? – Нет. Но я готов взяться за любое законное дело. Опыт позволяет мне руководить проектами построения сетевой инфраструктуры любого масштаба. Поэтому я здесь. Бражников некоторое время молчал, сосредоточившись на вновь запустившейся презентации. Потерев красные глаза, Дмитрий Николаевич трясущейся рукой нажал кнопку на столе и произнес: – Вы приняты, но есть условия. Идите, вам объяснят. В кабинет вошла секретарь и встала у дверей, оставив их открытыми. Я простился с Бражниковым и вышел. Женщина проследовала за мной, села за свой стол и деловито протянула папку с документами: – Роман Владимирович, это решение кадровой службы по вашей кандидатуре. Директор его уже завизировал. В папке были знакомые мне слайды, распечатанные на офисной бумаге. Добравшись до страницы «Выводы», я изумленно произнес: – Избегает прочных социальных связей нерабочего характера? Серьезно? Заключение местных психологов в категоричной форме говорило, что у меня проблемы в коммуникации с другими людьми вне работы. Когда я мог общаться и заводить эти «прочные» связи, если с восьми утра до десяти вечера был на работе?! Я уставился на секретаря, требуя пояснения, как это связано с их компанией. Женщина забрала у меня папку и пролистала ее. – Заключение делали на основе анализа последних четырех лет вашей жизни, – начала секретарь. – У вас нет семьи, друзей, увлечений. Вы даже в «Барлионе» представлены персонажем десятого уровня. Вся ваша жизнь – это работа. Вы в группе риска. – Какой? – очумело спросил я, все еще не врубаясь, что мне хотели донести. В голове не укладывался весь сюрреализм ситуации. Секретарь захлопнула папку. – Компания не заинтересована в сотрудниках, у которых есть риск развития депрессий или неврозов от одиночества. Если вы заметили, мы уделяем много внимания общению, особенно живому. У нас даже электронный документооборот сведен к минимуму. Роман, вас кто-нибудь заставлял работать по тринадцать часов? – Нет, но работы должны сдаваться в срок… – похоже, мы жили с этой женщиной в разных реальностях. В моей любой босс был счастлив, если человек жил на работе и ради работы. – Угу. Вы хороший руководитель проектов, но рассчитать свое рабочее время не в силах. Так? Или боялись уйти со службы раньше начальства? – секретарь насмешливо подняла бровь. Умеет же играть фактами с-с-секретарь! – Надо девочкам сказать, чтобы записали вас на курсы по управлению временем. Не волнуйтесь, сейчас у многих эта проблема. Директор считает, что нужно напомнить сотрудникам о важности личного времени, общения и других радостей. – То есть, чтобы попасть к вам, я должен жениться? Или сексуальных отношений с постоянным партнером будет достаточно? – разозлившись, что посторонние люди учат меня жизни, я не удержался от сарказма. – Если секс вам предоставят на договорной основе, то не считается, – без всякого смущения ответила секретарь. – Роман, вам нужна работа? Я угрюмо кивнул. Женщина почти по-человечески мне улыбнулась. – Тогда давайте без этих попыток меня задеть. Сейчас идет набор команды. Проект стартует через десять месяцев. Ваши профессиональные качества впечатляют. Личностные же вызывают опасения. Второе для нашей компании в приоритете, но первое позволяет дать вам шанс. Посетите наши тренинги. Они, конечно, не совсем то, что вам нужно, но надо же с чего-то начинать. – И как вы поймете, что я больше не вызываю опасений у этих ваших психологов и кадровиков? – спросил я. – Это для них не проблема. Пока будете посещать курсы, они присмотрятся и предложат индивидуальный подход к решению проблемы. – Например? – я уже не знал, чего ждать от этих людей. – Да что угодно! Вы и сами можете придумать. Встречайтесь с друзьями, интересуйтесь их жизнью. Чаще обедайте с родителями. Если у вас появятся стабильные отношения, то это будет только в плюс. Или же вступите в клан в «Барлионе». Будете общаться там. Главное, чтобы это было просто так, а не для достижения какой-то рабочей цели. Понимаете? – Понимаю, – ответил я без энтузиазма. Было неприятно, что люди взвесили меня и теперь выдают свои рецепты нормальности. – Нам важно оценить ваше умение общаться с людьми вне работы. На это время Дмитрий Николаевич готов вас официально трудоустроить в качестве стажера с оплатой в двадцать пять процентов от полного оклада руководителя проектов. Если согласны, подпишите последний лист. Ручка на стойке. В нашем государстве биометрия давно заменила личные документы, и рукописная подпись потеряла свое значение. Сетчатка глаз и отпечатки пальцев всегда были с собой и, прикладывая их к сканеру, мы не боялись подделок. Устав от странностей и лишних вопросов я просто написал свою фамилию. Не было у меня особой закорючки для таких случаев, потому что случаев таких не было. Разберусь со всем по ходу дела, раз иного выхода нет. Мне нужна любая работа, потому что я хочу свой дом, реальный кусок мяса и настоящее солнце. – Добро пожаловать в компанию, Роман. Занятие на курсе начнется через час. Ирина вас проводит, – секретарша аккуратно сложила подписанные мной бумаги и убрала их. – Хорошо… эмм, – я замялся, осознав, что до сих пор не знаю имени секретаря. – Как я могу к вам обращаться? – Виктория. – Виктория, мне так ничего и не сказали о проекте, – напомнил я о главной цели своего визита. – Вся информация после завершения стажировки. Ирина, проводите Романа на курсы. Курсами оказался стандартный тренинг по общению, коих я видал в своей жизни великое множество. Не то, что видел, раньше я их стабильно проводил сам. Битых полчаса мне и еще семи несчастным пытались донести прописные истины о важности общения и живого контакта с сотрудниками. Только делалось это неверными методами и не тем человеком. Маленькая Ира, стоя у доски, прилежно рисовала графики адаптации, приводила умные цитаты, даже зачитывала краткий курс истории Имитаторов и ни черта в этом не разбиралась сама. Было видно, что методичку она освоила хорошо, но никогда не была на подобных мероприятиях. В итоге получался отличный мастер-класс по тому, как не нужно проводить тренинги. Имея и опыт, и необходимые знания, я из сострадания к девчонке мягко перехватил инициативу и организовал бизнес-кейс «Броуновское движение». Один из лучших способов познакомить людей между собой, разрядить атмосферу и показать необходимость невербального общения. Забавно было смотреть, как привыкшие к исключительно цифровому диалогу люди краснели и тушевались, пытаясь выдумать новый способ приветствия другого человека. Вначале тактильно и молча, затем тактильно и словесно и под конец просто словесно. Привыкнув за два раза касаться другого человека, людям было тяжело перестроиться и поприветствовать его только словами. Следом я запустил стандартный кейс «Найди пять положительных черт соседа», заставляя людей вступать в диалоги, общаться и делать выводы о человеке на основе общения. Ирина совершенно забыла о своей роли и активно включилась в игру. В конце тренинга атмосфера в нашей компании была если не дружеской, то точно теплой. Наконец, настал тот момент, о котором я мечтал с самого начала занятий – нас отпустили домой. У выхода из зала меня перехватила суровая женщина, оказавшаяся начальницей Ирины и по совместительству главой кадровой службы. – Роман, на минуту. Я зашел обратно. Ира в наушниках приводила в порядок аудиторию, потряхивая растрепанной головой в такт музыке. Увидев в дверях начальницу, девчонка быстро убрала все лишнее и попыталась придать себе серьезный вид. Вышло смешно. Как в школе, честное слово. – Роман, эти курсы вам не подходят, – сходу заявила кадровик. – Когда посещали аналогичные? – Посещал… еще на заре юности мятежной, а потом часто проводил сам. – Это видно. Вы мне очень помогли, – встрял на свою голову «цветочек». – Помогли, – передразнила начальница Ирину. – Сделали за тебя работу! Мне теперь ему твою зарплату выдать? Стыдно. Распекали ее по-доброму, но на глазах девушки заблестели слезы. Начальница, как и я, сделала вид, что ничего не видит. Поощрять сопли и слюни на работе – это верх непрофессионализма. В этом мы были солидарны. – Курсы для вас бесполезны, – кадровик вернулась к теме нашего разговора. – Вы в них как рыба в воде. Необходимо выбить вас из зоны комфорта и у нас есть несколько решений. Ознакомьтесь, пожалуйста. Перед глазами замерцала проекция экрана. Наконец хоть какая-то автоматизация, говорящая о том, что я пришел в ИТ-компанию. – Посещение с сотрудниками выставки современного искусства… Соревнование по рыбной ловле… Свидания вслепую… Прокачка персонажа в «Барлионе»… Так, давайте возвращать все взад! Я согласен на курсы! – а я-то решил, что с идиотизмом на сегодня закончили. – Роман! Следите за мыслью – выбить вас из зоны комфорта! – дама была непреклонна. – У меня встречное предложение. Мы же с вами деловые люди? – просто так сдаваться я не собирался. – Вам все равно нужно проводить курсы адаптации для оставшихся. Я могу помочь Ирине, обучить ее. За это мы оставляем… прокачку в «Барлионе» и забываем о моей личной жизни. Начальница не воодушевилась предложением, вперившись в меня тяжелым взглядом. Я не уступал. Помощь пришла внезапно и с той стороны, откуда не ждали. От Ирины. – Ну, ба, соглашайся. Роман Владимирович мне поможет с курсами, а я ему с прокачкой. И со своими ребятами познакомлю. Суровость начальницы как ветром сдуло. Она повернулась к внученьке: – Ира, здесь нет «ба»! Сколько можно повторять? Здесь я Мария Семеновна! – вздохнув, Мария Семеновна повернулась ко мне. – Ладно, «Барлиона». Для вашей цели подходит. У вас не очень запущенный случай, я смотрю. С такой хваткой, Роман Владимирович, вам надо строить карьеру через дружеские связи. – Так и сделаю, – хмыкнул я в ответ и выразительно посмотрел сначала на нее, а потом на Ирину. – Что там с «Барлионой»? – У нас есть перечень показателей и для такой адаптации. За полгода должны справиться. Проекция показала список задач из десяти позиций. – Помимо этого, полгода вы ведете курсы, занимаетесь обучением Ирины, и я согласую вашу социализацию, – огласила приговор кадровик. – Только играть буду дома, – предупредил я. – Да хоть в преисподней… Прости Господи, – эта женщина мне нравилась все больше и больше. – Но в компании проводите каждый день по два часа. Следить буду лично! Теперь ступайте, жду вас завтра. Домой я ехал через ближайший офис «Барлионы». Новая капсула со стандартным набором примочек была мне нужна как воздух. Из устройств подключения к игре дома пылились лишь древний шлем да перчатки, от которых все давно отказались. По частоте расположения своих точек «Барлиона» могла бы поспорить с KFC или Маками. Каждый офис имел свой уникальный фэнтезийный дизайн, стилизованный под реальный объект игры: средневековый замок, земляную гоблинскую нору, избушку ведьмы. Человек, придумавший это, был гением, тут тебе и реклама, и погружение в мир, и мимо офиса не промахнешься. Мне попался сельский трактир. Все было настолько реальным, что я даже слышал скрип потертых ступеней под ногами, а аромат еды дразнил пустой желудок. Внутри отделка и декор тоже соответствовали средневековому интерьеру. За дубовой стойкой, как полагалось, хозяйничал Имитатор-трактирщик. Несколько «посетителей» – залихватского вида пираты или разбойники – пили пиво, играли в кости и подшучивали над подавальщицей. Самыми активными и шумными были Имитаторы, остальная массовка создавалась голограммами. Среди работников людей в офисе не было совсем. – День добрый, сударь. Чего желаете? Я вижу, вы у нас впервые, – на стойку легло электронное меню. _____________________________ Новый клиент – любимый клиент ! Чтобы стать нашим клиентом, выберите тип капсулы: Общая капсула длительного погружения (ОДП). Предоставляются бесплатно. Имеет стандартную комплектацию: медицинский блок, санитарный блок, защита от пролежней и массажер, датчики импульсов удовольствия/боли, зонд для питания. Профессиональная капсула длительного погружения (ПДП). Приобретается за отдельную плату. В дополнение к стандартной комплектации имеет расширения: блок полных тактильных ощущений, центр обоняния, фитнес-модуль, позволяющий улучшать реальные показатели физического тела (ловкость, силу, выносливость) в ходе игры. Профессиональная капсула кратковременного погружения (ПКП). Приобретается за отдельную плату. Имеет те же расширения, что и профессиональная капсула, но в комплектацию не входят медицинский и санитарные блоки, защита от пролежней, зонд для питания. Существует ограничение по непрерывному подключению к игре – не более трех часов. Интервал между подключениями составляет один час. Ознакомьтесь с условиями договора и пользовательского соглашения. _____________________________ Появился многостраничный текст, который я по роду своей деятельности привык читать полностью и вдумчиво, хотя схалтурить не получилось бы в любом случае. Система отслеживала положение глаз, листая текст по мере чтения. Нельзя было просто докрутить договор и соглашение до конца и приложить палец к сканеру, подтверждая, что со всем согласен и предупрежден. Собственно, нового я ничего не узнал – привычное перекладывание всей ответственности с администрации на игроков. Я сам такие же документы готовил и знал все их нюансы. Здесь не к чему придраться – если я умру или обнищаю, то виноват в этом буду сам. Система удостоверилась, что я пробежался глазами по тексту, и выдала новое окно: _____________________________ Приложите любой палец к экрану сканера. Поздравляем! Вы наш новый, а значит, любимый клиент! Выберите тип капсулы и пройдите тест для определения порога ваших тактильных ощущений ОДП | ПДП | ПКП ТЕСТ _____________________________ Капсулу я выбирал с сомнениями. С одной стороны, общая была бесплатной – значит, сэкономлю, но, черт, неприятно ощущать в себе катетеры для питания, мочеприемник и прочее. С другой стороны, масса моего тела, дошедшая до трехзначной цифры, давно намекала на занятия спортом Домашний автомедик постоянно жаловался, что у меня проблемы с давлением, сахаром, холестерином, предлагал диету и план тренировок, но я отказывался. То цейтнот на работе, то настроения нет, то выход нового эпизода «Звездных войн», то не понедельник на календаре. В итоге выбирать пришлось только между профессиональными кратковременной и длительной капсулами. В пользу длительной аргументы были весомее: так я быстрее справлюсь с заданиями по социализации, встроенный медблок проследит, чтобы я правильно худел и, что немаловажно, через полгода будет возможность задарить капсулу Матвею. Сделаю человеку приятное, тем более, я до сих пор чувствовал себя виноватым перед ним. Ради таких целей можно и раскошелиться. Как только я подписал договор, бригада наладчиков отправилась ко мне домой устанавливать капсулу, не дожидаясь окончания тестирования. Капсулы передавали пользователю весь набор тактильных ощущений, что максимально приближало игровой процесс к реальности, но порог чувствительности был у каждого свой. Чтобы пользователь случайно не сошел с ума от удовольствия или боли, перед настройкой проводили контрольные замеры. Мои показатели остановились примерно на 30 % болевого порога, и на 80 % порога удовольствия. С большими значениями параметров сознание начинало путаться или совсем отключалось. В этом плане я был среднестатистическим человеком – затрахать меня до смерти было сложнее, чем забить. – Желаете открыть внутриигровой банковский счет? Если вы сделаете это в день заключения договора мы предоставим скидку, – Имитатор начал «втюхивать» мне дополнительные услуги, как и полагалось хорошему работнику. Про Банк и внутриигровые счета я начитался еще вчера вечером и знал, что это такой же «доп», как и капсула погружения. При перерождении персонажа половина нала, что была при себе в момент смерти, оставалась на месте гибели в качестве трофея. Начинающим игрокам терять, конечно, нечего, но с ростом уровней росли и доходы, и мысль об их потере начинала мучить всех прокачивающихся. Банк предлагал автоматический перевод денег на игровой счет, минуя карманы. Нет наличности – нет ее потери. Отказывались только «бомжи». Для них потерять половину наличных было не страшнее комиссии за открытие и ведение виртуального счета. – И что за условия предлагаете? – Пятьдесят три кредита за открытие счета. Ежегодная абонентская плата за обслуживание сто пятьдесят восемь кредитов. Комиссия за операции со счетом составляет два процента от суммы операции. – Надеюсь, это без учета скидки? – я отлично понимал «бомжей». – Скидка распространяется только на открытие счета. Без нее стоимость составляет семьдесят кредитов. Так же можно объединить реальный и игровой счета. – Нет, игровой счет пусть будет отдельно. – У нас сейчас проходит акция. Если вы пополните счет суммой от одной до десяти тысяч кредитов, получите дополнительные двадцать процентов от «Барлионы». Есть небольшое ограничение – вы не сможете вывести эти деньги обратно в течение трех месяцев. Кто бы сомневался! Последние бесплатные подарки я получал в детстве от Деда Мороза. Да и то, покупал мне их папа. Состояние моего счета не было секретом для Имитаторов, и они старались по максимуму развести на перевод реальных денег в игровые строго в соответствии с задачами своего существования. Потому что, чем меньше денег у клиента в реальности, тем меньше желания в эту самую реальность возвращаться. – Переведите пятнадцать тысяч кредитов на мой игровой счет, – как ни крути, но предложение было заманчивым. – Желаете открыть доступ к почтовому ящику? – Имитатор продолжил перечислять возможные услуги. – Спасибо, на этом все, – закончил я разговор. Все остальное, как умный человек, я решил приобрести после чтения форумов, гайдов и общения с персональным экспертом Матюхой. Когда я вернулся домой, меня «обрадовали», что установка и настройка капсулы затянется до позднего вечера. Я набрал Матвея. – Здорово, друган! Можешь говорить? – Привет, Ром. Для тебя всегда могу. Погоди пять сек, только «вынырну». Кто может назвать современные технологии злом, это только не я. Дозвониться до человека можно было, даже если он находился в капсуле. Главное, знать нужный номер. – Случилось чего? – Нет, я за консультацией. Мне тут капсулу устанавливают. Посоветуй, как лучше стартовать. Я старого «перса» совсем закрыл. – Все-таки решился?! – обрадовался друг. Мне не хотелось вдаваться в подробности по телефону, поэтому я промолчал в ответ. Матвей и не ждал ничего другого. – Круто! Вот это ты меня порадовал! – Ага. Ты говорил, что уже все продумал. Давай встретимся. Расскажешь, кем мне играть и где начинать? – Так, погоди! – восторг Матвея был неподдельным. – Давай через два часа? Мне нужно закончить квест с таймером, мужики сейчас ждут, а потом все обсудим… Ромка, блин! Друг! Да мы таких дел наворотим!.. «Барлиону» порвем однозначно! Собеседник отключился, я же набрал следующий номер. Нужно готовиться к занятию на курсах: – Вадим, приветствую, это Роман Балабанов. Спасибо, все хорошо. О, уже знаешь? Почти нашел, поэтому и звоню. Сам как? Вот и отлично. Слушай, помнишь, лет сто назад мы курсы проводили по коммуникации? У тебя план обучения и подготовки преподавателей остался? Должны валяться на сервере в архиве. Да, вместе с курсами. Хочу попробовать себя в этой сфере. Да знаю я, что все устарело. Кинь на электронку, будь добр. Спасибо! Буду должен. До встречи с Матвеем у меня как раз оставалось время зажарить огромный стейк из мраморной говядины. Пока есть деньги, красиво и вкусно поесть мне не запретишь! Встретиться мы договорились в парковой зоне сразу за городом. В любое другое место Матвею было бы тяжело добраться. Социальные приюты строились в полутора часах езды до окраины города, и тому были весьма веские причины. Во-первых, свести к минимуму время пребывания социальных граждан среди свободных. Чем меньше «бомж» видел нормальную сытую жизнь, тем меньше неправильных мыслей у него появлялось, а если и появлялись, то на их реализацию оставалось всего ничего – час, а то и меньше. Во-вторых, чтобы не портить бесконечными бетонными муравейниками зеленую красоту, в которую превратились города. Парковые зоны разбивались сразу за городом специально для того, чтобы «бомжам» было, где погулять. За ними находилась зона отчуждения, куда пускали только общественный транспорт. Государство милостиво оплачивало доставку обладателей железных браслетов от приютов до парковых зон и обратно. Добраться же до города можно было только на такси и за свой счет. Я сидел на лавочке и держал на коленях сверток с еще теплой едой, рядом стояла упаковка нашего с Матвеем любимого пива. Хотя был уже вечер, но сумерки в это время года сгущались лишь к ночи, поэтому долговязую фигуру Матвея, бегущего трусцой, я увидел издали. – Привет! Круто, что ты приехал, – друг запыхался, но это не мешало ему радоваться небольшой физнагрузке и нашей встрече. Мы обнялись, и он плюхнулся рядом. – О, второй день шикую! Нормальная еда, – Матвей взял предназначенный для него сверток и с наслаждением вгрызся в шаурму. – Кишечник на радостях опять революцию устроит. – Чем вас там кормят? Знал бы, захватил бы что посущественнее, – посетовал я, открывая нам по баночке пенного. Я уже и забыл, как легко с Матвеем общаться о простых земных вещах. На работе все привыкли пользоваться канцелярским языком, даже если речь шла о новом блюде в меню бизнес-ланча. – Баландой порошковой. Как пупсов. Удовольствия от этого мало… так, чисто трубы пробить, чтоб не слиплись. Давай рассказывай, а то времени в обрез! – Матвей успевал и жевать, и болтать в перерывах. Я отхлебнул пива и выложил Матвею все, как на исповеди. – Да-а-а, попал ты, – впечатлился Матвей. – А ты точно хочешь к ним на работу? По мне так в «Барлионе» люди понормальнее будут, чем там. – Матвей, они мне предлагают то, чего в «Барлионе» нет и никогда не будет – реальность. Извини, но жить я хочу здесь. – Да понял я. Не оправдывайся. Через полгода совсем сольешься? – Нет, мне нравится идея с кланом. Будем пробовать. Полгода на становление и развитие, потом нужна будет мощная рекламная компания. Потом передам управление тебе, а сам только на пару часов нырять буду. – О как. А на хрена нам реклама? – опешил Матвей. – Ты не обижайся, но клан из одних «бомжей» даже гений управления в топ не выведет. Нужны прокачанные игроки со шмотом и деньгами. Хорошо бы найти благотворителей или меценатов. «Фениксы» с «Легендами» тоже сначала себе имя сделали, и только потом к ним народ косяками потянулся. Теперь у них всегда есть из кого выбрать. Продуманная реклама – половина успеха. Так что, Матвей, создаем клан, выстраиваем связи, налаживаем сбор и переработку материалов, делаем квесты, заключаем договора с NPC и все – мы победители по жизни. Осталось начать и кончить. – Это ты уже план набросал? – уважительно произнес Матвей. – Ага, только что, – честно признался я. – Мне еще капсулу ставят, я вообще не в теме. Собственно, потому и звонил. Давай, у нас, кажется, полчаса всего осталось. – Точно, все никак привыкнуть не могу! – Матвей вернулся из грез о счастливом будущем к настоящему и зло посмотрел на браслет. – Снять бы этот чертов поводок! Так, слушай сюда. Только что появился новый материк… _____________________________ Справочная информация / Материки «Барлионы» Аструм – континент для игроков Северной Америки Кальтуа – континент для игроков Африки Кальрагон – континент для игроков Европы Поднебесная – континент для игроков Азии Ратрандия – континент для игроков Южной Америки и Австралии Стивала – континент, представленный в последнем обновлении «Барлионы», без географической привязки игроков _____________________________ За оставшиеся тридцать минут Матвей рассказал самое важное, не отвлекаясь на детали. Идея у него действительно была. Занимаясь Кузнечным и Инженерным делами, он заполучил редкое задание, связанное с материалами Стивалы. После первых заселений новых земель игроки начали добывать ресурсы и продавать их на аукционе. Цены на Демоническую руду кусались, тем не менее она улетала за секунды, не хуже горячих пирожков. Матвей напрягся и тоже купил немного руды и других ингредиентов, и тут, едва ли не впервые за всю игру, ему улыбнулась удача. При создании очередного изделия система предложила уникальное ремесленное задание, но оно требовало немалых ресурсов и собственных средств. Ни тем, ни другим друг похвастаться не мог, но будь у него надежный клан, все могло бы получиться. В этот момент он узнал, что я остался без работы, и у него появилась надежда. Собственно, я должен был создать персонажа на новом материке. Прокачать себе Горное дело и Лесоруба, вкалывать сам и заставлять работать других, требуя 10 % в пользу клана. Построить замок на новом материке, где будут основные склады, и дождаться прихода Матвея. Последний совет друга касался обязательных трат для комфортной игры: счет в игровом Банке, почтовый ящик и Амулет связи с игровым номером, но об этом я и сам знал. Как-то так выглядел Гениальный План по заколачиванию Нереальных Деньжищ. Оставшиеся детали я хотел обсудить по телефону, но Матвей категорично отказался. Капсулы и телефоны де прослушивались, а суперидеи воровались без зазрения совести. Мы расстались на доброй ноте и без высказывания вслух с моей стороны всего, что я думал о Плане. На первый взгляд он казался утопическим. Как и на второй. И третий. Но что я знал об игровой экономике? Ничего. Пока сам не копнешь тему, говорить о реалистичности или нереалистичности любого плана глупо. Чего критиковать, если альтернативу предложить не могу? Добравшись до дома, я залил в себя первую из череды чашек кофе за эту ночь и принялся копать. Три часа я шерстил все доступное вплоть до рекламных описаний, гайдов и официальной справки, пока в голове все окончательно не смешалось. Самое грустное, что прочитанное мало чего стоило. Актуальная информация по новому континенту размещалась только на платных ресурсах. Игровые особенности, фишки, бонусы, советы по прохождению, видеоклипы, все стоило денег и порой немалых. Это оказалось связано с заявлением администрации «Барлионы», что теперь люди не будут влиять на механику игры. Последние крупные дела о взяточничестве вынудили Корпорацию пойти на крайние меры – полную замену команды разработки и поддержки Имитаторами. Без работы остались разработчики, сценаристы, дизайнеры, картографы, проектировщики и тестировщики. Теперь никто не мог «слить» информацию на сторону. Рынок отреагировал мгновенно – цены взлетели. По старому контенту слабо, зато на продаже нового можно было легко заработать приличные деньги. Пользоваться услугами продавцов я не стал, предпочитая собственный опыт. Самое ценное, что я нашел на официальном сайте для старта игры – это информация о бонусе для коммерческих аккаунтов. Если игрок создавал нового персонажа и оставлял на усмотрение игры выбор расы, класса и места появления в мире, ему полагался бонус. Так как у меня не было никаких мыслей на этот счет, да и Матвей желал видеть только правильный материк, то я порадовался возможности случайной генерации и дополнительному бонусу за свою безынициативность. Лишь бы бонус был полезным. Когда я закончил теоретическую подготовку к погружению в «Барлиону», часы показывали, что до работы осталось всего три часа плюс дорога. Ложиться спать было поздно, и я решил осмотреть капсулу. Давным-давно я мечтал об огромном рояле посреди гостиной. Мечта, с поправками на время, почти исполнилась. Посреди – но не гостиной, огромный – но не рояль. Профессиональная капсула длительного погружения в виртуальную реальность игрового мира «Барлиона» своими габаритами была сопоставима с несбывшейся мечтой. Может, потом как-нибудь запишусь на курсы и буду залезать сюда, чтобы сыграть Вивальди или Шопена. Потыкав кнопочки и внимательно изучив обновку, я застыл в нерешительности. Лезть или не лезть? А, была не была! Суперсовременный гроб был продуман до мелочей. Мне не требовалось влезать в него, как в фильмах о вампирах. Капсула принимала почти вертикальное положение для загрузки и выгрузки пассажира. Внутри, к моему удивлению, не оказалось никаких страшных зондов, трубок для отходов жизнедеятельности и прочих вещей. Вернее, они были, но появлялись и устанавливались в момент возвращения капсулы в горизонтальное положение, чтобы игрок не чувствовал страха или дискомфорта. Я даже не увидел, как закрывается крышка. Просто встал на выехавшую платформу спиной вперед, она вернулась на место, вкладывая меня в выемку в нижней части капсулы, и в этот момент на голову опустился обруч, перехватывающий управление мозгом на себя. Никакой тебе клаустрофобии или ощущения, что находишься в гробу, и тебя заживо хоронят. Круто! Я перестал ощущать свое тело. Вокруг было безграничное и девственно чистое пространство с надписью перед глазами. _____________________________ Добро пожаловать в «Барлиону»! Описание : Мы рады приветствовать нового игрока! Первоначальная настройка капсулы осуществлена. Фильтры восприятия ощущений установлены в соответствии с индивидуальными показателями. Важно : Вы осуществляете первоначальный вход в капсулу после долгого отсутствия в игре. Информируем, что игровая механика «Барлионы» была существенно переработана, описание изменений вы можете посмотреть на официальном сайте игры. В игре проведена деноминация, уравнявшая курс игрового золота с кредитами реальности. _____________________________ Система убедилась, что я дочитал до конца, и надпись сменилась. _____________________________ Выберите фракцию: «Картос» | «Малабар» | «Свободные земли» | «Случайно» _____________________________ Все, что могло быть выбрано, светилось красным. Стоило остановить взгляд на каком-то пункте, как он тут же менял свой цвет на зеленый, и возвращался к исходному, если я переходил на другую надпись. С навигацией все понятно. На самом деле фракций в «Барлионе» было куда больше, но для нашей географической локации доступны оказались только эти. Матвей играл за Малабар, так что здесь с выбором я тоже не мучился. Пользовательское соглашение говорило о том, что капсула имеет возможность считывать верхний слой мыслей. Я остановил взгляд на фракции «Малабар» и мысленно произнес: – Малабар. _____________________________ Выберите фракцию: Вы уверены в выборе? Опция «Помощь в выборе» предоставляет игроку справочную информацию о каждой фракции _____________________________ – Да! Помощь не нужна. Мой выбор «Малабар»! _____________________________ Выбор принят: Малабар Выберите расу, за которую хотите играть <Список доступных рас «Барлионы» и их описание> | «Случайно» _____________________________ – Случайная генерация, – эта фраза была ключом для запуска сценария, о котором я читал на сайте «Барлионы». _____________________________ Выбрана случайная генерация персонажа Необходимое действие : Определите параметры для случайной генерации (не менее 4-х) Параметры : – Фракция – Раса – Класс – Имя – Внешность – Место привязки – Начальная локация _____________________________ Я переводил взгляд с одного параметра на другой, отмечая нужные. В итоге только «место привязки» осталось красным. Игроки разных фракций прекрасно могли общаться и взаимодействовать друг с другом, вопрос был только в языковом барьере. Гулять так гулять! _____________________________ Выбор места привязки Необходимое действие : Выберите место привязки персонажа. При подтверждении случайной генерации сменить расу или класс можно только через тридцать календарных дней. Параметры : – Выбрать материк – Вернуться назад – Отменить случайную генерацию персонажа _____________________________ – Мне нужен материк Демонов – Стивала! По остальным параметрам случайную генерацию подтверждаю! Вместо сообщения или полосы загрузки передо мной появился седобородый старец в длинной рясе и с посохом. Опершись на палку руками, он степенно поклонился и произнес: – Приветствую тебя, Свободный! Ты сделал решительный выбор, – старик уважительно поджал губы и погладил рукой бороду. – Такая отвага достойна награды! «Барлионе» нужны смелые герои, отрадно, что ты один из них! Добро пожаловать в «Барлиону», герой Квален! Чудик ударил посохом о землю и рассыпался пикселями, оставляя после себя параметры моего персонажа. _____________________________ Начальные установки сгенерированы Фракция : Свободные земли Раса : Тифлинг Класс : Охотник на демонов Имя : Квален (имя из зарезервированного списка) Внешность : Адаптированная внешность игрока Место привязки : Лок’дар, материк Стивала Начальная локация : Тренировочный лагерь Охотников на демонов _____________________________ Что такое тифлинг? Первый раз слышу… Охотник на демонов… Можно и охотником бегать… Квален так Квален, вообще плевать… С остальным разберемся… Начать игру! Белое пространство потемнело, и впереди появился шарик тумана. Он рос, клубился, вытягивался, оформляясь в силуэт. Фигура обретала плотность, дополнялась деталями, и когда туман рассеялся, на меня смотрело рогатое существо с хвостом и копытами. Приплыли. Первой мыслью было: «Это не может быть мой перс! Это же козел! Только бороды не хватает!» В ответ на мое возмущение на персонаже появилась реденькая борода. Черт! А где же бонус? Существо обиженно посмотрело на меня своими абсолютно черными глазами. Белков вообще не было. Я скептически оглядел фигуру и дал мысленный приказ «кругом». Это у них называется адаптировать внешность игрока?! Серая холщовая куртка не скрывала выпирающее пузо, а штаны послушника спадали с упитанных боков. Тоже мне, толерантность, хотя, стоит признать, в жизни я был еще толще. В общем, тифлинги – это люди с хвостами, копытами и козлиными рогами. Встреть я свою бывшую в «Барлионе», она бы сказала, что так и знала. Еще бы добавила, что это подсказка моего подсознания и демонстрация настоящего альтер-эго. Фу, через месяц точно поменяю… Представляю рожу Матвея… На этой мысли мне захотелось проверить, как можно менять параметры – борода же появилась. Я начал мысленно говорить, что хочу исправить, и оценивал результат. Первоначальный образ действительно оказался заготовкой с возможностью изменений. Я менял длину и ветвистость рогов, вид хвоста, цвет кожи, глаз и так далее, пока не надоело. Так как игра была 18+, я приказал тифлингу раздеться и оценивающе прошелся по фигуре. – Хочу кубики на пузе! Игра с юмором ответила на мой запрос и нарисовала линии поверх жирного пуза. Понял, не дурак. – Хочу жилистое мускулистое тело с 15 % процентами жировой прослойки! О, отлично. Взгляд сместился вниз. Ну-у-у, это же мое адаптированное тело и, в конце концов, никто не жаловался. Оставляем все как есть. Смирившись с обликом персонажа, я нашел взглядом кнопку «Сохранить» и мысленно прочел ее. Появилось еще одно сообщение: _____________________________ Запущен сценарий «Рождение Тифлинга» Описание : Расовый сценарий «Рождение тифлинга» стартует каждый час. До ближайшего запуска 32 минуты. На время ожидания вы будете усыплены. Желаем приятной игры! _____________________________ Тифлинг присел, как для старта, и в одно мгновение кинулся вперед. Он бежал на меня, опустив рога вниз. Стало не по себе. Я попытался уйти с дороги, но не получилось – тела у меня все так же не было. В последний момент, когда понял, что столкновения не избежать, я зажмурился и… ничего не почувствовал. Ни удара, ни боли. Но снова открыть глаза уже не смог. Ощущение пространства изменилось неожиданно. Даже не получилось вспомнить или отследить этот момент. Я просто вдруг осознал себя дремлющим в комфортной жидкости и испытывающим нереальное блаженство. Плыл куда-то с закрытыми глазами, время от времени сталкиваясь с чем-то мягким и теплым, и радовался тому, что я был, что было это мягкое и теплое, и что мы сталкивались. Я любил его и любил наш маленький физический контакт. Оно отвечало мне взаимностью, потому что в океане блаженства места хватит всем. Незачем тратиться на злость или агрессию. Все вокруг призвано дарить нам счастье. – Проснитесь, дети мои! Настал ваш час! Пора появиться на свет! – раздался нежный и чарующий голос. Так ласково могла говорить только мама. Мама. Я хотел к ней и боялся рассердить ее своей нерасторопностью. Надо спешить! Я потянулся на голос, силясь открыть глаза. Последнее получалось плохо, но я старался. Мама рассердится, если приду последним или буду слепым. Неудачников она не любит и съедает сразу после рождения. В роду демонов слабакам не место. Холодный пот прошиб меня с ног до головы. Какой, на хрен, демон?! Я открыл глаза от понимания нелепости собственных мыслей. В следующую секунду я орал. От шока. Это была нормальная реакция для человека, обнаружившего себя, плавающим в озере кипящей лавы. Мир вокруг был таким естественным, а его краски такими глубокими и объемными, что связки от страха заклинило, и крик оборвался. Разум мне удалось спасти, только сконцентрировавшись на кнопках игрового интерфейса. Они не пропадали, даже когда я моргал. Мозг принял этот факт как весомый аргумент в пользу виртуальности и успокоился. Это просто «Барлиона», я в виртуальности, вокруг меня капсула и ничего более. Все хорошо. Я глубоко выдохнул и осмотрелся. Действительно, озеро лавы посреди скал. Линия горизонта скрывалась где-то там за высоким каменистым заслоном. С неба низко нависали свинцовые тучи, которые сквозь гром и молнии поливали нас дождем, но влага испарялась, не долетая до поверхности. Лава совсем не обжигала, наоборот – была теплой и уютной. В озере, помимо меня, плавало еще с десяток рогатых голов. Странное дело, среди новорожденных тифлингов я не заметил ни одного игрока. Все были NPC. Находясь в состоянии экстаза от единения с лавой – материей-прародительницей, они плавали, прикрыв глаза. Рука сама потянулась ощупать новые девайсы. Прикольные ощущения. Ни хвост, ни рога не казались чужими. Вроде как всю жизнь с ними ходил. Закончив изучение, я проплыл немного кролем, продолжая рассматривать соплеменников, и обнаружил свою ошибку. Из реального мира я здесь был не один. Рядом находился игрок из социального приюта, отчего-то имевший односоставное имя: Эредани. _____________________________ Справочная информация / Имя персонажа В рамках «Барлионы» имя персонажа является уникальным. Для обеспечения уникальности и удовлетворения желания игроков называться так, как они хотят, используются составные имена из двух или более слов. Существует реестр «зарезервированных» односоставных имен, услуга платная. Бесплатно использовать зарезервированное имя можно на Премиум-аккаунте, либо при случайной генерации персонажа (не менее 3 параметров). Односоставные имена так же присваиваются заключенным, количество букв в их именах не менее 10. _____________________________ Когда игрок меня заметил, я кивнул ему в знак приветствия. Вместо ответа он показал на что-то за моей спиной. Я обернулся и с громким матом погреб назад. Привыкать к «Барлионе» я буду долго. На берегу нашего джакузи стояла Высшая Демонесса Эйринесс, а за ней висели прикованные к стене замученные и еле живые существа: орки, люди, эльфы. Демонесса сделала пасс рукой, и одна из жертв выгнулась от боли. Существо, бывшее когда-то паладином, захлебнулось собственным криком. Тело обмякло, посерело, а рядом с нами всплыл еще один блаженствующий тифлинг. Жизнь за жизнь, такой вот кровожадный сценарий. Снова оглянувшись на «бомжа», я увидел, как игрок широкими гребками поплыл к противоположному от Демонессы берегу. Разумное решение. Торчать на глазах у «мамы» не было никакого желания. Я поплыл следом, аккуратно огибая кайфующих тифлингов. До каменного берега мы добрались почти одновременно, только место вылазки я выбрал подальше от Эредани. Стоило высунуться из лавы всего наполовину, как тело пронзил лютый п… холод. Когда-то жена уговорила меня на криокамеру. Говорила что-то о перезагрузке иммунитета и омолаживающих свойствах. Я, тогда еще юный и влюбленный, дал себя уговорить, не вникая в детали. Не по себе мне стало, когда я остался в простой легкой одежде и странной обуви с железными каблуками. В первую камеру вошел без уговоров, просто потому что не знал, чего ожидать. А ждала меня температура в минус шестьдесят. Во вторую – с температурой в минус сто двадцать меня заталкивали сотрудники, мотивируя тем, что уже оплачено и разницы я не почувствую. Тогда-то я понял, на хрена нужны были гребаные железные каблуки! Эти суки по ним слушали, сдох я, или до кондиции «белого ходока» еще маленько не дотянул. Лишь осознание, что я мужчина и не могу опозориться перед любимой, заставило меня пройти через это и никого не задушить. Похожие ощущения я испытал, когда ломанулся на берег. Вылезший первым Эредани с глухим «ух, ё!» уже нырял обратно. Рисоваться в этот раз мне тоже было не перед кем, и я залез в озеро по самые уши. Сразу отлегло и разморило. Желание покидать лаву пропало вообще. Кому надо – пусть попробуют меня отсюда выковырять. – Во имя Света! – громогласный крик прорвался сквозь шум грозы и рычание Демонессы. – Умри, порождение Бездны! По лаве забегали молнии и отозвались легким, но неприятным пощипыванием на коже. На сцене появились новые действующие лица: сверкающий золотом воин, девушка в белоснежных одеждах и коренастый бородач со щитом, по размерам превосходившим его вдвое. Моих небольших познаний в игровых классах и расах хватило, чтобы идентифицировать паладина, жрицу и воина. Или человека, эльфийку и дворфа. – Ты опоздал, светлый! – прошипела «мать» и на ультразвуке добавила: – Они все мои! Тело дрожью отозвалось на крик прародительницы, и верхнюю часть обзора закрыла целая россыпь красочных пиктограмм. Дебаффы от «матери» не наносили нам урона. Демонесса заботливо оберегала своих детей. _____________________________ Справочная информация / Баффы-дебаффы Бафф. Временное усиление игрока, улучшающее один или несколько его параметров. Бафф может влиять на игрока не напрямую, а опосредованно, увеличивая, к примеру, его Привлекательность среди NPC. Срок баффа может быть определенным, или до отмены самим игроком. Дебафф. Негативное воздействие на игрока, отличное от прямого нанесения урона. Как правило, для любого качества, которое может быть увеличено баффом, существует уменьшающий его дебафф. _____________________________ – В этом мире у тебя нет власти! – так же громко ответил ей паладин. Он вознес руку с молотом к небу, и тот засверкал ярче солнца. – Во имя Элуны! – Сука, – прохрипел Эредани, болезненно морщась. Паладин основательно приложил всю округу светлой магией, не заботясь о нашем самочувствии. Стоило сделать хоть одно движение, как нещадно начинало жечь все тело. Подумалось, что тридцать процентов боли для меня слишком много. Я постарался не двигаться и наблюдал за разворачивающимся спектаклем. Как по мне – с пафосом сценаристы переборщили. – Твоих паладинов я выпила первыми! – засмеялась Демонесса, будто не замечая источающего свет молота. – Но не плачь, их смерть не была напрасной. Они впустили в «Барлиону» моих детей! Теперь это их дом, и ты не сможешь их изгнать! Посмотри, как сильны мои дети! Это сила предсмертных криков паладинов сделала их такими! – Тварь! Возвращайся туда, откуда пришла! Я изгоню тебя! – закричала жрица, и к желтому свету молота паладина присоединился белый Элуны. Устоять против сдвоенной атаки Демонесса не смогла и начала сохнуть, как недавно ее жертвы. По гайдам я помнил, что огонь не мог причинить вред Высшему огненному Демону, и только священный свет на них как-то воздействовал. Дела Эйринесс стали совсем плохи. Почти в агонии она выбросила красные нити к пленникам, мгновенно обратив их в мумии. Полученные силы Демонесса оставила себе, но и их оказалось мало. Помереть молча Эйринесс, естественно, не могла: – Вы ничего не добьетесь! Этот мир будет нашим! Демонесса рассыпалась прахом, и стало тихо. Исчезло ее монотонное рычание, пропали стоны пленников, даже гроза полностью умолкла. И в этой звенящей тишине громкие шаги паладина казались ударами молота. – Они все мертвы, Барталин, – печально произнесла девушка, осмотрев прикованных к скале пленников. – Она забрала их души с собой. Я никого не могу возродить. – Лоргус, освободи их, – голос паладина и без крика оказался мощным. – Братья заслужили достойные похороны. Появились слуги и под руководством дворфа стали снимать мумии с цепей и укладывать на носилки. Паладин и жрица подошли к нашему озеру. – Отродья Бездны! – с нескрываемой ненавистью произнес паладин и сплюнул. Слюна испарилась, не долетев до лавы. – Не будь жестоким, Барталин. Это сыновья и дочери наших братьев, – жрица была более терпимой к представителям других рас. – Дети не в ответе за грехи родительницы. Дай огненным тифлингам шанс. – Слишком многого просишь для демонов! В «Барлионе» у них одно место – в вечных узах демонологов! – Они не демоны, Барталин, – эльфийка была настойчивой. – В них течет и наша кровь – эльфов, людей, дворфов, орков… Не дай погибнуть памяти этой крови! Воинов становится все меньше. Эйринесс вернется. Будь к этому готов! Обучи тифлингов и отправь их воевать против нее. Лучше умрет полудемон, чем человек или эльф. Выберем тех, кто может противиться воле Эйринесс, очистим их, обучим и отправим в бой. О как! Милосердие оказалась «с душком»! Жрица спасала нас не по доброте душевной, а ради своих соплеменников, которых похищала и убивала Эйринесс. Расходный материал, вот в каком качестве тифлинги виделись эльфийке. Гипотетически Эйринесс могла нас только убить. На еду или для рождения новых детей мы были непригодны. – Воля твоя, Абигейл, – сдался паладин. – Делай с ними, что хочешь. Жрица кивнула. Неведомая сила выдернула меня из комфортной жидкости и заставила повиснуть в воздухе. Холод сразу сковал и тело, и разум, но, прежде чем отключиться, я услышал приказ: – Лоргус, нужны еще носилки! Мы забираем тифлингов с собой! Сознание вернулось через пару секунд. Так, во всяком случае, показывали системные часы. Я лежал внутри теплового купола, оттого холод на меня действовать перестал. Озеро в скалах трансформировалось в каменную темницу со стальными решетками и маленькой железной дверью. Кроме меня и двух магов, удерживающих купол, здесь были двое эльфов. Знакомая мне белоснежная Абигейл и некий Улдарон в кожаной одежде с кольчужными вставками. – Не уверен, – произнес Улдарон, осматривая меня, как коня на ярмарке. – Слишком много недостатков. Да и мороки с ним… Огненную природу и демоническую сущность нужно подавить, иначе сдохнет. Но это сделает его слабее. Зачем мне такой боец? Его любой дрыщ палкой перешибет. – Его противники – демоны. Против них у него защита хороша, остальное неважно. Он Свободный, умеет возвращаться из Серых земель. Перешибут палкой – встанет, отряхнется и пойдет дальше. Такие воины нам сейчас и нужны. – Так пусть Воином и будет! – недовольно пробурчал Улдарон. – Зачем из него Охотника на демонов лепить? – Потому что остались только эти двое! – отрезала жрица. – Нужно было вовремя приходить на собрание, тогда сам бы выбирал себе Свободных! Разобрали всех. Улдарон, ты же знаешь – не взять ты не можешь. Либо берешь этих, либо твою тренировочную базу прикроют и всех рекрутов перераспределят. Выбор за тобой! – О! Я прямо весь в сомнениях! – съязвил Улдарон. – Дай подумать… Так. Либо закрывать тренировочный лагерь, либо взять двух доходяг. Даже не знаю, такой трудный выбор! – Не паясничай. Считай тифлингов вызовом. – Очищай их и присылай. Разберусь в процессе, – уже второй NPC сдался в споре с Абигейл. Харизма у нее, что ли, большая? По внешним признакам и не скажешь. – Брат Лектор, он ваш, – позвала Абигейл, и в камеру вошел еще один жрец. На этот раз человек. Мне хватило одного его взгляда, чтобы по телу пробежали мурашки – взгляд у Лектора был недобрым. Не злым, а именно «недобрым» и тяжелым. – Купол! – приказал он, сильнее размахивая курильницей и заполняя камеру дымом. Маги опустили руки, и тепловой шар вокруг меня исчез. – Пошли вон! NPC словно ветром сдуло, и в третий раз за недолгое время на меня накатил холод. Я скрючился на полу, судорожно ища кнопку «Выход». Однако или холод так действовал на мозги, или в рамках сценария выйти было нельзя – на строке состояния никаких кнопок не было. Игра не желала отпускать меня до окончания сцены. – Не надейся – не сдохнешь, – доброта была не самой сильной стороной брата Лектора. Он махал курильницей надо мной, пока полностью не окутал черным дымом. Холод ушел, уступая место слабости. Жрец нудным речитативом заныл молитву на незнакомом языке, затем посыпал мою голову серым порошком. Смирившись, я устало закрыл глаза и стал ждать окончания. Холод ушел и хорошо, рано или поздно сценарий завершится. – Нарекаю тебя Квален! – Абигейл предпочла самостоятельно «дать» мне имя после процесса очистки. – Отныне ты тифлинг – полудемон-получеловек. Встань, Свободный житель «Барлионы»! Я попробовал подняться на ноги, но тщетно – тело было деревянным. Каждое движение давалось с трудом, и приходилось напрягаться изо всех сил. Слишком натуральными оказались ощущения и восприятие мира. За время сценария я пару раз вообще забывал о том, что вокруг виртуальность. Потому остался лежать на земле, ожидая, что будет дальше. Не привык я утруждаться в реальном мире и не смог заставить себя в одночасье превозмочь боль и подняться в виртуальном. Это вам не кнопки жамкать, сидя в удобном кресле. – И это Охотник на демонов? – брезгливо спросил Улдарон. – Он даже с коленей встать не может! Тащите его в тренировочный лагерь! Надеюсь, ему хватит мозгов сбежать оттуда самостоятельно. _____________________________ Сценарий «Рождение Тифлинга» завершен Описание : Расовый сценарий «Рождение тифлинга» завершен. Желаем приятной игры! _____________________________ На строке состояния появились кнопки управления, и я нажал «Выход». К чертям эту «Барлиону» с ее полным погружением! Надо было на рыбалку со свиданиями соглашаться…

Глава 2
Нога никак не попадала в штанину, пока трясущийся я прыгал по комнате и пытался одеться. Блин, почему так холодно? Было ощущение, что следующий ледниковый период решил начаться у меня дома. В конце концов, справившись с одеждой и отстукивая зубами морзянку, я бодро потрусил на кухню за чем-нибудь согревающим. Странно, но комнатный термометр показывал привычные двадцать три градуса по Цельсию. Закутавшись по уши в плед и вооружившись чашкой кофе с каплей коньяка, я полез в интернет искать ответ на извечный вопрос: «Какого черта?» Коньяк был принят в малых дозах и исключительно в терапевтических целях – согреться и успокоиться. Помогло. Бывалые игроки на форуме уверяли, что холод, который я испытывал, вполне обычное дело после первых погружений. Что-то сродни фантомной боли, когда тело продолжало ощущать то, что недавно пережило в капсуле. Со временем мозг привыкал к виртуальности и правильно реагировал на изменяющиеся условия. Потом на очереди исследований были тифлинги. Кто такие, и с чем их едят. Ха-ха. Честно признаться, я не понял, в чем заключался бонус, ради которого все затевал. Чем больше я читал справку по расе Квалена на официальном сайте «Барлионы», тем больше у меня появлялось вопросов к разработчикам. _____________________________ Справочная информация / Тифлинг Закрытая раса. Полудемон, рожденный от огненного демона и существа иной расы. Внешность зависит от демона-родителя, все представители имеют рога, хвост, копыта на нижних конечностях, глаза сплошного черного цвета. В силу необходимости адаптации к жизни в «Барлионе» тифлинги потеряли демоническую силу, невосприимчивость к огню и повышенную живучесть. Демоническое происхождение негативно влияет на отношение жителей «Барлионы» к полудемонам. Расовые способности огненных тифлингов – Увеличены базовые значения Ловкости (+3 каждые 10 уровней) и Интеллекта (+3 каждые 10 уровней); – Повышенная сопротивляемость огню (+50 %); – Усиленная магия Демонов (+30 %); – Повышенная сопротивляемость к магии Демонов (+50 %); – Способность видеть в полной темноте; Расовые слабости огненных тифлингов – Уменьшены базовые значения Силы (-3 каждые 10 уровней) и Выносливости (-3 каждые 10 уровней); – Увеличенный урон от магии «Барлионы» (+30 %); – Неспособность изучить магию «Барлионы»; – Слабое воздействие лечебных заклинаний магии «Барлионы» (-50 % к лечению); – Скорость роста «Привлекательность» с NPC так же уменьшена на 50 %; _____________________________ Поиск по термину «Закрытая раса» озадачил. Если верить гайдам, то игроки не могли сами выбрать себе расы, классы и прочее с пометкой «закрытые», но помимо меня в лаве плавал еще один. И этот игрок был на социальном договоре. Интересный момент. Снова и снова я перечитывал справку и прикидывал перспективы. Я был категорически не согласен с разработчиками, что козел в качестве персонажа – это классный «бонус», но поделать ничего не мог. По правилам случайной генерации бегать парнокопытным мне нужно месяц, а то и больше. Нехороший вариант вырисовывался. Мало того, что NPC будут отрицательно относиться ко мне из-за демонической родословной, так еще и игроки насядут. Что делать дальше тоже вопрос. Ибо если снести аккаунт и создать новый, то уже вложенные деньги я смогу забрать только через три месяца. Да и схемы возврата средств были прописаны неявно. Рисковать собственными накоплениями я не собирался, поэтому написал официальный запрос в службу поддержки по поводу возврата денег и создания тифлинга. Никакой самодеятельности. – Матвей, привет! Не спишь? – закончив с письмом, я позвонил другу и только потом глянул на часы. – Привет, – хрипло ответил Матвей и широко зевнул в микрофон. – Сплю. Сон в «Барлионе» нельзя было назвать «здоровым», но у социальных игроков не было выбора. Отдыхать в другом месте им негде и некогда. – Черт, не подумал. – Ром, звони, когда удобно, – перебил меня Матвей. – Отосплюсь еще. Понимая, как глупо прозвучит причина, из-за которой разбудил друга в половине седьмого утра, я замялся. – Хотел у тебя спросить… Я тут персонажа себе создал. – О! – Матвей замолчал. То ли тупил спросонья, то ли удивился прыти, с которой я полез в «Барлиону». – Здорово. Как назвал? Рост? Вес? Пятки обмывать будем? – Скорее копыта. Кваленом назвали. Ты про тифлингов слышал? – Полудемоны? Что-то читал в новостях. Уже не помню. Ты что, тифлинга себе сделал?! Они же хардкорные! – Это не я, – пришлось признаваться в том, какой я молодец и нашел такой классный сценарий случайной генерации. – Вот сижу и думаю, радоваться мне этому козлоногому бонусу или через месяц удалять. – А, так ты поэтому звонишь? – Матвей облегченно выдохнул. – Я уже напрягся, вдруг случилось чего. Удаляй нафиг и делай нового. Конечно, односоставное имя круто, но не стоит геморроя – Демонов нигде не любят. Одни проблемы будут. Даже на Демонологов начали косо смотреть. Так себе бонус! – Сразу удалить не получится, только через месяц. И что делать? Блин, целый месяц в задницу! Все заново начинать. – Ну… Давай сегодня встретимся, обсудим стратегию. Я подумаю, чем тебе этот месяц занять. – Да чего встречаться? Я приеду после работы и наберу тебя, – мне пришло в голову, что друг каждый раз просил о встрече. – Не. Давай пивка попьем, – заупрямился Матвей, но добавил: – Или ты занят? Тогда можно завтра встретиться. – Не занят. Просто тебе ехать почти полтора часа. На хрена? Только не рассказывай, что злобные недруги прослушивают телефоны и воруют идеи. В трубке послышалось глубокое сопение, знакомое с детства. Матвей думу думал. – Ну? Долго молчать будешь? – А че говорить? – пробурчал Матвей. – Еще чуть-чуть, и я не вернусь, Ромыч. Там я друид с уникальным заданием, а тут «бомж», от которого ушла жена с детьми. В нашем блоке почти все ушли. Живут в «Барлионе». Остальные выходят злые, замкнутые. Ни поговорить с ними, ни выпить. Чувствую, сам скоро мозгами поплыву и там останусь. Мне уже сейчас незачем каждый день вылезать из капсулы. С детьми вижусь раз в неделю и то по часу, на большее времени не остается. В груди кольнуло. Я не знал, что сказать, всегда испытывал неловкость, когда следовало проявить сочувствие и поддержку. – Я тебя понял. Сейчас с работой разберусь, пивком затарюсь и к тебе. Жди звонка. – Отказываться не буду. Жду, – согласился друг. Я уже хотел разорвать связь, как Матвей меня окликнул. – Погоди! Только в голову пришло про твоего тифлинга. Про них же никто ничего не знает. И про Охотников на демонов. Новая раса, новый класс, новый континент! Слышишь, как деньгой хорошей запахло?! Ты не спеши выходить с полигона. Ходи, смотри, делай видео, рисуй карту. За месяц неплохо наторговать можно, а еще связи с ведущими гильдиями заиметь. Чем не идея? Тогда и удалять перса не надо будет. – Согласен. Надо думать, – ответил я. Как ни крути, Матвей был прав. Расценки на информацию по новому материку я видел. При правильном подходе мой козел имел хороший шанс стать золотой антилопой. – Матвей, у меня к тебе просьба. Я местами не догоняю очевидных вещей, просто потому что не думаю о них. Ты мне в следующий раз говори прямо без всякой там шпионской паранойи. Сам же слышал, что я социально-ущербный. У меня и справка от психолога есть. – Иди в… на работу, социально-ущербный. Харэ рефлексировать. Я спать. Ситуация с Матвеем меня все больше напрягала. Друг я или где? Его определенно нужно было вытаскивать из приюта. В очередной раз я пошел бороздить просторы интернета, пытаясь понять, как вернуть Матвея в нормальное общество. Полистав парочку справочно-правовых систем, понял, что отлично разобрался в процессе превращения граждан в «бомжей», и ни черта не смыслю в обратном. Всего моего опыта не хватало для того, чтобы дать однозначную трактовку нормативно-правовым документам. Сделали это намеренно. Государству выгодно, чтобы люди сидели в «Барлионе» и не обостряли своей ненужностью ситуацию в мире. С мыслью, что мне нужна консультация хорошего юриста, я захлопнул ноут и отправился на работу. Все современное обучение давно перенесли в виртуальность. Народ укладывался в капсулы и общался с педагогами, другими учениками и программами-симуляторами, добиваясь отличных результатов за короткие сроки и с минимальными затратами. Но в ООО «Верное решение» не искали легких путей, и я по долгу совести решил им соответствовать. В пустой аудитории меня ждала Ирина, готовая впитывать мудрость моего опыта. Как и сто-пятьсот лет назад вместо планшета перед ней лежала тетрадка в клеточку и шариковая ручка. И где она только умудрилась такую найти? Еще бы чернильницу приволокла, старательная моя. Вместо ожидаемой лекции я вывалил перед ней кипу распечатанных листов. – Значит, так! Не будем тратить время друг друга попусту. Вот это учишь до понедельника. Знать все, вплоть до запятых! Выучишь раньше – позвонишь, начнем на практике отрабатывать. Нет, значит, в понедельник накажу. – Как? – Ирина ошалело переводила взгляд с листов на меня и обратно. – Еще не придумал, – нахмурился я и возмутился: – Ирина, вам не о наказании думать надо! Настраивайтесь на плодотворную работу. – Я не про наказание спрашиваю! – повысила голос студентка. – Как вот это учить?! У вас что, в электронном виде нет? Я бы в эмулятор закинула и начитку сделала в капсуле. – Не-е-ет, девочка моя! Это не корпоративно пользоваться благами цивилизации. Ты вот кем бегаешь в «Барлионе»? – Палом. – Во-о-от! Значит, любишь трудности встречать лицом. Первый листик открыла, про себя прочитала. Не поняла – еще раз прочитала. По памяти воспроизвела. Ошиблась? Значит, еще раз прочитала. И повторяем цикл до условия «пока я на фиг все не выучила». В процессе разрешаю использовать матерные слова в мой адрес – чтобы обучение проходило легче. – Я… Я бабушке расскажу! Это хрень абсолютнейшая! – воскликнула девушка. – А я тогда и ее накажу. Методы обучения выбираю я. Конечно, если бабушка не согласна, то все обсуждаемо, – спокойно ответил я, выделив слово «бабушка». – Гхм-гхм, – из динамика раздалось дипломатичное покашливание начальника HR-службы. – Мария Семеновна не видит необходимости вмешиваться и пересматривать условия вашей социализации. Старые методы обучения такие же действенные, как и новые. Я расплылся в широкой улыбке: – Как пожелаете! – У нас запрещено тратить личное время на работу! Забыли? – продолжала упрямиться девушка. – Сегодня до конца рабочего дня все выучишь, – припечатала Мария Семеновна. – Но здесь двести тридцать шесть страниц десятым шрифтом! Я сдохну раньше, чем выучу вашими дедовскими методами! – Ирина! Что за детский сад? Перед тобой задача поставлена?! – гаркнула Мария Семеновна таким тоном, что даже меня проняло. – Да, – тихо ответила девушка. Бабуля прекрасно умела превращаться в строгую начальницу отдела, когда это было нужно. Поникшая Ирина забрала бумаги и направилась к двери. – Ира, ну что ж ты бестолковая такая? Сканер-то никто не отбирал, – проворчала любимая бабушка вслед. Ирина запнулась на секунду с криком «спасибо, ба» улетела реализовывать задачу. – Мария Семеновна, мне бы юриста, – попросил я, пока дама не отключилась. – Проконсультироваться по личному вопросу хочу. Так можно? – Можно. В приемной вам помогут. После зайдите ко мне. И, Роман, не кошмарьте мне девочку, иначе матерными словами буду пользоваться уже я. Оно вам надо? – послышалось в ответ, и селекторная связь оборвалась. Можно было поспорить с Марией Семеновной относительно воспитания молодых кадров, но оно мне и вправду было не надо. Расквитавшись по-быстрому с Ириной, как и планировал, я направил стопы в приемную, где увидел Викторию, лениво перелистывающую страницы на планшете. Я подошел поближе и вытянул шею, намереваясь подсмотреть, чем развлекает себя помощница руководителя, оставаясь наедине с собой. Наверняка читает какие-нибудь «ценные советы» из глупых женских журнальчиков. Заметив мой интерес, женщина быстро выключила экран, не дав мне удостовериться в своей правоте. – Доброе утро, Роман. Чем могу помочь? – правая бровь Виктории высоко взлетела, демонстрируя несоответствие между вежливым тоном и искренними чувствами по поводу моего раннего визита. Вот оно проявление настоящего профессионализма. – Доброе утро, Виктория! Я могу обратиться к юристу компании по личному вопросу? – Какому? – Личному. – Роман, по какому профилю юрист вас интересует? – женщина демонстративно закатила глаза. Я почувствовал себя глупо. – По гражданско-правовым делам. – Можете обратиться ко мне. – Вы юрист по гражданским делам? – не поверил я. – Вас что-то смущает? – Виктория отлично умела играть бровями. – Нет, что вы, – пожал я плечами. Не удивлюсь, если она после работы и уборщицей здесь подрабатывает. Мало ли. – Мне нужна консультация по договору социального обеспечения граждан. – Роман, давайте чуть больше конкретики и меньше пустых слов, – Виктория внешне выглядела все такой же расслабленной, но я видел еле заметную перемену в позе. – У меня есть друг детства. Недавно я узнал, что он на социальном договоре. Как можно его расторгнуть? – Хотите социализироваться за счет друга? – голос Виктории стал ледяным. – Плохая идея, Роман. – Нет, просто хочу ему помочь. И давайте без нотаций, – я подался вперед. Виктория сморщила нос. – Вы пили с утра?! Твою мать! Это каким же обонянием надо обладать, чтобы учуять глоток коньяка! – Только кофе, – нужно срочно реабилитироваться и продемонстрировать смущение. – Вчера поздно установили капсулу, и я решил попробовать полное погружение. В общем, поспать мне не удалось, и с утра перепутал бутылку с сиропом для кофе и коньяк. Бывает. Виктория недоверчиво прищурилась: – Вы сами понимаете, как это глупо звучит? – Понимаю, – растянул я улыбку пошире. – Но это чистая правда! Вы же видели мое резюме. Никаких проблем с алкоголем. Так что там с консультацией? – Будет вам консультация. Сначала ответьте, зачем вам возвращать человека, который уже раз сдался и ушел в «Барлиону»? – секретарь выглядела человеком, уверенным в своем праве требовать ответы. Я напрягся. – Он мой единственный друг. – Хорошо, вытащили вы своего друга. Дальше что? – женщина недобро прищурила глаза и тоже наклонилась ко мне. – Если вы не справитесь, осознаете, что друг сгорит? С совестью договоритесь? От того, в какую сторону повернул наш разговор, мне стало не по себе. Виктория вела допрос жестко, но я нутром чуял, что нужно не выёживаться, а спокойно убедить ее в серьезности своих намерений. «Выгорание» было реальной угрозой для тех, кто повторно возвращался в приют. Не для всех, конечно, процентов для десяти, но и этого было достаточно, чтобы о проблеме заговорили. Что-то в людях ломалось, лишая их самосознания. Оставалось только тело, способное есть, спать, дышать и испражняться. Для всего остального человек умирал. Интересно то, что светила науки не могли найти повреждений в мозге ни на физическом, ни на душевном уровне. И здесь надо было подумать, что хуже: навсегда уйти в «Барлиону» или выгореть. – Мне не о чем будет договариваться. Я запишу друга на переподготовку. В приюте сделать этого нельзя – социальные капсулы подключены только к серверам «Барлионы». Друг пройдет сертификацию, потом подберем ему работу. Имитаторы не вездесущи. – Повторяйте это себе почаще, – женщина отвела взгляд, и дальше мне отвечал обычный юрист. – Граждане на социальном договоре могут его расторгнуть, только имея доказательства финансового обеспечения. Это может быть трудовой договор. В реальном или виртуальном мире – неважно, главное, не краткосрочный. Или, если гражданин будет находиться на иждивении в соответствии с семейным законодательством. Но это не ваш случай. Вы же не родственники? – Нет. Требования к постоянному доходу есть? – Он должен быть равен или больше минимального размера оплаты труда. К должности требований никаких. Хоть генеральным директором, хоть дворником. Главное – официально. Можно еще зарегистрировать отношения. Так и быть, мы зачтем это как показатель вашей социализации, – ни тени улыбки в глазах женщины не было. Интересно, она всегда такая, или все дело в вопросе, с которым я обратился? – Нет, спасибо. Мы как-нибудь по старинке. На период обучения возьму его шофером или личным помощником. Видел таких у соседей, вопросов возникнуть не должно. – Не возникнет. Роман, повторяю, если у вас не получится найти другу работу, то после возвращения в приют он может выгореть полностью. И друзей у вас больше не будет, – что-то мелькнуло в голосе Виктории помимо человеческого участия. – Подумайте, прежде чем оформлять договор и регистрировать его в муниципалитете. И будет лучше, если ваш друг сам решит надо ему это или нет. Это было жестокое, но справедливое замечание, хотя никто в целом мире не смог бы меня убедить, что у нас ничего не получится. Поблагодарив Викторию и попрощавшись, я пошел к Марии Семеновне. Курсов сегодня не предвиделось, и я хотел побыстрее решить вопрос с Матвеем. – Роман, Дмитрию Николаевичу очень понравилось, как вы включились в работу. Он считает, что на период стажировки вы можете вести курсы для всех соискателей. – Зачем для всех? Можно же работать только с теми, кого примут на работу. – Наша компания может себе позволить работать со всеми. Даже если мы соискателю откажем, такие курсы пойдут ему во благо. Не забывайте, люди потеряли работу. Живое общение их поддержит и поможет определиться с будущим. – Понял. Что я должен буду делать? – Разработаете пятидневные курсы. Соискателей будут отправлять к вам группами по пять-семь человек каждую неделю. Заканчиваете, в пятницу пишите мне короткий отчет. Вы, как бывший руководитель, сразу увидите, кто хорошо работает в команде, а кто лучше правит в одноместной лодке. Оцениваете только профессиональные качества, могут подстроиться, или нет. Ирина будет вам во всем помогать и одновременно учиться. Потом сама этим займется. – Хорошо. К понедельнику у меня все будет готово. – Я так и думала, – Мария Семеновна удовлетворенно кивнула и вздохнула. – Роман, прекратите заниматься ерундой. Чем вас не устроила капсула?! Быстрое и эффективное средство для обучения. Отказываться от благ цивилизации нужно в определенных целях, а не из вредности! – Так и было, Мария Семеновна! – я сделал вид, что не понимаю, о чем она. – Во-первых, Ирина должна уметь решать проблемные ситуации. Во-вторых, если бы она не догадалась воспользоваться сканером, то научилась бы спокойно заниматься рутиной. Понимаю ваши родственные чувства, но молодежь нужно воспитывать. – Ну-ну, молодежь. Я приму к сведению вашу позицию. Хороших выходных. Проблем с оформлением трудового договора не возникло. Имитаторы муниципалитета заблокировали часть моих средств как обеспечение полугодовой зарплаты, получили от меня расписку, что я предоставлю работнику постоянную жилплощадь, и дали добро на расторжение социального договора. Теперь оставалось уговорить друга. – Хорошо-то как, – протянул Матвей, делая большой глоток пенного. Я растянулся рядом и молчал, давая ему выговориться. – Просто сидеть, смотреть и не думать, что за спиной какой-нибудь Разбойник собирается тебя на бабло пустить. Не прятаться, не озираться. Чувствовать то, что жрешь. Слышишь, как пузо заурчало? Музыка! Последний год совсем тяжко пришлось. Иной раз вылезу из капсулы и садану кулаком об стену, так чтоб до крови. Не, ты не подумай там чего, нормальный я. В капсуле быстро забываешь, как это – ощущать. А так, саданул – и сразу понимаешь, что здесь все по-настоящему! Кровь, боль, дружба, любовь. Не зря вылез в реал. Понимаешь? – Понимаю, Матюх. Собственно, у меня к тебе предложение, – момент показался мне идеальным. – Перебирайся ко мне. – Ага, сейчас кандалы скину и слетаю за вещичками, – Матвей усмехнулся и потряс браслетом. – Бомжам здесь не место. – Без шуток, – ответил я, вытаскивая планшет и показывая документы. – Это решение муниципалитета. Я могу нанять на работу личного помощника, обеспечив его жильем и окладом в тысячу кредитов в месяц. Официальное трудоустройство со всеми вытекающими. Они уже дали добро на расторжение твоего социального договора. Если ты согласен, конечно. – Ромыч… – голос у Матвея сел, и мой друг умолк. – Матюх, давай без соплей. Мне не помощник, мне друг нужен! Живой и здоровый. И детям своим ты нужен. Я тебя не развлекаться к себе зову, не надейся. Будешь пахать, как папа Карло. За полгода ты должен пройти курсы и получить сертификацию. В приюте оставаться не вариант. Сам знаешь – ваши капсулы подключаются только к игре. Технари всегда будут нужны, а с сертификатами работу найдешь быстро! – Не на что мне обучаться, – помрачнел Матвей. – С «приютской» историей банки кредит не дадут. – Я не банк, и я дам. Вернешь, когда работу найдешь, – я щелкнул по экрану, показывая список вакансий технарей. – Смотри. Вот сколько работы есть. Обучись, сертифицируйся и вперед. «Барлиона» никуда не убежит, успеем мы в нее еще наиграться. Чего молчишь? – Думаю, – глухо пробурчал Матвей. Я дал ему минуту. – Все? – Что все? – Подумал? – Нет. – Про «выгорание» думаешь? – Да какое к черту «выгорание»?! Тут что в «Барлиону» уйти, что выгореть – одна хрень! На шею тебе лезть неохота. – Хватит. Палец прижми к сканеру, и поехали. О шее не беспокойся, выдержит. – Что, вот так просто? – недоверчиво спросил друг. Я кивнул. – Гонишь! – пробормотал Матвей и прижал палец. Раздался металлический щелчок. Браслет раскрылся и упал ему на колени. Освобождение получилось символичным – оковы сброшены, но не исчезли, напоминая о времени и заканчивающихся деньгах. Есть всего полгода, чтобы встать на ноги. Мы сразу заехали в муниципалитет, где сдали рабский реквизит и официально подтвердили статус Матвея. Потом двинули в офис за новой капсулой. Друг наотрез отказался принимать от меня профессиональную, ограничившись стандартной, а я не стал настаивать, понимая, что он чувствует. Вспомнил я и о себе – снизил уровень боли до десяти процентов, купил Почтовый ящик и Амулет связи. Оба предмета обошлись мне почти в триста двадцать кредитов. Немалая сумма для обычных игровых средств связи. Домой мы приехали вместе с монтажниками. После установки профессионалки стандартная капсула монтировалась за каких-то полчаса. – Очуметь! На хрена тебе такие хоромы? – впечатлился Матвей, зайдя в дом. – Лера хотела жить во втором секторе, я и снял, как только зарплата позволила. Потом она ушла, а мне неохота было переезжать. Привык. – Звездец, ты олигарх! Да у тебя минигольф на заднем дворе! – Ага, и винный погреб в подвале, – было забавно смотреть на радостного Матвея. Я к этому привык так давно, что перестал замечать. – Где, говоришь, у тебя погреб? – заинтересовался Матвей. – Экскурсию проведешь? Я настаивал на полноценной экскурсии, но друг и слушать не хотел. В итоге мы засели прямо в подвале на ступеньках, откупоривая бутылку за бутылкой. В этот день Матвей так и не узнал, что у меня есть еще бильярдная и небольшой бассейн. Ничего, еще успеется, всему свое время. Сегодня ему надо было отпраздновать возвращение. Да и не существовало людей с железными нервами. Матвей расслаблялся по полной, я же составлял ему формальную компанию, а как только друг отрубился, дотащил Матвея до комнаты и сгрузил на кровать. Пусть проспится и вспомнит, что такое похмелье. Без автомедика. Протрезветь самостоятельно будет полезно для его здоровья. Кто там жаловался на отсутствие чувств? Побродив по дому и привыкнув к ощущению, что теперь живу не один, я вместо ужина полез в капсулу. Все потом. Сейчас хочу разобраться с тифлингами и Охотниками на демонов, так как вся информация в интернете по ним оказалась платной. Пара минут инициации – и мои копыта заблестели под тусклыми лучами солнца «Барлионы». И снова здравствуйте. Квален, в знакомых мне холщовых штанах и рубахе без всякой защиты, возродился посреди небольшого песчаного капища, огороженного гладкими валунами. Впереди, метрах в двухстах, виднелись похожие на старые бараки деревянные строения. Оттуда доносился звон, крики и неприятный запах. Нет, не запах. Нечто неуловимое, не имеющее четких характеристик, но вызывающее неприятное чувство и озноб. Вокруг росли деревья и, как я ни старался разглядеть что-нибудь за ними, ничего не видел. Только всплывающие таблички со свойствами, загораживающие и без того малый обзор. «Клен обыкновенный», «Дуб трухлявый», «Кустарник вересковый», «Лимонник китайский». Несколько мысленных приказов – и все стало появляться только по запросу. Зато теперь появилась возможность рассмотреть горную гряду, скрывшую линию горизонта. Снежные шапки я рассмотрел даже без бинокля. Локация, в которой я оказался, была живописной и довольно большой. – И долго любоваться будешь? – от исследования пейзажа меня отвлек неприятный голос. Рядом материализовался NPC с пометкой «Вне уровней». Человек по имени Тарлин оказался таким же Охотником на демонов, как и я. Его лицо было изуродовано шрамами, будто пострадало от когтей медведя. Правое ухо отсутствовало полностью, а вместо левой кисти стоял протез. Но все это не мешало NPC тренировать новобранцев. Тарлин был сержантом-инструктором тренировочного полигона. – Не знаю, – ответил я. Опыт предыдущего посещения «Барлионы» подсказывал, что зазря ссориться с NPC себе дороже. – Так я тебе подскажу, – Тарлин был «сама любезность». – Барак видишь? У тебя ровно тридцать секунд, чтобы до него добраться. Не успеешь – пеняй на себя! Нырок в Бездну вне очереди тебе обеспечен. Что стоишь? Вперед, бегом марш! Я не помню, когда бегал в последний раз, поэтому и сейчас решил сразу себя противопоставить этому сержанту. Медленно, сохраняя спокойствие и достоинство, я покинул капище и двинулся к указанному бараку. Генералы не бегают, они степенно передислоцируются. Если хоть раз сорвешься с места, как савраска, так обязательно кто-нибудь оседлает или впряжет в повозку. Делать мне больше нечего, кроме как бегать. – Вот, значит, как? – понимающе произнес Тарлин, и внезапно земля ушла из-под моих копыт. Спина с ягодицами начали гореть огнем, а пространство перед глазами закружилось с огромной скоростью. Я не сразу сообразил, что инструктор схватил меня за хвост и начал раскручивать, словно молот. И точно так же, как молот, метнул меня в сторону барака. Дыхание перехватило сначала от полета, а потом от ощущения свободного падения. Оно не входило в разряд опасных и потому не блокировалось системой. В паху неприятно защекотало – я ненавидел аттракционы во всех их проявлениях, даже лыжи с коньками переносил с трудом и тошнотой. Как ни старался выровняться в полете, маневрируя руками аки орел, ничего не получилось – в землю я вошел рогами вперед. Удар вышиб весь боевой настрой, несмотря на ограничение в десять процентов боли. _____________________________ Получен урон! – Уровень Жизни снизился на 99: 1500 (Падение на землю) – 0 (Физическая защита) – Остаток Жизни: 1 из 100 _____________________________ Я успел только один раз судорожно выдохнуть, как Тарлин оказался рядом и повторил бросок, сокращая дистанцию между мной и бараками. Потом еще раз. И еще. Больше урона не было – Жизнь застыла на отметке «1» и не желала падать в ноль, лишая меня возможности уклониться от легкоатлетических соревнований в качестве снаряда. В Яслях, а тренировочный полигон не мог быть ничем иным, уничтожить игрока невозможно. – Выход здесь. Свой гонор показывай в открытом мире! – очередным движением Тарлин добросил меня до мерцающей сферы, похожего на полутораметровую шаровую молнию. По поверхности портала забегали электрические разряды, стоило мне приземлиться. Рядом истуканом застыл мелкий демон. Его безвольная морда и полное отсутствие разума в глазах показывали, что от демона осталась только оболочка. Светлые выжгли его сущность, оставив единственную функцию – управление порталом. _____________________________ Справочная информация / Порталы в «Барлионе» Стационарные: соединяют две точки пространства. Оснащены порабощенными Демонами, необходимыми для управления. Портал недоступен игрокам для приобретения в личное пользование, располагается в крупных городах или ключевых точках «Барлионы». Замковые: имеют стационарную точку отправления и динамическую точку поступления. Для управления стационарной точкой необходим порабощенный Демон. Уровень портального Демона должен превосходить уровень замка более чем в пять раз. Энергию портал берет из замка напрямую. Портального Демона нельзя купить, можно только поработить, выжечь сущность и привязать к порталу. Создаваемые: создаются тремя Магами и позволяют переноситься в любую точку материка. Стоимость поддержания: 30 % Энергии в минуту, в процессе поддержания можно пользоваться зельями Энергии. Свитки телепортации: Производятся магами как NPC, так и игроками. Позволяют перенестись из любой точки материка в конкретную, указанную в свитке. Стоимость использования свитка всегда устанавливается по пятой зоне. Шкалы расстояний и стоимости Из всех типов порталов и свитков взимается плата в пользу «Барлионы». Игроки могут устанавливать надбавку для получения прибыли, обычно 10–20 % от стоимости перехода. – Зона 1. 0-50 км. Стоимость: 11 золотых – Зона 2. 51-100 км. Стоимость: 32 золотых – Зона 3. 101–200 км. Стоимость: 84 золотых – Зона 4. 201–300 км. Стоимость: 137 золотых – Зона 5. 301+ N км. Стоимость: 210 золотых _____________________________ После создания персонажа любой игрок мог покинуть Ясли без обучения, если, конечно, видел в себе силы «нагибать» всех и каждого. Все способности можно легко получить автоматически, без всяких учителей. Сделано это было для тех нетерпеливых, кто считал открытый мир привлекательнее Яслей. Я к таковым себя не относил, мне и на тренировочном полигоне было чем заняться. Тарлин посчитал мое молчаливое бездействие за знак смирения и, перехватив удобнее за хвост, поволок обратно к точке возрождения – инструктор жаждал увидеть мой бег. Пару раз мелькнули заинтересованные лица Охотников на демонов, среди которых я выделил человека, орка, пару эльфов и ни одного тифлинга. Игроки ухмылялись мне вслед. Видимо, не каждый день им приходилось видеть укрощение строптивых полудемонов. Инструктор дотащил меня до точки и рывком поставил на ноги. В голове заиграли барабаны с флейтами от резкой смены положения, и немного затошнило. Видимо, мой вестибулярный аппарат еще не приспособился к новым реалиям. Тарлин достал бутыль, разжал мне рот и влил ее содержимое мне внутрь. Пришлось глотать, иначе я рисковал захлебнуться. Тошнота сразу прошла, а уровень Жизни скакнул на максимум. – Бараки! Тридцать секунд! Вперед бегом марш! – отчеканил Тарлин, не скрывая неприязни. На этот раз я не спорил. Во время боевых действий и генералам не грех побегать. Рванул так, что только копыта засверкали. Добравшись до указанной точки, я замер, прислушиваясь к самочувствию. В реальном мире любое ускорение без разминки для меня было чревато одышкой и головокружением, здесь я даже не запыхался. Ощущение ловкого, гибкого и сильного тела мне понравилось. Тарлин стоял рядом и не вмешивался. Он терпеливо ждал, пока я ознакомлюсь с только-только созданным персонажем. Я открыл окно характеристик и углубился в чтение: Мне сразу бросилось в глаза отсутствие «Бодрости». Той самой головной боли, что заставляла всех относиться к игре внимательнее. Нужно было постоянно помнить, как долго можно бегать, прыгать, пользоваться способностями, выполнять активные действия. Даже мне, добравшемуся всего до десятого уровня игроку, пришлось хлебнуть горя с Бодростью. Бил я как-то зайцев на полянке, но не отследил вовремя Бодрость и упал на землю как подкошенный. Ни встать, ни сесть, ни рукой двинуть. Никого рядом не было, чтобы влить воды в рот, потому я просто лежал, наслаждался облаками и ждал автоматического восстановления. Печально то, что пушистый зверь ждать не стал и загрыз меня как ту морковку, позабыв, что он травоядное животное. Заяц-моб первого уровня загрыз игрока пятого. Если бы в «Барлионе» давали премию Дарвина за самую глупую смерть, я бы точно имел ее в списке своих достижений. И не одну. Теперь Бодрости не было, и игрок мог активно качаться, не заботясь об усталости. Наверное, это единственный случай, когда и противники, и сторонники изменений в «Барлионе» были солидарны – без Бодрости игра стала динамичней и проще для освоения. Я несколько раз присел, внимательно глядя на таблицу. Ничего не изменилось, но тройка в шкале «Ловкость» указывала, что навыки росли в процессе выполнения действий. Четыре черепахи, удерживающие на себе механику «Барлионы», входили в блок «Основных характеристик» и именовались «Выносливость», «Сила», «Интеллект» и «Ловкость». От них зависели все параметры, начиная от Энергии и Жизни и заканчивая Атакой и Шансами уклонения. Каждая из характеристик имела свою шкалу роста. Приседания ничего не увеличили, зато бег на полной скорости сказался на Ловкости. Люди на форумах были правы – теперь шкала заполнялась только от реальных физических усилий. Не получится прокачать Ловкость, сидя на стуле, болтая ногами и ковыряясь в носу. Нужно бегать, плавать или прыгать на пределе возможностей. Тогда и «масса» расти будет, совсем как в реальности. При получении нового уровня его основные характеристики автоматически увеличивались на единицу, а сам игрок зарабатывал два бонусных очка. Их можно было тратить либо на дополнительные характеристики, либо на специальности. Четырех черепах прокачать таким образом нельзя. Если игрок не распределял бонусные очки в течение пяти минут после получения уровня, игра делала это за него. Если распределять было некуда – очки сгорали. Неприятно, но для начинающих игроков очень удобно. Особенно для тех, кто не любит тратить время на «подумать», считая это пережитком прошлого. Больше в окне персонажа ничего интересного не было. Атака и Защита имели какие-то формулы, но разбираться с ними я хотел с калькулятором и в реале. Упоминаний о бонусе за регистрацию не было. Это расстраивало. Все остальное было девственно чистым. – Двадцать восемь секунд! – Тарлин дождался, пока я насмотрюсь на свою виртуальную куклу, и продолжил меня распекать. – Двести метров за двадцать восемь секунд! Ты ползком бежал?! – Быстрее пока не могу. Нужны тренировки, – честно ответил я. В реальном мире честность и самокритичность являлись отличным способом обезоружить оппонента. Почему бы этому не работать и в «Барлионе»? – Так почему ты здесь, когда тренировочная полоса простаивает? – инструктор резко сменил направление разговора. Теперь я был виноват в том, что не тренируюсь. Это лучше, чем слыть слабаком. – Так сначала просветите непросвещенного, – продолжал я гнуть линию правды. – Какая полоса предназначена для новичков? Припрусь на полосу для продвинутых и насмешу всех до смерти своими потугами. Отвечать за смерти кто потом будет? – Ты и на первой тужиться будешь, как беременная черепаха, – непробиваемый инструктор лишь махнул рукой, указывая в сторону полос препятствий. – Тебе туда. Инструктора зовут мастер Гурт. Построение каждые шесть часов, опоздавшие или неявившиеся ныряют в Бездну. Жить будешь в этом бараке. Регистрируйся и вперед на тренировку, новичок. Чтобы я тебя не видел, пока не пройдешь полосу со стопроцентным результатом. _____________________________ Получено задание: Шаг 1: Начало тренировок Описание: Классовое задание. Пройдите полосу препятствий новичков. Минимальный критерий прохождения: 7 из 10, время прохождения не ограничено Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – Доступ к следующему Шагу тренировок – Бонус прохождения полосы со стопроцентным результатом: +1 ко всем основным характеристикам _____________________________ Сначала я зашел в барак, чтобы посмотреть, что там и как. Он оказался почти пустым, всего лишь одна койка из двадцати была занята. Игра услужливо предложила мне выбрать любую из свободных. Я положил руку на ближайшую к выходу кровать, потому как ночевать в «Барлионе» не собирался, и замер. Только сейчас до меня дошло, что спокойно я хожу на копытах, не замечая разницы с ногами, а с хвостом и вовсе будто родился. Сосредоточившись на ягодичных мышцах, я им повилял. Хороший мальчик. Тьфу, хороший хвост и полезная вещь в игре. Можно использовать как третью конечность или как дополнительный аргумент в рукопашной. Главное, вовремя напрячь нужное полупопие. Представив, как в это время сжимается в капсуле моя задница, я не удержался от саркастической улыбки. Так вот он бонус тифлингов – накачанная задница в подарок! Надо на женском форуме идею продвинуть в массы. Быстро и недорого. Через месяц фото «до-и-после» можно будет постить, если размахивать хвостом, как опахалом. – Че лыбишься, козел? – грубый голос вернул меня обратно в игру. Началось! Двое игроков третьего уровня перегородили дорогу к тренировочному полигону. Эльф Браксед и человек Куртюн, оба со вторым именем Варталинский. Не иначе братья, хотя бы по разуму. Внешне парочка сильно отличалась от маячивших за их спинами игроков. Если те носили простые рубахи и брюки, у многих даже обуви не было, то Браксед и Куртюн были неплохо экипированы: полные кожаные доспехи, кольца, цепочки, шлемы, увесистые пояса с несколькими сумками. Даже на мой неопытный взгляд они были одеты более чем достаточно для третьего уровня закрытой локации. Откуда такие кадры в Яслях? – Нюхни света! В руках эльфа загорелось что-то яркое. Свет неприятно отозвался ознобом по телу и заставил меня дернуться. Ощущения были те же, что и при возрождении на капище. Я тогда подумал, что это запах, но ошибся – так действовала на меня светлая магия. Чем ближе она была, тем больше чувствовались боль и озноб. На автомате я выбросил вперед руку, желая дать леща мразоте, но она прошла сквозь Бракседа, не замечая препятствия. Нападать на тренировочном полигоне нельзя, зато портить самочувствие тифлингу светлой магией – запросто. – Не вкурил, – нахмурился Браксед, не замечая моих карательных потуг. – Этого почему не скручивает? – Руки у тебя из задницы! – заявил Куртюн. – Дай я! Он выхватил из рук Баркседа светящийся шар и настроил его на максимальную яркость. Раз парни могли взаимодействовать, значит, были в группе. По телу вновь прошелся озноб. Как же вовремя я снизил порог чувствительности до десяти процентов! – Что здесь творится? – старший инструктор Друмм появился в момент, когда стала понятна бессмысленность акции Варталинских. Грозный Оборотень, весь покрытый густой шерстью, смотрелся в кожаной одежде Охотника на демонов смешно, но природное обаяние, дарованное ему художниками «Барлионы», исключало любые шутки на этот счет – презрительно поднятая верхняя губа обнажала острые клыки, а взгляд, которым он одаривал окружающих, заслуживал отдельного упоминания. Так смотрят на гниль под ногами. – Изгоняем демонов! – заржали Браксед и Куртюн, не замечая харизмы NPC. Я вздохнул – школота и сюда добралась! Этим двоим было не больше двадцати. Ни ума, ни тормозов, зато гонору хоть вместо асфальта закатывай дороги глубинки. Мама с папой денег дали, а воспитанием обделили. «Золотая молодежь» во всем ее сволочном проявлении. Таким деткам сносило голову от вседозволенности и скуки. Умножаем на возможности «Барлионы» и получаем игрока с полностью отбитыми мозгами, игнорирующего любые правила. – Свет Элуны слабо действует на тифлингов. Хотите изгнать полудемона, попросите родителей мозги себе купить, – NPC тоже прекрасно определяли «золотых парней» в игре. – Вы выполнили мое задание? – Нет, – недовольно сморщился Куртюн. – У нас еще два часа есть. – Жду результат. «Каплю Света» верните на место, накладываю штраф за ее использование, – Друмм еще раз презрительно окинул нас взглядом и удалился по своим делам. Мне сцена перестала быть интересной с его уходом, поэтому я пошел на полосу препятствий для новичков. – Сука блохастая, – сплюнул Браксед. – Три тысячи золотых! – Пофиг, предки забашляют, – отмахнулся Куртюн и окликнул меня: – Мы тебя не отпускали, козлина! Куртюн не дождался от меня никакой реакции, поэтому догнал и перегородил дорогу. Я прошел его насквозь, словно он был пустым местом. Полное игнорирование – одно из самых страшных наказаний в их случае. Привыкли, что дома все задницу лижут, вот и здесь требуют того же. Браксед кричал вслед, что найдет меня в реале и покарает, но все мое внимание уже было поглощено тренировочным полигоном. Рядом с порталом располагалась небольшая площадь – место сборов. С одной стороны площади стояли бараки, четыре для игроков и один для инструкторов. С другой – две полосы препятствий, огороженные невысоким забором. Полоса для новичков и базовая полоса препятствий. За ними размещались еще две – среднего и высшего уровней, а также непонятная деревянная башня, похожая на вышку для прыжков в воду. Минимализм и практичность, видимо, таким девизом руководствовался картограф при создании этого места. Повсюду стоял гвалт и слышались крики инструкторов – тренировочный процесс был в самом разгаре. – Мы с тобой еще не закончили! – успел я услышать последнюю угрозу за спиной перед тем, как ступить на полосу для новичков. Внешние шумы исчезли – магический забор обладал отличной звукоизоляцией и пропускал звук только наружу. Ничто не должно отвлекать ученика от тренировки. Полоса новичков состояла из десяти препятствий, следовавших друг за другом. Нужно было идти, ползти, бежать или прыгать, избегая раскачивающихся секир, шипованных дубинок, огненных стен, острых копий и прочих приспособлений, мешающих безболезненно переместиться из точки А в точку Б. Никаких страхующих матов или бутафории, только каленое железо и огонь. Полосу в момент моего прибытия проходил один из игроков. Он юрко поднырнул под секирные маятники, перелетел, почти не касаясь, через раскаленные плиты, ловко вскарабкался по сетке из колючей проволоки и обидно не успел среагировать на вышедшую из земли пику. – Семь из десяти, отличный результат! – раздался зычный голос инструктора Гурта, зеленого орка. – Маркон Залюбленный, даю доступ на базовый уровень! Доступ на эту полосу остается, пока не пройдешь все десять. Следующий! Падение не отправило Маркона на перерождение – с единицей Жизни он валялся на земле и ожидал помощи лекаря. На полосу препятствий ступил следующий игрок. Ему удалось довольно легко пройти первые три испытания, но на четвертом сильный удар в грудь отправил новичка в нокаут. – Три из десяти. Бездарь! – Гурт был недоволен прогрессом. – Номер четыре на старт! В верхней части моего обзора появилась цифра одиннадцать – можно считать, электронный талончик в очередь этих счастливчиков я получил. Неприятной новостью оказалось то, что полосу нужно попробовать пройти без предварительной подготовки. – Номер четыре на старт! – громче повторил Гурт. Номер четыре не спешил занять место на площадке, заставляя всех ждать. Игроки топтались, озадаченно переглядывались и спрашивали друг у друга, чья сейчас очередь. – Эредани! – прокричал Гурт знакомое мне имя. – Где тебя носит? Бегом на полосу! Краем глаза я увидел движение у забора. Эредани сидел и угрюмо смотрел на полосу, игнорируя инструктора и всех остальных. – Опять хочешь в Бездну? – спросил Гурт, и тифлинг дернулся. Нехотя Эредани поднялся и потащился к старту, бессильно волоча хвост по земле. Вскарабкавшись на помост, мой рогатый соплеменник поежился, закрыл глаза и резко рванул вперед. Первым испытанием были сталкивающиеся друг с другом плиты. Даже я, ни разу не становившийся на полосу, смог бы их пройти, но не Эредани. Плиты столкнулись, сминая тифлинга под его страдальческое «ух, ё», и через секунду мы с сочувствием смотрели, как на землю упал прессованный брикет. – Опять?! Ноль из десяти! Бездарь! Следующий! Дежурная жрица восстановила тифлингу здоровье, и Эредани молча отправился обратно на свое место у забора. Я подошел поближе к полосе, чтобы мысленно потренироваться с проходящими. Счетчик приближался ко мне очень быстро – из всех предшественников никто дальше пятого испытания не прошел, из-за чего Гурт становился все злее и несчастней. Когда подошла моя очередь, орк просто махнул лапой, не веря в успех. Признаться, орка я не подвел. Первое испытание действительно оказалось слишком простым для того, чтобы на нем позорно вылететь. Но вот дальше шли выскальзывающие снизу пики, и, сколько я ни смотрел, никак не мог понять логику их появления. В итоге вылетел с полосы почти сразу, как только миновал первое испытание. – Один из десяти! Бездарь! – резюмировал Гурт. Он обвел нас взглядом и произнес: – Тренируйтесь! Вы Охотники на демонов, а не безногие и слепые куски мяса! Вы должны быть ловкими и быстрыми, а не ползать, как черепахи! Следующий тест через пять часов! За работу! Тренировочная полоса замерцала и растаяла. Вместо нее появились десять отдельно стоящих тренажеров. Все то же самое, только без необходимости проходить предыдущие уровни. Игроки ринулись к проблемным участкам, отрабатывать движения. Я заметил, что на одном и том же снаряде Охотники на демонов могли тренироваться одновременно, без проблем проходя через проекции других. У каждого была своя виртуальность. И хорошо, и плохо. Хорошо, потому что можно повторять движения за опытным игроком. Плохо, потому что можно запутаться в проекциях и не увидеть ловушку под ногами. Прежде чем присоединиться к остальным, мне хотелось выяснить у инструктора важную для себя вещь. – В чем смысл тренировок? – спросил я, когда подошел к Гурту. – Мы новички, так обучите нас способностям. – Нужны способности – портал там, – раздраженно бросил Гурт и указал рукой на мерцающий шар. – Будут тебе и способности, и навыки, и все, что пожелаешь. Пока ты здесь, будешь делать то, что я скажу. Сейчас говорю конкретно – тебя ждет Бездна. Хотел туда Эредани отправить еще разочек, но, раз ты такой любопытный, пойдешь вне очереди. Ненавижу языкастых. Через двадцать минут жду у вышки. Не придешь – вылетишь из лагеря. Пошел на тренировку! В обзоре добавилось два таймера. Один показывал время до «прыжка в Бездну», другой – расчётное время пути до вышки. Очень удобно. Захочешь не забудешь и не опоздаешь. Оглядев игроков, я поискал визуальный контакт с ними, чтобы узнать про прыжок. Увы, видимо, уже знакомые с нравом Гурта, они отводили взгляд и усерднее отрабатывали упражнения, не показывая интереса к случившемуся. Только тифлинг Эредани продолжал сидеть у забора, не делая даже попытки взойти на тренажеры. Вот кто мне нужен. Гурт сказал, что он был в Бездне. Эредани исподлобья наблюдал, как я приближаюсь к нему и сажусь рядом. – Меня в Бездну отправили. Можешь помочь? Хочешь расположить к себе человека – сделай так, чтобы он почувствовал свое превосходство. Просьба о помощи была для этого хорошим инструментом. Одним вопросом можно убить много зайцев: показать человеку его значимость, свою беспомощность и, что самое главное, побольше узнать об этом человеке. Уроды в таких случаях сразу себя раскрывали. – Чем? Сходить вместо тебя? – голос Эредани нельзя было назвать ни дружелюбным, ни злым. Так говорили люди, желающие, чтобы от них поскорее отстали. – Сам справлюсь. В гайдах о Бездне ничего нет, тем более о прыжках. Ты там уже был, как я понял. Чего мне ждать? – Тысяча золотых, – заявил Эредани. Еще бы! Игрок из социального приюта не мог не думать о деньгах. Тысяча золотых – средняя месячная зарплата нашего мира. Неплохо для простого вопроса. – Понял, вопрос снят. Удачи в игре, – я поднялся на ноги, намереваясь пройти хоть одно испытание до Бездны. Хотя так и не понял их необходимости. – Постой, – быстро окликнул Эредани. – Откуда у тебя тифлинг? – Ты что-то о тысяче золотых говорил, – вернул я подачу. – С удовольствием расскажу. – Обмен? Информация на информацию? – Да не вопрос, – я уселся обратно. В том, чтобы поведать «тайну» своего рождения, я не видел ничего особенного. Любой игрок мог это прочитать на сайте, в то время как про Бездну я вообще слышал в первый раз. – Ты первый! – Соглашение, – всего одно слово заставило меня серьезно отнестись к Эредани. А когда я ознакомился с переданным мне текстом, добавилось уважение. Эредани предложил не стандартное соглашение на десятках страниц непонятного и запутанного текста, а одностраничный документ, где четко описывался наш обмен. Нужно много лет работать с договорами, чтобы вот так сходу составить подобный образец. – Качественный текст, спасибо, – я подписал документ. – За что спасибо? – не понял Эредани. – За удовольствие читать грамотно составленный договор. А то развелось любителей словоблудия. Умных фраз много, а здравого смысла мало. – Ты юрист? – Нет. За этими тоже нужно чистить документы. – Что такой умный делает в «Барлионе» в рабочее время? Офисное рабство отменили? – Хвостом машу да рогами бодаюсь. Давай закроем соглашение, – раскрывать первому встречному личную информацию я не собирался. – Давай. Как ты стал тифлингом? – Эредани успел первым задать вопрос. Я спокойно рассказал о бонусе и случайной генерации персонажа. Все было в открытых источниках, пусть проверяет. В списке текущих соглашений рядом с моим именем появилась зеленая галочка. «Барлиона» признала, что я полностью выполнил свою часть договора. Эредани некоторое время молчал, расфокусированным взором уставившись вперед. Я начал было волноваться о его состоянии, как он предложил еще один обмен. – Не хочу вслух, – пояснил игрок, скидывая мне текст нового соглашения. – Бесплатный совет на будущее – помалкивай о том, как стал тифлингом. Это закрытая раса, игрокам она недоступна. Сейчас идет тестирование. Тебя, скорее всего, взяли для проверки влияния бонуса на баланс класса и расы. Эредани снова умолк, позволяя мне прочесть новое соглашение. Чтобы передать другому игроку информацию, нужны были письменные принадлежности и бумага, стоящая денег. Хитрый игрок, чтобы не тратиться на бумагу, вставил все, что знал о Бездне, прямо в текст соглашения. Несмотря на первый уровень, Эредани был далеко не новичок в «Барлионе». Докрутив до нужного места, я погрузился в чтение. Что такое прыжок в Бездну? К ногам игрока привязывали длинную веревку и толкали с платформы в отдельную локацию, именуемую Бездной. Обычные Охотники на демонов вытаскивали оттуда оружие. Затем очищали его магией Элуны, и оно приобретало усиленные атакующие свойства против тварей Бездны. Некоторым удалось вытащить броню, некоторым – аксессуары. Игроки даже торговлю наладили добытыми предметами. Но был минус – каждый «прыжок» оказался сопряжен с получением максимально доступной боли. Прыгуны должны помнить, что Бездна предназначена не для живых. Даже если игрок полностью отключит ощущения, прыжок вешал дебафф «Бездна», увеличивающий ощущения на десять процентов. Дебафф спадал только при выходе из тренировочного лагеря. Один прыжок пережить могли все, два – некоторые, на третий шли единицы. Но, как написал Эредани, все это тифлингов не касалось. Ибо в Бездне мы ищем себе не оружие. Наша задача – заарканить Демона, подавить его и пользоваться своими способностями, постоянно подпитывая удаленную демоническую сущность. В этом состояло огромное отличие тифлингов нашего класса от остальных рас. Все пользовались светлой магией, мы – демонической. Параллельный путь развития, потому и запустили тестирование, ибо нужно было оценить баланс класса. По поводу поимки Демонов Эредани ничего не написал, так как во время прыжка он отключился. Так что, по сути, ничего полезного непосредственно для меня он не сказал. Так, общую информацию обо всем и ни о чем. Опыт! Однако «Барлиона» была удовлетворена – вторая зеленая галочка закрыла соглашение. – Я слышал твой вопрос инструктору. Можем обменяться информацией еще раз, – предложил Эредани. – На что? – уточнил я. Эредани оказался тем еще «дельцом». – Что ты забыл в «Барлионе»? – отчего-то Эредани заинтересовался моим присутствием в игре. – Это личная информация, и она не обменивается на такую мелочь. О тренировках я и сам на форуме почитаю. Я же не спрашиваю, почему игрок из социального приюта имеет первый уровень при большом опыте игры, и его ощущения включены не на положенные тридцать процентов? – Правильно, что не спрашиваешь, – на лице Эредани появилась ухмылка. – Не будешь послан. – Ладно, пойду, попробую парочку тренажеров до прыжка. Спасибо за соглашение, форма мне пригодится. Кстати! Роман! Я протянул Эредани руку. Называться реальными именами в «Барлионе» не принято, но и не запрещено. Мне как сугубо реальному человеку куда привычней назвать человека Ваней, чем ВНосТебеПалец. Брови тифлинга взлетели вверх, когда он понял мой жест. Такого Эредани не ожидал. Последовало секундное замешательство, но все же он пожал мне руку: – Виктор. Предпочитаю Эредани. – Заметано. Удачи в игре! Времени у меня хватило только на один тренажер с пиками. За первый проход я все же понял, что место, где появлялась пика, слегка плыло перед самым появлением. Всего на секунду, но этого в теории должно было хватить, чтобы убраться на безопасный участок. На тренировке пики урон не наносили, причиняли только боль, при этом сбрасывали на землю, совсем как при реальном прохождении. Спустя три попытки я понял – сегодня не мой день. Я элементарно не успевал убрать то ногу, то руку, то хвост, и пики всякий раз отправляли меня на землю. Таймер начал мигать красным цветом – нужно было срочно бежать к вышке. Навигационная стрелка показывала мне куда идти, и я рванул что было сил. Вновь никакой одышки, падения скорости или других параметров. Чувствовал себя как супермен, без устали сворачивающий горы. Во время забега я несколько раз даже подпрыгнул, чтобы проверить доступную высоту, и взлетел над землей на целых два метра. Хвост позволял удерживать равновесие на поворотах, работая противовесом. В реальный мир мне бы такие навыки! – Тебе наверх, – указала дежурившая у входа на вышку жрица, и я взлетел по ступенькам, перескакивая по две-три за шаг. Адреналин у меня, что ли, зашкаливает? Ничем другим такое возбуждение от владения телом я не мог объяснить. Мне слишком нравилось быть ловким и быстрым тифлингом. Гурт поджидал меня на верхней площадке с веревкой в руках. Больше никого не было. – Ты не просто Охотник на демонов. Ты тифлинг, – начал он, повязывая мне веревку. – Потому и требования к тебе другие. В Бездне закрой глаза и почувствуй свое нутро. Демона в тебе хоть и выжгли, но природу не обманешь. Она укажет, что делать дальше. Найди в Бездне Демона, поработи его и тащи сюда. Будем делать из тебя Охотника на демонов, а не пустышку. Захочешь назад – дерни два раза. Вытащу. Пошел! _____________________________ Вы начали выполнять сценарий «Приручение Демона» Описание : Вы можете использовать демонические способности только после порабощения Демона. Пройдите испытание и получите доступ к способностям. Награда: – Вам станут доступны следующие способности: Подчинение Демона, Месть Демона, Удар Демона, Автоматическая атака, Удар хвостом. – Вы сможете получать новые способности по мере роста уровней. _____________________________ Орк дернул за веревку, проверив ее на крепость, и столкнул меня с помоста. «Твою ма-а-ать!» – только и успел проорать я. Предупреждать надо! Перед глазами пронеслось какое-то оповещение, но я не смог его прочесть. Размахивая руками и хвостом, я старался хоть как-то помочь себе. Резко стало холодно, и острая боль пронзила все тело. Она была везде – от кончиков пальцев ног до макушки. Болели даже рога, хотя об их существовании я как-то подзабыл. Платформа осталась далеко наверху, когда я сильно дернулся, и падение прекратилось. Бездна оправдывала свое название – в темном мареве совершенно ничего не было видно. А я постепенно стал привыкать к ставшей ноющей боли и попытался осмотреться. Сначала вплотную поднес руку к глазам – ничего. Что-то одно точно было абсолютным: либо окружающая меня тьма, либо прозрачность тела. Хорошо хоть иконки интерфейса висели на месте, не оставляя меня один на один с «ничем». Глубоко вздохнув, я воспользовался советом Эредани и начал активно размахивать конечностями, стараясь зацепить вокруг хоть что-то. Рука наткнулась на холодный металл, и я ощупал его. Что-то острое, холодное и с рукояткой. Этого было достаточно для того, чтобы притянуть предмет себе. Свободной рукой я помахал еще раз. Больше ничего. Настало время воспользоваться советом Гурта. Понятия не имею, что такое «почувствуй свое нутро», но я честно закрыл глаза, прислушиваясь к ощущениям. По-прежнему было больно, но терпимо. Кончик хвоста начал свербеть, я напряг ягодицы, выгнулся и почесал его о рога. Пригодились обе полученные в игре части тела. _____________________________ Прогресс сценария «Приручение демона» Описание прогресса: Вы смогли осознать собственную демоническую сущность и можете призвать Демона. Специальные условия: Вам предоставлен бонус за случайную генерацию персонажа. Ранг порабощенного Демона будет на 3 выше стандартного _____________________________ Наконец-то! Первое упоминание о полученном при генерации бонусе. Я-то уже начал подозревать, что «Барлиона» о нем благополучно забыла. – Мать плачет по своим сыновьям, – раздался протяжный зловещий шепот. – Она горюет. Помоги ей! Вернись! Стань одним из нас! Глаза наполнились слезами. Мама! Я предал тебя! Переметнулся к врагу, стал одним из… Да что это такое?! Какого хрена в мозгу постоянно звучат навязчивые мысли?! _____________________________ Регресс сценария «Приручение демона» Описание регресса : Вы потеряли осознание своей демонической сущности. _____________________________ О как! Я вновь стал Балабановым Романом, изгнав тифлинга из головы. Веревка дернулась. Наставник почувствовал изменения и поинтересовался – не хочу ли я обратно наверх. Я не хотел. Я завелся. Хвост вновь прошелся по рогам, улучшая прогресс сценария. Зловещий шепот был тут как тут. Голова поплыла, словно после принятия водки на голодный желудок, но в этот раз я морально подготовился. Мне опять стало жалко изгнанной Эйринесс, лишившейся своих детей, руки опускались от осознания собственного предательства, но маленькая и настырная часть сознания ехидно смеялась над навязанными эмоциями. Моя личность никуда не ушла, она отпустила вожжи и позволила ситуации развиваться самостоятельно. Голова разболелась от нахождения одновременно в двух сознаниях, но эта боль была сейчас даже на пользу. Она оказалась гораздо сильнее боли, навязанной Бездной и помогала сосредоточиться. – Эйринесс хочет тебя вернуть! Пойдем со мной! – зловещий шепот раздался прямо возле уха. Навязанное сознание возликовало, узнав голос дочери Эйринесс, Архидемона Анирам. _____________________________ Справочная информация / Иерархия Демонов в «Барлионе» Верховный Демон: Существо вне уровней. Существует всего три Верховных Демона, являющихся главами своих домов. Подчиняются непосредственно Эмиссару Хаоса. Верховные Демоны постоянно сражаются друг с другом за территорию. Находиться в «Барлионе» могут только в радиусе одного километра от Зиккурата вызова. Занимаются стратегическим управлением вторжения. Высший Демон : Существо вне уровней. Генералы вторгшейся в «Барлиону» армии Демонов. Подчиняются только своему Верховному Демону. В зависимости от силы Верховного Демона одновременно в «Барлионе» может находиться от трех до десяти его Высших Демонов. Занимаются оперативным управлением вторжения. Время нахождения в «Барлионе» зависит от воли и силы Верховного Демона. Архидемон: Офицеры вторгшейся в «Барлиону» армии Демонов. Многочисленны и сильны. Подвержены призыву и подавлению воли. Управляют Демонами и низшими Демонами. Появляются всегда в окружении своей свиты. Могут находиться в «Барлионе» шесть часов, после чего изгоняются на восемнадцать часов обратно в Бездну. Время нахождения может быть увеличено за счет принесения жертв. Истинный Демон: Пониженный в ранге Архидемон. Подвержен призыву и подавлению воли. Одиночки. Может находиться в «Барлионе» двенадцать часов, после чего изгоняется на двенадцать часов обратно в Бездну. Время нахождения может быть увеличено за счет принесения жертв. Демон: Солдаты вторгшейся в «Барлиону» армии Демонов. Сильные, обладают интеллектом человека, из-за чего не блокируются «Барлионой». Подвержены призыву и подавлению воли. Одиночки, хотя могут объединяться в группы. Демоны разных домов враждуют друг с другом и порой готовы пойти на сделку с жителем «Барлионы», чтобы изгнать в Бездну Демона другого дома. Низший Демон: Пушечное мясо вторгшейся в «Барлиону» армии Демонов. Многочисленны, лишены интеллекта, не блокируются «Барлионой», так как она принимает их за агрессивных животных. Подчиняются стадному инстинкту, подвержены призыву и подавлению. Бегают стаями, если по какой-то причине остаются одни – впадают в спячку. _____________________________ Переполняющая радость от встречи со старшей сестрой едва не поглотила меня полностью. Сознание удалось удержать математикой. Раньше, каждый раз, когда кто-то из проектной команды тупил или откровенно саботировал работу, я мысленно возводил в квадрат трехзначные числа. Кричать на подчиненных нельзя, открыто обсуждать уровень их деградации можно только с их непосредственным руководителем, надеясь на более адекватную замену, вот я и изгалялся как мог. Математика позволяла мне совладать с эмоциями тогда, помогла сконцентрироваться и сейчас – Анирам нашептывала мне что-то об Эйринесс и ее переживаниях, я же возводил триста двадцать девять в квадрат. Дождавшись дуновения у самого уха, я сделал широкий взмах свободной рукой, стараясь дотянуться до Архидемона. Ладонь столкнулась с чем-то холодным и волосатым, и у меня в кулаке оказался зажат приличный клок волос. – Что ты делаешь? – удивилась Анирам перед тем, как я дважды стукнул киркой по веревке. Гурт отреагировал мгновенно – я резко пошел вверх, утаскивая за собой Архидемона. Она попробовала высвободиться, не причиняя мне вреда, но, как только забрезжил свет, впилась в мое плечо когтистыми руками и истошно заорала: – Не-е-ет! Бездну мы покинули вместе. – Не дай ей ускользнуть! – послышался крик орка. Чертыхаясь, я зубами схватил добытую железку и, подтянув за волосы Анирам, вцепился в нее как в родную, обвив всеми конечностями и даже хвостом. Анирам яростно дергалась, била хвостом, кусалась, царапалась. Уровень Жизни мгновенно добрался до единицы и замер. Не повезло Архидемону – в тренировочном лагере убить меня нельзя. – Камень! Обруч! Закрывайте внешний контур! – раздались четкие приказы. Агония моей пленницы потихоньку стихала, и по мне пошел сильный озноб. Я открыл глаза. Рядом с Гуртом стояли Улдарон, глава лагеря и Абигейл, очистившая меня Жрица. Руки последней светились, формируя светлый купол. Анирам совсем поникла, превратившись в безвольную куклу. – Можешь отпускать! – скомандовал Улдарон. Я разжал руки, и пленница рухнула на пол. Свет Элуны сконцентрировался на Архидемоне, избавляя меня от страданий. Орк помог распутаться и встать на ноги. – Неплохой улов, – Гурт отобрал у меня добытую железку, чуть не вырвав при этом зубы. – Хорошо сбалансированная. Крепкая. Много голов можно ею порубить. Я с сомнением покосился на обычную с виду кирку. Если убрать темный туман, клубящийся у рукоятки, она ничем не будет отличаться от других. Гурт повертел ею так и эдак, прицыкивая языком, и с неохотой вернул обратно. _____________________________ Демоническая Кирка силы Описание : Редкий предмет, используется для добычи руды. – Урон: 10 (Физический) – Горное дело +1 – Сила +1 – Выносливость +1 – Возможность разрабатывать Демонические жилы без штрафа _____________________________ – Зайди к мастеру Дейре, – посоветовал Гурт. – Он обучит тебя пользоваться киркой правильно. – Не отвлекай его, Гурт, – Улдарон напомнил о причине нашего мини-собрания. Анирам окончательно утратила волю и сидела, уставившись невидящим взором в бесконечность. – Подойди, Квален. Нужно сделать привязку. Я повиновался, хотя входить в купол Света было крайне неприятно. – Твою внутреннюю демоническую сущность мне пришлось выжечь, иначе «Барлиона» не стала бы для тебя домом, – заявила Абигейл. – Но мы нашли способ, как вернуть тифлингов в бой. Заемная сила демона! Ты вновь сможешь пользоваться своими способностями. Сразу предупреждаю – твой демон должен остаться демоном и быть в сознании. Ты не можешь наложить вечные узы, как демонологи. Ты обязан постоянно подавлять любую попытку сопротивления. Помни, каждые тридцать минут пользования демоническими способностями, демон будет стараться тебе навредить. Если ему удастся взять верх над тобой – он вернется обратно в Бездну, и тебе придется снова проходить процедуру подчинения. Теперь приготовься! Нужно отправить своего демона в сон и закрепить связь. Я восстановлю её волю. На панели способностей появились две новые кнопки. Одна из них активно мерцала, приглашая выполнить требование Абигейл и завершить сценарий подчинения. Я последовал указаниям, и Анирам исчезла. Наконец-то я стал настоящим игроком со способностями. _____________________________ Сценарий «Приручение демона» завершен Получены способности: Удар Демона : Вы выпускаете очищенную Демоническую энергию в противника, нанося ему урон в 100 % параметра Атака. Противник должен быть не дальше, чем на 50 метров от вас. Нельзя использовать в движении. Требует активного демона. Стоимость: 20 Энергии. Месть демона: Пассивная способность. Вы подчиняете демона, получая способность пользоваться магией Демонов. Демон сопротивляется подчинению, раз в 30 минут устраивая диверсии. Демон выбирает оптимальную стратегию, чтобы отправить игрока в Серые земли. При гибели игрока демон освобождается и возвращается обратно в Бездну. Призыв демона: вы призываете/отпускаете подчиненного вам демона. _____________________________ – Хороша добыча, – похвалил меня Улдарон. – Вытащить Архидемона с первого раза удается не каждому тифлингу. Если сможешь с ним совладать, станешь достойным бойцом! Абигейл, очисти кирку. Жрица направила свет Элуны на добытый предмет. Я переживал, что свойства кирки при чистке изменятся, но кроме тумана все осталось на месте. – Пойдем, – орк указал в сторону полосы новичков. – Хочу посмотреть, как ты научился пользоваться обретенными способностями. _____________________________ Получено задание: Тренировка удара демона Описание : Обычное задание. Успешно используйте 5 раз подряд способность «Удар Демона» Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 _____________________________ Я прислушался к себе – никаких изменений. От того, что где-то рядом находится Архидемон, пусть и в спящем виде, мне было ни тепло, ни холодно. Закинув кирку на плечо, я поплелся вслед за Гуртом. – Квален, на минуту! – у входа на полосу новичков меня окликнул один из игроков. Шукир Хваленый, человек 3 уровня. Снаряжен он был похуже Бракседа и Куртюна, но тоже казался не простым игроком. Кожаная куртка поблескивала вставками кольчуги, сшитые из лоскутков штаны выглядели прочно, но самое главное, что разительно отличало Шукира от других – у него была обувь. Я остановился, поджидая спешащего ко мне игрока. – Интересное представление ты устроил на вышке, – дружелюбно произнес Шукир. – Я тут уже неделю и первый раз вижу, чтобы игрок выныривал из Бездны с демоном в обнимку. Покажешь видео? Хочу на морду этой твари посмотреть. Нужно же знать, с кем воевать будем, а то страшно до жути. Готов даже заплатить. Золота у меня мало, но двадцатку найду. – Тебе только морду? – уточнил я. Шукир располагал к себе, особенно после Бракседа, Куртюна и Эредани. Он рассказал о своей проблеме, попросил помощи, даже предложил заплатить… Стоп! Это же классический прием манипуляции! В подтверждение моих мыслей Шукир попросил: – Лучше полностью прыжок. Мне еще два раза нырять, вдруг такие попадутся. А кирка тоже из Бездны? Что у нее за свойства? Держи двадцатку. Ушлый красавчик! И обмен предложил, одаривая меня двадцатью золотыми, и о кирке заговорил, переводя все внимание на нее. Будь я менее подозрительным, принял бы деньги и с радостью помог страждущему. Потом бы сидел и локти кусал – «Барлиона» не реальность, здесь достаточно устной договоренности и добровольного желания каждого участника сделки. Пришлось бы расставаться с видео. Одного Шукир не предусмотрел – в эту игру можно было играть вдвоем. – Не, двадцати мало, – заупрямился я, изображая простачка, и отклонил обмен. – Демон – мелочь по сравнению с тем, что мне глава лагеря шепнул после прыжка. Репутация-то у меня ого-го скакнула после такого улова! – Да ладно! – не поверил Шукир. – Не мог он ничего сказать. Он демонов не любит! – «Барлионой» тебе клянусь! На вышке Улдарон мне сказал, как стать достойным бойцом. Такую инфу за двадцатку сливать только идиот будет. И вообще, я ее, наверное, «Фениксам» предложу сначала. Меня окутало белоснежное сияние – «Барлиона» приняла клятву. Злоупотреблять такой формой подтверждения своих слов нельзя, чревато наказанием, но сейчас момент был подходящим. – Считай, что уже предложил «Фениксу», – Шукир проявил настойчивость, заглотнув наживу. – Я здесь от них. – Брешешь, – недоверчиво покосился я на Шукира. – Зачем им игрока обнулять? Так что спасибо, конечно, но я лучше потом с ними напрямую свяжусь. Может быть. А может, и не свяжусь. Поговаривают, что «Темный легион» тоже скупает информацию. – Сто золотых за видео твоего погружения, – Шукир резко повысил ставки. – Еще пятьдесят за кирку. Я собрался дальше «доить» Шукира, как в наш разговор бесцеремонно влез Эредани, так некстати выползший из своего угла. – Квален, не соглашайся. Видео с вышки стоит на порядок дороже. Тебя разводят. – Не вмешивайся, Эредани, с тобой мы все решили, – Шукир растерял все свое дружелюбие. Игрок не обратил на него внимания, продолжая убеждать меня. Я напрягся от такого желания помочь. – Охотников на демонов мало. Тифлингов еще меньше. Охотников на демонов и при этом тифлингов – единицы. Ты сам уже должен был понять специфику нашей механики. Если Улдарон тебе что-то сказал – держи это при себе! Сохранить спокойствие на лице оказалось тяжело. Какого черта Эредани влез не в свое дело?! Нужно сворачиваться, но закинуть сеть на будущее: – Эредани прав, Шукир. Извини, я не готов продать информацию от Улдарона сейчас. Надо рынок изучить сначала, а то продешевлю. – Тысячу золотых прямо сейчас за полное видео с вышки! – Шукир потерял терпение. «Рыбалка» резко вернулась обратно. Я сделал вид, что ищу поддержку у Эредани и неожиданно заметил тень ухмылки на морде собрата. Мимолетную, едва заметную, но такую красноречивую, что решение пришло мгновенно. – Гонишь! Десятка за полное, не меньше! – Ты охренел?! Ты где такие цены видел?! Даю полторы за все. Это за глаза! – Шукир разозлился не на шутку. Пора делать уступки, иначе сорвется вся «рыбалка». – Три тысячи, но только видео того, что сказал мне Улдарон. И больше не упрашивай. Я себе в убыток торговать не буду! – выдавил я, вроде как недовольный самим собой, еще и рукой махнул для закрепления образа. – Сделка! – Шукир кинул мне окно обмена. Твою же мать! Три тысячи золотых за пару секунд видео! Люди что, совсем обезумели? Мне полмесяца нужно было вкалывать по тринадцать часов, чтобы заработать такие деньги! Какого хрена происходит в их головах, раз они готовы столько платить за кусок компьютерного кода? Теперь главное удержать пасть от рвущегося наружу ликования. Вырезать Улдарона мне даже не потребовалось – система все сделала сама. Мне оставалось только убедиться, что в видео не попало ничего такого, за что не было уплачено, и нажать кнопку «Обмен». Чуть меньше трех тысяч рухнуло на мой счет – Банк щепетильно относился к своим двум процентам, – и система предложила: _____________________________ Доступна новая специальность: Торговля Описание : Ваша способность выбивать необходимые для себя условия впечатляет! Вы настоящий торговец. Каждое очко специальности увеличивает скидку у торговцев NPC на 0.1 % вплоть до 50 %. _____________________________ Принять! Мне как потенциальному главе клана эта специальность «обязательна к получению». – Ты?! – взревел Шукир, просмотрев видео. Система любезно отцензурила последовавшее звуковое возмущение игрока. – Где информация о прокачке? – Это все, что мне сказал глава, – как ни в чем не бывало, ответил я. Конечно, совет «совладай с Архидемоном» не стоил трех тысяч золотых, но я хотел проучить Шукира. Если ты манипулируешь людьми, будь готов к тому, что тобой тоже могут воспользоваться. – Верни деньги, урод! – наступал на меня Шукир. Глядеть на его перекошенное от злости лицо было сродни оргазму. – Условия нашего устного договора выполнены, ты получил всю информацию. Претензии? Если они есть, обратись к юристам, – когда надо, я умел быть твердым. – Если у тебя нет желания приобрести другую информацию, то не смею задерживать и отвлекать тебя от игрового процесса. Всего доброго! Я развернулся и не спеша двинулся к полосе новичков. Шукир кричал, пытался меня остановить, угрожал карами небесными, но все его потуги были тщетны – возвращать деньги я не собирался. Доступа на полосу новичков у бузилы уже не было, потому он не смог преследовать меня и там. Наконец стало тихо – шума от представителя Феникса было много. Хотя нет, преследователь был. Эредани стоял рядом и, глядя на тренирующихся, заявил: – Хочу свою долю. Думаю, половину я честно заработал. Вот это я и подозревал, когда увидел пытающегося помочь Эредани рядом. Я молча повернулся к нему и выжидающе посмотрел. – Шукира тут все знают, как и то, чем он занимается. После твоей борьбы с демоном на вышке я понял, что он сразу полезет к тебе. Последнему оленю понятно, что в «Барлионе» ты новичок. Когда увидел, что ты его доить собрался, то решил немного помочь. Сам бы ты его не развел на три тысячи. Парень он глуповатый, но прижимистый. Так что, хорошо бы отблагодарить. – Вот ты о чем, – протянул я. Во время первого общения Эредани показался мне адекватным человеком, видимо, слишком я впечатлился его соглашением. Матвей прав – «Барлиона» изменилась. Если раньше люди играли в нее ради удовольствия, то сейчас ради денег. Поиметь свою прибыль хотели все и желательно за счет других. – Извини, Виктор. Я тебя о помощи не просил. Более того, ты мне чуть всю рыбалку не испортил. Новичок в «Барлионе» не значит «идиот». Считаешь, что я тебе должен – в настройках есть кнопка «Разрешение споров». Юристы разберутся. Удачи в игре! – То есть делиться и зарабатывать мое расположение ты не собираешься? – Эредани совсем «берега» потерял. Неприятно ошибаться в людях. – А зачем ты мне такой щедрый сдался? – жестко спросил я. – Не сдался, – согласился Эредани и отступил. – Удачи в игре. Выбросив тифлинга из головы, я отправился к наставнику. Гурт нетерпеливо переминался возле манекенов, поглядывая в мою сторону. Стоило мне подойти, как он пробасил: – Долго же ты добирался. Вызывай демона! Кнопка «Призыв демона» замерцала, как подсказка для дебилов. Щелк – и Анирам пришла в «Барлиону». Оживленный гул со стороны тренажеров показал, что Архидемона заметили, но сама она никак не реагировала на окружающих. Ее полный ненависти взгляд был прикован только ко мне. Руки и ноги Демонессы были опутаны белым маревом, поэтому, не имея возможности разорвать меня когтями, Анирам старалась прожечь взглядом. Бедная NPC. Знала бы она, сколько таких взглядов мне пришлось выдержать в реальном мире! Особенно, когда снимаешь человека с проекта из-за его некомпетентности. – Предатель! Ты будешь проклят и изгнан из Бездны! – не увидев реакции на ее гляделки, Анирам добавила громкие слова. Орк недовольно сморщился – голос Архидемона вешал дебаффы. Они не действовали на тифлинга, зато окружающим пришлось несладко. – Прикажи ей заткнуться, – попросил Гурт, отступая от нас и выпивая флакон с белой жидкостью. А я специально выделил орка, чтобы посмотреть на результат – дебаффы как рукой сняло. Оценил имеющиеся способности и недовольно сжал губы – ни одна из них не позволяла управлять сознанием подчиненного демона. Решил действовать «дедовским» способом и приказал: – Без приказа рот не раскрывать! – Я вырву твое сердце и засуну его тебе в глотку! Безо всякого приказа! – Анирам даже бровью не повела. – Ты будешь умолять меня о смерти! Мать вознаградит меня! Новых дебаффов не появилось. Вот, значит, как действует «Месть Демона». Анирам прошлась не по мне – по окружающим, чтобы навредить мне с обучением. В подтверждение этой мысли в верхней части обзора появился таймер обратного отсчета: «Минимальное время до следующей диверсии». Я хмыкнул – «питомец»-то, оказывается, с интеллектом! Какой смысл устраивать диверсии, если я буду к ним готов? Копит силы тридцать минут и затем жахнет, когда я меньше всего этого жду. Не очень удобно для комфортной игры. – Выбери тренировочный манекен и соверши «Удар Демона», – потребовал Гурт, оправившись от дебаффа. На панели замигала следующая кнопка, а несколько ближайших ко мне манекенов засветились белым. Я понимал, что в игре находятся люди с разным уровнем образования, но настолько детальные подсказки – это перебор. Выделив ближайшую цель, я нажал на кнопку. Анирам выгнулась, и из ее груди вылетело темное облачко. Подлетев, оно вошло мне в ладони, вызвав чувство целостности. Промелькнули воспоминания о теплой лаве и нежном голосе Эйринесс. Тело отреагировало, содрогнувшись в экстазе. Ему этого сильно недоставало. Пальцы судорожно сжались, и в этот момент белоснежный росчерк нанес манекену удар. Прогресс задания: один из пяти. Вновь замигали кнопки, вынуждая залезть в настройки. Конечно! В поле «Режим игры» был выбран параметр «Новичок». По умолчанию «Барлиона» максимально старалась оградить людей от мыслей, делая все за них. Я выбрал уровень «Ниже среднего», и мерцание исчезло. Так-то лучше! Добить оставшиеся удары не составило никакого труда. Анирам не сопротивлялась, подстав не устраивала, лишь выгибалась, передавая мне часть своей демонической сущности. _____________________________ Задание «тренировка удара демона» выполнено Награда: – Получен Опыт: +6, до следующего уровня: 994 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» увеличена на 3 _____________________________ Сильно огорчил наносимый мной урон. «Удар Демона» являлся магической способностью, а так как значение Интеллекта у меня было ниже плинтуса и отсутствовало магическое оружие, то двенадцать единиц урона совсем не радовали глаз. Если придется схлестнуться с каким-нибудь игроком, пусть даже первого уровня, имеющего Сто Жизни, придется использовать способность раз десять. За это время любой грамотный игрок разберет меня на составляющие, еще и хлеб на костре пожарить успеет. Вывод – в открытое ПВП без хорошо подобранной экипировки я не влезаю. Бонус от базового коммерческого аккаунта увеличил полученный Опыт на одну и Репутацию на две единицы соответственно. Тут же зачесались руки купить себе Гемму усиления, но едва я открыл внутриигровой магазин и увидел цены, как желание испарилось само собой. Тратить такие деньги сейчас глупо. _____________________________ Справочная информация / Скорость обучения и Геммы усиления Скорость обучения – параметр, определяющий, как быстро игрок получает Опыт. Является коэффициентом, увеличивающим получаемый опыт. По умолчанию равен «0 %». Увеличивается за счет приобретения специальной геммы усиления. Одновременно у игрока может быть только одна гемма. Геммы усиления – предмет, увеличивающий скорость обучения. Можно приобрести только у администрации игры, перепродать игрокам нельзя. Виды и стоимость гемм: – Гемма +10 %, минимум +1 опыта. Стоимость: 1050 золотых – Гемма +20 %, минимум +2 опыта. Стоимость: 2100 золотых – Гемма +30 %, минимум +4 опыта. Стоимость: 3150 золотых – Гемма +40 %, минимум +6 опыта. Стоимость: 4200 золотых – Гемма +50 %, минимум +8 опыта. Стоимость: 5250 золотых _____________________________ – Тренируйся, постоянно пользуйся способностями и вырастешь в достойного Охотника на демонов! – Гурт официально завершил мое задание и вернулся к другим рекрутам. Слова орка показались мне странными, и я открыл окно персонажа. Так и есть – пять использований «Удара Демона» увеличили шкалу Интеллекта на пять пунктов. По одному на каждый удар. Осталось нанести 995 ударов – и увеличу Интеллект на единицу. Офигеть упростили! Полгода нужно в манекен долбиться, чтобы прокачать характеристику до более-менее приличных величин! Я убрал Анирам, но таймер до следующей диверсии не остановился. Очередная неприятная новость. Влиять на питомца я не могу, заморозить таймер не могу, пользоваться способностями без демона тоже не могу. Слишком много «не могу» получается. Решив посмотреть, к чему это все приведет, я отправился на тренажеры отрабатывать движения. Ощущение контроля над собственным телом настолько меня захватило, что я потерял счет времени. В реальности я терпеть не мог бегать, прыгать и приседать – грузное тело и одышка постоянно сопротивлялись моему желанию заняться спортом. Здесь же ничего такого не было. Я буквально летал по тренажерам. Стала понятна логика наших действий – Охотник на демонов должен быть ловким и быстрым, чтобы вовремя сделать ноги от опасности. Ввязываться в открытое противостояние с врагами мы не должны. Прыжки от противника, удержание его на расстоянии и постоянное полоскание «Ударом Демона» – суть нашей ротации. Никаких «Лерой Дженкинс!» Следующие два часа я честно отрабатывал прохождение испытаний. К счастью для меня, Маркон Залюбленный не стал довольствоваться семью испытаниями из десяти и остался отрабатывать последние три. Я тенью скользил за ним на тренажерах, пытаясь запомнить каждое движение, как вдруг он решил выйти в реальность. Его персонаж растаял прямо посреди испытания, из-за чего вся следовавшая за ним братия вместе со мной упала на землю. Кто раньше, кто позже – но грохались все. Я был первым. Шкала Ловкости поднялась до 748 единиц, и я, наконец-то, почувствовал себя опустошенным. Физической усталости не было, только моральная. Все-таки постоянно заниматься одним и тем же делом тяжело. Нужно переключиться, и я решил пройтись по тренировочной базе. Стоило покинуть полосу новичков, как тело охватил знакомый озноб. – Опять ты! Нюхни света! – Браксед вновь занял свой «боевой пост» у нашей полосы. На поднадоевшую тошноту я даже не обратил внимания, куда сильнее меня заботило состояние лежащего на земле Эредани. Он хрипел, неестественно скрючившись, и пальцами пытался разодрать себе грудь. Браксед ржал, довольный результатом, и это стало последней каплей. Я, конечно, не был великим человеколюбом, но не терпел, когда рядом творился откровенный беспредел. Напрямую я навредить игроку не мог, зато Браксед сам подсказал мне прекрасную идею. Анирам, дорогая, твой выход! – Это что за хрень?! – опешил эльф. Эффектное появление Архидемона не осталось незамеченным. Широко расправив крылья, Анирам нависла надо мной, желая задавить как букашку, когда на нее попал свет Элуны. Беспредельщик так и не догадался отключить «Каплю Света». – Я выпью твою душу! Я заставлю тебя молить о смерти! – у демона резко изменилась цель. Я-то никуда не денусь, потому в приоритете для Архидемона стало избавление от ненавистного ей Света. Оглушительно грохнуло, тряхнуло, как при землетрясении, и округу разорвал дикий крик своры низших демонов. Анирам призвала шестерых тварей, похожих на собак. Указав крыльями на Бракседа, она прокричала: – Убить! Свора кинулась выполнять приказ, и шум лагеря разбавили еще два противных звука: рев системы безопасности и крик разрываемого заживо Бракседа. Питомец игрока, как и сам игрок, ничего не мог сделать другому игроку. Зато на призываемых тварей это ограничение не распространялось. Мелькнула тень – и свора обратилась в прах. Сержант-инструктор Тарлин первым явился в точку прорыва тварей Бездны, но было поздно – Браксед валялся на земле с единицей Жизни и позорно выл. Низшие порезвились на славу, продемонстрировав Бракседу необходимость посещения офиса «Барлионы» для снижения болевого порога. Игрок так запаниковал, что даже выйти из виртуальности не догадался, подставившись под укусы демонов. Довольная Анирам сложила крылья, окатила меня кровожадным взглядом и выплюнула, брызжа ненавистью на всю округу: – Ты следующий, предатель! Тарлин нахмурился, и я от греха подальше поспешил убрать Архидемона. Если он ее убьет, придется опять нырять в Бездну. Как-то желания такого у меня пока не было. – Подними Эредани и следуй за мной, – приказал Тарлин. – Вы напали на Свободного жителя. Вас ждет наказание! _____________________________ Получены улучшения – Получен Опыт: +6, до следующего уровня: 988 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» увеличена на 3 _____________________________ Да ладно! Бонусы-то за что?!

Глава 3
Начальник лагеря Улдарон слушал Тарлина с непроницаемым лицом. По версии наставника выходило, что нежданно-негаданно средь бела дня один из тифлингов решил захватить власть в лагере, призвав Архидемона за пределами тренировочных площадок. Доблестный Тарлин на корню пресек коварный план полудемона и теперь желал получить награду за труды праведные. Я было хотел наречь сержанта меркантильной тварью, но Улдарон расставил все точки в нужных местах, пояснив, о какой награде говорил Тарлин: – Никакой передовой! Ты мне здесь нужен! – отрезал начальник. – Хочешь награду – готовь кошель, денег отсыплю! И без того безобразное лицо Тарлина неприятно скривилось. Такая награда была не по нраву нашему инструктору. – Что на самом деле было? – Улдарон до конца отыграл роль умного начальника. И подчиненному давал выговориться и в ситуации желал разобраться. – Молодняк стащил с полосы «Каплю Света» и занялся тренировкой в неположенном месте, – признался Тарлин. – Я не стал вмешиваться, хотел наказать их после. Потом появился Квален, призвал Демона и нарушил тренировку. – Тренировку?! – моему возмущению не было предела. Неплохая интерпретация произошедшего! Не будь я косвенным участником, мог бы даже поверить Тарлину. Только вот обессиленное тело пришедшего в сознание Эредани говорило об обратном. Я вывел перед глазами текст пользовательского соглашения, нашел нужный абзац и припечатал: – Это не тренировка. Это нарушение пользовательского соглашения. Вы позволили пытать игрока и наносить ему боль, несоизмеримую со здравым смыслом. Раздел пять, пункт сорок два подпункт три. В нашем разговоре наметилась пауза. Эредани что-то хотел сказать, но сил хватило только на то, чтобы выдавить несколько мычащих звуков. Улдарон и Тарлин замерли, их глаза наполнились белоснежным светом загрузки и, неожиданно для меня, окружающее пространство заговорило: – Уважаемый игрок! Ваше обращение в службу разрешения споров зафиксировано, рассмотрено и по нему принято решение. Сообщаем, что в соответствии с разделом один пункт тринадцать пользовательского соглашения нарушений игрового процесса в отношении игрока Эредани не зафиксировано. Благодарим за обращение в службу разрешения споров. Желаем приятной игры! Текст пользовательского соглашения прокрутился, остановившись на указанном пункте: _____________________________ Стандартное пользовательское соглашение не распространяется на игроков, отбывающих наказание по решению суда за преступления, предусмотренные Уголовным законодательством. Для указанной категории игроков действует особое пользовательское соглашение, согласованное и утвержденное комиссией по пенитенциарным вопросам. _____________________________ Я по-другому посмотрел на Эредани. Вот это поворот. Он не «бомж», он заключенный со стопроцентными ощущениями. Игрок, которого разрешено безнаказанно убивать, грабить и притеснять в любой точке «Барлионы». Преступник, сумевший выбраться на волю из рудника, шахты или с лесоповала, заплативший за снятие красной повязки. Вот почему Эредани не смог получить Демона – никто не выдержит в сознании стопроцентную боль Бездны. Система убедилась, что я до конца понял категорию своего нового знакомого, и разблокировала NPC. Те продолжили отыгрывать свои алгоритмы, делая вид, что ничего не произошло. Все, что касалось реального мира, NPC пропускали мимо ушей. – Да, тренировки, – в голосе сержанта-инструктора послышался металл. – Браксед действовал так, как и должен действовать любой Охотник на демонов. Он пытался изгнать демона! – Тифлинги не демоны, – Улдарон встал на нашу защиту. Хотя наверняка всего лишь на сторону правды. – Квален и Эредани – Свободные жители, помогающие нам очистить «Барлиону» от тварей Бездны. – Им здесь не место. Они не могут контролировать своих демонов! – Тарлин продолжал упираться. – Я не хочу каждые тридцать минут бегать и подтирать всем задницу! – Согласен, с демоном нужно что-то делать. Вот ты и обучи этому тифлингов. – Я?! Нет, глава, не получится спихнуть на меня эту парочку. Уволюсь, спрячусь, дезертирую, но к тифлингам ни на шаг не подступлюсь. У меня с демонами разговор короткий – ножом по горлу и обратно в Бездну. – Это лишнее, Тарлин. Инструктор обязан выполнять свои обязанности. – Инструктор обязан учить борьбе с демонами, – огрызнулся Тарлин. – Внешними, не внутренними. Хочешь их обучить – отправь к Отшельнику. Если кто и сможет пояснить им, как справляться со своей сущностью, так это он. Пусть изгой работает с изгоями. Точка. Тарлин с вызовом посмотрел на Улдарона. Глава лишь печально вздохнул и покачал головой: – Если ты думаешь, что я тебя за дерзкие речи уволю – зря надеешься. Кто рекрутов учить будет? Так что заткнись и работай, не то к жрицам отправлю. Будешь кружева вышивать. С Отшельником ты правильно придумал, тифлингам он может помочь. Как только эти двое полностью пройдут полосу новичков, отправлю их к нему. – Эти бездари? Всю полосу? – фыркнул Тарлин. – Как же! Максимум, на что они способны – семь из десяти. Не больше! – Решено! – Улдарон стукнул ладонью по столу. – Квален и Эредани проходят тренировочную полосу новичков и отправляются к Отшельнику. Остальное обучение закончат после возвращения. Посмотрим, во что их превратит изгой. _____________________________ Получено задание: Совместное обучение Описание: Редкое классовое задание. Доберитесь до Отшельника и пройдите у него обучение Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – Вы научитесь договариваться с подчиненным демоном Ограничения: Вы должны пройти это задание в одной группе с игроком Эредани. Штраф за провал/отказ от задания: Изгнание из тренировочного лагеря. _____________________________ Вот они, особенности обновления «Барлионы» – задания генерируются в процессе развития игрока. Имитаторы, ответственные за нашу локацию, подправили базовые условия, добавив неприемлемые для меня пункты. О чем я сразу заявил: – Почему я должен выполнять это задание вместе с ним? – кивок в сторону Эредани. – Я не буду вешать на себя обузу. – Потому что теперь вы в одной лодке, – заметил глава. – Не понимаю, что это значит, – с раздражением произнес я. – Все просто, – глаза Улдарона вновь наполнились белым маревом. Управление NPC было перехвачено более продвинутой версией Имитатора. – Корпорацией «Барлионы» был получен запрос на сотрудничество от вашего работодателя. Условия признаны приемлемыми, и критерии занесены в игру. Вы можете ознакомиться с ними в специальном разделе. Мы заинтересованы в социализации игроков с ограничениями, потому внесли встречное требование. Подтверждение со стороны вашего работодателя о приемлемости изменений получено. Что?! Почему я об этом не знаю? Ой, черт! Сам же поставил более продвинутый уровень, не для дебилов! Теперь вопрос, кто тут дебил! Я пошарил в меню и повесил перед знакомую табличку с критериями социализации. Отличие от подписанного мной документа состояло всего в одном пункте: «Суммарно 20 раз помочь игрокам выполнить задания, одним из них должен быть игрок с ограничениями». Вот это «Одним из них…» и было тем самым «встречным требованием», под которым моей подписи в реальном мире не было. – Карту бы нам, – Эредани поднялся на ноги и подошел к начальнику лагеря. – Где искать Отшельника? – Справедливо, – Улдарон вытащил из ящика две бумаги и кинул их на стол. – Нельзя отправлять вас в неизвестность. Эредани забрал свою копию карты и кивнул на мою: – Забирай. Пойдем в барак, все обсудим. Какое-то время придется работать вместе. Я подошел к столу и забрал карту. Не знаю, почему я так всполошился. Какая разница преступник Эредани или нет? Выполним задание и все, пусть катится ко всем чертям. Своим работодателям все выскажу в понедельник. Плохая практика в одностороннем порядке изменять подписанные документы. Такое нужно пресекать на корню. _____________________________ Карта обновлена Описание изменений : Вы получили фрагмент карты тренировочного лагеря Охотников на демонов и прилегающих к нему территорий. % изученности текущей локации : 10 %. _____________________________ – Нам предстоит пройти через земли Н’Гота, – Эредани изучил карту за считанные мгновения. – Кто это? – Архидемон, – пояснил Улдарон. – Тренировочный полигон расположен на одном из островов Стивалы. Пятеро Архидемонов основали здесь свои прайды, Н’Гот – слабейший из них. Когда пройдете обучение, будете тренироваться изгонять тварей на его землях. – Вы говорили о пятерых, но назвали только одного. Где остальные? – Эредани продолжил раскручивать NPC, но те и так сказали нам больше, чем желали. Не вмешивающийся до сих пор в разговор Тарлин гневно произнес: – У вас в голове сейчас должны быть мысли о том, как пройти полосу и добраться до Отшельника, а не где найти всех Архидемонов! Даю вам сутки, чтобы завершить задание и отправиться на поиски! _____________________________ Обновление задания: Шаг 1: Начало тренировок Описание обновления: Обычное задание. Пройдите полосу препятствий новичков вместе с игроком Эредани. Минимальный критерий прохождения: 7 из 10, время прохождения ограничено сутками с момента обновления задания (осталось 23 часа 59 минут). Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – Доступ к следующему Шагу тренировок – Бонус прохождения полосы со стопроцентным результатом: +1 ко всем основным характеристикам – Бонус за прохождение полосы группой: +1 ко всем основным характеристикам _____________________________ До бараков мы добрались без проблем, никаких «нюхни Света» или «верни мне деньги». Устроенное Анирам представление и, что самое главное, его результат в виде стонущего Бракседа, охладили пыл всех горящих мест. Нас избегали, не понимая, чего еще можно ждать и как от этого защититься. Меня это более чем устраивало. – В барак нельзя войти без разрешения, – пояснил Эредани, усаживаясь на свою кровать. – Здесь нам никто не помешает. Ни один мускул не дернулся у меня на лице. Эредани не давал мне разрешения войти в барак. Не будь я здесь уже прописан, обязательно бы врезался носом в невидимую перегородку. Тифлинг знал, что в его бараке появился второй житель, и таким образом проверил, не я ли это. Никаких вопросов или лишних слов – всего лишь вовремя невыполненное действие. Даже не знаю, радоваться этому или нет. Мне нравились методы Эредани, но не нравилось, что эти методы применялись ко мне. – Начну с главного. Меня зовут Виктор, – произнес Эредани, но сразу после этого его лицо скрылось за плотным белым туманом. Через мгновение он рассеялся, оставив на морде Эредани недовольный оскал. Игрок был чем-то раздосадован. – Осталось три попытки. Давай я сразу обрисую ситуацию, чтобы не было вопросов. Суд запретил мне передавать любую личную информацию, по которой кто-то сможет вычислить меня в реале. За этим следит отдельный Имитатор, и, стоит мне открыть рот, показать, намекнуть или изобразить подсказку, он заблокирует попытку и выдаст предупреждение. После четвертого предупреждения меня отправят на рудники. На внешность тоже не смотри, она изменена и сильно не похожа на меня реального. Вопросы? – Никаких, – ответил я, предпочитая сначала все обдумать. Отправят? Не вернут, а именно отправят? В памяти всплыла навязчиво рекламируемая повсюду история Махана. Шаман начал свой путь на рудниках и к моменту выхода на свободу имел двенадцатый уровень. Эредани же не просто сразу попал в общий мир с первым уровнем – он вместе со мной проходил сценарий по рождению тифлингов. Проходил его так, будто был свободным игроком. Это-то и навело меня на мысль, что он «бомж». – Хорошо. С этим разобрались. Теперь я хочу обозначить, что не согласен с ролью обузы. Напротив, я очень полезный для тебя источник информации об игре, – продолжил Эредани, – Ее у меня очень много. Пусть она вся о старой «Барлионе», но общие моменты вряд ли изменились. Главное осталось тем же: убей или будешь убит, купи или будешь куплен. – Ты прям сама откровенность, – заметил я. – С чего вдруг? – Помощь нужна, один на полигоне не справлюсь. Сначала я посчитал, что ты из Корпорации. Думал, послали следить за мной, вот я и приглядывался к тебе, изучал. После того как ты вступился за меня, я понял, что ты обо мне ничего не знаешь и в «Барлионе» новичок. Голос «Барлионы» лукавить не умеет. Кто ты? Зачем тебе игра? Какие условия ты должен выполнить? – Слишком много личных вопросов. Причем бесплатных. – Соглашение? Я докажу свою полезность. Ты точно выиграешь от нашего сотрудничества. – Соглашение, – кивнул я. – Отвечу на один вопрос. Посмотрим, что ты можешь предложить. – Почему ты пришел в «Барлиону»? – тифлинг умудрился задать вопрос, для ответа на который пришлось рассказывать очень многое. По примеру Эредани я начал редактировать текст договора, добавляя в него информацию по крупице в ожидании зеленой галочки. Занудная «Барлиона» была удовлетворена только тогда, когда я написал и о своем работодателе, и о планах по созданию клана. Причем написал оба пункта, по одному исполнение обязательств не засчитывалось. Тут что, детекторы лжи стоят? – Это сильно меняет дело, – медленно протянул Эредани, делая паузу после каждого слова. – Очень сильно. Держи. Это будет тебе полезно. Я скептически прочел полученную информацию. Структура клана с описанием основных функций каждой роли, шаблоны договоров, требования к открытию собственного клана, причем к последнему пункту было дополнение: если изначально вложить в клан несколько десятков тысяч золотых в качестве уставного капитала, NPC-регистратор воспринимает это как серьезные намерения и позволяет выбрать местоположение кланового замка. Если каждый из пунктов я худо-бедно мог бы найти или разработать самостоятельно, то дополнение было как нельзя кстати. Об этом информации в открытых источниках не было. – Это крупица того, что я знаю о клане, его организации, становлении и управлении, – продолжил рекламировать себя Эредани. – Из-за статуса мне нельзя самостоятельно создавать клан, нельзя занимать должности казначея или заместителя, но можно быть советником. Собственно, если одна из твоих задач – создание собственной команды, я хотел бы в этом поучаствовать. Я умею быть полезным. – Не слишком ли быстро принимаешь решения? – удивился я. – Ты ничего не знаешь обо мне и моих финансовых возможностях, а уже готов советовать. – Тебя выбросили за ненадобностью, а ты все равно смог найти работу в такое-то время. Даже согласился на стажера. Это говорит об упорстве и характере. Это раз. Ты купил профессиональную капсулу. Кредит, как только что принятому сотруднику, тебе дать не могли, значит, использовал собственные средства. Если ты хороший руководитель проекта, то знаешь, как управлять бюджетом. Могу поспорить, что потратил на капсулу не больше десяти процентов своих денег, – Эредани наклонил голову в ожидании ответа. Я прикинул стоимость капсулы и кивнул. – Вот! Это два. Третье – ты решил создать клан. Значит, у тебя есть не только ресурсы – финансовые, человеческие, – но и план. Среди хороших руководителей проектов авантюристов нет, иначе они сразу переходят в категорию плохих. Поверь, я знаю, о чем говорю. Добавить сюда мои знания и опыт, и получим интересное предприятие. Достаточно, чтобы принять решение? – Вполне. Почему ты не на рудниках? – Пошел на сделку со следствием, потому выпустили в общий мир. С определенными ограничениями и постоянным контролем, но все же в общий. – Хорошо, опыт у тебя есть. Что же ты хочешь? – Тишины и спокойствия, – серьезно ответил Эредани. – Таких, как Браксед, много, мне нужна защита. Хочу закончить тренировочную площадку, максимально выкачав местных. Когда сделаем клан, хочу свою долю. Голос при принятии клановых решений. Никаких сверхтребований, но и на вторых ролях быть не хочу. Эредани назвал NPC «местными»? Такое название мне было знакомо, но сейчас им никто не пользовался. Так игроки называли NPC на заре «Барлионы», лет пятнадцать-шестнадцать назад. – Взамен ты делишься только информацией, верно? – Не только, – Эредани тщательно подбирал слова, стараясь не получить еще одно предупреждение. – Я много знаю о том, как наладить отношения с местными, как попасть к Императору. Чтобы всех обезопасить, мы с тобой заключим соглашение о взаимодействии. Текст я подготовлю. – Нужно все обдумать, – ответил я. Плохая практика принимать решения сразу. – Предлагаю сейчас отвлечься от планов и сосредоточиться на нынешних проблемах. У нас есть сутки, чтобы пройти полосу новичков. Делаем группу, работаем вместе, сходим к Отшельнику, тогда уже и соглашения заключать будем. Посмотрим, как сработаемся. – Другого я и не ждал, – согласился Эредани. – Кидай группу и настраивай чат. Некоторые вещи правильней печатать, а не произносить. И еще. Соглашение о неразглашении. Все, что мы узнаем друг от друга, останется между нами. Продавать или отдавать информацию третьим лицам нельзя. Не факт, что мы будем вместе после завершения полигона. Нужна подстраховка. Групповой интерфейс не добавил новых знаний об Эредани. Игрок первого уровня, стандартные сто Жизни и Энергии. – И последнее. Прежде чем отправляться на полосу, нужно открыть основную специальность. Ничего уникального или специфического, она должна расти быстро и без особых усилий с нашей стороны. Мои рекомендации – Торговля или Картография. Минимум усилий, максимум пользы. – Картография понятна, но Торговля в качестве основной специальности для чего? – удивился я. – Как раз Торговля и является главной в нашем деле, но мне она ни к чему. К заключенным у торговцев предвзятое отношение. В качестве простой специальности Торговля дает скидку до пятидесяти процентов, если же сделать ее основной, торговцы могут предложить товар из-под полы. Тот, который обычно не достать. Точный процент такого шанса я не помню, нужно смотреть по факту. Самое главное, о чем не пишут в официальных источниках, основная специальность главы распространяется на клан целиком. Это выгодно. – Торговля качается только с NPC? – уточнил я. – Нет, с игроками тоже. Ее качает любая активность, в которой присутствует обмен на деньги. Аукцион, прямая купля-продажа, информация, даже передача другому игроку крупной суммы. – Что насчет управляющих специальностей? Разве мне как главе клана не выгодней иметь их? – Да, многие главы кланов их берут. Только вот почему-то никто не думает, как потом эти специальности прокачивать. Не забывай об ограничении – простые специальности могут быть всего на двенадцать единиц выше, чем основная. Возьмешь ты себе, например, «Управленец», она специализируется на управлении группами от ста человек. Где ты столько народа сейчас найдешь? Да даже если и найдешь, как качаться будешь? Лично всеми управлять? Ты вроде в «Барлионе» жить не собираешься. Роман, ты сам прекрасно понимаешь – гнаться за красивыми словами нельзя. Все должно быть максимальным, прокачка – польза игроку и его клану. – Убедил, беру Торговлю. Сам что планируешь взять? – Картографа. Во-первых, карты всегда в цене, во-вторых, можно будет свитки делать, в-третьих, за каждые десять уровней Картографа Интеллект увеличивается на единицу. Так что ты тоже возьми себе Картографа и Снятие шкур. Это дополнительная Ловкость. Тифлингам она жизненно необходима. – Может, тогда еще что-то на Выносливость взять? Ее каждые десять уровней снимать будут. – Горное дело, но это муторно. Долбить киркой руду занятие так себе. Надеюсь, мне не доведется. – Посмотрим. Кирка для такого дела у меня есть, – я продемонстрировал Эредани полученное оружие. Тот повертел в руках, помолчал и заявил: – Планы меняются, я беру Горное дело. И да, кирку придется отдать мне. – Продам, если не увижу в ней надобности, – поправил я раскомандовавшегося игрока. К инструктору Дейре, отвечающему на полигоне за специальности, мы отправлялись группой с четко проработанным списком покупок. Денег у Эредани не было, потому мы заключили еще одно соглашение – все его траты сейчас оплачиваю я, а как только мой новый напарник получит достаточную сумму, игра сама осуществит взаиморасчеты. – Приветствую юных тифлингов! – встретил нас гном Дейре. Инструктор сидел посреди мастерской и занимался тем, чем и должны заниматься тренеры специальностей в Яслях – медитировал, чтобы не сдохнуть от скуки. Охотники на демонов начальных уровней думали о чем угодно, только не о развитии специальностей. В маленькой каморке гнома меня привлекло обилие пакетиков с едой: утка, свинина, пельмени, лапша, курица и еще с десяток разных коробок с необычным сочетанием продуктов. Я завис на несколько секунд, стараясь понять, что меня зацепило, но сбился, почувствовав ощутимый тычок от Эредани. По предварительной договоренности напарник суфлировал мне в чат, а общаться с NPC должен был я. Спецификой игровых чатов было то, что писать в них нужно было в самом прямом смысле – на виртуальной клавиатуре. Никаких «силы мысли» или «воли разума», простая механика. – И вам здравствовать, мастер Дейре, – послушно прочел я первое сообщение от Эредани. – Какие у тебя рога кривые. С такими рогами жену не найти. А хвост до чего уродливый! – Дейре с жалостью покачал головой, и на меня снизошло озарение – китаец! – Вы… уже… поели? – запинаясь, я задал совсем не тот вопрос, что был в чате. Эредани за спиной деликатно кашлянул, за что получил хвостом по ноге – сам разберусь. – О, спасибо, хорошо покушал! – болванчиком закивал Дейре. – А что уважаемый мастер кушал? – теперь я был уверен, что передо мной китаец. Эредани: «Я не понял. Что за самодеятельность?» Я попробовал напечатать ответ с пояснением и плюнул на это дело. Хороших навыков набора текста у меня не было. Эредани: «Я что-то пропустил, пока нары обживал? Это новая метода ведения переговоров? А регулярностью стула интересоваться будешь?» Я впечатлился скоростью набора текста напарника, но благоразумно промолчал в ответ, продолжая скалить пасть мастеру. – Откушал пельменей, лапшички и немножечко пива, – Дейре расплылся в ответной улыбке, и Привлекательность со мной немного подскочила вверх. – Что привело ко мне в столь поздний час двух парнокопытных? Болезнь не дает вам тренироваться? Вы не ели? Эредани зря злился. Обилие еды и прямолинейность давали игрокам маленькую подсказку на принадлежность мастера к жителям Поднебесной. Некоторые путали прямолинейность китайцев с хамством, но только не я. Когда я услышал про рога и жену, на душе сразу потеплело, как будто встретил старого знакомого. Сколько нервов у меня ушло, пока я сообразил, как заставить работать этих любителей яичной лапши. – Настало время учебы, – пояснил я. – Чтобы хорошо есть, нужно хорошо учиться. – Учеба – главное в жизни любого существа! – подтвердил Дейре. – Сразу после еды! Вы чего есть хотите, ой, чему обучиться желаете? – У меня много денег, и я хочу учиться Кулинарии, – одно предложение породило два разных взгляда: радостный Дейре и удивленный Эредани. В чате снова появился намек на мою неадекватность. Не об этом мы договаривались в бараке. – Как же я рад, что вы зашли ко мне! – Дейре услышал словосочетание «много денег» и расцвел. – Будете делать важнейшую из специальностей основной? – Вначале посмотрим, чему мы вообще можем научиться. Жареную крысу проще купить, чем готовить самому. – Как можно?! – возмутился Дейре. – Правильно приготовленное крысиное мясо невозможно купить, можно только приготовить самому! Жаль, в наших краях с крысами проблемы. – Сколько кусков мяса надо, и какой конкретно крысы? – спросил я, прочитав первый вопрос по делу от Эредани. – Двадцати должно хватить, – обрадовался Дейре. – Мясо любое, главное, чтобы крысиное. _____________________________ Получено задание: Доставщик крысиного мяса Описание: Редкое задание. Наставник тренировочного лагеря Охотников на демонов Дейре просит принести ему двадцать кусков любого мяса, в описании которого есть слово «крыса». Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 _____________________________ – Что же, обучите нас Кулинарии, и мы пойдем искать крыс, – я вновь озвучил подсказку Эредани. Напарник нащупал что-то интересное – три восклицательных знака после слов «уходим немедленно» не оставляли сомнений. – Почему бы не обучить, – Дейре потер руки, предвкушая хорошую сделку. – Десять золотых с тифлинга – и специальность ваша! Набор кулинара – еще по десятке и, несомненно, двадцать рецептов по пять золотых за каждый. Двести двадцать золотых, и вы оба встанете на путь великих кулинаров «Барлионы»! Предупреждаю, никакой торговли! У нас не базар, цены устанавливаются сверху. – Спасибо, мы подумаем! – Эредани буквально вытащил меня за руку из мастерской. – Приятно было познакомиться! – Э-э-э, – Дейре сник, осознав, что никаких покупок сейчас не будет, и денег ему никто не даст. – Пришли, отвлекли, ничего не купили. Как с такими дела иметь? Поднявшийся было уровень Привлекательности с гномом рухнул обратно на стандартную двадцатку. – Роман, давай договоримся: если я что-то предлагаю, ты делаешь это сразу и без лишней самодеятельности, – накинулся на меня Эредани, стоило нам выйти из здания администрации. – Даже если считаешь, что я не прав, делай так, как я прошу. У меня опыта больше, не порти игру! Во всяком случае, не мешай мне до тех пор, пока я не облажаюсь хотя бы раз, лады? – Лады, – согласился я. – Что случилось? – Задание с подвохом. Зависит от размера финансовых вложений, – Эредани быстро остыл. – Ключевая фраза: «мясо любое». Чем более качественное мясо дать Дейре, тем лучше будет результат. Лучшее добывается с крыс двухсотого уровня, бегающих на третьем уровне стоков Анхурса, столицы Малабара. Один кусок стоит золотых двадцать, не меньше. Плюс услуги аукциона, это десять процентов от суммы сделки. Если готов потратить почти полтысячи золотых, разговор имеет смысл продолжать. – Полтысячи ради задания? – мне с трудом удалось удержаться от открытого сарказма. – Хорошо, давай обсудим целесообразность таких трат. Что мы сможем получить от этого задания? – Рецепт, скидку, Привлекательность, редкий товар, – перечислил Эредани. – Что угодно, что поможет нам здесь и сейчас. – Вот и у меня такие же мысли. Что бы мы ни получили, это будет нечто полезное начинающим игрокам. Кому мы это сможем продать, чтобы вложения отбить? Это же половина среднемесячной зарплаты. Если и тратить деньги, то с точным пониманием, что они вернутся обратно. Желательно в двукратном размере. – Что же, давай прикинем, – хмыкнул Эредани. – Стоимость любой редкой штуки, связанной с Охотниками на демонов, имеет коэффициент десять, а то и больше. Шукир тебе в подтверждение – Феникс готов платить тысячи за любую информацию, которая поможет им стать еще сильнее. Чего бы ни предложил нам Дейре, мы сможем продать это даже здесь, тому же Бракседу или Куртюну. Деньги у них есть. Не получится заработать здесь, доберемся до большого мира и продадим уже «Фениксу» или «Легендам Барлионы». Вложенные золотые мы точно вернем, при этом останемся с чем-то редким. Доводы Эредани оспорить было тяжело, но вся моя сущность противилась, чтобы вот так задаром потерять пять сотен золотых без четкого понимания, как можно вернуть деньги. Ненавижу работать по принципу «ведомого». – Вот номер человека, работающего на аукционе. Решишься рискнуть деньгами – звони ему. Скажешь, что нашел его контакт в интернете, он хорошо вкладывается в рекламу. Не решишься… Все равно позвони, пусть он тебе простое крысиное мясо за пару золотых купит и скинет на почту. Задание закрывать нужно. Эредани свалил принятие решения на меня, отойдя в сторону. Если он думал, что груз ответственности придавит меня гранитной плитой, и я побегу звонить по странным номерам, зря надеялся. Решение я уже принял: – Задание ограничений по времени не имеет. Давай следовать нашему плану, и сначала займемся тренировкой. К крысам мы всегда сможем вернуться. – Можно и так, – поддакнул Эредани. – Тогда берем себе только необходимые специальности, без всяких Кулинарий. Что вообще ты там нес про покушал?! Мы к Дейре шли совершенно за другим. – Что, что… Привлекательность повышал. Ты что не понял, что этот NPC вроде китайца? Там подсказок в мастерской до потолка. – С чего вдруг китаец? Атрибутики никакой, палочек или вееров всяких, – уперся Эредани. – И еда… она-то при чем здесь? – Еда у них считается частью. Последствия голода. Поэтому, если китаец с тобой в хороших отношениях, он вместо приветствия спросит, ел ли ты, еще и расспросит что ел. Что-то вроде участия и заботы. В мастерской полно коробок с едой. Не заметил? – Заметил, только значения не придал, – задумался Эредани. – Свинина – намек на свинину в кисло-сладком соусе. Утка – утка по-пекински. Ну и так далее. Если китаец вовремя не поест, он всем мозг выест нытьем. Имел я удовольствие работать с представителями этой волшебной страны. Пока привык к их особенностям, чуть все сроки не слетели. – Так ты эксперт по китайцам? – с интересом взглянул на меня партнер. – Нет. Чтобы их понять, нужно им родиться. Просто работал с ними какое-то время. А что? – Ничего. Забудь, – отмахнулся напарник. – Пошли обратно к твоему китайцу. Дейре обрадовался нашему возвращению, но стоило ему узнать о том, что учить мы будем только специальности, без рецептов, разом потерял интерес и разговаривал нехотя, сквозь зубы. Поиметь денег с нас у него не получится, так зачем время тратить на каких-то там тифлингов? Открыв нам Картографию и установив обоим основную специальность, гном собрался отправиться в очередную медитацию, но Эредани потребовал продать нам наборы картографа и кулинара. Если с первым было понятно, то по второму пункту напарнику пришлось пояснить – многие специальности в «Барлионе» открываются автоматически, стоит игроку совершить специфичные для специальности действия. Кулинария и Горное дело относилось именно к таким. Нужно просто что-то приготовить для открытия Кулинарии и ударить киркой по руде для Горного дела. За это я был ему благодарен – сэкономленные сорок золотых грели душу. Может, не все так плохо с этим Эредани. _____________________________ Вы выбрали основную специальность: Торговля Описание : Ваша способность выбивать необходимые для себя условия впечатляет! Вы настоящий торговец. Каждое очко специальности увеличивает скидку у торговцев-NPC на 0.1 % вплоть до 50 %. Особенности основной специальности – с некоторой вероятностью торговцы могут предложить вам отсутствующий в свободном доступе товар, на вероятность влияет уровень специальности, а также величина Привлекательности. Уровень остальных ваших специальностей не может превышать уровень основной более чем на 12 пунктов. _____________________________ – Сразу настраивай Картографа, – настоял Эредани. – Карты должны обновляться автоматически. Наше участие вообще надо свести к минимуму. Для этого привыкай подмечать детали. Открывай «Настройки – специальности – картография», ставь галочку «Считывать личные данные». Сделал? Отлично. Теперь обновим карту тренировочного полигона. Оцени расстояние до нашего барака, сколько здесь метров? Оцени размер плаца, расположение бараков относительно него. Положение телепорта, где он стоит, сколько от него до тренировочных площадок и бараков. Дороги, что разделяют полосы. Видишь холм возле деревьев? Прикидывай расстояние до него, его высоту, расположение относительно других объектов. Основа картографии – замечать детали, причем делать это здесь и сейчас, не тратя лишнего времени на просмотр видео или отрисовку карты по памяти. Понимаю, что первое время тяжко, но чем больше этим занимаешься, тем быстрее получишь результат. Ты начнешь подмечать детали не только в «Барлионе», но и в реале. Очень полезный навык. В этом я был с Эредани солидарен. Детали – наше все. С предложенной техникой отслеживания я сталкивался и раньше, но целенаправленно ею не занимался. Оттого радовался каждому пункту в шкале «Картограф». Карта действительно становилась все подробнее и подробнее, стоило начать оценивать расстояния, высоты или углубления. Но самым эффективным способом прокачки оказались названия. Обозначив центральную площадь словосочетанием «плац», а мерцающий шар словом «портал», я увеличил шкалу Картографа сразу на 100 единиц. – Все правильно, – подтвердил Эредани. – Детализация без названий никому не нужна. Что игроки, что местные, все привыкли к именам собственным, а не к цифрам координатной сетки. Так что постоянно спрашивай, где оказался, – это поможет тебе развиться. Да! Еще одно – самообучение. Выйдешь в реал, найди время и посмотри правила составления карт, особенности картографии и специфику ориентирования на местности. Без привязки к «Барлионе». Просто правила. Очень поможет. Почему-то все зацикливаются только на игре, забывая о реальности. К полосе препятствий новичков мы подошли только через час, основательно облазив тренировочный полигон. Небольшая площадь не позволила ни мне, ни Эредани поднять специальность хотя бы на один пункт, но задел на будущее был сделан – пятьсот семьдесят две единицы из тысячи. Стоит выйти за порог базы, как Картограф сразу должен скакнуть до второго уровня. – Маркон, на минуту! Есть дело! – позвал я местного лидера. Шустрый эльф заканчивал тренировку на десятом тренажере, собираясь полностью закрыть полосу новичков и получить бонусную награду. – Дарова, тифлинги! – эльф подошел к нам, излучая дружелюбную улыбку. Остальные недовольно зароптали – мы забрали игрока, за которым все повторяли. Самого же Маркона распирало от счастья и гордости за себя. – Видали? Я почти сделал десятку! Плита такая: «Щаз я тебя сделаю!» – а я такой: «Не выйдет! Не в мою смену!» Пригнулся, прополз, проскользнул. Полный улет! Кто сзади шел, не впетрили, что делать, и такие с платформы: «Хрясь!» Полная ржака!.. Че хотели? – Хотим пройти полосу новичков. – Так че стоите-то? Давайте как все! Такие, вот, выходите и хоп на полосу. Там пригнулись, пробежались, проползли и такие: «Е-е-е! Мы сделали это!» – Да мы поспорили, что сможем пройти пару испытаний с первой попытки. – Не-е, с первой не получится, – запротестовал Маркон и неожиданно начал танцевать на месте, выделывая ногами замысловатые па: – Я тут третий день ча-ча-ча оттанцовываю. Шаг сюда, шаг туда, поворот, присед, поклон! У каждого тренажера свой танец. Его чувствовать надо. – Потому к тебе и обратились, – вступил в разговор Эредани. – Танцевать мы умеем, только движений правильных не знаем. Покажи нам на земле всю композицию, а мы ее повторим на тренажере. Какая разница, где тренироваться танцам – на земле или посреди маятников. – Хм… – Маркон задумчиво потер затылок. И я решил помочь ему принять правильное решение: – С нас пятьсот золотых. – С каждого, – слишком быстро произнес Маркон. Наконец хоть кто-то в этой игре знает цену деньгам. – С каждого, – подтвердил Эредани. – Что за танец? Дальше началось то, что обычный человек назвал бы припадком эпилептика и мечтал бы развидеть. Маркон крутанулся, выполняя пируэт, а Эредани повторил его движение точь-в-точь, будто всю жизнь только и занимался тем, что вот так крутился. – Хм… – второй раз произнес Маркон и резко выбросил руки в стороны, поочередно сгибая их в локтях. Высоко поднимая колени, он начал ходить вокруг Эредани как павлин. Еще и головой кивал в такт слышимой только одному ему музыке. Эредани присоединился, начав отплясывать похлеще Маркона. Темп резко взвинтился. Танцоры размахивали руками, изображая мельницу, отбивали чечетку, взглядом давили соперника и всем своим видом напоминали дерущихся за самку птиц. Все забросили тренировки и смотрели на дикие пляски эльфа и тифлинга. Снизошел даже инструктор Гурт, залюбовавшись зрелищем. – Ритуальный танец Зимбалы? – удивился орк. – Давно его не видел. Эредани и Маркон даже не думали останавливаться. Отсутствие шкалы Бодрости позволило игрокам на первом уровне показать все, на что они были способны. Маркон не выдержал первым. В очередной раз наклонив корпус под углом в сорок пять градусов и, раскручиваясь вокруг собственной оси, он запнулся и упал на землю. Соревнование, или что там у них было, закончилось безоговорочной победой моего нового партнера. Эльф ничуть не расстроился и кинулся обнимать Эредани, позабыв, что они находятся в разных виртуальностях. Лихо пролетев сквозь тифлинга, он совсем неграциозно пропахал носом землю. И куда только вся ловкость танцора делать? – Да! – падение не смутило игрока. Он принялся скакать вокруг Эредани, кланяясь ему на разный манер. – Мои восхищения! Ты магистр школы Ривальдо! Эредани вел себя сдержанно. Поправив штаны, он дождался очередной паузы в прыжках Маркона и спросил: – Что по поводу танцев? – Какие разговоры, брат! – Маркона никак не отпускало. – И научу, и покажу, и разжую каждое движение! Вот прямо сейчас и начнем! Мать моя дорогая, – магистр школы Ривальдо – охотник на демонов! Первый уровень! Ты с такими умениями решил утанцевать рогатых? Ой, ты сам рогатый! – Маркон, время! – осадил болтуна мой напарник. – Конечно-конечно! Представить себе не могу – магистр здесь! Так! Десять препятствий – десять танцев. Первый – вальс. Ничего, что я так просто к вам, магистр? – Не называй меня так, – скривился Эредани. – Это было давно и другим персонажем. – А я только до мастера смог подняться, – Маркон словно не слышал Эредани. – Никак акробатический танец не дается, потому и пошел в Охотники на демонов. Тут на прыжках прокачаюсь и получу магистра. – Вальс! – резко оборвал Эредани. – Что с ним? – А! Так все просто. Первый тренажер такой: «Я поклонник вальса!» Вы такие: «Окей, сейчас шнурочек завяжу». Только первые плиты пошли, а вы такие: «И-и-и раз-два-три, раз-два-три, раз-два-три». Главное, постоянно двигаться вперед и-и-и раз-два-три, раз-два-три. Маркон выставил вперед руки, удерживая невидимую партнершу, и принялся вальсировать. Делал он это красиво. Эредани, ничуть не смущаясь столпившихся зевак, присоединился к отработке движений. Как по мне, это слишком сложно – первый тренажер прекрасно проходился без всяких танцев. – Квален, чего застыл? – удивился Маркон, не останавливаясь ни на секунду. – Давай к нам! Раз-два-три, раз-два-три. Фанат вальса не только первый этап. Седьмой и десятый тоже любят под Чайковского закружить цветы! Я бросил взгляд на перешептывающихся игроков, мысленно плюнул и присоединился к Маркону. Пофиг, как это выглядит со стороны, главное – результат. Вальс для меня не был страшным испытанием, потому что бывшая считала его идеальным свадебным танцем. Сочтя мои потуги достаточными, Маркон перешел ко второму испытанию – выскакивающим из земли пикам. – Квикстеп! На копытца встали, партнера представили и, как только показались передние пики, вы такие: «Е-е-е!» И уходим в дорожку! Цепочка из шести шагов, поворот, два шага назад, поворот и прогрессивными шагами на выход! Все просто, смотрите! Вновь Маркон взял воображаемую партнершу в руки и запрыгал, делая широкие шаги, причем делал их так быстро, словно ему наступали на пятки. – Не выйдет, – огорчился Эредани. – Хвост мешает, равновесие не то. – Так понятно – зад перевешивает! Партнер нужен! Эредани и Маркон, словно по команде посмотрели на меня. – Мы в одной группе, можем взаимодействовать. Я поведу, – предложил напарник, и до меня дошло, о чем он говорит. – Нет! – запротестовал я. – Я мало того, что не танцор, так и ноги люблю топтать лицам женского пола! – Копыта почешешь и мужикам. Я буду не в обиде, – хмыкнул Эредани и приглашающе развел руки. – Так вам и с вальсом на первом испытании будет проще! – поддакнул Маркон. Я помотал головой. – Квален, ну что ты как маленький? – Эредани сменил тактику и начал давить на жалость. – Выбор небольшой. Либо так, либо по одному. Мне, знаешь ли, проще с тобой в паре потанцевать, чем раз за разом с пик задницу снимать. Я потому на первом испытании и сливался, что терпеть колья в заду при ста процентах чувствительности – это пытка. Не дрейфь. Мастер школы Ривальдо ритм чувствует отлично. Все получится. – Что за школа такая? – пробурчал я. Все, включая меня, знали, что придется согласиться, но я никак не мог решиться упасть в объятья Эредани и начать тренировку. – Ривальдо – личный балетмейстер Императора Малабара. Его школа танцев – лучшая в «Барлионе». – И ты ее прошел? – Закрытая информация, – прошептал Эредани так, чтобы эльф не слышал. – Я не имею права об этом говорить. – Только я это… снимать буду, – поставил нас в известность Маркон. Он не спрашивал, он констатировал факт. – Два танцующих парнокопытных. Это же полная ржака! Вы это – хвостами сплетитесь, так удобней будет! И эротичней! Я потом видос залью – лайки рекой польются! И не возразишь – в рамках соглашений «Барлионы» игрок мог снимать все, что ему заблагорассудится. Глубоко вздохнув, я сделал шаг вперед и ощутил на себе руки Эредани. Напарник подтолкнул меня к себе, так, что еще чуть-чуть, и я бы сорвался и дал ему в морду… Тьфу! В общем, Эредани повел, и в его движениях чувствовался настоящий профессионал. – Хвосты забыли! Обвейтесь! Вот! Теперь раз-два-три, раз-два-три. Квален, не напрягайся! Почувствуй ритм! – Просто расслабься и позволь мне все сделать самому, больно не будет, – Эредани подлил масла в огонь. Я не сдержался и вырвался. К таким «тесным» контактам я был еще не готов. С этой «Барлионой» я вообще скоро забуду, что такое зона комфорта! – Что вы тут устроили?! – над нами навис Гурт. – Здесь тренировочная полоса, а не пансионат благородных девиц! Либо тренируйтесь, либо брысь отсюда! Через два часа будет тест, и только попробуйте его завалить! В Бездну отправлю всех! – Идем к нам в барак! – предложил Эредани. – Танцы нужно отработать. Следующие два часа я мечтал только об одном – чтобы то, что произошло в бараке, там же и осталось. Эредани крутил и вертел мной как хотел. То подтащит к себе, то резко выбросит в сторону, то подхватит на руки и понесется вперед как козел. Под неустанные комментарии Маркона мы прыгали и бегали, оттачивая движения и, когда наступило время, отправились на сдачу нормативов. – Эредани! – пробасил Гурт. – Где тебя демоны носят?! Бегом на полосу! Квален, ты куда прешься? Сейчас не твоя очередь! – Правилами не запрещено проходить полосу вдвоем, – заспорил Эредани. – Мы тифлинги, нам приказали держаться вместе. Вместе и пойдем! – Вы только мешать друг другу будете! – нахмурившийся было Гурт все же подал назад. – Так и быть! Идете вдвоем и только попробуйте завалить мне первое испытание! В Бездну отправитесь тоже вдвоем! Эредани зло покосился на полосу и тихо произнес: – На всякий случай напоминаю – вальс, квикстеп, мазурка. Идем ритмично, не тормозим. В позицию! Поехали! Раз-два-три, раз-два-три! Спустя несколько секунд полосу новичков разорвал крик Гурта: – Один из десяти! Бездари! Оба! Следующий! – Квален, не закрывайся, – Эредани поежился после попадания пики, затем принялся поучать: – Чем дольше ты будешь закрываться, тем позже мы это пройдем. Первое испытание было пройдено идеально, второе ты тоже хорошо начал, но на повороте замешкался. Не напрягайся, когда я тебя подхватываю и поворачиваю. От этого зависит наша игра. Запомни… Что мне нужно было запомнить, осталось загадкой, ибо Маркон завершил прохождение полосы новичков: – Десять из десяти! Гений! Маркон Залюбленный, объявляю тебя настоящим Охотником на демонов! Тебе больше нечего делать на полосе новичков! Передавай привет Халдею, наставнику базовой полосы. Уверен, такие, как ты, смогут пройти и ее на все сто процентов! – Да!!! – Маркон радостно подпрыгнул и поспешил к нам. – Магистр, я сделал! Я стал танцем! Я стал ритмом! Я сделал эту полосу! Идемте скорее! Я ошибся с десятым испытанием, там вальс не нужен. Только фокстрот! За четыре часа я даже из Квалена сделаю послушника школы Ривальдо! Возьмите меня в группу, нужно будет поправлять движения. Меня уже никто ни о чем не спрашивал. Эредани включил в группу еще одного участника, и тренировка понеслась по новому кругу. Если все новички, как и положено, прыгали и бегали на тренажерах, то мы вытанцовывали пируэты в бараке. Стоило мне сделать неправильное движение, как рядом оказывался Маркон и поправлял то руку, то ногу, то поворот головы, добиваясь идеального результата. Но неожиданно все прекратилось: – Общее построение! Две минуты до общего построения! Всем явиться на плац! Зычный призыв раздавался прямо в воздухе. Выбежав из барака, я увидел светлый столб над отведенным для меня местом. Игра не верила в то, что я смогу самостоятельно разобраться в суматохе и пришла на помощь. Эредани встал рядом, а Маркон отправился к группе продвинутых учеников. Когда вся братия заняла свои места, разница между игроками стала заметна. Новичков было пятнадцать, и мы стояли дальше всех, на самых задворках плаца. Простенькая одежда, оружие через одного. Следом шли базовые и средние. Эти были одеты поприличней. Где-то игроков сорок, точнее подсчитать я не смог. Высший уровень был представлен лишь знакомой мне парочкой – Браксед и Куртюн, зато о существовании последней группы я даже и не думал. Выпускники. Те, кто закончил все полосы, но по какой-то причине остался на полигоне. Самая многочисленная, самая экипированная группа, игроков под двести, не меньше. По одежде многие из этой группы могли соперничать с тем же Бракседом, только она была необычной, как по мне, чересчур мрачной и кровавой. В этой группе я даже рассмотрел Шукира Хваленого, представителя «Феникса». Игроки перешептывались, с их лиц не сходили улыбки, они постоянно поздравляли друг друга. Такое поведение было свойственно людям, только-только закончившим трудный проект и ожидавшим заслуженной награды. Примечательно, что тифлингов среди новобранцев я больше не заметил. – Братья! Сегодня мы дарим миру пятьдесят Охотников на демонов! – торжественно начал свою речь Улдарон. – Наши герои отправили в Бездну Т’мира и Р’тана! Впервые на моей памяти эти два Архидемона покинули остров, и им потребуется неделя, чтобы вернуться обратно! Н’гот и Л’кри тоже находятся в Бездне, потому на острове наступают спокойные времена. Воздадим почести нашим героям! – Какая слаженная рейдовая группа, – тихо произнес Эредани. – Завалить Архидемона без танка, без лекарей… Молодцы. Кланы ими заинтересуются. – На острове было пятеро Архидемонов, – напомнил я, – здесь говорилось только о четверых. Если пятый не влияет на спокойствие Улдарона, то… – То говорить об этом вслух не стоит, – осадил меня Эредани. Действительно, зачем произносить вслух очевидные вещи. На острове есть Подземелье. – В качестве награды каждый участник боев получит почетную ленточку выпускника тренировочного полигона Охотников на демонов! Носите ее с честью и уничтожайте тварей Бездны везде, где они появляются! Игроки восторженно закричали и озарились белоснежным сиянием – кроме наградной ленточки им прилетело по уровню. Раздалась торжественная музыка, и один за другим новоявленные герои вошли в портал. Для них тренировочный этап был закончен. Следом последовали еще порядка сотни игроков, не получивших награду, – не все были готовы ждать неделю до возрождения Архидемонов. Тренировочная база изрядно поредела. – Следующее построение через шесть часов! Разойдись! – Квален, время поджимает, – мы вернулись в барак, и Эредани сразу на меня насел. – Если мы не пройдем полосу новичков сейчас, не пройдем ее никогда. У меня таймер появился – через три часа меня отключат на техобслуживание. Двадцать четыре часа. Мы провалим задание и вылетим с полигона. Ты меня понял? – Я стараюсь! – В том-то и дело, что ты стараешься! Не нужно этого делать! Сделать из тебя танцора за два часа невозможно. Твоя задача – вовремя и правильно наклоняться. Все остальное сделаю я. – Квален, представь себя среди джунглей, – неожиданно вмешался Маркон. – Вокруг лианы, змеи, пауки. Ты такой: «Я должен спасти Марию-Антуанетту!» Набираешь воздуха и такой: «Бам!» Всех побеждаешь и спасаешь возлюбленную. Не думай о танце или испытании. Их нет. Есть ты и джунгли! – Я такого бреда в жизни не слышал. – Нет, нет, наш пластичный друг прав, – поддержал Маркона Эредани. – Ты действительно слишком много думаешь о танце. У меня есть решение, но для этого мне нужно твое согласие. – Согласие на что? – мне не понравился тон Эредани. – На дискомфорт. Сними галочку с пункта «Настройки – адаптация – автоматическое обновление» и увеличь шкалу «Сухость» там же, в адаптации. Скажем, процентов на пятьдесят, этого должно хватить. Я выполнил требования Виктора и недовольно скривился – кожу обдуло теплым сухим ветром. Довольно неприятно, но терпимо. Инстинктивно я потер лицо, смахивая несуществующий пот, и система предложила вернуть все обратно. – К такому воздуху быстро привыкаешь, поэтому нужно торопиться, – Эредани ощущал на себе все прелести острова демонов. – Концентрируйся на ощущениях. Чувствуй дуновение жара. Вообще забудь о том, что нужно танцевать. Пошли! Спустя два часа я точно знал, что же на самом деле хотел от меня Эредани. Мне нельзя расслабляться, надеясь только на напарника, двоих он не вытащит. При этом нельзя сильно напрягаться, иначе рискую сбить Эредани с ритма. В итоге мне удалось почувствовать правильное состояние отрешенности и позволить напарнику вести. Жаркое дуновение действительно помогло – оно отвлекало и снимало лишнее мышечное напряжение. – До танцора тебе, конечно, далеко, но при должном усердии и такой тифлинг, как ты, запорхает бабочкой, – резюмировал Эредани, оценивая мои старания. Два часа постоянных раз-два-три должны были превратить меня в инвалида, но «Барлиона» превзошла все мои ожидания – я даже не устал. – Что с моими деньгами? – напомнил Маркон, но я лишь вопросительно поднял бровь. Получилось не очень – мимические мышцы тифлингов были дубовыми и нетренированными. Пришлось пояснять: – Ты получишь деньги после того, как мы пройдем полосу. Никаких авансов или предоплаты. – Но… – Маркон расстроенно дернул ухом. – Мы же договорились. – Договорились о том, что ты обучаешь нас прохождению. Результат договоренности какой? Пра-а-авильно – прохождение. Его еще не было. Откуда я знаю, что ты показал нам правильную комбинацию? Это наша страховка. – Квален, не нужно. Заплати, – Эредани встал на сторону игрока. – Он отработал все по-честному. Дальше мы сами, от него уже ничего не зависит. У Маркона был такой вид, словно у него исчезла вера в человечество. Плевать. Раз игра с полным погружением, то я здесь тифлинг. Вера в людей меня никак не касается. И вообще, что за желание сорить деньгами направо и налево? Вначале результат, потом деньги! Только так, и никак иначе! – Как только мы пройдем полосу, Маркон получит тысячу золотых. Таков был уговор. Идемте, время поджимает, экзамен начался. Поникший Маркон проводил нас до полосы новичков и пожелал удачи – доступа внутрь у него уже не было. Мы успели к самому концу очередного экзамена – перед нами оставалось всего два игрока. Гурт тяжело вздохнул, смерив нас взглядом. – Опять вдвоем проходить будете? – Это не запрещено. – Валяйте, – орк махнул рукой. – Не пройдете два испытания – получите по нырку в Бездну. Нечего мне тут баловаться. Начинайте! – Квален, говорить ничего напутственного не буду, – тяжело проговорил Эредани. – Либо мы проходим и ищем на острове Подземелье, либо отправимся с полигона по своим локациям. В позицию, начинаем с вальса. И раз-два-три, раз-два-три… Натренированное за два часа состояние отрешенности пришло мгновенно. Я полностью сосредоточился на жарком ветре, лишь краем сознания отмечая счетчик пройденных испытаний. Раз – сталкивающиеся блоки остались позади. Два – выскакивающие из пола пики ничего не смогли сделать с нашими шагами. Три – маятники из секир были бессильны против разорванного хоровода. Четыре – горизонтальные огненные всполохи только облизали наши склонившиеся в поклоне головы. Пять – крутящиеся вертушки вывесили белый флаг, стоило рассказать им о сиртаки. Шесть – арбалетные болты проделали несколько дыр в одежде, не в силах совладать с умопомрачительным вращением. Семь – колючая проволока и частые колья полегли перед прекрасным вальсом и нашими хвостами, позволившими вскарабкаться, не прекращая танца. Восемь – горизонтальные и вертикальные лезвия тоскливо облизнулись, провожая нас бессильным звоном. Девять – огонь с потолка, пики из пола и стен только потревожили воздух, не успев за нашими движениями. И десять – переменчивый фокстрот, Маркон не ошибся. Плиты падали с потолка, пол проваливался под ногами, огонь и острое железо валились на нас со всех сторон, но мы просто танцевали, целенаправленно продвигаясь к заветной цели – красному флажку. _____________________________ Получены улучшения характеристик +1 к Ловкости _____________________________ Получено достижение: Непревзойденный новичок Описание : Вы прошли минимум четыре испытания полосы новичков с первой попытки. Ваша ловкость и умение предугадывать опасности впечатляют. До выхода с тренировочного полигона вы получаете бафф «Новичок»: двукратное увеличение получаемого Опыта, Репутации, скорости роста характеристик. Бонусы : +1 ко всем основным характеристикам за прохождение 6 испытаний подряд с первой попытки +2 ко всем основным характеристикам за прохождение 8 испытаний подряд с первой попытки _____________________________ Доступна дополнительная характеристика: Удача Описание : Ваша способность предугадывать опасности впечатляет. Вы схватили птицу удачи за хвост и не собираетесь ее отпускать. Каждое очко характеристики повышает вероятность срабатывания специальных техник (критический удар, шанс улучшенной добычи, промаха и пр.) на 0,1 % вплоть до 50 % _____________________________ Задание «Шаг 1: Начало тренировок» Выполнено – Опыт +12 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +6 – Доступ к следующему Шагу тренировок – Бонус прохождения полосы со стопроцентным результатом: +1 ко всем основным характеристикам – Бонус за прохождение полосы вместе с Эредани: +1 ко всем основным характеристикам _____________________________ – Ох, мать родная, – раздался сдавленный шепот Эредани. Я обернулся посмотреть, что случилось, когда напарника скрючило, он упал на колени, уткнувшись лицом в помост, и громко застонал. Это было похоже на припадок в сиянии системного белого света. – На помощь! – закричал я, но Эредани дрожащей рукой схватил меня на ногу и прохрипел: – Не надо, все в порядке. Сейчас пройдет. А-а-а! В голосе тифлинга не было и следа боли или страданий, наоборот – он походил на стон человека в экстазе или… при оргазме. Я обалдело смотрел, как он отходит от феерии чувств, если я правильно все понял. К нам подбежали несколько игроков, обеспокоенные состоянием Эредани, но никто не знал, как реагировать – уровень Жизни был в норме, полоса пройдена, а игрок валялся на помосте и стонал так, что впору работать на озвучке эротических фильмов. – Хватит разлеживаться! – бас Гурта вернул всех на свои места. Свечение вокруг Эредани угасло, и он смог подняться на ноги, все еще пошатываясь от полученного только что удовольствия. – Десять из десяти, да еще с первой попытки взяты восемь испытаний! Гении! Эредани и Квален, объявляю вас настоящими Охотниками на демонов! Вам больше нечего делать на полосе новичков! Передавайте привет Халдею, наставнику базовой полосы. Уверен, такие, как вы, смогут пройти и ее на все сто процентов! _____________________________ Получено задание: «Шаг 2: Базовая тренировка» (Классовое задание) Описание: Пройдите базовую полосу препятствий. Минимальный критерий прохождения: 7 из 10 Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – Доступ к следующему Шагу тренировок – Бонус прохождения полосы со стопроцентным результатом: +1 ко всем основным характеристикам _____________________________ – Ты получил дополнительную характеристику? – Эредани нашел в себе силы справиться с телом и вцепился в меня мертвой хваткой. – Да, висит перед глазами. – Принимай! – в приказном тоне заявил напарник. – Эта – одна из важнейших в игре. Идем в барак. Нужно нанимать Маркона. Танцор ждал нас возле полосы. Прежде чем кто-то что-то успел сказать, я кинул ему обмен и вручил тысячу двести золотых. У танцора даже эльфийские уши выражали удивленное счастье. – Это бонус за ожидание и результат. Такие вещи всегда вознаграждаются. – Маркон, идем с нами, – мягко обнял его за плечи Эредани. – Поговорить надо. – Магистр, поговорить я всегда рад, – на лицо Маркона наползла привычная улыбка. Его не обманули, денег дали, так еще и бонус прилетел. Чем не повод для радости? Я представлял, зачем Эредани нужен танцор. Вернемся от Отшельника, он нам на блюдечке принесет все испытания на оставшихся полосах, но платить за это придется мне. С простой полосы новичков мы вынесли по +5 ко всем характеристикам. Это, считай, пять уровней. Плюс, удвоенный рост Опыта, Репутации и шкал характеристик. Все это давало повод полагать, что за прохождение базовой полосы могут дать столько же, если не больше. Стоило того, чтобы раскошелиться. Я не ошибся. Эредани так ловко обработал Маркона, что тот готов был сам доплачивать за право помогать в прохождении Тренировочного полигона. Еще бы, сам магистр их загадочной танцевальной секты просил о помощи! Ушлый тифлинг даже заключил соглашение с эльфом – никого больше не учить и язык держать за зубами. На этот раз я не поскупился на аванс, выплатив сразу пятьсот золотых. Сегодня у Маркона был удачный день. – Что с тобой было? – спросил я Эредани, как только Маркон отправился на базовую полосу. – Это какой-то скрытый бонус от полного погружения? – Почему же скрытый? Вполне официальный и даже обязательный бонус капсулы для заключенных, – Эредани дернулся от воспоминаний. – Хочешь себе такой? Вливайся в наши ряды. Каждый раз при повышении уровня, специальности или характеристики накрывает такое полное погружение, что утехи с живой женщиной в реальности померкнут навсегда. – В фильме о Махане такого не было, – вспомнил я все, что знал о Шамане. – Там много чего не было. Фильмы о Шамане – красивая сказка для рекламы. Чертовы маркетологи совсем не думают о молодежи. – Выходит, тебя каждый раз будет вот так трясти? Это как-то ненормально. Как будто смотришь на эксгибициониста. – Чувствительный какой. А нам выбора не давали! Думаешь, мне охота выворачиваться каждый раз перед народом? – Эредани была неприятна эта тема. – Должен предупредить, первые десять-двадцать повышений гарантировать свою адекватность не смогу… Тебя это сильно напрягает? – Привыкну. Главное, чтобы такого не случилось, когда ты будешь нужен. – Тоже не гарантирую. У меня осталось тридцать минут. К Отшельнику выдвинемся через сутки, как вернусь. У тебя какие планы? – Никаких. Выйду в реал, разберусь с текучкой. Кстати! Забыл сказать, когда вы с Марконом первый раз танцевали, выясняя, кто круче, Гурт очень заинтересовался. Сказал, что это «Ритуальный танец Зимбалы», и он его давно не видел. Это имеет какой-то смысл? – Хм… – Эредани задумался. – Сразу и не скажешь. Странно, что у орка такие познания в танцах. Ритуальный танец Зимбалы – творение Ривальдо и его школы. Это выдуманный танец, не имеет никакой исторической или культурной подоплеки. Где орк мог его видеть? – Ты эксперт по игре, ты и думай, – я занялся любимым делом – делегированием. Когда самому лень что-то делать, грамотный руководитель находит разбирающегося в теме эксперта и назначает его крайним. Справится с задачей – руководитель молодец, раз нашел такого сотрудника. Не справится – а что вы хотели, какие кадры дали, с такими и работаем! Эксперта уволить, а руководителя наградить. Обожаю управлять проектами. Попрощавшись с Эредани, я уселся на кровать и нажал «Выход». Пришла пора проверить, как чувствует себя мой хмельной сожитель. За одиннадцать часов, которые я провел в «Барлионе», Матвей должен был выспаться, если с годами его привычки не изменились. Мелькнула радуга, и я почувствовал, как теплый обруч соскользнул с моей головы, возвращая в привычную реальность. Крышка к этому моменту уже отошла в сторону, и, когда платформа попыталась выдвинуть меня из капсулы, я просто упал на пол лицом вниз, как показывали во всех дурацких комедиях. Выставленные вперед руки не спасли голову от встречи с дубовым паркетом, потому что силы или мышцы мне отказали. С глухим стуком в глазах резко померк свет, а в ушах противно зашумело. Когда рисунок на половице приобрел отчетливые контуры, я попытался встать. Не получилось. Больно не было, чувствовалась лишь вселенская усталость и вполне себе человеческая лень. Сверху тело обдувал прохладный кондиционированный воздух, так что о потере чувствительности речи не шло. Я даже несколько раз сжал пальцы на руках и ногах, чтобы в этом удостовериться, но на большее сил не хватило. Никаких. Мне даже лень было закрыть рот. Слюни успели подмочить шерсть на пухленьких щеках, а мозг все никак не мог определиться, чем ему заняться: плюнуть на все и поспать или помыслить о первопричинах такого состояния. Бракованная капсула? Засужу. Вот посплю, слюни подотру и засужу. Или это очередной этап адаптации тела? Не помню, чтобы читал о таком. Что там еще может быть? Плевать. Все, кажется, определился – спать. Не знаю, сколько я дремал, но очнулся от хриплого и полного страдания крика. – Ро-о-о-ма! Ро-о-о-ма! – зов то удалялся, то приближался, в зависимости от хаотичного блуждания по дому стенающего Матвея. Мое самочувствие улучшилось, я смог сесть и натянуть штаны. Только успел порадоваться, что не сдохну в одиночестве голый, лежа на полу своего дома, как почувствовал, что снова надо прилечь. Да что ж такое? «Сейчас, Матюх, я отдохну чуток и выползу к тебе», – пробормотал я, собираясь с силами, но Матвей добрался до меня первым. – Ром, ты тут, – с облегчением прохрипел человек с зеленым лицом. Согнувшись почти пополам и держась за стену, он начал сбивчиво объяснять устроенный переполох. – Я очнулся… Так хреново… Все незнакомое… Что вчера было, почти не помню… Думаю, все, каю… Тут любителя марочного алкоголя, видимо, от радости сильно замутило, и виляющей пулей он побежал знакомиться с унитазом. Я поудобнее устроился на полу и надел футболку. Сейчас еще чуток полежу, подожду Матвея, и двинем на кухню к автомедику. Или он мне его сюда принесет. В общем, все будет хорошо. Жаль, я вчера не додумался, что у Матвея с утра будет не похмелье, а банальная интоксикация после трех лет лежания в капсуле. Сквозь дрему я услышал шебуршание, и теплое тело улеглось на пол рядом со мной. – Ром? – Чего тебе, алкаш? – А ты чего тут один лежишь? Йогой занимаешься что ли? – …, – матерной рифмой, но вполне твердым голосом ответил я. Глядя на худую фигуру Матвея, я понял, что идти на кухню вместе с ним не вариант. Если Матвей худо-бедно попадал под категорию полусреднего веса, то меня хватит на пару полноценных тяжеловесов. Боливар однозначно не вывезет двоих. – Ползи на кухню и неси автомедик. – Хорошо… Ты только не ругайся… Я сейчас полежу чуть-чуть и слетаю, – прохрипел друг, свернувшись в позу эмбриона. – У тебя случилось что? – Случилось. Давай, лети. – Ща, Ром, я мигом, – заверил Матвей, поднимаясь с четверенек и двигая на кухню. С лестницы он, кажется, все-таки полетел. Кубарем. Дальше события разворачивались стремительно и драматично. Матвей дотащил до меня автомедика, и вдвоем мы закрепили датчики. – Давление имеет критические показатели. Пульс слабый. Температура низкая. Срочный вызов бригады скорой помощи. Второй сектор, блок 557. Пациент Балабанов Роман Владимирович. Двери разблокированы, – выдал предварительную информацию автомедик и по сети передал мой адрес и код. Скорая прибыла ровно через три минуты. Имитатор сделал забор крови, подтвердил предыдущие показатели автомедика, спросил, какие симптомы я испытывал и с чего все началось. Потом он завис, сканируя кровь и принимая данные с медицинских серверов «Барлионы». – Наблюдается сильное физическое переутомление, зафиксирована передозировка препарата, понижающего лактат в крови, и обезболивающих препаратов. Подтвердите согласие на проведение медицинских мероприятий. Далекий от всяких лекарств, болезней и вообще медицины, я не знал, что такое лактат, зачем и кто его понижал, вводил обезболивающее, и почему случилась передозировка. После согласия меня аккуратно перенесли в спальню, сделали несколько инъекций и установили капельницу. – Диагноз подтвержден. Все мероприятия проведены. Улучшение состояния пациента запланировано через три минуты. – Причины такого состояния? – спросил я. – Какие последствия, и как избежать повторения? – Настройки вашего фитнес-модуля по умолчанию соответствуют среднестатистическому человеку, ведущему активный образ жизни. Уровень вашей физической формы очень низкий и соответствует малоподвижному образу жизни, отягощенному неправильным питанием и несоблюдением режима дня. Вы провели в «Барлионе» одиннадцать часов, выполняя активные физические упражнения, и проигнорировали предупреждение о переутомлении. – Не было никакого предупреждения! – запротестовал я. – Данные с серверов «Барлионы» говорят об обратном. Уведомление было вам отправлено в XX.XX. Вы сами убрали окно. Для уточнения информации свяжитесь с техподдержкой «Барлионы». У вас зафиксировано повышение уровня молочной кислоты в мышцах от длительных и интенсивных нагрузок. Встроенный медблок делал вам обезболивающие инъекции и медикаментозно понижал лактат до выхода в реальность в соответствии с установленными параметрами. Никаких последствий для организма, кроме временной слабости, нет. Прошивка медблока капсулы обновлена, настройки фитнес модуля установлены на реабилитационный уровень, необходимые лекарственные средства для восстановления мышц заказаны и будут подаваться теперь автоматически. Рекомендуем воздержаться от погружения в виртуальность в течение суток. Списание с вашего счета стоимости предоставленных услуг только что произведено. Спасибо, что воспользовались нашим сервисом! Тысяча кредитов улетела со счета, ухудшив мое и без того невеселое настроение. Я перебирал в памяти все сообщения, которые получал. Не было ничего о переутомлении! Праведный гнев разгорался от того, что я попал в такую ситуацию, а меня еще и виноватым делают! Зайду в «Барлиону», просмотрю логи и выбью для себя компенсацию. Имитатор посчитал, что выполнил свою функцию по спасению, снял капельницу и собрался удалиться, когда в зону его обонятельного датчика попал Матвей. Тот, после очередного естественного очищения, с автомедиком в руках как раз зашел ко мне в спальню. – Внимание. В воздухе превышена норма продуктов распада этанола. Показатели соответствуют сильной интоксикации. Произвести мероприятия по ускоренному выводу уксусного альдегида? – Чего? – отпрянул Матвей. – Нет, нет. Спасибо. Мы сами, – чуть громче, чем нужно, запротестовал я, когда представил, во сколько может вылиться мне чистка Матвея. Снять похмельный синдром, причем абсолютно бесплатно, мог и мой портативный автомедик. – Прошу подтвердить отсутствие необходимости врачебного вмешательства, – обратился Имитатор к Матвею. – Подтверждаю. Свободен! – гордо и пренебрежительно ответил тот. Умная машина послушно покинула наш дом. – Автомедик переведи из диагностического режима в лечебный. Выбирай «Снять похмелье» и «Произвести полную очистку организма», – оценил я состояние друга. Даже в назидательных целях человек не должен страдать долго, иначе это не назидание, а пытка получится. Я же голосую за гуманное воспитание. Автомедик за считанные минуты вернул друга в адекватное состояние. Зеленая бледность исчезла, щеки налились стыдливым румянцем, оттеняя темные круги под глазами. Перед ними продвинутая медицина оказалась бессильной. – Фух! Думал, сдохну! Чтоб я еще раз так пил… Да ни в жизнь! – спасенный блаженно растянулся на стуле и прикрыл воспаленные глаза. – Да, Матвей, извини, но теперь ни грамма в рот. Ни ты, ни я. Сначала обучение, работа, семья, потом все остальное. Согласен? – Че, даже по пиву не побалуемся? – переспросил Матвей. Я покачал головой. – В ближайшие полгода сухой закон. Потом мы с тобой напьемся либо с горя, либо с радости. – Согласен, – кивнул друг, но встрепенулся. – Объясни толком, что с тобой было? – Бунт на корабле. Вернее, в теле, – усмехнулся я в ответ, не зная, как доходчиво объяснить. Мутная какая-то история выходила с этим предупреждением, которое по логам было, а по факту нет. – Я профессионалку взял, потому что худеть собрался. Ну и дохуделся. – Поня-я-ятно, – заржал Матвей и хлопнул себя по коленке. – Это тебя сытая жизнь доконала. Я когда тебя увидел в кафехе, даже не узнал. – Да я и сам себя не узнаю, – вспомнил я жирного вечно потного мужика, смотрящего на меня по утрам в зеркале. – Ты завтра к детям? – Не. Они сегодня за город к Светкиным родителям поедут. Я ей еще ничего не говорил, – голос у Матвея дрогнул. – Я вообще думал ей пока не говорить. Хочу сначала работу найти, устроиться там… Свое жилье чтоб… – Ну и правильно, – поддержал я, не желая развивать тему и лезть не в свое дело. Перенапряжение сказывалось, и опять хотелось спать. – Давай сегодня ничего делать не будем и выспимся? Что-то я задолбался с этой «Барлионой». – А учеба? – спросил Матвей и при этом смачно зевнул. – Все до понедельника оставим. Тебе тоже надо нормально восстановиться после капсулы и вчерашнего. Как Матвей уходил, я уже не помнил. Сон навалился резко, а сознание отключилось еще быстрее. Всю субботу мы проспали. Бодрый и отдохнувший я почти все воскресенье составлял программу пятидневных курсов. Сначала работа, потом «Барлиона». Матвей тоже целый день зависал в сети: смотрел, какие вакансии были самыми востребованными и хорошо оплачиваемыми, делал подборки курсов, время от времени приходил ко мне советоваться. Потом он настраивал и подключал капсулу к образовательным серверам и снова анализировал рынок труда. Мне приходилось его тормозить, оберегая от поспешных решений, а он чесался от навязчивого желания начать новую жизнь здесь и сейчас. Намеченная на сегодня работа подходила к концу, когда мне на почту пришло письмо от техподдержки «Барлионы». _____________________________ «Уважаемый пользователь! Мы рады, что вы примкнули к нашему многочисленному и многоликому сообществу „Барлионы“. По вашему запросу №БР-1443-1 в соответствии с пользовательским соглашением сообщаем, что удаление персонажа, созданного путем случайной генерации, возможно только через один календарный месяц, о чем вы были предупреждены в процессе запуска указанного сценария. Удаление аккаунта с возможностью вывода всех имеющихся средств на банковском внутриигровом счете возможно по истечении трех календарных месяцев, в соответствии с правилами акции „Первое пополнение счета новым пользователем“, с чем вы согласились при открытии счета. Удаление аккаунта с потерей всех имеющихся средств возможно в любой удобный для вас момент. Команда „Барлионы“ выражает сожаление, что предложенная закрытая раса „Тифлинг“ не удовлетворила ваши ожидания. Считаем необходимым сообщить, что в настоящий момент производится тестирование и проверка расы на реальных игровых серверах. Раса станет доступной широкому кругу пользователей через три месяца. Выражаем надежду, что вы проявите снисходительность к своему персонажу и измените намерения по его удалению. Все предложенные бонусы будут действовать и после окончания тестирования. В качестве поддержки вашей лояльности к Тифлингам предлагаем выгодный курс пополнения игрового счета: дополнительно вы получите 50 процентов от переведенной суммы. Для совершения транзакции пройдите по ссылке. Спасибо, что помогаете нам делать „Барлиону“ лучше! Только благодаря вам наша виртуальность достойна реальности! С наилучшими пожеланиями, команда „Барлионы“!» _____________________________ Даже сказать в ответ нечего. Понимаю, что сам идиот. Но этот бонус лояльности… Как издевательство, честное слово! Не обеднели бы, если бы предложили что-то посущественней. Оставалось надеяться, что я все-таки прав, и не было никакого предупреждения о переутомлении. Тогда они крупно влетят. Спущу с них три шкуры за угрозу здоровью. После письма я точно решил, что буду бегать тифлингом месяц, а потом думать. Можно, конечно, выйти сейчас из Яслей, перевести деньги Матвею, удалить аккаунт, а потом вернуть деньги на новый, но в Яслях у меня еще были дела. Второй вариант с передачей денег Эредани мне вообще не нравился. Не верю я этому опытному сидельцу. Разобравшись с делами, я скорее побежал смотреть логи, и, уже стоя в комнате перед капсулой с футболкой в руках, осадил себя. Подождет эта виртуальность. Ни я, ни Матвей два дня на улицу не выходили. С мыслью, что надо правильно выставлять приоритеты, я вытряхнул Матвея из капсулы, и мы поехали в единственный живой кинотеатр на воздухе без всяких очков и прочих высокотехнологичных приблуд. Сто лет туда не заглядывал. Друг пробурчал, что посмотреть фильм с комфортом можно и дома, но цель у меня была не в развлечении. Из всей той белиберды, что написали обо мне психологи, правы они были в одном – я забыл, что такое живое общение с людьми, которым ты ничего не должен, как и они тебе. После возвращения домой, мы до хрипоты спорили с Матвеем, выбирая ему правильные направления специализации. Он напирал на свой опыт работы, я на необходимость переобучения. Полный список курсов мы утвердили общими усилиями далеко за полночь. В «Барлиону» нырять было поздно. А половину следующего дня я отрабатывал стажерскую повинность… – На этом сегодня наша первая встреча заканчивается. Надеюсь, вы вынесли главное – как распознать и противостоять попыткам скрытого воздействия и манипуляций со стороны других. Завтра начнем тему «Конфликты» и будем вырабатывать навыки эффективного разрешения проблемных ситуаций. В качестве домашнего задания, вспомните из своей практики любой конфликт. Не обязательно рабочий, можно даже бытовой. Опишите, как себя чувствовали вы, и как выглядел ваш оппонент. Чем закончилась ссора, если до нее дошло, и ваши предложения по урегулированию. Всего доброго! – Зачем это? – нашелся-таки один умник. – Кому вообще эти живые конфликты нужны? Все давно решают вопросы в соответствии с регламентом электронного документооборота! Нас на работу возьмут или нет? Я прекрасно понимал чувства присутствующих, сам только что побывал в их шкуре, но каждый должен заниматься своим делом. Мое – проводить коммуникационные курсы. – Молодой человек, вы внимательно изучили специфику организации, в которую хотите попасть? – я внимательно посмотрел на слушателей. Сегодня их было семеро, но вся группа легко классифицировалась: потенциальный лидер, явные и неявные его последователи, вариативная оппозиция и перспективный молчун-одиночка. Неважно, из какой социальной категории создавать группу, всегда находились представители этих классов. – Что ее изучать? Я трачу свое время на эти курсы, без гарантий, что меня возьмут на работу, – при молчаливом одобрении остальных самый смелый слушатель высказывал общее беспокойство. Неопределенность и страх за будущее трансформировались в раздражение и искали выход. – Я не могу гарантировать, что вы все получите работу, – я смотрел прямо в глаза спросившему, не повышая голоса. – Но сейчас я делаю все, что от меня зависит, для повышения ваших шансов. Компания не использует труд Имитаторов и предпочитает живое общение электронному документообороту. Больше вопросов не было, и группа направилась к выходу. По какой-то причине Ирина была среди них. – Ирина, ты куда? С тобой мы еще даже не начинали! – окликнул я свое индивидуальное задание. Резко сменив курс, девушка подлетела ко мне и восторженно залепетала: – Роман Владимирович, это было круто! Никогда бы не подумала, что нас окружают манипуляторы! Так здорово вы все рассказываете! Хочу поскорей вернуться домой и заново пересмотреть семинар. Тема очень классная! Можно я ее своим ребятам покажу? А как вы понятно все донесли! Уф, сразу чувствуется – профессионал! Я тоже так хочу! Можно я сейчас еще раз пересмотрю видео? – Ирина, ты домашнее задание выполнила? – с грустью смотрел я на детское театрализованное представление. Актеры были свежи, но неубедительны. Ирина замялась, вмиг растеряв запал. – Нет!.. Да!.. Нет! – Так, да или нет? Определись уже, – подтолкнул я Ирину. Раньше сядем, раньше выйдем. Ирина задумалась, затем приняла решительный вид и с вызовом в глазах припечатала: – Не выучила! Я понял, легко эту крепость не взять. Эх, Ирина, Ирина. Ладно, самое время дать ей урок актерского мастерства. Плечи опустить, челюсть вниз, чтобы скорбь казалась глубже, сглотнуть и побольше растерянности в глазах. – Да?.. Ну не выучила и не выучила. Беги. Скажи бабушке, что я сейчас за документами приду, – я отвернулся и начал собирать вещи. Ирина застыла в нерешительности. – А ругать меня? Какие документы? – Чего ругать? Ты же взрослая девушка, сама все слышала. Мне дадут работу, если я тебя обучу. Тебе не нравятся мои методы. Ты не хочешь учиться. Значит, нет у меня работы… В общем, иди… Мне еще родителям позвонить надо, расстроить их. Удачи в работе, – проговорил я глухо, так к ней и не повернувшись. Поднес руку к лицу и потер лоб с глазами. Шах и мат, мелкая. – Роман Владимирович, это вы мной манипулируете? – неуверенная в своем выводе спросила Ирина. Черт, умная девочка. Я не учел, что только что четыре часа об этом распинался. – Выучила я все… – Выучила? Точно? А что это тогда было? – повернулся я к Ирине все еще со скорбным выражением лица. – Как бы я не выучила, если вас бабушка слышала? Просто ребята сказали, что вы – старый м… в общем, что проблемы у вас с ЧСВ… и вы просто издеваетесь. А я думала, думала и решила уйти. Вдруг забудете… – Ладно. Считай, поверил. Глава первая, параграф третий. Определи собственный тип личности по ценностным ориентациям. – Легко! – улыбнулась студентка, поправляя непослушные волосы. – Что-то среднее между Реалистом и Традиционалистом. – Похоже, что учила. Второй вопрос. Глава третья – наша сегодняшняя тема. Параграф второй. Дай определение наиболее действенной манипуляции на твой тип личности. – Взывание к долгу, нужно сделать так, чтобы я полагала, что от меня зависит чья-то судьба, и… Я так и знала! Роман Владимирович, это… Это недостойно! Умница раскраснелась от возмущения, а я не стал скрывать победной улыбки. – Вот теперь вижу, что теоретическая база есть. Но не согласен, что недостойно. Ты сама слышала, что меня примут на работу, в том числе, если я тебя обучу. Просто я немного гиперболизировал твою значимость. Теперь будем на практике отрабатывать методы манипуляции. Отдаю тебе на растерзание наших курсантов. Вперед! Манипуляции, Ирина, это такая штука, которой люди пользуются постоянно для достижения своих целей. Но они не всегда зло. Вот ты меня осуждаешь сейчас за нечестность, а сама хороша! Кто мне дифирамбы пел только что и врал? Так что ученица вполне достойна учителя! Ирина покраснела: – Извините. Я больше не буду. – Извиняю, но сам буду. И не раз. Теперь новое задание к завтрашнему дню. Держи. Выучить. – Всего один? – удивилась девушка, забирая у меня лист бумаги. – Что это? – Твоя роль. Завтра будем проходить «Конфликты», и ты должна вот это на меня проорать. Справишься? – Справлюсь ли я? – восторженно переспросила Ирина, пробегая текст глазами. Ее лицо становилась все довольнее и плотояднее. – Ну коне-е-ечно, Роман Владимирович! А если я увлекусь и начну импровизировать? Это критично? – Главное, чувствуй рамки приличий и помни, что на крик обязательно прибежит бабушка. Во всем остальном полная свобода творчества. И придерживайся основной линии сценария, – хмыкнул я. – Поняла! До завтра! – и белёсая вихрастая макушка унеслась репетировать премьерную роль. С чувством выполненного долга я пошел выяснять, с чего вдруг мне в одностороннем порядке изменили условия социализации. Мария Семеновна отсутствовала, поэтому пришлось идти в офис к главному. – Добрый день, Дмитрий Николаевич у себя? – Уехал на встречу, – расстроила меня Виктория. – Вы по поводу изменения в договоре? – Вы поразительно догадливы и удивительно осведомлены, – я с интересом посмотрел на секретаршу, юриста и черт знает кого еще. Что ни спроси – Виктория обязательно будет в курсе. Прямо джокер в юбке какой-то… Может, она тут вместо Бражникова всем заведует? – Мария Семеновна не смогла сама с вами пообщаться, поэтому попросила меня. Компания осознает, что были нарушены изначальные договоренности, но поправка от руководства «Барлионы» была безальтернативна. Иначе нас бы лишили возможности отслеживать прогресс социализации по всем претендентам. Вы же не думаете, что только вы таким образом социализируетесь? Я пожал плечами, намекая, что вообще об этом не думаю. Мне плевать на остальных. – В качестве компенсации, вам разрешено убрать любой критерий из десяти, кроме того, в который внесли изменения. Вы согласны? Меня подмывало поторговаться и выбить себе не девять, а восемь критериев, но я сдержался. Корпорация «Барлиона» изменила всего один пункт, один же пункт мне предложили убрать, причем на выбор. Вполне справедливо, и наглеть не стоит, а то на работу не возьмут. – Согласен. Это можно задокументировать? – Конечно, – спокойно кивнула Виктория. – Дополнительное соглашение уже подготовлено. Домой я приехал в отличном настроении. Пообедав вместе с Матвеем, мы разбежались по своим капсулам – он на обучение, а я в «Барлиону». Эредани меня там уже заждался, наверное.

Глава 4
– Ты не спешил, – поприветствовал меня Эредани. «Барлиона» воплотила меня там же, где и отпустила, – в бараке. Напарник лежал на кровати и изучал потолок, оставаясь безучастным к окружающему. Причиной такого поведения тифлинга, как я понял, были Варталинские, маячившие за окнами барака и цепляющиеся ко всем проходящим игрокам. – По будням до обеда я занят, – объяснил я свое отсутствие, но подробности специально опустил, определяя границы нашего сотрудничества. – Новости есть? Эредани сел и задумчиво почесал ухо. – Маркон разобрал пять из пятнадцати испытаний базовой полосы, на остальные ему еще дня три потребуется. «Фениксу» и «Темному легиону» уже слили информацию о нашем прохождении полосы новичков. Ко мне подходили с предложением купить танец, я обещал подумать. Не хмурься. Рано или поздно все поймут, что да как. Если мы сможем пройти базовую полосу с бонусами, рекомендую продавать информацию, пока она свежая и имеет ценность. С Марконом я договорился, он будет работать с кланами только через нас. Взамен получит тридцать процентов от продаж, плюс я помогу ему с тренировками для степени Магистра школы Ривальдо. Вот и все новости. Возражения есть? – Никаких, – я был полностью согласен с Эредани. – С интересом Гурта к танцам разобрался? – Еще нет, занимался более важными вещами. Смотри, это схематичная карта нашего острова, – Эредани разместил на кровати проекцию. Часть с тренировочным полигоном была более-менее проработана, но все остальное представляло собой пустой овал. Лишь на севере да западе «карты» фигурировали горы и загадочная красная «Х». – Варталинских на выходных не было, так что я спокойно прогулялся по базе. С народом пообщался. Не могу похвастаться, что плодотворно, без золотого тут и рта никто не откроет, но кое-что полезное выделил. К горам на запад никто не ходит – там мобы толстые, и от базы далеко. Думаю, что Подземелье там надо искать. Многих выпускников видел с шестым уровнем, пару даже с седьмым. Рядом с полигоном так не прокачаешься. К чему я это, до Подземелья мы вдвоем не дойдем, мобы сожрут. Нужна команда. Как ее собрать – большой вопрос, решения у меня сейчас нет. – Маркон? – Нужно около десяти игроков, – покачал головой Эредани. – Умеешь ты озадачить, – протянул я. – Вернемся от Отшельника, к народу присмотримся. Потом будем думать. Мы собрались выходить из барака, когда увидели через окно, как Варталинские докопались до игрока и что-то доказывали ему, активно жестикулируя. – Давно они тут торчат? Мало упырям было тварей Бездны? – Часа два. Они как меня увидели после возвращения, так сразу и рванули ко мне. Еле успел в барак забежать. Хотели следом войти – ничего не получилось. Теперь вот отираются рядом, караулят. Поквитаться хотят или еще развлечься. Отмороженные малолетки… Вот тебе наглядное подтверждение того, что безделье и деньги развращают молодежь… – Не ворчи. На старика похож, – скривился я от причитаний Эредани. – Как выбираться будем? – Я и есть старик. Надо думать. У тебя со временем сегодня как? – До упора, но без фанатизма. Завтра на работу. Может, купим броню и оружие, что народ из Бездны вытаскивает? Не сидеть же в норе, как крысы. – Нет, – ответ Эредани меня удивил. Я-то полагал, что тифлинг будет рад поднять силу и выживаемость за мой счет. – Смотрел я на то, что предлагают. Один мусор. Ничего даже близко похожего на твою кирку нет. Хочешь одеться – телефонный номер у тебя есть. Только я не знаю, сколько сейчас стоит полный кожаный доспех для начальных уровней. Цены в «Барлионе» сильно изменились после обновления. Могу дать совет – не трать деньги. Видел одежду выпускников? Такую не купишь, ее можно только выбить. Не забывай, через пару месяцев, а то и недель, мы получим несколько десятков уровней, и все, что ты купишь, придется выбросить или продать за бесценок. Слова Эредани были до противного справедливыми и вызвали у меня недовольство собой. Все лежало на поверхности, почему я сам не дошел до таких логичных выводов? Старею, что ли? Или мозги не работают после переутомления? Переутомления?! Мысль о том, что я забыл проверить логи, промелькнула яркой вспышкой, и я, не откладывая, полез в настройки, предупредив Эредани, что отвлекусь на пару минут. Поиск по ключевому слову «переутомление» выдал только одно сообщение: _____________________________ Внимание! Превышен допустимый для вашего организма предел передачи импульсов из игры в реальность. Настоятельно рекомендуем выйти из игры и снизить порог передачи до уровня «Реабилитационный»! _____________________________ Я посмотрел на соседние логи и разочарованно вздохнул, вспоминая, что сообщение действительно было. Когда я летел в Бездну, ошарашенный прыжком и болью, случайно смахнул окошко с предупреждением в сторону, а после благополучно про него забыл. Игра в очередной раз намекнула, что рога мне презентовали не случайно. Это же надо быть таким оленем! Эредани терпеливо дождался окончания моих изысканий и уточнил: – Есть что-то, о чем я должен знать? Чтобы сюрпризов не было. – Нет, это личное, – делиться подробностями я снова посчитал лишним. – Пошли тогда? Отшельник нас уже заждался. Варталинских будем брать голыми рогами! Стоило выйти из барака, как тело отозвалось неприятными симптомами. Все-таки ушлепки нашли способ навредить. Я согнулся в приступе тошноты, чувствуя расположенную поблизости Светлую вещь большой мощности. Сбоку довольно заржали. – Ну, приветики, парнокопытные. Вам нехорошо? Инструктора позвать? – зрелищем поверженного тифлинга Варталинские наслаждались издали. Глаза сильно слезились, но периферийным зрением я выцепил раскачивающееся справа маленькое кольцо. Если бы не ветер, заметить артефакт было бы тяжело. Молодцы, учатся на своих ошибках, в этот раз побоялись держать Свет в руках. Тошнота наваливалась волнами – чем ближе кольцо было ко мне, тем хуже становилось. Сзади послышалось глухое «ух-ё!» – Эредани успел покинуть барак и тоже почувствовал действие Света. Он начал заваливаться на землю, и я не придумал ничего лучше, чем ударом ноги втолкнуть его обратно в барак. Копыто пришлось в челюсть напарника, и с очередным стоном он скрылся в здании. Нехорошо получилось, но действовал я из благих побуждений. От этой картины Варталинские зашлись идиотским смехом. Мне захотелось добраться до них и свернуть шеи, потом дождаться возрождения и еще раз свернуть. Я затрясся уже не от Света, а от бешенства. Если бы кто-то раньше мне сказал, что я способен на такие сильные чувства, в жизни бы не поверил! Подстегиваемый злостью на малолеток, я дотянулся до кольца и, едва не потеряв сознание, сдернул его с веревки. Варталинские затихли. Глядя в их сторону, но ничего не видя за красной пеленой, я закинул добычу в инвентарь. Утритесь ублюдки, не на того напали! Мне сразу полегчало. Причем не только морально, но и физически. Никаких ощущений от вредного кольца в виртуальном кармане не наблюдалось. – Э-э-э! – подлетел Браксед. – Вернул кольцо, козлина! Тело все еще сотрясалось от близкого знакомства со светлым предметом, но я справился с дрожью и исподлобья посмотрел на Бракседа, наставив на того рога. Он благоразумно сделал несколько шагов назад. Решив, что уделенного внимания более чем достаточно, я позвал Эредани. – Идем. Нас ждут, – напарник оклемался и ждал окончания представления. Хорошо, что удар получился слабым. – Ты че, оглох? – Браксед не определился, что делать дальше. Он боялся приблизиться ко мне, но и кольцо потерять не мог. – Верни кольцо! Оно стоит таких денег, что тебе за всю жизнь не заработать! Мы молча двинули в сторону выхода из лагеря. Варталинские пошли следом, но приближаться или как-то мешать опасались. – Мы вас на счетчик поставили, уроды! – крикнул Куртюн. – С вас двадцать штук бабосиков и кольцо! Не будет сегодня золота – завтра с вас уже двадцать одна штука! – Двадцать две! – поправил Браксед. – Счетчик каждый день на две штуки будет расти! – согласился Куртюн. – Вы не знаете, с кем связались! Эредани: «Айкидо? Каратэ?» Квален: «Трудное детство со старшей сестрой. Мы выживали как могли». Я набирал текст еще медленно, но старался при случае отработать навык. Эредани прочел и хрипло рассмеялся, потирая морду. Эредани: «Зато боевик „Братья и сестры“ интереснее драмы „Отцы и дети“». Квален: «Это ты о себе?» Эредани: «Это я о детях сзади. Дай описание кольца. Чего они никак не угомонятся?» _____________________________ Большое платиновое кольцо Элуны Описание : Эпический предмет. Инкрустированное Каплей Элуны кольцо источает Свет, лишая темные сущности и демонов силы и желания творить зло. Требования к уровню: 250. Создатель: Махан – Интеллект: +20 – Выносливость: +20 – Вера: +10 – Все темные сущности и демоны в двадцати метрах от кольца получают Дебафф «Ослабление», снижающий все характеристики на 40 % – Все темные сущности и демоны в двадцати метрах от кольца получают Дебафф «Головокружение», снижающий скорость на 40 % – Раз в минуту игрок получает бафф «Благословение Элуны», увеличивающий урон, наносимый всем существам на 20 %. Время действия баффа: 10 секунд _____________________________ Как по мне, для кольца такого уровня, стоящего десять тысяч золотых, характеристики были поразительно низкими. – Вот, значит, как они это реализовали, – пробурчал Эредани. Уточнить, что он имел в виду, я решил позже. Под аккомпанемент примитивных угроз от недалекой молодежи мы покинули плац, обошли барак инструкторов и добрались до ворот. Периметр тренировочного полигона, за исключением границ с Бездной, представлял собой трехметровый частокол. Выход за пределы полигона закрывали ворота, на страже которых стояли незнакомые мне Охотники на демонов и несколько жриц. Все NPC. – Дальше проход запрещен до завершения полос! – грозно произнес охранник, перегородив дорогу Варталинским. – А этим почему можно? – возмутились малолетки. – Они даже базовую не прошли! – Этим можно, – подтвердил страж и открыл для нас ворота. – Кольцо верни! – еще раз крикнул нам в спину Браксед, и мы вышли из лагеря. Окружающий мир вместе со звуками изменился, словно мы покинули территорию утопающего в зелени отеля и попадали в суровые объятия голой египетской пустыни. Только вместо редких финиковых пальм – серые остроконечные кактусы без намека на иголки, небо странного насыщенного пурпурного цвета да красные камни с песком под ногами. Лишь горы на заднем плане остались теми же, что я увидел на капище в первый день погружения. Мерцающий купол полностью защищал тренировочный лагерь с его обильной растительностью от влияния местного климата. От ворот убегала протоптанная дорожка, раздваивающаяся метрах в тридцати от нас. Одна ее часть шла прямо в сторону гор, другая поворачивала направо и, огибая небольшой холм, скрывалась среди серых кактусов. На холме расположились живописные руины некогда великой крепости, среди камней которой мелькали фигуры игроков-выпускников. Вой сухого ветра разбавлялся взрывами, подбадривающими криками игроков и предсмертными хрипами демонов. Вотчина Н’Гота беззастенчиво разорялась, пока ее предводитель набирал силы для возвращения в «Барлиону». – Твою же… – Эредани рухнул на колени и озарился светом. Его картограф успел прокачаться до второго уровня. Я был не настолько наблюдателен – мне оставалось сто семьдесят два пункта. Вид стонущего тифлинга был малоприятен, и я отвернулся в сторону. К счастью, Эредани быстро пришел в себя и встал рядом, всматриваясь в происходящее на руинах. – В крепость сходим? – я кивнул на развалины. – На обратном пути. Я без способностей – это минус один. У тебя демон бесконтрольный. Это минус половина. Половина бойца вместо двух – не те условия, на которые я готов подписаться. – Можем кого-нибудь взять в группу, – к нам как раз приближался игрок Диабеттис. Он ловко подпрыгнул и приземлился на мелкого моба, сминая того в блинчик. Следующий прыжок, подкрепленный быстрым кастом заклинания, уничтожил высунувшегося из камней ушастого демона. Этот Охотник прекрасно действовал самостоятельно без всякой заемной силы и дурацких штрафов. – На обратном пути! – настоял Эредани, двинувшись вперед по тропе и постепенно забирая направо. – Диабеттис будет рассчитывать на двоих, а получит половину игрока. Не нужно его подставлять. – Как знаешь, – я погасил начавший было разгораться азарт битвы. Демоны не выглядели страшными монстрами, скорее наоборот, забавные ушастые зверушки были поголовно третьего уровня. Берешь такую за хвост и начинаешь долбить о камни. Пара ударов – и клиент готов. – Пояснишь, что не так с кольцом? – Ничего, я отметил разницу с тем, что было до обновления. Тебе не показалось странным, что Эпическое кольцо для двести пятидесятого уровня имеет всего тридцать плюсовых характеристик? Вот и я вначале удивился, но потом понял – уравниловка. Одежда ушла на второй план, теперь основную роль играют уровни и полученные плюсом характеристики. Где бы «бомжи» денег на такое колечко достали? Вот Корпорация и скорректировала все предметы. Упор теперь не на характеристики, а на дополнительные бонусы. Посмотри на кольцо – три усиления в дополнение к плюсам. Это очень круто и интересно. Все на процентах, подстраивается под игрока, числовые единицы – сугубая формальность. Вспоминаем твою кирку – Редкий предмет, имеет два бонуса. Эпический – три бонуса. Значит, Легендарный может иметь от четырех до шести усилений, про Масштабирующийся я вообще молчу. Но это лишь мои догадки. Выйдешь в реал, посмотри на форумах, что об этом пишут. – Почему сам не посмотришь? – Потому что капсулы заключенных не подключены к общему информационному полю. _____________________________ Справочная информация / Градация предметов в «Барлионе» Обычный – наиболее распространенный в игре тип предметов, не имеет дополнительных характеристик или бонусов. Создается игроками или покупается у NPC. Можно продавать другим игрокам, в том числе после личного пользования. Нет ограничений по уровням. Необычный – предмет, имеющий одну случайную плюсовую характеристику и один бонус. Создается игроками или покупается у NPC. Можно продавать другим игрокам, в том числе после личного пользования. Нет ограничений по уровням. Редкий – предмет, имеющий две случайные плюсовые характеристики и два бонуса. Создается игроками или покупается у NPC. Можно продавать другим игрокам, в том числе после личного пользования. Есть ограничения по уровням. Эпический – предмет, имеющий три случайные плюсовые характеристики и три бонуса. Создается игроками или покупается у NPC. Можно продавать другим игрокам до личного пользования. После пользования предметом передать его другому игроку нельзя. Есть ограничения по уровням. Легендарный – предмет, имеющий пять случайных плюсовых характеристик и пять бонусов. Создается игроками или покупается у NPC. Можно продавать другим игрокам, в том числе после личного пользования. Есть ограничения по уровням. Предмет можно украсть из инвентаря, с вероятностью 10 % предмет остается на земле после гибели игрока. Масштабирующийся – предмет, имеющий семь случайных плюсовых характеристик и семь бонусов. Приобретается только у NPC. Нельзя передать другим игрокам. Нет ограничений по уровням. Предмет нельзя украсть из инвентаря, не выпадает при гибели игрока. Божественный – предмет, имеющий десять случайных плюсовых характеристик и десять бонусов. Можно получить только за выдающиеся заслуги перед «Барлионой», выдается лично Императором. Нельзя передать другим игрокам. Нет ограничений по уровням. Предмет нельзя украсть из инвентаря, не выпадает при гибели игрока. _____________________________ Мы обошли холм, но не встретили ни одного живого существа. Ни демонов, ни грызунов, ни змей, вообще никого. Игроки оставили нам только голые камни и песок. Привыкнув в реальности ходить в одиночестве, я и в «Барлионе» отстал от Эредани. Тот не возражал, лишь сместился в сторону от дороги и поравнялся со мной. Мы шли поодаль, но при этом видели друг друга. – Квален, иди сюда! – позвал Эредани и опустился на колени. Тон его был спокойным, и фрейм напарника оставался зеленым, поэтому я приблизился, не торопясь. Напарник склонил свою рогатую голову над какой-то красной колючкой. – Демонический клевер, – пояснил он, и осторожно разгреб песок руками. – Чтобы правильно сорвать, нужен навык Травничество от четырехсот. Тогда линия среза становится видна. Попробуй сорвать. Эредани уступил мне место, и я уселся разглядывать колючку. Технология срыва мне была известна – при детальном изучении растения должна появиться мерцающая полоса, срезав или сорвав по которой можно было сохранить его в целости. Ошибешься – получишь горсть никому не нужной соломы. Вот только полоски не было. Примерившись, я ухватил стебель ближе к основанию и надломил. _____________________________ Получена новая специальность: Травничество Описание : Добывающая специальность. Вы становитесь настоящим мастером в поиске трав. Отныне вы способны чувствовать траву и находить ее в самых укромных уголках «Барлионы». _____________________________ Получен предмет: Пыльца демонического клевера. Описание: Обычный предмет, необходим для специальностей. Использование: объедините 100 пыльцы и получите один Демонический клевер. _____________________________ Получены улучшения Получен Опыт: +12, до следующего уровня: 964 _____________________________ – Приятная новость, – обрадовался Эредани. – Всегда знал, что разум когда-нибудь победит, но не думал, что это случится так поздно. Травничество увеличилось? – Только шкала на две единицы, – ответил я, вчитываясь в изменения. – Зато опыт хорошо скакнул. – Теперь логика обновления стала понятна, – заявил напарник. – Предметы действительно потеряли лидирующую роль, и крутизну игрока отныне определяет только его уровень и полученные характеристики. Даже если на первом уровне кто-то вольет в игру миллионы и купит себе Масштабирующиеся предметы, то не станет сильным в одночасье Только через уровни. – Которые получить стало охренительно сложно, – поддакнул я. – У меня бонус за капсулу, двукратное увеличение Опыта за полосу новичков, но за цветок я получил только один процент от уровня. – Кто сказал, что все будет просто? Богачи должны чувствовать свое привилегированное положение, иначе прекратят тратить деньги. Отметь на карте это место – цветки возрождаются каждые сутки. В настройках найди «Травничество» и поставь галочку «Автоматическое обнаружение». Чем выше твой навык, тем дальше ты сможешь обнаруживать траву. В словах Эредани не было ничего плохого, но я почувствовал раздражение от его постоянного отеческого тона. Так делай, а так не делай. Я молча выполнил указание, но спокойно идти дальше не смог. Натура требовала проявить самостоятельность и доказать, что давно является взрослой и даже умной. – Ты как хочешь, но я попробую поохотиться, – пусть Эредани ждет обратной дороги, как и хотел, а я и сейчас прокачаюсь. Напарник пожал плечами и отошел подальше. Попадать под раздачу «бонусов» моей Демонессы ему не хотелось. Признаться, я не поверил, что Архидемон причинит мне вред. Ну не могли разработчики так криво реализовать этот момент! Кто тогда будет выбирать тифлингов, если к ним идет такой прицеп? Анирам явилась во вей красе – грозная, с широко расставленными крыльями, окованная светлыми путами и, что меня больше всего насторожило, молчаливая. Никаких «я сотру тебя в порошок», «выпью твою кровь» или «нагажу под дверью». Она просто взирала на меня с высоты своего двухметрового роста, не делая попыток вызвать какую-нибудь тварь из Бездны. Я подождал. Анирам продолжала демонстрировать исключительно пассивное презрение. Решив, что это хороший знак и мои выводы верны, я как настоящий мужик двинул на охоту. Приспешниками Н’Гота были трехуровневые ушастые змеи, похожие на болевших все детство наг. Длиной чуть более метра, они имели сухопарый торс, недоразвитые руки с длинными черными когтями, непропорционально огромные уши и два рога, которыми цеплялись за камни. Демоняки вызывали что угодно, только не страх. Хотелось присесть и жалостливо почесать за ухом няшную животинку. Когда игроки свалили на другую сторону холма и не могли меня видеть, я выделил высунувшуюся из камней недозмею и активировал «Удар демона»: _____________________________ Нанесен урон! Вы нанесли 15 урона: (20 Магическая атака) – 5 (Защита приспешника Н’Гота). Итого осталось Жизни: 285 из 300 _____________________________ Демон взвизгнул и устремился воздавать за поруганную честь. Ничем другим такое агрессивное поведение я объяснить не мог – не пятнадцать же единиц потерянной Жизни его так расстроили? Со страшным писком демон нацелился на мою ногу. Ах ты ж, опарыш перекормленный! Вовремя подставленное копыто прервало красивую атаку демона. Сверху я еще припечатал его вторым «Удар демона». Змееныш легко отделался еще пятнадцатью урона и попробовал укусить копыто. Хрен тебе, а не пожрать. Атака на копыто не снижала мне Жизнь, но было щекотно. Я наступил демону на голову, прижимая того к земле. Теперь можно открыть логи. Я мог наносить 61 единицу магического урона, но из-за разницы в уровнях между мной и демоном он резался втрое. Даже формула была приведена: Урон = А/Б, где А – Сила атаки игрока, Б – уровень противника, деленный на уровень персонажа. Соответственно, чем выше по уровням противник, тем меньше по нему проходит урона и наоборот. Такая вот забавная математика. Пока я разбирался с логами, Анирам подошла поближе к холму и ударила по округе ультразвуком такой силы, что я невольно подпрыгнул. – Придите, братья! Уничтожьте предателей, отринувших свою суть! Придите! Прооравшись, Анирам довольно оскалила острые зубы, поцокала языком и сложила крылья. – Ату его-о-о! Камни неприятно зашевелились – приспешники Н’Гота спешили откликнуться на зов Архидемона. Лишенные своего предводителя, они не могли противиться воле старшей. Одновременно двадцать ушастых голов вылезло из ближайших камней. Щелкая пастью, твари устремились ко мне. Самой первой атаковала прижатая змея. Она извернулась, подпрыгнула и больно впилась в ногу: _____________________________ Получен урон! Уровень Жизни снизился на 30: 30 (Укус приспешника Н’Гота) – 0 (Физическая защита). Остаток Жизни: 570 из 600 _____________________________ Больно-то как! На тебе копытом в морду вместо почесушек, тварь неблагодарная! Впервые за все время полного погружения на меня напал моб, и я со стопроцентной уверенностью мог сказать – такой опыт нам не нужен! Я пинком отправил змеюку обратно к развалинам. Полет был быстрым, но безуспешным – ударившись о камни, демон потряс головой и ринулся обратно. – Квален, валим отсюда, валим! – почти стихами закричал Эредани и, показывая пример, пустился наутек. Оценив перспективы встречи с оравой ушастых тварей, я последовал за напарником. – Поохотился? – иронично спросил Эредани, позволив мне поравняться с ним. При этом он не прекращал активно работать ногами, уносясь подальше от вотчины Н’Гота. – Дыхание побереги. Пригодится, – раздраженно ответил я, хотя понимал всю справедливость его иронии. – Радиус агро у демонов обычно не более километра, – продолжил ерничать Эредани. – Дыхалки хватит. Ты только посмотри, какой бонус! Все внимание напра-аво! Я посмотрел туда, куда указывал напарник, и увидел Анирам. Связанные руки не мешали ей сохранять равновесие, а кожаный корсет эффектно подчеркивал достоинства фигуры, однозначно указывающие, что у меня не Демон, а Демонесса. Достоинства двигались в такт бегу и приковывали к себе все внимание, отчего я чуть не упал, запнувшись о камень. Как только Эредани успевает все подмечать? От греха подальше я отправил отдыхать четвертый размер вместе с Анирам. Вернее, Анирам с ее четвертым размером. Демоны отстали через километр, но мы пробежали еще метров пятьсот для перестраховки и только тогда остановились. Дальше дорога превращалась в заброшенную тропу, а потом и вовсе исчезала. Видимо, мало кто из игроков забирался так далеко от лагеря. На первый взгляд здесь не было ни демонов, ни добычи. Спустя минут десять мы дошли до полноводной реки шириной около двадцати метров. Черная вода в ней выглядела странно и бурлила не хуже ушицы на костре. – Это не вода, – Эредани присел на берегу, рассматривая жидкость. Опускать руку в непонятную субстанцию он остерегся. – Похоже на насыщенный воздухом песок. – Да плевать, что это такое, меня больше интересует, как мы попадем на тот берег. Во всей округе я не заметил ничего похожего на нормальное средство переправы, даже на другом берегу. Только тонкая жердь на небольших подпорках прямой струной тянулась с одного берега на другой в полуметре от речной поверхности и приглашала проявить чудеса эквилибристики. Надеясь на повышение Картографии, я стал внимательно рассматривать противоположный берег. За привычными серыми остроконечными деревьями, к моему удивлению, виднелась буйная растительность зеленого и желтого цвета. Стоило мне отметить высоту гор, как система наконец-то оценила попытки сравнивать размеры предметов. _____________________________ Получены улучшения +1 к специальности Картография _____________________________ – Это вообще не проблема, – хмыкнул Эредани и ловко перебежал по жерди на другой берег. Мостик, на котором едва помещалась ступня человека, даже не прогнулся от веса тифлинга. Я первый раз столкнулся в «Барлионе» с отклонениями от привычной физики. Квален: «Я в восхищении! Только арена цирка не то место, где я любил проводить время». Эредани: «Странно. Клоун ты еще тот». – Сука! – беззлобно выругался я и ступил на мост. Теперь мой интерес к черной бурлящей жидкости возрос. Что будет, если я грохнусь вниз? Как канатоходец я был не очень. После секундного замешательства лег животом на жердь и пополз. Полз медленно и осторожно, чем вызвал раздражение у напарника. Эредани: «Я освобожусь раньше, чем ты доползешь. Вызывай свою Демонессу, рядом с ней ты неплохо бегаешь». – Сука, – еще раз обозначил я свое отношение к тифлингу. – Чего ж ты меня так бесишь сегодня? Вопрос был риторический, потому что слышать его Эредани не мог. Я прополз метра три и расслабился. Все оказалось не таким страшным, как думалось изначально. В очередной раз подтянувшись вперед, я ослабил ноги и не удержался. Мир в одночасье перевернулся вверх тормашками, и рогами я черкнул по речной глади. Черт! Висеть под мостом было неудобно – копыта то и дело норовили соскользнуть. Я уже собирался вернуться в исходное положение, когда понял, что хвост оказался наполовину в речной субстанции. Она и вправду походила на зыбучий песок. Урона не наносила, неприятных ощущений тоже не доставляла. Но на этом положительные моменты пребывания хвоста в реке закончились – кто-то больно вцепился в него зубами и потянул меня вглубь. Взревев, я дернулся и вытащил хвост из воды. _____________________________ Получен урон! Уровень Жизни снизился на 20: 20 (Укус Речного демона) – 0 (Физическая защита). Остаток Жизни: 580 из 600 Уровень Жизни снизился на 20: 20 (Укус Речного демона) – 0 (Физическая защита). Остаток Жизни: 560 из 600 _____________________________ Вывернув голову, я увидел на хвосте рыбину размером с хорошо откормленную кошку. Жуткая тварь вцепилась в добычу не только зубами, но и непонятно откуда взявшимися руками. С криком «Иди на хер, сука!» я начал мотать хвостом из стороны в сторону, пытаясь сбросить демона-рыбу, но ничего не получалось. Тварь продолжила обгладывать мой хвост, не забывая рычать и страшно дымиться. – Отпускай мост! – я не заметил, как Эредани оказался рядом. Схватив меня за руку, напарник рывком вернул меня на мост, и я пулей рванул к берегу. Рыба не отставала. Дымящейся кометой она летела вслед за мной, продолжая наносить урон. Это стало последней каплей. Выскочив на берег, я выхватил кирку и начал крутиться на месте, как собака, пытающаяся догнать вражину. После пары промахов, я все-таки умудрился от души долбануть демона-рыбу. _____________________________ Нанесен урон! Вы нанесли 42 урона: (19 (Физическая атака) – 5 (Защита речного демона))*3 (коэффициент усиления за нахождение на воздухе). Итого осталось Жизни: 158 из 200 _____________________________ Быстрого знакомства с описанием хватило на то, чтобы остановиться и начать остервенело бить демона. Потребовалось пять ударов, чтобы тварь второго уровня замерцала и растворилась в воздухе, оставив после себя небольшую красную колбочку. _____________________________ Получены улучшения Получен Опыт: +14, до следующего уровня: 950 _____________________________ Получена новая специальность: Рыбная ловля Описание : Добывающая специальность. Вы становитесь настоящим мастером в рыбной ловле. Отныне вы способны чувствовать косяки рыб и ловить ее во всех водоемах «Барлионы». _____________________________ Я принял новую специальность и показал Эредани добычу – колбу с Кровью демона. – Неплохой улов, – довольно пробормотал тифлинг. – Спрячь. Продашь потом после лагеря. – Донеси меня на тот берег, – попросил я. – Сам я не пройду. – Нет, я к этому телу я еще не привык. Рискуем упасть вместе. Ты заметил, что мост увеличился? Я посмотрел на жердочку. Действительно, визуально она стала шире. Пусть немного, всего два сантиметра, но все-таки. – Квален, ты любишь рыбалку? – загадочно спросил Эредани и без перехода потребовал: – Суй хвост в реку. – Ты нормальный? – возмутился я. – Какая на хер рыбалка? Тебе надо – ты и суй, что хочешь и куда хочешь. – Мне нельзя – мне больно. Да и рыбак из меня так себе. Не хочешь совать хвост в реку, иди по мосту! Это не моя проблема. Я и так обойдусь. – А я на брюхе доползу, – не сдавался я. – Квален, не тормози. Опыт сам себя не получит! Посмотри, как ты удачно упал. Суй хвост в реку! – Эредани зашел с другого боку. Вместо хвоста я сунул в реку кирку. Демоны ее нагло проигнорировали. Пришлось поворачиваться к реке спиной и присаживаться на корточки. Будь я живущим в воде демоном, только за один вид нависшего над рекой зада потребовал бы сатисфакции. Тем не менее я не спешил опускать хвост в реку. Уровень Жизни восстановился, но воспоминания об укусах никуда не делись. Пусть и не критично, но было больно. – Ты сказки любишь? – неожиданно спросил Эредани. – Нет. И ненавижу, когда мне их рассказывают серьезные люди, – пробурчал я, медленно опуская хвост в реку. – Скучный ты. И правильный, – напарник продолжал поучать. – Теперь волшебные слова говори: «Ловись, рыбка, большая и маленькая». Я хмыкнул. – Эту сказку я знаю. Там волк дебил… Твою же! – Подсекай! Подсекай! – заорал напарник. Хвост вылетел из реки, вытаскивая на воздух очередного демона второго уровня. Пара шагов, кирку в руки, хвост вперед – и через пять ударов колба с Кровью демона лежала в инвентаре. Шкала Рыбной ловли увеличилась сразу на две единицы. – Волк там не дебил, просто рыба у него была неправильная, – философски произнес Эредани. – А у нас правильная! Смотри, мост стал шире еще на пару сантиметров. Квален, надо наживку менять, а то мелочь одну таскаешь. Вроде серьезный человек, а размениваешься по мелочам. Напарник откровенно забавлялся, подначивая меня. Я прикинул, чтобы гарантированно пройти по мосту, мне нужно выловить демонов десять, не меньше. Тогда ширина жерди будет достаточной для того, чтобы мой вестибулярный аппарат спокойно перенес эту прогулку. С каждым выловленным демоном клева приходилось ждать все дольше и дольше. Если первые пять тварей цеплялись практически мгновенно, то, начиная с шестой, приходилось ждать, болтая хвостом в непонятной субстанции. Назвать ее водой у меня язык так и не повернулся. Десятого демона я ждал с минуту. Несколько раз порывался бросить все и пойти по мосту, но Эредани уговорил на десятку. Напарник, как всегда, ничего не пояснял, но причина стала понятна сразу, как только тварь оказалась нанизана на кирку: _____________________________ Получены улучшения – Получен Опыт: +14, до следующего уровня: 824 – Получена добыча: 1 Кровь демона. _____________________________ Получено Достижение: Гроза демонов 1 ранга : Вы уничтожили десять демонов, ни разу не умерев. Ваши навыки поражают своей силой. Урон всем Демонам увеличен на 5 %. Для получения следующего ранга необходимо уничтожить 100 Демонов, ни разу не умерев (прогресс: 10 из 100) _____________________________ – Я не буду тут торчать до посинения! – предупредил я, прочитав текст. – И не надо. Мы всю мелочевку выловили, – вздохнул Эредани. – Но, согласись, получить плюс десять процентов к урону было бы круто. – Девяносто демонов! Я, а не мы, их полгода ловить буду! – А ведь я про наживку не шутил, – загадочно проговорил Эредани. – Пойдем на середину моста. Опустись в воду по пояс, я подстрахую. Нужно проверить одну теорию. – Сначала расскажи ее мне, – заупрямился я. – Не хочу лезть задом в неизвестность. – Не задом, а хвостом, – поправил меня напарник. – Если я ошибся – ты просто просидишь и все. Если нет, то… Опускай ноги в реку и хвостом поводи из стороны в сторону. – На кой? – не понял я. – Будешь ловить на живца? – Мы договаривались, до первой моей ошибки делаешь все без вопросов, – отрезал Эредани. – Суй зад в воду! О как! В голосе напарника проклюнулся властный тон. Так говорят люди, привыкшие приказывать. Я оценил ситуацию. Мы действительно договаривались с Эредани о беспрекословном подчинении до первой ошибки, как бы мне это ни претило. Если встану в позу второй раз за день, это будет непрофессионально. Да и вообще, вокруг просто игра, так что надо развлекаться. Пройдя немного по мосту, я слез в реку, держась за мост. Ничего не произошло. Видимо, мы действительно выловили всех речных демонов. Эредани напомнил, что нужно водить хвостом из стороны в сторону, привлекая внимание рыб. Одарив напарника недобрым взглядом, я выполнил и это указание. Рывок за хвост был неожиданным и невероятно сильным. Я опомниться не успел, как оказался по шею в реке, только силой рук Эредани удерживаемый от того, чтобы полностью уйти под «воду». _____________________________ Получен урон! Уровень Жизни снизился на 30: 30 (Укус Речного демона) – 0 (Физическая защита). Остаток Жизни: 570 из 600 Уровень Жизни снизился на 30: 30 (Укус Речного демона) – 0 (Физическая защита). Остаток Жизни: 540 из 600 Уровень Жизни снизился на 30: 30 (Укус Речного демона) – 0 (Физическая защита). Остаток Жизни: 510 из 600 _____________________________ Новый противник был мощнее и быстрее своих предшественников. Он тащил меня на дно, не забывая жевать мой многострадальный хвост. Я застонал, готовый сам вцепиться зубами во что угодно, лишь бы не упасть, но напарник вовремя выдернул меня из реки. Молнией я ринулся на противоположный берег – нафиг такую рыбалку! Достигнув долгожданной цели, в этот раз, вместо того чтобы сразу замочить демона киркой, я копытом сбил его на землю, ибо терпеть боль было уже выше моих сил. – Не дай ему уползти обратно! – прокричал Эредани, бежавший за мной следом. – Но не убивай! Речной демон третьего уровня, размером с собаку, дымился на воздухе и загребал руками, стараясь добраться до привычной среды. Его кожа облезала, он подвывал, но целеустремленно полз, видя в реке единственный шанс на спасение. Замахнувшись, я обрушил кирку на хвост твари. Механика игры не подвела – орудие ушло глубоко в землю, пронзив рыбу насквозь. Речной демон завопил громче и сильно дернулся, но я навалился сверху и зажал руками пасть. Теперь не покусаешься! Демон подо мной продолжал жутко выть и дымиться. Воздух на речных тварей действовал как огонь. – Боль! Жрать! Хочу жрать! Не хочу боль! Хочу жрать! – неожиданно пришпиленная к земле тварь заговорила на языке демонов, но, что самое странное, я ее понимал. Сказывалась специфика моего рождения. – Спроси его, где сокровища, – потребовал Эредани. – Боль! Ничего не знаю! Хочу жрать! Боль! Домой! Жрать! – Отвечай! – грозно скомандовал я. – Где сокровища?! – Жрать! Дайте жрать! Ничего не знаю! Больно! Кожа демона на воздухе быстро сохла и шелушилась, причиняя боль. Я попросил Эредани зачерпнуть немного воды-песка и вылить на пленника. Кожа перестала облезать, и демон вздохнул с облегчением. Всего на секунду, ибо песок быстро скатился, и боль вернулась. – Где сокровища? – мы повторили «окропление» и продолжили допрос. – В воде! – жалобно завыл демон. – Ничего не знаю! Дай жрать! Хочу домой! Боль! _____________________________ Доступна дополнительная характеристика: Палач Описание: Ваше умение выбивать из пленников признание впечатляет. Каждое очко характеристики повышает вероятность разговорить пленника и добиться от него информации на 0,1 % вплоть до 50 %. Смертность пленников уменьшается на 0,1 % вплоть до 50 %. Вами заинтересуются теневые кланы «Барлионы». _____________________________ Я даже опешил на мгновение, вчитавшись в предложение системы. Чего мне не хватало для полной радости, так это интереса темной стороны «Барлионы». Воры, преступники, маргиналы и прочий шлак. Мне Эредани выше крыши! Нажав кнопку «Отказаться», я приказал напарнику еще раз окропить демона водой. – Если расскажешь, где сокровища, я отпущу тебя обратно. Убивать не буду! – Брехня! Жрать! Дай жрать! Брехня! Ничего не знаю! Диалог строился плохо. Демон большую часть времени орал от боли и голода. Никакого конструктива. Я решил добавить в голос максимальную твердость, на какую только был способен. – Не брехня! Мы с тобой одной крови. Ты и я дети демонов, – боже мой, что я несу?! Я – человек с двумя высшими образованиями, с серьезной профессией – братаюсь с демоном-рыбой в какой-то дурацкой виртуальной игрушке. Мир сошел с ума, и я вместе с ним. – Мне не повезло и меня очистили. Но внутри я такой же демон, как и ты! Помоги мне, брат! Позволь избавить тебя от страданий и вернуть обратно в реку! Скажи, где лежит сокровище? Мне нужна твоя помощь! Разве ты не хочешь домой? Где сокровище, твою мать?! – Там! – завыл демон, поддавшись на уговоры. – В воде! Охраняется! Жрать! Дай жрать! Боль! _____________________________ Доступна дополнительная характеристика: Харизма Описание: Ваше умение убеждать и привлекать на свою сторону других впечатляет. Вы сильная личность, способная быть лидером и вести за собой существ. Каждое очко характеристики повышает вероятность получить от NPC скрытое задание на 0,1 % вплоть до 50 %. Каждое очко характеристики повышает получаемый вами и находящимися под вашим руководством игроками Опыт на 0,1 % вплоть до 50 %. _____________________________ Даже без подсказок Эредани я принял новую характеристику. О ней я много читал, знал правила получения и особые требования – без должной харизмы в реальности нельзя было получить ее в игре. Люди не учились в одночасье переубеждать других или вести их за собой. Этому и в жизни научиться специально невозможно. – Зачем животинку мучаете, изверги? – грозный рык обездвижил меня и повесил гроздь дебаффов, рядом хрипящей мумией упал Эредани. Послышались тяжелые, но быстрые шаги, и в поле моего зрения вклинилась красная, довольно мускулистая лапа с черными когтями вместо ногтей. Лапа сграбастала демона, но я запротестовал. – Это наша добыча! – получилось неубедительно, но я был услышан. – Ваша, никто не спорит. Только вы ее или убивайте, или отпускайте! Худо, когда сильный мучает слабого. Разве не видно, животинке плохо на воздухе? Сиди здесь и жди моего приказа! Последняя фраза относилась к демону. Раздался тихий «бульк», и я нутром почувствовал облегчение пленника. Демон пару раз плеснул и уплыл на дно зализывать раны. Следующим когтистая лапа приподняла меня и развернула в сторону своего хозяина. Высший демон Аргалот – босс вне уровней и по совместительству местный Отшельник. Я оценил красавца. Правильная и довольно привлекательная морда могла бы красоваться на обложке романов о слабых женщинах и сильных мужчинах. Красная кожа с темными венами походила на больную, но что я знаю о Высших демонах? Вдруг это у них высшее проявление брутальности. Двухметровая атлетическая фигура и шикарные крылья завершали образ мужского совершенства. Вот от такого летательного аппарата я бы не отказался. – Кто тебя надоумил ловить демонов на хвост? – Аргалот поставил меня на землю и снял дебаффы. Наконец-то я смог нормально вздохнуть. – А если бы здесь крокодилы водились? – Результат-то есть! – Эредани поднялся с земли сам. – Босса-то мы поймали. – Какой это босс? Так, мелочевка средней руки! – отмахнулся Аргалот. – Босс речных демонов в озере Спокойствия сидит. Что ему на таком мелководье, как Река Тьмы, делать? Напарник упал на колени в белом свечении. Названия прокачали его Картографию на очередной уровень, вызвав приятные чувства. Быстро же напарник качается – у меня Картограф только-только четверть шкалы заполнил. – Пойдемте, делом пора заняться, – Отшельник махнул куда-то вглубь острова. – Ты даже не спросишь, кто нас послал и зачем? – я недоуменно переглянулся с напарником. – Послал вас ко мне Улдарон. Тебя не знаю зачем, а вот ему демона поймать надо. В Бездну прыгал? – обратился он к Эредани. – Да, – коротко подтвердил тот. – Понятно. Нырок в Бездну оказался не под силу. Бывает, – пожал плечами Аргалот. – А ты с чем пожаловал? За компанию или тоже Бездну не осилил? – Осилил, только справиться с Демонессой не могу. – Демонессой? – хмыкнул хозяин острова. – Что ж ты за мужчина, что с женщиной не справился? Вызывай, посмотрим на твою зазнобу. – Великая Бездна, – довольно протянул Отшельник через секунду. – Этот халапеньо достоин высшего балла по шкале Сковилла! Явившаяся Анирам ойкнула и кокетливо поправила волосы. Если бы демоны могли краснеть, я бы решил, что Анирам зарделась как маков цвет. Крылья сложились, глаза распахнулись и сделали пару прицельных выстрелов, даже рога заострились. Демонесса явно желала выглядеть привлекательнее. Будь у меня специфические вкусы, я бы назвал Анирам красавицей. Квален: «Давай, специалист по „Барлионе“, поясни, что такое шкала Сковилла?» Эредани: «Неуч. „Барлиона“ ни причем. Это шкала жгучести острого перца». Квален: «Это в смысле, Анирам – горячая штучка? А я-то думал, зачем здесь халапеньо?» – Хороша, – одобрил Аргалот, обойдя вокруг Анирам. – Своенравный и склочный характер на морде выбит. Обожаю таких. Тяжело тебе будет, Квален. Я понял, почему ты здесь. – Он будет раздавлен и унижен, – подала елейный голос Анирам. – Я разотру его в порошок и выпью душу! Аргалот приобнял Анирам, не смущаясь нашим присутствием. Эредани: «Типа того. Только Аргалот нагло врет твоей Демонессе. Халапеньо, считай, Чупа-чупс для настоящих перечных гурманов». Квален: «Не будем его осуждать за эту маленькую лесть из мужской солидарности». – Анирам, позволь показать тебе мои владения. Будешь себя хорошо вести, попрошу Квалена снять эти белые нити, – демон указал на связанные руки Аринам. – Я буду паинькой, Отступник, – Анирам расплылась в улыбке, а у меня даже мурашки по спине побежали от ее тона. – А наша добыча? – напомнил я о рыбине. – Речной демон должен нам сокровища. – Никуда он от вас не денется! – раздраженно махнул рукой Аргалот. – Кому нужен этот задохлик… Хотя… Эредани, сюда! Напарник с опаской подошел к Отшельнику. – Возьми в руки демона-рыбу и закрой глаза. Я сделаю привязку. – Я не хочу низшего демона, – запротестовал Эредани. – У Квалена Архидемон, а мне ты что за фуфло хочешь подсунуть? Дай хотя бы простого демона! – Хочешь простого или Архидемона – ныряй в Бездну! – гневно ответил Аргалот. – Бери, что дают! Доберешься до сотого уровня – поменяешь. Свободным жителям доступны демоны пяти рангов: низший, обычный, истинный, Архидемон и Высший. Каждые сто уровней вы получаете возможность изменить ранг подчиненного демона. Квален сразу вытащил Архидемона, на три ранга выше положенного, но справиться без моей помощи не сможет! До четырехсотого уровня ему Анирам хватит, а потом все равно придется отпускать и менять. Дорогая, это, кстати, тебе на заметку. Чем быстрее твой хозяин поднимется, тем быстрее ты вернешься обратно в Бездну. – Он мне не хозяин, Отступник, – миролюбиво поправила Демонесса. – Я вернусь в Бездну гораздо раньше. Сразу, как только размозжу ему голову. – Ну, или так, – согласился Аргалот. – Эредани, бери демона и закрывай глаза. До сотого уровня тебе придется быть вместе с рыбой! Напарник недовольно опустился на корточки и выловил демона-рыбу. Не смеющий прекословить Высшему, пусть и по какой-то причине называемому Отступником, наш бывший пленник держался у берега, периодически всплывая и показывая, что он еще здесь. Аргалот набросил на рыбу сферу, похожую на каплю воды. Речного демона это устроило – он не начал орать. Напарник закрыл глаза, и тут Анирам отшатнулась от Аргалота – из демона вылетели линии света. Такие же, как из жриц. Это было весьма неожиданно – природа тварей Бездны не подразумевает использование магии «Барлионы». Аргалоту на это было наплевать. Он спеленал руки речного демона белоснежными путами, провел какие-то манипуляции, и мы услышали удар гонга, возвещающий, что работа по привязке завершена. – Спрячь его, – приказал Аргалот. – Дойдем до жилища, покажешь, как ты разобрался с Ударом Демона. И ты, Квален, свою ляльку убери пока. Лицо Эредани осталось невозмутимым, но по суетливому движению было понятно, что напарник был впечатлен умением демона работать с белыми нитями. – Почему тебя зовут Отступником? – поинтересовался я. Мы выдвинулись вглубь серого леса, но идти в тишине было скучно. – Много лет назад я покинул Бездну и перебрался в «Барлиону», – пояснил Аргалот. – Дух «Барлионы» меня принял и позволил остаться, обучил местной магии, дал учеников, из которых я воспитал первых Охотников на демонов. Демоны не простили мне предательства. Верховные и Высшие называют Предателем. Такая мелочевка, как твоя Анирам, не нарываются – у демонов право сильного прочно сидит в крови. Поэтому для нее я Отступник – тот, кто ушел из родного дома. Для остальной мелочи – местный бог. – Почему ты здесь сидишь? Мог бы помочь в битве с демонами или в лагере наставником поработать. – Я и работал, пока Улдароном все были довольны. Но его база дает слишком мало Охотников, и они все слабые. Многие захотели поиметь здесь свои интересы. Война с демонами началась не для всех. Отдельные существа желают расширить сферу своего влияния и пополнить кошелек, сместив моего ученика с поста руководителя. Сначала они начали кричать, что Улдарон – предатель, сотрудничает с демоном. Даже его подчиненные оказались недовольны тем, что я работаю в лагере. Пришлось уйти. Когда эта буря стихнет, вернусь. Нужно только подождать. Добро пожаловать в мое скромное жилище. Ко мне нечасто заходят гости, так что живу как хочу. Пещера Отшельника была нормальной берлогой закоренелого холостяка, то есть больше походила на свалку, чем на жилище. Повсюду валялись обглоданные кости, палки и прочий мусор. Под потолком я заметил насест, на котором, судя по следам от когтей, Аргалот любил проводить время. Демон указал лапой в темный край пещеры. – Эредани, иди и покажи свое умение. Хочу убедиться, что с демоном все сложилось. Напарник пошел, куда ему указали, и вызвал демона. Рыба зависла в воздухе в сформированной Аргалотом сфере, как наполненный гелием шарик. Пять ударов напарник отработал четко, чем заслужил справедливую похвалу от Аргалота. – Теперь вижу перед собой Охотников на демонов. Значит, Улдарон решил спихнуть на меня ваше дальнейшее обучение? Сам морочиться не захотел? Ничего, я с него за это спрошу. Займемся вами. Теперь, когда у вас есть демоны, вам надо научиться с ними договариваться. Вы можете сами догадаться как, или могу я рассказать. Какой вариант выбираете? – Разница есть? – спросил я и получил пинок от Эредани. Он точно знал, что разница есть. – Конечно. Гораздо полезнее самим догадаться. Насколько полезнее, пока не скажу, – ухмыльнулся Отшельник. – Мы за догадаться, – выбрал Эредани. – Подсказки будут? – Подсказки? – морда Аргалота недовольно скривилась. – Это несерьезно. – Не обязательно давать подсказки напрямую, – я присоединился к разговору. – Мы можем сыграть в шахматы. Побеждаем – получаем подсказку. Проигрываем… Не получаем подсказку. Поди, заскучали тут на острове в одиночестве? Поиграть не с кем? В тусклом свете факелов я заметил шахматную доску. Логично было предположить, что Аргалот уважает эту игру. Ну а я с шахматами был на «ты» с раннего детства. – Интересная идея, только играть будем в демонические шахматы. Согласны? Я с удивлением посмотрел на Эредани, но наткнулся на непонимающий взгляд. Для гуру «Барлионы» демонические шахматы были в новинку. – Правила я сейчас объясню, – Аргалот взмахнул рукой, преображая пещеру. Собственно, ее и вовсе не стало – мы превратились в великанов, нависающих над огромной шахматной доской. – Это поле битвы. Половина принадлежит демонам, другая половина – жителям «Барлионы». Вы будете играть за них, а я за демонов. Моя цель – захватить вашу территорию и всех убить. Ваша – дотащить любую фигуру до моего края и продержаться там пару ходов, чтобы получить оружие от Вторжения. При этом не забывайте защищать свои земли. – И это вся разница? – не очень понял я сути названия шахмат. – Нет. В демонические шахматах учитывается не столько территориальное положение фигуры, сколько ее сила. Решите вы, скажем, вот этой пешкой убить вот этого слона, – Аргалот для наглядности достал из мешочка проработанные миниатюры синего воина и огромного красного монстра. – По вашим правилам пешка бьет слона. По моим, если пешка начнет рыпаться в одиночку, слон ее даже не заметит. Проигнорирует или раздавит – тут как будет удобно. – Но ведь это еще не все, верно? – с интересом спросил Эредани, вчитываясь в параметры шахматных фигурок. Атака, защита, уровень Жизни. Все, как в «Барлионе», только в виде шахмат. – Конечно, – злорадно ухмыльнулся Аргалот. – Добавим изюминку в ваши войска. Вот это шахматный Аргалот. Он, как и я в жизни, будет играть за вас. На доске появилась точная копия Аргалота. Демон с любовью погладил свою фигурку. Очищенный демон, неочищенный демон – без разницы. Все демоны славились склонностью к самолюбованию. – Сильная, почти бессмертная фигура. Только ленивая. Может ходить на одну клетку за ход. А это вы. Играть будете своим классом. На доске появились две рогато-хвостатые фигуры. В одной я сразу узнал Эредани, в другой, пусть и с трудом, – себя. Напарник не удержался и тоже покрутил фигурку, рассматривая ее со всех сторон. – Что класс дает? – Доступные заклинания или способности. Первая игра тестовая, вторая – рейтинговая, – Аргалот высыпал на поле фигурки своей армии. Демоны всех мастей, упавшие на доску, вскочили на ноги и кинулись занимать свои места, как живые. Огромная армия низших и обычных демонов разбавлялась десятком Архидемонов, четырьмя Высшими и одним Верховным. Я посмотрел на свойства Верховного и понял – если этот гад доберется до нашей армии, ее не станет. Тотальное уничтожение всего живого в радиусе десяти клеток – противопоставить что-то такой силе крайне сложно. – А вот и ваша армия. Наслаждайтесь! Второй мешок перевернулся, рассыпав по полю фигурки эльфов-лучников, дворфов-воинов, людей-жрецов, коней и даже несколько катапульт. Наша половина доски превратилась в крепость: появились башни, толстая стена в две клетки, проход с мощными воротами и даже ров, занимающий целую клетку. Фигурки ловко вскарабкались на стены, приготовившись к битве. Без офицеров мы тоже не остались. Эредани, я, Аргалот и наставник Тарлин играли роль Высших, Улдарон – Верховного главнокомандующего нашей армией. Такого же ленивого и мощного, как и противостоящий ему демон. – И, наконец, ваши заклинания, – Аргалот продолжил удивлять. Он вывалил на стол большую колоду карт. – Каждый ход берете себе по одной карте. Можно использовать ее вместо одного действия. За один ход можно делать два действия. Так и быть дам вам фору. Будем считать, что у меня два противника, играющих каждый сам за себя. Готовы? – Играем! – одновременно произнесли мы с Эредани. Правила были необычны, оттого интересны. Хотелось проверить все на практике. – Демоны вторглись и начинают. Поехали! Как и можно было догадаться, первую игру мы слили. Волна за волной мы отбивали атаки демонов и встретились с еще одной неприятной особенностью демонических шахмат – уничтоженные твари возрождались из Бездны через два хода. Наши войска – нет. Мы сражались как боги, защищая каждый кусок стены. Ленивый Верховный, имеющий возможность ходить на одну клетку раз в пять ходов, умудрился доползти до центра замка и использовать способность «Поглощение», превращая всех в высохшие мумии. Улдарон был занят борьбой сразу с тремя Высшими, потому не смог прийти на помощь. Через пару ходов уничтожили и его. – Игра заранее обречена на провал, – сделал вывод Эредани. – Нельзя выиграть, когда силы противника бесконечны! – Тактика защиты – тактика пораженцев, – согласился Аргалот. – Демонов невозможно победить, если только обороняться. – Хочешь сказать, Вторжение неминуемо приведет к гибели «Барлионы»? – Если оставить все как есть – да. Нужно кардинально менять сознание, чтобы выжить. Готовы играть дальше, или начнем обучение? – Играем. Но вначале я хочу сменить классы. Я – жрец, Квален – паладин, – заявил напарник, и фигурки изменились. У моей появилось золотистые доспехи, щит и красивый сверкающий меч. Фигура Эредани облачилась в белую мантию. – Неожиданно, но не помню, чтобы было запрещено. Начинаем? – Квален, твоя задача – через ход брать карту паладина. Найди мне «Бабл». Двигайся Аргалотом к правому краю, затем – к ним в тыл. Будем нападать. Демоны снова резво рванули к нашему замку. Мелких вырезали пачками – вместо пешек Эредани выставил вперед лучников, уничтожавших противника на подходе. С фигурами посильнее приходилось возиться дольше, но помогла катапульта. В прошлый раз мы начали использовать ее потенциал слишком поздно. Я действовал строго в соответствии с требованиями напарника – на руках было около десяти карт разной масти вкупе с одним Баблом. Мой Аргалот уже достиг правого края и готов был двигаться в тыл. Противник бросил в бой основные силы. Архидемоны и Великие пошли в атаку, раскидывая в разные стороны свои же пешки. – Черная туча! – Аргалот подкрепил действие офицеров картой. Шахматное поле покрылось темной пеленой. Краска с лучников и пешек начала слезать, как и их уровень Жизни. – Массовое рассеивание! – Эредани сделал контрвыпад, очищая своих воинов. Жрецом против демонов играть оказалось сподручней. – Молот правосудия! Ближайший к стене Архидемон в ужасе закрыл голову руками – над ним завис гигантский, по меркам шахмат, молот из чистого Света. – Ход вперед. Щит Урсула! – Один из Великих приблизился на клетку, а над головой Архидемона появилась темная сфера, защищающая его от урона нашего молота. – Диспелл. Ход катапультой! – Эредани. – Ход. Щит Урсула. – Аргалот. – Диспелл. Ход катапультой! – Эредани. – Демонический рев. Темная невосприимчивость. – Аргалот. – Призыв ангела. Благословение мудрых! – Ход. Ход. – Катапульта. Катапульта. – Архидемон последний раз дернулся и растаял. Рухнувший сверху камень отправил его на рестарт. – Темная плесень! – Непоколебимость Аргалота впервые ему отказала. Он расстроился, что не смог оставить в живых Архидемона, и забыл сделать второе действие. – Рассеивание! – Эредани вернул должок, проигнорировав свое второе действие. – Удар Гильдара! – Сфера поглощения! – Лик огня! – Мудрость павших! Соперники совершенно забыли о ходах, оперируя полученными картами. И у Эредани, и у Аргалота их накопилось много. Желая поскорее увидеть ответ противника на примененное заклинание, они не использовали второе действие, а вот я использовал. Свои я тратил втихаря, между делом, совершенно не вмешиваясь в ход борьбы напарника и демона. Только Аргалот делал свой ход, как я продвигал фигурку на одну клетку, брал карту и передавал ее Эредани. Напарник обрушивал ответное заклинание, громко хлопая картой по доске, чем отвлекал все внимание на себя. Дошло до того, что обо мне вообще забыли – Аргалот с Эредани не сводили друг с друга пристального взгляда. – Армагеддон! – радостно заржал демон, и над крепостью возник гриб ядерного взрыва. – Бабл. Бабл, – невозмутимо ответил Эредани. Фигурки шахматного Аргалота и Улдарона замерцали золотистой сферой. Я продвинул фигурку демона еще на одну клетку, хотел было взять карту, но не судьба – когтистая лапа Аргалота легла на колоду. – Не так быстро! – довольно проговорил демон. – Чтобы использовать карты, вы должны быть живы! Наш ход завершился, и примененные заклинания вступили в силу. Башни, стены, лучники, воины и даже я с Эредани просто исчезли с лица шахматной доски. Армагеддон не пощадил ничего и никого. Одинокий Улдарон стоял, высоко вскинув голову и ожидая демонов. Им взрыв не причинил никакого вреда. Рожденные огнем, они испытали радость от пребывания в огненном инферно Армагеддона. – Партия! – довольно хлопнул в ладони Аргалот. – Не так быстро, – вернул фразу Эредани. Его выдержке можно было позавидовать. – Твой ход. – Ход Верховным. Ход… Стоп! Баблов же было два! Что?! Наконец-то Аргалот увидел результат моих действий – фигурка нашего офицера добралась до края доски. Оставалось всего одна клетка. Она была занята толстым демоном, но и по урону, и по уровню Жизни он был мне не противник. Один ход – и офицер начнет получать оружие против Вторжения. – Слово произнесено, – припечатал Эредани. – Делай ход. Использовать заклинание нельзя! Аргалот выдавил из себя воздух, подарив нам недобрый взгляд. Фигура одного из Высших демонов сдвинулась на клетку ближе к Улдарону. Теперь наш Верховный мог спокойно раздавить одинокого и незащищенного противника, только делать этого мы не собирались. Через два хода он возродится и наверняка появится возле нужной нам фигурки. – Пропуск хода. Пропуск хода, – припечатал Эредани. Я сделал ход, раздавив соперника, и занял позицию. Нашей фигурке оставалось прожить совсем немного, чтобы партия осталась за нами. – Да чтоб вас! – в сердцах выкрикнул Аргалот. Пространство вокруг закрутилось, сворачивая шахматы и возвращая обратно пещеру. Аргалот принял поражение. – У вас есть одна подсказка! Значит так… – Постой! – предостерегающе поднял я руку. – Я знаю правильный ответ! – Ну, валяй, умник, – Отшельник сложил руки в замок. – Как можно договориться с демоном? – Дать ему то, что он хочет? – спросил я. – Ты спрашиваешь или уже отвечаешь? – переспросил Аргалот, не поддавшись на уловку. – С моим демоном все понятно, – встрял Эредани. – Он больше животное, чем разумное существо. Простые потребности, простые желания. Хотел только жрать и чтобы не было больно. Боль ты убрал, значит, мне нужно его только кормить и надеяться, что он не потребует бабу-рыбу. Отшельник захохотал. – Верно. Но не бойся, баба ему не нужна. Он сам как-нибудь справится. Не успел я подумать над тем, как может справиться демон-рыба с основным инстинктом, как Аргалот пояснил: – Гермафродит твой демон. Хорошо, кормить. А чем? – Здесь в округе крысы водятся? – снова встрял я, вспомнив про Дейре. – Крысы?! – искренне удивился Аргалот. – Да. Так на острове есть крысы? – Вроде водились на Острове Тьмы. Но зачем тебе крысы? Анирам стращать будешь? – Мастер Дейре дал поручение принести ему двадцать кусков крысиного мяса. Он обучит нас кулинарному рецепту, и тогда будет, чем кормить… Договорить мне не дали. Аргалот заржал так, что даже стены задрожали. – Отдать мясо демонов-крыс Дейре?! Ха-ха-ха! Этому кулинару, мнящему себя приверженцем Поднебесной?! Ха-ха-ха! Да знаете ли вы, почему он в кулинары пошел? Потому что демонов боится как огня! Улдарон его не отпускает, заставляет тренировать рекрутов, так он забился в свою комнатушку и носу оттуда не кажет. Вдруг какой демон мелькнет? А вы ему демонов-крыс хотите принести?! – Он сказал, что мясо может быть любым. Главное, чтобы в нем было слово «крыса», – Эредани поддержал меня. – Где находится этот Остров Тьмы, и как туда добраться? – Я предупредил, решение принимать вам, – ответил демон. – Если выйти из северных ворот тренировочного полигона и идти строго на запад, через три-четыре километра можно попасть на озеро Спокойствия. Это такая большая лужа концентрированной Бездны, откуда вытекает Река Тьмы. Озеро большое. В его центре находится то, что вы ищите. Туда трудно попасть, потому рекруты там до сих пор и не вывели крыс. – Это вот здесь? – Эредани разложил перед Аргалотом карту. – Вот озеро, вот остров… – Нет! – возмутился демон. – Совсем неправильно! Береговая линия неверно указана, нет вытекающей реки, остров совсем не там расположен. – Поможете исправить? – я подключился к разговору. – Мастер потому и называется мастером, что он не ошибается. Если мастер Дейре сказал о том, что ему сгодится любая крыса, он должен принять и мясо демонов-крыс. Впредь будет более тщательно подбирать слова. – Этой карты вполне хватит, чтобы добраться до острова, – фыркнул Аргалот. – Тогда скажите, откуда проще попасть на остров? Для этого нужно знать обе береговые линии, особенности ландшафта, места произрастания демонического клевера и руды. – Это-то зачем? – удивился Аргалот. – Потому что у нас только первый уровень, а вокруг таких мест обязательно будет роиться тьма демонов. Нужно избегать лишних встреч. – На моем острове нет ничего такого, – запротестовал Аргалот. – Никаких демонов возле клевера и руды. – Нужно проверить, – настоял я. – Покажете, где они расположены? – Делать мне нечего, кроме как с вами по острову шататься, – отмахнулся Аргалот. – Скажи лучше, что будешь делать со своей красавицей? Тоже кормить? – Сначала побеседую. – Я вызвал Демонессу. – Анирам, что может заставить тебя прекратить нападки? – Твои мозги и душа, – с радостью ответили мне. – Это я уже слышал. Как насчет знаний? Я расскажу тебе о «Барлионе». – Для чего мне знания о мире, который будет захвачен? Мы перекроим все и сотрем вашу историю. Ничто не будет напоминать о том, что в «Барлионе» когда-то жили недемоны! Я уничтожу тебя и получу доступ ко всем интересным местам нашей «Барлионы»! Квален: «Давай, советник, есть идеи?» Эредани: «Знания ей не нужны. Золото тоже, она демон. Самый простой способ – жертвы. Предложи по десять душ в месяц». Квален: «Не готов к такому способу. Она хочет получить доступ к „интересным местам“. Что это?» Эредани: «Все, что угодно. Красивый каньон, Подземелье, что-то новое и неизведанное». – Ты получишь доступ в Подземелье! – Эредани натолкнул меня на мысль. На этом острове есть новое Подземелье, в котором еще никто не бывал. – Сможешь посещать его раз за разом. – Пфф! Ты за кого меня принимаешь? Чего я там не видела? – Например, пятого Архидемона этого острова, – заявил я. – Аргалот, как его имя? Демон удивленно уставился на меня, пришлось его подтолкнуть. – Нам была обещана подсказка. Сейчас самое время ее дать. Как зовут Архидемона, что сидит в Подземелье? – Хм, – многозначительно произнес Аргалот. – Подловили. Его зовут Г’Рот. Он глава Подземелья «Путь прозрения». – Г’Рот в этой дыре?! – Ледышку Анирам все же удалось пронять. – Каков хитрец! На ком он кормится? Где берет жертвы? Почему «Барлиона» его не отторгает? – Ты сможешь задать эти вопросы ему лично, – я зацепился за интерес Анирам. – Через месяц я планирую добраться до этого Подземелья. Будешь паинькой – разрешу с ним поговорить, перед тем как отправить его обратно в Бездну. – Месяц?! Ты бредишь? – возмутилась Анирам. – Неделя! Я готова подарить тебе неделю спокойствия, если ты отведешь меня к Г’Роту! – Не пойдет! Я должен находиться на тренировочном полигоне три недели. Раньше меня оттуда не выпустят. Еще полторы нужны для того, чтобы добраться до Подземелья. Итого месяц. Если хочешь поговорить с Архидемоном, никогда не покидавшим этот остров, согласишься на мои условия. – Две недели – это мое окончательное слово! – отрезала Анирам. – Если через две недели ты не приведешь меня в Подземелье «Путь прозрения», я откажусь от разговоров с тобой на месяц! Я буду выискивать самые изощренные способы твоего умерщвления и рано или поздно добьюсь своего – я тебя уничтожу и вернусь обратно в Бездну! Две недели – и ни днем больше. С Г’ротом я смогу поговорить и после освобождения. Теперь я знаю, где он находится. – Я не принимаю твои условия, – пришлось отказаться. – Как только закончу тренировочный полигон, я вновь тебя вызову, и мы обсудим условия перемирия. Аргалот, завершай наше обучение. Я понял принцип, по которому нужно договариваться с демоном, но сейчас мне нечего ей предложить. – Зато мне есть что, – неожиданно пошел навстречу Аргалот. – Как насчет доступа в Курганы павших? – Ты блефуешь! – отреагировала Анирам. – Не может Свободный житель первого уровня иметь туда доступ! – А у него его и нет. Зато он есть у меня. Назови свою цену, Архидемон. Сколько недель ты готова не досаждать своему хозяину, чтобы попасть в Курганы? – Аргалот сделал упор на слове «недель». – Учти, я не торгуюсь. Если Квален сочтет твое первое и, хочу заметить, единственное предложение недостаточным, Курганы останутся недоступными и сгинут, когда ваше вторжение свершится. Демонесса оскалилась, но не посмела спорить с тем, кто сильнее. – Пять недель! – через силу выдавила Анирам. – Я готова подарить пять недель спокойствия, если мне дадут доступ в Курганы павших. Этого будет достаточно, чтобы предатель закончил тренировочный полигон. – Не тебе, – поправил Аргалот и указал на меня: – Ему. Доступ будет у твоего хозяина. Все согласны? – Да! – слишком быстро согласилась Анирам. Это было подозрительно. Подписываться под непонятными вещами я не собирался, потому уточнил: – Что такое Курганы павших? Чем мне грозит попадание внутрь? – Место захоронения демонов, – пояснил Аргалот. – Много лет назад в «Барлиону» вторглись демоны-разведчики. Их захватили и, чтобы добытая информация не попала в лапы Верховных, заточили в местах, известных ныне как Курганы павших. Там, под телами своих победителей, покоятся демоны. Со временем некоторые курганы разрушились. Часть демонов развоплотилась, часть смогла вернуться обратно в Бездну. Нашей красавице до зуда рогов интересно узнать имена тех, кто покоится на этом острове. Ради этого она готова даровать тебе пять недель спокойствия. Чем грозит тебе… Ничем, если у тебя нет клаустрофобии. В курганах тесно. Защитник не позволит вам совершить глупость. Месторасположение Курганов павших будет отмечено на ваших картах. – Я согласен! – выбора, по сути, у меня не было. _____________________________ Задание «Совместное обучение» выполнено Награда: – Получен Опыт: +13, до следующего уровня: 811 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» увеличена на 6 – Вы научились договариваться с подчиненным демоном _____________________________ – У тебя есть пять недель, чтобы доставить Анирам в Курганы. Если не успеешь – она откажется с тобой разговаривать на два месяца, – закончил Аргалот. – Жду вас у себя сразу после Курганов. Нужно продолжить ваше обучение. Я смотрю, запустил вас Улдарон. Ничего не умеете! _____________________________ Получено задание: «Продолжение совместного обучения» Описание : Редкое классовое задание. Вы завершили обучение у Отшельника и смогли его заинтересовать. Завершите поход в Курганы павших и после этого явитесь к Отшельнику за дальнейшими инструкциями. Награда : – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – Привлекательность с Отшельником +20 _____________________________ Карта обновлена Описание изменений : Отмечена точка входа в Курганы павших. Страж уведомлен о прибытии двух Свободных жителей и их демонов. _____________________________ Стало понятно, казавшийся привлекательным бонус от владения Архидемоном по факту оказался лишь головной болью. Как и любая женщина, Анирам была падка на информацию. Ради удовлетворения собственного любопытства она готова идти на сделку даже со своим поработителем. Только где я ей на начальных уровнях найду столько интересных мест? После Курганов еще можно выторговать две недели на Подземелье. Все! Больше у меня нет ничего. Аргалот замер, и Эредани кивком указал на выход. Пора и честь знать. – Чтобы попасть в Курганы, нам придется пройти через земли Л’Кри, – заметил напарник. Отшельник всем своим видом показывал, что аудиенция закончилась, но ушлый тифлинг вновь что-то мутил. – Он сейчас в Бездне, его демоны уничтожаются рекрутами. Справимся, – сказал я, прочитав свой ответ в чате. – Согласен. Главное, не попадать на жилы и клевер. Уверен, за пару перерождений мы сможем найти все места их произрастания и научимся избегать демонов. – Нет вокруг них никого! – вспылил Аргалот, снова входя в активный режим. – Какой смысл демонам кружить вокруг того, что нельзя сожрать?! – Я пояснял, – терпеливо ответил я. – Вокруг таких вещей всегда тусят Свободные жители. Их, собственно, жрать и можно. – Глупости! На острове либо низшие, либо простые демоны. Они не настолько умны. – Анирам, будь ты главой прайда, дала бы ты приказ сторожить места гарантированного появления добычи? – Эредани пришел на помощь, обратившись к моей Демонессе. Та думала совсем немного: – Охота? Да, я люблю охоту! Будь моя воля, я бы лично всех переловила и раздавила бы им головы! – Даже далекая от этого мира Анирам понимает – засады необходимы, – заключил Эредани. На мой взгляд, Демонесса вообще ничего не ответила, кроме излюбленного «размозжить», но Эредани вывернул ее ответ в свою пользу. – Нет, вы определенно хотите меня довести! Повторяю, вокруг жил и клевера нет мелких демонов! – Аргалот даже голос повысил, пытаясь донести до нас истину. – То есть, если нас там загрызут, мы можем смело претензии предъявлять? Верно? – хитрый Эредани закинул удочку, и рыбка тут же клюнула: – Да! Вот вам координаты всех точек роста Демонических жил и клевера моего острова! Если хоть возле одной на вас из засады нападет демон, я… Я придумаю, чем вам отплатить! _____________________________ Карта обновлена Описание изменений : На вашей карте отмечены все места произрастания Демонической руды и клевера на острове Отшельника. _____________________________ Я оценил изменения: плюсиками на карте были отмечены жилы, кружочками – клевер. На острове оказалось удивительно мало полезных ископаемых. Не более десятка того и другого. При этом руда располагалась парами, по две штуки на место. Это удобно. Ближайшая точка была рядом, что обязывало нас сходить и открыть себе Горное дело. Вот только Эредани не собирался успокаиваться: – Как же мы проверим, если ты всех демонов вывел? На острове вообще никого из них нет. Мы сходим, удостоверимся, что все хорошо, пойдем к Курганам и попадем в засаду. – Да вы достали! – Аргалот окончательно перешел на крик. – Нет возле жил никаких демонов! Держите! Найдете хоть одну засаду – выдам каждому по предмету! _____________________________ Получено задание: «Поиск неприятностей» Описание : Уникальное задание. Проверьте места произрастания Демонических жил и Демонического клевера восточной части локации «Тренировочный полигон Охотников на демонов». В случае, если вы обнаружите возле них засаду, вам полагается награда от Отшельника. Награда : – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – Один Эпический предмет из коллекции Отшельника, подходящий под вашу специализацию и уровень _____________________________ Карта обновлена Описание изменений : Вы получили фрагмент карты восточной части локации «Тренировочный полигон Охотников на демонов» с отмеченными местами произрастания Демонической руды и клевера. % изученности текущей локации : 60 %. _____________________________ Получены улучшения Харизма +1 _____________________________ – Проваливайте! – огрызнулся Отшельник, вытолкал нас из пещеры и задвинул изнутри вход камнем. Аудиенция была официально завершена. – Я, пожалуй, от Харизмы откажусь, – с едва скрываемым воодушевлением произнес Эредани. – Красиво было сыграно. Пройдемся по острову? Здесь вроде безопасно. С моей стороны возражений не последовало. Ближе всего к нам располагался Демонический клевер, к нему мы и выдвинулись. – Рви! – заявил Эредани, показывая на цветок. – Лучше ты, – отказался я. – Тебе тоже нужно Травничество открывать. – Квален, есть две вещи, которые я терпеть не могу. Прямо совсем. Рыбалка и сбор всякой ерунды. Грибы там, травы. Люди в моем возрасте любят побродить, насладиться тишиной и одиночеством. Некоторым просто нравится ходить по лесу с ножом. Мне все это чуждо. Что в реале, что в «Барлионе». С рудой я понимаю – не отвертеться, Выносливость прокачивать нужно. Но все остальное… Увольте! Напарник был категоричен, потому все пять найденных цветов пришлось добывать мне. Зато рудой он не побрезговал. Уверенно схватив кирку, Эредани принялся лупить по жиле, выцеливая места между крупными камнями. Минута. Другая. Третья. Эредани бил и бил, но его взгляд становился все более недоуменным. За пять минут ему удалось расковырять прочность Демонической жилы всего на десять процентов. Вновь пришлось помянуть Бодрость – останься она в «Барлионе», нам пришлось бы несладко. – Час на жилу? – спустя еще пять минут Эредани окончательно остановился. – Что за бред такой? – Отсутствие специальности? – предположил я. – Прочность проседает, значит, я делаю все правильно. – Может, разница в уровнях. Чтобы нормально добывать Демоническую руду, нужно четырехсотое Горное дело. У тебя такого нет – получи штраф. Бей, результат все равно будет. Нечего прохлаждаться. Эредани, ворча, продолжил работать. Суммарно на жилу у него ушло пятьдесят две минуты. Последние проценты напарник бил киркой на чистом автомате, устав от монотонной работы. Мне-то что, я лег и наслаждался ничегонеделаньем, изредка оглядываясь, в надежде увидеть залетного демона. Остров Отшельника действительно оказался пуст. Великий вывел всю мелочь. Кого выгнал, а кого и сожрал – кости в пещере откуда-то должны же были взяться. В итоге, когда Эредани озарился белым светом, он даже на колени не упал. Да и в целом отреагировал довольно спокойно на граничащее со счастьем удовольствие. Все же, когда задалбываешься, неважно физически или морально, эффект от экстаза уже не такой острый. – Следующую ты, – Эредани вернул кирку и улегся рядом. – Если и на рудниках такая хрень творится, я не хочу туда попадать. Держи, у тебя инвентарь больше. Напарник передал мне небольшой темный камень. Я покрутил вожделенный предмет Матвея в руках – темный металл, причудливо переливающийся на солнце. Довольно тяжелый. Ничего такого, что могло стоить пятьдесят два золотых, – именно столько отдал Матвей за один кусок Демонической руды на Аукционе. Эредани рассказал мне небольшую вводную по тому, куда и как бить, и следующий час я повторял подвиг напарника, стараясь раздолбать Демоническую жилу в хлам. Пока приноровился, пару раз ударил себя по копытам. Оказалось, что бездумно бить по жиле, как я думал раньше, нельзя. Нужно четко понимать, куда бьешь, зачем бьешь, и кто все эти негодяи. _____________________________ Получена новая специальность: Горное дело Описание : Добывающая специальность. Вы становитесь настоящим мастером в поиске и добыче руды. Отныне вы способны чувствовать руду и находить ее в самых укромных уголках «Барлионы». _____________________________ Демоническая жила замерцала и исчезла, оставив после себя еще один кусок руды. Шкала Горного дела выросла на целых две единицы: одну за жилу, одну за бонус. Учитывая, что в шкале тысяча единиц, нужно пятьсот нормо-часов на увеличение Горного дела до второго уровня. Шестьдесят три рабочих дня по восемь часов. Они точно упростили «Барлиону»? – Нужно разбить еще одну, – заявил Эредани. – После получения специальности скорость добычи должна возрасти. Разумом я понимал справедливость слов напарника, но эмоции твердили обратное. Так долго монотонной физической работой я не занимался, наверное, никогда. Лень протестовала против попытки ее изгнать и, стыдно сознаваться, большая часть меня была на ее стороне. Мы дошли до следующей точки произрастания жилы, и Эредани, деловито поплевав на руки, жестом пригласил меня начинать долбежку. Мелькнула предательская мысль, что я в состоянии купить себе руду, вместо того чтобы добывать ее самостоятельно. Я всегда ценил личное время. Чего мне стоило собраться и приступить к работе не знает, наверное, никто. Даже я сам. Один удар. Второй. Третий. Я втянулся и забыл обо всем на свете. Существовали только я и жила. Десять минут пролетели практически мгновенно. Демоническая жила моргнула и одарила меня улучшениями: _____________________________ Получены улучшения – Опыт +14, до следующего уровня: 711 – Получен предмет: 1 Демоническая руда _____________________________ – Что и требовалось доказать, – заявил Эредани. – Десять минут на жилу уже похоже на что-то, приближенное к реальности. Идем дальше, здесь еще пять жил осталось. Остров Отшельника мы покинули спустя три часа. Уставшие, измотанные, но довольные и счастливые. – У тебя со временем как? – спросил Эредани, когда мы добрались до развалин Н’Гота. – Уже поздно, но часа два-три могу найти, – я сверился с часами. – Есть предложения? – Диабеттис, можно на минуту? – закричал Эредани, обращаясь к прыгающему по камням игроку. Какой целеустремленный Охотник на демонов! Мы уже сходили к Отшельнику и обратно, а он все развалины терроризирует. Прокачавшись до восьмого уровня, Диабеттис продолжал бить ушастых демонов третьего. Опыт за них не шел, но логика действий игрока была понятна – прокачка достижения. Чем больше демонов бьешь, тем лучше это делаешь. – Секунду! – игрок добил очередного высунувшегося из камней ушастого демона и парой прыжков спустился к нам. – Что хотели? – Предлагаю работать вместе. Ты справляешься ловко, спору нет. Однако в группе счетчик убийств быстрее расти будет. Ты же за этим здесь? Эредани «прочитал» игрока, надавив на самое для него важное. Однако того, как поведет себя Диабеттис, не ожидали ни я, ни напарник: – Час совместной прокачки стоит две сотни золотых с игрока. Работаем минимум два часа, без остановок. За это время получите третий уровень. Мобы здесь третьего, реже четвертого уровней. Все обычные, редких не встречал. Можете бить сами, можете стоять в сторонке и курить, без разницы. Если согласны – платите восемь сотен и принимайте в группу. Нас трое, двое работают внутри развалин. – Что по добыче? – К Крови демонов у нас интереса нет. Если выпадет что-то существенней – кидаем кости. Если нужна кровь – еще пятьдесят золотых накидывайте сверху и собирайте ее хоть всю. Так что, вы в теме? Я вопросительно посмотрел на напарника, и тот кивнул. Тема была ему интересна. Эредани: «Роман, заставить тебя я не могу. Это как с крысами – решение принимать тебе как владельцу бюджета. Хочу сказать одно – получить третий уровень за два часа дорогого стоит. Гораздо больше, чем четыреста золотых с человека». – Кидай группу, коммерсант, – решение я принял очень быстро. Уровни в «Барлионе» растут тяжело, пронестись сразу на третий лишним не будет. – Не вижу ничего оскорбительного в этом слове, – Диабеттис получил положенные деньги и добавил нас в группу. Стали доступными фреймы еще двух игроков восьмого уровня – Маэстро и Яся Тишкины. Впервые я увидел Охотника на демонов женского пола. Даже мелькнула мысль о том, что на тренировочном полигоне нас специально развели по разным виртуальностям, ан нет. Яся Тишкина была подтверждением того, что и девушкам может быть интересна охота на демонов. – Каждый крутится как умеет. Мы умеем играть, почему бы не делать на этом деньги? – Планируете основать коммерческий клан? – тема Эредани явно была близка. – Он уже основан. Ультиум, Свободные земли. Работаем как с Картосом, так и Малабаром. Прокачка, Подземелья, редкие мобы. Все, что хотите, за ваши деньги. Дальше началось то, что я бы назвал «избиением младенцев». Диабеттис, Маэстро и Яся действовали слаженно, четко и каждый на своем участке, не мешая друг другу. Скорость, с которой игроки восьмого уровня вырезали демонов третьего, поражала. В минуту выходило по два убийства. Второй уровень я получил спустя тридцать четыре моба или пятнадцать минут активного фарма – бонусная единица опыта за капсулу вкупе с коэффициентом усиления показали себя во всей красе. Затруднений с распределением характеристик не возникло – Удача и Торговля получили по своей единице. Третий уровень пришел через пятьдесят девять демонов, четвертый – через семьдесят и пятый, финальный на сегодня, через восемьдесят три. Анирам мне не довелось вызвать – все два часа я потратил на сбор Крови демонов. Мне не удалось добраться до места, где резвилась Яся, она закопалась где-то глубоко в руинах. Пришлось довольствоваться тем, что оставляли после себя демоны Диабеттиса и Маэстро. Сто семьдесят три Крови демонов и ни единой золотой монеты – таков результат нашей прокачки. Если Кровь стоит хотя бы пять золотых, эти два часа окупятся полностью. _____________________________ Получено Достижение: Гроза демонов 3 ранга : Вы уничтожили 250 демонов, ни разу не умерев. Ваши навыки поражают своей силой. Урон всем Демонам увеличен на 15 %. Для получения следующего ранга необходимо уничтожить 500 Демонов, ни разу не умерев (прогресс: 256 из 500) _____________________________ – Продлевать будете? – два часа закончились слишком быстро. Без бонуса капсулы Эредани рос не так активно, но и ему удалось добраться до четвертого уровня. В отличие от меня, Эредани активно помогал Диабеттису. За два часа его голодный демон четырежды предпринимал попытки напасть на своего хозяина, но все они сводились к вызову дополнительных тварей. Имея рядом игрока восьмого уровня, мы не заметили проблемы. Даже наоборот – Диабеттису не приходилось бегать по развалинам, выискивая новую жертву. Они сами нас находили. – На сегодня хватит, – Эредани прекрасно помнил мое ограничение. – Да и качаться здесь становится бессмысленно. Вы на другие точки ходите? – Да, правда, покупателей там тяжелее найти. Мы на них ходим только по прямому заказу. В локации Т’Мира и Р’Тана. Хотите получить восьмой уровень – милости просим. Там и мобы толще, и редких больше, и стоимость наших услуг выше. Пять сотен с человека за час прокачки, работаем минимум четыре часа. Я посмотрел обновленную карту – земли двух указанных Архидемонов располагались сразу за озером Спокойствия. Километров десять от нас, не меньше. – Контакт оставь, – попросил Эредани. – Вы на тренировочном полигоне надолго? – Да, держи, это мой прямой номер. Планируем здесь еще месяц поработать. Потом новая бригада подтянется, так что локация без услуг не останется. Вы, если надумаете прокачиваться, заранее предупредите. Сегодня вам повезло – под вечер все заказы закончились, мы достижение добивали. Обычно нас разбирают сразу. Кстати, можете присоединиться – завтра у нас поход на локацию Т’Мира, двое заказчиков, так что вас двоих тоже можем взять. Опыт до десяти игроков в группе не режется. – Спасибо, мы на пару недель на полигоне зависнем, – пришлось отказаться от такого щедрого предложения. Поразительно, как эффективно люди приспособились к жизни в «Барлионе»! Два часа группа будет добираться до нужной локации, три часа фарма демонов принесут бригаде три тысячи золотых. Еще два часа обратно. В итоге каждый получит по тысяче золотых за семь часов собственного развития. Ибо с демонов пятого уровня Диабеттис тоже будет получать Опыт. Неплохо ребята устроились! Тренировочная база была практически пустой, лишь на полосе высшего уровня шло занятие. Эредани то ли прорычал, то ли кашлянул – занимающимися оказались парочка Варталинских. – Я знаю, кого завтра Диабеттис будет прокачивать, – сопоставить факты для меня не было проблемой. Варталинские целенаправленно занимались получением пропуска в «большой» мир. Имея деньги, они наверняка захотят хорошенько прокачаться перед тем, как начать выбивать свое кольцо обратно. – Они могут превратиться в проблему, – подтвердил мою мысль Эредани. – Вне полигона разрешено нападать на игроков. – Нам здесь торчать недели три, не меньше. Не думаю, что у молодежи достанет терпения так долго ждать. – Очень на это надеюсь. Если особых планов нет, завтра можешь не приходить. Маркон обучать нас будет только через два дня. Мы дошли до барака, и я с наслаждением нажал кнопку «Выход». Пора отдохнуть от «Барлионы».

Глава 5
Вторник начался бодро. Когда будущая звезда стремительно ворвалась в аудиторию, слушатели уже заняли свои места. Хлопнув дверью для привлечения внимания, Ирина с порога обвинила меня в том, что ей приходится задерживаться на работе, и так больше продолжаться не может. Я холодно пояснил, что если сотрудник не справляется со своими обязанностями в установленный графиком срок, то это его проблемы. На это мне громко сообщили, что если бы я не нагружал этого сотрудника задачами, выходящими за рамки должностных обязанностей, то и домой к своему молодому человеку он уходил бы вовремя. Я настоятельно рекомендовал Ирине избавить меня от подробностей ее интимной жизни, и дальше мы перешли на личности. Девушка играла самозабвенно и с душой. Вот сразу поверил, что ненавидит и готова придушить. Впечатленная группа молча следила за сценой, а я – за их реакцией. Когда в дверях появилась бледная Мария Семеновна, стало понятно, что пора демонстрацию сворачивать. Хорошего понемногу. – У вас блузка порвалась, – сказал я Ирине первое, что пришло в голову, но так, чтобы все услышали, и совсем тихо добавил: – Ныряй мне за спину. Я прикрою. Она несколько раз непонимающе моргнула, но, увидев бабулю, быстро пришла в себя и ретировалась ко мне в тыл. Я едва сдержал улыбку – так не сыграть. Ира реально погрузилась в свою роль настолько глубоко, что сама поверила в бунт против начальника-деспота. – Как вы уже поняли, уважаемые слушатели, тема нашего сегодняшнего занятия – «конфликты». Поблагодарим мою помощницу, – я начал хлопать, и группа подхватила. – Спасибо, Ирина, можете занять свое место. Теперь назовите способ, который я использовал, чтобы погасить эмоциональную вспышку. Пока аудитория отвечала, покрасневшая Ирина юркнула за свой стол, а бабуля с видимым облегчением нас покинула. Тема конфликтов оказалась для многих очень болезненной. Даже молчун не остался в стороне от обсуждения, что я посчитал своей маленькой победой. Самые жаркие споры разразились при обсуждении вопроса, стоит ли избегать конфликтов. Одни считали, что это отличный способ решения, другие настаивали, что это не решение, а трусость. Рассудил и тех, и других, надавал заданий на дом и с чувством выполненного долга завершил занятие. Как же легко умничать, когда дело не касается тебя лично. Домой я вернулся в прекрасном настроении и нашел друга в гостиной. По детским роликам в интернете суровый автомеханик пытался постичь искусство оригами. – Думаешь, поможет? – спросил я, намекая на легенду о тысяче журавликов и исполнение желания. – А чем черт не шутит? – усмехнулся Матвей и подкинул бумажную птицу в воздух. – Детям сказал, что мы с тобой в школе кораблики крутили из бумаги. Они попросили научить. Я у тебя на столе нашел немного листов и решил вспомнить молодость. – Детство, Матвей, детство. Пошли пожрем что-нибудь, – предложил я, чувствуя, что готов всосать половину блюд из меню автоповара. – Пошли, – согласился друг, но на кухне нас ждала другая птица – обломинго. Автоповар сломался, подтверждая изречение, что беда не приходит одна. Я собрался сделать заявку на ремонт, когда Матвей оттеснил меня от прибора. – Дай гляну. Не то, чтобы я не доверял другу, но терять сейчас гарантийное обслуживание и ремонтировать за свой счет не хотелось. Но глядя, как бывший слесарь уверенно снял сенсорную панель, я заставил себя заткнуться. – Фигня. Сделай нам по кофейку. Тут работы на пять минут, – Матвей притащил из комнаты какое-то устройство и подключил его к нашей «скатерти-самобранке». Я глянул в электронное нутро через его плечо и поразился. Как там вообще можно что-то разобрать? Но друг оказался прав. Поколдовав с минуту над машиной, он установил панель обратно, и автоповар просигнализировал о готовности к работе. – Ну, ты, блин, даешь! – поразился я. Умея работать только мозгами, я всегда восхищался людьми, способными кудесничать руками под руководством головы. – Да чего там, – отмахнулся Матвей, не понимая своих плюсов. После этой демонстрации, я укрепился в мысли, что все у Матвея получится. Два дня без «Барлионы» пролетели так быстро, что лезть в капсулу совсем не хотелось. Однако пришлось. – Ты вовремя! – напарник на секунду отвлекся от жестикулировавшего Маркона. Они стояли посреди барака и отрабатывали серию движений. – Ничего на сегодня не планируй – у нас обучение затянется, скорее всего, до утра. Поставь таймер капсулы на ввод транквилизаторов – и на позицию! Рука предательски потянулась к кнопке «Выход», но я себя одернул. Плюс пять ко всем характеристикам стоили еще одного позорного вечера. Хотя следует признать, страдал не только я. Маркон и Эредани старались как могли, но трансформировать бегемота в грациозную лань за такой короткий срок под силу только божеству. – Браво! Ты перестал оттаптывать нам ноги! – похвалил меня Маркон. За два часа мы разобрали десять прохождений. – Не думал о школе Ривальдо? Дверь с ноги – и с порога такой: «Я по рекомендации! Могу всех затанцевать! Готовьте пьедесталы на фестивалях!» – За такие шуточки я могу и рога об тебя почесать, – подготовка давалась мне нелегко, но шутка о фестивалях напомнила о критериях приема на работу. Один из пунктов требовал принять участие сразу в двух. – У танцоров есть фестивали? – Ну конечно! – эмоционально отреагировал Маркон. – Каждый месяц по два-три. Вот получу степень Магистра, открою свою школу танцев! Фестивали – это круто! Можно заработать. Приду такой – я Магистр школы Ривальдо! Все ниц предо мной! И всё – главный приз мой. Тебе второе место отдам. Уговорил. В позицию! Все чаще неиссякаемый позитив и болтливость Маркона заставляли меня терять самообладание. Он трепался без умолку, причем темы, на мой взгляд, генерировались случайным образом: танцы, специфика очистки бассейнов в осенний период без использования Имитаторов, новый космический шаттл, который доставил очередных поселенцев на Марс, вымирающие суслики. Настоящий, мать его, деятель искусства! Спустя еще четыре часа интенсивных тренировок мучители постановили, что я готов. Особенно тяжело мне дался последний, пятнадцатый танец. Разработать что-то дельное для пары у Маркона не получилось, поэтому мне пришлось выйти из группы и совместить наши с Эредани проекции, чтобы с точностью до сантиметра повторить его движения. На это ушла большая часть времени. – Поприветствуем наших болельщиков, – усмехнулся Эредани, показывая на собравшихся у входа на базовую полосу игроков. Кроме Шукира, представителя Феникса, здесь были несколько новичков первого уровня и пара игроков пятого. – Ты уже договорился о продаже? – меня прямо-таки резануло то, что напарник умолчал о своей инициативе. Мог бы и предупредить. – Да. Воплощаю в жизнь наши планы. «Феникс», «Наследники Титанов», «Темный легион», «Ингениум», «Экзорсус», даже «Легенды „Барлионы“» обозначились. Пока тебя не было, я поговорил со всеми. Сегодня день смотрин, люди хотят видеть товар лицом. Если у нас получится пройти – будут торги. Не получится – можно не рассчитывать на деловые отношения. Шукир вышел вперед и кинул нам предложение на вступление в группу. – Хочу считать ваши параметры до начала испытаний. Не надейтесь, что разведете меня как лоха еще раз. Мы лишь пожали плечами в ответ и приняли предложение. – Меня включи. И меня, – присоединились остальные игроки. Эредани без возражений обновлял численный состав. Я посмотрел на фрейм Шукира и проникся невольным уважением. На шестом уровне иметь около трех тысяч Жизни – это сильно. – А! Явились, лоботрясы! – прорычал мастер Халдей, инструктор базовой полосы препятствий. – Что сидите в бараке и носу не кажете? Марш на испытания! Пройдете меньше трех – отправлю в Бездну! Орк проворчал еще что-то и отступил в сторону. – Готов? – Эредани встал в позицию. – На счет три! Парную программу я откатал на десять из десяти, но индивидуальная вызвала трудности. Так как мы были в одной группе, на пятнадцатое испытание пришлось идти друг за другом. Какого-то хрена ни один из нас об этом моменте не подумал. Я, естественно, пошел вторым, стараясь соблюдать дистанцию, но не отставать, держать темп, но не терять концентрацию. Это оказалось архисложным! От напряжения разболелись виски, но я старался. Когда Эредани завершил полосу, успех стал почти осязаем, потому потерять устойчивость всего в метре от финиша и получить кувалдой по морде было особенно обидно. Мне придали такую инерцию, что я взлетел высоко в воздух. Сделав кульбит на пике красивой параболы, вдруг почувствовал резкую боль в районе копчика, и мой полет изменил направление. Пока мысли песком пересыпались в голове, а я силился понять, что происходит, аттракцион закончился. Напарник умудрился поймать меня в воздухе и рывком затащил на финиш. – Жульничество! – взревел Халдей. – Квален не прошел всю полосу! Время шло, но система не спешила признавать мое прохождение, как в прошлый раз. – Квален стоит на финише! – возразил Эредани. У меня все еще круги плясали перед глазами, поэтому я благоразумно помалкивал. – Он прошел испытание! Целиком! – Прохиндеи! – распалялся Халдей. – Он по морде молотом получил! Не засчитываю последнее! – Пусть глава нас рассудит! – уперся напарник. – Требую справедливого суда! – У тебя нет права требовать! – Халдей совсем рассвирепел и зарычал. – Зато у меня есть! – я достаточно отдохнул, чтобы вклиниться в разговор. – Я прошел полосу! Я стою на финише и требую свою награду! Полную, за все пятнадцать испытаний! Мое заявление было гораздо серьезнее слов бесправного заключенного, поэтому глава появился на площадке сразу, будто стоял у входа и ждал, когда его позовут. Улдарон посмотрел сначала на нас, на Халдея, на застывших рекрутов с пиктограммами видеокамер над головами и спокойно спросил: – Почему полоса пустует? Халдей зло сощурил глаз и молчал, недовольный появлением начальства. Мы тоже не спешили оправдываться. Улдарон, тем временем, продолжал: – Я спрашиваю, почему остановлены испытания? Двое Охотников на демонов стоят на финише и спорят! Это непорядок! Прошли полосу – молодцы, идите на следующую и не мешайте остальным! А то устроили тут балаган! Чтобы впредь неповадно было, я накладываю запрет на прохождение полос в группе. Только по одному! Всем понятно? – Квален не прошел пол… – запоздало спохватился Халдей, но Улдарон развернулся и широким шагом покинул базовую тренировочную зону. Орк сплюнул в нашу сторону и зло прорычал сквозь зубы: – Пятнадцать из пятнадцати! На базовой полосе вам больше делать нечего, валите на среднюю. Я передам тамошнему мастеру Друмму слова главы. Полосу будете проходить поодиночке! Пошли отсюда! _____________________________ Получено достижение: Базовый покоритель Описание : Вы прошли все пятнадцать испытаний базовой полосы с первой попытки. До выхода из тренировочного полигона вы получаете бафф «Базовый Охотник на демонов»: четырехкратное увеличение получаемого Опыта, Репутации, скорости роста характеристик (заменяет бафф «Непревзойденный новичок»). Бонусы : +8 ко всем основным характеристикам за прохождение 15 испытаний подряд с первой попытки _____________________________ Задание «Шаг 2: Начало тренировок» Выполнено – Опыт +28 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +12 – Доступ к следующему Шагу тренировок – Бонус прохождения полосы со стопроцентным результатом: +1 ко всем основным характеристикам _____________________________ Получено задание: «Шаг 3: Тренировка среднего уровня» Описание : Классовое задание. Пройдите полосу препятствий среднего уровня. Минимальный критерий прохождения: 15 из 20. Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – Доступ к следующему Шагу тренировок – Бонус прохождения полосы со стопроцентным результатом: +1 ко всем основным характеристикам Ограничение: Вы должны пройти полосу среднего уровня в одиночку. _____________________________ – Лучше бы прохождение тебе не засчитали, – недовольно бросил Эредани и сошел с полосы. – Подсуетились разрабы быстро, теперь не повальсируем в паре. – Что будем делать? – я спрыгнул на землю. Находящаяся рядом жрица сделала два пасса рукой, восстанавливая мне уровень Жизни. Кувалда все же опустила его до единицы. – Тренироваться и бегать! Каждый сам за себя, так что извини, подстраховать, как здесь, не смогу. Будешь танцевать каждый день. Маркон отработает одно испытание, покажет мне и пока будет готовить следующее, я буду заниматься с тобой. По-другому никак. Идем, пора торги открывать. Мы покинули тренировочную полосу и продолжили окучивать экспертное «жюри». – Плюс девять ко всем характеристикам за полную полосу, – отчитался Эредани. – Пройди мы начальную целиком – было бы столько же. Это тридцать шесть плюсов за четыре полосы. Я готов обучить движениям, детально, с разбором, пояснить каждое препятствие. Заснимем на видео все действия. Опишу требования к кандидатам, желательные навыки. Тридцать шесть плюсов по нынешней схеме роста характеристик – неплохой бонус на первом уровне. Но решать вам. – Сколько? – деловито спросил Шукир. – Есть две цены. Первая – двадцать пять тысяч золотых с клана за полосу. Сколько вы народа обучите – ваше дело. Одного, двух, хоть всю Барлиону сюда загоняйте, претендовать ни на что не будем. Вторая – пять тысяч золотых с клана за полосу сейчас и двадцать процентов с любой прибыли игроков, прокачанных нашим способом. Прибыль будет идти до тех пор, пока они не получат тридцать шесть уровней. Если кто-то покупает прокачку при втором варианте – треть наша. – Смахивает на развод, – нахмурился Шукир. – Разводить окуней в озере будешь, – резко ответил ему Эредани. – Результат ты видишь, видео заснял, преимущества, если не дебил, сам понимаешь! Полосы теперь проходят по одному. Собственно, не смею задерживать. Обсуждайте детали с кураторами и до конца недели определяйтесь. Через месяц, а то и меньше, прохождение купить будет проблематично. Оставив представителей кланов в задумчивости, мы направились в барак, чтобы продолжить тренировки. Внезапно нас окликнули. – Эй, братишки, погодите, – игрок первого уровня Лакирейн Властелиновый догнал нас и продолжил бежать рядом, спиной вперед и лицом к нам. – Стойте, стойте! – Чего тебе? – спросил я. Прилипчивый игрок не вызывал желания общаться. – Возьмите к себе. Братишки, не пожалеете. Мне во как надо прокачаться, – Лакирейн провел рукой по горлу. – Двадцать пять штук – и ты в команде, – хмыкнул Эредани. Игрок перегородил нам дорогу, заставляя остановиться. – С деньгами совсем засада, но есть ценная информация. После этих слов мы обошли препятствие с разных сторон и двинулись дальше. Но Лакирейн не отставал. – Сокровище речных демонов! – предпринял он еще одну попытку нас заинтересовать. Я готов был остановиться, но Эредани еле заметно мотнул головой: – Нашел чем удивить. Любой игрок знает, что у прайда демонов есть свое сокровище. У речных демонов, у Н’Гота, у Л’Кри. У всех. Это же классика! – Сечешь, – согласился Лакирейн. – Только не любой знает, где это сокровище искать, а я знаю. – Пустой треп, – отмахнулся, не замедляя шага Эредани. – Неинтересно. – Остров Тьмы на Озере Спокойствия, – Лакирейн снова перегородил нам дорогу. – Босс речных демонов седьмого уровня выглядит как большой, охреневший от жратвы, краб. Паркуется в лагуне острова. Ну что, братишки, договор? Эредани: «Что скажешь? Гопарь гопарем, но слишком много знает». Квален: «Скажу, что звучит как хреновый слоган хренового триллера. Предлагаешь выпытать информацию и замочить?» Эредани: «Клоун». Квален: «Лучше быть клоуном, чем подозрительным маразматиком. Если он доведет нас до сокровища, то какая разница: гопарь он или вшивый интеллигент?» – Откуда знаешь про остров и озеро? – Эредани остановился и оценивающе посмотрел на игрока. – Купил. Или по дружбе подогнали. Какая разница? Я же с тобой поделился по-братски, – Лакирейн, поняв, что ему удалось нас зацепить, довольно потер руки. – Так! У меня есть конкретные координаты. Вы меня паровозите, а я вас до самого босса довожу. Мочим его вместе. Все по чесноку, делим на троих. – Не пойдет. Мы тебя обучаем, получаем координаты и идем одни. – Не держи за лоха, – улыбка слетела с морды Лакирейна. – Вместе, или я пойду к тем, кто посговорчивее. Вон сколько кланов кругом. За такое сокровище мне любой отсыплет с пару карманов. – За сокровище в Яслях? Да там ничего не будет, кроме требухи низкоуровневой, – хмыкнул Эредани. – Я из-за этой требухи третий раз Охотника на демонов делаю! – взревел Лакирейн и по-бычьи выпучил глаза. – Я к вам сунулся, потому что вы тут сами по себе, а мне компания нужна! Не хотите идти вместе – подавитесь своей прокачкой. Эредани: «У меня под хвостом зудит от нехорошего предчувствия. Как-то он вовремя нарисовался». Квален: «Проверься на цифровых глистов. Вдруг полное погружение стало совсем реалистичным. Эредани, на кой черт мы ему сдались?! С нас взять, кроме твоих глистов и тараканов, нечего». Эредани вздохнул, всем своим видом показывая, что именно думает обо мне, и продолжил: – Последний вопрос: как ты собрался попасть на Остров Тьмы? – Все продумано, братишки, – Лакирейн извлек из инвентаря небольшую деревянную лодку. Судя по размерам, она должна была занимать в нем все свободное пространство. – Лодка как раз на троих. Вот чего к вам и сунулся. Так что, я в команде? – Тренировка завтра с девяти утра. Не опаздывать, – напарник не нашел веских оснований для отказа. Лодка стала для него последним аргументом. Лакирейн расплылся в такой довольной улыбке, что я тоже задумался о подвохе. Тем не менее договоренность была достигнута, и мы вернулись в барак. Я расплатился с Марконом за базовую полосу. Напарник объяснил новые правила, ожидая услышать протест, но танцор неожиданно обрадовался: – Поодиночке? Так это же в корне меняет дело! Я каждый раз такой: «Что же делать? Как накорячить прохождение на пару?» У меня из-за этого и времени уходило больше, партнера же нету! Для одиночек я средний уровень за два дня нарисую! Двадцать испытаний – тьфу! Тлен под ногами того, кто желает стать Магистром! – Начать тренировки нужно уже завтра, – настоял Эредани. – Пройдешь пару тренажеров – обучай меня. Партнером займусь я сам. – Понял, уже лечу, – бросил Маркон и устремился к выходу. Я попрощался с Эредани и уже собирался выходить в реал, когда увидел, что тифлинг укладывается на кровать. Мелькнула мысль, что это меня ждет жизнь вне этих цифровых декораций, а он заперт здесь всерьез и надолго. – Виктор, может, тебе книг каких купить? – я специально окликнул напарника реальным именем. Эредани заинтересованно посмотрел на меня. – Не откажусь. Устал уже лежать и осознавать тяжесть грехов. Мозги атрофируются. – Минуту, спрошу у друга, может, он сейчас пришлет что-нибудь, а завтра я тебе скину, какие закажешь, – я достал игровое средство переговоров и покрутил его в руках. Амулет связи. Никаких кнопок «набора» – только поиск, прокручивание списка и создание копии амулета, чтобы передать его другому игроку. Я скопировал свой амулет, открыл Почтовый ящик и отослал письмо Керону Марлийскому. Не желая ждать, пока друг увидит письмо, я вышел в реальность и позвонил Матвею прямо в капсулу. – Матюха, я амулет там прислал. У тебя, случаем, почитать в «Барлионе» ничего нет? – Есть, но только то, что сам читаю. Тебе срочно? – Срочно. Давай, что есть. – Да не вопрос, только с возвратом. Я не дочитал до конца. – Как скажешь, любитель детективов. Жду. Во вложении было три книги. Не глядя, я вытащил их из почты и передал Эредани. Тифлинг взял их, осмотрел и вместо благодарности зло швырнул на пол. – Хорошая шутка, Роман. Я оценил, – мужчина напряженно застыл, глядя на меня исподлобья. Непонимающе я перевел взгляд с тифлинга на злосчастные книги и прочел названия. «Как стать эффективным членом общества». «Управление временем для чайников». «Путь к успеху через самосовершенствование». Вот это меня Матюха подставил! Понимая всю иронию ситуации, я не стушевался. – Да пошел ты. Я в душе не знал, что за макулатуру мне прислали! Думал, детективы какие или бульварщина. Друг ничего другого раньше не читал. – Это не твои? – недоверчиво спросил Эредани. – Я похож на того, кто будет это читать?! – А я?! – справедливо вернул мне вопрос напарник. – Если не нравятся, давай верну владельцу. Других все равно нет, и до завтра не будет. – Оставляй тогда. Почитаю как сатиру, – Эредани посмотрел на валяющиеся на полу тома, как на то, чем они в действительности были. Не забыть бы Матвею дать втык за чтение этого маразма. Спросив на прощание, какие книги предпочитает Эредани, я вышел в реал. Следующие две недели можно описать одним скучным, но хорошим своей стабильностью словом «рутина». Работа, танцы до упаду в «Барлионе», сон и далее по кругу. На работе все шло ровно и, на мой взгляд, успешно. Матвей заканчивал первый курс и готовился к экзамену. Друг выглядел увереннее, появилась целеустремленность, и это не могло не радовать. В «Барлионе» тоже царил рабочий настрой. Прохождением полос испытаний заинтересовались сразу три клана: «Феникс», «Темный Легион» и «Наследники Титанов». «Экзорсус» и «Ингениум» отказались – тратить такие деньги на новичков посчитали расточительством. Они сделали несколько попыток договориться с Эредани, понизить ставки, но напарник был неумолим. Остальные кланы выбрали первую схему. Все денежные отношения проходили через меня. Эредани был слишком беден, чтобы жертвовать тридцать процентов в пользу государства. Лакирейн появился только один раз – на следующий день, как мы и договаривались. Он просто попросил скинуть ему видео и объявил, что тренироваться будет сам, но попозже. Эредани эта новость обрадовала, и они заключили между собой договор. С нас видео прохождения всех полос и запрет на перепродажу материала, с него общий поход к речному боссу и вся информация по сокровищу, как только мы закончим полосы. Маркон разобрал среднюю полосу за рекордно короткое время в полтора дня. Еще столько же он потратил на то, чтобы обучить Эредани. Застряли мы на средней исключительно по моей вине. Полторы недели по пять часов в день я танцевал под руководством напарника, пытаясь добиться автоматизма. Когда Эредани срывался, он посылал меня куда подальше и отправлялся тренировать своих новых учеников. С ними дела шли намного лучше. Кланы приняли к сведению заявленные Эредани требования к игрокам и предоставили качественных исполнителей. Через четыре дня все девять отрабатывали среднюю полосу со мной наравне. Даже имея фору, я умудрился стать последним. Из-за этого напарник злился до такой степени, что даже не хотел разговаривать. Не плюнул на меня он исключительно потому, что не признавал неудач и видел, что я стараюсь изо всех сил. За это время я даже в реальности стал ходить танцевальными шагами. Наконец, всеобщие старания были вознаграждены. _____________________________ Получено достижение: покоритель среднего уровня Описание : Вы прошли все двадцать испытаний полосы среднего уровня с первой попытки. До выхода из тренировочного полигона вы получаете бафф «Охотник на демонов среднего уровня»: шестикратное увеличение получаемого Опыта, Репутации, скорости роста характеристик (заменяет бафф «Базовый покоритель»). Бонусы : +10 ко всем основным характеристикам за прохождение 20 испытаний подряд с первой попытки _____________________________ Локальная победа очень приободрила – я чувствовал себя героем! Если бы кто мне сказал месяц назад, что я смогу станцевать сложные дорожки, ни разу не запнувшись, рассмеялся бы этому человеку в лицо. Свои таланты я знал прекрасно, и танцев среди них никогда не было. – Братишки, здарова! – у выхода с полосы нас поджидал Лакирейн. – Придется переобуться. Мои больше не будут ждать. Если мы сегодня не двинем за сокровищами, они найдут кого-то другого, и нам придется ждать еще три недели, пока родится новый босс. – Как мы из лагеря выйдем, если еще высшую полосу не прошли? – спросил я. – Мы не о том договаривались. – Договаривались не договаривались… Мне реально сегодня надо! Братишки, тут вообще без вариантов, идете или нет? – Ты Квалена слышал? – повысил голос Эредани. – Слышал, только, братишка, не понял я. Че за проблемы с выходом? В руках нашего временного напарника появился лист бумаги. Обычный, ничем не примечательный, если не считать содержимого. Свиток за подписью Улдарона разрешал разовый выход из лагеря любым трем игрокам, независимо от испытаний. – Мы шага не сделаем, пока не узнаем, откуда ты это взял, – Эредани четко обозначил нашу позицию, и я был с ним полностью согласен. – Купил. Сотня золотых – один игрок. Вы что, не знали? – Лакирейн удивился слишком натурально, чтобы это было неправдой. Квален: «Ты знал?» Эредани: «Нет, но допускаю, что такое может быть». Признаться, у нас не было цели покинуть базу, потому вопрос не прорабатывали. – Чтоб не думали, что я вас развожу, деньги потом отдадите. Как сокровище добудем, – продолжил убеждать Лакирейн. – Не могу я ждать. Лады, братишки? – Лады, – решил я, взглянув на время. Завтра суббота, на работу не надо, так что можно себе позволить немного задержаться. – Вот и ладушки! Погодите, я кое-что на дорожку захвачу, – Лакирейн понесся в сторону бараков. – Не нравится он мне, – сказал Эредани, провожая игрока взглядом. – Пояснишь? Я пока ничего особенного не вижу. – В том-то и дело. Вроде серьезно прицепиться не к чему, а по мелочи глаз царапает. Чего он к нам прилип? Сказал, что прокачка нужна, но с нами тренироваться не стал. Появляется как черт из табакерки и исчезает. На все вопросы у него ответы приготовлены, не подкопаешься… Не будь это Ясли, я бы решил, что он нас специально выманивает. Даже лодка у него, заметь, на троих. – Варталинские? Они, вроде, базу не покидали. – Да брось. Это слишком сложная комбинация для них. Так долго выжидать и вынашивать месть малолетки не будут. Да и смысл какой? Убьют за лагерем, переродимся и появимся здесь. Нужно идти и смотреть, что там. Кроме времени и, возможно, жизни, мы ничего не потеряем. – Полетели, братишки! – вернулся радостный Лакирейн. На выходе из лагеря трудностей не возникло. Бумага действительно оказалась подписана Улдароном, а не самим Лакирейном в порыве творчества. До нашей цели было чуть более трех километров, потому я решил потратить время с пользой. По карте Отшельника между базой и озером Спокойствия находилось три точки произрастания Демонического клевера, и я часто забирал вбок – к цветам. Первый раз Лакирейн промолчал, на второй что-то недовольно пробурчал, на третий вовсе взорвался. По его словам, мы теряли время, отвлекаясь от главной задачи. Игроков в локации так много, что кто-то может добраться до сокровища первым. Рестарт моба через три недели, а еще столько ждать у него возможности нет. Вода в озере была черной, пузырящейся, такой же, как в Реке Тьмы. Уходящая за горизонт поверхность озера походила на гигантский кипящий котел. И хотя по карте до острова оставалось всего два километра, с берега он виден не был. – Пакуемся, родимые, – Лакирейн извлек из инвентаря лодку. Запрыгнул в нее первым и взял в руки весло. – Демоны озера не атакуют предметы. Так что не боись. Для них ни лодки, ни нас нету. Середины озера мы достигли быстро и без приключений. Лакирейн ловко загребал веслом, словно делал это всю жизнь. Остров вынырнул из воды и теперь просматривался из-за тумана. С каждой минутой наш проводник становился возбужденнее, а Эредани мрачнее. Квален: «Что не так?» Эредани: «Засада!» – Поворачивай! – приказал Эредани. – Давай назад! Я заплачу больше! Лакирейн не слушал и начал грести еще активнее, приближаясь к берегу. Эредани взмахнул рукой и вызвал речного демона. – Назад я сказал! – заорал тифлинг, угрожающе нависая над игроком. Я оглядел округу, не понимая, почему напарник решил, что нас ждет засада. Его поведение казалось странным, но еще страннее была реакция Лакирейна на угрозу. Он лишь хмыкнул. – Братишка, не серчай так, – игрок выделил слово «братишка». – Не могу я назад. Деньги за тебя уже потратил. Теперь только вперед. А кильку-то свою убери. Сагришься на меня – улетишь обратно, киркой махать на рудник. Верно я говорю? Игрок нахально смеялся, налегая на весла. – Неверно, сука продажная! – зло бросил напарник и активировал «Удар Демона». У игрока первого уровня не было ни единого шанса выжить, и он улетел на перерождение вместе с веслом. Ник Эредани сразу окрасился красным цветом, показывая, что тот получил метку «Убийца». Тифлинг в ту же секунду сжался и замер, ожидая каких-то одному ему ведомых последствий, даже глаза закрыл, но ничего не происходило. Когда лодка клюнула носом в берег, тифлинг вздрогнул и открыл глаза. – Не соврали, нет у меня ограничений, – произнес напарник непонятную для меня фразу и приказал, нервно поглядывая на остров. – Квален, хватай кирку и греби! Нужно убираться отсюда. Я доверился опыту Эредани и оттолкнулся от берега. Мы успели проплыть метра два, когда голодная демон-рыба устроила свою мелкую диверсию. В лодке появились демонята, не способные нанести игрокам какого-либо существенного урона, зато отлично дырявящие дно. С каждой секундой наша посудина все больше походила на решето и погружалась в водный песок. Пришлось выпрыгнуть на берег и с бессильной злостью смотреть на то, как деревянная конструкция превращается в щепки. Демоны-термиты. Придумают же такое! – Как ты понял про засаду?! – наехал я на напарника. Неужели всему причина тайное прошлое Эредани? – А ты разве не заметил странную тишину? – Эредани отступил к самой воде, не сводя взгляда с примыкающих к пляжу деревьев. – Нас сюда привели на убой. – Нас или тебя? – задал я животрепещущий вопрос и встал рядом. – Меня не могли вычислить, – неуверенно качнул головой Эредани. В подтверждение его слов по пляжу разнесся протяжный голос: – Ти-и-ифлинги, привет! А мы вас уже заждались! Напарник невольно выдохнул: – Варталинские, черт бы их побрал. Сейчас я им даже рад. Из-за деревьев вышли Браксед и Куртюн. Варталинские «купили» себе восьмой уровень, превращаясь в серьезную угрозу. Но куда более опасным мне показался механизм, вылезший следом за игроками. «Красный палач» 150 уровня, похожий на кресло дантиста со множеством лапок-манипуляторов. Зажимы в кресле и набор щипцов не предвещали ничего хорошего попавшему в лапы устройства существу. В руках Бракседа мелькнул и тут же растаял свиток, воплотив наложенное заклинание: _____________________________ Получен Дебафф Ослабление. Все ваши характеристики уменьшены на 50 %. Время действия: 30 секунд _____________________________ – Твою же… Откуда?! – голос Эредани дрогнул. – Рано обрадовался? – хмыкнул я, оценив реинкарнацию инструментов святой инквизиции. – Это пыточный голем, используется представителями теневых структур в «Барлионе». Если я попаду в его лапы – убей меня. – О-о-о, вижу знакомая вам игрушка? – заржал Браксед. – Очко сжалось? Теперь поняли, на кого нарвались, козлоногие? Вы меня на коленях молить будете, чтобы я кольцо забрал. – И бабки! Не забудь про бабки! – встрял Куртюн. – Эти уроды кланы на три сотни штук развели. Одновременно с дебаффом Варталинские ринулись в нашу сторону. Бегали Охотники на демонов быстро и ловко. Сказывалось прохождение полигона. Только и мы не собирались играть роль мальчиков для битья. Прыжок вправо. Перекат. Подсечка. «Удар хвостом». Режим PVP замигал красным светом и предупреждением, что ближайшие восемь часов опыт будет проходить мимо меня. Плевать, важен результат здесь и сейчас. – Сука! Глаза! – зашипел Куртюн и схватился за лицо. Удача плюс способность помогли ослепить противника на шесть секунд. – Не дай им убежать! Хватай! Хер ли ты стоишь?! – Браксед не ожидал от нас такой прыти. В его руках появился еще один свиток. Прежде чем я смог ему помешать, этот гад успел его активировать. _____________________________ Получен Дебафф Замедление. Ваша скорость уменьшена на 50 %. Время действия: 30 секунд _____________________________ Двигаться стало невероятно трудно, за каждый шаг приходилось бороться. Ощущения были такими, словно я переместился на дно океана, и тот всей массой надавил на макушку, подчеркивая мою малозначительность. К этому времени Куртюн восстановил зрение и не нашел ничего лучшего, чем опрокинуть меня на землю. Навалившись сверху, противник наносил удары, каждый раз уменьшая мне шкалу Жизни на 167 единиц. – Не грохни его! – предостерег Браксед. – Просто держи! Я второго поймаю! Куртюн перестал драться и выкрутил мне руки. Силы ему было не занимать, потому справлялся игрок со мной довольно легко. Хотя сражаться и с Куртюном, и с двумя дебаффами было нереально, я не сдавался и пустил в ход свое основное оружие. Анирам, детка, иди ко мне! – Ой, какая прелесть! Я хочу такую же! – Анирам появилась неподалеку, но даже не заметила нашу возню. Все внимание Демонессы обратилось к «Красному палачу». Плевать на ее равнодушие, способность можно использовать и так! Пара секунд – и перед глазами появился текст: _____________________________ Нанесен урон! Вы нанесли 178 урона: (188 «Удар демона») – 10 (Магическая защита). Осталось Жизни: 1422 из 1600 _____________________________ – Падла! Брак, он свою тварь выпустил! – заорал Куртюн, и мне под дых прилетел неслабый удар кулаком. Через две секунды я восстановил дыхание и снова послал «Удар Демона», а еще через две следующий. И еще! – Да пошел ты! – сверху посыпался град ударов. Куртюн бил сильно, не разбирая куда, чем мне только помог – я исхитрился высвободить руку и перевернуться. «Удар демона» на мгновение остановил Куртюна, дебаффы закончили свое действие, и настало время перехватить инициативу. Средняя полоса, испытание номер семь! Прохождение через нижний брейк-данс! Муштра моих наставников не прошла даром – я даже названия элементов помнил. Кручение на спине (Backspin) отбросило Куртюна в сторону, и тут же я прошелся по нему геликом (Windmill), раскручиваясь на спине и выбивая зубы копытами. Хвостом я постоянно хлестал Куртюна по глазам, дезориентируя и заставляя отступать. Каждые две секунды Анирам оглушала противника «Ударом демона». Конечно, просто затоптать ногами Куртюна я не мог, его защита против физической атаки была такой хорошей, что Жизнь не снизилась даже на единицу. Весь мой драйв сводился к тому, чтобы ошеломить упыреныша и не позволить ему почувствовать превосходство. Гелик (Windmill) дважды мне помог – Куртюн вытаскивал восстанавливающее Жизнь зелье, но ударами копыт я выбивал его из рук у самого рта именно тогда, когда то становилось доступным для взаимодействия. И вновь цикл: «Удар Демона», две секунды каста во время вертушки, заставляя отступить на шаг, и новый «Удар». – В зад себе засунь купленные уровни, безмозглая малолетка, – выдохнул я, отправляя игрока на перерождение. _____________________________ Получено достижение: Убийца Убийца 1 ранга : Вы уничтожили другого игрока. Ваша кровожадность не знает границ. Урон всем игрокам увеличен на 5 %. Для получения следующего ранга необходимо уничтожить 100 игроков (прогресс: 1 из 100) _____________________________ Смахнув сообщение, я ринулся помогать Эредани, но этого не потребовалось. Что будет, если в рукопашной сойдутся новичок восьмого уровня, одетый в хорошую амуницию, и голый опытный игрок пятого уровня с большими характеристиками? Ответ однозначный. Эредани стоял над поверженным на землю Варталинским и ударами копыт вколачивал ему в голову разум. Тот пытался прикрываться руками, но удары выходили сильными, громкими и совершенно безвредными. Чтобы не дать противнику опомниться, напарник, как и я, систематически использовал «Удар Демона». Против магии у Варталинского защиты не было. С очередным ударом в голову фигура Бракседа растаяла в воздухе. Игрок вышел из игры, и тифлинг добивал уже куклу. – Садист малолетний! – зло проговорил Эредани, продолжая на эмоциях лупить копытом по тому месту, где лежал Браксед. – Мажор тупой! Боли чужой тебе захотелось?! Пыточную решил устроить?! Впервые я видел напарника по-настоящему разозленным. Он все никак не мог успокоиться и бегал по побережью, нахлестывая себя по бокам хвостом. Я решил отвлечь его. – В лодке ты упомянул, что тебя не обманули. О чем шла речь? Эредани остановился и взглянул на меня, словно вспоминая, о чем речь. – Заключенных отправляют обратно в тюрьму, если они первыми нападают на игрока. А у меня на этот счет существовали особые договоренности, но проверить их возможности не было. Тифлинг сделал еще несколько шагов, остановился и обмяк. Эмоции ушли. – Надо с этими зверенышами что-то делать. «Красный палач» – это та грань, которую нормальный человек не перейдет, будь он в здравом уме, – пробормотал задумчиво Эредани. Я согласно кивнул. – Снимаю шляпу перед твоей интуицией. Это надо же, определить засаду по одной тишине! – высказал я свое восхищение напарнику. – Роман, ну какая интуиция? Ты картографа прокачиваешь? – с иронией спросил Эредани и указал на возвышающийся возле берега камень. Только сейчас я заметил, что на нем в неестественной позе валяется труп похожего на крысу демона. Варталинские перебили здесь всю мелочь, чтобы она не мешала им вершить праведный суд над нами. Собирать добычу с тварей мажоры посчитали лишним, оставив их валяться и ждать сутки на самоликвидацию. Я посмотрел на пляж: трупиков было предостаточно. – Что будем делать с палачом? – Эредани отвлек меня от прокачки картографа. – А что с ним можно сделать? – я безразлично пожал плечами. – Пару минут назад я даже не подозревал о существовании таких вещей в «Барлионе». – Для меня это хороший показатель. Предлагаю разрушить. Можно, конечно, продать, но считаю, что конкретно эти деньги нам не нужны. – Как скажешь. Мы подошли к пыточному приспособлению. Безвременно отправившиеся на перерождение Варталинские не смогли закинуть устройство в инвентарь, потому после их гибели оно стало доступно любому игроку. Добыча! Только радости эта добыча не приносила. Я уже вытащил кирку и замахнулся, как вдруг подала голос Анирам. – Стой! – Я застыл и вопросительно посмотрел на свою Демонессу. Она недовольно дернула крыльями. – Зачем уничтожать такую полезную вещь? – было видно, что Анирам что-то замыслила. – А что ты предлагаешь с ней сделать? – Если она тебе не нужна, то отдай мне! – через силу она даже улыбнулась, чисто по-женски стараясь получить желаемое. – Я неделю буду паинькой. – Не пойдет! Предмет должен быть уничтожен, – внутренние убеждения не позволяли обменять добычу на покорность Демонессы. Анирам снова замерла в нерешительности. Я замахнулся. – Подожди! Ну что ты так торопишься? Тогда у меня другое предложение. Давай я его уничтожу! – Анирам делала над собой усилие, общаясь со мной без проклятий. Даже постаралась убрать презрение из голоса, хотя получилось плохо. – Х… х-х-х… хозяин. О как! А вот это уже интересно. Красивое лицо брезгливо дернулось, но Демонесса не отступила. – Зачем? – В ответ мне разнесся лишь зубовный скрежет. – Ну же, Анирам? Зачем тебе самой уничтожать голема?! – Зачем, зачем? Хочется! – злясь, что ей приходится оправдываться, Анирам топнула ногой и обмахнулась крыльями. – Нет, так нет, – я пожал плечами, удобней перехватывая кирку. – Бесплатно ты ничего не получишь! Я демонстративно размахнулся, примериваясь к палачу, и этого оказалось достаточно. Демонесса раскололась. – Я хочу поглотить сущность этого голема. Такого в моей коллекции еще нет. Обещаю неделю покорности, – вскинув голову, Анирам пристально посмотрела мне в глаза и добавила твердым голосом, но с вопросительной интонацией: – Хозяин? – Хозяин, – согласно кивнул я и отступил на шаг. Анирам нависла над пыточным столом. Из «Красного палача» вылетел белый туман, который Демонесса вдохнула в себя. Она дернулась, закатила глаза и чихнула. Пыточное устройство от этого осыпалось на землю мелкой пылью. Поглощение сущности было завершено. Эредани: «А твоя зазноба не лишена амбиций. Метит в Высшие демоны». Квален: «Это я и сам знаю». Наконец-то чтение справочной информации мне помогло, и я смог разобраться в «Барлионе» без помощи напарника. Чтобы Архидемону стать Высшим, необходимо собрать свою армию и победить одного из текущих Высших. Поглощение сущности, по своей сути, основной инструмент создания армии – Архидемон получает возможность плодить демонов, специализированных под определенную роль. Воины, маги, пыточные столы. Чем выше уровень поглощенного существа, тем сильнее получаются бойцы. – А как же преданность Эйринесс? – спросил я Демонессу, прежде чем отправить ее отдыхать. – Преданности достойны только сильнейшие, – сверкнула глазами Анирам. Сказанного и увиденного было достаточно, чтобы понять главное: ушлая Демонесса собирается подсидеть нашу «мать», но меня мало волновала эта мышиная возня. Остров Тьмы был небольшим, даже меньше нашего тренировочного полигона, и мы быстро нашли логово речного босса. Двухметровый краб валялся на спине, причудливо раскинув клешни в стороны. Варталинские не оставили нам даже захудалого демона-крысы, всех уничтожили. Так что казавшаяся удачной идея шокировать мастера Дейра развеялась как дым. – Все выгребли, – резюмировал Эредани, исследовав пещеру. – Ни сокровища, ни босса, ни морального удовлетворения. Идем, у нас сейчас будет новое испытание. Три километра брассом и озерные демоны. И все это без получения опыта. Не могу сказать, что обратный путь дался мне легко. Несколько раз я порывался утонуть, чтобы перестать монотонно грести, но в такие минуты Эредани подбадривал меня и вынуждал плыть дальше. Демоны почти не нападали, мы легко отбили две атаки за весь заплыв. Выбравшись на берег, я без сил рухнул на землю. – Все, финиш. Не могу больше, – даже говорить было тяжело. – Я в «Барлиону» приходил головой думать, а не руками и ногами махать. Столько лет ничего тяжелее планшета не поднимал, а тут сплошное физическое переутомление… Я уже похудел почти на пять килограммов. Еще пара таких дней – и сорвусь. – Тебе просто надо отвлечься. И от работы, и от «Барлионы». Съезди с семьей куда-нибудь. Это лучший отдых, – напарник прилег неподалеку. – Я не женат, – ответил я, подумав, что этот факт из личной жизни можно рассказать. – А родители живы? – оживился Эредани. Я кивнул. – С ними ладишь? – Лажу, только вижусь редко, – признался я, подкладывая руку себе под голову. – Хотя виртуально общаемся. Раз в неделю точно созваниваемся. – Раз в неделю, – хмыкнул Эредани и не то приказал, не то посоветовал: – Съезди к родителям. Отвлечешься, отдохнешь от «Барлионы» и им приятное сделаешь. Если дома проспишь выходные, то так не отдохнешь. Да и родители заслуживают уважения. Эредани прочистил горло и замолчал. Сомнений не осталось, у Эредани есть семья, и она для него много значит. Со своей он, наверное, раньше виделся гораздо чаще, чем я. Привязав персонажа к Эредани и попросив отвести меня в бараки, я вышел из игры. Матвея я застал колдующим на кухне над очередным кулинарным шедевром. По какой-то причине он увлекся готовкой, и если вначале блюда у него не очень получались, то с каждым разом прогресс становился заметнее. У меня даже сомнения появились, какие курсы осваивает мой друг? Техник-ремонтник он или повар-кулинар? – О, Ромыч! – обрадовался Матвей. – Будешь итальянские фрикадельки в томатном соусе? – Звучит съедобно, но дай сначала попробую. Матюх, а зачем ты возишься с готовкой? Автоповар вроде справляется. – Да так, – замялся Матвей. – Успокаивает. Да и вылезешь из капсулы, вроде как делом занят… Сейчас руку набью, детей на пикник вытащу. Такого они от меня точно не ждут. – Понял, готовь себе на здоровье! Ты на выходные к ним идешь? – Нет, на этих не получится. Света писала, что учебный год заканчивается, экзамены, нежелательно их отвлекать. – Тогда у меня идея! Поехали к моим? Вместе. Даже не помню, когда у них был последний раз. То одно, то другое. – Ну, ты езжай, конечно, а я дома останусь. Уберусь там или еще чего, – Матвей напрасно высматривал, что можно убрать в доме. Имитаторы управляющей компании отлично заботились о чистоте жилища второго сектора. – Обойдешься, чудовище. Мама тебя лет десять не видела. Разделишь со мной груз родительского участия и заботы, – я обнял Матвея за плечи. На ощупь под футболкой были кости да жилы. – И откормить тебя не мешает. – Так бы и сказал, что пожрать за тебя надо, – заржал Матвей и пошел собираться. Несмотря на нашу долгую дружбу, семьи никогда не общались и были совершенно разные. Отец Матвея спился и умер еще во времена нашего обучения в школе. Мать сразу после выпускного снова вышла замуж, переехала в другой город и перестала общаться с Матвеем, напирая на то, что сын вырос, а у нее новая жизнь, новая семья, новые дети. Надо сказать, друг и не претендовал на ее внимание или помощь. Еще со школы он много времени проводил у нас дома. Моя мама любила его, подкармливала и при случае делилась лаской. Потом он поступил в колледж, начал зарабатывать на свой кусок хлеба с маслом, переехал в арендованную комнату и встретил Светку. Моя семья была благополучной во всех смыслах. Отец состоял на госслужбе мелким клерком, мама всю жизнь домохозяйничала и заботилась о нас с сестрой. Во времена отцовской службы богатствами или квартирами мы не обзавелись, но определенный достаток, позволяющий дать детям хорошее образование, присутствовал. Так что, в отличие от Матвея, у меня было сытое детство маминого сынка. Ну а что такого? Я всегда гордился тем, что мама любила меня больше, чем сестру, но спокойно относился к тому, как отец выделяет Ксению. Так бывает во многих семьях. После выхода на отдых отцовского парашюта хватило на хороший коттедж в пригороде, а пенсия позволяла сохранить привычный уровень жизни. Чем дальше мы с Матвеем отъезжали от города, тем сильнее менялся внешний мир за окном автомобиля. Пригород, не говоря уже о глубокой провинции, очень сильно отличался по укладу и развитию от крупных городов. Имитаторы сюда попросту не дошли. Здесь даже социального жилья не было, и строить его в ближайшем будущем не планировалось. Такое положение не было обусловлено нехваткой денежных средств. Присутствовал только трезвый расчет власть имущих. Им всего-то и надо было, что дождаться результата естественных процессов. Молодые и амбициозные уезжали в город за возможностями. Если выдерживали конкуренцию, общество получало гибких и умных новых городских граждан, если нет, пополняли нескончаемые ряды «бомжей». Провинциальный биомусор отправлялся в тюремные капсулы по любому поводу, а потом сразу переводился на особые социальные договоры. Остальные жители занимались привычными делами, какими промышляли из поколения в поколение: выращивали и продавали сезонные овощи и фрукты, держали небольшие магазинчики, предоставляли различные услуги, вроде перевозки грузов или людей, и так далее. Они жили в относительном достатке, пока существовали люди, которым было важно купить продукт или услугу, сделанную руками живого существа, а не Имитатора. Пройдет не так много времени, и такие люди исчезнут, потянув за собой большую часть провинциальных предпринимателей. Останутся маленькие островки жизни, необходимые для производства продуктов премиум класса для очень богатых и притязательных людей. Государство это понимало и потому не спешило вкладывать деньги в пригороды и провинцию. Имитаторы пока царили исключительно в крупных мегаполисах, но Барлиона грозной тенью висела уже над всем человеческим миром. – Ромашечка, родной мой… Матюша, как же хорошо, что вы приехали, – мама не могла нарадоваться нашему появлению, попеременно то обнимая, то ругая нас, что не предупредили. Матвей сначала тушевался, а потом плюнул и просто наслаждался человеческим общением и ненавязчивой лаской мамы. Даже отец, обычно скупой на эмоции, вышел к нам торопливой походкой и крепко обнял обоих. Я и не думал, что он так переживал за меня. Наши отношения нельзя было назвать близкими, но я всегда мог рассчитывать на его молчаливую поддержку. – Орлы! Наконец-то соизволили явиться. Так, мать, корми мужиков, и мы на рыбалку пойдем. Надо отдохнуть от работы и городской суеты. – Сейчас, сейчас, – заторопилась мама, а я невольно сглотнул комок. Как же я их люблю. Два дня пролетели как один миг. Мы зависали на озере, бродили по окрестностям, разговаривали и наслаждались домашней едой. Вот почему я стал толстым – мама готовила просто божественно. Сидя с отцом на диване у камина, они расспрашивали меня о новой работе, а Матвея о его жизни в целом. Мы по-тихому переглянулись и решили не вдаваться в лишние подробности. Конечно, наши переглядки не удалось скрыть от внимательного взгляда отца, но он лишь прикрыл глаза в знак одобрения. Нечего маму волновать. Наутро в воскресенье, плотно позавтракав, мы уже выходили из дома, когда мама придержала меня за руку. Увлеченные разговором отец с Матвеем не заметили ее маневра и вышли. – Ромашка, я слышала, Инесса Леонидовна умерла. – Не могу сказать, что расстроился, – не понял я, к чему клонит любимая мамуля. О бывшей теще или ничего, или совсем ничего. Третьего не дано. – Роман, не заставляй меня краснеть за твое воспитание! – Мама, не заставляй меня врать. Сама знаешь, в каких мы были отношениях. – Да я не о том, Ромашка, – успокоилась мама. – Ты бы Валерии позвонил. Все-таки пять лет вместе прожили… – Мам, зачем? Выразить сочувствие? Лицемерия в нашей с ней жизни хватило бы еще на две. Мне жаль, что бывшая жена потеряла мать, но мне не жаль, что Инессу изгнали из этого мира домой командовать чертями. Закрываем тему! – Катя, ты опять пристаешь к Роману со своими матримониальными идеями? – отец вернулся, чтобы вовремя меня спасти. – Нет, что ты. Я просила, чтобы звонил почаще, – запротестовала коварная мамуля. Знает, когда на жалость надавить. – Будет свободное время, тогда и позвонит, – отец обнял меня на прощанье и добавил: – Не слушай мать. Два раза в одной воде не моются. Все, давайте! Мы уехали, а родители так и стояли в обнимку у дома, глядя нам вслед и несерьезно переругивались. – Повезло тебе. – Ага. Жалко только, что стареют. – А чего мама о Лерке вспомнила? – Внуков ей хочется. Как зять увез Ксюху с детьми на другой континент, мама решила, что засиделся я в девках. – А ты что? Вообще детей не хочешь? – Ну почему? Гипотетически хочу, но как-нибудь потом. Плотный завтрак сделал свое дело, и всю обратную дорогу мы бессовестно проспали. Разбудило нас случайно включенное во сне радио. «А теперь на нашей волне открытие года – группа „Вестники рока“ с новым хитом „Разбегаемся, это вайп!“ Для фанатов напоминаем, что через месяц состоится концерт группы в „Анхурсе“! Спешите увидеть барда Лорелей на главной сцене Малабара!» Из динамиков раздался бодрый рок с приятным женским вокалом. Текст был хулиганский, но с ощутимым социальным подтекстом. Весёлое описание неудачного рейда, который закончился вайпом и увольнением признанных бесполезными игроков. Все как в жизни. Да и фразы вроде «у плохого рейд-лидера виноваты лишь рейдеры» выглядели не так безобидно. – Остряки, – усмехнулся, потягиваясь, Матвей. – Ты про них слышал? Прикольные ребятки. – Нет, но познакомиться можно. Если их не прикроют. – Кстати! Ты книжки мне когда вернешь? – вспомнил Матвей. – Сказал, что быстро, а уже две недели прошло. Я же не дочитал. – За каким надом ты вообще эту макулатуру читаешь? – Что хочу, то и читаю. Отвали, Ромыч. Не нравятся, так отдай назад! – Забыли мы про них, а то бы уже вернул. – Кто «мы»? – напрягся Матвей. – Я и Эредани. С этими танцами голова совсем замороченная. Это я для него книги просил. Об Эредани Матвей уже был наслышан. Живя под одной крышей, я рассказывал другу подробности нашего знакомства и договора. Матвею не давала покоя личность моего напарника, мне же было плевать, лишь бы пользу приносил. Чего соваться в чужие неприятности, когда своих по горло? – Во-о-от! Эредани не возвращает книги, потому что считает их полезными! – Матвей, такие люди, как Эредани, полезными считают только деньги, но никак не книги. – Может, ты и прав… Кто же это такой? – Не все ли равно? Пока он работает на нас, он нам выгоден. Благодаря ему мы заработали уже триста тысяч на открытие клана. Матвей умолк, отвернувшись к окну и разглядывая окрестности. Я было подумал, что друг обиделся из-за книг. – Ром, а эти деньги – они реально на клан? – Да. Мы же обсуждали это. Клану точно быть. – Обсуждали. Можешь Демонической руды мне купить? Мне сто двадцать кусков нужно. – Зачем тебе столько? – удивился я. – Я же тебе про задание говорил уже – там цепочка. Чтобы пройти дальше на следующий уровень, нужно сделать пятьдесят штырьков. Десять я сделал, у меня на них все деньги ушли. Потом учеба началась, стало не до того. – Сто двадцать кусков Демонической руды – это почти шесть тысяч золотых, – посчитал я. – Ты уверен, что хочешь заняться этим именно сейчас? – Да. Такого задания нет ни у кого. Никто эти штырьки не делает. Пока есть возможность – нужно пробовать. Я понимаю, деньги большие, но раз они для клана… – Клана еще нет, – напомнил я. – Нет, но будет же? – посмотрел на меня Матвей. – Будет, – решительно ответил я, отметая лишние мысли. – Хорошо. Допустим, сделаешь ты пятьдесят штырьков. Дальше что? – Не знаю, – честно ответил Матвей. – Это первый шаг. Точно будет второй – учитель сказал, что мне предстоит к инженерам пойти. Я чую – там что-то стоящее! Задание-то Уникальное. – Мне нужно описание твоего задания, описание того, как ты его получил, и что тебе точно говорили наставники. Сделаешь? – попросил я Матвея. – Без обид, но надо посоветоваться с Эредани. – Ну да… Понимаю, – протянул Матвей. – «Понима-аю», – передразнил я друга. – Во-первых, эти деньги мы заработали с его помощью. Если я единолично буду ими распоряжаться, то сотрудничества может не получиться, а Эредани нам нужен. У него ж опыта больше. Ну и, во-вторых, сторонний взгляд эксперта по игре не помешает. Мои слова убедили Матвея, и, когда мы вернулись домой, он полез в капсулу, чтобы скинуть мне описание задания. Я посмотрел на время – было почти девять вечера. Матвей подготовит все быстро, и вопрос с рудой можно решить прямо сейчас. Вход! – Ненадолго же тебя хватило, отдыхатель, – Эредани валялся на кровати и лениво перелистывал книгу. Как и обещал напарнику, я обеспечил его чтением на несколько месяцев вперед. – Случилось чего? Вроде поздновато тренироваться. – Не случилось, но я по делу. Помнишь, я тебе рассказывал о Матвее и его задании? Нужна консультация. Уникальное задание, точнее, цепочка заданий. Завязана на Инженерное и Кузнечное дело. Может быть, еще на что-то. Там сейчас нужно сто двадцать кусков Демонической руды купить, и это только первый шаг. Во что выльется все это предприятие – фиг знает. Тема Эредани заинтересовала, и он заметно приободрился, отложив книгу в сторону. Я передал все присланные Матвеем материалы, и напарник погрузился в изучение. _____________________________ Задание: «Шаг 1: Подготовка» Описание : Уникальное. Производственная цепочка заданий. Чтобы доказать свою состоятельность как мастера, вначале нужно провести подготовительные мероприятия. Вам необходимо создать пятьдесят цилиндров из Демонической стали. Диаметр изделия: 1 см, длина: 10 см. Рецепт отсутствует, создайте его самостоятельно. Награда: – Опыт +5 – Репутация со всеми фракциями Малабара +1 – Переход на следующий Шаг _____________________________ – Так… Нечто составное, – задумался Эредани. – Первый шаг – простые заклепки. – Где ты видел заклепки такого диаметра и длины? – Это стандартное начало цепочки, – пояснил напарник. – Половину забракует мастер, еще четверть сломается. Из оставшихся Матвей нарежет нужную длину и использует. Хочу задать твоему другу пару вопросов. Устроишь? Я достал амулет связи и набрал Матвея. Вызов он принял мгновенно. – Матвей, приветствую! Меня зовут Эредани, Роман должен был обо мне рассказывать. У меня короткий вопрос. Какое у вас текущее значение Ремесла? – Ремесла? – голос Матвея звучал удивленно. – Его же полгода назад отменили! – Отменили? – голос Эредани даже сел от неожиданной новости. – Да. Сразу после битвы богов. Была даже поясняловка, что-то связанное с Кармадонтом. Мол, это он придумал эту характеристику и после гибели унес ее с собой. Лицо напарника вытянулось и застыло, но я уже знал, что сейчас идет мощный мыслительный процесс, которому не нужно мешать. – Ремесло чем-то заменили? – спросил я Матвея. – Не, выплатили денег и оставили характеристику пустой. Я на эти деньги себе Кузнечку с Инженеркой до четырехсотого уровня прокачал. – Спасибо, это все, – Эредани вернулся ко мне и жестом попросил отключиться. – Неприятная новость, – заметил напарник. Было видно, что он все еще думает над проблемой. – Я на Ремесло много надежд возлагал. – Тебе-то оно зачем? – Не мне – тебе. Удача, Харизма, Ремесло и Эмпатия – это идеальный набор допов для главы клана. – Вот сейчас вообще ни грамма понятней не стало. Ремесло мне? – Это была хитрая характеристика. Она усиливала все, чего касался ее владелец. Речь не только о производстве, но и о бригадах работников, наемниках, замке, его хранителе. Вообще все. Эмпатия помогает наладить отношения с местными. Манипулирование получить проще, но оно работает не со всеми, выше Губернатора даже соваться не стоит. У Эмпатии такого ограничения нет, она и на Императора может влиять, главное, вовремя оказаться в нужном месте с нужными словами. Кроме того, не забывай, ты тифлинг. Тебя по определению местные будут ненавидеть, как полудемона. Эмпатия позволяет не только наладить контакт через сопереживание, но и ускоряет рост Привлекательности. Добавляем сюда Удачу, Харизму и Торговлю как основную профессию – получаем ядреную смесь раскрутки местных на редкие задания или предметы. Теперь Ремесла нет, нужно будет думать, чем его заменить. – Забавно. Вначале были вопросы. Пришел Эредани, ответил – и вопросов стало на порядок больше. Ты всегда так работаешь? – Это ты сейчас о чем? – Я к тебе пришел с конкретным делом – имеет смысл вкладываться в задание Матвея или нет? В итоге мы дошли до характеристик, необходимых главе клана. Давай решать проблемы в порядке их поступления. – Да что там решать? Вкладывайся. Что бы это ни было, все издержки покроет продажа рецепта или полученного изделия топам. Шесть тысяч за один шаг – копейки. Трудности возникнут позже – шаге на третьем-четвертом. Нужно будет в Подземелье высокоуровневое отправляться за деталькой немыслимой. Без которой ничего работать не будет. А потом доставать еще что-то редкое и нереальное. Это же классика. И шесть тысяч, что ты сейчас вложишь в первый шаг, покажутся мелочью по сравнению с наймом достойного отряда в Подземелье. Так понятнее? – Понятнее. Как получить Эмпатию? – Так же, как и в реальности. Нужно сопереживать кому-то. Искренне, – Эредани перехватил мой недобрый взгляд и добавил: – То есть ты сам должен верить в то, что сопереживаешь. Повторю, Манипулирование получить на порядок проще, но результат будет на тот же порядок хуже. Проблема? – Проблема, – подтвердил я. В большом городе мы уже давно жили обособленно, предпочитая не замечать радости и горести других. Вначале это называлось «уважением чужого личного пространства», а потом незаметно переродилось в безразличие. Умение сопереживать у современного человека отвалилось в процессе эволюции. – Знакомо. Могу поделиться личным опытом. Игра чувствует фальшь, поэтому на какое-то время тебе нужно поменяться. Не в «Барлионе» – в реальности. Интересуйся жизнью и делами других. Представь себя на их месте, почувствуй их эмоции. Позвони тем, кто этого совершенно не ждет. Прояви участие. Узнай, как они живут, что нового. Это не откроет в тебе сразу эмпатию, но заложит фундамент. Почитай сентиментальные книги. Возьми из приюта домашнее животное… – Я понял, – перебил я Эредани. – Ты так открыл Эмпатию? Напарник кивнул в ответ, но еще раз предупредил, что это процесс небыстрый. Пожелав ему спокойной ночи, я вышел из игры. Матвей ждал меня у капсулы. Думаю, если бы я задержался еще на пару минут, он бы нажал кнопку экстренного выхода и вытащил меня наружу. Я порылся в памяти КПК и нашел номер работника Аукциона. – Добрый вечер! Компания «Купи-продай» слушает, чем мы можем быть вам полезны? – в трубке раздался приятный женский голос Имитатора. – Мне нужны услуги аукциониста, – отвечать на приветствие машины я посчитал излишним. – Назовите наименование товара, количество и максимально допустимую стоимость одной единицы. – Демоническая руда, сто двадцать единиц, шестьдесят золотых. – Минуту. Приложите, пожалуйста, палец к сканеру. Спасибо, Роман Владимирович, – идентифицировала меня система. – Введите в текстовое поле имя персонажа для получения товара. Я протянул КПК Матвею, чтобы он быстро набрал свой ник. – Ваша заявка принята, поставлена в очередь на исполнение. Я могу помочь вам чем-то еще? – Да, – взвесив все за и против, я решил, что хочу рискнуть с кулинарией у Дейре. – Двадцать кусков мяса Глубинных крыс Анхурса. Максимальная стоимость одного куска – двадцать два золотых. Это все. После введения уже своего имени и подтверждения заказа, я положил трубку. Матвея к этому моменту уже и след простыл. Услышав, что у него скоро будет руда, он пожал мне руку и рванул в капсулу, на ходу стягивая с себя футболку. Мне бы хоть капельку его энтузиазма! С появлением в моей жизни «Барлионы», так возбуждает меня разве что сон. Вспомнив о приятном, я пошел в спальню и, не раздеваясь, завалился в кровать. Еще одна неделя началась с новой группы, старых вопросов, неуверенных взглядов и живого интереса к единственной вещи: возьмут их на работу или нет? Обучение очередных соискателей я решил полностью доверить Ирине. На удивление, она справлялась хорошо и моего вмешательства почти не требовалось. Отметив с гордостью, как быстро растут воспитанники, я предвкушал будущее ничегонеделание, пока Ирина поработает за нас двоих. Но проблема обозначилась с той стороны, откуда я ее совсем не ждал. По причине особого расположения звезд мелкая стала проявлять ко мне странный, я бы даже сказал, нездоровый интерес. В перерыве принесла кофе с плюшкой, справилась о здоровье и выходных, несколько раз улыбнулась не к месту и нарушила мое личное пространство. Вроде на первый взгляд ничего особенного, но я кожей чуял, что запахло жаренным, и ушел в глухую оборону. Если сначала я думал, что для выработки в себе сопереживания общение с Ириной подойдет отлично, то теперь так не считал и позорно сбежал из аудитории раньше всех. В «Барлионе» Эредани уже заждался с тренировками к финальному испытанию, но я заартачился. Меня все еще передергивало от одного упоминания о танцах. – Смотри, что купил. Пойдем сначала к Дейре сходим, а потом подготовкой займемся, – я открыл Почтовый ящик и продемонстрировал напарнику покупку. – Решился-таки? – обрадовался Эредани. – Что заставило поменять решение? – Логика и испытательные полосы. Искать мясо демонов-крыс, пугать им Дейре, выбивать себе преференции – слишком длинная цепочка получается. Нерационально и долго. Результат недавних торгов показал, что цена зависит от актуальности товара. – Квален, приятно работать с человеком, руководствующимся здравым смыслом, – Эредани обрадовано хлопнул меня по плечу. – Скорее идем качаться! Наставник встретил нас нерадостно, но я его понимал. NPC как раз собирался хорошо и вкусно покушать, когда мы ввалились в его каморку. Чтобы сгладить этот неприятный момент и не потерять Привлекательность, я поспешил вывалить мясо на стол. – Вот, мастер Дейре. Лучшее, что есть в «Барлионе»! – Лучшее? – недоверчиво переспросил наставник и потыкал вилкой куски. – Врете, скунсы козлоногие. Думаете, я не знаю, какое мясо лучшее? Меня не о… О-о-о! Это же мясо Глубинных крыс Анхурса! Откуда?! _____________________________ Задание «Доставщик крысиного мяса» Выполнено – Опыт +43 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +18 – Базовая Привлекательность с Дейре увеличена до 40 единиц _____________________________ – Это совершенно меняет дело! Мастер Дейре сейчас поведает вам сакральный смысл готовки! _____________________________ Справочная информация / Привлекательность с NPC Параметр персонажа, варьирующийся в диапазоне от 0 до 100, определяет отношение NPC к игроку. В отличие от Репутации, действующей целиком на фракцию, Привлекательность влияет на каждого NPC в отдельности, в том числе на NPC фракций с отрицательной репутацией. Посмотреть на текущую Привлекательность вашего персонажа для NPC можно в свойствах NPC. Параметр можно изменить временными бафами, сменой одежды, общением с NPC, либо совершив деяние в отношении NPC. Уровни Привлекательности: – 0-19 – NPC не будут с вами разговаривать или реагировать на ваши слова. С таким уровнем Привлекательности вас для NPC не существует. – 20–39 – NPC разговаривают с вами, выдают задания, подсказывают, как попасть туда-то или туда-то. 20 – является базовой величиной Привлекательности со всеми встреченными NPC как враждебными, так и дружелюбными. – 40–59 – NPC начинают вам доверять. Вы можете получить задание на помощь NPC. – 60–79 – NPC вам доверяют. Вам позволительно находиться в доме NPC без его ведома. – 80–99 – NPC могут предложить игроку посетить Дом свиданий. NPC может рассказать игроку несколько своих тайн. – 100 – NPC максимально открыт с игроком, доверяет ему все свои тайны. – Мясо крыс ценится из-за его запаха, – начал пояснять мастер, с блаженным видом нюхая мясо. Оно определенно было с душком. – Чем дольше крыса жила в сточной воде, тем ароматнее получается блюдо! Эредани, очисти и нарежь лук! Не мне же этим заниматься, э-э-э?! Квален, на тебе имбирь. Будете мне помогать! – Мы не умеем готовить, – осторожно напомнил я Дейре, но мастер лишь отмахнулся. – Невелика проблема. _____________________________ Доступна новая специальность: Кулинарное дело Описание : Производственная специальность. Вы становитесь настоящим мастером готовки! Отныне вы получаете возможность создавать восстанавливающие здоровье и накладывающие определенные бафы блюда. _____________________________ – Набор кулинара у вас есть? – Дейре дождался кивка и гневно заявил: – Тогда почему еще не приступили?! Мясо само себя не приготовит! Живо! За работу! Матвея бы сюда! Он бы враз разобрался с этим зельеварением. Чертыхаясь, я не резал, а рубил коричневый корешок как умел. – Э-э-э, ты тифлинг или баран?! А чистить его кто за тебя будет, дурень?! – затопал ногами Дейре. Я испугался, что испорчу все дело, и Привлекательность упадет. – Простите, мастер. Спасибо за науку. Я сейчас почищу, – на всякий случай я даже поклонился. У Эредани дела обстояли не лучше. Лук навесил на него дебафф «Девичьи слезы», и тифлинг резал корнеплод, размазывая слезы по злющей морде. Дейре цокал языком, качал головой, но молча смотрел на то, как заключенный со стопроцентными ощущениями поливает слезами несчастный лук. – Закончил? – Да, – выдохнул Эредани. – Молодец! А теперь пойди выброси. Мне твой соленый лук не нужен. Ты бы еще плюнул туда или высморкался! Я почти явственно услышал скрип зубов Эредани. Но он молча выбросил лук и взял еще. – Э-э-э, дурень! Лук водой смочи! Всему-то вас учить надо, – напарник снял дебафф водой, а довольный собой мастер пошел принимать мою работу. – Теперь самое главное – специи! Соль, перец и мой тайный ингредиент – гелирианская пыльца. Квален, на второй полке возьми, что я сказал, и сахар. Эредани, в холодильном ящике соевый соус. Несите все сюда и запоминайте пропорции! Показываю только один раз. Дейре смешал специи с луком и имбирем, выложил мясо в емкость и хорошо полил его получившимся маринадом. После накрыл крышкой и придавил гнетом. – Хорошее мясо маринуется не меньше двенадцати часов, но сегодня я слишком голоден, поэтому десяти минут хватит. Как раз, чтобы немного оттенить запах стоков и крысятины. Чего встали? Разжигайте огонь и ставьте вок! Э-э-э, как черепахи возитесь! Дейре не позволял нам отдохнуть ни минуты. Даже когда мясо отправилось жариться в странной сковороде, для нас нашлось задание. Оказавшись перед огромной горой грязной посуды, я ощутил раздражение и злость. За каким хером я должен убирать объедки за всем тренировочным полигоном? Я уже открыл было рот, чтобы невежливо отказаться, но на меня шикнул Эредани. Квален: «А унитаз ему не почистить? Тут посуды, как будто он месяц не убирался!» Эредани: «Надо будет – почистишь! Не дури, Роман, осталось немного, не ломай всю игру». Квален: «Спасибо, советник. Но в этот раз без меня». Эредани: «Как прикажет глава клана без клана». Напарник хмыкнул и демонстративно приступил к мытью посуды, напевая песню и безбожно фальшивя. – Прекрати! Уже помогаю, только перестань петь! Я музыкалку с отличием закончил. У меня абсолютный слух. – Тем хуже для тебя, – отозвался напарник и затянул повыше. – Что-о-о наша жизнь? И-и-игра! Эредани: «Иногда полезно корону убирать на полку». Квален: «Угу. Я надеюсь, он нас не заставит это есть?» Эредани: «Почему нет? Ты вегетарианец?» Квален: «Нет. Просто приходилось пробовать тофу и зеленые яйца. Теперь я не ем то, что воняет столетними носками». – Э-э-э, у вас копыта на ногах, а не на руках. Почему так долго? – возмутился Дейре через полчаса. Гора посуды уменьшилась всего наполовину, причем мы перемыли только то, что было почище, отставляя в сторону кастрюли и прочую тяжелую артиллерию. На деле оказалось, что ни мне, ни Эредани в реальности не приходилось мыть посуду. Мастер поцокал языком, сделал пасс рукой, и справа от нас открылась дверь обычной посудомоечной машины. – Э-э-э, дурни! Кто же посуду сам моет, когда машина есть? Сразу видно – не ели вы давно. Мозги совсем усохли. Эредани: «Сука хитровыделанная!» Теперь зубами скрипели мы оба, и это не ускользнуло от наставника. Но он лишь довольно посмеивался, радуясь, что так здорово пошутил. Чистая посуда через минуту бесила своим сиянием. – Э-э-э. Не быть вам истинными Кулинарами. Только и умеете, что хвостами махать да копытами притопывать. Вилки готовьте, или вы рогами есть собрались? По-стариковски ворча и покрикивая на нас, мастер открыл крышку вока, и мой живот жалобно заурчал. Аромат свежеприготовленных крыс был потрясающим, как и подобает нормальному отлично приготовленному мясу. Наколов на длинную вилку один кусочек, Дейре рукой подмахнул клубы пара к носу и глубоко вдохнул, прислушиваясь к внутренним ощущениям. – Да! Как я и говорил, если знать как готовить – крысиное мясо будет получше всяких деликатесов. Налетай! _____________________________ Получено усиление на 1 час +5 к Интеллекту +5 к Выносливости +5 к Ловкости Скорость регенерации Жизни увеличена на 30 % Скорость регенерации Энергии увеличена на 30 % Шанс Критического удара увеличивается на 10 % _____________________________ Вы выучили новый кулинарный рецепт: Тушеное маринованное мясо Глубинных крыс Анхурса Описание: Эпический рецепт. < Описание процесса готовки >. Игрок или NPC, съевший блюдо, на 1 час приобретает усиления: < Описание усилений >. Время приготовления: 10 минут. Ингредиенты: – 1 Мясо Глубинной крысы Анхурса – 2 щепотки Гелирианской пыльцы для маринада Ограничения: Игрок должен иметь 200 уровень или приготовить блюдо самостоятельно. Возможно создать не более 20 копий рецепта. Копию с копии рецепта создать нельзя. Самостоятельно изучить рецепт нельзя. _____________________________ – Благодарим за науку, мастер Дейре! – поклонился Эредани так глубоко, что почти боднул рогами мастера. Полученный результат стоил наших унижений. – Вы поистине великий Кулинар! Обучить нас рецепту с тремя усилениями – дорогого стоит! – Э-э-э, – отмахнулся Дейре, но было видно, что похвала упала на благодатную почву. – Вы тоже молодцы. Принесли мне лучшее мясо. Вот я и расстарался. Идите, я люблю есть в одиночестве. Чего стоим?! Брысь, я сказал! Перемена в настроении была такой резкой, что мы пулей вылетели из мастерской. – Эпическая сила! – пробормотал Эредани. – Три усиления! Роман, есть задание. Купи из моей доли мясо крыс и пыльцу. Рецепт пока продавать не будем – цены на ингредиенты взлетят до небес. Мне по ночам делать нечего, займусь Кулинаркой. Для рейдеров десять процентов крита через еду – сказка! Давай, давай, как сказал Дейре, мясо само себя не приготовит! Звони человеку! – Там уже не человек, а целая контора с Имитаторами, – пробурчал я, нажимая кнопку «Выход». Воодушевление Эредани было понятно – у нас может появиться, пусть и незначительный, но стабильный доход. Вначале завалим рынок нашим мясом, потом начнем торговать рецептами. Прежде чем звонить в «Купи-продай», я просмотрел онлайн-аукцион – купить на нем ничего нельзя, зато можно прицениться и проверить наличие товара. Мяса Глубинных крыс было много, по 22 золотых за кусок. А вот с приправой оказалось печально – на Аукционе было представлено всего чуть больше пары сотен Гелирианской пыльцы, по 42 золотых за штуку. Элементарная математика определила себестоимость нашего мяса в 106 золотых. Неслабо так! Пришлось поискать, откуда вообще пыльца берется. Результат не порадовал – у NPC купить нельзя, только собрать с кустов, растущих в локациях от 200 уровня и выше. Выдав задание работнику «Купи-продай» купить сотню пыльцы и 50 мяса, я вернулся к Эредани. У него вся ночь впереди, пусть работает. После этого мы приступили к тренировкам. Ожидания Эредани не оправдались. Он думал, что мне потребуется четыре дня на подготовку, а в итоге ушло целых восемь. Неприятно осознавать себя Буратино, но против фактов не попрешь – пластичность не была моей сильной стороной. Игроки, что купили у нас прохождение, уже давно завершили тренировочный полигон и сейчас занимались тем же, чем и Эредани, – натаскивали молодняк. Единственной радостью от всей этой возни было увеличение Ловкости на единицу, да сильно подросшие значения Силы и Выносливости. Еще можно выделить приятный бонус от кулинарных успехов Эредани. Напарник потушил пятьдесят кусков мяса, мы оставили себе по десятке и тридцать штук я отправил на Аукцион. Разлетелись, как горячие пирожки, по 420 золотых за штуку. Аукционист забрал свои 10 %, сделав меня богаче на одиннадцать тысяч золотых. Пришлось ставить задачу скупать гелианскую пыльцу при первом ее появлении на Аукционе. Сколько бы эта приправа ни стоила, мы все равно отобьем свое и получим прибыль. Наконец настал тот счастливый момент, когда Эредани заявил: – Ты готов! Если не сейчас, то никогда! Дальше учить тебя бесполезно. Идем! _____________________________ Получено достижение: Непревзойденный высший уровень Описание : Вы прошли минимум двадцать испытаний полосы высшего уровня с первой попытки. До выхода из тренировочного полигона вы получаете бафф «Охотник на демонов высшего уровня»: шестикратное увеличение получаемого Опыта, Репутации, скорости роста характеристик. Бонусы : +8 ко всем основным характеристикам за прохождение 20 испытаний подряд с первой попытки _____________________________ Задание «Шаг 4: Тренировка высшего уровня» Выполнено – Опыт +43 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +18 – Вам разрешено покидать тренировочный полигон _____________________________ Я не смог. Двадцать одно препятствие я прошел легко, а дальше никак. Лежа на спине, после вылета с полосы, я смотрел в небо и думал только об одном – найти в себе силы, чтобы закончить эту полосу для получения бонуса, я не смогу. Ни сейчас, ни когда-либо еще. Пошло все на хер. Я не в танцах. – Двадцать один из двадцати пяти! – резюмировал Тарлин. Полосой высшего уровня заведовал изуродованный наставник. – Бездарь! Я всегда говорил, что тифлинг не может стать достойным Охотником на демонов! Можешь сваливать с тренировочного полигона, больше ты тут ничему не научишься! Следующий! Об Эредани, который легко прошел все двадцать пять испытаний, Тарлин предпочел умолчать. Напарник поджидал меня у входа на полосу. Мой бесславный проход он видел, но акцентировать внимание на этом не стал. Наоборот, отвлек меня, указав на мерцающую доску объявлений. – Нам стали доступны задания, сходим? Возле доски толпился народ. Пока мы числились «мальками», система старательно оберегала нас от лишних взглядов. Игроки, выходившие за ворота тренировочного полигона, попадали в другую фазу, и нам были просто не видны. Сейчас мы добрались до этого сами, перестав, в свою очередь, замечать «мальков». Только на ежедневных построениях система объединяла все пространства, показывая, что на территории тренировочного полигона игроков более чем достаточно. Доска объявлений тоже была новым для нас предметом, раньше я ее не видел. – Тифлинги, айда с нами на фарм демонов! – стоило приблизиться к народу, как нас тут же стали активно зазывать в группы. – Не слушай их! – выкрикнул другой игрок. – Это нубятина! Хотят вагонами проехаться за паровозом, ДПС вообще никакой! Давай к нам! Нас пятеро, соберем десятку, пойдем выковыривать Н’Гота. Он вчера возродился. Прокачаемся уровня до пятого – сходим на Л’Кри. Фраза «прокачаемся до пятого уровня» заставила посмотреть на игроков пристальней. Все, кто окучивал доску объявлений, были третьего. Некоторые второго, но никого сопоставимого с нами. С пятым уровнем мы были желанными гостями любой группы. – Пройдем сами, – сказал Эредани. – Смысла связываться с мелкими нет, опыта мы не получим. Проще позвонить Диабеттису и нанять его. Бери задание на зачистку земель Л’Кри. Это нам по пути. – Сам ты мелкий! – возмутились игроки, а один с нескрываемым пренебрежением произнес: – Донатеры! _____________________________ Получено задание: «Очистка земель Л’Кри» Описание : Обычное задание. Уничтожьте 20 демонов локации Л’Кри. Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 _____________________________ Ни бонусов, ни ограничений. Идеальное задание для выпускников тренировочного полигона. Демоны Л’Кри имеют четвертый-пятый уровень, так что справиться с ними мы должны без проблем. Полчаса путешествия по красному песку – и мы стояли у глубокой воронки, похожей на горнодобывающий карьер. Извилистая дорога по ее бокам вела к наклонной башне, находящейся на самом дне карьера. Кругом кипела жизнь – похожие на осьминогов демоны разрабатывали карьер, пытаясь откопать башню. Часть из них работала на боковых уступах, заваливая дорогу блоками. Недалеко от нас группа игроков уверенно вырезала демонов. На дальней стороне карьера тем же занималась вторая. Все работали слаженно, заняв ключевые позиции, но ко дну воронки особо не стремились. Я выделил демона, обитающего примерно посередине карьера: 6 уровень. Все встало на свои места: наверху демоны 4–5, чуть глубже – 6-го, и у самого дна наверняка 7–8. Игрокам четвертого уровня там делать нечего. – Идем сначала к Курганам. Оба спуска заняты, – вздохнул я. – Заодно травой разживемся, – согласился Эредани, сверившись с картой. – Забирай влево, по дороге заскочим за клевером. Нам сюда. Мы обогнули яму с Л’Кри. Демонический клевер рос в сотне метров от карьера, на опушке остроконечного серого леса. Я уже наклонился к нему, как неожиданно взбесилась система: _____________________________ Получен урон! Уровень Жизни снизился на 162: 162 (Болт Бездны) – 0 (Магическая защита). Остаток Жизни: 3638 из 3800 Уровень Жизни снизился на 162: 162 (Болт Бездны) – 0 (Магическая защита). Остаток Жизни: 3476 из 3800 _____________________________ Две темные молнии пронзили меня и отбросили в сторону от цветка. Рядом захрипел Эредани, ему тоже досталось. Вскочив на ноги, я активировал Анирам, выискивая глазами атаковавшего. Если какая-то тварь думала, что с нами можно справиться так легко, она сильно ошиблась. Вновь две молнии в мою сторону. Приняв их на грудь и отправившись в полет, я все же заметил, откуда велся огонь. Противник прятался среди деревьев. Едва приземлившись на ноги, я рванул вперед. – Теперь посмотрим, кто кого! – раздался голос Бракседа. – Настало время возмездия! _____________________________ Получен Дебафф Замедление. Скорость передвижения снижена на 50 %. Время действия: 30 секунд _____________________________ Вместе с замедлением тело пронзили четыре темные молнии, оставляя мне всего треть Жизни. Мелкие упыреныши слишком быстро учатся и на этот раз пришли достаточно подготовленными.

Глава 6
Мы распластались на земле и постарались слиться с окружающим миром. Система оценила наши усилия, предложив характеристику «Маскировка», но помня о прочитанной накануне лекции Эредани о вреде случайных характеристик, мне пришлось от нее отказаться. Напарник, тихо матерясь, потер место, куда попала темная молния. Много Жизни она ему не сносила, но ударяла весьма болезненно. – Тифлинги, вы где? – со знакомой издевкой прокричал Куртюн. – Раз-два-три-пять, я иду искать! Эредани осторожно приподнял голову и сразу отлетел от меня на пару метров, четыре молнии попали несчастному прямо в лоб. Его уровень Жизни просел почти наполовину, а сам напарник упал на землю без сознания. Между выстрелами я насчитал пять секунд. Какое-никакое, но время на передышку есть. Приподняв голову сразу после выстрелов, я увидел противников – демоны. Старшие маги Р’Тана, девятый уровень. Внешне они походили на змееподобных приспешников Н’Гота, только если последние вызывали смех и желание приголубить, то маги Р’Тана своим видом внушали страх. Мощный торс, удерживаемый закованным в сверкающую чешую хвостом, возвышался высоко над землей и грозил раздавить мелочь вроде меня. Впервые я видел демона, облаченного в броню. Теперь понятно, откуда выпускники брали свои кровавые нагрудники и наплечники. Шестнадцать красных глаз на четверых демонов работали не хуже лазерных прицелов, но самое плохое заключалось в том, что в сведенных когтистых лапах постоянно зарождалась темная энергия. Позади, прячась за спинами магов, маячили довольные Варталинские. Пять секунд истекли, и темные молнии снова полетели в мою сторону. Я прижался к земле и почувствовал легкое покалывание в том месте, в миллиметре от которого пронесся разряд. Настало время переходить в контрнаступление. Анирам явилась мгновенно, покладистая и готовая атаковать. Выделив ближайшую тварь, я активировал «Удар Демона». _____________________________ Нанесен урон! Вы нанесли 162 урона: (212 Магическая атака) – 50 (Защита магов Р’Тана). Итого осталось Жизни: 738 из 900 _____________________________ Мало! Слишком мало против шестерых нападающих! – Привет, мальчики! – сладким голосом пропела Анирам на демоническом языке и выразительно выпятила свои достоинства. Демоны все, как один, повернули морды в ее сторону и погасили огонь в руках. Такой слаженной галантности я в жизни еще не встречал. – Значит, Р’Тан тоже здесь обосновался? – Отойди в сторону, Старшая, – протяжно прошипел ближайший к нам демон, поигрывая мышцами. Нашли время! Хотя, с другой стороны, да ради всех приспешников Бездны, лишь бы и дальше не стреляли. – Мы должны убить твоего хозяина. – Слуги Р’Тана заключили договор с теми, в ком нет демонической крови? Немыслимо, – озвучила свои выводы Анирам и лукаво добавила: – А хозяин в курсе? – Они предложили достойную плату, – ответил маг без всякой конкретики. – Каков твой выбор, Старшая? – Э, вы о чем там? – заволновался Куртюн. – Атакуйте тифлингов! Я воспользовался заминкой и спросил: – Анирам, можешь их поглотить? Демонесса вздохнула и кончиком хвоста почесала между рогов. – Не могу. Они тебе не принадлежат, – в ее голосе чувствовалась досада. – Нельзя никого поглотить, пока он связан договором. Победи или перекупи, и тогда я с радостью заберу их себе. – Что ж ты бесполезная такая! – вздохнул я. – Это я бесполезная?! – взвилась Демонесса. Я применил еще один «Удар Демона» и, увидев все тот же неутешительный результат в 162 единицы урона, красноречиво посмотрел на Анирам. Она фыркнула и отошла с линии атаки. Вот же з-з-зараза! Очередная порция молний убедила меня, что пора принимать решительные меры – бежать! Дебафф «Замедление» уже спал, и все, что нужно было для реализации моего сверхразумного плана, – это переключить внимание нападающих и схватить Эредани. Оставлять его на растерзание отморозкам совесть не позволяла. Да и планы на него у меня большие. – Можешь их хотя бы отвлечь? – спросил я, отползая к напарнику. – Да пожалуйста, – бросила Демонесса и расстегнула верхний замок кожаного корсета. Послышался синхронный мужской вздох. С трудом заставив себя не отвлекаться, я допрыгнул до Эредани, взвалил его бесчувственное тело себе на плечи и рванул. – Куда?! – возглас Варталинских смешался с выстрелом магов. Три болта принял на себя Эредани, один достался мне, но он только придал ускорения. – За ним давай! – заорал Браксед. – Чего стоите? Он же свалит! – Кидай замедление! – подключился Куртюн. – На откате! Да за ним же! Уйдет! – Мы для засады. Мы не бегаем, – голос демона был таким громким, что, даже тяжело дыша, я его четко услышал. Демон-маг сносно общался на общем языке «Барлионы». – Договор! – заспорил Браксед. Я деактивировал Демонессу и прибавил скорость до шума в ушах. Чем дольше они спорят, тем больше у меня шансов оторваться. – Вправо. Там Курганы, – голос Эредани прозвучал так неожиданно, что я едва не споткнулся. – Ты как? – Никак. Они бегут. Триста метров. Ускорься. – А демоны? – И демоны. Я подавил естественное желание оглянуться и стал тщательней выбирать маршрут. Вокруг было слишком много камней и острых недокактусов. Наконец вдалеке показались Курганы. Вернее, три небольших холма из красного песка. Ничего примечательного. Если не знать, что там скрытая локация, то можно спокойно проскочить мимо. Я бежал быстро, но Эредани постоянно подстегивал. – Двести метров. Поднажми. Вправо! Вправо! Тренировки танцев не прошли даром, и я кабанчиком метнулся в сторону. Не знаю, насколько получилось пластично, но реакцией и скоростью я остался доволен. Сбоку по камням чиркнула молния. В голове билась только одна мысль, еще немного, еще чуть-чуть. Я бежал и бежал, выжимая из себя все силы. Это был вызов самому себе. Держаться! Бороться до последнего! Теперь это больше, чем дурацкая игра! Неожиданно я начал задыхаться, и обзор закрыло системное сообщение. Как не вовремя-то! – Теряешь скорость, – прохрипел напарник. – Догоняют! Я бы с радостью смахнул предупреждение в сторону, но горький опыт подсказал, что нужно прочесть. _____________________________ Предупреждение Вы пробежали на пределе возможностей 2 минуты 30 секунд. Безопасное время предельного бега с параметром Ловкости 40 и 5 уровнем персонажа составляет 4 минуты 30 секунд. Если вы продолжите двигаться в заданном темпе, значение Жизни будет уменьшаться на 5 % каждые 10 секунд. До сброса значения: 30 минут отдыха. _____________________________ – Можешь сам бежать? Я скоро упаду. Предупреждение. – Не могу. Ослабление. Влево! Еще один черный сгусток пролетел мимо. – Разделяются. Сто метров. Вправо! Третья молния ушла в молоко. – Вызывай рыбу! – появилась тяжелая одышка. – У меня две минуты! – Слишком далеко. Километр. Поднажми! Километр за две минуты. Даже моих скромных знаний о спортивных рекордах хватило на то, чтобы однозначно заявить, с таким временем я могу смело претендовать на победу в Олимпийских играх. Бодрость все же не убрали окончательно, просто спрятали. Оно и понятно, кто позволит игрокам носиться из одной точки в другую бесплатно? Пусть покупают средства передвижения или порталы, но никак не бегают. В рамках мира «Барлионы» это вредно для здоровья. Через минуту к одышке добавились неконтролируемые слезы. Постоянно прыгать из стороны в сторону и следить за камнями стало сложнее. В очередной раз уходя в сторону от молнии, я запнулся о камень и упал, проехав лицом по жесткому песку. Эредани кубарем слетел с меня и покатился дальше. Сил не было даже на то, чтобы поднять голову. Напарник с хрипом схватил меня за шкирку и потащил. Курганы маячили совсем рядом, но мне уже было все равно. Система дважды сняла с меня по пять процентов, загнав уровень Жизни в красную зону. Достаточно одного попадания демонов – и я отправлюсь на первое перерождение. Интересно, а это больно? _____________________________ Доступ в Курганы павших подтвержден! Страж подтвердил Ваш допуск в Курганы павших. Точка входа в Курганы отмечена на вашей карте. _____________________________ Золотистая пелена, проходящая по всей границе Курганов, отделила нас от преследователей. Эредани перевернул меня на спину и помог сесть. Тяжело дыша, мы смотрели, как демоны приближаются, плавно скользя по песчаным насыпям. Оставалось каких-то метров десять, когда маги неожиданно остановились, будто наткнулись на преграду. Немногим позже их догнали и перегнали Варталинские. – Почему встали? Это что за хрень?! – Браксед подошел к пелене, зло ударил по ней ногой и взвыл. Страж не простил грубого обращения со своим имуществом. – Мы не пройдем. Мы уходим, – ответили демоны. – Что значит «уходим»?! – разгневался Куртюн. – Мы вам заплатили! Договор не выполнен! – Мы не всесильны. Мы не хотим в Бездну. Мы разрываем договор. Демоны-маги развернулись и живенько понеслись прочь. Эредани: «Посмотри свойства отморозков». Одежда Варталинских со времени последней нашей встречи изменилась. Неслабый они себе тюнинг сделали. Появились усиления, нашивки, на поясе зеленым туманом замерцали ножи, склянки на восстановление Жизни и Энергии, метательные сюрикены. Экипировка больше подходила для прокачанного рейдера, чем для жителя Яслей. Но самое интересное оказалось в свойствах парочки. _____________________________ Игрок Куртюн Варталинский. Темный Охотник за демонами. 11 уровень. _____________________________ Когда это они успели «потемнеть»? – Добегались, твари? – обратился к нам Куртюн. – Зассали биться? – Курт, заткнись, – осадил его Браксед. – Верните кольцо – и мы свалим. – Че, без денег? – для Куртюна предложение брата стало неожиданностью. Браксед недовольно сплюнул себе под ноги и добавил: – Сотни тысяч хватит. Посчитаем это компенсацией за моральный ущерб и платой за аренду предмета. На удивление, разговаривал он спокойно, но это только раздражало. – А больше тебе ничего не завернуть? – не удержался я. – Если нужно кольцо, то предлагай цену. – Ты поумничай еще, падла козлорогая! – контроль эмоций был слабым местом Куртюна. – Кольцо и сотня тысяч! Иначе мы вас тут зароем! Хрена лысого вы из базы выйдете! Не отдадите кольцо – мы и в большом мире вас достанем! Квален: «Отшельник должен нам предмет. У клевера была засада. Лакирейн, видимо, сказал им про траву». Эредани: «Не о том думаешь. Эта парочка сменила класс и дважды договорилась с демонами. Вначале засада, потом погоня. Одного не пойму, что они к кольцу прицепились?» Квален: «Тоже думал над этим. При их финансовых возможностях кольцо не такая большая потеря». Эредани: «Если только оно не дорого им как память». Квален: «Помолвочное? Это бы многое объяснило». – Вы че, оглохли?! – Варталинским не нравилось наше молчание. – Где кольцо?! Эредани: «Мы отвлеклись. Как они сменили класс и договорились с демонами?» Квален: «Надо попробовать подоить. Я начну, а ты подключайся, когда сочтешь нужным». Эредани: «Мне нравится ход твоих мыслей! Моя школа!» Квален: «Я самоучка». – Кольцо наше, – я поднялся на ноги и подошел к мерцающей пелене. Варталинские были рядом. Казалось, протянув руку, они вытащили бы нахального тифлинга на свет Элуны, но не все так просто. – Не нужно нас пугать. Сами видите, мы не из слабодушных. Давайте договоримся. Сойдемся в цене – получите кольцо назад. – Ты не охренел?! – Куртюн не выдержал и замахнулся кулаком мне в челюсть. Результат был прекрасен – игрок получил отдачу и завыл, тряся от боли рукой. – Повторяю. Если хотите вернуть кольцо, назовите достойную цену. Или мы предложим ее сами. – Мы вас в ноль размажем, уроды! Землю жрать будете! На коленях к нам приползете – с кольцом в зубах! – Браксед больше не походил на человека, готового к переговорам. Это понял и Эредани. Мы сделали главное: объяснили отморозкам, как можно решить вопрос. Когда они остынут, сообразят, что это единственный шанс вернуть кольцо. Больше терять время на Варталинских не было смысла, и мы направились к Курганам. – Стоять! Трусы! Вы не выйдете отсюда! – каждое приличное слово Браксед оправлял в кольцо нецензурщины, что придавало ему новый причудливый оттенок. Материться игрок умел и любил. По карте цель нашей вылазки находилась где-то впереди, прямо за большим и очень крутым холмом. Если издали его можно было принять за естественное образование, то вблизи стало понятно, что это рукотворная работа. Холм скрывал за собой еще два таких же, и вместе они представляли собой правильный треугольник с перевалами в местах соединения. Получалось, что вход в Курганы располагался в самом центре этой конструкции. Чем ближе мы подходили, тем больше я осознавал реальные размеры Курганов – мой коттедж поместился бы здесь целиком, заняв от силы процентов десять. Обойдя первый холм, мы начали карабкаться, помогая друг другу. Добравшись до верхней площадки перевала, мы осмотрелись, и у меня невольно вырвался возглас восхищения. Неизбалованного ни реальностью, ни виртуальностью, меня очень легко было впечатлить красивыми панорамами. Изнутри верхушки холмов оказались срезаны и образовывали идеально круглую площадку, большую часть которой занимала монументальная мраморная композиция. Яркая надпись с огненными всполохами гласила, что здесь запечатлена «Битва Демонов с силами Света». Трое крылатых порождений Бездны противостояли представителям светлых рас «Барлионы». Судя по скульптуре, исход сражения был предрешен. Распластав огромные крылья над светлыми существами, почти побежденные демоны застыли в вечной агонии. Центральное место в композиции занимал орк. Зажав в каждой руке по демону, зубами он ухватил третьего и мужественно терпел боль от когтей беснующихся тварей. Эльфийка стояла чуть в стороне. Подол жрицы взметнулся, приоткрывая нижние брюки и куртку, сплошь увешанную склянками и магическими предметами. Скульптор запечатлел ее в момент плетения заклинания, уклонившейся от случайного удара хвостом. Лицо лекаря было таким сосредоточенным, что я посочувствовал. В этом воплощении она никогда не закончит плетение. Как и человек рядом с ней никогда не обрушит свой молот, вскинутый высоко в небо. Масштаб и проработка деталей впечатляли. Легко можно было разглядеть прожилки на крыльях демонов, вздувшиеся вены на шее и руках орка и даже капельки пота на лице человека. Вход в основной комплекс, расположенный под землей, находился у ног орка. – Как будто в момент битвы заморозили, – нарушил я звенящую тишину. – Ты их знаешь? – Нет. Даже не слышал о такой битве, но есть стойкое ощущение, что паладина я где-то видел. Только не помню, где, – ответствовал Эредани. В задумчивости, он направился к скульптуре. – Это нормально в твоем возрасте, – сострил я. Композиция очень давила, и мне захотелось разрядить обстановку. – Склероз называется. Хочешь сканворды завтра принесу в качестве профилактики? – Квален, – вздохнул Эредани. – Последнему оленю понятно, что если на монументе нет имён, то это неспроста. И склероз здесь ни при чем. – Так я и не олень, я – тифлинг. – Клоун ты, – беззлобно обозвал меня игрок и внезапно свернул с полдороги. – Ты куда? – вокруг не было ничего достойного внимания. – Иди, иди. Я сейчас, – отмахнулся напарник. Я с сомнением глянул на вход в Курганы и двинулся за Эредани. Его отрешенный вид настораживал. Прикипев взглядом к отвесной стене, он начал что-то бормотать себе под нос. Я подошел поближе и прислушался. – Так, так, так. Что же это у нас такое? – Эредани буквально уткнулся носом в стену и начал водить по ней пальцем. При внимательном рассмотрении оказалось, что, и без того красные, они покрыты сплошным темно-бордовым рисунком, еле различимым даже вблизи. Лично мне узоры казались простой абстракцией, но Эредани так не думал. Он шел вдоль стены и, как завороженный, вглядывался в переплетение линий и геометрических фигур. – Ты еще и ценитель живописи? – А? – напарник на мгновение отвлекся и посмотрел на меня отсутствующим взглядом. – Живопись? Да-да. Люблю. – Эредани, ты меня пугаешь, – я пригляделся к напарнику. Он вел себя странно, как будто был не в себе. Таким я его еще ни разу не видел. Приблизившись вплотную к стене, игрок перебирал пальцами и отрешенно разговаривал сам с собой. – Виктор! Очнись! Тебе выдали задание? – Нет задания. Это карта, – послышался шепот. – Часть карты. Как я ни силился увидеть хоть что-то напоминающее карту или схему, ничего не получалось. Мелькнула мысль, что от постоянного нахождения в «Барлионе» Виктор тронулся умом или близок к этому. А может, это начало выгорания? И тот и другой вариант меня напрягал. – Какая карта?! Здесь нет ничего! Это просто каракули. Может, кто-то увековечил победителя детского конкурса рисунков в «Барлионе», а ты прицепился, – я взволновался не на шутку. Но напарник не реагировал. – Тифлинг Эредани, в первую позицию! Полоса для продвинутых не ждет! Не помогло. Игрок продолжил безумно водить руками по стене и бредить. – Карта. Это определенно карта. Как понять? Слишком обрывисто… Нечетко… Кто они? Откуда я его знаю? Где начало? Может, здесь? Эредани резко рванул к следующему холму. Там были такие же узоры, как и на первом. – Копия. Это просто копия. Грубая. А где сама карта? Как понять? Туда! Я полагал, что напарник побежит к третьей стене, но вместо этого он повернул к статуям и скрылся в проходе. А за ним тут же опустилась железная решетка. Но подбежав, я увидел лишь тень, убегающую вниз по винтовой лестнице. – Виктор, подожди! – ответа я не дождался. – Черт бы побрал и тебя, и твою поехавшую крышу! Связался на свою голову с блаженным! Беглый осмотр входа не выявил никаких рычагов или кнопок. В сердцах я даже пнул решетку, но легче не стало. Стоп! Надо попробовать снести ее «Ударом демона». – Великая Тиамат! Это же… – прошептала появившаяся Демонесса. Не успел я активировать «Удар демона», как Анирам застыла, и удивление, отразившееся на ее морде, здесь было ни при чем. Быстро просмотрев логи, я увидел, что за секунду до дебаффа Анирам начала применять заклинание поглощения сущности, но страж Курганов ее остановил. – Анирам, я запрещаю тебе поглощать сущности в Курганах! – приказал я, и в этот же момент дебафф спал. Взмахнув крыльями, Демонесса взлетела на метр и, глядя на меня сверху вниз, разразилась возмущенной тирадой: – Три Великих! Здесь покоятся три Великих демона! Позволь поглотить их – и все изменится! В первую очередь для тебя! Я буду покорной, такой, как захочешь! Я займу причитающееся мне место Эйринесс! _____________________________ Оповещение для игрока Квален! При поглощении сущности любого из трех Великих демонов Архидемон Анирам будет уничтожена, и вам придется нырять в Бездну за новым демоном. Вынуждены сообщить, что бонус за случайную генерацию использован, и Вам будет доступен демон 1-го ранга. _____________________________ Мало мне Эредани, еще и разработчики со своими тестами задолбали так, что начало пригорать! Послать бы всех куда подальше, скормить Анирам все три сущности и заиметь в питомцах Высшую. Естественно, под прикрытием отряда юристов, отстаивающих мое клиентское право у «Барлионы». – Ты побывала в Курганах. Наше соглашение можно считать выполненным? – спросил я у Анирам, понимая, что выбора как такового у меня нет. Рисковать и прыгать за демоном 1-го ранга не хотелось. – Не изгоняй меня! Здесь три Великих! – всполошилась Анирам, но тем не менее добавила: – Ты выполнил свою часть договора. Послушай, с моей помощью ты станешь сильнее! Вместо ответа я активировал «Удар демона». _____________________________ Предупреждение! Вы нанесли 0 урона. Магическая атака неприменима к предметам локации. _____________________________ – Позволь мне взять хотя бы одного! – продолжала упрашивать Анирам. – Я подарю тебе три месяца спокойствия! – Анирам, в Курганах ты поглощать никого не будешь. Точка! Ты хотела побывать в Курганах – я тебя привел. О большем речи не было! И заткнись, у меня и так проблем достаточно! Демонстративно обернувшись крыльями, Анирам разобиделась и уселась на ногу орка. Нарушить прямой приказ хозяина она не могла. Подумав, что терпеть ее недовольную физиономию меня никто не заставляет, я деактивировал Демонессу. Только капризных мадам мне для полного игрового счастья не хватает. Кирка! У меня же есть кирка! Раз магическая атака бесполезна, то, может, физическая сработает? Достав из инвентаря орудие, я замахнулся и ударил по решетке. Поперечная перекладина отделилась, и настроение поползло вверх. За каких-то пять минут мне удалось раздолбать отверстие и пролезть внутрь. Крутая лестница вывела в очень узкий коридор. Настолько, что по нему не то что бежать, боком продвигаться было сложно. Я остановился в нерешительности. Замкнутые пространства прочно стояли на втором месте в перечне моих фобий, сразу после высоты. Гнетущее давление стен нервировало, даже рога свербели от нежелания идти дальше, но оставлять напарника одного в таком состоянии было нельзя. Если через десять минут он не очнется, напишу в техподдержку. Хотя сначала надо его найти. Как же страшно! Если так будет продолжаться, душевное здоровье мы будем поправлять тоже вместе. Долг победил. Набрав побольше воздуха, я протиснулся вперед, и перед глазами заплясали круги. Система перехватила мой страх и забавно его визуализировала. Коридор стал казаться склепом, стены которого складывались из огромных вертикальных надгробий. Время стерло на них надписи, но по остаткам букв можно было догадаться, что здесь погребены Великие Воины «Барлионы». Именно так. С больших букв. Поворот. Второй. Третий. Проход петлял змеей, и чем дальше я шел, тем больше запутывался в направлении. Свернув в очередной раз, я выпал в небольшую комнату и едва не наступил на Эредани. Напарник ползал на коленях по мозаичному полу, большая часть которого была повреждена. Но это не мешало разобрать общую суть – посреди бушующего моря лежал остров, а в его центре зияла яма. Что было в яме – загадка, ибо эта часть отсутствовала. – Карта. Это карта. Вход должен быть здесь. Я чувствую, – состояние Эредани не улучшилось. Он по-прежнему не замечал ничего вокруг. – Виктор, да очнись же ты, – я рывком поставил напарника на ноги, основательно при этом встряхнув. – Не нужно! Меня! Трогать! – помимо помутнения разума, у Эредани появилась агрессия. Он так меня толкнул, что я отлетел к стене и сильно приложился затылком. Но самое странное – я оказался в плену. Что-то удерживало меня у стены, не давая освободиться. Напарник как ни в чем не бывало вернулся к мозаике. – Три героя. Остров. Два острова. Нет. Один из них слепок. Я знаю, где начало! Эредани вскочил на ноги, и его озарил яркий белый свет. Чтобы не ослепнуть, мне пришлось даже отвернуться и зажмуриться. Обычный процесс получения нового уровня у напарника был на порядок скромнее. С глухим стоном тифлинг упал на пол и свернулся в позу эмбриона. Системе этого показалось мало, и прошла вторая волна световой иллюминации. После этого факелы потухли, удерживающее меня поле исчезло, и мы очутились в полной темноте. От неожиданности я упал на пол и, стараясь разглядеть что-нибудь в темноте, пополз в ту сторону, где должен был лежать Эредани. Ощущение пространства меня не подвело, и вскоре я нащупал его руку. – Виктор? – затормошил я напарника. – Рома? – голос был хриплым, но адекватным. – Что с тобой было?! – накинулся я на него. Сказывались пережитые эмоции. – Где мы? – Только не говори, что ни черта не помнишь, – по телу непроизвольно пошла дрожь. В Бездне темнота не вызывала дискомфорта, но здесь, под землей, в замкнутом пространстве, стало невмоготу. Только игровой интерфейс, оттеняющий непроглядную тьму, помогал держать себя в руках. – То, что помню, к темноте не относится, – ответил Эредани и, судя по шороху, сел. – Видео есть? Я создал видео-нарезку безумного забега и сбросил напарнику. – Вот, значит, как это работает. – Раз тебе все понятно, сделай так, чтобы и я не чувствовал себя идиотом. – А чего ты не понял? Я только что сценарий отхватил. – Я думал, ты умом тронулся, или выгорание началось. Что там за задание такое? В конце у тебя припадок был от уровней? – Не только. Я вообще не искатель приключений в «Барлионе». В первый раз такое со мной, – хмыкнул напарник. – Даже не знаю, как понятно объяснить… Начал прокачивать Картографа и увидел на стене карту. Даже не спрашивай, как я понял, что это карта. Возникло сильное желание найти начало. Стал искать символ, чтобы понять, откуда идет движение по карте. Все остальное стало неважным! Указатели на стенах привели меня к мозаике. Я смог ее расшифровать и меня накрыло. Это не поддается рациональному объяснению и не контролируется мозгом… – Задание уникальное? – Да. Многоступенчатое, как у твоего Матвея. И требует хорошей клановой поддержки. – Бред какой-то. Как это вяжется с твоей конспирацией? – Да хер его знает… Буду настаивать на комиссии, что это случайность. – Может, продать сценарий? – Продать такое нельзя, – послышался печальный вздох. – Обычно игроков с такими заданиями специально ищут и предлагают вступить в клан. И игроку, и кланам это выгодно. – Пиши разработчикам, – настаивал я. – Слишком опасно… – Роман, я – заключенный на особых условиях, а не идиот, – зло оборвал меня Эредани. – Получше тебя понимаю, чем мне грозит такое задание! Уже все написал и отказался! Пошли отсюда. – Ты не можешь отказаться, – пророкотала тьма. Надо думать, это был оперативный ответ техподдержки. – Путь сложен и тернист, но он только твой! Подари покой страждущим! – Я? – недоверчиво переспросил напарник. Мне показалось, что вся сцена его порядком удивила. – Вот это поворот. Зажглись факелы, указывая нам обратный путь. Эредани застыл, читая сообщение. – Слушай, у меня ощущение, что все самое интересное в этой вашей «Барлионе» достается заключенным, – пробормотал я и хлопнул напарника по плечу. Эредани на это ничего не ответил. Факелы недовольно мигнули. Мы поняли намек и двинули к выходу. Когда над головой появилось радостное небо «Барлионы», я с облегчением вдохнул полной грудью. Эредани уселся в тени статуи и пригласил меня присоединиться. – Роман, придется планы немного скорректировать. Где-то здесь, на острове, есть высокая гора. В ней – глубокая нора. В той норе… – Гроб хрустальный? – Пушкин входил в обязательную программу образования. – Рано, Виктор, тебе об этом думать. – Так я не про гроб, Рома, думаю. Все мысли Белоснежкой заняты, – довольно ухмыльнулся Эредани. – Попахивает некрофилией. – Почти. В той норе есть пояснение, где искать информацию об этих героях, – кивок в сторону памятника, – Они победили великое Зло и заточили его на острове. Никому не сказали, где именно, но совсем молча помереть не смогли. Поэтому составили карту с координаторами острова и разделили ее на три части. Каждый из героев взял свою треть в могилу. Задача – узнать, кто это такие, где погребены, найти и собрать воедино всю карту, добраться до острова и низвергнуть Зло в Хаос. Герои совершили ошибку, не вернув его туда сразу. Задача долгая, но выполнимая. – Как ты умудрился вляпаться в это… – Картограф, будь он неладен. Отшельник же говорил, что таких Курганов навалом, в том числе и в основном мире. Игрок должен получить у Стража доступ и иметь в качестве основной специальности Картографию. В принципе, ничего уникального. Не учли разработчики, что я тоже могу подходить под критерии. Только что пришло официальное подтверждение от техподдержки. Считают, что ничего критического не произошло. Настоятельно рекомендуют завершить сценарий, с комиссией все согласовано. – Поздравляю, – мне с трудом удалось скрыть печаль. – Тогда тебе прямая дорога в топовый клан. Твои знания и умения им пригодятся, а они, в свою очередь, помогут тебе найти карту. – Прибереги поздравления, – вздохнул Эредани. – Это было бы слишком просто. У меня есть одно ограничение. Смотри: _____________________________ Ограничение : поиск возможен только в компании с игроком Квален, передать другому игроку задание нельзя. _____________________________ – Мне оповещений не приходило, – нахмурился я. – И не придет. Ты должен пойти со мной добровольно. Это требование моих… кураторов. – А-а-а, – довольно протянул я. На душе сразу потеплело. Во-первых, приятно, когда тебя уговаривают. Во-вторых, греет, что не у одного меня проблемы с социализацией. А в-третьих, привык я к этой ходячей энциклопедии по «Барлионе». – Уговаривать будешь? А как? – Классически, – отмахнулся Эредани. – Дам взятку. – Давай. – На. _____________________________ Получено задание: Зло не дремлет Описание : Уникальный сценарий. < Полное описание легенды > Поймите, кем были три великих героя прошлого, найдите все части карты, соедините их воедино, отыщите таинственный остров Кешин и низвергните Зло обратно в Хаос. Награда: – Опыт +5 – Репутация со всеми фракциями «Барлионы» +1 – Доступ к острову Кешин Ограничение: поиск возможен только в компании с игроком Эредани, передать другому игроку задание невозможно. _____________________________ – Так, я не понял, а где взятка? – Слепой, что ли? Должна быть у тебя перед глазами. – Если пользоваться терминологией Варталинских упырей, развел, как последнего лоха? – Ага, – довольный собой кивнул Эредани. – Взяткодатель из тебя так себе. Задание из разряда «На хрена оно мне надо?» – пробурчал я. – Ладно, пошли к Аргалоту. Он нам должен. Казалось бы, простое дело – ноги в руки и бегом к Отшельнику. Однако, когда мы подошли к перевалу, реальность преподнесла сюрприз. По всему периметру вокруг Курганов стояла целая армия демонов-магов. – Вот теперь эта парочка меня основательно заинтересовала, – впечатлился Эредани. – Как они лихо работают с демонами! Не демонологи! Не тифлинги! Рома, посмотри в реале, кто они такие. – Думаешь, прятаться не будут? Посмотрю, конечно. Только зачем это? – Чтобы иметь болевые точки, – отозвался игрок. Я в недоумении обернулся на напарника, не понимая, о чем речь. Игра – это игра, а реальность… Может, и мне пора задаться вопросом, кто такой Эредани? Я стал забывать, что рядом не просто напарник, а совершивший преступление человек. – Здесь мы не пройдем. Демоны не игроки, отдыхать не будут. Умирать я не хочу. У тебя со временем как? – напарник небрежно водил хвостом из стороны в сторону, но глаза его внимательно следили за мной, будто сканировали. – Пара часов еще есть. Идеи? – Одна. Пойдем, кое-что покажу. Эредани зачем-то повел меня обратно под землю. Я нервно отмахивался от настороженных мыслей и давящих стен, но следовал за напарником. В комнате с мозаикой он указал на узкую нишу. – Забирайся. Головой вперед. Протискивайся насколько можешь. – Я же здесь застряну, – нахмурился я, и тут до меня дошло: – Точно! Застряну! – Два часа безделья – и можно будет нажать кнопку «Персонаж застрял». Это твоя, а эта моя. Расползаемся. В первые минуты меня едва не разорвало от страха при мысли, что я не смогу двигаться. Было темно и тесно, как в гробу. Помогло спасительное умножение многозначных чисел и похабные песенки Эредани. Когда ему надоело фальшивить, он начал травить байки, и это у него получалось намного лучше, чем пение. Под беспрерывное бормотание напарника время пролетело незаметно. Когда в настройках появилась спасительная кнопка, я нажал ее с такой умственной силой, что имей она физическое воплощение, раздавил бы к черту. Появилась полоса загрузки, и каменное пространство поплыло, преобразуясь в капище нашей тренировочной базы. Система перебросила нас в единственную точку возрождения на острове. – Вперед, бегом марш! – скомандовал я и трусцой побежал к выходу. Эредани не отставал. Покинув пределы лагеря, мы на всякий случай сделали крюк, чтобы запутать случайных свидетелей. Пробежали полтора километра строго на запад, убедились, что никого нет рядом и взяли резко на север. Отшельника мы быстро нашли в его пещере. Аргалот спал на манер летучей мыши, повиснув головой вниз. Приоткрыв один глаз, демон недовольно пробурчал: – А, это вы? Что так долго? – Мы попали в засаду. Демоны ждали нас возле клевера. Ты нам должен! – Быть такого не может! – Аргалот расправил крылья и спланировал вниз. Я рассказал про встречу с демонами. Отшельник возмущался междометиями, но не перебивал. Под конец рассказа он замер, отправившись копаться в логах. – Демоны-то вас ждали, а не абы каких Свободных, – намекнул Аргалот на несправедливость наших требований. – Такая засада где угодно могла быть устроена. Клевер тут ни при чем. – Но была она именно у клевера! – включил я режим «умника». – А ты сказал… – Не надо ловить меня на слове! Я помню, что сказал! – Аргалот сделал неопределенный жест, и нам с Эредани в руки упало по массивному красному предмету. Визуально добыча походила на кирасу, но рассмотреть детали не позволило сообщение: _____________________________ Задание «Поиск неприятностей» выполнено – Опыт +43 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +18 – Эпический предмет из коллекции Отшельника _____________________________ Нагрудник из комплекта «Бесконечное счастье» Описание : Эпический предмет. Набор из комплекта (1 из 4). Материал: Тонкая кожа. – Защита от физических и магических атак: 50 – Удача +5 – Интеллект +5 – Уменьшение получаемого урона на 10 % – Уменьшение времени действия дебаффов на 25 % – Вероятность критического удара повышена на 10 % Бонус комплекта : Отсутствует _____________________________ – Знал же, что нельзя связываться со Свободными! – проворчал Аргалот, направляясь обратно на жердочку. – Учить вас сегодня не буду! Приходите завтра. Или через две недели. Или вообще не приходите! Попрекать они меня будут! – Двое Свободных Охотников на демонов стали темными. И они умеют договариваться с демонами! – прокричал Эредани в спину Аргалоту. Тот сделал крутой разворот в воздухе и вернулся к нам. На его морде читалась легкая заинтересованность. – Запястья у демонов были пустые? – уточнил Аргалот у моего напарника. – В том-то и дело. На них не было никаких сковывающих уз или пут. Демоны помогали по своей воле. – Странно, – нахмурился Аргалот. – Откуда у начинающих Свободных такая сила? – Мы думали, ты знаешь, – мы с Эредани расстроенно переглянулись. – Я не всеведущ, – он уселся на камень и застыл, устремив взгляд в никуда. – Улдарон тоже ничего не понимает. На тренировочную базу напали, – огорошил нас Архидемон неожиданной новостью через пару минут. – Кто? Когда? – одновременно спросили мы с Эредани. – Ваши знакомые, темные Охотники на демонов, привели пятьдесят старших магов Р’Тана девятого уровня. Тарлин и Друмм отбили атаку, но Улдарон запретил им покидать базу. Демоны устроили осаду и уничтожают всех, кто рискует высунуться. Плохи дела! – Чем мы можем помочь? – Вы? – окинул нас взглядом Отшельник и махнул рукой. – Пятый уровень. Ни оружия, ни брони, ни эликсиров. Старшие маги стреляют на двести метров, вы – на пятьдесят. Чем вы там поможете?! Это вам не речных демонов живодерить. – Так обучи нас! – момент был самым подходящим, для того чтобы напомнить о цели нашего визита. – Дай возможность справиться с демонами! – Ну, – задумался Аргалот. – Допустим, дам вам «Ауру отчаяния», «Отступление» и «Подлый удар». До остального не доросли. Но это так, полаять на Демонов девятого уровня, не укусить… Отшельник вновь завис. – Чтобы отрастить зубы, вам надо разобраться со своей демонической сущностью. Вы должны полностью себя принять. Обычно тифлинги делают это на сотом уровне, когда получают первый ранг, но у нас особый случай. Не помню, чтобы демоны запирали базу и никого из нее не выпускали. Негоже это. Ну что? Рискнете душевным спокойствием? – Рискнем! – одновременно ответили мы с Эредани. Вышло немного пафосно, но Аргалот лишь хмыкнул. – Так, ребятушки, что же вам рассказать? – Отшельник задумчиво почесал рога. – Тренировочную базу открыли на этом острове неспроста. Эредани нетерпеливо перебил Архидемона, желая подтолкнуть и похвастаться осведомленностью: – Да знаем мы. Остров ваш, как и многие другие, слепок «Кешин». Так? Где-то здесь есть пещера, в которой можно найти подсказку про трех героев. – О как! Молодцы, – усмехнулся Аргалот. – Это значительно облегчает задачу. Вот в эту пещеру вам и надо. Если повезет, примете сущность, получите ранг Охотника на демонов, ну и найдете маячок с информацией об одном из героев. – А если не повезет? – прицепился я к условной конструкции. – То Демоны одиннадцатого уровня вместе со всеми четырьмя Архидемонами отправят вас из пещеры Познания в Серые земли. – А как сделать так, чтобы Архидемоны о нас ничего не узнали? – Никак. Они для этого здесь и находятся. Шансы на удачное завершение авантюры стремительно уменьшались. – В самой пещере еще кто-то живет? – уточнил Эредани. Напарник, как всегда, не упускал мелочей, даже самых неявных. – Нет. Живых там нет. Только мертвые, но не призраки, – Аргалот замялся, но ответил каким-то странным тоном. – Это еще один Курган павших? – спросил я притихшего Архидемона. Он неопределенно пожал плечами. – А страж там есть? – Аргалот отрицательно мотнул рогами. – Квален, ну какой страж, когда такая армия собралась? – бросил мне Эредани, пытаясь уже до кого-то дозвониться. – Диабеттис, приветствую! Ты на базе? – У нас заказ на Т’Мира. Давай быстрее. – Услышал я ответ по громкой связи. – Тренировочную базу окружили демоны. Пятьдесят старших магов Р’Тана, – из амулета послышался тяжелый вздох. Мобы были прекрасно знакомы Диабеттису и его бойцам. – Возвращаться вам нельзя. Нам нужна огневая поддержка, часов на восемь. Нужны все, кто есть, плюс те, кого сейчас качаете. Идем за земли Р’Тана. – Как вы собрались пройти Заставу Дорела? – спросил игрок, и мы уставились на Отшельника. О заставе мы до этого не слышали. Так как разговор велся между игроками, пришлось обращаться к Аргалоту напрямую, продублировав вопрос: – Что такое Застава Дорела, и как ее пройти? – Это стена, делящая остров на две части. Защищают демоны девятого-десятого уровней. Напрямую пройти нельзя. Только под землей. – Ответ слышал? – Ага. Мы только за! За заставой мы еще не были. Шестьсот золотых в час – и мы ваши. Сейчас спрошу остальных. От халявного Опыта не отказался никто. Эредани посмотрел на карту, определяя место. – Встречаемся у самой западной точки озера Спокойствия через час. На том конце подтвердили время и отключились. – Рома, я помню, что тебе сегодня на работу. Но сейчас нам совершенно нельзя упускать инициативу. Пока Варталинские у базы, мы доберемся до пещеры. На системных час ночи. В два сбор, но до шести утра мы должны закончить. – Я в деле, – как можно более будничней кивнул я. Всегда считал себя прагматичным человеком, лишенным эмоций. Все действия взвешены, обдуманы и запротоколированы. Но, мать его за ногу, как же меня захватил азарт! Начинаю понимать, почему люди подсаживаются на «Барлиону» – жажда новых ощущений и эмоций работают лучше всяких маркетологов. – Что делать в пещере Познания, вы должны разобраться сами, – Отшельник дождался окончания разговора и принялся нас обучать: – Я только подтяну ваши шансы. _____________________________ Получены способности: Подлый удар : Вы прыгаете к цели, находящейся на расстоянии не более 10 метров, и наносите урон по ногам, замедляя противника на 6 секунд на 50 % и нанося урон 20 % от вашего параметра «Атака». Время применения: 0 секунд. Время отката: 30 секунд. Отступление: Вы отскакиваете назад на 10 метров, вызывая в месте своего нахождения «Демонические силки». Все противники, попавшие в зону действия силков (1 метр), замедляются на 6 секунд на 50 % и получают 10 % урона от вашего параметра «Атака». Время действия силков: 3 секунды. Время применения: 0 секунд. Время отката: 30 секунд. Аура отчаяния: Точность противника в зоне действия ауры снижена на 10 %. Радиус действия: 15 метров. Время действия ауры: 20 минут. Время применения: 0 секунд. Время отката: 60 минут. _____________________________ – Тренировать не буду, нет времени, – одним предложением Аргалот лишил нас бесплатного Опыта, не предоставив стандартных задач. Я разместил две кнопки на панели быстрого доступа и проверил их действие. «Подлый удар» протестировать было не на ком, зато «Отступление» имело интересную механику. После активации ноги сами собой прыгнули вглубь пещеры, не потребовав никаких усилий с моей стороны. Дождавшись отката способности, я повторно ее использовал, на этот раз со всей силы дернувшись назад. Результат был приятным – я отлетел гораздо дальше десяти метров. Размеры жилища Отшельника не позволили определить точное значение, и на пути моего эксперимента неожиданно появилась стена. Эредани: «Напрыгался, козлик? Быстрее, времени нет». Квален: «Нужно было протестировать. Как думаешь, что значит „познать сущность?“» Эредани: «Как что? Мы тифлинги. Только что бились с демонами и огребали от них по полной. Так быть не должно. +50 % к урону демонам и -50 % урона от демонов, об этом речь шла. Особенности нашей расы еще не активировались». Квален: «Хм… Не подумал». Эредани: «„Барлиона“ она такая. Тут либо прыгаешь, либо думаешь. Совмещать тяжело». – Проход был прорыт давно, еще когда Застава принадлежала нам. Никто не знает, кто и что поселилось под землей, но это единственный шанс для малой группы пройти ее. Вход находится здесь: _____________________________ Карта обновлена Описание изменений : Отмечена точка входа в подземный лаз под Заставой Дорела. _____________________________ – Бестолково как-то с обучением получилось, но ничего не поделать, – вздохнул Аргалот. – Все остальное придется изучать вам самостоятельно в большом мире. _____________________________ Задание: «Продолжение совместного обучения» выполнено Награда : – Опыт +43 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +18 – Привлекательность с Отшельником +20 _____________________________ – Уважаемый Аргалот, уповаю на твою мудрость и великодушие. Позволь недостойному задать вопрос, – неожиданно «запел» Эредани. Слышать такой тон от напарника было столь непривычно, что и я, и Отшельник уставились на склонившегося в поклоне тифлинга, как на необычное явление природы. Убедившись, что смог приковать внимание NPC, Эредани продолжил: – Мы лишь пыль пред ногами твоими, о Верховный! Поделись же своей мудростью, лучший из Охотников на демонов, как мы можем получить остальные предметы из комплекта «Бесконечное счастье»? Помоги нам спасти «Барлиону»! Аргалот даже плечи расправил, польстившись на грубую лесть игрока. Квален: «И кто тут клоун? Вы тут все такие или через одного?» Эредани: «Цель оправдывает средства». Квален: «Цель? Льстить цифровому коду, чтобы получить другой цифровой код, по-твоему, цель?» Эредани: «Роман, это игра, фарс, сказка. В этом вся соль. Извернуться и получить результат. Я льщу, а не зад вылизываю в конце концов! Разницу чувствуешь?» Квален: «Чувствую, но не вижу». Эредани: «Заткнись!» – Получить остальные предметы непросто! Нужно совершить великое деяние. – Мы вернем Заставу Дорела, – предложил Эредани, выпятив грудь. – Уничтожим всех демонов и водрузим знамя «Света „Барлионы“». Проход вновь будет принадлежать «Барлионе». Видимо, этих людей мне никогда не понять. Это же бред! Убейте кто-нибудь, ибо мои барабанные перепонки сейчас лопнут от пафоса! – В данный момент на заставе находится двести двадцать два демона девятого уровня. Если вы сможете изгнать их в Бездну и продержаться до прибытия подкрепления, еще один предмет будет ваш! – провозгласил Аргалот. Система отреагировала мгновенно: _____________________________ Получено задание: «Застава Дорела» Описание : Редкое классовое задание. Уничтожьте 222 демона на Заставе Дорела и отбивайте атаки до прибытия наставника Тарлина. Награда: – Опыт +5 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 – 1 предмет из комплекта «Бесконечное счастье» _____________________________ – Знамя водружать не нужно. Это лишнее. Идите, тифлинги, и да пребудет с вами Свет! _____________________________ Получен Бафф Благословение Аргалота : Ваши характеристики увеличены на 50 % на 1 час. _____________________________ Я не сдержался и засмеялся. Одарил так одарил! Прямо сейчас мы с Эредани были грозой всех местных демонов, но стоит добраться до точки сбора – и действие баффа закончится. Аргалот – образчик правильного чиновника. Наградить бесполезным – это по их части. Диабеттис и семейка Тишкиных успели прокачаться до тринадцатого уровня. Их предыдущие наниматели щеголяли седьмым. Мы со своим скромным пятым терялись в общей массе, но ровно до тех пор, пока зоркий глаз Диабеттиса не выцепил нагрудник Аргалота. Наемник то и дело бросал на него оценивающий взгляд и перешептывался с Тишкиными. Наконец, он не выдержал: – Свойства покажете? Я собирался было отказывать, но напарник, к моему удивлению, без вопросов скинул описание предмета. Впечатленный Диабеттис почесал голову и внес новое предложение: – Мы вас паровозим бесплатно, а вы рассказываете, где и как взяли такой предмет. Идет? Бедный Диабеттис, мне его было даже жалко, когда Эредани развернулся на полную мощь своего умения получать прибыль. Ушлый тифлинг продемонстрировал не имеющее ограничений на передачу другим игрокам задание Аргалота, и наемники были наши с потрохами. Сложилась крайне забавная ситуация, Диабеттис готов был даже заплатить нам за участие в задании. Эредани не стал наглеть, решив, что отношения дороже пары сотен золотых. В итоге сошлись на том, что нам помогают бесплатно, а добычу делим по совести. Единственное ограничение – мы не отвлекаемся на сторону. Идем целенаправленно вырезать демонов. Четверо приблудившихся игроков тоже хотели получить задание, но Эредани был неумолим. Либо пять тысяч золотых, либо стоять в сторонке и не отсвечивать. Халявного опыта и добычи с мобов им должно было хватить за глаза. Уладив формальности, мы трусцой побежали в сторону скопища лысых кактусов, по причуде разработчиков названого Лесом Доблести. Яся и Маэстро неслись впереди, играя роль волнореза и забирая первый удар мобов на себя. Правда, не всегда это получалось сделать удачно. Для тварей пятого уровня самым лакомым кусочком оказались мы с Эредани. Каждая зараза считала своим долгом плюнуть в нас паутиной или чем-то попротивнее, а то и вовсе добраться и загрызть живьем. Три группы по десять демонов задержали нас на десять минут, зато принесли нам с Эредани долгожданный шестой уровень. Жаль, добычи никакой не было, со всех мобов выпадала какая-то никчемная требуха. Ни продать, ни использовать. Увеличив «Удачу» и «Торговлю», я указал в сторону небольшой поляны: – Вход там! – Вам повезло, что мы этот лес уже зачистили, – Диабеттис отправил на разведку Ясю и Маэстро и встал с нами рядом. – Каждые трое суток на этой поляне возрождается довольно толстый паук. Приходится с ним возиться, он паутиной плюется. Только вчера его завалили. Эликсиры на «Жизнь» у всех есть? Все, кроме нас с Эредани, утвердительно закивали. – Потом сочтемся, – Диабеттис передал нам по две склянки с красной жидкостью. – Восстанавливает пять тысяч «Жизни», использовать только в крайнем случае. Эредани: «Вот что значит заботиться об успехе предприятия. Говоря твоим языком, минимизация основного риска путем выработки грамотной стратегии реагирования. Учись, студент!» Квален: «Да понял я уже, что ты хреновый советник. Депремировать тебя, что ли, для профилактики? Почему не сказал, что надо купить?» От дальнейшей перепалки нас отвлек Маэстро. Он склонился к корням одного из деревьев, разгреб ветки и радостно закричал: – Нашел! В корнях находился бурый каменный люк. Спрятали его хорошо – если целенаправленно не искать, заметить его среди красной мешанины песка и камней было практически невозможно. Маэстро с Ясей откинули люк в сторону, открывая темный и узкий лаз. Где-то глубоко под землей раздался стон, пробирающий до самых костей. Мы переглянулись. – Первый пошел. Факел, – скомандовал Диабеттис, и Маэстро без вопросов нырнул в отверстие. Коммерческие игроки все больше и больше показывали себя настоящими профи, они были подготовлены, казалось, к любой неприятности. Маэстро: «Чисто! Спускайтесь. Здесь широкий коридор». Лаз очень напоминал колодец канализационного люка. Выложенный из камня, он имел прочные металлические ступеньки, облегчающие спуск. Три метра вертикально вниз привели нас в широкую, но довольно мрачную пещеру. Света единственного факела было недостаточно, для того чтобы полностью разогнать тьму, но мы все же смогли увидеть свисающие цепи, паутину и пробившиеся сквозь камни корни деревьев. – Камень задвинул. Мало ли, – Диабеттис спустился последним и достал второй факел. – Яся, ты первая. Маэстро, замыкаешь. Эредани и Квален идут в хвосте. Нам туда. – Подсвети-ка! – попросил Ясю один из игроков, наклоняясь к полу. Я вытянул шею, заглядывая через плечи впередистоящих. На полу валялся истлевший от времени скелет человека. Стоило до него дотронуться, как кости рассыпались прахом. Впереди по коридору вновь разнесся протяжный стон. На этот раз можно было вполне сносно различить слово «Живые». Игроки попятились, но только не наемники. Яся подняла факел над головой, стараясь светить как можно дальше. Получалось плохо – всего три метра, а потом свет обрывался. Диабеттис скомандовал: – Маэстро, к Ясе. Бери факел. Я замыкаю. Давайте вперед потихоньку. – Выпустите меня отсюда, – неожиданно истерически заорал один из игроков и вжался в стену. – Я не пойду дальше! Где эта чертова лестница? Выпустите меня!! Прежде чем мы смогли хоть как-то среагировать, игрок рванул в обратную сторону, в темноту. Короткий крик, грохот – и фрейм игрока посерел. Проход назад обвалился, погребая под собой неудачника. – Глупая смерть, – буднично заметил Диабеттис и посмотрел на оставшуюся тройку. – С вами проблемы будут? Дружное покачивание головами напомнило элемент программы синхронного плавания. – Отлично. Яся, выдвигаемся! – Осторожней со стенами, – Эредани добавил свои пять копеек. – Потолок упал не случайно. Посмотри видео за секунду до крушения. Напарник в очередной раз продемонстрировал преимущества разума над действием, умудрившись за несколько секунд разобраться в ситуации. Я посмотрел видеозапись. Запаниковавший игрок убегал, широко расставив руки. Он задел один из выступов, после чего начался активный камнепад. Маэстро изучил стену и вынес однозначный вердикт – это рычаг механизма. Мы осторожно двинулись вперед, обнаружив еще несколько ловушек. Одна активировалась на стене, другая на полу. Нужно отдать должное испугавшемуся игроку, он помог нам избежать многих проблем. Метров через пятьдесят мы попали в затруднительное положение. – Дальше в какую сторону двигаться? – спросил Диабеттис, стоя у развилки. Проход делился на два одинаковых коридора. Один из них поворачивал резко направо, другой резко налево, хотя по карте нужно было двигаться прямо. Мы замешкались. Быстрый осмотр коридоров не внес ясности. Необходимо было срочно принимать решение, потому я взял ответственность на себя и скомандовал: – Идем направо. Вся семерка игроков уставилась на меня, ожидая обоснования. – Правило «правой руки». Принцип прохождения лабиринтов, – охотно пояснил я. – Когда нет другого логически обоснованного выбора, руководствуются этим правилом. Пока все соображали, что ответить на мои слова, из левого коридора послышался приглушенный шепот: «Здесь живые! Скорее! К ним! Живые!» – Яся, быстро, но осторожно! – приказал Диабеттис. – Маэстро, замыкаешь. Правый коридор петлял, как пьяный заяц. Растяжки, рычаги, плиты, на которые не стоит наступать, – подземный ход больше напоминал путь к сокровищу, чем тайный лаз. К сожалению, мы потеряли еще двоих. Случайность или простая невнимательность, но один из игроков поскользнулся рядом с нажимной плитой, уселся на нее – и над его головой пролетело огромное копье. Парень отделался легким испугом, зато шедшие рядом с ним партнеры оказались нанизаны на острие, словно на вертел. Не помог даже полученный недавно восьмой уровень. Диабеттис лишь тяжело вздохнул. Минус три бойца, а мы даже до Заставы Дорела не добрались. Зловещий шепот постоянно подстегивал нас, и наконец мы достигли широкого зала. Наемник сверился с картой. – Застава Дорела прямо над нами. «Они рядом! Скорее! Это живые!» Шепот раздался совсем близко. Мне даже показалось, что у самого входа в зал. – Лестница! – крикнул Диабеттис. – Наверх! Маэстро, остаешься прикрывать! Наемник определил «жертву». Яся взлетела по ступенькам и завозилась с верхним люком. Глухие удары и посыпавшаяся пыль говорили о том, что дело идет, но нужно время. – Давай я, – предложил последний из случайных игроков. – Уже рубит, спать хочу. «Мы здесь! Живые! Вот они!» В зале стало светать. Проход озарился белым светом, исходившим от призраков. Люди, эльфы, орки, дворфы. Защитники «Барлионы» даже после смерти не смогли смириться с поражением. Огромной белой лавиной они ринулись в нашу сторону. – Все наверх! – закричал Диабеттис. Сам он упал на землю лицом вниз и активировал «Отступление». Функционал сработал на отлично, подбросив наемника высоко к потолку и оставив на том месте, где лежал игрок, силки. Забавное использование механики! Мы с Эредани переглянулись и повторили его прыжок. Диабеттис поочередно поймал нас в воздухе и рывком втянул в проход. Маэстро проследовал за нами, и Яся быстро задвинула тяжелый камень обратно. Фрейм оставленного внизу игрока мгновенно посерел, призраки были отнюдь не дружелюбными. Глупая, по сути, смерть. Совсем необязательная. – На камне заклятье. Здесь безопасно, – произнесла Яся. Впервые за все время знакомства я услышал ее голос. Низкий, будто насквозь прокуренный, он больше подходил умудренной жизнью женщине лет пятидесяти, чем молодой девушке. – Локация «Застава Дорела», – Диабеттис посмотрел свойства карты. – Ты угадал с правым поворотом. – Думаю, пойди мы левым, результат был бы таким же, – ответил я. – Призраки начали шептаться, после того как мы определились с коридором. – Дверь, – снова бросила рубленую фразу наемница. Диабеттис поднял факел повыше, освещая помещение, в котором мы оказались. Это был каменный «мешок» в несколько квадратных метров. Одна дверь, один проход. Ничего больше. – Есть предложение продолжить завтра, – Диабеттис сверился с часами. – Нужно поспать, мы уже третьи сутки в режиме нон-стоп работаем. Реакция притупляется. – Возражений нет, – согласился Эредани. – Завтра с четырех. Нам тоже отдохнуть нужно. Диабеттис оставил Эредани факел и кивнул Тишинским. Те сразу же растаяли, выйдя в реальность. – Вопрос можно? – успел произнести я, прежде чем наемник последовал за своими бойцами. – Это вы Бракседа и Куртюна прокачивали? Как они? – Да, два раза. Вполне нормальные ребята. Со своими заморочками, но у кого их нет? Молчаливые, исполнительные, проблем с ними не было. Заплатили и ушли. Хорошие клиенты. Извини, других подробностей не будет. У нас принципы. – Без обид, – удивленно отозвался я. Странно, наш образ Варталинских совершенно не состыковывался с характеристикой наемника. Эредани остался коротать ночь в одиночестве, а я вышел из капсулы и, не одеваясь, упал на кровать. Будильник сработал через три часа, призывая подняться и топать на работу, но организм протестовал. Глаза никак не хотели открываться. – Ром, а ты на работу идешь? – вклинился в сон голос Матвея. – Балабанов! – А? – я резко сел и окончательно проснулся. Будильник! Смартфон показал, что прошло полчаса. – Иду. Хорошо, что разбудил. – Да без проблем, – отозвался друг. Только сейчас я заметил, что он стоит в дверях при полном параде, еще и со свежевыбритой мордой. – А ты куда собрался? – Да отъехать надо на пару часов. Потом расскажу, – Матвей прихлебнул кофе, посмотрел на часы и, уходя, бросил: – Мне пора. Не спи! Кофе и завтрак пришлось отложить до офиса. Забравшись в машину, я ткнул на навигаторе кнопку «Работа» и снова уснул. На работе пришла неприятная новость – мне перетасовали группу. Из вчерашних новичков остался только один проблемный парень. Он совершенно не реагировал на попытки наладить контакт, отвечал невпопад и держался сам по себе. Новички тоже попались молчаливые, как будто подбирали их под неудачную копирку первого. Пришлось забирать у стушевавшейся Ирины бразды правления и тащить группу на себе. Занятие не задалось, и я отпустил всех пораньше. Когда ребята разошлись, Ирина подошла ко мне. – Роман Владимирович, у вас будет для меня задание? – Нет. Тема предстоит легкая. Иди отдыхай. Ирина вздохнула и подошла еще ближе. – Роман Вл… Роман, вы сегодня вечером заняты? – от ее прямого взгляда мне стало неловко. – Очень! – Как жаль, – вздохнула Ира. – Знаете, я давно хотела вам сказать… Вы такой умный. С вами так интересно! Я так рада, что вы попали к нам в компанию, и что мы теперь с вами вместе. Я таких мужчин еще не встречала… Девушка протянула руку к моей груди, и мне пришлось отступить на пару шагов. Только этого еще не хватало! Пауза затягивалась – Ирина стушевалась, но не отступила. Плохо. Я взял ее за руку и подвел к огромному зеркалу. – Ирина, что вы видите? – мне пришлось перейти на официальный тон. – Ну-у-у. Я вижу солидного интересного мужчину и… не менее интересную девушку, – старательно стреляя подведенными глазами, выдохнула Ирина. Ее флирт выглядел до того неумелым и детским, что стало жаль ребенка. – У кого-то из нас проблемы с восприятием объективной реальности, – жестко произнес я. – Лично я вижу старого матерого Винни-пуха и маленького Пятачка. Максимум, что я могу тебе предложить, – это купить большой воздушный шарик. Синий или зеленый… Какой хочешь? Ирина покраснела и вырвала руку. – Сами вы сви… Пятачок! – бросила девушка и убежала. Единственное, о чем я жалел, что не сделал этого вчера. Резать надо сразу и без лишних соплей – детьми я не интересуюсь. Неожиданно в аудиторию заглянула Мария Семеновна: – Роман, хорошо, что вы один. – Мария Семеновна, – я решил опередить женщину. – С моей стороны не было никаких намеков. – Это вы про Ирину? – начальница недоуменно поправила очки и махнула рукой. – Видела я ее только что, вся в соплях. Выбросьте из головы. Вы у нее за этот месяц третий претендент на роль прекрасного принца. Возраст такой. – Да? – удивился я женскому непостоянству. – Ну и хорошо. А то мне только этого не хватает. – Бог с вами. У нас проблемы поважнее. У нас суицидник наметился. – И что делать? – я был ошарашен новостью. Не то чтобы такие случаи были редкостью в наше время. Напротив, статистика показывала, что с психологическим здоровьем в обществе наметились большие проблемы. Просто обычно в таких случаях человека помещали в капсулу – на терапию, под тотальный контроль особых Имитаторов. – Вам ничего. Просто ставлю в известность, чтобы на занятиях учитывали. С ним уже работают психологи под видом таких же соискателей. Вы их сегодня видели. Не мешайте им, просто дайте весь намеченный материал и забудьте. Они знают свое дело. А Ирину в эту группу не пускайте. – Я вас услышал, Мария Семеновна, буду осторожен. А вопрос можно? – Зачем это нам? – угадала женщина. – Потому что он гений, Рома. Таких беречь надо. Они Богом отмеченные. И нужные. Женщина удалилась, оставив меня в замешательстве. Каких еще сюрпризов мне ждать от этой компании? Думать об этом не хотелось. Да и на работу идти уже не было желания… Может, мне стать как тот Диабеттис и жить в свое удовольствие? Вернувшись домой, я открыл аукцион и начал листать свитки с заклинаниями начального уровня. Пятеро игроков против двухсот двадцати двух демонов не тот расклад, с которым можно спокойно мириться. Выбрав самое необходимое, я позвонил в «Купи-продай». Пришло время немного потратиться.

Глава 7
Когда я вошел в «Барлиону», Эредани развлекался со своим демоном-рыбой. – А теперь по кругу. А-а-ап! – Животина резво завертелась на месте. – Молодец! Просить! – дрессировщик поднял лакомство повыше и подразнил. – Жра-а-ать! – жалостливо отозвался питомец. Напарник ловко изобразил трехочковое попадание прямо в пасть. Послышалось довольное чавканье и зевок. – И ты еще жаловался на своего демона, – хмыкнул я. – Хочешь – релаксируй перед аквариумом, хочешь – водным шоу развлекайся, а хочешь – в баскетбол играй. Плюс меткость прокачиваешь. Сплошные преимущества! – Карл, спать, – приказал напарник и деактивировал демона. – Квален, умные люди тем и умны, что во всем найдут преимущества. Чего раньше срока? Вместо ответа я поставил Почтовый ящик и вытащил целую кипу свитков с заклинаниями. Много не брал, цены кусались, но даже десяток «Морозных ударов», «Замедления» и «Ослабления» значительно увеличивали наши шансы на успешное прохождение. К этой покупке Эредани отнесся холодно. Лишь кивнул, принимая свою часть. Однако стоило мне достать остальные предметы, как в напарнике проснулся живой интерес. Такая реакция была обусловлена не тридцаткой эликсиров на восстановление Жизни. Все внимание Эредани оказалось поглощено расширяющими инвентарь сумками. Довольно недешевое удовольствие, полторы тысячи за штуку, но любой уважающий себя игрок был обязан обзавестись приличным местом хранения. Никогда не знаешь, где «Барлиона» сделает тебе подарок. – Одежды ты, конечно, не купил, – проворчал Эредани, размещая на поясе свои пять сумок. – Будешь бухтеть – и сумки заберу, – беззлобно предупредил я и пожаловался: – С экипировкой, походу, вообще все рехнулись. Любая завалявшаяся «Необычная» вещь стоит от трехсот золотых. Плевать, что начальный уровень. Про «Редкие» я вообще молчу. Знаешь, сколько стоит аналог моей кирки? Три тысячи! Три, мать их, полновесных тысячи золотых! За что?! – За возможности, Квален. За возможности, – усмехнулся Эредани. – Добывать демоническую руду могут не многие. Тут, скорее, удивительно, почему такая низкая цена. – Не удивительно, – неожиданно раздался голос Диабеттиса. – Когда вводили новые материалы, почти с каждого рейда падали предметы для их добычи. И чем ниже уровень, тем чаще. Месяца три назад раздачу слонов закончили, но все, кому надо, свои предметы получили. Народ, если мы начнем пораньше, нормально? Возражений не последовало. Уже через минуту Яся колдовала над замком, витиевато матеря собственные руки. Отмычки вспыхивали и разламывались одна за другой. Лишь с тридцатой попытки замок щелкнул, и девушка озарилась белым светом, открыв себе характеристику «Взломщик». Дверь распахнулась так резко, что наемница не успела уйти в сторону и получила ею по лицу. В проеме застыл демон-страж Р’Тана девятого уровня, нацеливая на нас копье. По бокам от моба торчали орудия столпившихся за ним демонов. Внешне страж мало чем отличался от виденных мной магов, разве что брони было больше. Такой же огромный четырехглазый ползучий гад. Атаковали они без драматических пауз. Слаженный удар семи пик пробил защиту стоящего рядом Маэстро, и его уровень Жизни перешел в желтую зону. – Сволочи! Бет, агри! – закричал наемник, прыжком уходя в сторону. Диабеттис «Подлым ударом» врезался в демона, откинув его на пару шагов, и отпрыгнул. Пики пробили лишь пустое пространство. Сориентировавшаяся Яся повторила действия начальника, заталкивая рогатого неприятеля еще глубже. Тут я неожиданно увидел, что возле моба появился черный росчерк. Эредани вызвал питомца и помогал наемникам. Коря себя за растерянность, я с опозданием вызвал Анирам и активировал «Удар Демона». Все надо было делать аккуратно, потому что в тесном пространстве слаженные действия грозили перерасти в неразбериху. _____________________________ Нанесен урон! Вы нанесли 211 урона: (291 Магическая атака) – 80 (Защита стражей Р’Тана). Итого осталось Жизни: 116 из 900 _____________________________ Следом прошел еще один удар напарника и отправил первого демона в Бездну. Место в проходе тут же занял второй, не выпуская наемников на оперативный простор, однако минус одна пика дорогого стоила. Демоны защищались хорошо, можно сказать, отважно, но только против игроков ближнего боя. Два дальнобойных орудия не оставили им шансов. Диабеттис с ребятами прыгал как кузнечик, уклоняясь от пик и позволяя нам выполнить всю работу. Три темных росчерка – и очередные единицы Опыта капнули мне в копилку, все ближе и ближе подводя к седьмому уровню. Двух последних демонов наемники завалили сами, сказалась разница в уровнях. Без поддержки собратьев по оружию твари не могли качественно защищаться. Юркие игроки ныряли под пики, подбирались к туловищу, и на этом демон заканчивался. Ибо даже безобидный щелбан от игрока тринадцатого уровня вызывал летальное сотрясение мозга у существа девятого. _____________________________ Прогресс задания «Застава Дорела» Вы уничтожили 7 из 222 демонов. _____________________________ – Седьмой уровень? Быстро, – удивился Маэстро, окидывая меня взглядом с ног до головы. – Геммы? – Маэстро, внимание распыляешь, – осадил его Диабеттис. – Да понял я, понял, – пошел на попятную Маэстро и небрежно добавил: – Мне пофиг, и все такое. Какая мне разница, донатеры с нами или нет. Если последняя реплика адресовалась мне, то наемник зря рассчитывал на ответ. Мне вообще плевать, что он обо мне думал. – Одевайтесь, голыми дальше идти глупо, – Диабеттис указал на валяющиеся трупы. Резвая Яся уже обследовала стражей и вынесла короткий, но емкий вердикт – шлак. Впрочем, ее можно было понять. Кровь демона оказалось совершенно бесполезной штукой. На аукционе ее было так много, что набор из десяти мензурок стоил всего один золотой. Трофейные одежда и оружие были представлены универсальными заготовками. Пояс, к примеру, именовался «Подходящий под ваш класс пояс обычного качества». Тяжеловесы получали с такой заглушки латный доспех, шустрые и ловкие – кожаный, а прочая мелочь – тканевый. Игроку достаточно было взять заготовку в руки, нажать кнопку «Воплотить», и та преобразовывалась системой в случайный предмет. – У тебя «Удача» на каком уровне? – спросил Эредани. – Теперь на двенадцатом. – Тогда открывай все заготовки. Проверим, насколько тебя любит система. – Почему не сам? – Мне была важнее «Устойчивость». Без нее я мясо. Открывай. Из существенной добычи было всего семь предметов. Я начал воплощение, и первые результаты не внушали оптимизма: _____________________________ Наплечники демона-Стража Описание : Обычный предмет. Материал: Тонкая кожа – Защита от физических атак: 10 _____________________________ Созданные из самого дешевого материала предметы были бесполезны. Ни толковой защиты, ни красоты, ни удовольствия от владения. Была бы на мне хоть одна тряпка, даже не посмотрел бы в сторону этого хлама. Однако для голого меня и десять защиты было больше, чем текущее значение. Пояс, нагрудник, еще один пояс. Обычные предметы возникали один за другим, полностью деморализуя. Потому, когда в руках загорелось яркое солнце, я едва не отбросил его в сторону: _____________________________ Перчатки демона-Стража Описание : Необычный предмет. Материал: тонкая кожа – Защита от физических атак: 15 – +1 Ловкость – -10 % урона от демонов _____________________________ Шкала «Удачи» скакнула сразу на шесть пунктов. Диабеттис мгновенно оказался рядом и вопросительно посмотрел на меня. Свойства полученного предмета транслировались в групповой чат, и они очень заинтересовали наемника. – Инта для меня важнее, Ловкость на втором месте, – ответил я на немой вопрос. – Перчатки лучше твоих? Диабеттис помялся, но скинул описание экипировки. На руках он носил Обычный предмет из Толстой кожи на +20 к физической защите. Никаких бонусов. Я перевел взгляд на добычу. Три сотни золотых, а с таким бонусом сойдут за все пять! Внутри заворочалось что-то неприятное, напоминающее о собственной выгоде. О том, что можно насобирать с десяток таких предметов и обеспечить Матвею дополнительные пять месяцев жизни в реале. Даже если через полгода он не найдет работу. А наемники сами отказались от добычи… В то же время логика подсказывала, что чем лучше экипированы наемники, тем выше шансы на удачное завершение предприятия. Я протянул перчатки Диабеттису. Жадным я никогда не был, просто иногда проявлял разумную прижимистость. Сейчас ей было не место. – Держи. Будем считать, что это наш посильный вклад в общую победу! – Уже засчитал, – довольно согласился наемник, меняя перчатки. Шкала «Харизмы», скучавшая последние две недели, неожиданно стартанула вперед. Все те же шесть единиц, но дело сдвинулось с мертвой точки, наводя меня на мысли о прокачке. Великодушие и отсутствие скупости по отношению к другим игрокам. Затратная, конечно, получается штука, но вполне действенная. Далее пошла череда «Обычных» предметов, что меня несказанно обрадовало. Эредани пояснил, что при наличии характеристики «Удача» каждое стандартное воплощение увеличивает процент везения в будущем. Потому к последнему, седьмому, предмету я подходил с надеждой на успех. Оружие. «Родная, давай, не подведи!» – попросил я про себя и нажал кнопку. Яркое солнце воссияло у меня в руках. «Барлиона» милостиво отозвалась на просьбу. _____________________________ Глефа демона-стража Описание : Необычный предмет. Материал: Осина – Урон: 50 (Физический) – +1 Интеллект – +15 % урона демонам _____________________________ – Мое! – закричал я, прочитав описание. Махать глефой в узких коридорах заставы, конечно, несподручно, но дополнительные параметры оружия были важнее. Наемники не претендовали, разве что Эредани недовольно вздохнул. Ему такое оружие тоже пришлось бы впору. Пока я возился с предметами, Яся исследовала комнату. Заглянула в каждый ящик, в каждый уголок, простучала стены и обнюхала все трещинки, даже стол отодвинула в надежде на тайный лаз. Пусто. Она все больше и больше подкупала меня своей педантичностью. Когда девушка вскрыла следующую дверь, то, наученная горьким опытом, сразу отшатнулась. Удара не последовало, и Яся аккуратно потянула ручку на себя. – В коридоре чисто. Прикройте! – Убедившись, что препятствий нет, мы ввалились всей толпой в коридор. По обе стороны раскинулись тюремные камеры, больше похожие на загон для скота. Стальные прутья тянулись от пола до самого потолка, открывая чудный вид на флегматично жующих существ. Они походили на пушистые баскетбольные мячи желтого цвета, волею Создателя заимевшие по три глаза и длинному клюву. Наше появление никак не сказалось на их поведении. С абсолютным равнодушием существа продолжали уничтожать сухие ветки, коими был устлан весь пол, и взирали на нас бессмысленными взглядами. – Прикси, – прошептал Эредани, подходя ближе к решеткам. – Это какое-то домашнее животное? – спросил я и смахнул паутину с решетки, чтобы получше рассмотреть питомцев. – Нет, вредитель. Всеядные твари. Чума еще та – жрут все, что плохо лежит. Только в Малабаре я знаю десяток локаций, где идет постоянная борьба с этой напастью. Плодятся быстрее кроликов, неприхотливы. Если оставить хоть одну пару – через неделю будет сотня. Демонам-то они зачем? – Кажется, сейчас я буду умным и страсть каким догадливым, – ухмыльнулся я. – Помнишь, когда я договаривался с Анирам, она удивилась, как Архидемоны остаются в Барлионе, и их не изгоняют обратно в Бездну? Собственно, ответ перед нами. Банальные жертвоприношения в массовом масштабе. Души забирают, остатки тел скармливают низшим демонам или самим прикси. – Возможно… Возможно… – пожал плечами Эредани, не желая признавать очевидный факт. – Тридцать камер. Все чисто. Демонов нет. Добычи нет. Там две двери, – Яся успела прошмыгнуть до конца коридора и обратно, пока мы гипнотизировали прикси. Меня все больше забавляла ее манера изъясняться. Как будто она прямым рейсом прибыла из той самой Лаконики. Деятельная и немногословная. Интересно, Маэстро знает, как ему повезло? Обе двери выходили на общую винтовую лестницу, убегающую круто вверх. Выбрав правую, мы прошли два витка и уперлись в массивную решетку. Не было видно ни рычагов, ни замков. Площадка была пустой, а ее противоположный конец оказался перекрыт таким же препятствием. – Маэстро, подсоби, – Диабеттис с партнером уперлись плечами в прутья и попытались поднять преграду. Дохлый номер. Решетка не сдвинулась ни на миллиметр. – Меня зрение подводит, или там и вправду веревка? – спросил Маэстро, вглядываясь в темноту за прутьями. Мы мгновенно прильнули лицами к решетке. – Точно! Глядите, противовес, – Диабеттис указал рукой под потолок. Теперь подъемный механизм увидели все. Веревка была привязана к потухшему факелу и отлично сливалась со стеной. – Есть чем срезать? – подал голос Эредани. – Пикой не достать. Чем-то кидать… Слишком толстая. Нож не перережет. – Что, если так? – напарник протиснул руки сквозь прутья и активировал «Морозный удар». Факел и стена покрылись инеем, заклинание пришлось прямо в его основание. Не увидев результата, напарник хмыкнул и тоже подергал решетку. – Здесь бы огонь пригодился. Спалили бы веревку к черту, да и все, – недовольно вздохнул я. – Так, мы что-то упускаем, – сказал Диабеттис, опершись спиной о преграду. – Не могли Заставу спроектировать так, что ее можно пройти только с помощью арбалета. Надо обмозговать. Вспоминайте, что видели по дороге сюда? Снизу донесся грохот – прикси, видимо, дожевали палки и принялись грызть толстый ствол дерева. Этот громкий звук сработал в моей голове как спусковой крючок ассоциативной цепочки. – Мы упускаем прикси! Элементарно же! Запускаем сюда этих прожорливых тварей, и они сжирают веревку. – Чушь. Они не летают и тем более по стенам не бегают, – отмахнулся напарник. Остальные тоже скептически отнеслись к моей идее. – Ну не зря же ты трехочковый отрабатывал, – я не собирался отступать и гордился своей «гениальностью». – Маэстро, пошли парочку приксей принесем? Наемник вопросительно взглянул на Диабеттиса. Тот кивнул, и игрок пошел следом, взяв с собой Ясю. Субординация у правильных наемников превыше всего. – Маэстро, парочки, думаю, хватит, – дал я указание подчиненному, собираясь постоять в сторонке. – Че? Только после вас, месье! Мы помогаем, а не за тебя впрягаемся, – хмыкнул наемник и скрестил руки. Доля правды в его словах была. Идея моя, и пример показывать надо мне. Откинув щеколду, я смело вошел в первую камеру. Шарики подозрительно заурчали, сбились в кучу и замерли. – Утя-утя, цыпа-цыпа, – я потихоньку теснил их в угол и мучительно вспоминал, как подзывают домашних птиц. – Сука желтая, иди сюда! Маэстро, вы чего там застыли? Эти твари кусаются, что ли? – А ты резвый, я смотрю. Сначала лезешь, а потом спрашиваешь, – хохотнул наемник. – Не ссы. Они тебя клювом, а ты их рогами. Я в соседнюю палату пошел охотиться. Яся убежала следом за мужем, а я приготовился к решающему броску. Тактика была следующей: выждать и молниеносно схватить парочку шариков за клюв, тем самым себя обезопасив. Под ногами громко хрустнула ветка, прикси предостерегающе защелкали. В голове мелькнуло, что если они так лихо дерево перегрызают, то мои ноги им точно на пол-укуса будут. – Ах ты, падла мохнатая! Че клацаешь? – возмутился за стенкой Маэстро. – Это тебе бонус от системы за красноречие, – крикнул я и кинулся за добычей. Все получилось очень быстро, но не очень удачно. Когда я схватил заранее выбранные экземпляры, остальная стая устроила гвалт и накинулась на меня, долбя клювами по ногам. К выходу я поскакал как цапля, высоко задирая колени, и из камеры вырвался с победным криком. – Алоха, дилетант! – чувство триумфа сменилось досадой. Яся с Маэстро ждали меня в коридоре, зажав по паре прикси в каждой руке. Бросали мы по очереди. Задача состояла в том, чтобы забросить прикси на факел и уговорить сожрать веревку. Еще ни разу в жизни я не чувствовал такого спортивного азарта, как в эти минуты. Каждого из прикси я называл про себя «родным» и просил умереть за нас на поле. Броски Квалена, Яси и Диабеттиса прошли мимо. Первым повезло Эредани, но его прикси перекусил факел и свалился. Только «питомец» Маэстро осел там, где надо, и выполнил то, ради чего был пойман. С резким скрежетом решетка поднялась наверх, а желтый шарик спустился к своим сородичам, так и не выпустив из клюва конец веревки. Прежде чем двигаться дальше, мы выгнали всех прикси на лестницу и пинками отправили вниз, чтобы не мешались под ногами. – Что за шум? – послышался возглас на языке демонов, и дверь в конце коридора отворилась. Я непроизвольно отступил назад. В проеме стоял огромный двухметровый демон. Внешне он очень походил на Отшельника, разве что мышечной массы было больше, да кожа не имела темных болезненных прожилок. Мощный, двукрылый, с толстым хвостом и налитыми кровью глазами, он внушал трепет. Длинный пылающий меч в лапах демона осветил комнату получше любой лампы. _____________________________ Завхоз Заставы Дорела. Уровень: 9. Класс: Редкий. Количество Жизни: 9000. Способности: – Огненный шар (Время восстановления 10 секунд) – Темное оплетение (Время восстановления 30 секунд) _____________________________ Ага. Завхоз. У кого-то оригинальное чувство юмора или скудная фантазия, отметил я про себя. Но почему «завхоз», а не «застава-менеджер»? Пылающий росчерк двуручного меча очертил опасную для игроков зону. Полукруг получился немаленьким, почти достав до противоположной стены. Ясно, что даже тринадцатый уровень не спасет от прямого попадания меча. У этого сурового завхоза лишнюю канцелярию просить не стоит. Диабеттис до хруста костяшек сжал свою глефу. Демон на девять тысяч Жизни с двумя способностями – это не мелочь. Жарко сейчас будет всем! Маэстро первым рванул вперед. Пригнувшись, он пропустил взмах меча над головой, резко выпрыгнул и ударил демона по глазам. Вернее, попытался ударить. Завхоз оказался не так прост. Как заправский боевой тур он встретил игрока рогами и громким фырчаньем, взмахом головы отбрасывая того на стену. Удар вышел таким сильным, что подняться на ноги Маэстро уже не смог. Тут же в оглушенного игрока полетел огненный шар. Ни уклониться, ни избежать. Тело вспыхнуло, как бенгальский огонь, и к оглушающим дебаффам добавился еще один – «Горение». – Прикрою! Яся, лечи! – прокричал Диабеттис, переключая агро на себя. Девушка занялась мужем, помогая сбить пламя. Секундное замешательство прошло, и я запустил в демона «Ослаблением». Тот грозно зарычал и снова очертил пространство огненным орудием. Диабеттис танцевал под ним, умело уворачиваясь, но не приближаясь. Следом в бой включился Эредани, атакуя поочередно со мной «Ударом демона». _____________________________ Нанесен урон! Вы нанесли 361 урона: (461 Магическая атака) – 100 (Защита Завхоза). Итого осталось Жизни: 7766 из 9000 _____________________________ – Ох ты! – крякнул Эредани и удивленно посмотрел на своего демона-рыбу. Ему «посчастливилось» запустить в Завхоза критическим ударом, и тифлинг стал целью номер один в агро-листе. Демон пошатнулся, кончик его меча опустился, позволив наемникам приблизиться и пару раз чувствительно ударить моба, затем стряхнул с себя оцепенение и уставился на Эредани. Тифлинг попятился и сглотнул. – Быстрее, заберите его кто-нибудь! – закричал он севшим от страха голосом. Из пола вылезли темные отростки, похожие на корни деревьев, и оплели напарника до самого пояса, лишая возможности двигаться. Игрок забился, но только сильнее запутался. Даже активация «Отступления» ему не помогла, путы самортизировали, но не порвались. Эредани отлетел на метр и сразу вернулся обратно. С громким криком Диабеттис отвлек тварь на себя, но было поздно. С руки демона уже сорвался смертоносный огненный шар и полетел в сторону напарника. Словно в замедленной съемке я видел, как глаза тифлинга расширились от ужаса. Он начал сжиматься, вскинув руки в защитном жесте и прикрывая голову. Вот к несчастному, в надежде вырвать из плена, бросилась Яся. Она хотела спасти заказчика от прямого попадания плазмы и перерождения, но было понятно, что ей не успеть. А я? А я спасал человека от ощущения сгорания заживо. Просто сделал шаг вперед, встав на пути огненного шара. _____________________________ Получен урон! Уровень Жизни снизился на 1750: 2000 (Огненный шар) – 250 (Магическая защита + уменьшение урона) Остаток Жизни: 2250 из 4000 Получен дебафф «Горение»: вы получаете 200 единиц урона от огня раз в 5 секунд в течение 1 минуты. _____________________________ Стало жарко. Десять процентов боли позволили спокойно вытерпеть удар, но вот последовавшее ощущение парилки заставило напрячься. Дышать было тяжело, приходилось делать связку «вдох-выдох» с большой задержкой. Потом начали слезиться глаза, словно в них насыпали песка и даже в голове зашумело. Яся среагировала мгновенно. Бросив уже почти освободившегося Эредани, она подскочила – протиснула мне в рот пальцы, разжимая челюсти, и влила два зелья. Одно – на восстановление Жизни, другое – на снятие дебаффа. Все это время Диабеттис с Маэстро продолжали атаковать Демона. Правда, не очень успешно. – Я подожду внизу! – неожиданно бросил Эредани и скрылся на лестнице. Рисковать своим здоровьем он больше не собирался. Что ж, его можно было понять… Отсутствие одного игрока сильно сказалось на скорости уничтожения демона. Тридцать секунд прошли, и Завхоз начал бить в полную силу, вынуждая нас порхать вокруг него не хуже мотыльков. Одно непродуманное движение – и опаленные крылья навсегда лишат нас возможности завершить задание. Я же был пчелой с жалом многоразового пользования под названием «Удар Демона». _____________________________ Нанесен урон! Вы нанесли 822 урона: (922 Магическая атака, критическое попадание) – 100 (Защита Завскладом). Итого осталось Жизни: 1934 из 9000 _____________________________ – Получи, тварь! Офисный планктон выходит на тропу войны! «Барлиона» будет нашей! – подбадривал я себя. – Умри, предатель! – взревел в ответ разозленный Завхоз и опутал меня на десять секунд темными силками. Критический удар сделал меня приоритетной целью. Следом полетел огненный шар. Если наполовину ослабленный удар снес мне две тысячи Жизни, то страшно представить, что могла сделать полновесная способность. Я, насколько мог, завалился вперед и активировал «Отступление». Взлетел всего на пару метров вверх и сразу притянулся обратно. Путы, конечно, не порвались. Однако главное было сделано: огненный шар прошел мимо. Когда путы спали, демон запустил еще один шар в мою сторону, но я легко избежал встречи. Теперь, когда тактика на босса стала понятна, я почувствовал себя уверенно. Через пару минут мое боевое крещение с сильным мобом состоялось. Тварь пала. _____________________________ Справочная информация / Специфика мобов Барлионы Обычный моб – Количество Жизни: Уровень * 100 – Количество Способностей: 0 – Коэффициент получаемого игроком Опыта: 1 – Размер добычи с моба: 1 Редкий моб – Количество Жизни: Уровень * 100 * 5 * (Количество игроков/5+1) – Количество Способностей: 2 – Коэффициент получаемого игроком Опыта: 5 – Размер добычи с моба: 2 Рейдовый моб – Количество Жизни: Уровень * 100 * 10 * (Количество игроков/5+1) – Количество Способностей: 4 – Коэффициент получаемого игроком Опыта: 10 – Размер добычи с моба: 3 Эпический моб – Количество Жизни: Уровень * 100 * 20 * (Количество игроков/5+1) – Количество Способностей: 6 – Коэффициент получаемого игроком Опыта: 20 – Размер добычи с моба: 4 _____________________________ Первое, что я сделал, как только счет убитых демонов Заставы Дорела увеличился до восьми, залез в настройки и убрал отображение полученного и нанесенного урона. Очень отвлекает, когда системные сообщения раз за разом закрывают обзор. – О! Сапоги! – с надеждой воскликнул Маэстро, и в групповом чате появилась надпись: «Игрок Маэстро Тишкин выбрасывает 57» Обувь у наемников была Обычного типа, без улучшений: минимум брони, максимум неудобств. «Игрок Квален выбрасывает 97» – Насобирают Удачи, а нормальные пацаны без обуви бегают, – в сердцах бросил Маэстро. Настроение у наемника резко упало. – Никто не мешает прокачать Удачу и вам, – встал на мою сторону вернувшийся Эредани. – Да круто, ваще! Один себе Удачу прокачал, другой – Сцыкливость! – прорвало мужика, и он передразнил напарника: – «Я подожду внизу!» Это нормально?! – Маэстро! – попытался осадить недовольного наемника глава отряда. – Что Маэстро?! Тут все взрослые, можно без цензуры! – выдержка, видимо, в семье Тишкиных досталась исключительно женской половине. Маэстро продолжил наезжать на Эредани: – Тебе на пальцах объяснить, кто ты есть? Он за тебя подставляется, а ты сваливаешь! – Диабеттис, угомони своего бойца. В договоре была четко оговорена ваша работа, но не наше участие. Эредани ничего не нарушал, – я понимал, что это не решение конфликта, но открыть правду не мог – не моя тайна. Сам Эредани молчал, не желая оправдываться. Его право. Помог, как ни странно, Диабеттис. – Сотня? – спросил он у Эредани, не сводя внимательного взгляда. Тот едва прикрыл глаза. – Предупреждать надо о таких вещах. Мы в чужие дела не лезем, но при тактике должны учитывать. Маэстро молча ждал справедливого решения. – Яся, Маэстро, рассчитываем только на Квалена. – И все? – заартачился ничего не понявший наемник. – Тогда в качестве компенсации весь лут наш! Это будет справедливо! – Нет. Оставляем все, как договорились, – отрезал Диабеттис. Маэстро больше не возникал, что говорило о железном авторитете их лидера. Молодцы, больше сказать нечего. Ясе вообще до фонаря были все эти разборки. Она, как настоящая хозяюшка, методично перебирала лут. – Ясь, есть что? – Кольцо. Редкое, – она скинула в чат описание добычи. Все бросили кости, и предмет, словно насмешкой системы, ушел Эредани. Напарник победно сжал кулаки, превратив заготовку кольца в предмет с +1 к Устойчивости и +10 % к уменьшению болевых ощущений. Для него такое кольцо было сродни подарку небес. Мои сапоги тоже получились неплохими. Выполненные из Толстой кожи, они на +6 повышали как Выносливость, так и Интеллект, а дополнительные +5 % критическому удару и вовсе превращали меня в «убивашку». На ногах обувь сидела как влитая. Было настолько удобно и естественно, что я не понимал, как мог жить без них раньше. Голыми остались лишь копыта. – Здесь еще, – Яся продолжила потрошить Завхоза, выдав в чат описание следующего предмета. _____________________________ Ключ. 1 из 4 _____________________________ Больше ни слова. Мы вопросительно переглянулись. Никто ничего не знал. – Где-то на Заставе есть тайная комната? – неуверенно предположил напарник и закинул ключ к себе в инвентарь. – Какой завхоз и без ключей? Теряем время! Вперед, вперед! У убитого нами демона были отдельные апартаменты, заваленные всяким хламом. Пробираясь через горы мебели, утвари и прочих ненужных предметов, мы смогли идентифицировать рабочее место Завхоза. Разработчики и здесь подошли с юмором. Ибо плох тот завхоз, что не мнит себя генеральным директором! Посреди огромного склада стоял не менее огромный… трон! Но с рабочим столом. Смешно. Яся принялась потрошить ящики, вываливая содержимое прямо на пол. Мелкие предметы даже не успевали достигнуть мозаики под ногами, как превращались в цифровую пыль. Объекты кабинета не предназначались для игроков. Пока наемники с Эредани осматривали склад в попытке найти хоть что-то пригодное для продажи, я прикипел взглядом к документам на столе. Какие-то схемы этажей, графики, похожие на аналитические данные, описание логистических потоков. Как же я соскучился по всему этому! Еще недавно был нормальным человеком, а сейчас, как дурак, цифровые сапоги на цифровые копыта натянул. Полистав бумаги, я нашел три ключевые точки. Графики все больше начинали меня интересовать. Эйринесс даровала нам способность понимать не только речь, но и письменность демонов. Первый график показывал фактическую динамику поглощенного количества этих прикси по годам. Второй был планом по выводку зверушек для обеспечения Заставы. Третий – прогнозом прироста демонов. Четвертый – объемом их потребности в еде. – Ты чего тут застрял? – Эредани встал рядом. – Нам пора. – Подожди, – разбор бумаг поглотил меня с головой. Я вернулся к столу и схемам этажей. Получается, если это действительно Застава, то мы находимся в точке сосредоточения ключевых линий. Это здесь. Значит, последний лист – план нашего этажа. Небольшой, но основополагающий момент в части понимания написанного. Я вновь вернулся к графикам. Фактическая динамика поглощения прикси. На общем графике явно выделялись четыре всплеска, повторяющиеся каждый месяц. Четыре! Но узловых точек всего три. Что если Завхоз тоже являлся такой точкой? Значит, это Редкие мобы, обладающие остальными ключами. – У нас впереди еще трое, – резюмировал я вслух, гордый собой. – До тебя только сейчас дошло? – откликнулся Маэстро. – Если ключ – первый из четырех, то осталось еще три. Верно? – Верно, но еще я знаю, где их искать. Все остановились. – Это ты в бумагах на столе прочел? – спросил меня напарник. Я кивнул и показал ему находку. Мой навык Картографии не позволял визуализировать карту для окружающих, зато это умел Эредани. – И что это? – перед нами высветилась трехмерная проекция Заставы. Данные были неполными, многое занято пустотой, но три красные точки сразу приковывали взгляд. – Перед вами схематичный план Заставы Дорела. В том ее виде, который был нужен Завхозу. Пунктирная линия – это путь от места потребления (то есть загона с прикси) до трех Редких. – Яся, двери резко не открывай. Там какой-то зал, судя по размеру, – Диабеттис мгновенно нашел применение карте. Наемница кивнула и начала возиться с замками. Тихонько щелкнуло – и в маленькую щель мы увидели тренировочное помещение. Демоны, как и все существа «Барлионы», тоже прокачивали свои умения. Наличие зала рядом со складом прикси было вполне логичным. Уставшие голодные демоны должны подкрепляться, не отходя от кассы. Тренирующихся было довольно много. Сосчитать всех не удавалось, но там точно было несколько десятков обычных воинов. – Маэстро, твой правый край. Яся, левый. Я иду по центру. Вперед! Наконец-то мне удалось воочию увидеть преимущества нашего класса. Охотник на демонов специализировался на боях в открытых пространствах, где есть пространство для маневра, применения скорости и отступления. Это не в тесном коридоре на пики грудью бросаться. По тренажерному залу носились три молнии, оставляя за собой только тела с добычей. Разница между тринадцатым и простым девятым для последних была катастрофической. Нам с Эредани даже ничего не пришлось делать, лишь наслаждаться процессом получения новых уровней. До восьмого мне хватило шестнадцати демонов, до девятого – девятнадцати. Десятый получить не удалось – противники закончились. Даже не представляю, как я буду жить после яслей без шестикратного увеличения Опыта. _____________________________ Прогресс задания «Застава Дорела» Вы уничтожили 53 из 222 демонов. _____________________________ – Воплощай, – Яся кинула мне обмен и завалила заготовками. Нагрудники, наплечники, пояса, перчатки, оружие. Сорок пять предметов, доставшихся лично мне совершенно бесплатно. Печалило отсутствие штанов и обуви. Эредани продолжил щеголять с голыми копытами, цокая по паркету не хуже лошади. Можно сказать, что я расстарался. Как только мелькало что-то отличное от «Обычного», игроки кидали кости, и система автоматически забирала у меня воплощенный предмет. Семь из сорока пяти – таков результат моего «Воплощения». Себе я по жребию отхватил перчатки. Всего +1 Интеллект да 15 защиты от физических атак, но и на том спасибо. – Диабеттис! – крикнул Эредани откуда-то справа. – Идите сюда! На зов сбежалась вся группа. Напарник указал на дверь: – Этого прохода на карте точно не было. Действительно, если судить по плану, в зале должно быть только два выхода, ведущих к нашим ключевым точкам. Не отображенная третья дверь намекала на интригу. – Нужно исправить эту оплошность, – согласился Диабеттис. – Яся? Наемница прокачала навык «Взломщик» настолько, что мне начало казаться, что замки уже сами собой отщелкивались при ее приближении. За дверью оказалась уходящая вниз лестница. Из прохода веяло холодом и неприятностями. – Мы ж на нижнем этаже, – удивился Маэстро. – Куда еще ниже? Обратно к прикси? – Или к призракам в подземный проход, – предположил Эредани. Он вывел карту Заставы и дополнил ее пройденным маршрутом. – Нет, не сходится. Слишком далеко. Яся наклонилась над первой ступенькой и внимательно ее изучила. – Ловушка, – последовало авторитетное заявление после осмотра. Жестом попросив всех отойти в сторону, девушка ступила на первую ступеньку и активировала «Отступление». Потолок обрушился. Среди каменного грохота были отчетливо слышны щелчки разряжающихся ловушек. Когда из завала повалил едкий дым, мы поспешно ретировались назад. Вскоре все стихло, дым развеялся, и наша группа подошла поближе. Лестницы больше не было, как и прохода. – Зато теперь и голова болеть не будет, что там скрывалось, – радостно заметил Маэстро, но Эредани не разделял его восторгов. – Квален, доставай кирку. – Какую на хрен кирку? – опять встрял склочный игрок. – Мы договаривались пройти и зачистить Заставу. Так? Что за дела? Признаться честно, наемник начал утомлять. И хотя желания долбить камни у меня самого не было, публично принять его сторону я никак не мог. – Маэстро, ты задолбал уже! Тебя наняли Заставу очищать? Вот и зачищай молча. Делаем так: когда поймете, что без меня никак, – зовите. А я пока тут киркой помашу, – я демонстративно достал кирку и повертел ее в руках. Маэстро чуть не скрипнул зубами, когда услышал упрек в несостоятельности. Диабеттис лишь пожал плечами. – Справимся и сами. Только зря вы это затеяли. Думаете, дверь будет сразу за первым пролетом? – Почему нет? – спросил Эредани. – Мы в Яслях. Этот проход должен выступать приманкой. Показать, что внизу что-то есть, и оно ценное. Ловушки тому подтверждение. Не сомневаюсь, что есть другой проход, без необходимости копать, но и защищен он будет сильнее. Мы останемся. – Как знаете. Надоест – присоединяйтесь, – бросил глава наемников и скомандовал: – Ребята, правый проход. Выдвигаемся. Не дожидаясь, когда они скроются, я сделал первый удар. Вышел он у меня звонким, со снопом искр и с отлетевшей в сторону киркой. Это не Демоническая руда, здесь бить нужно было аккуратно. Но результат своих действий я увидел сразу – у камня появилась полоса «Прочности»: _____________________________ Каменная глыба. Прочность: 948 из 1000 _____________________________ Я дождался, пока наемники скроются, и тут же насел на напарника: – Вот какого хрена я, вместо того чтобы сражаться, киркой машу? Это ты не боец, а я-то тут причем?! – Роман, давай без эмоций. Хочешь сорвать злость – вот камень. Хоть польза будет, – ответил Эредани. – Не торопись с выводами. Опыт мы и так получим, пока наемники отрабатывают договор. Да и польза им от тебя небольшая, не говоря уж обо мне. Такие, как мы с тобой, головой зарабатывают. Запомни это! Ты – будущий глава клана, а не воин! – И поэтому должен сейчас махать киркой и осознавать собственную уникальность? – я кивнул на камни. – Где логика, Виктор? – А логика в том, что пока наемники нам опыт добывают, мы качаем Силу, Выносливость и Горное дело. Да и дополнительное задание, скорее всего, возьмем, – ответил Эредани, забирая кирку. – В сторону, салага! Сейчас старая гвардия покажет пример! Я хмыкнул и уступил место опытному позеру, признавая частичную правду его слов. Посмотрим, насколько он окажется прав. То, что напарник обычно работал не на рейдах, я уже понял. Мы менялись каждые три камня. Не из-за усталости – из-за монотонности работы. Перед глазами постоянно проносилась информация о прогрессе задания и полученном Опыте. Наемники работали слаженно, четко и всего за полчаса ополовинили численный состав демонов Заставы Дорела, подарив нам с Эредани двенадцатый уровень. А я продолжал работать киркой и с тоской следить за их достижениями. _____________________________ Прогресс задания «Застава Дорела» Вы уничтожили 128 из 222 демонов. _____________________________ – Вот здесь была ловушка со стрелами. – Очередной камень замерцал и испарился, пропуская нас на ступеньку ниже. Из стены торчали обломки арбалетных болтов. Камней в проходе набилось много, потому они не смогли вылететь, законопатив все отверстия. – Здесь кислота, – я указал на изъеденную ступень. – А вот там огонь. Посмотри, как ловко демоны скрыли огнемет. – Густой слой копоти на стене подтверждал слова напарника, а погнувшееся сопло в потолке до сих пор источало дымок. – Все интересней и интересней. – Почему демоны? Вдруг это прежние владельцы Заставы? – Потому что работа грубая, словно залетные гастарбайтеры строили. Очередной камень растаял на глазах. Груда булыжников, потеряв опору, покатилась вперед – и вновь защелкало. – А тебе не приходило в голову, что не все ловушки исчезли от падения камней? – озвучил я неожиданно пришедшую в голову мысль. – Нет, – крякнул Эредани, разбивая последний камень. – Некогда думать, тут копать надо. – Тогда сейчас самое время, – пробормотал я, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь за темным поворотом лестницы. Лезть туда без тщательной проверки было верхом глупости. До второго пролета мы добрались быстрее, не разбивая, а скатывая впереди себя камни. Лестница вновь повернула, показывая, что наша цель лежит глубже подземного хода. За последним пролетом внизу замаячила дверь. Вполне обычная, деревянная, со стальными заклепками, без наворотов. Даже замка не было видно. Бери за круглую ручку да открывай. Вот только пройди сначала сорок напичканных смертью ступенек без единого камня. Ибо к этому моменту они все закончились. Я прикинул – мы прорубились достаточно глубоко и дверь должна находиться на одном уровне с прикси. Диабеттис: «Квален, Эредани, что у вас?» Эредани: «Пока ничего – копаем. А у вас?» Я хмыкнул. Конспиратор хренов. Диабеттис: «Первый мини-босс пройден. Редкое кольцо. Кидайте кости». Пока мы копались, я с интересом наблюдал за светофорами их фреймов. С зеленого, означающего относительную безопасность, они падали до желтого или даже красного, чтобы тут же вернуться обратно в зеленый. До красного они опускались только при битве с мини-боссом, что говорило о его силе. Кольцо ушло Ясе. Много бы отдал, чтобы оказаться в этот момент рядом и посмотреть на ее реакцию. Интересно, она приняла добычу с присущей ей отрешенностью или все же попрыгала от счастья, как любая женщина? Да и радуется ли она вообще всяким кольцам? Вот Эредани, к примеру, очень обрадовался своему. Диабеттис: «Редкий пояс. Кидаем кости». На этот раз повезло Эредани, но как только он заполучил добычу, протянул ее мне. – Забирай, так будет рациональнее. Считалось ли это благодарностью за принятый мной файерболл, не знаю, но отказываться было глупо. Я активировал кнопку – и в руках воссияло солнце. Маэстро: «Охренеть! Вы там откопали кого-то, кому можно выгодно продать душу?!» Ошеломление наемника можно было понять, у меня в руках затухал Эпический предмет. Причем ладно бы Эпический, что я не видел таких? Куда важнее были полученные свойства. _____________________________ Пояс Тренера Описание : Эпический предмет. Материал: Толстая кожа – Защита от физических и магических атак: 40 – +8 Выносливости – +8 Интеллекта – Скорость роста всех характеристик увеличена на 10 % – Значение всех шкал характеристик уменьшено на 10 % – Получаемый Опыт увеличен на 5 % _____________________________ Диабеттис: «Получили второй ключ. Отдадим позже». Эредани: «Хорошо». – Знаешь, мне начинает казаться, что игровой Интеллект все же как-то сказывается на игроке. Всего плюс восемь, но я нашел альтернативу камням, – ухмыльнулся я, придумав способ деактивировать все ловушки. – Прикси. – Семь бед – один ответ, – хмыкнул Эредани. – Но ты прав. Пошли на охоту. Напарник оказался ловчее меня. Быстро отловив восемь существ, он сгрузил мне половину, и мы вернулись обратно к лестнице. Прикси отважно погибали смертью храбрых, но с усердием баранов двигались к заветной двери. Дерево тянуло их к себе похлеще бигмака с двойной колой. Первая восьмерка закончилась очень быстро, пришлось идти за второй. Потом за третьей. Четвертой. И пятой. Где-то посреди этого длинного процесса система пискнула о получении тринадцатого уровня, но мы не отвлекались. Цель была уже рядом. – Готов? – Эредани трофейным копьем приподнял ручку. Никаких молний, огня или камнепада. Я кивнул. Анирам появилась рядом, и я ощутил себя готовым даже к Апокалипсису. – Открывай! – напарник отступил от двери, пропуская меня вперед. Не торопясь, я потянул дверь на себя. Повеяло холодом – и факелы на стенах затрепетали. За дверью стояла такая непроглядная тьма, что Эредани предусмотрительно передал мне один из факелов, сорванных со стены. Ветер утихомирился, позволив мне протиснуться в дверь и осмотреться. – Твою же…! – выругался я, отступая назад. Это был склеп со множеством истлевших до белых костей трупов. Они были просто свалены в две уходящие в бесконечную темноту насыпи. «Живые! Скорее!» – раздался знакомый до дрожи стон. Далеко впереди начало светать, к нам устремилась целая армия неприкаянных душ. – Рома, уходим! – Эредани развернулся и рванул вверх по лестнице, не оглядываясь. Я даже не дернулся, ибо понимал: призраки двигаются быстрее. Поймают уже на втором пролете. Нужно было хоть чем-то их задержать. «День ДиСи какой-то – сплошное геройство да в одних трусах», – появилась забавная мысль. Огонь в факеле в очередной раз дернулся, маленькая искорка оторвалась от основного пламени и взлетела в воздух, чтобы тут же потухнуть. С мыслью, что все равно ничего не теряю, я швырнул факел в центр левой насыпи. Шанс, что я прав, один на миллион, но сегодня был тот самый день, когда мгновенные решения приводили к правильному результату. Насыпь вспыхнула. Огонь вознесся к потолку с таким шумом и напором, что мне пришлось отступить на пару шагов, прикрывая лицо руками. Жар стоял невыносимый. Призраки остановились и словно завороженные посмотрели на воплощенную частичку ада. Огонь распространялся очень быстро. Хватило нескольких секунд, чтобы достичь духов, миновать их и устремиться дальше, к концу помещения. Оно было невероятно длинным, как авиационный ангар. С половину квартала, наверное. Удивительно, но соседняя насыпь не занялась от бушующего слева Армагеддона. Тропинка выступила абсолютной защитой, не позволяя телам загореться. Моим надеждам не суждено было сбыться. Призраки проходили сквозь огонь безо всякого труда или последствий. Огонь начал стихать, и бестелесные создания вспомнили о своем предназначении – убивать. Я развернулся, костеря себя, что не убежал сразу после броска факела, а застыл как вкопанный, – в грудь упирались призрачные, но вполне ощутимые копья. Пока я любовался завораживающей пляской огня, отряд потусторонних воинов зашел мне в тыл. Натиск усилился, заставляя сделать несколько шагов назад. «Живой», – позвал меня кто-то тихим шелестом над самым ухом. Я сделал резкий разворот на месте и застыл. Рядом стояла делегация из трех духов. Время и другое состояние оказались невластные над харизмой. В прозрачных существах чувствовались сила и подавляющая мощь. Тот, кто был посередине, медленно обнажил меч и поднял его. Я затаил дыхание. Первое перерождение у меня будет экзотическим. Не от рук отмороженных Варталинских. Не от лап демонов, что было бы естественно. Нет! Первое перерождение я получу от рук тех, кого в Яслях и существовать-то не должно. Глупо как-то получилось. Ни Заставу не прошел, ни в пещеру не попал. С глубоким чувством досады я ждал удара. Которого не последовало. Вместо него призрак отсалютовал мне, возвел меч к потолку и испарился. По ангару раздался вздох облегчения, и свет намного уменьшился. Половина призраков испарилась вслед за своим командиром. «Живой! Отпусти!» – прошелестели оставшиеся сущности. В голове всплыл образ просмотренного много лет назад классического фильма, где один воитель заполучил армию таких вот призраков, чем решил исход глобальной битвы. Раз я сегодня такой удачливый, то нужно попробовать и этот вариант. – Помогите очистить Заставу от демонов – и я освобожу вас! Отомстите тем, кто навлек на вас это проклятье! «Не выйти наружу. Печать. Отпусти». Оставалось только грустно вздохнуть и подумать, что бы еще попросить? Эредани: «Ты что там застрял?» Квален: «Бери факел и дуй сюда. Желательно, так же резво, как бежал отсюда». – Арагорном решил стать? – Эредани сходу разобрался в ситуации. – Одного моего желания мало, – вздохнул я и пересказал, как наладил контакт с призраками. – Они из подземелья выйти не могут. Давай показывай мастерство переговоров с NPC. Докажи, что твое кун-фу круче моего. – Смотри, – Эредани замахнулся и швырнул факел на вершину правой насыпи. Огонь вновь взлетел до потолка, отозвавшись многоголосым вздохом облегчения. Еще один отсалютовавший предводитель призрачного воинства забрал на покой своих солдат. – Не понял? А сокровище, тайны, сундуки и знания? – опешил я. – Есть вещи, Квален, которые нужно делать сразу и окончательно. Имел я печальный опыт договоренностей с призраками. Две локации полностью опустели на месяц. Так что мой тебе совет: если видишь призрака, то при первой возможности отправляй его в Серые земли. Никаких сделок. Ангар почти погрузился во тьму, освещаемый лишь десятком бестелесных сущностей. «Отпусти и нас!» – тихо прошелестели оставшиеся. Я недоуменно осмотрелся, пнул ногой пепел. Не осталось ничего, что могло бы сгореть. Я даже сбегал за факелом и прошелся по ангару. Ни ниш, ни проходов. Где еще десять тел? – Думаешь, если бегать туда-сюда, трупы встанут и переместятся? – хмыкнул Эредани. – То есть их еще искать по всей заставе? – осенило меня. Эредани кивнул и посмотрел на оставшихся неприкаянных. – Мы поможем вам! Как только закончим с демонами, поищем ваши тела. «Долго. Отпусти сейчас!» – Ждали сотню лет. Потерпите еще один часок. «Нет сил. Помоги!» – Вначале демоны! «Нет!!! Либо сейчас ты поможешь нам, либо не сможешь помочь никому!» Призраки угрожающе взяли нас в кольцо. – О чем я и говорил, – вздохнул Эредани. – Договоренности с призраками всегда выходят боком. Хорошо, хорошо. Уже ищем! Последняя фраза предназначалась бестелесным. Те разорвали окружение, но выход из подземелья был перекрыт. К счастью, духи сами желали помочь в поисках. «Сюда!» – прошептал предводитель и поплыл в дальний конец ангара. Зависнув у стены, он однозначно указал на огромный булыжник. Мы с Эредани с трудом его отодвинули и обнаружили еще один потайной лаз или погреб. Внизу было темно, и я бросил факел, чтобы хоть что-то разглядеть. Он угодил прямо в центр инсталляции «Прыжок веры». Пол был усеян высоченными пиками, на которых в застывших позах висели скелеты. Вспыхнувший огонь вырвался сквозь люк и опалил мне лицо. Я отшатнулся и прикрылся руками. Хорошо, что лезть никуда не надо. Лишь бы там оказались все трупы. Приведший к лазу призрак зашипел, привлекая внимание. «Спас-с-сибо! Живые помогли. Живые должны знать. Три-два-пять-двадцать. Ищите здесь!» Призрак отсалютовал и растворился, отправляясь на долгожданный покой. Серые земли приняли всех защитников, а наши с Эредани карты начали активно мигать, информируя об обновлении. _____________________________ Прогресс задания «Застава Дорела» Вы выполнили дополнительное задание, позволив душам павших воинов обрести покой. Активирован скрытый бонус выполнения задания: +1 предмет комплекта «Бесконечное счастье» _____________________________ Маэстро: «Это что сейчас было?» – Наглядная демонстрация преимущества человека-разумного над человеком-рейдером, – пробурчал напарник, но в чат написал другое: Эредани: «Зачистка Заставы. Что у вас?» Диабеттис: «Третий босс лег. Наручи и пояс. Кидаем кости». Оба предмета ушли наемникам, и этот факт меня неприятно царапнул. Появившаяся точка на карте находилась в логове четвертого Редкого демона, потому мы догнали наемников. Они сидели на корточках у входа в следующую комнату и горячо обсуждали тактику. Даже удивительно. Получившие четырнадцатый уровень игроки решают, как убить оставшихся шестнадцать мобов на Заставе. – Трудности? – спросил я, подходя ближе и заглядывая в комнату. Оценив диспозицию, я немного прифигел от открывшейся картины. Четвертым Редким мобом была Демонесса! И все бы ничего, если бы не несколько особенностей. _____________________________ Старшая жена Завхоза. Уровень: 9. Класс: Редкий. Количество Жизни: 9000. Способности: – Нам нужно поговорить (Время восстановления 15 секунд). – Поцелуй ревности (Время восстановления 30 секунд, необходимо менее 70 % Жизни босса). – Хочу эту штучку (Время восстановления 60 секунд, необходимо менее 50 % Жизни босса) – Вынос мозга (Время восстановления 60 секунд, необходимо менее 30 % Жизни босса) – Призыв тещи (Время восстановления 90 секунд, необходимо менее 10 % Жизни босса) _____________________________ Демонесса стояла перед зеркалом и пыталась натянуть на себя доспех явно не своего размера. Доходя в своих попытках до бешенства, она тянула его с такой силой, что доспех лопался, и это расстраивало ее еще сильнее. Тогда гнусная баба увесистой оплеухой отправляла ближайшего к ней мага Р’Тана в стену и требовала новую экипировку. Если маги были недостаточно расторопны, слышался свист хлыста и резкий удар. Редкий моб имела грозное оружие и пользовалась им с филигранной точностью. Демоны не умирали, лишь получали рассечение и начинали носиться по помещению еще быстрее. – А почему у нее способностей так много? – удивился я. – Редкие же имеют всего две. – Тоже вначале удивились. Видимо, специфика Заставы. Каждый следующий Редкий имеет на одну способность больше. Эта последняя. – Тогда почему вы тут застряли? – Маги. Вначале нужно разделаться с ними, потом возиться с боссом. Решаем, как это сделать. Комната маленькая. Тронем одного – полезут остальные, – терпеливо пояснил Диабеттис. – А так пробовали? – Эредани достал из инвентаря прикси. Желтый шарик был без сознания – инвентарь игрока не самое полезное место для здоровья NPC. Я удивленно посмотрел на Эредани и наткнулся на задорный взгляд. Да ладно! Черта с два там один прикси! Вот же диверсант. Набрал себе «желтой чумы», чтобы при случае запустить ее в какой-нибудь области, инициируя плеяду заданий по уничтожению. Эредани щелбаном привел прикси в сознание. Шарик сразу же начал возмущенно щелкать клювом и стараться укусить тифлинга. Ближайший к проходу демон остановился, прислушиваясь к странным звукам. Эредани ущипнул прикси – и тот запищал сильнее. Маг пополз на приманку, чтобы отыскать источник шума. Напарник тронул прикси еще раз, но демон лишь активировал темную молнию, приготовившись атаковать. – Твою же! – выругался Эредани, начав трясти рукой. Прикси извернулся и укусил тифлинга за палец. – Ты добычу собирала? – шепотом спросил я Ясю. – Дай мне заготовку оружия. Наемница не спорила, и я взмолился всем, кому только можно, прося «Барлиону» подарить мне «Обычную» вещь. Система явно опешила от такой странности, выполнив мою мольбу без разговоров. Никаких ярких солнц или титанических вспышек. Все буднично и стандартно. – Грызи, – я положил глефу на пол, делая ее доступной для взаимодействия. Эредани понял меня правильно, поднеся шарик к древку, и коридор наполнился громким хрустом дерева. Клюв прикси работал похлеще измельчающей машины. Все четыре глаза демона расширились от удивления. Он ринулся вперед, стараясь поскорее добраться до вредителя. Хотя вру. Куда как больше зенки демона расширились при получении одновременного удара от трех игроков четырнадцатого уровня. Он даже пикнуть не успел, отправившись в Бездну костерить нас почем зря. – Отдай! – я с трудом вырвал обрубок из пасти прикси. Тот возмущенно заверещал, привлекая внимание следующего демона. Ситуация повторилась с точностью до последней мелочи, разве что вырывать у прикси больше было нечего. Тварь сожрала рукоятку глефы целиком, а лезвие испарилось как ненужный элемент. – Быстрее вырывать надо, а то так добычи не напасешься, – беззлобно пробурчал Эредани, высматривая следующего мага. Тактика по зачистке была выработана. – Где мои слуги?! – возмущенно прокричала демонесса. Последний из оставшихся в живых магов заторопился, на ходу опрокидывая столы. Фаза выжидания закончилась, и мы перешли к активным действиям. Выделив проползающего гада, я врезал по нему «Ударом демона». Моб мгновенно отправился в Бездну. Против моего тринадцатого уровня у него не было ни единого шанса. – Да что же сегодня за день такой! – обиженно произнесла демонесса и щелчком кнута очертила пространство. Ближе, чем на три метра, подходить к ней было опасно. Наемники входили в комнату поодиночке, прижимаясь к стене. Демонесса смотрела за действиями игроков, но никак не реагировала. «Стоим» и «Я туда не пойду» вырвалось у нас с Эредани одновременно. Пассивное поведение демонессы очень напрягало. Причем не только нас. Диабеттис крутил головой, оценивая обстановку в комнате, и жестами показывал уступы, на которые можно запрыгивать, спасаясь от кнута. – Дорогой, нам с тобой надо поговорить! – демонесса подождала еще немного и включила первую способность. Меня против воли потянуло в комнату. Цепляясь за каменные выступы, я пытался остаться на месте. Но ноги сопротивлялись хозяину, желая скорей доставить меня к «прекрасной особе». Ухватившись за дверной проем, я очень удачно зацепил Эредани. Потерявший голову напарник тоже стремился к демонессе для серьезного разговора. Дебафф «Нам нужно поговорить» висел всего три секунды, но их вполне хватало, для того чтобы все враги подошли на нужное расстояние. Визг хлыста – и впервые на моей памяти Диабеттису изменила выдержка: – Сука! Вперед! Завалим тварь! Удар босса вышел страшным. Вся тройка наемников на десять секунд потеряла способность видеть. Хлыст прошелся по глазам, вызывая «Ослепление». Я поежился, представив себе их ощущения. Близко к демонессе лучше было не подходить. – Хвост! Связываемся! – прокричал я. Напарник отреагировал быстро, обмотав свой хвост вокруг моего. Анирам и рыба явились одновременно, и мы пришли на помощь наемникам. Поддержка тем действительно была нужна. Демонесса виртуозно владела не только кнутом, но и своим телом. Наемникам удавалось дотронуться до нее только в одном случае – при использовании «Подлого удара». Они наносили ей удар по ногам и либо тут же отскакивали, либо получали удар хлыстом. Диабеттис решил переждать, чтобы начать «ковырять» босса вблизи, но демонесса с легкостью отпрыгнула в сторону, вновь приводя в действие безжалостное оружие. Двойной «Удар Демона» заставил Старшую жену покачнуться. Потерев грудь, демонесса нашла нас взглядом и, сжав губы, прошипела: – Ты сделал мне больно, а я тебе верила! Нам нужно с тобой поговорить! Идем, я тебя поцелую! Я вцепился в дверь – и хвост тут же напрягся, Эредани опять стремился пообщаться с демонессой. Притянув напарника обратно, я совершенно неожиданно заметил, что демонесса впилась в бедную Ясю. На девушку тоже действовала способность «Нам надо поговорить», она подошла слишком близко, и демонесса начала душить Ясю в объятьях. Девушка затрепыхалась, но тщетно – вырваться ей не удавалось. Хватка у босса была железной. А вместе с поцелуем начал уменьшаться и уровень Жизни. Демонесса выпивала игрока, словно сосуд с жидкостью. – Убью, тварь! Отвали от нее! – взревел Маэстро. Он проскользнул под рукой моба и сходу запулил копье той в голову. Критануло знатно: Старшая жена закачалась и выпустила свою жертву. Тем не менее она умудрилась среагировать на повторный выпад Маэстро, взмахом руки отправив того в дальний край комнаты. Диабеттис оттащил ошеломленную Ясю к стене и рванул к боссу, отвлекая внимание на себя. Тишкины временно выбыли из боя. Следующая способность босса меня не порадовала. Совсем. Причем настолько сильно, что я откровенно выругался, вложив в свои слова максимальную грубость, на которую только был способен. Ибо демонесса, в очередной раз щелкнув кнутом, восторженно захлопала в ладошки: – Ой, какая прелесть! Хочу себе такую же! Дорогой, нам срочно нужно поговорить! Эпический нагрудник, являвшийся предметом моей гордости, замерцал и растворился, словно его никогда не было. Возгласы «Эй!», «Что за хрень?!», «Куда?!» показывали, что каждый из игроков потерял что-то ценное. Причем настолько, что способность призыва оказалась бессильной перед гневом игроков. Урон значительно упал. Запустился таймер обратного отсчета – до новой «Хочу эту штучку» оставалось каких-то пятьдесят пять секунд. – Все назад! – крик Диабеттиса предвещал новый «Поцелуй ревности», сопряженный с призывом. Игроки вроде как научились избегать этих способностей, но каждый раз, когда демонесса тянулась с поцелуем в чью-то сторону, Яся заметно вздрагивала. Минута пролетела настолько быстро, что я даже опомниться не успел. В очередной раз пройдясь «ударом» по демонессе, я с удивлением уставился на таймеры. Все три способности Старшей жены восстановились, но она не спешила их применять. Причина оказалась понятна спустя всего пару секунд – уровень Жизни босса снизился до тридцати процентов. Со скоростью молнии она ринулась к Маэстро и нависла над ним, пристально всматриваясь в глаза. Игрок не мог ни отвести взгляда, ни отпрыгнуть в сторону. – Ты меня не любишь! Совсем! Ничего не покупаешь, не даришь! А муж моей сестры возит ее на лавовый кратер, осыпает подарками. Хочу эту штучку! Ты мне изменяешь! Нам срочно нужно поговорить. Идем, я тебя поцелую! Комбо из четырех способностей, включая «Вынос мозга», это жестоко! У Маэстро не было шансов. Тело растаяло прямо во время поцелуя с демонессой. Яся бросилась в атаку следующей. И хотя ее прикрывали и Диабеттис, и мы с Эредани, хлыст в руках босса достал девушку хорошо. Второе применение «Хочу эту штучку» унесло у меня глефу, что еще больше снизило урон. Если бы не разница в уровнях, демонесса уже сейчас могла бы праздновать победу. Но нас было четверо, все тринадцатого-четырнадцатого уровня, и мы разозлились. Очень. – Мама-а-а! – призывно завыла тварь, и в комнате стало на одно существо больше. Точная копия Старшей жены, с той лишь разницей, что уровень Жизни был полным. – Девочка моя! Где этот нищеброд? На кого ты потратила лучшие годы? Он тебя не достоин! А я тебя предупреждала! Отличная проработка нового персонажа! Была бы возможность – остановился бы и поаплодировал. Реплики, конечно, избитые, но очень узнаваемые. Новый босс прекрасно справился с тем, чтобы на доли секунд сбить концентрацию игроков. Вот и я замешкался, не зная, в кого стрелять, и это стало главной ошибкой. Способности Старшей жены откатились, и она очутилась возле Яси. – Ты меня не любишь… – Ты ее не любишь… – вторила «теща», накидываясь на Диабеттиса. Свиток «Ослабления» появился в моих руках уже тогда, когда мерцающая Яся таяла в руках босса. Диабеттис выжил, активировав «Отступление» прямо во время поцелуя с «тещей». Однако это далось ему непросто: врезавшись в стену, он скатился на пол и замер. Список дебаффов был таким огромным, что не оставалось сомнений – если ему срочно не влить зелья, он улетит вслед за своими. Минус пояс и перчатки, но это лишь раззадорило. В последний раз воззвав к Анирам, я нанес сокрушительный удар. Крит! _____________________________ Прогресс задания «Застава Дорела» Вы уничтожили 222 из 222 демонов. Фаза 1 выполнена. Командующий Улдарон проинформирован о вашем успехе. Наставник Тарлин отправлен к вам с подкреплением. Время прибытия: 2 часа. Фаза 2: Отбейте 3 волны демонов до прибытия наставника Тарлина. Первая волна демонов прибудет через 20 минут. _____________________________ Вынув зелье, я двинулся в сторону наемника, но Эредани меня перехватил. Скосив глаза в сторону, он отрицательно покачал головой и вопросительно поднял бровь. – Думай о себе и будущем клана, – прошептал Эредани. – Они сделали свое дело, дальше мы сами. Лишним ничего не будет. Напарник указал на появившуюся кучу предметов, в которой я узнал свой красный нагрудник и все забранные «штучки». – За наемников не переживай, не пропадут. У них есть свой клан, – продолжал обрабатывать тифлинг. – А мы скоро выходим из Яслей, и подъемные нам не помешают. Два эпика. Ты же увольнял людей на проекте, если они не нужны? – Увольнял, – легко подтвердил я, гипнотизируя добычу. Решение я принял сразу и не сомневался в его правильности. Мой рациональный мозг соглашался, что предложение напарника правильное и полезное для общего дела. Но помимо выгоды на принятие решения влияют и другие резоны. И ими я тоже умел руководствоваться. – Ты прав, Эредани. Но одно дело увольнять сотрудников за их некомпетентность, чтобы не навредили проекту, и другое – оставлять людей без оплаты за хорошо проделанную работу. Вот таким я не занимался, – я вырвал руку и пошел к Диабеттису. – Поэтому тебя и уволили, – раздраженно донеслось мне в спину. – Праведникам в бизнесе не место. Напарник ошибался. Здесь были не столько моральные принципы, сколько желание сразу расставить точки на «i» в наших с ним отношениях. Сейчас я готов пожертвовать малым, не думаю, что у наемников было что-то ценное. Зато Эредани поймет, что я не собираюсь слепо следовать его указаниям. Наклонившись над Диабеттисом, я разжал ему рот и влил зелье восстановления. Ничего на снятие дебаффов у меня не было, так что оставалось только ждать минуту, до того как они спадут сами. Наемник очнулся и резко вскочил на ноги. Взгляд, вначале растерянный, быстро стал осмысленным. Увидев кучу предметов и идентифицировав свои вещи, он вопросительно посмотрел на меня. Я кивнул, признавая его право вернуть то, что ему принадлежало. – Два кольца, – Диабеттис выпотрошил демонессу. – И ключ. Остальные были у Яси, так что… – Вон они, – Эредани указал на место гибели девушки, где блестели два ключа. Я подобрал их и требовательно протянул руку к напарнику, желая получить первый. Эредани с силой вложил ключ мне в ладонь, Диабеттис вручил четвертый, я сжал их вместе, и… И ничего. Ни вспышки, ни системного оповещения, ни награды. Просто четыре тяжелых холодных предмета, безмолвно лежащих у меня на ладони. «Игрок Диабеттис выбрасывает 34» «Игрок Диабеттис выбрасывает 71» «Игрок Диабеттис выбрасывает 63» – За себя, Ясю и Маэстро, – пояснил свои действия наемник. – Давайте кольца разыграем. – Они погибли и в разделе не участвуют, – отказал я. Эредани хмыкнул, стоя в стороне, и расценил мою фразу как попытку реабилитироваться. Я мысленно послал его подальше. Пусть думает, что хочет. Оба кольца достались Эредани. Я посмотрел на таймер: до атаки демонов осталось чуть более десяти минут. Должны успеть разобраться с наградой призраков. Я подошел к стене. Карта настойчиво твердила, что перед нами должен быть проход, однако стена ничем не выделялась. Обычная, стандартная, такая же, как и все остальные в Заставе. Достал кирку. Представив, какой должна быть дверь, я выбрал точку и нанес несильный удар, высекая целый сноп искр. Раньше такого яркого светопреставления не было. В задумчивости я посмотрел на кирку – с ней было все в порядке. Ударил снова, но уже без замаха. Количество искр не уменьшилось. Просто провел киркой по стене. Эффект сохранился. – В сторону, – скомандовал Эредани и достал свиток с «Морозным ударом». Я едва успел отбежать, как в стену прилетела сосулька. – Бей! Кирка опустилась на стену, увязнув в ней наполовину. Я дернул обратно, вырывая ближайший кирпич. Стена быстро избавилась от инея, заново включив искромет. Просунув кирку в отверстие, я надавил, выковыривая еще один кирпич. Перефразируя Архимеда: «Дайте мне точку опоры, я разворочу любую стену». Рывок за рывком я расширял проход, высвобождая окованную металлическими листами мощную дверь. Она была незапертой и привела в махонькую комнатку, вернее, нишу, где на каменном постаменте стоял сундук. Стоило к нему приблизиться, как крышка откинулась, явив нам три аккуратных поименованных мешочка. Добычей оказалось полновесное золото. – Квален, даю тебе полный доступ к моей доле, – произнес Эредани. Самостоятельно получать золото тифлинг не желал. В каждом мешочке находилось по пять тысяч золотых монет. Неплохой улов для новичков! Я вышел из ниши, задумчиво посматривая на кирку. Сколько на Заставе еще таких «тайных» комнат? Страж, призраки… Кто сказал, что мы выполнили все бонусные задания? Вдруг здесь Легендарка где-то спрятана? Протяни руку – и она твоя. По-хорошему, нужно пройтись по всему периметру Заставы, волоча кирку по стене в поисках искр. Да, на это уйдет непозволительно много времени, причем результат никто гарантировать не может, но сам посыл! Это же продать можно! По Заставе разнесся тревожный гул. Прибыла первая волна демонов. _____________________________ Оповещение игроков локации «Тренировочный полигон Охотников на демонов» Локальное событие «Очистка Заставы Дорела» успешно завершено. Отныне игрокам доступны задания по защите Заставы от полчищ демонов. Обратитесь к наставникам для получения подробных инструкций. Готовьтесь! Атака демонов произойдет через 48 часов! Вы готовы противостоять тварям Бездны? _____________________________ Появившееся сообщение показывало, что наставник Тарлин явился-таки на Заставу. Я уселся на стену и облегченно вздохнул. Три волны демонов окончательно лишили меня сил. Они не были сильными, не были мощными. Их просто оказалось чересчур много. А основная проблема крылась в том, что у Охотников на демонов не имелось ни одного заклинания массового урона, и приходилось бить тварей поодиночке, гоняясь по всей заставе. Опыта тоже не давали, ибо нападали на нас твари седьмого уровня. Плюнуть и растереть, но прежде догнать надо. Этим мы и занимались. – Так, так, – Тарлин явился к нам на стену и окинул уничижительным взглядом. – Двое тифлингов решили стать героями? Думаете, если вернули Заставу Дорела, к вам станут относиться лучше? – Мы ничего не думали, – устало произнес я. – Мы просто делали свою работу. – Причем хорошо делали, – поддакнул Эредани. – Мы освободили неприкаянные души прежних защитников. Обезображенное лицо Тарлина скривилось. Признавать нашу правоту ему было тяжко. Он повернулся к Диабеттису, сидящему рядом: – Я хотел бы с тобой поговорить. У меня есть задание. _____________________________ Задание «Застава Дорела» выполнено Награда: – Получен Опыт: +45, до следующего уровня: 92 – Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» увеличена на 18 – Награда: Брюки из комплекта «Бесконечное счастье» – Бонусная награда: Шлем из комплекта «Бесконечное счастье» _____________________________ – Эй, вы! Внизу есть загоны с прикси! Уничтожить всех! Не дать распространиться этой заразе! По Заставе забегали Охотники на демонов и Жрицы, выполняя поручение Тарлина. Даже спрашивать не буду, откуда они взялись. На базе точно не было такого количества NPC. – Диабеттис, есть разговор, – я положил руку на плечо наемнику, не позволяя тому уйти. – Тарлин выдал тебе наплечник из комплекта. Хочу его купить. Десять тысяч. – Шутишь? – удивился парень. – На ауке я ее продам раза в два-три дороже! – Нет, я вполне серьезен. Десять тысяч золотых – и ни монетой больше. Диабеттис долго сверлил меня взглядом. – Я принимаю твое невыгодное предложение, но только потому, что слышал вас, – неожиданно заявил он. – Я оценил. Приятно работать с такими людьми. Но! Десять тысяч – и вопрос с ключами мы решаем вместе. Сделка? Я согласно кивнул, и система мигнула о передаче наемнику десяти тысяч и получении нового предмета. – Эредани, выведи карту Заставы, – попросил я напарника. У меня была мыслишка, что делать с ключами, оставалось лишь убедиться в собственной правоте. Три ключевые точки горели красным. – Добавь Завхоза. На карте появилась четвертый значок. – А теперь крест-накрест соединяем точки. Пунктир протянулся между боссами, пересекаясь в каком-то коридоре. Мы ринулись туда. Стена уже привычно отозвалась искрами, показывая, что за ней что-то находится. Полетел «Морозный удар», я выковырял несколько кирпичей – и нашему взору предстала еще одна ниша. На постаменте вместо сундука лежали три свитка, по одному на каждого. Эредани схватил свой первым и рассмеялся. Наградой оказалась полная карта нашей локации. _____________________________ Карта обновлена Описание изменений : Вы получили полную карту тренировочного лагеря Охотников на демонов. % изученности текущей локации : 100 %. _____________________________ Система показала входы в Подземелье, странное «Поселение прикси», Пещеру познаний, все места произрастания демонической руды, клевера и сосны. Она была идеальной и оттого почти бесполезной. Ибо и у меня, и у Эредани процент изучения локации стремился к семидесяти. Остальные тридцать можно было бы набить самостоятельно всего за пару дней, параллельно прокачивая себе Картографа. Оставалось только одно – тяжело вздохнуть и наслаждаться обновками. _____________________________ Наплечники из комплекта «Бесконечное счастье» Описание : Эпический предмет. Набор из комплекта (4 из 4). Материал: Тонкая кожа. – Защита от физических и магических атак: 40 – Удача +5 – Интеллект +5 – Уменьшение получаемого урона на 10 % – Шанс уклонения повышен на 10 % – Вероятность критического удара повышена на 5 % Бонус комплекта : – 2 из 4: Получаемый Опыт увеличен на 10 % – 2 из 4: Удача +10 – 4 из 4: Шанс «Воплощения» вещи на +1 увеличен на 15 % – 4 из 4: Удача +20 ___________________________ После недолгих обсуждений мы решили, что нужна передышка. Я отдохну немного в реале, а Эредани полностью обследует Заставу. И тогда мы двинем в пещеру Познаний. Должен же я, наконец, понять, что в тифлингах такого уникального! Пока преимущества расы для меня неочевидны. Хотя хвост – да. Хвост – рулит!

Глава 8
Выглаженная сорочка и бритый подбородок Матвея вызвали острое раздражение своей идеальностью. Он опять с утра пораньше куда-то собрался, но поделиться со мной планами не посчитал нужным. Не знаю, что меня больше расстраивало: таинственность или тот факт, что я не выспался, – но утру явно недоставало ярких красок. – Ром, случилось что? Я со скрипом поднял взгляд, не скрывая недовольства. Интересно, придуривается или в самом деле не догоняет? – А у меня че-то все хреново, – не дожидаясь ответа, вздохнул новоявленный модник и уставился в тарелку. – Что хреново? С учебой беда? – напрягся я, так и не донеся чашку до рта. Подозрения в том, что учебный процесс дастся другу тяжело, одолевали меня с самого начала нашей авантюры, но я запрещал себе об этом думать. Неуверенность Матвея способна была сорвать не один наполеоновский план. Я поспешил успокоить друга: – Экзамен можно несколько раз пересдавать. Никто же не требует, чтобы ты получил высший балл. – А? – Матвей отвлекся от долгого созерцания завтрака. – Не-е! Ты неправильно понял. С этим как раз все в порядке. Думаю, все сдам. Я про другое. – С детьми что-то? Светка? – выдал я следующие версии. – Нет. У меня с заданием загвоздка. Я стержни сделал, отнес мастеру, а он нос воротит. Говорит, надо теперь их закаливать, но не абы как, а в недрах горы Шатри. А там Подземелье двухсотого уровня, и сначала надо с боссом разбираться. Услышав суть проблемы, я расслабился. Эредани оказался прав: чем дальше продвижение по цепочке задания, тем требовательнее оно становится к ресурсам. – А твои ребята? Ну, те, с кем ты раньше гонял. Неужели нет никого? – Они отвалились все на два месяца, так что я пока завис. Пробовал левый народ собрать, но… Бесплатно соглашается или мелочь, или неудалые, или неудалая мелочь. Пять раз ходили, но дальше первого босса не пробились. Последний раз вообще пришлось идти с отмороженными на всю голову. – Точно! – всполошился я, окончательно просыпаясь. Матвей пару раз непонимающе моргнул. – Ты чего? – Отмороженные! Надо посмотреть про Варталинских, – я вспомнил о просьбе Эредани и сделал заметку в смартфоне. – При чем тут какие-то Варталинские? – обиженно спросил друг. – Я тебе про задание… – Да понял я уже. Тебя нужно протащить по Шатри. Так? – Так, – горестно кивнули в ответ. – Но могу и подождать, когда ты из Яслей выйдешь. Я заверил друга, что обязательно подумаю, как ему помочь, и поспешил на работу. Решение Матвеевой проблемы лежало на поверхности. Другое дело, что зависело оно от двух переменных: обстановки на работе и злопамятности одной влюбчивой натуры. – Доброе утро, Ирина, – подчеркнуто вежливо поздоровался я с подчиненной. Девушка готовила аудиторию к занятию. – Я сегодня сам проведу занятие. Ирина так и застыла со стулом в руках, не торопясь отвечать на мое приветствие. После секундного замешательства она аккуратно поставила мебель на место и с решительным видом двинулась в мою сторону. Я бы сказал, даже с очень решительным. – Доброе утро, Роман Владимирович! – тон девушки был спокойно-холодным, зато волосы, вечно торчащие во все стороны, портили весь образ. Точно медуза-горгона в детстве. – Это из-за моих слов? – Нет, ты что? – поспешил я ее успокоить и на ходу придумал: – Бражников хочет посмотреть, как я справляюсь с работой. – Хорошо, – все еще хмурясь, кивнула Ирина и продолжила: – Насчет вчерашнего. Решим все сейчас. Вы были правы. – Да? – удивился я, но, будучи опытным человеком, уточнил: – А в чем? – Вы старый, – внесло ясность мелкое чудовище. Я даже присел на краешек стола от таких неожиданных выводов: – Та-а-ак! Ирина смутилась и добавила: – Нет, не в смысле, что вы совсем старый, а я просто не старая. Ой, я хотела сказать… – Да понял я уже, – прервал я ее мучения. – А давай сделаем вид, как будто я вчера ничего не слышал? Старый и тугоухий. – Давайте, – очень быстро согласилась девушка. Создавшееся положение порядком напрягало и ее, и меня. Было самое время закрыть тему и воспользоваться ситуацией. – Вот и хорошо, – я миролюбиво улыбнулся и потер ладони. – Ир, помнится, ты спрашивала о помощи в «Барлионе». Твое предложение еще в силе? – Конечно! Ирина охотно согласилась подсобить Матвею, и мне даже не пришлось ее уговаривать. Все-таки паладин – это не только персонаж в игре, но и внутренние установки. По крайней мере, у этой мелкой егозы. Все занятие я против собственной воли рассматривал проблемного гения. Высокий долговязый парень с отсутствующим взглядом. Такие были либо самодостаточными, либо вечно непонятыми. И то и другое делало их для близких людей «неудобными», а для чужих «странными чудиками», которых лучше сторониться. Их надо было хотя бы попытаться понять, на что у меня никогда не было желания. Глядя на деятельный круг психологов, я не к месту подумал, что вот у них проблем с эмпатией точно нет. Невозможно эффективно работать в этой сфере, не понимая, что чувствует другой человек. Мне вот с этим гением не то, что общаться, дышать в одном помещении было тяжело. Понимая свою бесполезность в работе с таким контингентом, я перекинул управление процессом на команду мозгоправов, а сам занялся наблюдением. Все-таки открыть Эмпатию в «Барлионе» мне очень хотелось… Когда занятие закончилось, я понял одну главную вещь. Основа всего – это желание разделить чувства другого, стремление сопереживать. Я так себя раздраконил, что на все лады сочувствовал несчастному мальчишке, пока тот не ушел. Сразу зачесались руки и язык еще кого-нибудь пожалеть, но идеального кандидата в офисе не было. Путем ассоциативной цепочки я додумался до одного варианта. Не фонтан, конечно, но будем считать, что вчерашний босс в «Барлионе» был мне знаком свыше. – Алло! – из динамиков послышался знакомый голос. Лера не меняла номер телефона, а я его не удалял. Он просто давно перекочевал из «избранного» в общий раздел, состоящий из нескольких сотен контактов, и там затерялся. – Привет! Это Роман. – Привет… Случилось что-то? – Э-э-э, нет, – пробормотал я, осознавая весь идиотизм затеи, но отступать было поздно. – Мама на днях сообщила об Инессе Леонидовне. Я звоню выразить соболезнование. – О, спасибо… – Лера была очень удивлена. – Только странно, что ты сейчас позвонил. Мама умерла два года назад. – Вот как? – Ну, мама, так меня подставить! – Я не знал. Но все равно соболезную. Я не лукавил. В этот момент мне действительно было больно. От осознания собственной тупости. – Да ладно, Ром, – хмыкнула Лера, не поверив в мою искренность. – Ты же ее терпеть не мог! – Кажется, это было взаимным. – Не могу с тобой не согласиться, – легко рассмеялась моя бывшая жена. Злости или обиды в ее голосе не было. – Но заметь, никогда мне ни слова плохого о тебе не сказала. Уважала мой выбор. – Да? Странно. Потому что наедине со мной она не стеснялась. – Могу себе представить, – довольно протянули на той стороне. – Практикующий психолог просто обязан делать это мастерски. – Что было, то было… Ты как? – Все хорошо. Замужем, счастлива. Предвосхищая твой вопрос: мама успела одобрить кандидатуру. А ты? – Рад за тебя. Я тоже. В смысле холост и не менее счастлив! – Все хохмишь? Ты женат на своей работе, и ей не изменяешь. Я помню. – Что-то вроде того, – больше мне сказать было нечего, и возникла неловкая пауза. Кажется, этот вариант открытия Эмпатии не прокатил. Никакого сочувствия я не испытывал, впрочем, как и других чувств. И это радовало. – Так, Валерия, главную мысль я сказал, пора закругляться. Спасибо, что выслушала. – Спасибо, что позвонил. Приятно было услышать. – Мне тоже. Пока. Короткие гудки оставили меня один на один с осуждающе косящейся Викторией. Секретарша зашла зачем-то к нам в аудиторию и стала свидетелем моего разговора. – Здравствуйте, Роман. Как ваша социализация? – Здравствуйте, Виктория. Спасибо, все хорошо. – Я так поняла, что вы пытаетесь возобновить отношение с бывшей женой? Плохая идея. – Вы все мои намерения будете браковать? Что за манера лезть не в свое дело? Да и вообще, подслушивать нехорошо! – Роман, это плохая идея не потому, что она мне не нравится, а потому что у вашей бывшей жены скоро родится ребенок. – Да? А я-то тут причем? Это не мой! – Я вас предупредила! Попытка социализации за счет бывшей жены будет воспринята не в вашу пользу. – Виктория, я звонил выразить бывшей жене соболезнования в связи со смертью ее матери! Что в этом плохого?! Какого черта вы вообще в курсе дел Валерии?! Удивительно, но мне удалось смутить непробиваемую секретаршу. – Прошу прощения, – произнесла женщина, недовольно поджав губы. – Служба безопасности хотела побеседовать с ней, но отказалась, чтобы не волновать лишний раз. Я подумала… – Ясно, – грубо прервал я ее объяснения. Что там подумала эта женщина, мне было неинтересно. – Если вы не против, я пойду домой. У меня критерии в «Барлионе» еще не выполнены. Я покинул аудиторию, сопровождаемый молчаливым взглядом Виктории. И чего, спрашивается, приходила? Вернувшись домой, я застал сияющего Матвея. – Ромыч, я промежуточный экзамен сдал! Девяносто два из ста! Да я в школе таких результатов не показывал! – Молодца! – я даже дернуться не успел, как очутился в крепких объятьях друга, и мне ничего не оставалось, кроме как обнять в ответ. Его успехи меня искренне порадовали. – Спасибо тебе! – Матвей разжал руки и проворчал: – Раньше обнимать тебя было приятнее. Заметил, как обвис за месяц? Я скосил взгляд на зеркало. Что правда, то правда. Четыре недели активных танцев в «Барлионе» давали о себе знать. Спасательный круг на талии, конечно, никуда не делся, но заметно спух. Да и живот перестал каждый раз жадно заглатывать пряжку ремня в пупок. Недалек тот час, когда я без зеркала смогу увидеть себя целиком. – Ну, до тебя мне как до Луны! – не удержался я от саркастической реплики. – Вон какой красивый по утрам бегаешь. Даже интересно, куда? – Я думал, что и не спросишь, – Матвей выдержал паузу, испытывая мою выдержку, и признался: – К психологу хожу. – Зачем? – Заново учусь смотреть на мир. Профилактика выгорания и все такое. – Нет, это я как раз понял. Зачем в реальности? – переспросил я. – Потому что не хочу в капсуле. Мне предложили варианты, и я выбрал реальность. Я же в центр редко когда выхожу. С детьми за городом встречаемся. А тут вроде повод по улицам пошариться. Блин, Ромыч, я даже представить не мог, как все изменилось! Всего три года, а словно на другую планету попал. – Наверное… Когда это каждый день видишь, то все кажется естественным… А зачем ты к психологу ходишь в офисной рубашке и бреешься каждый раз? – Это я так работаю над собой, – загадочно произнес мой друг, почесывая несчастный подбородок, и я решил оставить его в покое. Нельзя сейчас мешать Матюхины тараканы с моими тапочками, не разберемся. – Я тебе рейдеров нашел. Вот номер, позвони. Зовут Ирина. Она обещала со своими поговорить, помогут пройти Подземелье. Ликование на лице Матвея было таким неподдельным, что я не удержался и в этот раз первый полез обниматься. Хорошо-то как! Вроде не сделал ничего такого, а у человека счастье через край хлещет. Надо и мне научиться так искренне радоваться мелочам. Мы еще обсудили с Матвеем текущие дела в игре и реальности, пока я искал информацию о Варталинских. Прошел всего месяц из отведенного нам срока, но определенных промежуточных результатов мы уже добились. Пусть работа была больше подготовительного характера, но без нее достичь поставленных целей невозможно. Проследив, чтобы Матвей созвонился с Ириной и договорился о встрече, я закончил собирать мини-досье на Варталинского. Эредани и здесь стал пророком. Найти Бракседа не составило особого труда, тем более что представитель золотой молодежи небольшого городка не таился: связь с персонажем была указана на страничках его социальных сетей. Всего пара кликов в поисковой системе, и с множества фотографий на меня смотрел альфа-самец двадцати лет на папиной крутой тачке. Еще пара переходов по ссылкам дали полный атлас болевых точек этого громкого, но примитивного существа. Пора в «Барлиону». – Чего сидим, не работаем? – удивился я, обнаружив напарника на троне Завхоза. Закинув ноги на стол, тифлинг дремал. – Вам назначено? – напарник открыл глаза. – У меня прием строго по записи. Вы по какому вопросу? Настроение у тифлинга было игривым, таким я его никогда не видел. Быстрый анализ возможных причин привел к однозначному заключению: напарник что-то нашел. – Излагай, – ударом копыта я подвинул тумбочку к столу и уселся. – Тебе не показалось, что призраки были слегка необычными? – издали начал Эредани. – Мне показалось странным вообще их наличие в Яслях. – Ты не понял. Две шеренги из тел, три командира. Предположим, один руководил разведчиками и вместе с ними ушел на пики. Тогда два других стояли каждый над своим батальоном или ротой. Логично? Я кивнул. – Но почему такое четкое разделение останков? Почему не вместе, что было бы естественно, если бы они погибли в бойне? Я вспомнил эпизод с уничтожением призраков. Сразу после вознесения первого предводителя за ним отправились все, кто был слева. Словно старались быть как можно ближе к своим телам. Или не смешиваться с теми, кто справа. – Может, у них принято так умирать? – в задумчивости почесал я за ухом. – Сваленными в две ровные аккуратные шеренги? – Эредани откровенно забавлялся. – Кем? Демонами? Этими тварями, что жрут все подряд и даже прикси не брезгуют? Не забывай, у нас два командира. – И лестница с ловушками, первая из которых заваливает проход, – вставил я свои «пять копеек». – Или последняя, если считать снизу. – Плюс десять к Внимательности, – похвалил Эредани. – Так что, есть варианты? – Никаких, – вздохнул я. – Тогда давай смотреть кино! – довольно потер руки напарник и вытащил из инвентаря глефу, источающую ядовито-зеленый туман. _____________________________ Проклятая глефа Сета Описание : Легендарный предмет. Сет, древний бог войны и смерти, испокон веков желал захватить «Барлиону». Его слуги не смогли проникнуть сквозь защиту Создателя, и тогда Сет создал «Проклятую глефу». Тот, кто ею владеет, обретает невероятную силу, но навечно становится рабом Сета. Материал: Альмарил. – Интеллект +40 – Выносливость +40 – Сила +40 – Ловкость+40 – Удача +40 – Увеличение наносимого урона на 40 % – Вероятность критического удара повышена на 40 % – Скорость атаки увеличена на 40 % – Все базовые характеристики повышены на 40 % – Раса владельца предмета изменяется на «Проклятый Оборотень», сам владелец становится прислужником бога Сета и основоположником культа темного бога в Барлионе. _____________________________ Едва я коснулся предмета, как «Барлиона» исчезла. Впервые за всю свою недолгую виртуальную жизнь я попал в поясняющее видео, поэтому даже немного растерялся. Меня закинуло в самую гущу событий, но при этом для окружающих моего персонажа не существовало. Странное ощущение. Вначале я бежал вместе с воинами, преследуя Великого демона. Мы легко догнали его в «Пещере прозрения», зажали в угол и добили. Как мы ликовали, одержав победу! Как радовались добыче, найденной в сундуках! Как неистовствовали, осыпая своих друзей полученным золотом! Это был праздник! Праздник воинов «Света „Барлионы“». Никто не помнил, кто и где нашел эту чертову глефу, но вместе со всей добычей она была переправлена на Заставу. Прошла всего неделя с той победы, а в рядах защитников заставы назрел раскол. Половина воинов попала под влияние оружия и стала готовиться к пришествию Темного бога, вторая – пыталась им помешать, убивая вчерашних друзей. В этом противостоянии выжили всего десять человек. Они спрятали глефу, затащили всех в подземелье и создали ловушки. Ловушки против себя. Выжившие понимали, что их разум не сможет долго бороться с порабощающей силой оружия, и вскоре они станут последователями Сета. Чтобы спасти мир, они самоубились, прыгнув вместе на колья. Но не учли, бедолаги, что и после смерти Сет их не отпустит. Так и ходили неприкаянными, пока не появились мы. Картинка окружающего пространства мигнула, и я возвратился к Эредани. Руки сами собой отбросили глефу подальше. – Вот это я понимаю, визуализация, – протянул я, все еще находясь под впечатлением. – Как ты ее нашел?! Просто водил киркой по стене? – Прямой перебор, знаешь ли, не мой метод. Три-два-пять-двадцать. Мне не давали покоя эти слова призрака. Он назвал комбинацию, но она нигде не использовалась. Так не бывает. То, что он указал на карте, – обманка. Настоящая добыча была в другом месте! Третий этаж, второй коридор, пятая комната, двадцатая ниша! Все просто. – И что теперь с этим счастьем делать? – я посмотрел на глефу. Становиться Проклятым Оборотнем мне совершенно не хотелось. – Вот это правильный вопрос, – расстроенно выдохнул Эредани. – Отдавать кому-то такое мощное оружие – глупость. Продать по реальной стоимости тоже не выйдет, оставить у себя – рискуем слететь с катушек. Пользу эта вещь принесет только в одном случае – если мы ее уничтожим и получим большой плюс к репутации с богами. Штука не самая последняя в Барлионе. Как-то так. – Столько мороки – и такой выхлоп, – понял я расстройство Виктора. – Давай скормим глефу Анирам? – Наиболее логичное решение, – согласился Эредани. – Торгуй пару месяцев спокойствия, не меньше. Вещь очень энергоемкая. Демонессе хватило одного взгляда на глефу, чтобы взлететь и забиться в самый дальний угол. Когда она громко и злобно зашипела, мы поняли, что в плане наметилась дыра. Распластавшись по потолку, Анирам сотрясалась крупной дрожью, расширив от ужаса глаза и ноздри. Лапы с длинными когтями непроизвольно загребали по каменным стенам, оставляя глубокие следы. Демонесса выглядела удручающе. От греха подальше пришлось деактивировать питомца. Не хватало только угробить ее. – Хм… Интересная реакция, – озадаченно протянул Эредани. – Корректируем первоначальные намерения. Я уберу глефу в инвентарь, а ты еще раз вызови Анирам. Будем пытать. Анирам активировалась, уже готовая убраться куда подальше, но, затравленно оглянувшись по сторонам и не увидев оружия, облегченно выдохнула. – Не делай так больше! – впервые со времени посещения Курганов заговорила со мной демонесса. – Чего именно? Я просто хотел сделать тебе подарок. Ты обиделась из-за стража, и я решил задобрить тебя глефой, – прикинулся я валенком. – Нет! – Анирам снова отскочила, думая, что увидит проклятое оружие. – Не смей! – Не буду, если ты мне расскажешь причину такой реакции. Но ответ должен быть исчерпывающим! Поняла? – я припугнул питомца, чтобы не вздумала замалчивать информацию. Анирам послушно кивнула. – Демоны избегают Темного бога Сета. – Избегают или боятся? – уточнил Эредани, но в ответ получил лишь злобное фырканье. Я многозначительно прочистил горло, и Анирам поспешно продолжила: – Его мир единственный, где Бездна не имеет власти. Демонов оттуда изгнали и наложили позорный оброк до тех пор, пока ночная тьма имеет равные права с дневным светом. Все, что связано с Сетом, – табу. Запрещено! Нельзя! Закрыто! Выбери слово, которое до тебя дойдет. Если хочешь и дальше иметь со мной дело, никогда не упоминай о Сете и не используй его предметы. А сейчас отпусти… Близость его силы действует на меня угнетающе. Мне нужно растворить сознание. Я деактивировал питомца и обдумал новую информацию. Перед глазами появился таймер, говорящий о том, что в ближайшие двенадцать часов я не смогу использовать способности Анирам. Этой новостью я поделился с напарником и предложил перенести поход на завтра. Но тифлинг, к моему удивлению, отказался: – Нет, пойдем сейчас. В пещере демоны одиннадцатого уровня, справлюсь и без тебя. Мне осталась всего парочка до четырнадцатого. Но прежде нам надо решить, что делать с этой штукой. – Давай здесь оставим, – пожал я плечами. – Найдут местные или игроки. И то и другое плохо. Уничтожить нельзя. Закинуть обратно в нишу тоже, я ее сломал, когда колотил стену. – Бездна? – Думал, но туда постоянно ныряют. Что если выловят обратно? – Тогда это будет уже не наша проблема… Погоди! Совсем простой вариант – отнесем в Курганы и сдадим стражу. Пусть там лежит. – Хорошая мысль! – Эредани благодарно кивнул и спрятал глефу. – Так и поступим. Идем. Пора получить полную версию тифлингов. С Заставы Дорела нас спустили по веревке. Думаю, Тарлин даже вздохнул с облегчением, избавившись от нашего присутствия. Постоянно сверяясь с картой, мы трусцой побежали к ближайшей горе. Вход в нужную пещеру находился на самом ее пике, где-то далеко за облаками. Напарник постоянно оглядывался, высматривая демонов, но ни одного противника, даже самого замшелого, нам не встретилось. Застава Дорела разделила локацию на две большие части. С одной стороны находилось широкое озеро, прайды четырех Архидемонов, Отшельник и, собственно, сама тренировочная база. С другой – тянулась высоченная горная гряда, заполнившая всю территорию с севера на юг. – Нам туда, – напарник сверился с картой и показал куда-то наверх. Мы стояли у подножья скалы и, задрав головы, тщетно силились разглядеть ее вершину. Дымка все скрывала. – Тропинку будем искать или напрямик? – я оценил утес, поднимающийся под очень крутым углом. Восхождение обещало быть нелегким и долгим. – Потеряем время, и не факт, что тропа существует. Лезем так, – ответил Эредани и, поплевав для чего-то на ладони, ринулся штурмовать неприступные скалы. Его прыти и энтузиазма хватило ровно на пять метров. Голые копыта оказались совсем неподходящими для покорения горных вершин, ноги скользили по камням и увлекали незадачливого скалолаза вниз. Была бы это реальность, напарник бы сильно разбился, пока долетел до подножия. А так – отряхнулся, досадливо выругался и снова полез наверх. – А ты настойчивый, – отметил я вслух после третьего падения Эредани. Вышло оно впечатляющим: плашмя, с десятиметровой высоты, да еще и камнем сверху припечатало. Спас тринадцатый уровень, но Жизнь напарника все равно оказалась в красной зоне. – Может, поищем тропинку? – Давай, – буркнул Эредани, отряхиваясь и выпивая эликсир. – Направо? Налево? – Если судить по карте, то строго наверх. Идем направо. Мы потратили битый час, кружа в поисках пологого склона, но везде натыкались на отвесные каменные стены. Пришлось возвращаться. – Попробуем хвост в хвост, как на Заставе? – предложил я, и напарник согласно кивнул. Мы переплели хвосты, превращая их в страховочные тросы. Теперь если один из нас сорвется, то второй полетит следом, чтобы не так обидно было. Как заявил Эредани, вдвоем карабкаться оказалось на порядок проще. Там, где камни уходили из-под копыт одного, на помощь приходил другой, затаскивая бедолагу назад. В основном этим неудачником выступал я, но пару раз и мне довелось помочь напарнику, уберегая того от боли или перерождения. Проблемы начались, когда мы достигли снега. Мне даже сапоги пришлось отдать, ибо ноги приятеля нещадно мерзли. Карабкаться по снегу оказалось труднее, чем по камням, но мы упорно воевали за каждый сантиметр. Сколько мы так ползли? Час? Два? День? Я потерял счет времени, работая на полном автоматизме. Когда рука в очередной раз не встретилась с камнем, я завалился вперед и подумал, что все – падение и перерождение неизбежны. Но неприятные ощущения в районе копчика заставили поднять голову и увидеть, как напарник тащит меня подальше от края пропасти. Мы, наконец, добрались до нужной точки. – Д-д-демоны, – дрожащими от холода губами произнес Эредани. До вершины было еще далеко, она все еще скрывалась в непроглядном снежном вихре, но цель нашего похода находилась не там. Мы очутились на небольшой площадке, ведущей в ледяную пещеру, по обе стороны от входа в которую стояли демоны. Вернее, то, что от них осталось. Твари замерзли до смерти, не имея возможности покинуть свой пост. – Пойдем скорее, – напарник потянул меня внутрь пещеры. Мороз и пронизывающий ветер с острыми льдинками вместо снега доставляли ему немало неприятностей, и Эредани спешил поскорее укрыться от непогоды. – Пять секунд, – перекрикивая ветер, отозвался я и активировал Анирам. Демонесса поежилась и вопросительно взглянула на меня расфокусированным взглядом. Заснеженная вершина была не самым приятным для нее местом. – В твою армию нужны такие бойцы? – я указал на ледяные скульптуры. Анирам перевела взгляд на демонов, протянула руку, и в нее втянулись две полупрозрачные нити. Застывшие истуканы осыпались снежной крошкой, не оставив никаких следов. – Тридцать минут за каждого, – бросила Анирам и укрылась от ветра крыльями. Таймер дернулся, уменьшившись сразу на час, и я отпустил демонессу. Стоило нам вступить внутрь пещеры, как появилось системное окно: _____________________________ Оповещение игроков, проникших в «Пещеру Познания» Готовься, путник, грядет битва! Ты проник в «Пещеру Познания», и Архидемоны приложат все усилия, чтобы убить тебя! Они уже собрали свои многочисленные войска и скоро будут здесь! _____________________________ – До Архидемонов еще дожить надо, – философски заметил Эредани, и в подтверждение его слов из глубины пещеры прилетело копье. Как по команде мы мгновенно присели и перекатом ушли в разные стороны прохода. Следом за копьем выползла толпа демонов-стражей одиннадцатого уровня, одетых в шкуры прикси. – Понеслась! – закричал я, подбадривая себя и вытаскивая глефу. Другая рука потянулась в инвентарь за свитком «Морозного удара». Неприятно, но активировать я его не смог, система была категорически против. _____________________________ В Пещере Познаний магия недоступна. _____________________________ Чертыханье Эредани, прозвучавшее в унисон с жалобным «Жрать», было последним, что я помнил до начала смертельного танца. Не спорю, в части физической атаки я был тем еще бойцом, но после Полигона кое-какие навыки ближнего боя у меня имелись. Используя все выученные танцевальные приемы, я ловко уворачивался от прямых ударов неприятеля и успевал атаковать сам. На каждого демона приходилось тратить по четыре удара вместо одного, если бы я бил способностями Анирам. К концу боя я потерял треть полосы Жизни, но мог собой гордиться: на моем счету было десять убитых демонов, ровно половина атаковавшего нас отряда. Белоснежный свет четырнадцатого уровня настиг нас с Эредани одновременно. Порадовавшись секунду-другую новому уровню, я, следуя заразительному опыту Яси, ринулся потрошить останки демонов. Удивительно, но заглушек не было. Лишь куртки и перчатки из тонкой кожи прикси, позволяющие избежать обморожения. Я скептически отнесся к такой амуниции, но Эредани приободрился, сразу же примерив обновку. – Берем все, потом продадим, – отстукивая зубами, заявил напарник. Видимо, холод отрицательно повлиял на мозговую способность моего напарника. Ну кто из игроков в здравом уме будет покупать эти бесполезные вещи? Никакой брони, только десятипроцентная защита от холода. Я не успел открыть рот, чтобы вразумить отмороженного, как вылезло еще одно системное уведомление. _____________________________ Оповещение игроков локации «Тренировочный полигон Охотников на демонов» На Заставу Дорела напали демоны! Все на защиту! Работает прямой телепорт с тренировочной базы, обратитесь к наставникам за заданием и дополнительными инструкциями. Награда каждому, кто откликнется на призыв: Редкий предмет, подходящий под ваш уровень и специализацию. _____________________________ – Так быстро добрались до Заставы? – удивился Эредани. – Скорее всего, это первая волна. Войска Р’Тана, – предположил я, вспоминая карту. – Они как раз недалеко от Заставы сидят. Пойдем скорее, нам, кажется, по этой лестнице. Напарник перехватил глефу и потрусил следом за мной. Спуск был довольно крутым, и пришлось двигаться, плотно вжавшись в стену. То, что мы вначале приняли за лестницу, оказалось просто небольшим каменным выступом в виде серпантина. По мере продвижения вниз становилось теплее – и вскоре температура стала такой высокой, что Эредани рискнул снять куртку и перчатки, при этом чуть не свалившись вниз. Так, мелкой неторопливой поступью, мы добрались до расположения следующих стражей. Выглянув из-за камней, я увидел десять демонов, сидевших у костра, и одно странное существо, висевшее в клетке над ним. Бедняга открывал рот, но оттуда не выходило ни звука. Квален: «Что это за пантомима? Видно же, что тот горемыка кричит, почему мы ничего не слышим?» Эредани: «Его вой вместе с эмоциями боли и страха поглощается демонами, поэтому и не слышим. Жрут они». Помянув сценаристов «Барлионы» недобрым словом, я выцепил взглядом еще одну клетку на дальнем краю. Оттуда раздавался уже знакомый хруст перерабатываемого дерева. Желтенькие прикси ждали своего звездного часа на костре, но не беспокоились об этом. Перехватив поудобнее глефу, мы с напарником стремительно атаковали. У демонов не было шанса выжить. – Пусто, – расстроенно произнес я, осматривая добычу. – Что с тем несчастным? – По-моему, ничего хорошего. Какой-то дворф, – ударом ноги Эредани скинул клетку с костра и стал рассматривать кричащее существо. Огонь сжег все волосы, оттого толстяк совершенно не походил на привычного всем представителя подгорного народа. От любого прикосновения он стонал, разума в его глазах не наблюдалось. Свойства представили его нам как: «Безымянный дворф». – Помоги, – Эредани вытащил кирку и ударил по замку. Клетка отлетела к краю пропасти, и я едва успел подхватить ее, уберегая от падения. Мы находились на промежуточном уровне, но главная цель нашего похода оставалась еще где-то далеко внизу. Пара ударов – и замок щелкнул, позволяя открыть дверцу и вытащить упирающегося дворфа. Не обращая внимания на протесты и мычание, Эредани разжал страдальцу рот и влил зелье восстановления. К нашему сожалению, ничего не изменилось – он так и не пришел в себя. – И что? Бросим его здесь? – спросил я. – Сожрут, – отозвался напарник. – По идее, забрать надо бы… Дворф выскользнул из его рук и забился в темный угол, стараясь схорониться среди камней. Признаться, получалось это у него очень хорошо. Если бы не блестящая лысина, разглядеть тело на фоне скал было бы невозможно. – Тогда нужно его как-то на базу доставить. Улдарон разберется, что с ним делать. – Улдаро-о-он, – неожиданно протянул дворф и вновь затих. Мы с Эредани переглянулись. Черт! Теперь захочешь не бросишь умалишенного, пока его не увидит глава лагеря. _____________________________ Оповещение игроков локации «Тренировочный полигон Охотников на демонов» На Заставу Дорела напали демоны! Все на защиту! Произнесите: «Я хочу защитить Заставу Дорела», – и сила «Барлионы» доставит нас на стены. Награда каждому, кто откликнется на призыв: Эпический предмет, подходящий под ваш уровень и специализацию, +10 Репутации с фракцией «Свет „Барлионы“». _____________________________ – Жарко у них там, – заметил я и обратился к напарнику: – Я пошел вниз, а ты с дворфом следом подтягивайся. По ощущениям, до цели я шел невероятно долго. Мне казалось, за это время я должен был спуститься к самому подножию горы, а то и сильно углубиться. Эредани с дворфом отставали уже на несколько ярусов, периодически я слышал их переругивание, и редкие камни пролетали мимо меня в пропасть. За очередным витком серпантина я, наконец, увидел его: красный глаз, смотрящий со дна шахты. Именно он был конечной точкой нашего путешествия. Свет внизу не мерцал, как факел, а был ровным, раскаленным и невероятно притягательным. Последние десятки метров были пройдены, и я замер. Передо мной раскинулось огромное озеро, бурлящее раскаленной лавой, посреди которого находился остров. Как бы ни было иронично, но гроб все же присутствовал. В самом центре каменной возвышенности стояли огромные колонны, удерживающие на цепях качающийся трехметровый саркофаг из монолитного камня. Вокруг не было ни демонов, ни стражей. Глядя на озеро, я почувствовал, как меня охватило чувство единения с родной стихией. Вот он – мой родной дом. Здесь мне рады, здесь любят и ждут. Колени подогнулись, и незаметно для себя я погрузился в состояние, близкое к медитации. Звук приближающихся шагов напарника и дворфа выдернул меня из астрала. – Ы-ы-ы! – замычала ноша и вырвалась из рук Эредани. Прикрываясь от жара руками, дворф поспешил забиться подальше за камни, но его кожа успела покраснеть и покрыться пузырями. А вот напарник, так же, как и я, не испытывал страданий от близости к раскаленной лаве. Я подошел к самому краю озера. Оно с каждой секундой манило все сильнее. Казалось, только там я обрету покой и счастье. Не в силах сдерживаться, я присел на корточки и зачерпнул лаву рукой. «Перчатки стража» мгновенно растворилась, не выдержав высокой температуры, и голая ладонь окунулась в жидкость довольно комфортной температуры. Субстанция была теплой, невероятно мягкой и немного тягучей. Приятные чувства с головой захватили меня, я продолжил бесцельно водить рукой по поверхности, балуясь с лавой, как с водой в детстве. _____________________________ Получена расовая цепочка заданий: «Огнерожденный» «Огнерожденный: Шаг 1». Слейтесь с родной стихией и пройдите испытание. _____________________________ – Что у тебя? – Эредани осторожно подошел, готовый в любой момент отпрыгнуть в безопасную зону. – Перчатки слил, – вздохнул я и разом закинул все надетые на себя предметы в инвентарь, оставшись в одних белоснежных подштанниках. Напарник хмыкнул, но не поспешил разделить мое стремление к эксгибиционизму. Предпочел посмотреть, что будет. Я знал, что изучать гайды бессмысленно – по тифлингам там нет ничего. И что с Эредани консультироваться бесполезно. Он не был в такой ситуации ни сейчас, ни в прошлой жизни. А еще, что разобраться в себе я должен самостоятельно. С этими мыслями я резко подпрыгнул и поджал ноги. Напарник даже среагировать не успел, как я бомбочкой ушел под лаву, обрызгав Эредани с ног до головы. Я тифлинг, рожденный в лаве полукровка, волею NPC вставший на борьбу с демонами. Моя стихия – огонь. Моя мать – Высшая демонесса Эйринесс. Мой отец – безымянный паладин. Потому я могу выжить и в Барлионе, и в Бездне. Я дитя обоих миров, и только мне суждено решить, кем я стану в этой игре. Не Улдарону, не Абигейл, не Эйринесс. Только мне. Ибо я сам себе хозяин! _____________________________ Оповещение для игрока Вы приступили к выполнению задания «Огнерожденный: Шаг 1». _____________________________ «Квален! Наконец-то я могу говорить с тобой! Добро пожаловать домой, внук! Я Баал!» Тело непроизвольно содрогнулось в экстазе. Меня почтил своим вниманием Верховный демон, один из трех вторгшихся в Барлиону предводителей. Тот, кто имеет силу! И тот, кому я должен подчиниться, следуя законам демонов. Меня подвело тело, но не разум. Он, как и в прежние времена, отказался следовать примитивным инстинктам. Прежде всего, я Балабанов Роман, а потом уже тифлинг, игрок и все такое. – Приветствую, дед, – отсалютовал я демону и замолчал. Пусть проявляет инициативу, а я посмотрю, куда подует ветер. Баал долго молчал, видимо, ожидая от меня большего почтения. «Я следил за тобой. Смотрел, как ты рос. Как делал первые шаги. И теперь я уверен, что ты добьешься многого». – Я польщен, обрадован и напуган, дед. Польщен твоим вниманием, обрадован возможными перспективами от знакомства и напуган тем, что ты следил, словно маньяк. Что же ты хочешь от меня? «От тебя? Ничего! Наоборот. Все тебе!» – Позволь уточнить, все – это вообще все, или есть какие-то ограничения? «Ты станешь во главе новой Империи!» – Какой? Я стану абсолютным монархом, или все-таки форма правления будет приближена к парламентской? «Мы обсудим это позже. Для новых побед я дарую тебе мощную армию!» – Еще один вопрос: армия будет подчиняться исключительно мне или еще кому-то? «Внук! Ты меня разочаровываешь! Я предлагаю тебе свою поддержку и могущество!» – Слушай, давай я не буду перебивать, и ты озвучишь все, что хотел предложить без драматических пауз. Только одна просьба, мне нужны подробности, а не красивые лозунги. Давай конкретно, что ты предлагаешь? По существу. «Ты дерзок!» – Я прагматичен! Если мне что-то предлагают, я хочу точно знать – что именно. Давай договоримся – все предложения должны быть исчисляемыми и с абсолютным правом собственности. Хорошо? «Ты сомневаешься в моем слове?!» – Кем бы я был, если бы не сомневался в слове Верховного демона? «Ты получишь золото, сотни миллионов золотых!» – Его можно перевести на мой игровой счет? «Это золото нужно для свершения великой цели! Завоевания жалких существ!» – Значит, нельзя. Что еще? «Я дам тебе армию из сотен тысяч воинов! Ты покоришь всю Барлиону!» – Я смогу ими распоряжаться единолично? «Они будут служить только великой цели!» – Значит, не смогу. «Лучшие демоны будут работать на тебя и создавать невероятные предметы!» – Я смогу торговать этими вещами с другими Империями? Нет? Тогда мне все это неинтересно. Какой в этом смысл, если я не могу никак увеличить свое благосостояние? Дед, ты сам себя слышишь? Ты сулишь мне золотые горы, но, по сути, не предложил ничего лично мне. Как ты меня «покупать» собрался? «Что ты хочешь?» – в голосе Баала послышалось недовольство. – Вот это другой разговор. Я хочу двадцать процентов всей добычи, что получу в качестве главы Империи. Эту добычу я хочу переводить на свой игровой счет и распоряжаться по своему желанию. Мне нужна открытая торговля с теми, кого мы собираемся захватывать. Пусть тратят деньги на нас, а не на войну с нами. Мне нужны координаты двадцати еще не пройденных Подземелий и, пожалуй, полный комплект одежды Божественного уровня под новый класс. Видишь, я называю вещи, которые можно посчитать и оценить, достигнут результат или нет. Никаких красивых обещаний или лозунгов. Четко и по существу. «Твои требования невыполнимы!» – Я открыт к диалогу! – разошелся я. – Если двадцать процентов много, я согласен на пятнадцать. Но меньше тринадцати падать не буду, даже из уважения к родственным связям! И лишь молчание было мне ответом. _____________________________ Поздравляем! Вы смогли противостоять искушению Верховного демона. Обновление задания «Огнерожденный: Шаг 1»: Задание выполнено. Обновление расы игрока: раса Тифлинг заменена на Огненный Тифлинг, – вы открыли все расовые способности. Обновление класса игрока: класс Охотник на демонов заменен на Истребитель демонов. Задание «Огнерожденный: Шаг 2» станет доступно вам на 100 уровне или во время особых классовых сценариев. _____________________________ Я вынырнул из лавы с чувством глубокого разочарования. Это все? Тоже мне, испытание «медными трубами». Такие пустые разговоры всегда выводили меня из себя. Продажник из Баала получился никакой. Эредани нигде не было видно. Посчитав, что напарник покажется на поверхности с минуты на минуту, я широкими гребками поплыл к острову, но вылезать не торопился. Без прикрытия лезть к саркофагу было бы верхом глупости. Виктор всплыл почти рядом. Не обращая на меня никакого внимания, он молча вылез из озера и заметался по острову, словно зверь, попавший в клетку. Я присмотрелся к его свойствам, но не увидел там очевидную причину такого поведения: напарник стал Истребителем и Огненным тифлингом. Видимо, с Баалом ему тоже договориться не удалось. Однако состояние Эредани меня напрягло. Он без конца приглаживал волосы и хлестал хвостом по ногам. Движения были суетливы, и весь он казался каким-то дерганным, если не злым. И не замечал ничего вокруг. Его даже не интересовал саркофаг, рядом с которым он наворачивал круги. – Как тебе испытание? – спросил я. Но Эредани меня либо не слышал, либо игнорировал. Накрыло его знатно. – Лично мне не понравилось. Предлагали золотые горы и мировое господство, но на деле продавали воздух. Глупость какая-то… – Напарник продолжал играть в молчанку. Я решил сменить тактику. – Виктор! Хватит сопли на кулак наматывать! Что за неадекватность? Эредани дернулся. – Давай, поплачь еще: все плохо, тебя никто не любит, пришлось выбирать между семьей и личной безопасностью. – Что ты понимаешь, сопляк?! – напарник подскочил к краю озера и застыл в угрожающей позе. Я отплыл на пару метров, мало ли за что его осудили. Если слетит с катушек, то пока будет за мной гоняться – выдохнется и придет в себя. – Избавь меня от сцен самобичевания. Эмоции хороши в женских романах, а мне в клан нужен здравомыслящий советник. Соберись! Взгляд, которым одарил меня напарник, был красноречивым. Даже Анирам так не умела. – Вот и замечательно. Сейчас сядь и приведи себя в порядок. Нам нужно понять, кто скрывается под личиной паладина. С видимым спокойствием напарник скрестил руки на груди и приглашающе кивнул. Тема саркофага его совсем не трогала, и, кажется, ему вообще было на все наплевать. Покидать теплую лаву совсем не хотелось, но мне пришлось рискнуть и присоединиться к напарнику. – Что это было? – спросил он вполне нормальным голосом. – Мне показалось, что тебе нужна поддержка, – я пожал плечами. – Это ты меня так поддержал?! – в глазах напарника я увидел удивление. – Чем мог, тем помог, – нахмурился я. – Ты замкнулся и вроде как разозлился, тебя нужно было вывести из такого состояния. Что я и сделал… Чем этот метод хуже тупого похлопывания по плечу и не менее тупого: «Что случилось? Хочешь поговорить об этом?» Напарник хохотнул. Потом еще раз. Потом он просто громко заржал, вызывая в пещере громоподобное эхо. Но дело было сделано, и напряжение, которым он заразился в лаве, отпустило. – Да, тяжело тебе будет с Эмпатией, если ты это называешь поддержкой, – хмыкнул Эредани, выделив слово «это». – Пойдем, поддерживатель, пора искать нашего паладина. – Вот и вся благодарность, – поморщился я при упоминании этой загадочной способности. Мне вообще все больше думалось, что эмпатия – это генетически обусловленная вещь. Как гомосексуальность. Либо нет, либо нет… Каменный саркофаг, полностью окутанный черными цепями, висел на уровне наших морд. Демонические письмена покрывали все боковые поверхности и рассказывали о деяниях покоящегося здесь «Великого». Только победы и достижения, только подвиги и восхваления. Короче, все в лучших традициях любого погребения по принципу «об усопших только хорошее»: выпил сотни тысяч душ, поработил и изнасиловал еще больше… – И где среди этого демонического славословия подсказка? – нахмурился я, внимательно дочитав до конца хвалебную ересь. Среди написанного не было ничего, что служило бы отсылкой к конкретной фигуре или происшествию. – Мы что-то упускаем, – Эредани тоже не понимал. – Сдвинуть крышку мы не сможем, слишком большая. Мелькнула мысль, что и не надо ничего сдвигать, дабы не огрести неприятностей по самые рога от Великого демона. _____________________________ Оповещение игроков локации «Тренировочный полигон Охотников на демонов» Застава Дорела пала! Наставник Тарлин увел силы защитников обратно на тренировочный полигон. Всем участникам события присуждается награда: Необычный предмет, подходящий под ваш уровень и специализацию. Все задания, связанные с Заставой, аннулируются. _____________________________ Мы с Эредани переглянулись. Если демоны продолжат двигаться с такой же целеустремленностью, уже через полчаса они будут на вершине. Мы просто физически не успеем сбежать. – Нужна помощь, – я вызвал Анирам и сразу скомандовал: – Я запрещаю поглощать кого-либо. Демонесса не обратила на меня никакого внимания. Широко раскрыв рот, она восторженным взором уставилась на гроб. Губы Анирам шевелились, и можно было разобрать ее бессвязный шепот: – О, Бездна!.. Это он… Его дух здесь… Я хочу… Очень хочу-у-у… – Мы ищем упоминание о паладине, – прервал я ее восхваления, но Анирам уже пришла в себя. Она рухнула передо мной на колени, сложив ладони в умоляющем жесте. – Позволь мне поглотить его, хозяин! Я молю тебя! Тогда я стану могучей! Сила, что ты берешь через меня, увеличится с трех до пяти. Ты станешь непобедимым Истребителем! Не отказывай мне в этот раз! Речь, видимо, шла о коэффициенте в формуле магического урона. – Давай по очереди. Сначала я, потом ты. Мы ищем паладина, – медленно произнес я, выделяя каждое слово. – Здесь никогда не было паладина, – помотала головой Анирам. – Здесь был предмет, принадлежавший светлому воителю. Но его уже нет. Позволь мне поглотить демона, и я расскажу, где искать этот предмет. Он здесь, на острове! Хозяи-и-ин! – Сначала скажи где, – упрямился я. Интуиция кричала, что где-то тут загвоздка. – Клянусь своей душой, – горячо прорычала Анирам, низко наклонив голову и испепеляя меня взглядом. – Если ты не позволишь поглотить Великого, я ничего тебе не скажу! Никогда! Клянусь, я сделаю все, чтобы сбежать и уничтожить тебя! Я разобью крышку – и ты узнаешь силу его гнева! Как быстро она переобулась, когда не получила своего. Даже угрожать стала! – Подстава, – вынес вердикт Эредани. – Мне не нравится ее ультиматум. Не соглашайся. – А у меня есть выбор? Часики-то тикают. Сейчас выпустит это адово чудовище, а через полчаса здесь будет весь высший свет родственников во главе с четырьмя Архидемонами. Тогда мы точно ничего не узнаем. Отправимся на перерождение и покинем Ясли. Напарник задумался. – Ну… Так-то ты прав. Но решай сам. Все риски за тобой. Демонесса поняла, что я колеблюсь, и снова умоляюще заныла. – Анирам, я хочу быть уверен, что ты не блефуешь, и мы точно узнаем новое местоположение предмета! – Клянусь Бездной, я знаю, где он! – демонессу накрыло темное облако. Где-то далеко раздался протяжный зов горна: передовые отряды демонов подошли к горе. – Поглощай! – разрешил я, и две черные молнии ударили в Анирам. Она выгнулась, закатила глаза, словно в экстазе, подняла голову и закричала. Но вместо вопля изо рта ее вырвался темный свет. Я всегда считал, что тьма – это отсутствие света, «Барлиона» меня в этом разубедила. Я воочию видел темную энергию. Саркофаг треснул и рассыпался каменной крошкой. Освобожденные цепи громко звякнули о колонны, и следом за ними на землю рухнула Анирам. Я подбежал к своему питомцу, и в меня тут же вцепились две руки: – Хозяи-и-ин! – осоловело протянула Анирам. Ее глаза покраснели, а на лице блуждала улыбка, не предвещавшая мне ничего хорошего. Это был не хищный оскал, к которому я давно привык, а ликующая радость пьяной в стельку женщины, уверенной, что теперь ей море по колено. – Хозяин, ты у меня такой красивый! Иди ко мне! Сейчас тебя поцелует настоящая Архидемонесса! Тифлингов у меня еще не было, – ручонки добрались до моего хвоста и потянули его вниз. – Анирам, где предмет? – пытаясь, чтобы тон звучал ласково, я аккуратно высвободил эту жизненно важную для меня часть тела. – Какой предмет? Ах, предмет… Поцелуй – и скажу! – пьянь отпустила хвост и больно ударила меня по ягодице. – Иди сюда! – Давай ты меня потом поцелуешь! – зарычал я, снова услышав горн. – Хочу сейчас! – Демонесса в одно мгновение взвилась вверх и вцепилась мне в губы. Пришлось приложить немалые усилия, чтобы высвободиться. – Ты отказываешь мне? – на глазах Анирам появились слезы. – Где предмет?! – в один голос заорали мы с Эредани. – Ничтожество! – оскорбленная демонесса оттолкнула меня, причем так, что я едва не улетел через весь остров. Хорошо, на пути встретилась колонна. – Ты пожалеешь о своем отказе! Какой ты… Ты не заслуживаешь меня! Я ухожу! – Анирам, ты не можешь уйти! Я не отпускал! Где предмет?! Ты поклялась Бездной, – жестко ответил я. – Ха! – Анирам в мгновение ока оказалась рядом. Ее шатало, кончик хвоста выписывал пируэты, как у взбешенной кошки. – Ты сделал ошибку, бывший хозяин! Теперь никто не может мне запретить! Я достаточно сильна, чтобы уничтожить Эйринесс и занять ее место, предатель! Я помню о своем слове, ничтожество! Видишь этот знак? Анирам показала на похожий на стрелку символ, вырубленный на одном из столбов. – Это знак Г’Рота! Он был здесь и забрал предмет себе! В свое логово! Нужен предмет – иди по стрелкам! Они приведут тебя к нему! Я исполнила клятву и рассказала, что требовалось. Больше меня ничего не держит! Прощай, бывший хозяин! Когда я стану Великой, я явлюсь и высосу твою душу! Ты станешь моим рабом! Тварь взмахнула крыльями и исчезла с оглушительным хлопком. _____________________________ Оповещение для игрока Квален! Архидемон Анирам поглотила сущность Великого демона и разорвала ваши путы. Для использования демонических способностей вам необходимо снова нырять в Бездну за новым демоном. Бонус за случайную генерацию использован, и вам доступен демон 1-го ранга. _____________________________ – Эх, Рома-Рома, кто же девушку кормит, не планируя танцевать? – вздохнул Эредани, на что я не удержался и засмеялся. – Тебя поддержать? – продолжал изгаляться напарник. – Или сам справишься? – Сам, – заверил я, силясь унять смех. У меня даже не было никакого желания спорить с системой. Забрали – и ладно! Достану себе демона-хомяка или жабу и буду радоваться жизни. – Раз сам, то идем. Демонов лучше встречать там, где мы нашли дворфа. Можно будет их бить по одному. Замечание было справедливым. Мы быстро доплыли до берега, оделись и только потом заметили неприятность. – А где дворф? Представителя подгорного королевства нигде не было видно. Мы заглянули в шахту – до второго уровня все было чисто. Демоны еще не добрались до пещеры. – Следы! – зоркий напарник указал на уходящие в тень отпечатки ног. Интерес победил, и мы пошли по ним. За очередным камнем нашли небольшую пещеру. Согнувшись в три погибели, мы по-пластунски поползли за дворфом. Узкий проход петлял, нависающие камни грозили упасть и раздавить, но, когда каменный мешок закончился, мы выбрались на площадку под открытым небом. Дворф лежал, подставив лицо под тусклое солнце, и не замечал длинную вереницу демонов. Неподалеку от нас армия во главе с тремя Архидемонами взбиралась на гору. Четвертый, видимо, не пережил осаду Заставы, но это было слабым утешением. Твари падали, камни скатывались, вызывая лавины, но демоны упорно лезли наверх. Разбившись на группы по десять-пятнадцать, половина войска преодолела первый рубеж и почти достигла заснеженной части гор. Удобно скрывшись за большими валунами, мы с Эредани лежали на животах и смотрели на тварей Бездны. Не уверен, что тренировочная база смогла бы продержаться, если бы атаковала вся эта армия. – Да ладно! И эти здесь?! – изумленно прошептал Эредани и толкнул меня локтем. В самом конце войска верхом на странных ездовых существах ехала знакомая до боли парочка игроков пятнадцатого уровня. – Причем не просто здесь, а еще и предводительствуют, – заметил я командные жесты Варталинских в сторону Архидемонов. – Кстати, совсем забыл. Знакомься, Варталинский Артур Андреевич, двадцать лет, холост, глуп и относительно обеспечен папенькой. Младший и не очень удачный сын бизнесмена средней руки в небольшом городе. У него действительно есть старший брат, но это не Куртюн. Тот вообще, по-моему, к Варталинским не имеет никакого отношения… Черт знает, чем они руководствовались при выборе имени. Так вот, старший сын – гордость и надежда семьи и папиного бизнеса. Он при папеньке: и в деле его правая рука, и-и-и… при клане, который основал и успешно ведет уже несколько лет уважаемый Андрей Никитич. Вот такие дела. – Примерно так я и думал, – вздохнул напарник. – Сынуля тайком умыкнул папино колечко из хранилища. Папенька прознал и изволит гневаться… Хорошо, но пока бесполезно. Если двинут за нами после Яслей, будем думать. Можно в случае чего использовать ревность и зависть к старшему брату. Артур из штанов вылезет лишь бы доказать отцу, что он сам чего-то стоит. – Вы кто? – низкий бас настолько неожиданно раздался за нашими спинами, что мы едва не подпрыгнули. Дворф пришел в себя и исподлобья смотрел на двух тифлингов. Опыт говорил ему, что рогато-хвостатые твари не приносят счастья и добра, но наше поведение не соотносилось с ожиданиями – мы сами прятались от демонов. – Тихо ты! – зашипел на него Эредани. – Мы не враги тебе. – Но и не друзья, – для сбрендившего дворф демонстрировал чудеса догадливости. – Мы Истребители демонов, – пояснил я. – Просто выглядим не очень. – Хреновые из вас истребители. Демоны тама, а вы тута, – дворф покосился в сторону карабкающихся тварей. – Знаешь, друг Квален, а не вернуть ли нам этого почтенного господина обратно в клетку, откуда мы его с таким трудом вызволили? Дворф вздрогнул и попятился. Камни предательски зашуршали, и я спешно начал успокаивать NPC. – Он пошутил. Никто тебя никуда не отправит! Тихо! Не мешай нам вести разведку. – Так вы разведчики?! – обрадовался лысый НПС. – А я… Я… Меня зовут… Лицо дворфа покраснело. Он заткнулся, закопавшись в собственной памяти. Как говорить – вспомнил, а как зовут – нет. Обычное дело при амнезии. – Квален, знак, – Эредани указал на отвесную стену ближайшей к нам горы. Там, прямо по центру, красовался указывающий на юг символ Г’Рота. – Анирам не солгала. Предмет действительно в Подземелье. Со стороны прохода, по которому мы выбрались наружу, раздался протяжный вой. – Первая волна демонов добралась до озера. Как быстро они отыщут вход? – Подсоби, – дворф откатился к проходу и указал на небольшой камень: – Бей сюда! С надеждой, что дитя гор знает, что делает, я ударил копытом. В глубине горы раздался грохот, и неожиданно дворф закрыл своим телом проход. – Навались! Мы с Эредани прижали мужичка к скале. Дворфа было недостаточно, чтобы плотно закрыть проход, поэтому из разных сторон на нас полетела каменная крошка с пылью. Уровень Жизни дворфа пополз вниз. Когда все стихло, мы вытащили страдальца. Вся спина его была в ранах и ссадинах от острых камней. Я аккуратно очистил грязь и влил зелье восстановления. Терять такого полезного NPC в самом начале пути было нельзя. – Теперь не отыщут, – тяжело улыбнулся тот и отключился. – Как не вовремя, – прошептал Эредани. Мы оставили нашего спасителя приходить в себя и снова поползли заценить обстановку. Варталинские начали восхождение, следуя за Архидемонами. Их ездовые существа преодолевали скалы не хуже горных козлов, приближая к нам неприятности. Словно личная охрана за игроками неотступно следовала гвардия из пяти десятков магов. Архидемоны подождали, пока Варталинские преодолеют первый рубеж и, взмахнув крыльями, полетели ко входу в пещеру. – Застава занята, дворфа в ней не оставить, – я взглянул на бесчувственное тело. – В инвентарь его можно засунуть? – Сдохнет. Чем выше разум, тем меньше мобы могут там находиться. Понесем по очереди. Ты первый, я буду отбиваться. – Хорошо. Видел пологую тропу? По ней или напрямик? – Все демоны на горе, так что давай по тропе рискнем. Вперед! Я взвалил дворфа на плечи, и мы скатились вниз по насыпи. Камни уносились к подножию горы, вызывая страшный шум. – Бегом! Бегом! – закричал Эредани, пустившись на всех парах к югу. Вновь протрубил горн, и я нутром почувствовал, как мне в спину впился чей-то недобрый взгляд. – Три километра! Нам надо продержаться три километра! – прокричал напарник, и тут же послышался замораживающий кровь вой. Эредани развернулся и недобро оскалился: – Собаки! Свора низших демонов, штук пятьдесят. Догонит нас минут через пять. Рвем дистанцию! Второй раз за последние несколько недель я бежал на пределе возможностей. Против воли начал зарождаться страх. Не из-за того, что уйду на перерождение. Нет. Из-за неудачи. На Подземелье у нас было поставлено слишком много, и потерять его из-за NPC было бы очень обидно. Вой стремительно приближался, в нем уже отчетливо различалось щелканье челюстей и скрежет когтей о камни. Одна демоническая собака седьмого уровня не могла причинить нам серьезного урона, но стая из пятидесяти штук, где простой укус сносил всего единицу Жизни, могла легко разрушить наши планы, просто задержав. Плюс нельзя забывать о Варталинских – они должны нестись следом. Вот это была уже та сила, против которой у нас не имелось весомого аргумента. Разве что глефа Сета, но терять персонажа я не хотел. Слишком много у меня уже бонусов. Жалко и непрактично. – Беги, я задержу! – Эредани резко остановился и вызвал рыбу. Вой собак начал менять тональность. Вначале радостный (жертва сама шла к ним в пасть), затем удивленный (та начала огрызаться) и под конец испуганный и наполненный болью. Каждый «Удар Демона» убирал одну тварь, но напарнику этого было мало. Размахивая глефой из стороны в сторону, он носился посреди своры, как ураган, раскидывая демонов в разные стороны. – Да беги ты! – разозлился напарник, заметив, что я притормозил и наблюдаю за боем. В его руках появился свиток «Замедления» – и собаки превратились в ползающих черепах. Ударом копыта Эредани откинул ближайшую тварь, отпрыгнул и активировал «Отступление». Теперь я точно знал, что эти два действия складываются. На свободном пространстве тифлинг отлетел метров на тридцать, практически догнав меня. Рев горна повторился, и из-за деревьев показалась основная кавалькада демонов. Впереди, как и положено предателям, скакали Варталинские. – Болота! Бегом! – Эредани только что не пинками погнал меня дальше. Перед нами находилось огромное ровное поле, со всех сторон упирающееся в горы. Стандартный ландшафт нашей локации в кровавых оттенках. Что камни, что песок, что горы – все было красным. Кроме этого поля. Оно имело насыщенный черный цвет, роднивший его с рекой Тьмы. Карта выдала нам простое и незатейливое название: «Болото». Тропинка вела прямиком в топь. Настал черед выбирать, какая смерть лучше: быть удушенным нехваткой кислорода или заживо разорванным на части злобными тварями. Помощь пришла, откуда не ждали, с моего плеча. Безымянный дворф соизволил очнуться и тихонько прошептал: – В пузырях безопасно. Идите по пузырям. Уповая на то, что дитя гор забыл только свое имя, но в части ориентации на местности – молодец, мы ринулись вглубь болота, прыгая по пузырям. Дебафф на собаках закончился, и они вновь устремились в погоню. Вот только глупые псы не могли следовать по нашим следам. В болоте тех просто не было. Собаки ломанулись напрямик и, не пробежав и десятка метров, с глухим «бульк» скрылись под темной поверхностью. – Двести метров! – напомнил я о дистанции выстрела магов, выискивая взглядом следующий пузырь. Болото очень неохотно отпускало копыта. Трясина была тягучей и липкой, словно мед. За каждый шаг приходилось бороться, но мы успели. Трясина поглотила следующую волну преследователей, заставив демонов замешкаться. Система расценила прилагаемые усилия как борьбу на максимальном уровне, высветив предупреждение. Забросив дворфа на соседний участок с пузырями, я уселся прямо в жижу. Мне необходим был отдых. Тридцать минут. Варталинские отправили следующий отряд за нашими головами, но незнающие демоны лишь увеличивали счетчик побед болота. Оно с радостью принимало в себя всех. Грузные Архидемоны поднялись в воздух и попробовали к нам подлететь, но выпущенный Эредани «Морозный удар» избавил их от такого желания. Заклинание ударило на пятьдесят метров и попало в ближайшего босса. Тот спикировал в болото, как подбитый самолет, и у двух оставшихся появилась забота куда важнее нас. Они бросились вытаскивать своего партнера. Более никто не спешил к нам приближаться. – Тифлинги, нужно поговорить! – прокричал Браксед. – Верните кольцо! – Может, оно не Махана, а Всевластия? – пробурчал я. – Надо было его в лаве проверить. – Одно кольцо, чтобы править всеми, – поддакнул Эредани. – Мечты, мечты. Жаль, что Махан не читал «Властелина колец». – Отгони демонов! – прокричал я. – Поговорим! Варталинские действительно умели повелевать тварями Бездны. Те беспрекословно отошли от болота, оставив нас один на один с отморозками. Я приблизился к берегу строго на пятьдесят метров и остановился. Если подойти ближе, то можно было попасть под действие свитков, а мне этого не нужно. Эредани остался стоять на месте. – Верните кольцо! – повторил Браксед. – Что мы получим взамен? – Ты не охренел? Да мы тебя достанем и …, – вспылил Куртюн, но Браксед его осадил: – Тихо. Десять тысяч! Здесь и сейчас. – Смеешься? Ты гоняешься за нами три недели ради десяти тысяч? – Двадцать! В два раза больше стоимости кольца. Мы получаем кольцо, а вы сваливаете дальше. – Помнится, ты за него сотню тысяч просил, – напомнил я. – Я ошибся, с кем не бывает, – даже через пятьдесят метров было слышно, как у игрока от злости скрипнули зубы. Тем не менее Браксед сдержался. – Меня не очень интересуют деньги, – вслух прочел я сообщение Эредани. – Мне нужна информация. – Какая? Только скажи, и ты ее получишь, – мгновенно согласился настоящий Варталинский и растянул морду в улыбке. Эредани: «Уходим. Это ловушка!» Квален: «Почему? Не вижу предпосылок». Эредани: «Прокололся мальчик. Слишком быстро идет на уступки. Уходим!» – Куда?! Стоять, уроды! – заорал Браксед, враз растеряв всю адекватность. Это только сильнее меня подстегнуло. Схватив дворфа, я рванул в сторону гор, и тут болото вздыбилось. – Ложись! – заорал Эредани, рухнув лицом в жижу. Я последовал его совету, пропуская над головой волну огня. Поднялся едкий пар. Дворф посчитал, что беспамятство – лучшее лекарство от удивления, вновь отправившись в страну грез, однако сейчас мне приходилось постоянно вливать в него восстанавливающее зелье. Испарившееся болото наносило немалый урон. В зеленом мареве мелькнула хвостатая фигура, и я едва не врезал по ней глефой. Спасло только то, что я узнал кривой правый рог. Это был Эредани. – Что это было?! – я перекинул дворфа напарнику. – Чем они нас так? – Бегом! Они осушают болото! Двигаемся! – с резвостью молодого козла Эредани начал прыгать по пузырькам. Я неотступно следовал за ним, выбирая свой путь. После использования пузырьки исчезали, и необходимо было искать новые. – Мы вас все равно достанем! – сквозь туман раздался грозный крик Бракседа. – Играть спокойно не получится! – Ты спрашивал, чем нас приложили? Так я отвечу – понятия не имею! Какой-то локальный вариант «Метеоритного дождя». Это был не свиток. Варталинские пожертвовали всеми охранниками, подставив их под этот удар. Меня начинают пугать их возможности. Очень похоже на то, что они нашли какой-то вариант глефы Сета. – Тоже об этом думал. Только не нашли, а купили. Или у отца забрали. Чертовы донатеры! Последнее слово я произнес с акцентом Маэстро. Тот буквально выплевывал его, выражая свое презрение к неудачникам, вкладывающим в игру личные деньги. Болото было небольшим, всего километров пять длиной, но нам пришлось затратить на него несколько часов. Противников не было, только липкая жижа. Даже отдыхать пришлось, когда система начала сжирать пять процентов Жизни. Мелкие точки, в которые превратились демоны и Варталинские, пустились в обход, через горы. Со стороны Бездны пройти было нельзя – топь плотно в нее упиралась. – Перевал! – Эредани указал рукой вперед, в очередной раз скидывая мне дворфа. Болото закончилось, забрав у меня самое главное – волю к победе. Прямо сейчас хотелось нажать на кнопку «Выход», завалиться на диван и потупить в потолок пару часов. В очередной раз мне пришлось работать на износ. Даже в виртуальности я нутром чуял, как реальное тело противится такому беспределу. Опять сегодня я вытеку из капсулы лужицей. – Идем, чего встал?! – рыкнул Эредани. – Варталинские будут здесь через полчаса! Целеустремленные игроки преодолели уже большую часть пути. Вереница темных точек стремительно приближалась, угрожая смести нас лавиной. С тяжелым вздохом я взвалил дворфа на плечи и поплелся за напарником. До перевала было рукой подать, а там уже и Подземелье. Мы катастрофически не успевали. Осознав, что не дойдем до цели вовремя, мы сошли с дороги и схоронились за камнями. Впереди топорщился кактусовый лес, но соваться туда было нельзя. Там нас будут искать в первую очередь. – Тихо! – прошептал Эредани. Дворф положил нам руки на грудь, активируя одному ему известную магию. Мы слились с камнями. Пара юрких демонов пронеслась буквально над головами, но нас не заметили. Собак уже не было – они закончились еще на болоте, потому выследить нас по запаху твари не могли. Варталинские находились в центре своей армии, постоянно отдавали команды направо и налево и активно жестикулировали при этом. Все внимание игроки уделили лесу. Они прекрасно понимали, что мы не могли уйти далеко, потому должны где-то спрятаться. Однако молодняку даже в голову не приходило, что силы покинут нас гораздо раньше срока, и начали поиск слишком поздно. Ничего, опыт – дело наживное. Главное, почаще учиться на своих ошибках. И допускать, к нашей радости, эти самые ошибки. – Подземелье находится здесь. Полтора километра, – Эредани развернул карту. Дворф присвистнул, оценивая масштаб нашей подготовки. Вход в логово Г’Рота находился в стороне от большой дороги, и логично было предположить, что вначале Варталинские бросятся прямо и только потом начнут распылять силы. Надежды, надежды… Едва мы выбрались из-за камней, чтобы двинуться следом за армией, как впереди показались демоны. Мы только и успели, что рухнуть обратно, стараясь слиться со стеной, но твари Бездны на нас внимания не обращали. Они улепетывали прочь из долины, гонимые ужасом. Глаза демонов, казалось, вылезали из орбит, твари давили друг друга, пытаясь быстрее добраться до перевала. Парочка осьминогов пробежала прямо по нам, стремясь срезать путь по камням. Взмах глефы избавил одного из них от страданий, но его товарки никак не отреагировали на нашу агрессию. Наоборот, даже обрадовались освободившемуся месту. – Квален, валим отсюда, – Эредани поддался общей панике, затравленно следя за лесом. Дальние деревья начали качаться, ломаться и трещать, словно сквозь них шло огромное существо. Такое, которого боятся даже демоны. Из-за поворота показались Архидемоны. Грузные туши тяжело махали крыльями, уносясь прочь. И вновь никакой реакции на наше присутствие. Собственная шкура дороже. Очередной могучий ствол рухнул на землю, и перед нашим взором предстал виновник бегства армии. Огромный демон, метров под пять-шесть, очень похожий на Завхоза из Заставы Дорела. Гигантским огненным мечом громила водил из стороны в сторону, выкашивая не успевших увернуться тварей, словно траву. Деревья не были помехой этому страшному оружию. Они ломались, как тростинки, вспыхивая под ударами меча. – Это моя земля! – громогласно прокричал монстр вслед улепетывающим Архидемонам. – Прочь! Очередной удар разрубил еще с десяток зазевавшихся мелких, после чего удовлетворенный монстр взвалил пылающую штуку себе на плечо и поплелся восвояси. – Что-то у меня возникли сомнения относительно успеха нашего предприятия, – я смотрел в спину пятому Архидемону острова и не понимал, с какой стороны к нему подойти, чтобы победить. Г’Рот был ужасен, силен и могуч. Пятнадцатый уровень, рейдовый тип. Уровень Жизни просто зашкаливает, но сейчас это было связано со слишком большим количеством демонов. Мимоходом монстр двинул рукой, выхватывая из толпы толстого мага, и резким движением откусил половину тела. Г’Рот проголодался, а его еда бегала прямо под ногами. – Это не сам босс. Это его «аватар», – успокоил Эредани. – Настоящий еще страшнее. Идем, нельзя терять время. Нигде не видно Варталинских. – Отдыхают они, – предположил я. – Не стоит недооценивать противника. Особенно – хорошо экипированного противника. Соблюдая осторожность, мы двинулись вслед за монстром. Он не оборачивался, периодически выбирая из снующих под ногами демонов тушу пожирнее, и сжирал ее, чтобы восполнить потраченные силы. Прогнав Архидемонов, Г’Рот подтвердил свое право на эту долину. Никто из мелких не смел его оспорить, потому на нас не обращали внимания. Вообще все желание тварей сводилось только к одному – миновать босса и свалить обратно к себе домой. Там тепло, сытно и постоянно присылают прикси. Подземелье оказалось ровно там, где мы и ожидали его увидеть. Аватар Г’Рота подошел к мерцающей пелене и рассыпался на мелкие звездочки. Архидемон отпустил свое воплощение. Нам оставалось сделать финальный рывок, чтобы добраться до входа, но тут рука Эредани легка мне на плечо: – Варталинские. Браксед и Куртюн пережили встречу с монстром. Лишившись своей охраны, игроки стояли перед входом в Подземелье и звонили по амулету. Голоса их собеседника мы не слышали, слишком далеко, зато возмущения Бракседа сказали нам многое. – Да, мерцающая пелена. Блин, я не дебил, читать умею! Здесь так и написано: Подземелье «Путь прозрения»! Нет, кольцо еще не у меня. Да, я знаю! Нет, не нужно ничего делать, я сам справлюсь! Справлюсь, я сказал! Да, я с Куртюном. Кидай свитки. Нет, на него сфера не действует. Блин, брат, это же финальный босс! Жду! Браксед отключился и в раздражении ударил ногой по камню. Тот отлетел в сторону. Куртюн подошел ближе, и Варталинские уселись прямо возле входа. – Мы можем пойти следом за ними? – спросил я у ходячей энциклопедии. – В смысле, попасть с ними в одну копию Подземелья. – Зачем? – Они сейчас напичкаются разными штуками до невозможности, расчистят нам дорогу к Г’Роту. Напрямую победить мы этих отморозков не сможем. Я не готов столько бабла вливать в локальный конфликт. Но! Что если мы подождем, пока босс начнет с ними сражаться, подкараулим удачный момент, и тогда… Мысль понятна? – А выглядит же таким порядочным человеком, – картинно удивился Эредани и улыбнулся: – Да, мы можем попасть в их копию Подземелья. Потому ведущие кланы всегда ставят стражу на вход, чтобы никто не нарушил их планы. Есть минус – Варталинские узнают, что мы вошли внутрь. Этого скрыть нельзя. – Пусть знают, – пожал я плечами, – их проблемы. Главное, дать им время на то, чтобы они в бой с боссом ввязались. Тогда знание о нас им не поможет. – Да, это может сработать, – приободрился Эредани. Он сам искал способ заполучить Первое убийство, и моя мысль упала в благодатную почву. – Только мы поступим немного иначе. Смотри… Письмо Бракседу пришло через полчаса, что позволило мне, наконец-то, нормально отдохнуть. Варталинские обменялись свитками, эликсирами и какими-то предметами, после чего нырнули в мерцающую пелену. Часы отсчитали десять минут – и Эредани резвым козликом ринулся следом за молодняком. Дворф не отставал. Он решил, что рядом с нами ему будет спокойней. Мы не возражали – планов на безымянного у нас не имелось, так что он был волен сам выбирать место гибели. _____________________________ Оповещение для игрока! Открыта новая территория: Подземелье «Путь прозрения». Вероятность обнаружения ценной вещи увеличена на 49,999 %, получаемый Опыт увеличен на 20 %. Вы присоединились к прохождению Подземелья группой под руководством Бракседа Варталинского. Количество убитых боссов: 0 из 1. _____________________________ «Путь прозрения» действительно оказался путем. Над источающим неприятные пары зеленым озером мелькали сотни пролетов. Они объединялись друг с другом на колоннах или огромных камнях, чтобы вновь унестись в разные стороны. Я насчитал четыре уровня, формирующих огромную трехмерную сеть. Перемещаться между ними можно было по колоннам, чем сейчас Варталинские и занимались – карабкались на самый верхний ярус. – Нам туда, – опытный Эредани указал на дальнюю стену. Там, примыкая к третьему уровню, зияла темная пещера. Я глянул вниз – высоко. В районе груди начало свербеть, и это неприятное чувство потихоньку опускалось все ниже и ниже. Ненавижу аттракционы! – Я вас тута подожду! – дворф проникся эпохальностью сооружения и отступил ко входу. Там он нашел камень и забился за него, скрываясь от посторонних глаз. К слову сказать, заметили нас сразу. Куртюн провел большим пальцем по горлу, демонстрируя планы на нашу дальнейшую судьбу. Варталинские вскарабкались наверх, перебежали между столбами и начали растерянно оглядываться. Не на всех колоннах был спуск вниз, и не все пролеты вели в нужном направлении. Послышался тихий шелест, и под громкий мат Варталинских пролеты начали поворачиваться, изменяя точки соприкосновения с колоннами. С глухим ударом камни встали на свои места и замерли. На следующие пять минут структура переходов зафиксировалась. Мы подошли к началу каменного лабиринта. – Теперь, мой друг Квален, небольшой урок, – ухмыльнулся Эредани. – Есть два пути прохождения таких лабиринтов. Первый – уподобиться нашим юным недругам и прыгать туда-сюда в надежде на удачу. Второй – дождаться своего момента. – С чего вдруг наставнический тон? – Когда-то же нужно знания передавать. Ты меня вроде как именно за этим и брал. – О каком шансе ты говоришь? – я решил оставить в стороне истинное желание Эредани включить «учителя». Пусть делает, что хочет, главное, чтобы была польза. – Нам нужно туда, верно? – Эредани указал на темный проход и терпеливо выждал, пока я подтвержу. Пришлось кивнуть, только после этого напарник продолжил: – Каждые пять минут пролеты перемешиваются. Все, что нам нужно сделать – дождаться момента, когда сформируется прямой путь. – Ждать две недели? – я прекрасно умел оперировать с графиками и прикинул, когда система выстроится в нужном порядке. – Полчаса, максимум пятьдесят минут, – ошарашил меня Эредани. – Стандартный цикл вращения – один час. Две вариации пути мы уже видели, осталось десять. Поэтому повторю вопрос, что выберем? Скакать или размеренно ждать? – Ты-то для себя уже выбрал, верно? – Стар я для всего этого, – Эредани картинно потянул спину. – Ловкость уже не та. – Что же, давай насладимся акробатическими этюдами Варталинских. Кстати, что это за зеленая жижа? – Судя по запаху – кислота. Не хотел бы я туда упасть. Очень бы не хотел. Нам пришлось ждать семь изменений, прежде чем Эредани скомандовал: «Пошли!» – и ринулся вперед. Для меня выбор напарника был неочевидным, но оспаривать его решение я не стал. Если эксперт говорит, что пора, значит, нужно либо верить ему, либо приводить свои аргументы. У меня их не было. – Наверх! – Эредани быстро вскарабкался на четвертый уровень. Отсалютовал Варталинским, врезавшим по нам «Ослаблением», развернулся и шикарным прыжком сиганул назад, активировав «Отступление». Напарник ловко развернулся в воздухе и врезался в пролет третьего уровня, метрах в двадцати от нас. От прохода его отделял только один пролет. Тот, на котором напарник и стоял. – Чего застрял? Прыгай! – скомандовал напарник. В груди в очередной раз все сжалось и похолодело. Прыжок над бездной… Это же… Хреново! И страшно! Должен быть прямой маршрут! Я взглянул на Варталинских. Вот эти точно не будут прыгать! Стараются, скачут между уровнями, ищут правильный маршрут. Черт! Я долго буду скрывать свою трусость за попыткой логического объяснения? Да пошло оно все! «Отступление»! – А разворачиваться в полете кто будет? – напарник поймал меня за хвост и рывком поставил на ноги. Перед глазами заплясали звездочки, и я рухнул, вцепившись в него, как в родного. Чтобы я еще раз, по своей воле, да вот так вот прыгнул?! Никогда! – Полежал? Теперь вперед! Смена через минуту! Эредани был безжалостен. Так и не отпустив хвост, он потащил меня в сторону прохода. Шум передвигающихся камней был заглушен матом Варталинских. Парни нашли способ добраться до прохода, но коварный лабиринт запорол им все планы. Площадка, на которой мы стояли, покрылась инеем – кто-то из этой парочки не выдержал и врезал по камням «Морозным ударом». Длинный спуск вывел нас на широкую площадку. Центральная часть, диаметром метров в двадцать, была ровной и гладкой. Далее шла область толстых конусообразных сталагмитов, изуродованных временем и хозяином пещеры. Зеленое свечение за краем площадки говорило о том, что мы плаваем в озере кислоты. Г’Рот оказался не таким огромным, как его аватар. Это был типовой демон двухметрового роста. Положив пылающий меч себе на колени, босс восседал на троне. Закрыв глаза, он дремал. – Это что, старший брат Завхоза? – удивился я. Действительно, и трон, и пылающий меч, и внешний облик – все говорило о том, что босс был более продвинутой копией уже убитого нами демона. – Не думаю. Кто-то схалтурил и использовал в Яслях две одинаковые модельки. _____________________________ Архидемон Г’Рот. Уровень: 15. Класс: Рейдовый. Количество Жизни: 28500. Способности: – Кислотный плевок (Время восстановления 10 секунд). – Выбор цели (Время восстановления 30 секунд, необходимо менее 70 % Жизни босса). – Пляска смерти (Время восстановления 30 секунд, необходимо менее 40 % Жизни босса). – Армагеддон (Время применения 20 секунд, необходимо менее 10 % Жизни босса) _____________________________ Сзади раздались быстрые шаги – Варталинские все же смогли прорваться через лабиринт. – Прячемся, – Эредани указал на сталагмиты. Мы едва успели затаиться, прежде чем появилась парочка отморозков. – Где они? – в руках Куртюна был свиток. Игрок явно желал разделаться с нами здесь и сейчас. – Плевать! Брат сказал забить на все и завалить босса. Хера себе! Че он такой толстый? – Мы отпустим тифлингов просто так? – не унимался Куртюн. – Заткнись и делай то, что требуется! – жестко среагировал Браксед. Даже моего дилетантского взгляда хватило на то, чтобы отметить умение Варталинских. Для молодежи они действовали на удивление слаженно и разумно. Игроки отошли друг от друга, достали свитки, и Куртюн медленно приблизился к боссу, определяя его агро-радиус. Десять метров. Монстр открыл глаза и некоторое время недоуменно смотрел на шагающего к нему игрока. Когда тот подошел почти к самому трону, в ход пошел меч – босс резким ударом обрушил его на голову Куртюна. Вот только того уже не было – «Отступление» у Варталинских работало так же, как и у всех Охотников на демонов. Что обычных, что темных. Клинок ушел глубоко в камень, но Г’Рот легким движением вырвал его из плена и двинулся в центр площадки. Началась первая фаза боя. – Вот поэтому я и собираюсь постоять в сторонке, – тихонько произнес Эредани, после чего витиевато выругался. Босс оказался невероятно быстр для своих пропорций. Мгновение – и он стоял возле Куртюна. «Отступление» было на восстановлении, потому игрок не смог уйти от первого применения «Кислотного плевка» – монстра просто вырвало зеленой жижей. Куртюн покрылся облаком испарений и дико заорал – лицо игрока оказалось изъедено кислотой. Быстрый перекат в сторону и зелье на восстановление избавили от страшной раны, но не от последствий для экипировки. На груди красовалась огромная проплешина. Кислота растворила броню. Не уничтожила, но наверняка основательно потрепала все характеристики. Браксед не зевал. Пока босс занимался его партнером, он вливал в Г’Рота один свиток за другим. «Морозный удар», «Электрический удар», «Глыба льда», «Камнепад» – основательность подготовки к бою внушала уважение. Босс подлетел к Бракседу, чтобы повторить свой «Кислотный плевок», но того уже не было на месте. Игрок применил «Отступление» – и способность босса ушла «в молоко». Размахивая мечом, Г’Рот ринулся добивать шустрого игрока, но Варталинские только этого и ждали. Браксед носился по площадке, даже не пытаясь атаковать, в то время как Куртюн использовал свитки. Смена – и вот уже Куртюн убегает, а Браксед атакует. Неплохо отработанная тактика под НПС. С игроками такой номер не пройдет. – Я покараю вас! – взревел демон и неожиданно стал раза в полтора больше. Босс налился зеленым сиянием, глаза принялись источать огонь, и вообще, внешний вид получился крайне нелицеприятный. Пришла очередь Куртюна убегать, потому способность «Выбор цели» тоже досталась ему. Босс в одно мгновение оказался рядом, словно телепортировался, и махнул мечом. Шансов увернуться от столь стремительной атаки у игрока не было. Удар пришелся прямо в грудь – и Куртюн улетел в сторону сталагмитов, пересчитывая их спиной и ломая в крошку. До края платформы он не дотянул, зато Жизни осталось всего сто единиц. Босс пришел в норму, переключившись на Бракседа и вновь заставляя того бегать по площадке. – Не сейчас, он нам живым нужен, – на всякий случай предостерег меня Эредани от опрометчивого шага – ликвидации Куртюна. Тот лежал недалеко от нас, и достаточно было нанести всего один удар, чтобы оставить Бракседа в одиночестве. Наконец, Куртюн пришел в сознание, восстановил Жизнь и ринулся на помощь партнеру. – Мы так и будем сидеть сложа руки? – удивился я. Куртюн слетал еще пять раз, основательно пообломав каменный лес, тем не менее Варталинским удалось довести босса почти до сорока процентов. Ожидание начало меня утомлять. Молодежь старалась, билась, но рассчитанный на четырех игроков босс просто так не сдавался. Уровень его Жизни, хоть и полз вниз, но делал это медленно и неуверенно, словно девушка на первом свидании. – Выжидание, друг мой, является залогом любого успеха. Когда настанет время, мы… Черт! Эредани заорал диким криком и отскочил от меня. В силу вступила третья фаза боя. Босс прекратил бегать за игроками. Встав в центр площадки, он возвел лапы к потолку, что-то пробурчал и топнул ногой, резко опуская руки вниз. Меч со свистом разорвал воздух, и нам всем пришлось несладко. Г’Рот рядом с каждым игроком создал маленькие копии своего оружия, принявшиеся бешено вращаться на манер циркулярной пилы, неумолимо срезая уровень Жизни. Взлетела каменная крошка дробящихся сталагмитов, добавляющая урон в виде шрапнели. Даже прыжок в сторону не гарантировал безопасность – огненно-шрапнельный вихрь следовал за целью. Способность длилась всего десять секунд, но ее хватило на то, чтобы ополовинить остатки каменного леса. Босс тут же ринулся ловить Бракседа и поливать того кислотой. О своих обязанностях демон не забывал ни на секунду. – Пора! – скомандовал Эредани, вызывая рыбу. Варталинские одарили нас недобрыми взглядами, но от помощи не отказались. Дело пошло живее: Эредани работал не только за нас двоих, но даже и за Варталинских. Несмотря на хорошую экипировку последних, урон прокачанного игрока был гораздо выше. Это его и сгубило. Как я ни старался, переключить внимание демона на себя у меня не получалось. Без демонических способностей я был аховым бойцом. В очередной раз вызвав «Пляску смерти», Г’Рот нашел взглядом удирающего от мечей Эредани и в одно мгновение оказался рядом. От «Кислотного плевка» спасло «Отступление», зато «Выбору цели» напарник ничего не мог противопоставить. Ошеломляющий удар меча откинул его в сторону, вот только каменного леса там уже не было. Эредани полетел в сторону края площадки. Напарник не растерялся. «Подлый удар» вернул его к демону, но особых дивидендов это не принесло. Взмах меча – и лишенный всех способностей тифлинг взлетел в воздух. Даже прикидывать не нужно было – концом его старта будет кислота со всеми вытекающими. Вихрь мыслей мгновенно оформился в одну, как мне казалось, логичную и здравую идею. Я разбежался и с силой воткнул глефу в край площадки. Физика не подвела – оружие вошло в камни и застряло. Правда, этого я уже не увидел: мощным прыжком ринулся вслед за улетающим Эредани, успев ухватить того за рога. Хвост, обвивавший глефу, грозил порваться, но я не отпускал напарника. Тот перестал дергаться, и только широко раскрытые глаза да прерывистое дыхание говорили о переживаемых эмоциях. – Отпусти меня и добей босса! – раздался неожиданный приказ. – Нечем! У меня нет способностей! – глефа предательски наклонилась – и хвост скользнул к краю древка. Я упирался как мог. – Они не справятся! Хоть камнем бей! Это же «Первое убийство»! – Эредани начал дергаться, стараясь вырваться из плена. Даже руками себе помогал. – Прекрати! – заорал я. – Какое, на хрен, «Первое убийство»?! Вылезай! – Квален! – голос Эредани стал низким и угрожающим. Словно он не висел над озером кислоты. – Убийство босса важнее всего! Это игра! От боли я потеряю сознание секунд через пять. Не тупи! БЕРЕГИТЕСЬ! – Двадцать секунд! Дебил, ты сейчас все просрешь! – Эредани окончательно вышел из себя. – Добей босса! Действуй! Я держался из последних сил. Хвост вот-вот готов был соскочить, Эредани яростно вырывался, желая упасть вниз, но я был против. Все мое естество твердило о том, что прежде всего вокруг меня игра, и ощущения любого человека в ней не стоят галочки в таблице данных. Напарник этого не понимал. Мы с ним были слишком разные. – Глупо, Квален. Слишком глупо вышло, – вздохнул тифлинг, прекратив вырываться. Мы оба видели, что Варталинские катастрофически не успевают уничтожить босса за отведенное время. – Ты мне веришь? – спросил я напарника. – Нет! – огрызнулся Эредани. – Вот и отлично. Пей эликсир! Я с блаженством расслабил натруженный хвост, и мы полетели в кислоту. Взрыв! Спину основательно опалило. Посыпалась крошка. Что-то где-то грохнуло, но меня это мало заботило – были другие планы. Подтянув к себе Эредани, я буквально в нескольких метрах над кислотой активировал «Отступление», вливая в себя эликсир. Диабеттис научил. Способность не подвела – нас откинуло назад, почти к самому краю площадки с боссом. Но именно «почти». Мы даже до воткнутой глефы не долетели. На верхней точке параболы, перед тем как начать падать, я развернулся, подставив спину Эредани под бушующий огненный ад. – «Отступление»! – проорал я напарнику. – Активируй! Пей! Как же приятно играть с теми, кто умеет гасить в себе эмоции. Что бы мне ни говорил Эредани до этого, как бы он ни умолял его бросить, как бы он ни страдал от огня, жарящего спину, это не смогло повлиять на умение реагировать на ситуацию. Очередная способность подкинула нас еще на десять метров – и мы очутились почти у самого потолка. Там, откуда огонь уже успел уйти. Босс выжил. Шатаясь, опираясь на меч, он удерживал на себе груду камней, рухнувших с потолка. Поразительная живучесть. Мы полетели вниз. Падение с десяти метров гарантировало бы нам незабываемые ощущения первого перерождения, если бы не одно «но»: у меня оставался «Подлый удар». Душа ушла в пятки, когда я его активировал – резкое изменение направления движения повесило неплохой сонм дебаффов и вызвало стойкое нытье в районе паха. Тем не менее главное было сделано: мы очутились прямо возле босса. – Сдохни уже! – прорычал я и воткнулся рогами прямо в его морду. На большее у меня не было ни сил, ни возможностей. Элементарная физическая атака наносит минимальное количество урона, бесполезна в нормальных стычках, но Г’Роту хватило и этого. Камни рухнули на пол, погребая под себя поверженного босса. _____________________________ Получены достижения: Круче нас только… 1 ранг : Вы уничтожили своего первого босса «Барлионы». Ваше умение находить выход из трудных ситуаций впечатляет. Урон всем боссам увеличен на 1 %. Для получения следующего ранга необходимо уничтожить 5 боссов (прогресс: 1 из 5) _____________________________ Первое убийство Архидемона Г’Рот Подземелья «Путь прозрения» Награда за достижение : во время воплощения вероятность получения вещи улучшенного качества увеличена на 10 %. Информация для игрока : Через пять месяцев Вас телепортируют на прием к Императору объединенных сил материка Стивала. Вы можете взять с собой двух сопровождающих, для этого в течение пяти месяцев необходимо передать им пригласительный билет. Билеты вы можете получить в любом отделении Банка «Барлионы». _____________________________ Рядом с ником Эредани появилась цифра «1», облаченная в золотую звездочку. Напарник восстановил Жизнь и осмотрелся. Варталинских нигде не было. Выжить в центре Армагеддона было нереально. – Минус пятьдесят процентов урона от огня… – задумчиво протянул он, переворачивая меня лицом к себе. Дебаффы превратили мое тело в безвольную куклу, потому целую минуту Эредани мог делать все, что угодно. Например, выговаривать: – Ты понимаешь, как рисковал? Ты понимаешь, что чуть все не просрал? Зачем ты прыгал?! – Потому что сам решаю, когда и что мне делать. Жалко тебя стало! Слова давались тяжело. Приходилось бороться с самим собой, но мои действия требовали пояснения. Эредани скривился, хотел было что-то сказать, но только махнул рукой и отвернулся. _____________________________ Доступна новая характеристика: Эмпатия Описание : Вы чуткий человек! Ваша способность ощущать боль других и оказывать им поддержку впечатляет! Каждое очко характеристик увеличивает начальную Привлекательность с НПС на 0,1 % вплоть до 50 % _____________________________ Появление окна было настолько для меня неожиданным, что я хрипло рассмеялся, привлекая внимание Эредани. – А ты говорил, что мне Эмпатию будет трудно открыть, – пояснил я свою реакцию. Эредани лишь недоверчиво покачал головой. Мы еще немного посидели, глядя на погребенное под камнями тело Архидемона, но чтобы получить причитавшуюся добычу, нужно было еще расчищать завал. – Я вспомнил! – раздался наполненный счастьем голос. Мы совершенно упустили из виду третьего участника нашего похода. Дворф ловко прыгал по камням, стремясь попасть к опаленному трону. Там, среди головешек и камней, сверкал какой-то предмет. Дворф добрался до него, схватил и поднял в воздух, удерживая двумя руками: – Я вспомнил свое имя! Я мастер Бартулун, ученик мастера Борха Златорукого! А это – моя работа! Я вспомнил! Ха-ха-ха! В руках дворфа сверкал щит. Время его не пощадило: из чего бы тот не был изготовлен много веков назад, сейчас он был просто каменным. От некогда великого щита осталось лишь имя: «Щит Тамерлана, используется только паладинами». Сидящий рядом Эредани в очередной раз выругался. – Квален, у нас возникли проблемы. Тамерлан Великий – наставник Светоносного, основатель класса паладинов, и никто во всей Барлионе не знает, где находится его гробница. Это точная информация. Дело тухлое. – Или только что запустился новый сценарий, – отозвался я. Наконец-то дебаффы спали, вернув мне возможность нормально передвигаться по площадке. Первым делом я пошел откапывать Г’Рота. Нужна была хоть толика его тела, чтобы забрать добычу. Пришлось использовать кирку, в ноль уничтожая камни, но оно того стоило. Как из рейдового босса, из Архидемона выпали три Эпических заготовки: два кольца и перчатки. Эредани пробурчал, что у него колец и так выше крыши, а перчатки его вполне устраивают, и самоустранился, разрешая мне получить все предметы. Прежде чем заниматься воплощением, я сходил за глефой. Пусто. Либо ее уничтожил огонь, либо она не выдержала взрыва и свалилась в кислоту. Я остался без оружия. Заготовки были из материалов начального уровня, так что рассчитывать на что-то уникальное не приходилось. Даже дополнительные двадцать процентов на улучшение не помогли создать что-то, отличное от Эпического. Два совершенно одинаковых кольца, на 5 % уменьшающие получаемый урон и повышающие сопротивляемость огню. Вместо +5 Интеллекта на этот раз выпало +5 Ловкости, что значительно уменьшало для меня ценность колец. С перчатками вышла та же история: бонусы оказались такими же, разве что магической брони больше. Тридцать против десяти у колец. – Значит, весь сыр-бор из-за этой циферки? – я указал на звездочку у имени. – Конкретно нас эта звездочка превращает в обеспеченных людей, – пояснил Эредани. – На начальных уровнях наш бонус бесполезен. Все равно будет шлак. Но начиная с трехсотого… Ты не представляешь, какие там падают предметы. Иметь дополнительные десять процентов вероятности на то, чтобы превратить Эпик в Легендарку… Кланы за такое нас с руками и ногами оторвут. На зарплату посадят, из замков выпускать не будут, чтобы конкуренты на нас не наткнулись. – Что-то я не слышу в твоем голосе энтузиазма. – С чего ему там оказаться? Теперь мы цель номер один для любого клана. За нами начнется охота. Хрена с два мы остров найдем. Тамерлан… Где же его искать-то? Дворф заверил, что сможет добраться на базу самостоятельно, потому о нем было решено не беспокоиться. Найдя подходящую нишу, мы с Эредани использовали проверенный способ возвращения – путем застревания. На капище нас ждали. Тарлин, скрестив руки на груди, стоял в паре метров. Не сказав ни слова, он пошел в сторону лагеря. Было понятно: нам надлежит следовать за ним. Только мы подошли, раздался гонг – и по базе прокатилось оповещение: Общее построение! Две минуты до общего построения! Всем прекратить тренировки и явиться на плац! Светлый столб, определяющий наше место, находился среди выпускников. Охотников на демонов значительно прибавилось. Новичков где-то под сотню, тренирующихся по различным уровням раза в два больше и всего пятеро выпускников. Рядом с нами стоял Диабеттис со своей бригадой. – Братья! Сегодня мы дарим миру пятерых Охотников на демонов! – торжественно начал Улдарон свою речь. – Всего пятеро, но эти герои заслуживают лучших слов в свой адрес! Они смогли вернуть Заставу Дорела, пусть и ненадолго. Это дает шанс надеяться, что их последователи повторят подвиг! Застава будет наша! Но это еще не все! Двое из героев смогли найти пятого Архидемона на нашем острове и… Что еще за «и» осталось загадкой. Ибо в этот самый момент прямо посреди плаца открылся портал, и из него, распластавшись на земле, вывалилась Анирам. Побитая, крылья в обожженных проплешинах, один рог сломан, глаз заплыл от синяка. Внешность демонессы была красочной. – Хозяин! Молю, верни меня! – взмолилась Анирам и ринулась было ко мне, но не тут-то было. Из портала вышел следующий демон, наступив моему бывшему питомцу на хвост. _____________________________ Оповещение для игрока Вам предоставляется возможность вернуть Анирам в обмен на найденную «Проклятую глефу Сета». Ранг питомца не будет понижет, количество силы, необходимой для «сброса оков» обнулится. Примите мудрое решение. _____________________________ – Улдарон, какая встреча! – раздался сладкий голос моей «матери». Великая демонесса Эйринесс почтила своим присутствием тренировочный лагерь Охотников на демонов, ничуть не беспокоясь за свою судьбу. Здесь, вдали от основных событий, против нее ни у кого не было шансов. Что только подтвердилось следующим действием: – Тебе нет здесь места, тварь! – Тарлин среагировал первым, но был отброшен небрежным движением руки демонессы. Меня же куда больше заботило не явление Эйринесс, чего только в «Барлионе» не бывает, – расстраивал факт наличия способности «сброс оков», о котором не было ни слова информации. Предстояло трясти Анирам, выбивая из нее сведения. – Не помню, чтобы я приглашал тебя на свой остров! – раздался голос Аргалота. Отшельник вернулся на базу отстаивать свою территорию. – Я пришла сюда не сражаться, Предатель, – Эйринесс была сама доброта. – Мне нет дела до вашей мышиной возни. Я явилась за своей новой рабыней. Эта тупица где-то нашла поверженного Великого, опьянела от переизбытка Энергии и решила меня сместить. Самое глупое, на мой взгляд, самоубийство. Она заслуживает отдельного наказания. – Хозяин! – на лице Анирам появились слезы. – Умоляю! Верни! – Нет, золотко, – кровожадно ухмыльнулась Эйринесс. – Никто тебя не вернет. Ты на своей шкуре познаешь всю прелесть моей мести! Последние слова Эйринесс почти прокричала – и окружающее пространство потемнело. Гнев демонессы смог затмить само солнце! – Хозяин! – голос Анирам ослаб, но она боролась до конца. – Я могу быть полезной! Я знаю, где схоронен паладин! На этом силы оставили Анирам, и она превратилась в безвольную куклу. Борьба с Великой была проиграна. – Не напрягайся, Предатель, я ухожу, – Эйринесс взвалила тушу Архидемона на плечо и развернулась к порталу. – Учи их хорошо. Я с наслаждением превращу всех Охотников на демонов в своих детей! Прощай! – Стой, мать! – прокричал я. – Сделка! – Сделка? – удивилась Эйринесс и обернулась. – О чем ты говоришь, заблудший сын? Хочешь вернуться ко мне? – Я хочу забрать у тебя свою рабыню, – я указал на Анирам. – Она принадлежит мне! – Неужели? – брови Эйринесс картинно взлетели. – Ты позволил ей опьянеть от заемной силы, и она разорвала договор. Уже за одно это ей надлежит развоплотиться. – Я могу предложить тебе кое-что взамен! То, что сделает тебя сильнее! – Ты?! – Эйринесс засмеялась. – Что ты можешь, букашка? Ты живешь только потому, что мне интересно, когда ты предашь этот мир и вернешься обратно к демонам. Ты не сможешь вечно бороться со своей природой! Он не смог! – Эйринесс указала пальцем на Эредани. Квален: «Дай мне глефу Сета». Эредани: «Наверно, стоило рассказать тебе о своем испытании раньше…» Квален: «После. Глефу!» – Я много чего могу! – я поднял глефу над головой, вызывая вздох ошеломления у NPC. В отличие от игроков, они видели свойства предмета. Конечно, вышло пафосно, но сейчас и так сойдет. – Предлагаю обмен! Анирам в обмен на глефу! – Даже так… – Эйринесс дернулась, но не отшатнулась, как некогда моя демонесса. Сбросив тело Анирам на землю, Великая подошла ко мне ближе. – Где взял? – заинтересованно спросила демонесса. – Где взял – там уже нет. Меняемся? – просто ответил я. – Обмен, мой сын! С удовольствием вновь увижу твою рабыню у себя, когда она перенасытится Энергией. Почаще ее корми. Глефа растаяла в моих руках, и системное сообщение тут же оповестило о возвращении демонических способностей. Анирам была без сознания, потому я просто деактивировал ее от греха подальше. – Прощай, Предатель! – Эйринесс улыбнулась нахмурившемуся Отшельнику. Остальных она демонстративно не замечала. – Делай больше бойцов! Моей армии нужны воины! Что касается вас, дети мои, – взгляд ее остановился на мне и Эредани. – Мы вскоре с вами встретимся. «Барлиона» узнает гнев Сета! С глухим хлопком демонесса исчезла. Аргалот устало уселся прямо на камни, укоризненно посмотрев на нас. – Вы совершили большую ошибку. И исправлять ее придется всем миром. – Глефа Сета, – вторил ему Улдарон. – Я считал ее мифом. Детскими страшилками. Ты принес боль и страдание Барлионе. Ты поставил личное выше целого мира. Ты недостоин того, чтобы получить почетную ленточку выпускника. Я не хочу вас больше видеть в своем лагере, проваливайте! Абигейл ошиблась – тифлинг всегда останется демоном, как его ни очищай! Выбежала толпа Охотников на демонов, сформировавших живой коридор до портала. Эредани хмыкнул и поплелся вперед. Видимо, приключения в Яслях для нас закончились. Плохо, что не удалось разобраться с дворфом, все же ученик непонятного Борха – это интересная история. Один из NPC меня подтолкнул, желая побыстрей избавить базу от нашего присутствия. Вздохнув, я нырнул в портал. Пора заканчивать с этим балаганом. _____________________________ Информация для игрока Вы вышли из яслей и были перенесены в город Лок’дар, материк Стивала. Желаем приятной игры! _____________________________ – Идем! – Эредани уже поджидал меня. Лок’дар оказался огромным городом, выполненным в средневековом стиле. Таверны, булочные, мастерские. Гул, гвалт и шум были неотъемлемыми атрибутами его улиц, но наше появление не прошло незамеченным. Отряд стражников стоял неподалеку, не сводя с нас пристального взгляда. Эредани направился прямиком к командиру патруля. Пара фраз – и общее напряжение было снято, сказывалась, пусть и незначительная, но репутация с фракцией «Свет „Барлионы“». Уточнив координаты, Эредани повел меня извилистыми тропами города, ориентируясь в нем, как в своем доме. Пара минут – и мы стояли у входа в палату регистратора. – Делай клан. Нужно показать, что у нас серьезные намерения, – напарник толкнул меня внутрь. – Не забудь положить на счет десять тысяч. Когда купим замок, выберем его местоположение. Регистратор, пожилой упитанный человек с шикарными усами и таким же шикарным животом, стоял у доски и неторопливо выводил какой-то текст. Регистрация кланов была проста до безобразия: платишь пять тысяч золотых, выбираешь название из списка доступных имен, – и клан создан. Система автоматом генерирует нашивку, которую можно отредактировать, если руки дойдут, вставляет логотип клана в имена игроков и, собственно говоря, все. Заплатив положенную таксу, я открыл список. Название клана так же, как и имена игроков, в рамках одного материка должно быть уникальным. Вот только самих кланов на Стивале было очень мало – полученный список составлял более десяти тысяч вариантов. Название клана у меня было давно придумано и, что больше всего радовало, на Стивале оно оказалось свободно: _____________________________ Клан «Парето» создан. Лидер клана: Квален. _____________________________ Вот и все. Регистратор выдал бумагу, подтверждающую мое право на владение кланом и возможность выбора места для замка. Я открыл свойства, любуясь успехами. Неплохо для Яслей, неплохо. Не обошел вниманием и критерии. Как-никак, их выполнение должно гарантировать мне работу. – Красноречивое название, – Эредани принял приглашение в клан, и возле его имени появилась пиктограмма «80/20». Вильфредо Парето, в честь которого я назвал клан, сформировал общеизвестное эмпирическое правило: двадцать процентов усилий дают восемьдесят процентов результата, а лишнего напряжения нужно избегать. Идеальный закон для получения прибыли. Мы подошли к стене, на которой отображались три рейтинга: лучшие кланы игры, материка и локации. Последнее, двести сорок пятое, место было нашим. Клан из двух игроков. – Вначале мы поднимемся сюда, – напарник, а теперь уже и официальный советник, ткнул пальцем в строчку под номером «1» локального рейтинга. – Потом дальше. – У тебя есть план? – У меня есть больше, чем план. У меня есть опыт, желание и понимание того, что нужно делать. Ты как, не прочь по головам походить? – Сам же знаешь, только «за». – В таком случае операция «Порвать всех» начинается! Провинция «Лок’дар» будет нашей! Конец первой книги Сентябрь-Декабрь 2018 г. г. Москва Уважаемые Читатели! Спасибо, что прочитали первую книгу цикла «Вторжение». Надеюсь, она вам понравилась и вы с удовольствием прочитаете и следующие книги. Огромная просьба – оставьте свой отзыв на произведение по итогам прочтения. Что вам понравилось, что не понравилось. Мне важно знать, куда улучшаться. Спасибо, что были со мной все это время! Не забывайте о том, что в сборнике рассказов есть несколько зарисовок о мире «Вторжение», не вошедших в книгу. Они вам тоже принесут несколько приятных минут. https://author.today/work/21658

Дополнительные материалы
Карта острова, на котором происходит действие первой книги: Визуализация монстров из книги


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"