Вихрева Елена: другие произведения.

Акелдама - кровавое поле битвы. Книга 2 (закончено)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: ФАНТАСТИЧЕСКИЙ ЛЮБОВНЫЙ РОМАН ЧЕРНОВИК Благими намерениями выстелена дорога в ад. Кто не слышал этой фразы? Да все слышали. Вот только как не свернуть на эту дорогу? Как? Если все, чего ты хочешь - это просто не допустить войны, не терять друзей, любить и быть любимой. Но судьба решила снова пошутить, и твое сердце разрывается от любви к двоим. Как же понять, кого выбрать, если одинаково сильно их любишь? Как выбрать между ними, если они враги? На чью сторону стать? Что делать, если только от твоего решения зависит, кого ты обречешь на ад? Особенно если ты способна отправить туда весь мир. Естественно комментарии и оценки стимулируют написание. ЗАКОНЧЕНО 05.04.2013 ПОСТАВЛЕНО В ОЧЕРЕДЬ НА ВЫЧИТКУ И ПРАВКУ

  Акелдама - кровавое поле битвы.
  Книга 2. Благими намерениями вымощена дорога в ад.
  
  Аннотация
  Благими намерениями вымощена дорога в ад. Кто не слышал этой фразы? Да все слышали. Вот только как не свернуть на эту дорогу? Как? Если все, чего ты хочешь - это просто не допустить войны, не терять друзей, любить и быть любимой. Но судьба решила снова пошутить, и твое сердце разрывается от любви к двоим. Как же понять, кого выбрать, если одинаково сильно их любишь? Как выбрать между ними, если они враги? На чью сторону стать? Что делать, если только от твоего решения зависит, кого ты обречешь на ад? Особенно если ты способна отправить туда весь мир.
  
  Пролог
  Он смотрит на нее, такую красивую, хрупкую, нежную и такую сильную. Боль рвет сердце на части. Она здесь, совсем рядом, но он не смеет подойти, прикоснуться, обнять, поцеловать, шептать о любви... Они оба знают, что созданы друг для друга, но рок сделал их врагами... Она так и не простила его, не простила ему его жестких решений. Но тогда он просто не мог поступить по-другому. Любовь и боль сплелись в один неразрывный клубок... Затаив дыхание он ждет ее решения, мысленно моля ее отказаться. Но она гордая, чертовски гордая, такая же как и он, и не в силах отступить. Гордость, проклятая гордость стоит между ними. На его лице маска отстраненности и холодности, Боги, как же трудно ему ее удерживать. Ее глаза отражение его собственных - боль пополам с любовью. Она медлит, и надежда поселяется в его сердце. Но вот она подтверждает вызов, и его захлестывает отчаяние и обреченность. Он медленно обнажает мечи, она решила и уже не отступит. Глаза в глаза они сходятся в последнем поединке. Это и мучительно и сладко кружить с ней в смертельном танце под звон клинков, остро чувствовать ее близость, видеть в таких любимых глазах ту же боль, что сжимает ее сердце... Он борется с желанием обнять ее и прижаться к таким желанным губам и ошибается... атака... ее клинок пронзает его плечо...алая кровь выплескивается на его черную броню... рука разжимается и один его меч падает. Он не может проиграть, слишком многие зависят от этого. Как же тяжело, как же больно принимать такое решение. Он знает, что не сможет жить без нее. 'Прости', - шепчет он, ловит ее, разворачивает так, что ее спина прижимается к его груди. Острый миг счастья - она в его объятьях, но уже ничего не изменить и... его клинок пронзает обоих. Она поднимает голову, и их губы успевают встретиться в последнем прощальном поцелуе - сладком от любви и соленом от сожалений, крови и слез...
  Мужчина резко сел на кровати, дыхание рывками вырывалось из его груди. Он закрыл лицо руками, медленно осознавая, что это был только сон. Яркий, невероятно яркий и реалистичный, но все же сон. Вот только боль была слишком сильной и настоящей, так же как и тревога, что никак не хотела отступать. 'Неужели вещий', - холодея, подумал он и, с запредельной грацией соскользнув с кровати, заметался по комнате, освещенной лишь лунным светом. Вдруг резко остановился у стены и яростно ударил по стене кулаком, потом еще и еще... Немного успокоившись, мужчина со стоном отчаяния прислонился лбом к стене, и ночную тишину разорвал его едва слышный хрипловатый шепот:
  - Я не допущу твоей смерти...
  
  Тахира
  
  - Вот скажи, чего ты вечно нарываешься? - осторожно укладывая в кровать друга, поинтересовался Морской Властелин.
  - Не знаю, - попытался пожать плечами Дамиан и поморщился, - привык уже, наверное. Но так влипаю впервые.
  - Самоуверенный ты слишком, - откидывая со лба прядь сине-голубых волос и плюхаясь в кресло, буркнул Янар. - Сразу видно никогда не доставалось.
  - Вот погоди, мальчишка, сейчас я доберусь до тебя, - рыкнул Горный Властелин и попытался встать, но со стоном рухнул обратно на подушки.
  - Ну-ну, - чуть ехидно рассмеялся парень, - вот только сначала выздоровей, а потом будешь тут угрозами швыряться.
  - Умный, да?
  - Не обижайся, Дамиан, - Морской Властелин подошел и поправил подушки, помогая другу устроиться поудобнее, - но тебе стоит сначала думать, а потом говорить. Здесь не твоя территория, где ты - олицетворение власти и силы. Ты в гостях у равного. И друзья у него необычайно сильны.
  - Я заметил, - хмуро изрек тот.
  - Радуйся, что сцепился с Дамиром, а не Рэмом. Он посильнее Дамира будет.
  - Да, воина такого класса, как Рэм, я еще никогда не видел, - задумчиво выдал мужчина. - Но он бы со мной не сцепился.
  - Что?
  - Он бы меня просто убил. Быстро и чисто. Ты видел его глаза, когда Дамир вывел его из себя? Там была сплошная обжигающая тьма.
  - Думаю, ты прав...
  - Рэм опасен, как тысяча фоморов. Не понимаю, как Витольд разрешил ему находиться на своей территории, - чуть нахмурился Горный Властелин.
  - А еще он представляет тут Темного Императора.
  - Интересно, что нужно Темному от Аниты?
  - То же, что и всем, - небрежно пожал плечами Янар, вновь обосновавшийся в кресле. - Заручиться поддержкой Нубит.
  - Тогда почему он столько раз пытался ее убить?
  - Да кто этого Темного поймет, - фыркнул парень. - Он же ненормальный. Жестокий, расчетливый, вспыльчивый ненормальный.
  - Не уверен... - Дамиан глубоко задумался. - Ну не понимаю, зачем он устраивает бал в честь Аниты. И самое смешное, мне кажется, что бал не подстава.
  - Почему? - удивился Морской Властелин.
  - Ты заметил, как Рэм относится к Аните? - короткий кивок со стороны парня, и он продолжает: - Такой мужчина, как Рэм, никогда не подставит дорогого ему человека. А Анита ему очень дорога. Значит, он не видит подвоха в приглашении.
  - Так чего же Темному, фоморы его забери, от нее надо?
  - Не знаю... разве что...
  - Договаривай, Дамиан, - нахмурился Янар, чувствуя, что от него ускользает мысль друга, который в силу опыта понимает больше, когда заставляет себя хорошенько задуматься.
  - Если Темный видел Аниту, то он просто может хотеть ее соблазнить.
  - Боги! - ахнул парень. - У нее ни малейшего шанса устоять.
  - Перед Рэмом она ведь устояла.
  - А ты заметил, что Рэм не играет с ней? - хмыкнул Морской Властелин.
  - Я как-то не в том состоянии был, - поморщился мужчина, понимая, что упустил такую важную деталь. - Он что и правда с ней не играет?
  - Ни капельки, - подтвердил его друг. - А Темный точно будет играть на полную, да и не погнушается подлить чего. А если она попадет в его постель...
  - Это будет конец, - скрипнул зубами Дамиан. - Его любовницы готовы на все, лишь бы еще раз оказаться с ним.
  - Значит надо сделать так, чтобы она не попала в постель Темного.
  - И каковы будут предложения? - иронично выгнул бровь Горный Властелин.
  - Все просто. Ее нужно соблазнить раньше.
  - И как ты себе это представляешь? - устало прикрыл глаза мужчина, прекрасно сознавая, что ему она не поддастся.
  - Я видел, как Анита выскользнула из дворца и отправилась в сад практически сразу после того, как ушел Рэм.
  - Это интересно...
  - Возможно их просто надо немного подтолкнуть.
  - Я бы предпочел, чтобы это был не Рэм. Лучше уж Дамир.
  - На Дамира она сейчас зла. И не известно сколько еще будет злиться, - заметил парень. - Ты не в форме совсем, к Витольду она относится как к брату, а на меня совсем не среагирует. Так что остается только Рэм.
  - Значит Рэм, - мужчина поморщился.
  - Понимаю, - рассмеялся Морской Властелин. - Ты предпочел бы сам ее соблазнить. Но прости, друг, времени ждать у нас просто нет.
  - Понимаю.
  - Тогда осталось их только подтолкнуть, - Янар вынул из кармана небольшой диск и портативный ксей, быстренько их соединил, а потом его пальцы буквально запорхали по виртуальной клавиатуре.
  - Как собираешься навести телепорт?
  - По ее ДНК, - пожал плечами парень и усмехнулся. - Уже достал.
  - Иногда ты меня очень сильно пугаешь, Янар, - со странным выражением в глазах протянул Дамиан.
  - Да ладно тебе, - легкомысленно отмахнулся тот, не отвлекаясь от задачи. - Я перенесу ее и Рэма, к Древнему Храму на Кайтону.
  - Ты с ума сошел! - пораженно выдохнул мужчина. - Кайтона полностью покрыта запретными лесами.
  - Я в курсе. В Храме они будут в безопасности. Он как раз сегодня должен закрыться на неделю. А через неделю я их верну обратно.
  - Янар, нас за такое по головке не погладят, - хмуро выдал Горный Властелин, сверкая глазами.
  - Переживем, - легкомысленно махнул рукой парень, в фантастических глазах которого сверками лукавые искорки.
  - Помоги нам Боги! - выдохнул мужчина, наблюдая как его друг активирует дистанционный телепортатор.
  
  Рэм был невероятно раздражен и зол. Он чувствовал, как больно сделал Аните Дамир своими словами. Но даже эта боль не смогла пересилить ее любовь к нему. Он знал, что она простит Дамира. Он это отчетливо осознавал и это его просто бесило. Он делал все для нее, а она любила его врага. Мужчина резко сжал кулаки, загоняя ярость обратно и запечатывая ее. Анита... от одного ее образа ему стало легче, и легкая мечтательная улыбка появилась на его соблазнительных губах. Анита... она такая красивая, нежная, сильная и непредсказуемая. Он так хотел, чтобы она сама выбрала его, так мечтал об этом. Мечтал прикасаться к ней, обнимать, целовать, ласкать. Со вздохом Рэм рухнул в глубокое кресло у пылающего камина. Он уже немного сожалел о том, что решил ей дать полную свободу выбора. Ведь немного настойчивости, и она бы оказалась в его объятьях, стала бы его уже сегодня... И он бы сделал так, чтобы она и не помышляла больше о другом. Он вспомнил, как она радостно бросилась ему на шею, как потом отвечала на его поцелуи, как льнула к нему, как соблазняла. От одних этих воспоминаний мужчину бросило в жар. Судорожно втянув воздух, он порывисто вскочил: сейчас ему нужна была она или... холодный душ.
  Ледяные струи воды остудили тело и немного прояснили голову. Но где-то на грани сознания витало необъяснимое чувство тревоги.
  Едва выйдя из ванной, он связался с Витольдом и уточнил, все ли у них в порядке, не было ли нападения на дворец или покушения на Аниту. Получив отрицательный ответ, мужчина вроде как должен был успокоиться, но тревога все нарастала. А вскоре появилось и неприятное предчувствие беды. Что-то должно было случиться, но он никак не мог понять что бы это могло быть. Рэму ничего не оставалась как только дождаться утра. Он невероятно жалел, что не подумал подарить Аните ксей. Ведь будь у нее ксей, он смог бы сейчас связаться с ней. А так оставалось лишь мучиться неизвестностью. Еще раз тяжело вздохнув, он заставил себя лечь в кровать и уснуть...
  
  Анита неслышной тенью выскользнула из дворца и помчалась в оговоренное в письме место. Идеально прекрасная лужайка перед печально известной беседкой встретила ее абсолютной пустотой и безмолвием. Неужели она пришла слишком рано? Или наоборот поздно? На миг девушка похолодела: Весельчак дал понять, что Рэм в опасности, а она не могла его потерять. Нет, только не его. Она задумчиво пересекла лужайку и вдруг остановилась, прислушиваясь к своим чувствам. Инстинкты кричали, что впереди враг, но она ничего не могла различить во тьме. Но вот тени шевельнулись, и под серебристый свет лун шагнул невероятно красивый мужчина. Его высокая, широкоплечая и мускулистая фигура, одетая во все черное, излучала сдержанную силу, длинные темные с синеватыми проблесками волосы струились подобно шелку, идеальная линия челюсти, чувственные губы, точеные скулы и глаза невероятного яркого синего цвета. Если бы она раньше не встретила Рэма, то решила, что это самый красивый мужчина во вселенной. Но если Рэм был соблазнительной тьмой, огненной и обжигающей, то этот был тьмой ледяной. Невероятное спокойствие и холодная решимость горела в его глазах, когда он с тихим шелестом обнажил парные клинки.
  - Я пришел за твоей жизнью, - раздался глубокий бархатный голос незнакомца, и в неверном свете лун сверкнула синим отблеском легкая био-броня.
  - Где Рэм? - холодно и жестко спросила Анита.
  - Рэм?
  - Значит у тебя никого нет, - рассмеялась она, чувствуя как все ее существо затопило невероятное облегчение: Рэм был в безопасности. - Отличный ход. Красиво меня выманил, - хмыкнула она, обнажая кинжалы и мгновенно покрываясь легкой броней.
  - Эффектно, но тебе не поможет, - прокомментировал мужчина трансформацию ее кинжалов в мечи.
  - Посмотрим, - насмешливый взгляд из-под длинной белоснежной челки, хищная улыбка, замершая на губах, и непозволительно дерзкое:
  - Ну что, потанцуем, красавчик?
  Странная улыбка мелькнула на губах мужчины, и он молниеносно напал. Прыжок и удар, клинки со свистом рассекают воздух, но она легко уходит и контратакует... Удары натыкаются на глухую защиту, проходят в миллиметрах от тела. Скорость и гибкость, грация и сила... Музыка в ушах, адреналин вместо крови, улыбка на губах и наслаждение в горящих глазах. Смертельный танец уже за гранью возможностей... Удар, защита, укол, перекат, разворот и прыжок... Неудача. И вновь глухая защита, а потом контратака. Мышцы на пределе, на броне уже есть царапины, но и у него тоже. И все же, противник слишком силен. Сталкиваясь, клинки высекают искры, свистя пролетают мимо... Чуть отвести меч, скользнуть мимо, прыжок с разворотом, двойной удар и... клинок вспарывает его броню - вид крови врага пьянит, добавляет сил. Рывок вперед, но он резко разрывает дистанцию, и они замирают друг напротив друга, чтобы уже спустя миг продолжить свой фееричный смертельный танец...
  Исао мягко отпрыгнул назад и замер, восхищенно вглядываясь в горящие голубые глаза девушки. Такая красивая и хрупкая, но такая сильная и быстрая, такая смертоносная и отчаянная, такая невероятная. И ни капли страха в глазах. Как же жаль ее убивать. Но выхода нет. Он пришел за ней и не отступит...
  Мужчина перехватил поудобнее клинки и вновь ринулся в атаку, нанося удар за ударом, и методично тесня ее к стене беседки. Она яростно сопротивлялась, но он все же был сильнее. Рывок вперед и, едва отбив контратаку, он прижимает ее к стене беседки. Занесенный для последнего удара клинок замирает на миг - она полностью в его власти, но в ее глазах по-прежнему нет страха. Вдруг она прижимается еще ближе и ее губы находят его...
  Ее льнущее гибкое тело обжигает, прикосновение губ - как удар молнии. Это шок, чувственный шок. Мгновение наслаждения. А в следующий миг он, полностью дезориентированный, уже летит на землю... Жесткое приземление выбивает из легких весь воздух, но вместо завершающего удара он слышит напряженное:
  - Похоже у нас проблемы...
  Одним грациозно-гибким движением Исао оказался на ногах и огляделся: двенадцать массивных и вооруженных до зубов фоморов окружили их и теперь медленно сжимали кольцо. Слетевшая с его губ тирада, не предназначенная для нежных женских ушек, вызвала у девушки смех. Он покосился на нее, но это была не истерика, о чем он сразу же подумал, едва она рассмеялась, наоборот, в ее глазах светилось предвкушение, а обманчиво расслабленное тело буквально звенело от желания поскорее броситься в бой.
  - Как насчет небольшого перемирия? - Анита повернулась к нему и легко улыбнулась. - Разберемся вместе с фоморами, а потом уже решим наши разногласия.
  - Согласен, - сердце в груди мужчины вдруг дало сбой - ее чуть насмешливый взгляд и бесшабашная улыбка переворачивали все внутри. Он едва заметно сглотнул и занял позицию, прикрывая ей спину.
  - Потанцуем, - ее глаза стали наполняться ярким желтым светом, контролируемая ярость затопила тело, делая ее еще сильнее и быстрее...
  Когда Анита ввязалась в бой против фоморов, то даже и подумать не могла, что может быть так тяжело. Она едва уклонялась от молниеносных ударов противников, лишь иногда переходя в контратаку. Эти фоморы были не чета всем тем, что она встречала до этого. Они были слишком быстрые, слишком сообразительные. Бой продолжался уже довольно долго, а от ее руки пало всего лишь два фомора, а от руки невольного союзника - три. Вот ей удалось зацепить еще одного, но она не успела полностью увернуться, и шипастая булава вскользь задела ребра - кровь показалась на ее броне... удар, и девушка, пролетев пару метров по воздуху, падает на траву... Странно, на нее никто больше не нападает. Но разве это не за ней пришли? А если не за ней, а за этим мужчиной? Но почему? Кто он такой? Осознав, что ответы на эти вопросы можно получить только, если он останется жив, она заставила себя подняться. Девушка нашла своего противника-союзника глазами и похолодела - его броня была буквально залита кровью, и он едва держался на ногах. Вот он добил раненого ею фомора, но пропустил удар, швырнувший его на колени. Шипастая булава поднялась вновь, но он был уже не в силах даже откатиться в сторону. Вдруг у Аниты словно щелкнуло в голове - пистолеты. Резко вернув в ножны кинжалы, она вытянула руки и мысленно вызвала пистолеты - они мгновенно появились. Недолго думая, девушка открыла огонь на поражение. Ей понадобилось совсем немного времени, чтобы перестрелять оставшуюся шестерку фоморов и броситься к едва подающему признаки жизни мужчине.
  
  Сил оставалось все меньше, Исао судорожно втянул воздух, чудом уходя от очередного удара фомора. Он был вымотан напряженной схваткой с нубит, оказавшейся невероятно сильным противником, и теперь отчетливо понимал, что выстоять против этого элитного отряда фоморов они просто не смогут. Ухмыльнувшись, он приготовился подороже продать свою жизнь, когда его неожиданно полоснуло изнутри болью - девушка не успела увернуться и, пролетев по воздуху, тяжело рухнула на землю. Резко рванувшись вперед, он добил поднявшего на нее руку фомора, но пропустил удар и тяжело рухнул на колени - встать и продолжить сил больше не было. Еще один удар, и мужчина распластался на земле, уже прощаясь с жизнью. Но вдруг все изменилось: короткие щелчки выстрелов, и больше никто не нападает. Он открыл глаза и встретился со встревоженным взглядом девушки.
  - Как ты? - спросила она, опускаясь рядом с ним на колени.
  - Жить буду, - стиснув зубы, Исао сел, а потом медленно встал на ноги и чуть покачнулся, чувствуя слабость от потери крови и боль в многочисленных ранах.
  - Держись, - Анита поддержала его.
  - Я в порядке, - он попытался отказаться от ее помощи, но она только странно на него посмотрела и легонько подтолкнула к беседке.
  Сейчас мужчина находился в очень трудном положении: та, кого он должен убить, спасла ему жизнь и продолжала помогать. Он просто не знал, что ему сейчас делать. Сама ситуация не изменилась - ее смерть все еще была меньшим злом. Но убить ее сейчас он просто не мог и не потому, что его жизнь теперь принадлежала ей. Нет не поэтому. Что-то изменилось в нем самом, каким-то совершенно непонятным образом она вдруг стала важна для него. Исао замер, отчетливо осознав, что это может означать, и искоса посмотрел на девушку, находящуюся все еще в состоянии трансформации. Вдруг краем глаза он заметил дрогнувшую вокруг них траву. Миг спустя он уже знал, что происходит, но был не в силах ничего изменить. Их телепортировали...
  
  Кайтона
  
  Телепортация прошла легко и успешно. Советник успел лишь моргнуть, как они уже оказали в другом месте. Беглый взгляд по сторонам, а затем на стремительно темнеющее небо, заставил его вполголоса выругаться. По чьей-то злой воле, они теперь находились на Кайтоне - планете, на которой больше никто не жил. Сплошь покрытая запретным лесом, она была слишком опасна. А особенно в быстро сгущающихся сумерках.
  - У нас проблемы, - выдал он, отчаянно оглядываясь в поисках возможного укрытия, и не сдержал облегченный вздох, заметив совсем рядом здание Древнего Храма.
  - Похоже на то, - согласилась она, каждой клеточкой чувствуя приближающуюся тьму и опасность. - В Храм? - уточнила девушка, непроизвольно передернув плечами.
  - Без вариантов, - подтвердил мужчина, уже увереннее держащийся на ногах, и потянул ее за собой.
  Едва они вошли в Храм, как его двери с тихим шелестом запечатались - это тьма резко упала на запретный лес.
  Исао посмотрел на нубит и чуть не застонал вслух, вспомнив, что день на этой стороне планеты наступит лишь через семь стандартных суток, а значит на все это время они заперты тут наедине друг с другом. Семь дней с этой невероятной девушкой. Семь дней без возможности что-либо изменить. Семь дней и ночей и всего одна комната для отдыха, всего одна кровать... Он сглотнул, стараясь не думать о ней, но непроизвольно его взгляд упал не ее соблазнительные губы. И он не сдержал стон, когда она их рассеянно облизнула. Боги явно решили его за что-то наказать - она не понимала как действует на него, ее кристально чистые глаза были абсолютно спокойны, когда нубит предлагала ему свою помощь в обработке ран.
  - Идем в комнату отдыха, - мягко потянула мужчину за руку Анита, - там я обработаю твои раны.
  - Давай сначала твои, - предложил он, осторожно опускаясь на край огромной кровати и активируя мед-комплекс.
  - Я бы сначала приняла душ, - чуть смутилась она. - Да у меня просто царапина.
  - Любая рана, нанесенная фомором очень опасна, - выдал уже слышанную ею от Рэма фразу советник Темного. - Так что давай побыстрее с душем.
  - Ладно, - нехотя кивнула она и мгновенно скрылась за дверями ванной.
  Отсутствовала девушка совсем недолго. Он только успел разложить все необходимое, что могло понадобиться для обработки ран, как двери бесшумно отворилась, впуская ее в комнату. На миг мужчине показалось, что воздух вдруг исчез: ее длинные золотисто-рыжие волосы свободно струились до самых бедер, выразительные серо-голубые глаза чуть заметно мерцали, соблазнительные губы манили, а еще ... он сглотнул, а еще она была едва одета - кожаные брюки скорее подчеркивали, чем скрывали ее длинные ноги, а вот сверху на ней была лишь полоска-топ и все. Однако вид рваных глубоких царапин на ее белоснежной коже, тянущихся от живота и покрывающих весь ее левый бок, быстро привел его в чувство.
  - Сильно тебя, - чуть хрипло произнес он, прикидывая останутся ли у нее шрамы.
  - Царапины, - махнула она рукой, подходя ближе и останавливаясь так, чтобы ему было легче обработать их. - К утру буду как новенькая.
  - Думаю, следов не останется, - Исао тщательно наносил толстым слоем заживляющую пенку, от одной мысли, что красоту ее кожи могут нарушить шрамы, ему становилось не по себе.
  - Спасибо, - мягко поблагодарила его Анита. - Теперь давай я обработаю твои.
  - Не нужно, я сам справлюсь, - чуть резче, чем собирался, сказал он, холодея от мысли, что она может увидеть все его шрамы.
  - Ты так мне не доверяешь? - она удивленно распахнула глаза. - Даже после того, как я доверилась тебе? - какое-то странное выражение мелькнуло в ее глазах, когда она продолжила: - Я просто помогу тебе с ранами, как ты помог мне. И ничего больше. Клянусь.
  Советник Темного Императора немного не понял, что она имела в виду, но заметил, что его якобы недоверие причиняет ей боль. Как бы то ни было, причинять ей боль он не хотел.
  - Я тоже сначала в душ, - он медленно поднялся и заставил себя заглянуть в ее глаза. - А потом полностью отдамся в твои руки... и можешь делать со мной все, что тебе угодно, - выдав такую провокационную фразу и оставив ее ошарашено хлопать глазами, он исчез в ванной.
  Отчаявшись понять, что же происходит с ее врагом-союзником, девушка быстро сходила за восстанавливающей жидкостью и едой.
  'Ты правда не понимаешь, что с ним такое?' - услышала она задумчивый голос Ру.
  'Правда', - она пила уже второй бокал восстанавливающей жидкости.
  'Есть у меня некоторые предположения, но я бы предпочел еще немного понаблюдать за ним. Если ты не против, конечно, Ани'.
  'Я всегда рада тебе, Ру' - улыбнулась девушка.
  'Я не долго', - пообещал неф. - 'Ты и так слишком много энергии потратила'.
  Но едва из ванной показался мужчина, Рунихера рассмеялся, а потом нежно прошептал:
  'Я буду ждать тебя, Ани. Не задерживайся слишком долго. Я уже скучаю', - и исчез, а она чуть не выругалась вслух, понимая, что ее неф уже пришел к определенному выводу, но пока не хочет ей ничего говорить. Мысленно она пообещала ему отомстить и подняла глаза на своего врага-союзника. Непроизвольно сердце забилось быстрее, а губы пересохли. Он был действительно фантастически красив, а еще превосходно сложен - пока он шел к ней, она любовалась тем, как играют мышцы на его груди, руках и животе. Он представлял собой такой же невероятный сплав красоты, силы и опасности, как и Рэм, но при этом был холодно-отстраненным, что немного отрезвляло. Его красота волновала ее и немного ставила в тупик, так же как и странный взгляд его глаз, который он не отводил от ее лица ни на мгновение.
  - Я полностью в твоем распоряжении, - едва слышно выдохнул он, подходя практически вплотную к ней.
  Анита легко справилась с дыханием и, усадив мужчину на кровать, принялась одну за другой аккуратно обрабатывать его раны. Пара из них оказалась на ее совести, и она чуть заметно поморщилась. Исао, заметивший ее реакцию, решил, что ей не нравятся его шрамы и непроизвольно напрягся, проклиная судьбу, так жестоко обошедшуюся с ним.
  - Прости, - девушка же решила, что неосторожным движением причина ему боль, и чуть смущенно улыбнулась, - я постараюсь быть осторожнее.
  Ее мягкие и нежные прикосновения буквально дурманили его, заставляли мечтать о несбыточном. О том, что она... Мужчина оборвал себя и резко поднял на нее глаза, встречаясь с ее взглядом и стараясь в глубине ее глаз заметить отвращение к нему, покрытому старыми и новыми шрамами. ...Но там не было ничего подобного. Он настолько опешил, что вслух задал вопрос, который так его тревожил:
  - Тебе не противно ко мне прикасаться?
  - Что? - удивление в ее выразительных глазах было неподдельным. От неожиданности он моргнул и спросил еще раз:
  - Так тебе не противно ко мне прикасаться?
  - Ты очень красивый мужчина, - абсолютно откровенно ответила она, где-то в глубине души чувствуя, что ее искренний ответ важен для него, - мне приятно прикасаться к тебе, - легкая краска смущения от этого признания окрасила ее скулы.
  - Как тебе может быть приятно, когда я весь покрыт уродливыми шрамами, - хрипло прошептал он, прикрыв глаза, отказываясь им верить, ведь они говорили, что она не лгала.
  - Чего? - фыркнула она и озадачено на него посмотрела. - Ты что девчонка, переживающая не оставит ли порез шрам на ее идеальной внешности? - вдруг в ее голосе появилась едкая ирония, и он от неожиданности распахнул глаза. - Ну прости, может от моего удара и останется небольшой шрам, что испортит твою кожу ... Но, блин, сам виноват! Не надо было меня злить, красавчик!
  Анита действительно разозлилась на сидящего перед ней мужчину, которому только что закончила обрабатывать раны. Она почему-то думала, что он не из тех поверхностных, которые только и думают, что о своей красоте, а оказалось... Порывисто она встала, но была остановлена его злыми словами:
  - Хорошенько на меня посмотри, нубит! Какой, к фоморам, красавчик! - он тряхнул головой, отбрасывая с лица волосы и замер, чувствуя, как медленно скользит по нему ее взгляд.
  Наконец их глаза встретились, и он потрясенно замер - в ее глазах не было отвращения. Там было раздражение пополам с восхищением - и это был шок. Он ей нравился, и она на него злилась, но самое главное - она действительно не считала его отвратительным. Удивленно-счастливая улыбка появилась на его губах - она спокойно смотрела на него, смотрела не отводя глаз. И ее раздражение потихоньку растворялось в его удивительно теплой улыбке...
  
  Тахира
  Лесной Властелин проснулся мгновенно, но замер без движения, напряженно ожидая следующего хода проникшего в его комнату. Легкие, едва слышные шаги, шелест снимаемой одежды и... гибкая женская фигурка скользнула в его кровать. Мужчина уже хотел попросить незваную гостью выметаться, как произошли сразу две вещи: лунный свет упал на ее лицо, и он пораженно замер, узнав в гостье Джун, а немного неуверенное прикосновение ее пальчиков к его груди опалило подобно огню. Витольд судорожно втянул воздух и дернулся - пальчики становились настойчивее и все увереннее в едва ощутимой ласке касались его груди, плеч, дотронулись до подбородка, скользнули по скулам... Она придвинулась ближе и, заметив, что он не спит, прижалась губами к его губам. Искушение было слишком сильным, и мужчина мгновенно перехватил инициативу, жадно впитывая предложенное наслаждение. Он целовал мягкие, податливые губы легко и нежно, яростно и страстно, и снова нежно-нежно, как бы извиняясь за напор. Он уже давно перехватил ее шаловливые ручки, буквально сводящие его с ума невинностью прикосновений, и осторожно, но прочно удерживал прижатыми у нее над головой. Очередной поцелуй, тихий женский стон, ее тело отчетливо льнет к его... и осознание, что она полностью обнажена, и лишь тончайшая шелковая простыня разделяет их, заставляет его сердце замереть от сладкого предвкушения. А потом понимание того, что в его объятьях сейчас находится сестра Императора, обрушивается на Лесного Властелина подобно ледяной воде. Со стоном отчаяния, он откатывается в сторону, судорожно ловя воздух и моля Богов дать ему силы устоять против ее чар.
  - Что же ты творишь, Джун? - хрипло выдохнул он, удерживая ее на вытянутых руках, когда она инстинктивно потянулась за ним.
  - Неужели я должна объяснять? - ее глаза медленно наполнялись слезами.
  - Джун... - он заставил себя не двигаться, пока она лихорадочно набрасывала халат и судорожно завязывала пояс.
  - Прости, это была глупость. Мне не стоило даже и пытаться...- опущенные глаза, вздрагивающие плечи, девушка попыталась соскользнуть с кровати, но он не позволил. Сильные мужские руки обняли ее и притянули к широкой груди, губы прижались к шее, и соблазнительный голос прошептал:
  - Теперь я тебя никуда не отпущу, шерити.
  - Витольд, - Джун попыталась вырваться, но он только мягко рассмеялся и еще сильнее прижал ее к себе.
  - Да-а-а? - мужчина медленно целовал ее плечо, наслаждаясь ощущением ее гибкого тела, плотно прижатого к нему.
  - Что ты делаешь? - его поцелуи дурманили, удовольствие захлестывало. С трудом она развернулась в его объятьях и заглянула в его потемневшие от страсти глаза.
  - Капитулирую, - медленная улыбка и чувственный поцелуй.
  - Я передумала, - сестра Императора уперлась руками в его грудь и попыталась отодвинуться.
  - Ты хоть представляешь, что ты со мной творишь, Джун? - простонал Лесной Властелин, пытаясь хоть немного взять себя в руки и оторваться от нее.
  - Немного...- краска смущения запоздало окрасила ее скулы. - В книге было написано, что мужчину можно соблазнить если снять одежду и дотронуться до него...
  - В книге? - пораженно распахнул глаза он и недоверчиво прищурился. - И кто тебе посоветовал почитать книгу?
  - Анита. Ой... - спохватилась девушка, поняв, что сама того не желая подставила нубит. - Она просто сказала, что стоит добиваться того, чего хочешь.
  - И?
  - Я спросила ее как можно соблазнить мужчину... Она пожала плечами и предложила пойти поискать в книгах. Из всех способов, что мы вычитали, этот самый... эээ... простой.
  - Соблазнение по книгам...- он фыркнул, а потом тихонько рассмеялся, перебирая ее волосы. - Тебе не нужны никакие книги, шерити. Ты и без них отлично справлялась.
  - Ты меня почти не замечал...
  - Джун, я просто старался держаться от тебя на расстоянии, потому что боялся не устоять, - он приподнял ее лицо за подбородок, чуть слышно ругнулся и впился в ее губы жадным поцелуем. - Ты сводишь меня с ума, - на грани слышимости прошептал он, покрывая ее лицо легчайшими поцелуями. - Скажи, что будешь моей...
  - Да, - счастливо выдохнула девушка.
  - Моей небт-хет, - закончил Витольд, серьезно вглядываясь в ее глаза, в глубине которых уже зарождалась паника.
  - Нет, - отрицательно покачала она головой. - Я стану твоей любовницей.
  - Мне этого мало, шерити. Я хочу, чтобы ты всегда была рядом.
  - Брат будет против.
  - Позволь мне самому решить все с твоим братом. Просто скажи, ты согласна стать моей небт-хет? - затаив дыхание мужчина ждал ее ответа. Если бы кто-то сказал ему, что он будет так добиваться согласия девчонки, что когда-то бегала за ним, он бы просто рассмеялся этому шутнику в лицо. Но время все изменило - маленькая девочка выросла и прочно вошла в его сердце.
  - Да, я согласна, - с очаровательной улыбкой ответила Джун.
  - Теперь ты моя навсегда, - горело в его глазах, когда он медленно склонялся к ее губам. Медленный и нежный поцелуй, легкий и дразнящий, а потом глубокий, от которого просто в голове не остается ни единой мысли... Она согласилась, и теперь он не собирался останавливаться. Сегодня, сейчас она станет его. А ее брату придется просто смириться...
  
  Морской Властелин усмехнулся и аккуратно отключил ксей, отсоединил от него небольшой диск из странного металла с множеством непонятных символов, сложил в карманы и только затем обернулся к другу:
  - Все идет по плану, - чисто мальчишеское удовольствие горело в его глазах. - Телепорт сработал, как мы и рассчитывали. На Кайтону перенесена нубит и мужчина, что был с ней.
  - Хочешь сказать, что не знаешь кого именно отправил с ней? - напряженно спросил Горный Властелин.
  - Я почти уверен, что это Рэм.
  - Почти уверен!? - прорычал Дамиан.
  - Да ладно тебе, - ухмыльнулся парень. - С кем она еще могла бы встречаться на ночь глядя в саду? Это был Рэм, больше просто некому.
  - Моли Богов, чтобы это было так, - непонятная тревога охватила мужчину. - Если ты отправил Аниту не с ним... В общем смерть тебе покажется избавлением, Ян.
  - Дамиан, успокойся, - хоть Морской Властелин и пытался успокоить друга, он все же сильно побледнел, на миг представив, ЧТО может сотворить с ними Рэм, - я все отлично рассчитал. Ошибки быть просто не может.
  - Хочешь сказать, что у тебя и ДНК Рэма была?
  - Эээ, нет... Но все же ей просто не с кем больше было встречаться там так поздно. Я уверен, что телепортировал с ней именно Рэма.
  - Надеюсь ты прав. Боги! Надеюсь ты прав, - мужчина устало откинулся на подушки и поморщился от боли в неприятно занывших ребрах. Если они просчитались... Он вздрогнул и сжал челюсти. Ему даже думать не хотелось, о том, что с ними сделает Рэм.
  - Знаешь, - задумчиво протянул Янар, - может не будем признаваться, что это мы телепортнули Аниту?
  - Что это уже не кажется такой чудесной идеей?
  - Да нет идея чудесная. Вот только последствия для нас могут быть слишком неприятными...
  - Сам же сказал, что переживем, - иронично усмехнулся Горный Властелин.
  - Похоже я мало представлял всю полноту неприятностей, - парень растерянно взъерошил волосы.
  - Ладно, Ян, - сжалился над младшим другом мужчина, - будем сидеть здесь, тянуть время и пытаться все разрулить с наименьшими потерями.
  Он посмотрел на чуть повеселевшего парня и внутренне вздохнул: ощущение, что они таки допустили ошибку, становилось все отчетливее. И если Янара можно было оправдать молодостью и импульсивностью в решениях, то себя Дамиан клял на чем свет стоит. Именно себя он обвинял в авантюре с телепортацией нубит. Единственное, что он мог бы привести в свою защиту - это невозможность трезво мыслить после чудовищно сильного удара в голову. Теперь, когда боль чуть отступила, и в голове прояснилось, мужчина отчетливо осознал, что Анита ему этого никогда не простит. И от этого ему почему-то становилось очень больно...
  
  Кайтона
  
  Чуть удивленная, но невероятно теплая и обаятельная улыбка сидящего на кровати мужчины разогнала раздражение Аниты. Он почему-то не считал себя привлекательным, хотя в действительности был даже слишком красив для мужчины. Она покачала головой, удивляясь откуда у него мог появиться такой комплекс, и потянулась за курткой, намереваясь ее одеть, но он мягко перехватил ее руку.
  - Не нужно, - его голос был тих и приятен. - У тебя пенка еще не высохла.
  - Хорошо, - она выразительно посмотрела на его руку, и он сразу же разжал пальцы, отпуская ее.
  - Прости, - Исао прикрыл глаза и незаметно перевел дыхание, прикосновение к ее руке странным образом взволновало его. - Похоже мы тут застряли на неделю, поэтому...
  - Что? - ахнула девушка. - Как это на неделю?
  - Двери Храма откроются только с первыми лучами солнца, а на Кайтоне ночь очень длинная, семь стандартных суток.
  - Так мы не на Тахире? - он отрицательно покачал головой, а она, потрясенно распахнув глаза, опустилась на край кровати. - Но как?
  - Точно не знаю. Похоже использовали древнюю технологию дистанционного телепортирования, когда телепорт настраивается по ДНК и срабатывает на перенос конкретного человека практически из любой точки, в пределах действия прибора, в выбранное оператором место.
  - Черт! - Анита в сердцах откинулась на кровать, она уже начала подозревать, кто мог так с ней пошутить, но все же решила кое-что уточнить: - И какой радиус действия этого волшебного приборчика?
  - Точно не скажу, - едкая ирония в ее словах заставила его улыбнуться: она прекрасно поняла, что дистанционный телепортатор всего лишь хитрое изобретение, основанное на технологиях и не имеет ничего общего с магией, чем часто грешило большинство людей.
  - А примерно?
  - Скажем так, - чуть задумался советник Темного, - оператор должен был находиться во дворце Лесного Властелина.
  - Ах, что б вас! - девушка вскочила и заметалась по комнате. - Ну погодите, я вам это еще припомню!
  - Значит телепорт был настроен на тебя, и ты знаешь кто мог так с тобой поступить?
  - Догадываюсь...
  - Один нюанс, - хитро прищурился мужчина, - не знаешь почему он сработал еще и на меня? И почему именно тогда, когда ты обняла меня, удерживая от падения? - она отрицательно покачала головой, а он хмыкнул и выдал: - Мне вот интересно с кем тебя хотели закрыть на неделю? Почему я уже понял.
  Под его откровенным взглядом она смутилась и, чуть покраснев, молча отвернулась. Девушка была совершенно не настроена делиться с ним своими соображениями по поводу возможного кандидата, и Исао без лишних вопросов принял это.
  Однако природное любопытство и профессиональная привычка взяли свое, и он продолжил размышлять. Проанализировав всю доступную ему информацию, тщательно собираемую множеством осведомителей, мужчина пришел к выводу, что оператором скорее всего был Янар. Только он обладал достаточными знаниями для активации такого портала, да и вполне мог обладать дистанционным телепортатором. Рэма он отбросил сразу - тот давно был в городе и просто физически не мог это провернуть. Да и не допустил бы присутствия с интересующей его девушкой другого. Значит таки Морской Властелин приложил руку. А вот кто должен был соблазнить и привязать к себе нубит, пока оставалось для него загадкой. Почему они решили так поступить? Ну это было совсем просто. Властелины хотели заручиться полной поддержкой нубит, а влюбленная женщина всегда и во всем поддержит любимого. А вот кто бы мог за неделю справиться с таким заданием? Первым снова всплыло имя Рэма, но он его быстро отбросил, ведь они прекрасно были осведомлены о его связи с Темным Императором, а значит не стали бы рисковать. Таким образом, под подозрение попали Дамиан и Дамир. Но ничего точно здесь сказать было невозможно - у Исао было слишком мало исходной информации. Решив временно отбросить все рассуждения в сторону в надежде, что озарение придет само чуть позже, он поднял взгляд на нубит как раз в тот момент, когда она повернулась к нему.
  - Раз уж мы тут заперты вместе, - она присела рядом и подтянула поближе поднос с едой и восстанавливающей жидкостью, - может стоит познакомиться?
  - Поближе? - поддел ее он, не удержавшись от двусмысленной улыбки.
  - Мужчины, - тяжело вздохнула девушка, - прямо дети малые. Я Анита, - насмешка чуть искрила в ее сдержанном терпеливом взгляде. - А как тебя зовут?
  - Исао, - неожиданно для себя советник Темного назвал свое настоящее имя и даже больше: - Я Воздушный Властелин.
  - О... - только и смогла вымолвить она, вспоминая, что Исао считался правой рукой Темного Императора, а потом уже любопытство вырвалось наружу: - Раз уж у нас все еще перемирие, скажи, почему Темный все время пытается меня убить?
  - Анита, - мужчина стал очень серьезным, - Такеши запретил причинять тебе вред после того как увидел.
  - Что? Когда?
  - Только самое первое покушение, когда ты участвовала в воздушном бое, было санкционировано им. Он увидел тебя в спасательной капсуле...
  - Так это он был тем, кто меня сбил, - понимание затопило ее глаза - он мог разнести капсулу, но не стал этого делать. Как бы в подтверждение ее мыслей Исао кивнул, а она, не выдержав, выпалила: - Но почему тогда ты пришел за мной?
  - Я сам пришел за тобой потому, что все остальные покушения провалились.
  - Так это ты стоишь за всеми теми нападениями?
  - Да, я, - почему-то от ее потерянного взгляда ему вдруг стало больно. - Я считал, что так будет лучше для Империи.
  - И сейчас так считаешь?
  - Сейчас я думаю, что мне нравится идея Янара, - обольстительная улыбка коснулась его губ и зажгла глаза. - Семь дней наедине... - многозначительная пауза и жаркий раздевающий взгляд.
  - Стоп, - очень спокойно прервала его девушка. - Ты ведь это не серьезно.
  - Абсолютно серьезно, - советник Темного осторожно придвинулся ближе и, воспользовавшись ее замешательством, завладел ее рукой, которую стал покрывать поцелуями.
  - Исао, - Анита резко выдернула руку и слегка нахмурилась, - мне и так хватает проблем с красивыми мужчинами, прошу, не усложняй еще и ты мне жизнь.
  - Недостаточно хорош для тебя?! - буквально выплюнул он и, резко рванув ее на себя, прильнул злым поцелуем к ее губам. И вновь соприкосновение их губ поразило его как удар молнии. Поцелуй мгновенно стал нежным, ласкающим. Наслаждение нахлынуло подобно цунами, но резкая пощечина быстро вернула его к действительности.
  - Как же мне все это надоело! - она вскочила и, яростно сверкая глазами, в упор смотрела на дезориентированного мужчину. - Ну почему каждый красивый мужчина тут сразу же пытается затащить меня в постель?! Разве я даю повод?! Да что же вы во мне находите? Любой из вас красивее меня. Я не дура и прекрасно это осознаю. Так зачем я вам?! Скажи, что во мне такого, что ты, такой красивый, обращаешь на меня внимание? Неужели все из-за того, что я нубит? Я не нужна никому, а нубит хотят все...
  - Анита, - Исао встал, но пока не рискнул приближаться к девушке, его сердце сжалось - ее прекрасные глаза неотвратимо наполнялись слезами, - ты вообще в зеркало смотрелась?
  - Да каждый день! Я простая симпатичная девчонка...
  - Простая? Ты очень красивая, шерити. Невероятно красивая и соблазнительная, - он на мгновение задумался, а потом все же выложил правду: - Нубит я бы убил не задумываясь. А тебя не смог. Подозревал, что не смогу уже тогда, когда Весельчак начал рассказывать о тебе. А окончательно это понял когда скрестил с тобой клинки, - он решительно обнял ее и привлек к себе, осторожно стирая со щек следы слез. - Анита, ты не просто красива внешне, хотя этого у тебя не отнять - ты восхитительна. А еще, шерити, ты обладаешь уникальной внутренней красотой, которая встречается чрезвычайно редко.
  - Не нужно меня успокаивать, - она дернулась, пытаясь высвободиться, но он ее не выпустил. - Я понимаю, что нубит ценный трофей. Я уже смирилась, не нужно сладкой лжи, это лишнее.
  - Ах ты ж, - все ругательства советник Темного просто проглотил. Он никогда не мог даже подумать, что может существовать действительно красивая девушка, которая такой себя не считает. И вот он смотрел на нее: такую красивую, сильную и такую упрямую, и просто не знал как ее в этом убедить. - Анита... - бархатный голос, отчаянно-восхищенный взгляд невероятно ярких синих глаз, крепкие объятья, тихий стон, его губы в нежнейшей ласке скользят по ее скуле, потом их глаза встречаются: ее удивленные и его откровенно страстные и счастливые. Его губы медленно приближаются... поцелуй, медленный, нежный, уговаривающий. Ее пальцы непроизвольно ложатся на его грудь, взлетают к плечам... Она задевает пробитое булавой фоморов плечо, и он просто не в силах сдержаться... Стон боли, сорвавшийся с его губ, отрезвил обоих.
  - Прости, - едва слышно выдохнул мужчина, наблюдая как холодная отстраненность опускается маской на ее лицо. - Ударь, накричи, но не замыкайся, - хрипло попросил он.
  - Я лягу с той стороны кровати, - ее ровный, бесстрастный голос заставил его вздрогнуть. - Кровать достаточно огромная, можешь лечь с этой стороны.
  - Анита...
  - Даже и не думай, приближаться, - она резким движением вздернула подбородок и сверкнула глазами. - Я слишком устала и хочу спать, - девушка скользнула в кровать и укуталась одеялом.
  - Анита...
  - У меня нет желания с тобой разговаривать, - отрезала она. - Оставь меня в покое.
  - Отдыхай, шерити, - Исао выключил свет и унес остатки их ужина. Когда он вернулся, она уже спала. Мужчина позволил себе только жадно впитывать ее образ: белоснежная кожа, разметавшиеся по подушкам волосы, темные дуги бровей, черные веера ресниц, соблазнительные губы. Он вздохнул - она была такой ранимой, кто-то в ее прошлом нанес ей глубокую рану, и она все еще кровоточила.
  - Прости, - он легонько дотронулся до кончиков ее волос и, едва прикасаясь, погладил их. - Я обещаю держать себя в рамках. Теперь только то, что ты позволишь, - мужчина сглотнул и, обогнув широченную кровать, скромно пристроился на самом краю поверх покрывала и почти мгновенно провалился в сон.
  - Замерзнешь, - донесся до него ее шепот, а потом нежные руки укутали его в одеяло.
  - Спасибо, - теплая счастливая улыбка появилась на губах так и не проснувшегося Исао.
  
  Ру осторожно покрывал легкими поцелуями лицо Аниты, удерживая ее руки подальше от себя. Он уже едва сдерживался - одно ее прикосновение и все, он не сможет устоять. А еще было не время. Она еще не была готова к такому развитию их отношений.
  - Ани, сладкая моя Ани, - неф не смог полностью избежать искушения и прильнул к таким желанным губам в нежнейшем поцелуе. Стон, сорвавшийся с ее губ, сказал ему, что он зашел слишком далеко, и Рунихера немедленно отстранился.
  - Ру, - девушка потянулась к нему, буквально физически ощущая, как сквозь них перетекает мощнейшая энергия, уже давным-давно восстановившая их повреждения.
  - Ани, ты уверена? - Разрушитель скользнул руками по ее спине в откровенной дразнящей ласке, прижимая ее к себе и напряженно вглядываясь в ее затуманенные страстью глаза.
  - Я не знаю... - под его испытующим взглядом она смутилась и опустила голову. - Прости...
  - Все хорошо, Ани, - он легонько поцеловал ее в плечо, а потом развернул так, что она могла сидеть, опираясь спиной на него, а он мог беспрепятственно ее обнимать. - Расслабься. Я никогда не буду торопить тебя.
  - Мне так хорошо с тобой, Ру, - едва слышно сказала девушка, расслабляясь в таких знакомых объятьях и наслаждаясь ощущением покоя и защищенности, - но мне немного не по себе.
  - Тебя смущает, что мы одно целое?
  - Да...
  - Рад, что ты со мной настолько откровенна. Спасибо, Ани, - неф рассеянно играл прядью ее волос. - И технически мы не одно целое. Мы симбиоты. Правда уже не отделимые друг от друга.
  - Симбиоты...
  - Прости, но это единственное верное определение.
  - Знаешь, а так даже легче, - после небольшой паузы улыбнулась она. - Теперь нет ощущения, что я просто схожу с ума, и у меня банальное раздвоение личности или ты просто плод моего воображение - идеальная галлюцинация.
  - Ани...
  - Ру, давай больше не будем об этом, - она плотнее прижалась к нему и переплела пальцы своей руки с его, - пожалуйста...
  - Ты вертишь мной, как хочешь, - вздохнул он и легонько потерся щекой о ее плечо. - Хорошо, не будем. А о чем бы ты хотела поговорить?
  - Об Исао. Вернее том, что ты там такое понял, но не захотел мне сказать.
  - Ох, Ани, - рассмеялся неф. - Так ты действительно ничего так и не поняла? Какая же ты еще наивная.
  - Гррр, - она разозлилась и попыталась отстраниться, но он не отпустил.
  - Не обижайся, но ты так невинна, - его губы в обжигающем поцелуе коснулись ее шеи, и она замерла, купаясь в остром наслаждении. - Того мужчину невероятно сильно тянет к тебе, Ани. Он пытается сопротивляться соблазну, но проигрывает и прекрасно это осознает. Он мечтает соблазнить тебя, но недостаточно уверен в себе. И он не знает, как ему вести себя с тобой. Ты ставишь его в тупик.
  - Так же, как и он меня, - задумчиво выдала Анита, а потом все же спросила: - Ру, а с чего ты взял, что он недостаточно уверен в себе?
  - Ани, я увидел это в его глазах, его поведении.
  - Я не понимаю, как такой красавец может быть неуверенным...
  - Знаешь, многие красивые девушки даже не обратят на него свое внимание.
  - Но почему?
  - На нем слишком много шрамов, Ани.
  - Но ведь он же воин, Ру, естественно у него есть шрамы.
  - Знаешь, именно это твое спокойное отношение к его шрамам и ставит его в тупик. Он не может понять, как ты не заметила тех, что у него на лице.
  - Вообще-то я их действительно не сразу и заметила, - призналась девушка и пожала плечами. - Да они его, если честно, абсолютно не портят.
  - Хм... Он тебе понравился?
  - Ру...
  - Честно, Ани, прошу, ответь честно.
  - Я не знаю... правда не знаю. Это двоякое чувство: он и нравится и раздражает.
  - Ты бы убила его тогда?
  - Нет, не думаю.
  - Ани, я сейчас задам тебе очень неприятный вопрос. Прошу, не злись, ответь как можно откровеннее, - Рунихера глубоко вдохнул, медленно выдохнул и осторожно спросил: - То, что ты чувствуешь к Исао похоже на твои чувства к Рэму и Дамиру? Или ко мне?
  - Ру! - Анита ахнула и дернулась, но неф держал крепко.
  - Ответь, Ани, прошу, - его тихий голос звучал слегка глухо и... умоляюще. Девушка удивленно моргнула и перестала вырываться. Невероятно, но похоже для него был очень важен ее ответ. Она повернула голову и посмотрела на буквально окаменевшего Рунихеру. В его глазах надежда переплелась с тревогой, приправленной отчаянием. Он и хотел, и боялся услышать ответ на свой вопрос. И ее ответ был важен, чертовски важен для него. И раз ему это было так важно, она готова была ответить. Девушка задумалась: и Рэм и Дамир были дороги ей, очень дороги, она однозначно любила их, а Исао... Он интриговал ее, притягивал, волновал. Да, Исао ей нравился, но она не любила его. Когда же девушка подумала о Ру, ее мгновенно затопило тепло, мечтательная улыбка появилась на ее губах.
  - Похоже я люблю тебя, Ру, - она провела кончиками пальцев по его скулам, и зарылась руками в волосы, ласково перебирая белоснежные пряди. - Очень сильно люблю.
  - Ани, за всю свою долгую жизнь я никого не любил сильнее тебя, - он буквально светился от счастья.
  - То, что я чувствую к тебе, я не чувствую больше ни к кому. Только тебе я безоговорочно доверяю. Доверяю настолько, что мне проще тебе открыться, чем пытаться объяснить, что именно я чувствую.
  - Ты даешь мне доступ к твоим чувствам? - его удивлению не было предела.
  - И к чувствам, и к памяти, - она обняла его за шею и ослепительно улыбнулась, распахивая для него свой разум.
  - Ани, - выдохнул неф, бережно, как самое большое сокровище, обнимая ее и погружаясь в ее воспоминания.
  Водоворот воспоминаний и чувств захватил его, закружил, запутал. Судорожно хватая воздух, он вынырнул, совершенно сбитый с толку. Из всей массы ее чувств понятным и однозначным было лишь ее отношение к нему. Все остальное представляло собой невероятно запутанный клубок совершенно противоположных и несовместимых эмоций и чувств. Он тряхнул головой и склонился к ней:
  - А ты не ищешь легких путей, - его губы в едва ощутимой ласке дотронулись до ее. - Похоже ты еще сама до конца во всем не разобралась.
  - Есть такое, - легко согласилась она, не сводя с него влюбленного взгляда. - Но только не в том, что касается тебя.
  - Ты сделала меня невероятно счастливым. Я так люблю тебя, Ани, - не устояв перед соблазном, неф жадно прильнул к ее губам в страстном поцелуе, но очень быстро оторвался и просто прижал ее к себе, невероятным усилием воли сдерживая себя. - Не думаю, что нам пока стоит продолжать. Ты слишком сильное искушение...
  - Может тогда просто поговорим? - предложила девушка, уютно устроившись в его объятьях.
  - Все, что хочешь, Ани, - выдохнул Рунихера, которого буквально лихорадило от присутствия любимой, так доверчиво прижавшейся к нему.
  - Расскажи мне про дистанционную телепортацию, - попросила она.
  - Эта технология разрабатывалась специально для разведчиков, - смена темы помогла ему немного успокоиться. - Настраивается телепорт по ДНК основного объекта. Может переносить его из любой точки радиуса действия прибора в точно заданные координаты. Причем координаты выхода могут быть и на других планетах. Программируется так же и обратное перемещение через определенный промежуток времени, но уже только из той же, точки, куда был открыт телепорт. Такой вот путь отхода.
  - А может вместе с тем, на кого настроен телепорт, пройти случайно еще кто-нибудь?
  - Нет.
  - Но как же тогда...
  - Сейчас тебя интересует как вместе с тобой сюда попал Исао? - Анита кивнула, и неф продолжил: - Можно запрограммировать перенос основного объекта по ДНК в случае соблюдения дополнительных условий. Например, присутствия очень близко еще одного объекта. Как явно произошло в вашем случае.
  - Хочешь сказать, что меня специально отправили на неделю на другую планету с совершенно неизвестным мужчиной? - ахнула девушка.
  - Не совсем верно, Ани, - усмехнулся Разрушитель. - Думаю это просто просчет оператора, который либо недостаточно точно настроил телепорт, либо был уверен, что отправляет тебя с кем-то, против кого ты не будешь протестовать, и именно он будет находиться рядом с тобой в момент активации портала.
  - Ян и Дамиан... Я придушу эту парочку, когда вернусь!
  - Поняла, кто до такого додумался, - рассеялся неф. - Умница.
  - Не издевайся, Ру!
  - И не думал, Ани, - он потерся щекой о ее волосы и вздохнул.
  - Думаешь, они хотели меня тут запечатать с Рэмом?
  - Именно.
  - Но почему?
  - Ани, а ты смогла бы устоять перед ним? - очень спокойно спросил Рунихера. - Смогла бы отказывать ему день за днем?
  - Ох... Ру, я...
  - Я все понимаю, шерити.
  - Но зачем это им понадобилось?
  - Не знаю, Ани. Но ты сможешь их об этом спросить, когда вернешься.
  - Если сначала не убью, - она была очень зла на Властелинов, что сыграли с ней такую злую шутку.
  - Не убьешь, шерити, - рука нефа в невесомой ласке скользила по плечу девушки, - ты слишком добрая.
  - Это упрек?
  - Констатация факта, Ани, - выдохнул он, чувствуя, как с каждым мгновением его воля становится все слабее, и он уже практически не в состоянии спокойно разговаривать. - Хотя хорошенькую трепку они конечно заслужили.
  - Ру, что ты делаешь? - буквально простонала Анита, когда он принялся покрывать легкими поцелуями ее шейку.
  - Похоже нам надо сделать перерыв, - сглотнул Разрушитель и осторожно отстранился. - Увидимся позже, Ани, - легкое прикосновение к губам, и она мгновенно уснула, а неф порывисто вскочил и нырнул с утеса в море.
  
  Мирно спящая на кровати девушка вдруг напряглась, глаза под плотно закрытыми веками заметались. Ей снова снился сон...Ослепительная вспышка света, и она вновь в гуще битвы. Легкая растерянность, сменяется яростью: он не послушался ее, снова не послушался. Тревога горит в груди, нехорошее предчувствие сжимает сердце. Она тяжело дышит, от усталости ноют все мышцы, но она заставляет себя рвануть следом за ним. Превозмогая себя она несется вперед, покрытые кровью клинки в ее руках поют песнь смерти. Она должна спешить, ей нужно успеть прорваться туда, где мелькает синяя грива волос, пока еще не поздно. Страх ледяной волной накрывает ее, но она нетерпеливо стряхивает его и ускоряется. Его не должно быть там! Прыжок, удар и уход в кувырок... свист клинков... брызги крови... она больше не может позволить себе сострадание, сейчас на это просто нет времени. Она должна успеть! Просто обязана! Отвести и ударить, поднырнуть, ударить... силы на исходе... уже даже музыка, что всегда так невероятно помогала, почти не в состоянии ее вести, но она упрямо рвется вперед. Холодная, едва контролируемая ярость желтым огнем горит в ее глазах. Удар, отскок, разворот и прыжок... прыжок высокий и отчаянный, клинки знают свое дело - она оставляет позади себя кровь и смерть... Полный боли мальчишеский крик. Темная пелена неконтролируемой ярости застилает ее глаза - теперь она несется, разрубая все на своем пути, не обращая внимания на защиту... не чувствуя ни боли, ни усталости. По многократно пробитой броне течет кровь... Вот она уже рядом, но поздно, слишком поздно... Он лежит на спине, сине-голубые волосы треплет ветер, кровь полчками вытекает из огромной раны на груди... Со стоном отчаяния она падает возле него на колени, ярость прогорела до пепла, силы резко оставили ее - она опоздала... Ресницы дрогнув открывают глаза неземной красоты, едва заметная улыбка появляется на его губах: он рад видеть ее. 'Прости', - едва слышно шепчет он. Последний судорожный вздох... жизнь уходит из его глаз. Поздно! Она пришла слишком поздно! Не успела! Не уберегла! Над полем боя раздается леденящий душу женский крик. Обжигающая темная ярость рождается из пепла, наполняет ее силой. Ее глаза пытают алым. Она отомстит! Отомстит жестоко и беспощадно! Истекающая кровью, женская фигура в тяжелой черной био-броне, медленно поднимается на ноги, а потом бросается в бой, безжалостно уничтожая врагов...
  
  Исао проснулся как от толчка и сел, откинув одеяло. Легкое мерцание стен комнаты едва разгоняло тьму. Тихий стон отчаяния, раздавшийся с противоположного края кровати, где спала Анита, откровенно испугал его. Мужчина на секунду замер, не в силах поверить своим глазам: девушка металась и стонала, явно находясь во власти кошмара. Он скользнул к ней и тихо позвал:
  - Анита.
  Но она абсолютно не среагировала, а только еще сильнее заметалась. Тогда он сначала легонько коснулся ее плеча: ледяная кожа буквально обжигала.
  - Проснись, - Исао встряхнул ее за плечи, но все так же безрезультатно. - Анита! Проснись! Анита! - он запаниковал, раз за разом сильнее встряхивая ее. Отчаянный крик сорвался с ее губ, глаза распахнулись, и он похолодел, встретившись с жуткими алыми сполохами в абсолютно черных глазах девушки. Поддавшись импульсу, мужчина обнял ее вздрагивающее тело и привлек к себе.
  - Это был только сон, - шептал он, успокаивающе поглаживая ее по спине, - всего лишь сон. Уже все закончилось...
  От его тихого, мягкого и нежного голоса она постепенно успокаивалась, алый свет медленно уходил из ее глаз, уступая место прозрачной серо-голубой глади, за которой отчаянно билась боль...
  
  Ужас, пришедший из сна, все никак не отпускал Аниту. Ее тело била дрожь, а разум все никак не мог справиться с отчаянием, что она испытала в своем кошмаре, когда буквально на ее руках умер совсем еще мальчишка. В этот раз сон был намного ярче и реалистичнее. От одного только воспоминания про то, как провалилась в яростное кровавое безумие, она, как маленькая девочка в поисках защиты, прильнула к сильной мужской груди. Девушка не слышала слов, но тихий и нежный голос звучал так успокаивающе, он обещал покой и безопасность. Впитывая тепло его объятий, она потихоньку стала успокаиваться. Ужас схлынул, оставив после себя осознание страшного понимания: тем погибшим мальчишкой был Янар...
  
  Тахира
  
  Рэм практически не спал этой ночью. Странная тревога все сильнее сжимала сердце. И, едва дождавшись восхода солнца, рванул во дворец Лесного Властелина, которого он буквально выдернул из кровати своим слишком ранним визитом. Небрежно одетый и невероятно раздраженный Витольд пригласил его в кабинет, хотя единственное чего хотел - отправиться досыпать.
  - Какого фомора, ты так рано приперся Рэм? - буквально рыкнул Лесной Властелин.
  - Я должен увидеть Аниту и удостовериться, что с ней все в порядке, - напряженно ответил Рэм.
  - Ты что совсем с головой не дружишь?! Она еще спит, - чуть не сорвался на крик Витольд.
  - Ты уверен?
  - Конечно уверен. Она никуда не выходила, иначе бы мне доложили.
  - У меня плохое предчувствие, Витольд, - сжал зубы Рэм. - Все во мне буквально кричит, что что-то не так.
  - Рэм, успокойся, никуда она не могла деться. Спит у себя.
  - Проверь...
  - Я не рискну ее будить. Она будет слишком зла.
  - Я рискну, - Рэм встал и направился к дверям.
  - Ты не можешь так просто взять и направиться в ее комнату, - голос Лесного Властелина был неимоверно холоден.
  - Могу, - тьма в глазах Рэма просто обжигала. - И именно это сейчас и сделаю.
  - Я тебе не позволю!
  - Витольд, ты не сможешь меня остановить. И прекрасно это понимаешь.
  - Не заставляй меня отзывать разрешение, - ударил в больное место Лесной Властелин. - Тебе нечего делать у нее. Я не позволю тебе ее соблазнить.
  - Фоморы тебя забери! - вспылил Рэм. - Хотел бы просто соблазнить, давно бы это сделал. Я просто должен удостовериться, что с ней все в порядке.
  - Хорошо, - Лесной Властелин нехотя признал, что Рэм прав - он действительно мог легко соблазнить Аниту, но не сделал этого, - пойдем убедимся, что она у себя. Но объяснять почему мы ее разбудили ни свет ни заря будешь сам.
  - Договорились.
  Мужчины быстро добрались до комнаты девушки и тихонько постучали - ответом была тишина. Солее громкий стук, и все равно никакой реакции. Тогда Рэм просто толкнул оказавшуюся незапертой дверь и решительно вошел. Комната была пуста, а кровать даже и не смята. Боль сжала его сердце - она не ночевала тут.
  - Где она может быть еще? - чуть хрипло и сдавленно спросил Рэм.
  - Не знаю, - Витольд был удивлен отсутствием девушки.
  - У Дамира?
  - Вряд ли, - нахмурился Лесной Властелин, теперь беспокойство передалось и ему. А вспомнив, как совсем недавно она ушла из-за обиды на его друга, вздрогнул и предложил: - Но лучше проверим.
  Спустя пару минут они уже настойчиво стучали в двери покоев Дамира.
  - Анита у тебя? - стиснул кулаки так, что побелели костяшки, спросил Рэм, едва сонный Пустынный Властелин открыл дверь.
  - Нет, - он удивленно моргнул. - А что случилось?
  - Она не ночевала у себя, - Витольд уже заметно нервничал.
  - Но где тогда она может быть? - Дамир не на шутку встревожился: вчера он повел себя как идиот, обидел ее, и теперь страх захлестнул его - что если она в этот раз осуществила свою угрозу и ушла. - Вы уже везде искали?
  
  Поиски во дворце ничего не дали - ее нигде не было: они перевернули все. Витольд даже зашел к Морскому и Горному Властелинам, но и те ее утром еще не видели.
  - Витольд, ты сегодня Аниту не видел? - к встревоженным мужчинам подошла Джун.
  - Нет, мы ее сами пытаемся найти, - ответил Лесной Властелин.
  - Тогда вам надо кое-что знать, - нахмурилась девушка. - Вот это я нашла у нее на подушке, - и она протянула Витольду пластину с запиской. Но тот не успел даже потянуться за ней, как пластина оказалась в руках Рэма, который мгновенно принялся читать записку. С каждой секундой мужчина становился все бледнее и бледнее, а потом вдруг сорвался с места и молнией понесся куда-то, крикнув напоследок 'беседка'...
  
  Витольд и Дамир все же нагнали Рэма, потрясенно замершего посреди выложенной серым камнем тропинки, выходящей практически к самой беседке. Пустынный Властелин был очень бледен и тяжело дышал - вчерашнее приключение все еще напоминало о себе. И пусть Рэм жестко поступил с ним, Дамир его не винил. Он понимал, что и не такое заслужил. С трудом переведя дыхание, мужчина выглянул из-за плеча запнувшегося Лесного Властелина и обмер... Идеальная лужайка вновь была залита кровью и усыпана мертвыми телами. Только в этот раз это были фоморы. Правда узнать сколько тут их осталось было весьма проблематично: части тел были буквально разбросаны по всей лужайке аж до самого входа в беседку. Кровь на сочной зелени травы под яркими лучами солнца выглядела неровными мазками сумасшедшего художника.
  - Боги! - выдохнул Витольд. - Анита...
  - Если судить по состоянию тел, бой был вчера поздно ночью, - сдержанная ярость голоса Рэма хлестала наотмашь. - Как раз примерно тогда я и звонил. Неужели так трудно было проверить?!
  - Кто же мог подумать...
  - Ты ведь знал, что за ней идет охота. Знал и ничего не сделал для ее безопасности! Такеши бы никогда не позволил такому произойти на его территории.
  - Такеши? Да это именно он посылал все время своих убийц к Аните! - вспылил Пустынный Властелин.
  - Такеши запретил пытаться убить Аниту, - возразил Рэм. - Покушения на нее не его рук дело.
  - Не верю!
  - А ты поверь, - хмыкнул Рэм, едва заставляя себя оставаться на месте, тогда как ему невероятно сильно хотелось заехать Дамиру в челюсть. - Император не желает ее смерти.
  - Да ну!
  - Дамир, успокойся, - Витольд положил руку на плечо друга и сильно сжал. - Я говорил с Темным. Он уверил, что Рэм говорит от его имени.
  - Даже так, - нехорошо прищурился Пустынный Властелин.
  - Только дай мне повод, - холодная усмешка застыла на губах Рэма. - Пусть сейчас и не время, но пару минут прочистить тебе мозги я найду.
  - Рэм, - тьма в глазах посланца Такеши откровенно пугала, но Лесной Властелин все же встал между ним и другом, - сейчас и правда нет времени ссориться. Нам нужно найти Аниту.
  - Ее здесь нет, - Рэм сжал челюсти. - Тут еще сохранился остаточный фон от портала. Кто-то воспользовался дистанционным телепортатором. И этот кто-то был совсем недалеко, - он скрипнул зубами, едва удерживаясь от трансформации, и выругался.
  - Хочешь сказать, что Аниту куда-то телепортировали? - нахмурился Витольд.
  - Да, - резкий кивок и еще одна порция проклятий.
  - Но куда? Зачем? - подал голос Дамир, настороженно наблюдая за другом детства.
  - Откуда мне знать?! - вспылил Рэм и резким движением вытащил из-под куртки круглый медальон, сплошь покрытый какими-то письменами. - Но я знаю, кто мне об этом расскажет, - его глаза вспыхнули на миг алым, и он крепко сжал в руке медальон.
  - Кого ты подозреваешь? - Витольд почувствовал, как по его спине прошелся холодок страха - посланник Темного неуловимо менялся.
  - Технология дистанционной телепортации есть у Морского Властелина. Так что пришло его время отвечать на вопросы, - Рэм нажал большим пальцем на центральный камень медальона и буквально растворился в воздухе.
  
  Сидя в глубоком кресле, Горный Властелин задумчиво наблюдал, как его друг нервно мерит шагами комнату, он предпочел подняться с кровати и одеться, хоть это и стало для него испытанием: полученные вчера ушибы разболелись ее сильнее, а поврежденные ребра ныли даже в покое. Он прекрасно понимал, что час расплаты за необдуманное решение все ближе и, как бы паршиво себя не чувствовал, не намерен был оставлять Янара одного.
  - Сядь и успокойся, - настойчиво попросил мужчина. - Вместе заварили кашу - вместе и будем отвечать.
  - Ее слишком быстро хватились, - простонал парень, не прекращая своих метаний. - Я никогда и подумать не мог, что все случится так быстро.
  - Ян...
  - Боги! Что же я наделал?! - Морской Властелин схватился за голову и рухнул в кресло.
  - Мы допустили ошибку.
  - Нет, Дамиан, не мы, а я, - перебил друга Янар и поднял на него виновато-испуганный взгляд: сейчас он выглядел потерянным мальчишкой. - Я не просто сделал глупость, но еще и тебя подставил. Прости.
  - Эй, - ободряюще улыбнулся Горный Властелин, - не вешай нос. Разберемся.
  - Как?
  - Да как-нибудь, - пожал плечами мужчина, стараясь выглядеть беззаботным. - Вдруг пронесет.
  - Мне страшно... А вдруг я...
  Раздавшийся от дверей грохот не дал ему закончить. Крепкая дверь буквально разлетелась на куски, и в проеме показалась темная фигура с развевающимися черными волосами, от которой веяло едва сдерживаемой яростью и тьмой.
  - Боги! - Дамиан мгновенно узнал Рэма и осознание непоправимой ошибки затопило его: кого же они тогда отправили вместе с нубит?
  Миг и Рэм, как темный ангел мщения, навис над разом побледневшим парнем: из его глаз рвалась тьма, когда он ледяным тоном спросил:
  - Морской, телепорт твоих рук дело?
  Янар побледнел еще больше и едва заметно кивнул, не в силах произнести ни слова: самый большой кошмар стал явью - его расчет оказался неверным и с нубит отправился кто-то другой.
  - Какого фомора, мальчишка? - буквально прорычал Рэм, стискивая кулаки.
  - Я думал, что отправил вас вместе, - под угрожающим взглядом выдал парень.
  - Что? - задохнулся от понимания посланник Темного Императора: телепорт забрал не только Аниту, вместе с ней отправился еще кто-то. Его глаза полностью затопила тьма, с трудом сдерживаемая сила вырвалась и буквально врубилась в Янара, ломая защиты, подавляя, подчиняя, выворачивая мозг наизнанку. Парень дико закричал и забился в кресле, из его носа, глаз и ушей потекла кровь.
  Ужас происходящего на секунду приморозил Горного Властелина к креслу - он чувствовал, что Рэм опасен, но такого мужчина даже и представить себе не мог. Дамиан рванулся вперед и сбил Рэма с ног тяжелым ударом в челюсть. Посланник Темного оказался на ногах запредельно быстро и ответил... Горный Властелин, считавшийся одним из лучших бойцов созвездия, едва успевал блокировать один из трех ударов противника. Он уже попрощался с жизнью, но упрямо раз за разом поднимался на ноги лишь затем чтобы снова рухнуть на пол. Его вела призрачная надежда, что если он выиграет немного времени, то возможно Рэм немного остынет и пощадит Янара.
  - Нет, - простонал окровавленный Дамиан, уже не в силах даже пошевелиться, когда Рэм отвернулся от него и шагнул к безжизненно замершему в кресле Морскому Властелину. - Он же еще совсем мальчишка...
  Полный безжалостности и тьмы взгляд Рэма был ему ответом. Стон отчаяния сорвался с разбитых губ мужчины - на этот раз ошибка будет стоить им жизни, и ничто уже не в силах это изменить. Превозмогая боль, он попытался встать, но силы полностью покинули его, и Дамиана поглотила благословенная тьма. Мужчина уже не слышал, как в комнату влетела Джун и встала между Рэмом и его жертвой.
  - Стой, - девушка дрожала от страха, но все же смогла заставить себя смотреть в жуткие глаза посланника Темного Императора.
  - Уйди, - хрипло выдохнул он, даже в таком состоянии не способный ее ударить.
  - Нет.
  - Джун, они заслужили, - Рэм шагнул к ней, она вздрогнула и инстинктивно отшатнулась, а он мягко и соблазнительно продолжил: - Отойди, шерити, тебе меня все равно не остановить.
  - Назад, - Джун разозлилась на то, как реагировала на его голос, и залепила ему пощечину - он удивленно моргнул и замер. - Назад, - уже более твердо повторила она, - или, клянусь Богами, я расскажу всем кто ты! И плевать на последствия!
  - А ты изменилась, - он потихоньку загонял обратно вышедшую из-под контроля тьму.
  - Да, - от невероятно чувственной улыбки, скользнувшей по его губам, у нее перехватило дыхание, и девушка резко тряхнула головой, отгоняя наваждение.
  - Тебе напомнить, ЧТО я обещал с тобой сделать, если ты проболтаешься? - выгнул бровь Рэм, уже достаточно хорошо державший себя в руках, чтобы восхититься ее попыткой его остановить.
  - Повторяю медленно, - она яростно сверкала глазами, пряча за бравадой свой страх. - Мне плевать!
  - Подумай, шерити, - его соблазнительный голос опутывал ее, манил, но девушка отчаянно сопротивлялась, - стоит ли это того. Они все равно умирают. Ты не в силах помочь им.
  Джун побледнела, а потом гордо выпрямилась и бросила:
  - Я нет, но ты можешь. И сделаешь это, - насмешливая улыбка появилась на ее дрожащих губах. - Если не хочешь, чтобы твою тайну узнала Анита.
  - Что? - Рэм пораженно отшатнулся от нее и недоверчиво посмотрел.
  - Что слышал, - девушка интуитивно чувствовала, что единственное, чем он не рискнет, это доверие Аниты. - Если они умрут, я все расскажу ей.
  - Твоя взяла, - Рэм прикрыл глаза, признавая поражение: сестра Императора нащупала его слабое место и теперь умело это использовала.
  - Поторопись.
  - Сразу двоих я не донесу, - его яростный взгляд обжег ее.
  - Займись, пожалуйста, сначала Яном, Рэм, - Джун говорила мягко: понимая, что выиграла эту битву, она не хотела лишний раз напоминать ему об этом. - А я помогу Дамиану добраться до регенератора.
  - Хорошо, - посланник Темного едва заметно улыбнулся, оценив ее ход, и легко подхватив бессознательное тело парня, вышел.
  - Дамиан, - девушка склонилась над мужчиной осторожно потрясла его за плечо, стон полный боли возвестил, что он приходит в себя.
  - Джун? - потрясенный взгляд глаз Горного Властелина и едва слышный шепот: - Янар...
  - Будет жить, - она надеялась, что не лжет ему.
  - Хвала Богам, - выдохнул он и облегченно закрыл глаза, намереваясь вновь соскользнуть во тьму, но сестра Императора вновь встряхнула его, причиняя боль и заставляя вернуться.
  - Дамиан, соберись, я помогу тебе добраться до регенератора, - она настойчиво потянула его вверх, и мужчине ничего не оставалось, как стиснув зубы, заставить себя подняться на ноги.
  Дорогу Горный Властелин практически не запомнил, хоть и дошел сам, практически не останавливаясь и не опираясь на плечо девушки. Кое-как дотащившись до регенератора, он заполз внутрь и перевел взгляд на застывшего Рэма.
  - Спасибо, - нашел в себе силы поблагодарить его Дамиан, когда тот подошел и активировал регенерационную программу.
  - Благодарить ты должен Джун, - холодно ответил тот. - Если бы не она, вы оба были бы уже мертвы...
  
  Кайтона
  
  Осторожно прижимая к себе хрупкое девичье тело, Исао отчетливо понимал, что готов практически на все, лишь бы больше не видеть в ее глазах такой боли и отчаяния, никогда не видеть ее слез. Именно сейчас мужчина осознал, насколько она хрупка и ранима. Невероятно сильная, она все же нуждалась в поддержке и защите. Он нежно перебирал волосы доверчиво замершей в его объятьях девушки и ласково шептал ей слова утешения. Вот она уже полностью успокоилась, подняла на него свои глаза, в которых все еще мелькали отголоски боли, и мягко высвободилась.
  Анита недоумевала, почему в объятьях этого врага-союзника чувствовала такой покой и защищенность, не понимала почему он дал ей именно то, в чем она так отчаянно нуждалась - понимание и поддержку.
  - Спасибо, - тихо сказала Анита, и подалась назад, медленно выскальзывая из успокаивающих объятий мужчины.
  - Обращайся, - тепло улыбнулся он, не делая ни малейшей попытки удержать ее.
  Девушка просто смотрела на него, множество вопросов вертелось у нее на языке, но легкое чувство смущения мешало заговорить первой. Молчание затягивалось. Взгляд его невероятно синих глаз был понимающим, губы изогнула чуть насмешливая улыбка, и он откатился на свою сторону, а потом и вовсе поднялся с кровати.
  - Голодна?
  - Немного, - ответила она, непроизвольно любуясь игрой его мышц.
  - Сейчас принесу, - он бесшумно вышел и, спустя пару минут, так же неслышно вернулся уже с подносом.
  - Спасибо, - поблагодарила девушка, когда он опустил поднос с едой на кровать возле нее.
  - На здоровье, - советник Темного Императора присел рядом и налил в бокалы восстанавливающую жидкость. - Вот, выпей, - он протянул ей один из бокалов.
  Рассеянный свет упал на его плечо, и Анита нахмурилась: заживляющая пенка давно впиталась, однако рана, оставленная булавой фомора, еще не зажила. Девушка приняла бокал и механически отставила его в сторону, а потом едва касаясь провела кончиками пальцев по подживающей коже.
  - Почему так долго заживает? - спросила она.
  - У меня всегда так, - пожал плечами он.
  - Странно, - задумчиво закусила губу Анита, - уже должно было зажить, - она замялась, а потом все же задала вопрос: - у тебя проблемы с нефом?
  - Откуда... - пораженно распахнул глаза мужчина.
  - Просто не видно помощи в заживлении.
  - А ты об этом, - чуть нахмурился он и неожиданно продолжил: - Я ее блокирую.
  - Но почему?
  - Не хочу, чтобы она копалась у меня в голове и пыталась изменить меня так как ей того хочется.
  - А что пыталась? - поинтересовалась Анита.
  - Да, - сжал челюсти Исао. - Причем неоднократно.
  - А ты не пробовал договориться со своим нефом?
  - Каким образом? Как только я ослабляю контроль, так она сразу и норовит влезть ко мне в голову.
  - Однако, - протянула девушка и мысленно связалась с Ру, чтобы узнать смогут ли они попытаться помочь Исао наладить контракт с его нефом. Получив утвердительный ответ, она легко улыбнулась и предложила:
  - Мы с Ру могли бы помочь тебе с переговорами.
  - Ру - это твой неф? - уточнил мужчина. Утвердительный кивок был ему ответом, и тогда он заинтересовано заглянул в ее глаза, не решаясь спросить.
  - Спрашивай, - она выпила восстанавливающую жидкость и потянулась за фруктами.
  - Ру - это сокращенное от Рунихера?
  - Ага.
  - И ты можешь с ним запросто общаться?
  - Ага, - веселая улыбка заиграла на ее губах. - Я спросила его, сможет ли он тебе помочь, и он сказал, что шанс очень велик.
  - Хочешь сказать, что можешь общаться с нефом не только во сне? - удивлению советника Темного не было предела.
  - Ну да, а что в этом такого странного?
  - Анита, - тихо рассмеялся он: эта невероятная девушка не понимала насколько редко такое умение, - такая связь с нефом уникальна.
  Она только неопределенно пожала плечами и снова спросила:
  - Так хочешь попробовать с нашей помощью договориться со своим нефом?
  - Да, - он не понимал почему согласился, не понимал почему решил ей довериться, но почему-то чувствовал, что поступает правильно, чувствовал, что ей можно верить.
  - Тогда можем попробовать. Вот только это потребует много энергии, а ты еще до конца не восстановился, - она чуть нахмурилась и задумчиво прикусила губу.
  - Ничего, пара бокалов этой восстанавливающей жидкости быстро поправят дело, - заметил мужчина, выпивая один бокал и сразу же наливая следующий. - Похоже это что-то особенное, я буквально с каждой секундой чувствую себя лучше.
  - А мне наверное хватит, - допивая остатки из своего бокала сказала Анита. - А то от переизбытка энергии не смогу уснуть.
  - Ты собираешься уснуть? - удивился он, допивая третий и принимаясь за четвертый бокал.
  - Это единственный способ, - он недоуменно на нее посмотрел, и она пояснила: - Мы заснем, держась за руки, мой неф перехватит нас и перенесет к себе, а дальше уже будем разбираться на месте и договариваться с твоим нефом.
  - Где мы окажемся?
  - В личности Ру.
  - Так он не пытается влезть к тебе в голову? - удивлению Исао не было предела.
  - Конечно нет, - улыбнулась она.
  - Потрясающе, - выдохнул мужчина. - А как тебе это удалось?
  - Ты это о чем?
  - Как тебе удалось ограничить его?
  - Да я его и не ограничивала. Это было его решение.
  - Невероятно... И ты ему веришь? Веришь, что он не будет пытаться прочитать тебя или изменить?
  - Я полностью доверяю Ру, - просто ответила она и услышала тихий вздох своего нефа и ласковый шепот 'Спасибо, Ани. Твое доверие очень важно для меня. И я никогда его не предам'.
  - Думаешь, можно будет договориться с моим нефом, чтобы она так же вела себя как и Рунихера? - после небольшой паузы спросил советник Темного.
  - Думаю да, тем более, что Ру обещал помочь.
  - Мне так хочется тебе верить, - грусть проскользнула в его словах, - но, боюсь, она может не согласиться. Слишком уж настойчиво она пыталась выпотрошить мою память и изменить меня, мои ощущения и чувства.
  - Исао, - девушка дотронулась до его руки, - когда-то она была человеком и мне кажется, что уже давно истосковалась по обычному общению. Вот увидишь, она согласится.
  - А если нет?
  - Продолжишь и дальше блокировать ее, хоть это и не выход.
  - Почему?
  - Без обмена энергией между носителем и нефом оба слабеют, связи между ними разрываются и это может привести даже к гибели обоих, - поделилась знаниями Анита.
  - Вот как, - мужчина рассеянно откинул с лица волосы и задумался. Он действительно чувствовал, что стал быстрее уставать, да и Такеши теперь был сильнее его, хотя раньше они и были равны. Теперь он понимал, почему друг настойчиво интересовался, как у него обстоят дела с нефом, и задумчиво хмурился в ответ на его заверения, что все хорошо.
  - Кроме того неф обладает огромным количеством знаний, которыми может поделиться.
  - Так вот почему... - едва слышно выдохнул он и его глаза расширились от понимания, что именно от своего нефа Такеши узнал так много про древние технологии, нашел их и научился или пользоваться.
  - Ты что-то сказал? - переспросила девушка, украдкой зевая.
  - Нет, ничего, - он улыбнулся, наблюдая, как она борется со сном.
  - Похоже я засыпаю, так что можем попробовать поговорить с твои нефом прямо сейчас.
  - Сейчас?
  - А зачем откладывать?
  - Ты права, действительно незачем, - он поднялся и забрал поднос с кровати. - Вернусь через минуту.
  - Буду ждать.
  Почему-то эти слова, произнесенные Анитой спокойным и чуть сонным голосом, прозвучали для него совершенно по-другому и опалили огнем. Мужчина вздрогнул и стремительно вышел. Вернув поднос с остатками пищи в специальную нишу, он прислонился к стене и несколько раз глубоко вздохнул успокаиваясь. Он чувствовал странное волнение и предвкушение, но решил что это просто реакция на предстоящий разговор с нефом. Окончательно взяв себя в руки, он вернулся обратно в комнату отдыха и скользнул на свою сторону кровати. Исао чуть не подпрыгнул, когда пальцы ее руки переплелись с его.
  - Нужен контакт, - пояснила свое поведение девушка, уже соскальзывающая в сон.
  - Анита, - чуть хрипловато позвал он, невероятно остро ощущая ее прикосновение, - ты уверена, что все правильно?
  - Да. Засыпай, все будет хорошо.
  - Боги! - одними губами прошептал мужчина, пытаясь лежать неподвижно, когда его как магнитом тянуло обнять ее. Промучившись несколько минут, показавшихся ему столетиями, он сдался и осторожно придвинулся ближе, а потом и вовсе заключил ее в объятья. На миг он почувствовал облегчение и тут же усилием воли провалился в сон...
  
  Анита открыла глаза и удивленно моргнула: мягкий приглушенный свет наполнял уютную гостиную, а она сама сидела на коленях, расположившегося в кресле нефа.
  - Привет, - улыбнулся он и легонько коснулся ее губ поцелуем.
  - Привет, - немного растерянно произнесла она. - Где это мы?
  - Так выглядела одна из комнат моего дома, - пояснил Рунихера, почувствовав ее замешательство. - Я подумал, что она как нельзя лучше подходит для предстоящего разговора. Тебе не нравится?
  - Нравится, просто это так неожиданно. Я уже привыкла появляться на берегу моря, - девушка запустила пальчики в его волосы и поцеловала его в ответ.
  - Ани, - мягко отстраняясь и с тоской во взгляде произнес неф, - если ты все же хочешь помочь наладить контакт Исао с его нефом, то тебе лучше пересесть.
  - Почему?
  - Ох, Ани, - простонал Рунихера, а потом ее губы обжег страстный поцелуй, от которого мгновенно исчезли все мысли.
  - Ру? - она потянулась к нему, но он уже опустил ее в кресло, а сам пересел в другое.
  - Не искушай меня, Ани, - он глубоко вдохнул, а потом медленно выдохнул, прикрыв на мгновение глаза.
  - О, - ее глаза наполнились пониманием, легкий румянец окрасил скулы, она коснулась его руки. - Прости.
  - Я люблю тебя, - он прижался губами к ее руке, а потом переплел их пальцы, не в силах отказать себе в такой малости, как прикосновение. Их глаза встретились, и у нее буквально перехватило дыхание от нежности его взгляда.
  - А вот и наши гости, - Рунихера выпустил ее руку и поднялся из кресла навстречу появившимся фигурам.
  - Ру! - вскрикнула красивая высокая девушка, затянутая в легкую черно-синюю броню, и бросилась навстречу опешившему нефу. Ее длинные платиновые волосы взметнулись, когда он подхватил ее и закружил. Веселый смех наполнил комнату.
  - Ты, - Рунихера остановился и порывисто прижал к себе все еще смеющуюся девушку. - Как же я рад тебя видеть, Корентайн! Кори!
  Анита, наблюдавшая за радостно смеющимся Ру, обнимавшим девушку-нефа, побледнела. Она никогда и подумать не могла, что он может причинить ей такую боль. Ее сердце истекало кровью. Она бросила взгляд на потрясенно замершего Исао и, встретившись с его глазами, мгновенно опустила ресницы, постаравшись не выдать своих чувств. Но он успел все заметить и нахмурился.
  - Анита, - едва сдерживая непонятно откуда взявшееся желание познакомить челюсть Разрушителя с собственными кулаками, советник темного подошел к затихшей в кресле девушке и склонился над ней. - Посмотри на меня, - мягко попросил он, и когда ее полные слез глаза встретились с его, тихо выругался и...
  Блестящие от слез, полные боли глаза Аниты ошеломили Исао, он едва слышно выругался и вихрем развернулся к обнимающейся парочке. Скользящий шаг, стремительное движение, отрывающего Рунихеру, а потом пара сокрушительных ударов оправляет не ожидавшего ничего подобного нефа на пол. Миг и он снова на ногах, а в глазах ярость смешанная с вселенским удивлением, усмешка изгибает его губы, алые от выступившей крови, неуловимое движение и уже Исао летит на пол. Гибкое слитное движение и советник Темного вскакивает, небрежно стирает выступившую в уголке губ кровь и, не говоря ни слова, бросается на Разрушителя. Мгновенные перемещения, глухие звуки ударов, грохот падений и... две пары женских глаз одинаково ошарашено наблюдающих за сцепившимися мужчинами. От очередного удара Исао буквально впечатывается в стенку, чувствуя как ломаются ребра, у него мелькает мысль, что не зря его противника прозвали Разрушителем. Советник Темного Императора насмешливо ухмыльнулся, стараясь отключиться от боли и выпрямиться, он собирается заставить Рунихеру заплатить кровью за слезы Аниты, пусть тот и был более опытным бойцом. Но он не учел одной маленькой детали, как не учел ее и неф, намертво заблокировавший Аниту в кресле еще в самом начале боя. И именно она стала между мужчинами.
  Воспользовавшись секундной передышкой, девушка-неф заслонила собой Исао и твердо произнесла:
  - Нет, Ру.
  - С дороги, Кори, - рыкнул тот.
  - И не подумаю, - она резко свела ладони перед грудью, комнату затопил яркий белый свет, пол дрогнул и они оказались в совершенно другой комнате.
  - Как? - пораженно выдохнул Рунихера, а советник инстинктивно поддержал зашатавшуюся девушку-нефа и чуть слышно ахнул, почувствовав, как между ними заструилась энергия.
  - Ты потерял концентрацию, - просто ответила Корентайн, к которой буквально на глазах возвращались силы.
  - Где мы теперь? - Анита теперь уже легко встала с кресла и подошла к своему нефу, но не дотронулась до него, хоть и чувствовала, что сейчас это ему необходимо.
  - Вы в моей личности, - ответила девушка-неф.
  - Но почему, Кори? - Разрушитель чувствовал, что стремительно слабеет: она не защищала его, а наоборот вытягивала энергию, восстанавливаясь сама и восстанавливая своего носителя.
  - Ты не мог остановиться, - легкая тень скользнула по ее лицу, когда неф чуть заметно пошатнулся и оперся на высокую спинку кресла.
  - А ты стала жестокой, - Рунихера стер кровь из рассеченной брови и удивленно посмотрел на девушку-нефа.
  - Война сделала меня такой, Ру, - просто ответила она и приглашающим жестом указала на кресла. - Присаживайтесь.
  - Понимаю, - кивнул он и осторожно опустился в кресло, стараясь не высказать своей слабости. - И все же странно видеть, тебя такой, сестренка.
  -Сестренка? - Анита растерянно переводила взгляд с окровавленного Разрушителя на девушку-нефа и обратно, буквально рухнувшая в кресло недалеко от нефа.
  - Я его двоюродная сестра. Младшая, - уточнила Корентайн и, взяв за руку, ошарашенного таким признанием Исао, настойчиво потянула его к дивану, где сначала усадила его, а потом присела сама, так и не выпуская его руки.
  Сначала советник Темного Императора напрягся, а потом потихоньку расслабился, чувствуя как от ее прикосновения в его тело вливается энергия, а раны затягиваются буквально на глаза. Он поднял взгляд на Разрушителя и замер в недоумении: тот не регенерировал, наоборот: с каждой секундой неф все больше бледнел.
  - Кори, что с ним? - впервые обратился к собственному нефу Исао.
  - Она вытягивает из меня энергию, - ответил за сестру Рунихера.
  - Но почему?
  - Она защищает тебя. Несмотря на то, что ты так яростно закрывался от нее, Корентайн защищает тебя, - неф сжал зубы и откинулся на спинку кресла.
  - Что с тобой, Ру? - Анита вскочила и, присев на подлокотник его кресла, заглянула ему в глаза.
  - Все хорошо, Ани, - он очень медленно взял ее руку, поднес к губам и поцеловал. Только сейчас он понял, как могла со стороны выглядеть его неожиданная встреча с сестрой, и какую боль он мог причинить любимой, обнимая на ее глазах незнакомую девушку. Неф осторожно перетянул ее к себе на колени и чуть успокоился, когда она расслабилась в его объятьях.
  - Ох, - глаза девушки-нефа округлились, когда между его братом и носителем не начался обмен энергией, - у вас же неполное слияние, - выдохнула она и, мгновенно перестав выкачивать из Разрушителя энергию, окружила его защитой. - Прости, Ру, я не знала.
  - Ничего, Кори, - он устало произнес он.
  - Проси что хочешь, только не обижайся. Пожалуйста, не обижайся, Ру, - она действительно очень жалела, что так поступила с братом. - Я действительно никогда не могла подумать, что кто-то мог бы устоять перед тобой, - оправдывалась она, украдкой поглядывая на Аниту.
  - Все, что хочу? - уточнил чуть прищурившись Рунихера, а сидящая у него на коленях девушка чуть не рассмеялась, разгадав его замысел.
  - Все, что угодно, - подтвердила Корентайн. - Только прости.
  - Тогда ты никогда не будешь пытаться вмешиваться в мысли и чувства своего носителя или заглядывать в его память, без его на то разрешения, - спокойно изложил условие Разрушитель и чуть не рассмеялся, встретившись с одинаково пораженными взглядами сестры и Исао. - Согласна?
  - Конечно, - просияла та, радуясь, что может так легко угодить брату. - Клянусь Богами и технологиями, давшими мне вторую жизнь, что не стану пересекать черту. Доволен?
  - Полностью, - искренне улыбнулся Рунихера, понимая влюбленную в своего носителя сестру как никто другой.
  - И ты сдержишь слово? - советник Темного Императора заглянул в глаза своего нефа.
  - Да, - ответила она, чувствуя счастье от того, что он рядом, и она может просто дотронуться до него.
  - Мне сложно тебе поверить, особенно после того, что ты пыталась со мной сделать.
  - Я всего лишь хотела, чтобы ты забыл ту, что причинила тебе столько боли, и перестал считать себе монстром, - тихо сказала она. - Я сожалею, что не объяснила все сразу. И мне больно, что ты забыл нашу первую встречу и закрылся от меня. Может хоть это тебе напомнит, - она порывисто прижалась губами к его губам в отчаянном поцелуе.
  Мужчина замер, а потом память услужливо распахнулась, открыв давно забытую и похороненную страницу. Нежные прикосновения, сладкие поцелуи, волны энергии пронизывающие льнущие друг к другу тела, слетающая одежда и снова поцелуи и прикосновения, но уже более настойчивые и страстные, а потом... Он разорвал поцелуй и замер тяжело дыша, сердце стучало слишком быстро, он просто сгорал от желания коснуться ее.
  - А где вы сейчас находитесь? - внимательно наблюдая за реакцией Исао, Корентайн чуть повернула голову и спросила Аниту.
  - В Древнем Храме, - удивилась та вопросу, но ответила.
  - Ага, - лукаво улыбнулась девушка-неф, чуть отодвигаясь от своего носителя, глаза которого сейчас буквально пожирали ее. - Невероятно сильную восстанавливающую жидкость пили?
  - Да, а что? - все еще недоумевала землянка.
  - Ох, Анита, - тихо рассмеялся Рунихера. - А я-то думал, что с тобой происходит, - он крепче обнял ее и обратился к сестре. - Ослабь контроль, сестренка, выпусти нас. Увидимся завтра, но у меня.
  - Договорились, - она подмигнула ему и пожелала: - Хорошей ночи, Ру.
  - Еще не время, Кори, - просто ответил он и растворился вместе с Анитой в яркой вспышке света.
  'Возможно, если бы и я не спешила, то все сложилось бы иначе и...', - однако Корентайн не смогла закончить свою мысль: горячие губы Исао скользнули по ее шее, а потом последовал страстный, требовательный поцелуй, за ним еще один более нежный и ласковый, и снова обжигающе страстный. Тихий стон сорвался с губ девушки-нефа, когда его руки коснулись ее обнаженной кожи, и она полностью отдалась во власть того, кого любила так давно, о чьих поцелуях и прикосновениях мечтала. И пусть сейчас за него говорит яд, в этот раз она не даст ему ничего забыть...
  
  Яркий свет исчез, и Анита вместе с нефом рухнула на большую мягкую кровать. Абсолютная темнота окутала ее мягким покрывалом.
  - Ру? - тихо позвала она, но только едва слышный сто был ей ответом.
  Девушка не на шутку встревожилась и попыталась на ощупь добраться до нефа. Ее пальцы дотронулись до мокрой ткани, и она вздрогнула - он истекал кровью. Быстро рванув рубашку так, что пуговицы разлетелись в разные стороны, она прижала свои руки к его груди. Время отсчитывало секунды, но ничего не происходило, и когда она уже начала паниковать, энергия медленно, как бы нехотя, заструилась между ними. Постепенно поток энергии усилился, и Анита облегченно вздохнула. Сейчас она уже и не злилась на Рунихеру. Страх, что он может умереть, напрочь стер боль и горечь от того, что он мог выбрать другую. В этот момент она готова была его отпустить, лишь бы снова когда-нибудь просто увидеть его непередаваемую улыбку, медленно зарождающуюся в глазах и лишь затем распускающуюся на губах.
  - Ани, - тихий шепот и его рука накрывает ее, - прости меня. Я был так удивлен, увидев сестренку. Я не подумал... Прости.
  Едва слышный всхлип, и он заключает ее в объятья, нежно целует лицо с мокрыми дорожками слез, продолжая шептать 'прости'. Энергия уже легко струится между ними, полностью восстановив все повреждения нефа. Он осторожно и чуть неуверенно касается ее губ мягким поцелуем, опасаясь получить отказ, но она не протестует, наоборот целует его в ответ.
  Теплый приглушенный свет разгонят чернильный мрак, позволяя им читать в глазах друг друга: боль, надежда и любовь... они не пытаются ничего скрыть, между ними не место для тайн. Ее пальцы медленно скользят по его груди, зарываются в волосы, вызывая судорожный вздох, губы встречаются в головокружительно сладком поцелуе. Энергия между ними уже буквально искрит. Девушка выгибается в руках нефа, стремясь быть ближе к нему. И тут он в отчаянии вспоминает, что сейчас не она реагирует на его прикосновения и поцелуи, сейчас за нее говорит тот сладкий яд, что она по незнанию выпила. Едва сдерживая стон отчаяния, Разрушитель садится на кровати и притягивает ее к себе, даря успокаивающее тепло объятий.
  - Что случилось, Ру? - удивляется Анита перемене его настроения, одновременно чувствуя, как ее тело наполняет покой.
  - Ани, в той восстанавливающей жидкости был яд азера, - осторожно ответил неф, на всякий случай сильнее прижимая ее к себе.
  - Ох, - удивленно выдохнула она. - Но каким образом он туда попал?
  - Да как тебе сказать, - немного смутился Разрушитель. - Видишь ли, это результат своеобразного чувство юмора создателей Храма.
  - Я не понимаю, Ру. Причем тут юмор? - слегка нахмурилась девушка.
  - Ани... - он запнулся и тяжело вздохнул, чуть кривовато улыбнулся, но все же продолжил: - Можно сказать, что в этом есть и моя вина.
  - Как это?
  - Когда-то я поспорил, что ничто не сможет заставить меня сделать то, чего я не хочу, чего не запланировал. Тогда как раз достраивался этот Храм, а Кори, моя младшая сестренка была той, что создавала систему жизнеобеспечения, - он вздохнул и виновато на нее посмотрел. - Она добавила в структуру обеспечения питания один лишний компонент - яд азера.
  - Ох!
  - В тот момент мы были в ссоре, и она хотела меня проучить. Знаешь, Ани, ей это почти удалось, - он чуть слышно рассмеялся. - Именно в Храме проходили испытания нового вида биоброни. Тогда из нас семнадцати с катушек не слетел только я. И то потому, что жил один. Самое смешное, что никто так ничего и не понял. Были попытки все списать на несовершенство биоброни, но испытания, проводимые в другом Храме отмели эту версию напрочь. Техники бы долго еще пытались разобраться, но медики все выяснили моментально.
  - Анализ крови, - догадалась Анита.
  - Да, - подтвердил неф. - В крови всех нас были найдены следы измененного яда азера. А этот яд, смешиваясь с составом восстанавливающей жидкости, без которой невозможно полноценное функционирование биоброни, превращается в сильнейший наркотик, стимулирующий и снимающий все запреты с сознания, обостряющий все чувства и желания.
  - И что ей потом за это было?
  - Ее похвалили.
  - ЧТО? - Анита пораженно уставилась на нефа.
  - Я же говорю, что у ученых забавное чувство юмора, - рассмеялся Разрушитель. - Им понравилась ее идея 'проверки на прочность' воли носителей брони. Ведь под действием этого наркотика носитель полностью раскрывался: слабости, желания, надежды, предпочтения, а еще страхи и устойчивость к соблазнам. Так что яд был добавлен в систему обеспечения пищей во всех Храмах, что строились позднее.
  - Изверги, - буркнула девушка.
  - Относительно, Ани, - неф философски пожал плечами. - Тогда шла война, а это был очень быстрый способ выяснить предел прочности людей.
  - Все равно, это жестоко.
  - Не спорю. Но закаляет характер быстро.
  - И как же ты справился?
  - Все просто, - он чмокнул ее в нос и поделился:- холодный душ и физические нагрузки приводят в относительную норму, когда ты уже можешь себя контролировать.
  - А больше никаких вариантов? - она с надеждой на него посмотрела. - Не люблю холодный душ.
  - Неженка, - он ласково заправил ей за ухо выбившуюся из косы прядь волос. - Можно попробовать найти портативный анализатор и перед тем как есть проверять все продукты.
  - И где его искать?
  - Где-то в Храме. А пока остается душ и нагрузки. И еще обычный сон, Ани, - Рунихера нахмурился, чувствуя как ее пальчики начинают рисовать узоры на его груди, а дыхание ускоряется.
  Сейчас у него совершенно не было сил противиться искушению, он уже давно был на грани. Желание воспользоваться тем, что она буквально горит от яда, и соблазнить ее было слишком сильным. Но это было неправильно, и это он отчетливо понимал. Неф прижался губами ко лбу девушки и с сожалением произнес:
  - Спи, Ани, - и она мгновенно погрузилась в сон.
  
  Она находилась в невероятно красивой, изящно обставленной спальне, половину которой занимала огромная кровать с балдахином. Мягкий теплый свет играл на темном бархате покрывала, высекая бордовые искры. Анита удивленно моргнула и вдруг оказалась в теплых объятьях подошедшего сзади мужчины. Его горячие губы коснулись ее обнаженной шеи, скользнули по открытому платьем плечу, а бархатный шепот просто ошеломил:
  - Ты так прекрасна, шерити. Никто не в силах сравниться с тобой.
  Она медленно повернулась в его руках и встретилась с восхищенным взглядом, горящих алым глаз потрясающе красивого незнакомца. Он неуловимо напоминал Рэма: та же фигура, тот же гордый разворот плеч, то же ощущение опасности и тьмы. Но в то же время он был другим - аура властности и повелительности, а еще некой жесткости, возможно даже жестокости неуловимо окутывала его подобно плащу. Его красота была хищной, чуть резкой, но от этого даже более яркой.
  - Анита, - выдохнул он и, склонившись, коснулся нежным и легким, как прикосновение бабочки, поцелуем ее губ.
  Казалось, это легкое прикосновение буквально воспламенило ее, свело с ума, она сама потянулась к нему, зарылась пальцами в его длинные темные в полумраке комнаты волосы и ответила на поцелуй. Его взгляд был полон нежности и любви, когда его руки уже властно привлекли ее еще ближе, а пальцы принялись чувственно ласкать кожу спины в глубоком вырезе платья. Он смотрел на нее как на самое большое во всей вселенной сокровище. Миг, и он вновь покрывает поцелуями ее лицо, шею, плечи, настойчиво избегая губ.
  - Ты не пожалеешь, - шепчет он своим сводящим с ума бархатным голосом. - Ты никогда не пожалеешь. Прошу, скажи да, Анита. Умоляю.
  Его невероятно чувственные прикосновения и сладкие поцелуи дурманили, заставляли ее тело выгибаться в его руках. Его глаза соблазняли, умоляли, просили, манили.
  - Да, - выдохнула девушка не в силах противиться его притягательности.
  Счастье зажигается в его глазах, и он дарит ей головокружительно жаркий поцелуй. Остатки разума покидают ее, она растворяется в его прикосновениях, нежных и страстных поцелуях. Ее платье падает на пол следом за его рубашкой. Он подхватывает ее на руки и, не прекращая целовать, несет к кровати. На миг она приходит в себя, когда ее обнаженная кожа касается атласа простыней, но следующий нежный, но настойчивый поцелуй забирает с собой все сомнения. Ее руки скользят по его груди, поднимаются вверх, она обнимает его и притягивает еще ближе. Тихий стон срывается с его губ. И шепот на грани слышимости:
  - Только не передумай, любимая.
  Снова нежные, сладкие поцелуи и обжигающие прикосновения, и вот уже ее стон раздается в тишине комнаты. Она тает в его руках, теряется в поцелуях, непроизвольно выгибается, стараясь стать еще ближе. Еще один стон срывается с ее губ. Его горящие глаза встречаются с ее и...
  И громкий настойчивый голос, зовущий ее по имени, разбудил ее. Она резко села на кровати, судорожно ловя открытым ртом воздух.
  Исао проснулся от стонов девушки, беспокойно метавшейся во сне. Он дотронулся до ее плеча и позвал:
  - Анита, - но она не отреагировала, тогда он слегка встряхнул ее, но так же не добился ни малейшей реакции. Он вспомнил, как выглядел ее неф, перед тем как они исчезли, и по его спине пронесся холодок страха: неужели она поплатилась за действия Кори. Мужчина сильнее встряхнул ее, а потом еще и еще, не переставая громко звать по имени. И когда он уже почти отчаялся, Анита вдруг распахнула невидящие глаза и стремительно села. Ее кожа горела, она тяжело дышала и, казалось, была совершенно дезориентирована. Подумав, что ей не хватает энергии, Исао схватил с тумбочки бокал с восстанавливающей жидкостью и поднес к ее губам.
  - Выпей это, - напряженно попросил он, и она, прильнув к бокалу, жадно выпила все до дна. - Сейчас тебе станет лучше, - облегченно перевел дух, советник Темного, осторожно обнимая ее за плечи и наблюдая, как ее глаза проясняются.
  Успокаивающими движениями он поглаживал ее спину, ожидая пока пройдет колотящая ее дрожь, но она с каждым мгновением становилась сильнее. Вдруг девушка оттолкнула его и подняла на него полные ужаса глаза.
  - Что ты мне дал? - паника звучала в ее голосе.
  - Всего лишь восстанавливающую жидкость.
  - О нет, - простонала она и покачнулась.
  Мужчина поймал ее и привлек к себе. Она судорожно вздохнула, когда его руки коснулись ее кожи, а потом со стоном потянулась к его губам. От едва ощутимого прикосновения, его буквально тряхнуло и мгновенно бросило в жар. И теперь он мучительно хотел ее поцелуев, но она вырвалась и с криком 'нет' исчезла в ванной, оставив его ошеломленного и жаждущего ее прикосновений.
  Исао все еще пытался справиться с дыханием, когда Анита появилась на пороге: неестественно блестящие глаза, с мокрых волос капает вода... Он шагнул к ней, но она выставила вперед руку и быстро выдохнула:
  - Яд азера в восстанавливающей жидкости.
  Мужчина запнулся на полушаге и выругался. Теперь-то он понял, что именно происходило. Он понял, откуда взялся этот мучительный огонь, буквально сжигающий его, заставляющий совершать глупости. Еще раз выругавшись, он рванулся в ванную и прямо в одежде встал под ледяные струи душа...
  
  Тахира
  
  Рэм сосредоточенно взламывал ксей, что вытащил из кармана Янара, перед тем, как активировал регенератор. Вот он получил доступ и нашел нужную информацию. С каждым прочитанным словом мужчина все сильнее бледнел. Закончив, он осторожно положил ксей на стол, закрыл глаза и стиснул кулаки так, что побелели костяшки пальцев, изо всех сил сдерживая клокотавшую в нем ярость, под которой бились боль и отчаяние.
  - Что там, Рэм? - встревожено спросил Лесной Властелин.
  - Она на Кайтоне, - резко выдохнул тот, не открывая глаз.
  - Боги, - простонали в один голос Дамир и Витольд, а Джун просто тихонько ахнула.
  - Это еще не все, - голос Рэма чуть дрожал от переполнявших его чувств. - Ее туда телепортировали вместе с неизвестным мужчиной.
  - Я убью их! - рыкнул Пустынный Властелин и попытался рвануть из комнаты, но был остановлен другом.
  - Остынь! - холодно и жестко бросил Лесной Властелин.
  - Они должны быть в Древнем Храме на ночной стороне планеты, - горький смех Рэма буквально приморозил всех к месту, - а ночь там продлится еще около шести с половиной стандартных суток. И именно на рассвете активируется обратный портал.
  - Похоже у нас нет выбора, остается только ждать, - Витольд впился пальцами в подлокотники кресла, заставляя себе сидеть неподвижно.
  - А ты вообще историю учил? - опалил его беснующейся в глазах тьмой Рэм. - На Кайтоне все Храмы с неприятным сюрпризом. В системе питания яд азера. Сладкий яд, будь он проклят!
  - Только не это, - простонал Дамир, и сделав несколько неверных шагов, рухнул в кресло и закрыл лицо руками. - Боги, нет!
  - Неужели ничего нельзя сделать? - Джун с надеждой посмотрела на посланца Темного Императора.
  - Если бы я только мог... - он судорожно вздохнул и продолжил: - Если бы ее телепортировали одну, то я мог бы хоть сейчас пойти следом. Запретные леса меня не пугают. А в таком состоянии, как сейчас, я не то что двери Храма вынес бы, а разрушил до основания если бы понадобилось. Но их там двое, а значит я могу и не пересечься с ними.
  - Почему? - удивился Витольд.
  - Храм многомерен. Он связан с подпространством и какими-то временными сдвигами. Своего рода вершина технологий. Каждая его версия рассчитана не более, чем на двух человек, - пояснил Рэм. - Правда в некоторых Храмах зал для спаррингов бывает общим, - задумчиво добавил он.
  - Думаешь и там он общий? - с надеждой спросил Дамир.
  - Не знаю, но очень хотелось бы, - Рэм встал и чуть нервно прошелся. - Осталось выяснить так ли это. Значит придется поднимать Летописи и...
  - У меня в библиотеке собраны все тома, - Лесной Властелин стремительно поднялся. - Чем быстрее начнем, тем быстрее что-нибудь выясним.
  - Тогда ищите в летописях, а я вернусь на Акелдаму и поищу в технической библиотеке, - предложил Рэм.
  - Кто первый найдет, даст знать остальным, - произнес Дамир и их взгляды столкнулись, едва не искря.
  - Договорились, - усмехнулся Рэм и стремительно покинул Дворец.
  Посланец Темного Императора прекрасно знал, что шанс найти в летописях такие технические подробности ничтожно мал. Оставалось надеяться, что он сможет найти нужную информацию среди вала технических записей и дневников ученых. Жаль, что его неф не владеет информацией о том периоде, а то все было бы намного проще. От одной только мысли, что Анита заперта с каким-то незнакомцем в Храме, ему хотелось разнести все. А мысли, что она под действием сладкого яда, буквально выворачивали наизнанку. Он сделает все, лишь бы побыстрее вытащить ее оттуда. А там... он знает как помочь ей все забыть, как кошмарный сон...
  
  К вечеру того же дня Лесной Властелин, устав от чтения бесполезных Древних летописей и ругаясь сквозь зубы, вынужден был, соблюдая договора, сообщить обоим Императорам про массовое нападение фоморов на нубит. И если для Императора Нифонта информацию принял его секретарь, то Темный Император ответил лично.
  - Витольд, - кивнул Темный, выглядевший необычайно бледным.
  - Такеши, - ответил тот.
  - Что-то произошло?
  - В саду моего дворца было совершено нападение на нубит. Двенадцать воинов-фоморов, - решил не ходить вокруг да около Лесной Властелин.
  - Боги! - алые глаза Такеши вспыхнули ярче. - Что с нубит?
  - А разве Рэм еще не доложил?
  - Мне хотелось бы услышать вашу версию, - лицо Темного Императора стало абсолютно непроницаемо, однако в голове проскальзывали насмешливые нотки.
  - Я поддержу его версию, - осторожно высказался Витольд.
  - Значит она таки на Кайтоне. И попала туда из-за Морского и Горного властелинов.
  - Эээ... боюсь это так, - Вит чувствовал, что идет лезвию клинка: одно неверное слово и не миновать ему огромных проблем, если не с одной, то уж с другой стороной так уж точно. - Но у них были самые хорошие намерения.
  - Да ну, - фыркнул Такеши и прищурился. - Сделаю вид, что поверил. А что там с фоморами?
  - Странные они какие-то, и вооружение у них необычное. А еще у одного из них был найден ксей.
  - Ксей? И что же на нем.
  - К сожалению, у меня нет такого специалиста, чтобы снять информацию, - скрипнул зубами от досады Лесной Властелин.
  - У меня есть, Витольд, - серьезный взгляд глаз и деловой тон. - Перешлите мне этот ксей телепортом, и обещаю, что вы получите информацию с него, как только ее снимут.
  - Такеши...
  - Соглашайтесь, у меня лучшие специалисты с этой сфере. Да вы и сами об этом знаете.
  - Хорошо, ждите в течении получаса, - принял решение Витольд, а Темный только кивнул и отключился.
  Лесной Властелин вздохнул и отправился к специальному телепорту для почты, как бы он ни хотел утаить информацию от Темного, возможно там было что-то важное. Он так же понимал, что обратно получит едва ли половину расшифрованного. Мужчина поморщился - да, ему уже давно надо было заводить своих спецов, но все как-то руки не доходили, правда и нужды особой не было, а тут вдруг резко понадобилось. Приняв решение исправить это упущение, Витольд запаковал и отправил обнаруженный ксей, дождался подтверждения получения и оправился обратно в библиотеку перерывать книги.
  
  Акелдама
  
  Рэм напряженно размышлял, чем могло быть вызвано такое нападение фоморов на Аниту, и никак не мог понять. Это было очень странно, ну никак не могла она заинтересовать фоморов. Даже если и предположить, что они узнали, что она носитель, и ее неф легендарный Рунихера, то... Нет, все равно остается неясным зачем им она или ее смерть. Разрушитель хоть и отлично разбирается в технологиях, но все же в первую очередь он воин, к тому же он и не может знать где хранится самое разрушительное оружие древних, что однажды чуть не погубило всех. Да, задачка была та еще. Мужчина вздохнул и забрал переданный Лесным Властелином ксей. Вот уж никогда он не мог бы подумать, что Витольд согласится сотрудничать с Темным Императором, а тем более так запросто отдать ему ксей с информацией неизвестного содержания, тем более, что он не мог не понимать какая мизерная ее часть имеет шанс вернуться к нему обратно. Рэм усмехнулся, похоже Анита сильно зацепила Лесного, раз тот готов на такие поступки, ради призрачной надежды узнать что послужило причиной нападения на нее фоморов. Он тряхнул головой и быстрым шагом направился в самую охраняемую часть дворца Темного Императора, где находился секретный вход в подземные лаборатории.
  Пройдя множество уровней защиты, Рэм вошел в комнату, где перед кучей экранов сидела девушка с длинными кроваво-красными волосами, собранными в высокий 'хвост'. Ее пальцы буквально порхали над сенсорной клавиатурой, в то время, как она наблюдала за изменяющимися данными сразу на пяти экранах.
  - Что-то отобрала, Глори? - теплая улыбка появилась на губах мужчины.
  - Вот смотри, - она радостно улыбнулась ему в ответ и ткнула на экран перед собой, - здесь список файлов, в которых есть упоминание интересующей тебя информации.
  - Так много, - выдохнул он, подходя ближе и, отперевшись на ручки ее кресла, заглядывая через ее плечо на все увеличивающийся перечень файлов.
  - Убери от нее свои руки! - раздался от двери яростный приказ, и дверь с легким шипением закрылась за вошедшим темноволосым мужчиной.
  - О, привет Даичи, - повернулся Рэм и, встретившись с метавшими молнии серо-стальными глазами советника Темного Императора, чуть не рассмеялся. - Ты что-то хотел? - его пальцы нежно скользнули по плечу девушки. Он явно хотел узнать как далеко может зайти этот невозмутимый кусок льда.
  - Руки убрал! - обычно непроницаемо-холодные прозрачно-серые глаза вошедшего сузились и буквально пылали от ярости, а руки сами с собой сжались в кулаки.
  - Никак ревнуем, - буквально промурлыкал Рэм и улыбнулся своей неотразимо-искушающей улыбкой. - И кого конкретно? Не меня случаем? - его голос буквально был пропитан соблазном, как и шаги, исполненные ленивой грации, что неумолимо сокращали расстояние между мужчинами. Вот он замер на расстоянии вытянутой руки и, полуприкрыв глаза, бархатно произнес: - Думаешь стоит?
  Советник Темного вспылил и попытался ударить, но Рэм играючи уклонился и рассмеялся:
  - Что-то бы стал неповоротлив. Никак стареешь.
  Сдавленные проклятия и Даичи, превозмогая боль в избитом теле, разъяренным демоном бросился на противника, но тот грациозно уходил от его атак с насмешливой улыбкой на губах. С губ непомнящего себя от ревности советника сорвалась едва слышная фраза, закончившаяся словом игрушка, и Рэм, мгновенно побледнев, сжал кулаки, намереваясь стереть оскорбление кровью, как вмешалась Глори.
  - Прекратили оба! - ее резкий окрик заставил обоих мужчин замереть на месте. - Рэм, прекрати вести себя как ребенок. Неужели ты не видишь, что ему и так больно. А ты, Даичи, разве ты не знаешь, как сильно ему нравится своей игрой доводить окружающих. Боги, да вы оба как маленькие дети!
  - Глори, я... - начал было Даичи, но потом замолчал и, просто медленно подойдя, опустился перед ней на колени, с отчаянием вглядываясь в глаза любимой.
  - Что ты творишь? - ахнула она, никогда не ожидавшая от него такого поступка.
  - Я так боюсь тебя потерять, - глухо сказал он, обнимая ее колени. - Все знают, что перед Рэмом невозможно устоять. И увидев его так близко склонившегося к тебе... и твою улыбку, адресованную ему... я подумал, что ты выберешь его.
  - Даичи... - девушка медленно перевела взгляд с любимого на Рэма, что задумчиво смотрел на них, и в его глазах не было ни тени насмешки.
  - Глори, если таков твой выбор, я пойму, - тихо произнес мужчина, нежно прикасаясь губами к ее руке, - и отпущу... Только молю, потом вернись ко мне...
  Рэм потрясенно выдохнул: такого он себе даже и представить не мог.
  - Даичи, - Глори мягко дотронулась до покрытого ссадинами лица советника и осторожно дотронулась поцелуем до его губ, - тебе не о чем переживать, мы с Рэмом...
  - Просто друзья, - закончил за нее тот, помогая Даичи подняться и сесть в пустующее кресло. - Без обид, советник. Она слишком хороший друг, чтобы это портить ради одной ночи, - он лукаво улыбнулся, - пусть и потрясающей.
  - Хватит, Рэм, - фыркнула девушка и шутливо двинула его кулаком в живот, - бросай свои игры, у нас работы полно.
  - Как скажешь, шерити, - он примирительно поднял руки, - как скажешь. Я принес ксей фоморов, глянешь что не нем? - быстро сменил он тему. - Он на столе.
  - Сейчас мы тебя откроем, - любовно поглаживая ксей пробормотала девушка, полностью погрузившись в интересную проблему, а Рэм тем временем занял ее место и стал просматривать отобранные программой файлы.
  - Так ты и правда не собирался соблазнять Глори? - не выдержав спросил Даичи.
  - Правда, - не отвлекаясь от работы ответил Рэм. - Я просто хотел проверить кое-что.
  - И что же?
  - Проверил.
  - И?
  - Я понял, что ты ее безумно любишь и не навредишь. Даже на меня не купился, - Рэм бросил взгляд на ошарашенного советника Темного, - значит изменять больше не будешь.
  - Откуда...
  - Тише, не стоит ей знать о нашем разговоре, пусть думает, что я просто решил поиграть. Откуда узнал? Слухами земля полнится, - хмыкнул Рэм, пробегая глазами очередной файл. - О вас теперь много говорить будут.
  - Боги! - простонал Даичи и попытался схватиться за голову, но замер и, медленно выдохнув, осторожно опустил руки.
  - Зря ты поднял с кровати, - неодобрительно покачал головой Рэм. - Боль ведь толком двигаться не дает, сегодня еще хуже, чем вчера.
  - Ты это о чем? - сделал непроницаемое лицо Даичи.
  - Так, - Рэм кивком указал на лицо советника, - бьет только один человек, и он знает как доставить максимально боли и не изуродовать.
  - Фоморы тебя забери, - прошипел Даичи. - И многие уже знают, что я сцепился с Такеши?
  - Никто не знает, - ободрил его Рэм. - Вот Исао мог бы по твоему виду все понять, но он куда-то исчез. А больше никто ничего и не заподозрит.
  - Спасибо, утешил.
  - Пожалуйста, - сверкнул улыбкой Рэм и повернувшись к Глори спросил: - Ну как там дела?
  - Аааа, - дальше девушка просто выругалась так, что Даичи опешил, а Рэм встал и подошел к ней.
  - Не получается? - мягко спросил он.
  - Ни фомора! - подтвердила она. - Ничего не понимаю...
  - Давай я попробую, а ты пока просмотришь файлы, - предложил мужчина.
  - Потом расскажешь как? - попросила девушка, принимаясь за чтение.
  - Конечно, шерити, - ответил он, подключая свой ксей и начиная взлом.
  - Хочешь сказать, что он лучше тебя? - удивленно посмотрел на Глори Даичи.
  - Намного лучше, - подтвердила она. - Если кто и сможет вскрыть этот ксей, то только Рэм.
  - Так, а чего я еще о нем не знаю? - потрясенно протянул советник, вдруг резко осознавший, что игрушка прошлого императора не так прост, как старается казаться.
  - Много чего, - хохотнул Рэм, пальцы которого летали над клавиатурой его ксея.
  - Поделишься?
  - Ни за что, - Рэм довольно рассмеялся. - Получилось! Сейчас скачаю все, а потом буду разгребать.
  - Ты гениален! - Глори восторженно на него посмотрела. - Раз-два и уже взломал.
  - Вообще-то я его просто разобрал, и подключил носитель напрямую к своему, - пожал плечами Рэм. - С той защитой, что на нем стоит, так намного быстрее.
  - Вот ведь, а я и не подумала, - чуть нахмурилась девушка.
  - Я так делаю только потому, что у мы ограничены во времени, иначе все же попытался бы взломать.
  - Почему?
  - Потому что теперь этот ксей ни на что не годен и вскрыть кодировку уже не получится, а было бы время, у нас мог бы остаться готовый алгоритм кодировки защиты фоморов.
  - Тогда зачем было разбирать? - нахмурился Даичи. - Эта информация бесценна.
  - У нас сейчас приоритет другой, - возразил Рэм, принимаясь просматривать скачанные файлы.
  - Какой такой приоритет? Что может быть важнее этого?! - вспылил советник, но ответом ему была тишина. - Какого... - начал он, но осекся, увидев, как побледнел Рэм.
  - Что с тобой? - встревожено обернулась к другу Глори.
  - Боги, нет, - раздался хриплый шепот, а потом Рэм вскочил, перевернул стол, подхватил кресло, запустил им в стену и вихрем вылетел сквозь дверь.
  Из коридора послышался грохот, отчаянный крик 'нет', а потом глухие звуки ударов.
  - Что с ним? - советник Темного с ужасом смотрел на остатки некогда самой прочной двери, на испытаниях доказавшей, что ее не то что повредить, но даже поцарапать невозможно
  - Сейчас посмотрим, что он там увидел, - девушка подняла ксей и перевела вывод информации на центральный экран, на котором сразу же появилось изображение Исао и несколько строчек пояснения, из которых выходило, что он был целью.
  - Так, похоже те фоморы охотились за Исао, а не за нубит, как мы думали, - задумчиво протянул Даичи. - Но почему Рэм так отреагировал? Они конечно друзья, но...
  - Боги! - потрясенно распахнула глаза девушка переводя взгляд с изображения Исао на текст в отрытом файле и обратно. - Рэм... - выдохнула она и бросилась следом за ним...
  
  Миновав двери, Глори вздрогнула, коридор был похож на поле боя: сорванные и разломанные картины, деформированные двери и стены, а еще кровь... следы крови были везде. Девушка не на шутку испугалась за друга и метнулась к еще одной жестоко вынесенной им двери. Она шагнула в искореженный проем и замерла: комната была разнесена полностью, а на полу возле дальней стены, закрыв лицо разбитыми в кровь руками, безжизненно сидел Рэм. Глори осторожно подошла, опустилась возле него на колени и мягко коснулась его плеча.
  - Рэм, - тихо позвала она.
  - Уходи, - его хриплый голос был едва слышен и буквально пропитан отчаянием.
  - Нет, - она решительно отвела его руки и заглянула в потухшие глаза. - Рэм, она так дорога тебе?
  Отчаянный стон, и он закрыл глаза.
  - Ты даже не представляешь насколько, - разрывающий душу шепот.
  - Все обойдется, - Глори мягко обняла его, ощущая его боль, пробивающуюся сквозь холодную обреченность.
  - Ты не понимаешь, - он открыл полные муки глаза, - он может убить ее...
  - Нет, он ее не тронет, - уверенно возразила девушка.
  - Он уже не раз посылал к ней убийц... А теперь пошел за ней сам. Он сильнее ее, Глори, сильнее и опытнее.
  - Если уж ты не смог ее убить, то и он не сможет, - твердо произнесла она. - Ты намного более безжалостен, Рэм, чем Исао. Поверь, она жива.
  - Мне так хочется в это верить, - тень надежды мелькнула в его глазах.
  - Так верь! Перестань терзаться зря, - Глори крепко прижалась к нему, сдерживая готовые пролиться слезы: Рэм заслуживал счастья, как никто другой заслуживал, слишком уж много боли выпало ему, - лучше пойдем искать способ попасть в тот Храм. Вдвоем мы обязательно что-нибудь придумаем, - и она ободряюще ему улыбнулась.
  - Ты настоящее сокровища, шерити, - мужчина встал на ноги и помог подняться девушке. - Спасибо, - благодарность в его глазах за поддержку была сильнее любых слов.
  - Что, фоморы подери, тут произошло? - раздался с порога потрясенный голос Даичи.
  - Я немного сорвался, - просто ответил Рэм, пропуская вперед девушку и следуя за ней в коридор.
  - И это немного? - фыркнул советник Темного.
  - Если бы Рэм сорвался полностью, то от дворца ничего бы не осталось, - между делом бросила девушка, неспешно следуя по коридору обратно.
  - Что? - ахнул Даичи и буквально впился взглядом в Рэма.
  - Успокойся, я уже не опасен, - ответил тот, открыто встречая его взгляд.
  - Что это было, Рэм? - тихо спросил советник, когда Глори уже скрылась из виду.
  - Ты видел информацию, из ксея? - после недолгого колебания спросил Рэм, Даичи кивнул, а он чуть прищурился. - И ничего не понял?
  - Я знаю, что ты и Исао друзья, но...
  - Фоморы, что якобы напали на нубит, на самом деле охотились за Исао.
  - Я это и сам понял.
  - Исао отправился за жизнью нубит самостоятельно.
  - И это я уже знаю...
  - Нубит была телепортирована на Кайтону вместе с Исао.
  - Ну тогда он жив, не понимаю, почему ты так разошелся, - пожал плечами советник. - Даже если он уже прикончил девку, Такеши слишком ценит его, чтобы убить...
  С яростным рыком Рэм прижал Даичи к стене и выдал:
  - Анита не девка!
  - Боги, - пораженно вытаращился советник Темного Императора, - да ты же любишь ее.
  - Люблю, - Рэм резко отпустил Даичи и отвернулся, - люблю больше жизни...
  - Рэм, - после небольшой паузы сказал советник, - не факт, что Исао убьет ее. В Храме он этого точно сделать не сможет...
  - Это храм на Кайтоне, - стиснул зубы Рэм. - Там в пище яд азера. Ты хоть раз видел, что происходит с теми, у кого в крови бушует сладкий яд?
  - Боги...
  - Теперь ты понимаешь каково мне осознавать эти оба варианта и не иметь возможности что-либо изменить.
  От проскользнувших в голосе Рэма ноток отчаяния, советник вздрогнул. От одной только мысли, какую боль должен испытывать тот, зная, что его любимая сейчас под действием наркотика заперта с другим, и этот другой - близкий друг, его бросило в дрожь.
  - Если я могу чем-то помочь...
  - Можешь помочь искать в файлах информацию про Храмы Кайтоны, - тихо предложил ему Рэм, и Даичи согласился.
  
  Темный Император тяжело вздохнул и быстро набрал на ксее вызов Лесного Властелина.
  - Такеши, - буквально мгновенно ответил тот, старательно прикрывая собой затаившуюся в его кровати девушку.
  - Помешал? - понимающая лукавая улыбка появилась на губах Темного.
  - Говорите, - чуть сузил глаза Витольд.
  - И кто это там у тебя? - ухмыльнулся Такеши, наблюдая как его собеседник медленно заливается краской и сжимает кулаки. - Какая фигурка...
  - Чего ты хотел? - рявкнул Лесной Властелин, рывком накрывая девушку одеялом.
  - О, - хохотнул Темный, заметивший мелькнувшее лицо девушки, что так старательно пытался скрыть Витольд, и иронично протянул: - А Нифонт в курсе, что ты с его сестрой развлекаешься?
  - Фоморы тебя забери, Такеши! - Лесной Властелин разом побледнел.
  - Значит не в курсе, - сделал правильный вывод Темный Император и лукаво улыбнулся. - Не переживай так, от меня он точно ничего не узнает. Хотя...
  - Так что там за информация? - Джун медленно обвила руками любимого и выглянула из-за его плеча, насмешливо сверкая глазами. - Не тяни, мы тут немного заняты.
  - Как можно отказать такой красавице, - ослепительно улыбнулся Такеши и чуть склонил голову: ему импонировала ее смелость.
  - Шигео, хватит игр, - соблазнительно пропела она, начиная мягко скользить пальчиками по обнаженной груди Витольда, у которого от этого просто перехватило дух.
  - И где же ты этому научилась? - выдохнул Темный, мгновенно перестав улыбаться - уж слишком чувственным был ее голос, да и картинка становилась все откровеннее.
  - Да так, - лукаво сверкнула она глазами, - за Рэмом внимательно наблюдала...
  - Вот как, - глаза Темного вспыхнули алым огнем, и он неслышно выругался.
  - Информация, Такеши, - напомнила Джун, улыбаясь приторно нежно.
  - Как скажешь, принцесса, - вдруг ухмыльнулся он, а взгляд его вдруг стал тяжелым и очень горячим, хотя голос так и остался спокойным и ровным. - Ксей удалось взломать. Единственная информация, что там была касается цели фоморов. Задачей той группы было уничтожить не нубит, а моего советника Исао. Похоже ей просто не повезло оказаться рядом с ним во время нападения.
  - И что же он делал на Тахире? - нахмурился Лесной Властелин. - Тем более, что я не давал позволения на его присутствие.
  - Вернется, спрошу, - небрежно пожал плечами Такеши и обращаясь к Джун с обворожительной соблазнительной улыбкой добавил: - Жаркой ночи, принцесса, - и отключился.
  Выключив экран, Темный Император погрузился в задумчивость. Сестра Нифонта открылась с неожиданной стороны: девушка была чрезвычайно умна, красива и к тому же невероятно чувственна. Жаль, что она была сестрой его врага, но ее связь с Витольдом его радовала. Этот козырь может еще сыграть ему на руку. Он хмыкнул, а потом чуть поморщился: он действительно сказал правду Витольду - в том ксее была информация только про Исао, но ему вряд ли поверили. Мужчина вздохнул и устало прикрыл глаза. Как же ему не нравилась эта странная активизация фоморов, особенно когда он никак не мог понять ее причины, а значит и не мог спрогнозировать дальнейшие их действия. Он потер виски: голова болела нещадно. Такеши поднялся и направился в спальню, сейчас ему просто необходимо было хоть несколько часов сна, иначе он рисковал в скором времени просто потерять над собой контроль.
  Скинув одежду, Темный Император, скользнул на атласные простыни и усилием воли заставил себя расслабиться. Последним, что он видел, перед тем как погрузиться в глубокий сон, было лицо нубит с нежной улыбкой на таких желанных губах...
  
  Нубит была здесь, в его спальне. И от ее утонченной красоты у него просто захватывало дух, восхищение горело в его глазах: мягкий теплый свет играл искорками в ее волосах, золотил кожу плеч и спины, соблазнительно обнаженным рискованным фасоном платья. Его тянуло к ней как магнитом. Не в силах удержаться, Такеши неслышно приблизился к ней и обнял, тихо млея от ощущения ее тела в его руках. Она манила и соблазняла, он буквально пылал. Со стоном капитуляции, мужчина еще крепче прижался к ее спине, а губы бережно коснулись ее обнаженной шеи, в нежнейшей ласке скользнули по плечу.
  - Ты так прекрасна, шерити. Никто не в силах сравниться с тобой, - едва сдерживаясь шептал он между поцелуями.
  Она медленно повернулась в его объятьях, и он буквально утонул в ее удивленно распахнутых колдовских сияющих глазах.
  - Анита, - выдохнул Такеши и, склонившись, коснулся нежным и легким, как прикосновение бабочки, поцелуем ее губ.
  Невыносимо острое наслаждение затопило его, буквально сводя с ума, когда она ответила, потянулась к нему, зарылась пальцами в его комнаты волосы. Он чувствовал, как его переполняет безграничная нежность и любовь. Его сердце неистово билось, руки притягивали ее еще ближе, пальцы чувственно ласкали кожу ее спины. Сейчас для него существовала только она, его нубит, его шерити, его самое большое сокровище. Он уже не может не целовать ее, это выше его сил. Соблазн слишком велик, и он вновь покрывает поцелуями ее лицо, шею, плечи, настойчиво избегая губ. Ведь стоит ему коснуться ее сладких губ, и он пропадет окончательно, а она еще не ответила ему.
  - Ты не пожалеешь, - шепчет он, уговаривая ее дать ответ. - Ты никогда не пожалеешь. Прошу, скажи да, Анита. Умоляю.
  Ее тело отвечает на каждый его поцелуй, каждое прикосновение, она выгибается в его руках. Боги, как же она соблазнительна, как же чувственна.
  Согласие срывается с ее губ, когда он уже и не надеется это услышать. Чистое и незамутненное счастье пронзает его, и он дарит ей головокружительно жаркий поцелуй. Ее платье падает на пол следом за его рубашкой. Он подхватывает ее на руки и, не прекращая целовать, несет к кровати. На миг она приходит в себя, когда ее обнаженная кожа касается атласа простыней, удивление и нерешительность появляются в ее глазах. Такеши медленно склоняется и нежно, но настойчиво целует ее, готовый отступить, если она решит сказать 'нет', но Анита отвечает. Ее руки скользят по его груди, поднимаются вверх, она обнимает его и притягивает еще ближе. Тихий стон срывается с его губ, и он едва слышно шепчет, касаясь губами ее губ:
  - Только не передумай, любимая.
  В ее глазах не сомнений, она улыбается ему, и он снова дарит ей нежные поцелуи и обжигающие прикосновения. Ее стон сладчайшей музыкой раздается в тишине комнаты. Она тает в его руках, теряется в поцелуях, непроизвольно выгибается, стараясь стать еще ближе. И он готов дать ей все и даже больше. Такеши уже буквально дрожит от нетерпения, на один долгий миг их горящие глаза встречаются и...
  
  Громкий и резкий звук прервал сон Темного Императора: сработал экстренный коммуникатор. Судорожно пытаясь справиться с дыханием, мужчина едва слышно застонал. Боги, каким же ярким и реалистичным был этот сон, настолько реалистичным, что тело нестерпимо требовало продолжения. Он хрипло и отчаянно рассмеялся.
  - Да, - рявкнул Такеши, мысленно подключаясь к коммуникатору, взвывшему еще раз.
  - Нападение фоморов, - холодный и встревоженный голос Даичи резанул слух. - Периметр прорван. Они скоро будут во дворце. Их слишком много у них два десятка дракардов и пятерка истребителей.
  - Поднимай пилотов, - буквально подорвался с кровати Темный, мгновенно покрываясь легкой черной броней, одеваться времени просто не было.
  - Два звена готовятся к взлету, но им не справиться с истребителями.
  - Хватай Дайске и бегом готовить истребители. Встретимся там, - отдал распоряжение Такеши и сорвался с места, подхватив по дороге перевязь с парными мечами.
  Темный Император вихрем пронесся по пустым коридорам дворца, остро сожалея, что рядом сейчас нет Исао - еще один пилот был просто жизненно необходим. Каким-то образом фоморы достали пять истребителей, а это уже было смертельно опасно: ни один дракард не сможет выстоять против истребителя. Каждая секунда промедления для него означала гибель его людей в воздухе, где уже шел ожесточенный бой.
  Такеши на полной скорости запрыгнул в кабину своего истребителя и скомандовал взлет. Три хищные машины одновременно ворвались в небо, неся с собой хаос и разрушение...
  Истребители фоморов успели хорошо потрепать противостоящие им дракарды, пока черно-красные истребители не включились в бой, и тогда в воздухе разразился настоящий ад. Такого яростно воздушного боя Акелдама не знала со времен последней Катастрофы.
  Сбитые дракарды огненными птицами падали на землю, яростно взрываясь при ударе. Город полыхал, и только императорский дворец, защищенный силовым полем все так же гордо возвышался над всеобщим хаосом.
  Такеши выжимал из своего истребителя максимум, бросаясь в самую гущу схватки и буквально снося шквальным огнем противников, а за ним неотступно следовали еще два истребителя, прикрывая своего императора от неожиданного удара в спину. И пусть у них не было его мастерства, они легко добивали оставшиеся после его яростной атаки машины противника. Вот они уже сцепились в отчаянном противостоянии с истребителями фоморов... скорость за гранью возможностей и невыразимая жестокость обоих сторон...
  Изящный танец смертельных машин... Отчаянна битва пилотов и три истребителя фоморов становятся историей, исчезнув в ярких вспышках прямых попаданий, а сильно потрепанные оставшиеся два спешно отступают, но и черно-красные машины не избежали повреждений.
  - Возвращайтесь, - резко отдает приказ Темный Император.
  - Такеши, - пытается ему возразить Даичи.
  - Они высадили десант! - отметает пререкания Такеши, яростно сверкая алыми глазами. - Вы нужны там. Они не должны добраться до лабораторий! Это приказ!
  - Да, мой Император, - в один голос отвечают советники и разворачивают истребители.
  - Боги! Ну почему это случилось сейчас?! - Темный в ярости бросается в погоню за серыми истребителями фоморов. Он понимает, что должен сбить их, просто обязан: нельзя оставлять такие технологии в руках врагов. Дракарды противника пытаются прикрыть отступление истребителей, но они просто ничто против его хищной машины. Ни один пилот не может с ним сравниться, и поэтому они обречены стать просто горящими осколками...
  - Такеши! - отчаянный крик Глори прорывается сквозь помехи, едва он сбивает последний истребитель. - Фоморы во дворце, они прорываются в лаборатории. Не знаю, сколько мы сможем их еще сдерживать. Ты нужен здесь.
  - Держитесь, скоро буду, - ответил он, разворачивая свою машину, с остатками дракардов фоморов теперь вполне могли справиться и без него.
  - Поторопись, - настойчиво попросила она. - Системы защиты на последнем издыхании.
  - Буду... - но он не успел ничего ответить, как экран вспыхнул ярким светом и погас. Такеши выругался и, заложив крутой вираж, совершил рискованную посадку прямо перед центральным входом во дворец. Он выпрыгнул из кабины и мгновенно ввязался в бой с одним из отрядов фоморов. Клинки пели у него в руках, сея смерть. Но и его противники тоже были сильными воинами, и вскоре его броня покрылась не только чужой, но и своей кровью. Однако он упрямо прорубался вперед к лабораториям, оставляя за спиной только кровь и смерть. Страх, что фоморы могут захватить технологии древних, что исследовались в подземных лабораториях, гнал его вперед несмотря на усталость и боль в ранах.
  Вот Такеши достиг входа в подземную часть дворцы и похолодел: двери были выломаны, а пол коридора вперемешку покрывали залитые кровью тела защитников и нападавших. Он рванулся туда, где еще слышал отчаянное сопротивление.
  Разъяренным демоном Темный Император напал с тыла на фоморов: его клинки молниями сверкали, разрубая тела, отсекая конечности, снося головы. Сейчас ему было не до осторожности, не до защиты: за спиной яростно обороняющегося Даичи было слишком опасное оружие, и оно ни в коем случае не могло попасть в руки фоморов. Он чувствовал, как с каждой новой раной сил становится все меньше, и еще больше ускорился, сейчас время играло против него. Вот его советник пал, сраженный фомором, облаченным в... био броню. Такеши в ужасе уставился на единственного живого противника. У него был шок: фоморы не могли использовать био броню, но бросившийся не него воин однозначно был фомором, и он был носителем. Один из клинков фомора пробил грудь, замершего на одно мгновение Темного Императора, заставив того отшатнуться и потерять мечи. Кровь хлынула у него изо рта, но он невероятным усилием удержался на ногах и выкинул вперед руку, одновременно срывая с себя все ограничения... Агонизирующий рев фомора, которого насильно разделяли с био броней был слышен далеко за пределами дворца.
  Истерзанное тело фомора, в котором не осталось ни капли жизни, лежало в луже крови, а рядом, прислонившись спиной к стене и тяжело дыша, стоял Такеши, а в его руке была деактивированная био броня. Мужчина перевел взгляд на своего советника, изломанной куклой лежащего у неповрежденных дверей, и, выругавшись сквозь стиснутые от невероятной боли зубы, медленно пошел к нему. Каждый шаг давался ему с превеликим трудом: кровь толчками вырывалась из глубоких ран на груди, перед глазами плыло, а периферическое зрение уже окутывала тьма. Несколько метров показались ему километрами, но он дошел и рухнул на колени возле друга.
  - Даичи, - позвал он и закашлялся, вновь чувствуя вкус кров на губах.
  - Такеши, - едва слышный ответ и слабые пальцы целой руки хватают его за запястье, а в глазах бьется отчаяние. - Внутри Глори. Она отрубила все системы. Намертво... Глори снесла систему...
  - Боги, - пораженно выдохнул Темный Император и снова закашлялся, в очередной раз подавляя готовый слететь в губ стон боли, - она же там застряла... Сейчас же даже вентиляция не работает.
  - Спаси ее, прошу, спаси, Такеши, - умоляюще прошептал Даичи, его рука разжалась, а глаза подернулись пеленой близкой смерти. - Для меня все кончено, но ей еще можно помочь.
  - Я спасу ее, - твердо пообещал тот, - но и тебе не дам умереть, друг.
  Темный Император жестко прижал отобранную у фомора и находящуюся в спящем режиме био броню к буквально развороченной груди советника, одновременно посылая в нее активирующий импульс энергии. Миг и броня ожила: ленты взвились в воздух, опутывая тело уже теряющего сознание Даичи.
  Такеши уперся одной рукой в пол, пытаясь отдышаться и одновременно не дать себе отрубиться, когда послышался топот. Он устало поднял голову и не сдержал вздох облегчения, когда понял, что к нему спешит Дайске в сопровождении еще трех воинов.
  - Мой Император... - ужас показался в его глазах, когда он увидел, в каком состоянии сейчас находится Темный.
  - Помоги встать, - спокойно попросил Такеши, отмечая, что его советник хоть и ранен, но совсем легко. - Нужно закончить с фоморами.
  - Фоморов больше нет во дворце, мой Император, - помогая подняться отрапортовал Дайске. - Правда части из них удалось уйти, но их было совсем немного. Основная масса нападающих полегла здесь. Даичи сказал, что устоит и отправил меня защищать людей.
  - Это он верно сделал, - прохрипел Темный Император и, вновь закашлявшись, сплюнул кровь. - Какие у нас потери? - пытаясь отдышаться, спросил он.
  - Точных данных пока нет, но приличные, - советник взволновано смотрел на бледного, как смерть, Такеши, тяжело облокотившегося спиной на стену и едва удерживающегося на ногах: он явно был очень серьезно ранен. - Мой Император, вам срочно нужна медицинская помощь...
  - Позже, - отрицательно мотнул головой тот и, со сдавленным стоном, заставил себя выпрямиться. - Сейчас главное быстро восстановить наши защитные системы и вызволить ученых из лабораторий.
  - Но...
  - Дайске, туда воздух не поступает. Они могут погибнуть. Глори может погибнуть, а я обещал Даичи вытащить ее.
  - А что с Даичи? - взгляд советника заметался по телам, буквально усеявшим пол коридора, ставший алым от количества пролитой тут сегодня крови.
  - Должен выжить, - Темный Император указал на фигуру, обернутую коконом био брони.
  - Что это с ним? - резко побледнел Дайске и с ужасом уставился на своего Императора.
  - Слияние с био броней. Сейчас его трогать нельзя, - пояснил тот и попытался самостоятельно сделать шаг, зашатался и чуть не рухнул на пол, но был подхвачен советником.
  - Такеши, тебе срочно нужна помощь.
  - А я уж думал, что не услышу, - тихий смех Темного закончился кашлем с новой порцией крови. - Ладно, помоги добраться до винного погреба.
  - Ч-что? - удивлению мужчины не было предела.
  - Нам нужно включить резервную систему, а оттуда быстрее всего попасть в древний центр управления, - тяжело опираясь на плечо советника, Такеши постепенно отключал все свои болевые центры. И пусть это было опасно, но только так он смог достаточно избавиться от терзавшей его нестерпимой боли, туманящей разум, а сейчас это было смерти подобно.
  - Ты хочешь включить древний контур? - от потрясения Дайске даже перешел на 'ты'.
  - Больше нет никаких вариантов, - усталость затопила алые глаза Темного Императора, чуть приглушив их страшный огонь. - Сейчас мы беспомощны перед любым нападением. Город не выдержит еще одного воздушного боя, а активировав древний контур, мы сможем развернуть защитный купол над всем городом.
  - Такеши, у тебя не хватит энергии...
  - Не волнуйся, я справлюсь, - чуть насмешливая улыбка коснулась окрашенных кровью губ Темного Императора. - Только нам надо торопиться, дорога каждая секунда, - он чувствовал, как неумолимо теряет силы.
  
  - Да где ж этот Рэм?! - рыкнул Дайске и грубо выругался, когда они вошли в центр управления древним контуром, и Такеши рухнул в кресло и положил обе руки на панели управления, подсоединяясь таким образом к системе. - Он ведь тоже носитель и мог бы сделать это вместо тебя.
  - Успокойся и не мешай, - попросил Темный Император концентрируя необходимую энергию для запуска системы.
  - Неужели это он предал нас?
  - О чем ты говоришь?
  - Фоморы знали куда шли. У них были две цели: вытащить из подземелья своих и забрать из лабораторий древние технологии, и они прекрасно ориентировались во дворце. Возможно они пообещали ему...
  - Рэм никогда не предаст, - тихо, но очень жестко высказался Такеши, и его взгляд наполнился тьмой - советник вздрогнул и отступил на шаг, а Темный горько усмехнулся и закрыв глаза спокойно добавил: - Сейчас я включу систему, а потом свяжусь с Рэмом, и ты убедишься, что он тут ни при чем. Сейчас Рэм исполняет мое поручение на Тахире.
  - Но...
  - Молчи, сейчас мне нужна тишина, - перебил своего советника Такеши, запуская первый импульс своей энергии вглубь сложнейшей древней системы, пытаясь пробудить ее Хранительницу. Еще два импульса буквально выпили все его силы - его колотила дрожь, голова кружилась, а слабость накатывала удушливыми волнами, но ему удалось задуманное - Астарта проснулась. Теперь еще нужно было успеть взять ее под контроль, пока она на разнесла тут все.
  Мысленный поединок с Хранительницей окончательно измотал Темного Императора, но он все же выиграл, и она склонила перед ним голову, переходя в полное подчинение.
  - Свяжи меня с Рэмом, - едва слышно попросил Такеши на миг прикрывая глаза и собирая остатки сил.
  - С Рэмом? - легкий оттенок удивления проскочил в мелодичном женском голосе, раздавшемся как будто ниоткуда.
  - Да, - подтвердил Темный и открыл практически совсем потухшие глаза. - Выведи его изображение на центральный экран, - и едва он это произнес, как с зажегшегося экрана на него и Дайске смотрел Рэм.
  - Мой Император, - Рэм склонил голову в легком поклоне.
  - Рэм, - странная улыбка мелькнула по губам Такеши, - где ты сейчас находишься?
  - Там, куда вы еще вечером меня отправляли, мой Император, - в темных глазах Рэма промелькнуло удивление. - На Тахире. Выполняю ваше задание. А что что-то случилось?
  - На нас напали фоморы, - рыкнул Дайске.
  - Что? Я возвращаюсь...
  - Нет, - перебил его Темный Император, отчаянно пытаясь сморгнуть тьму, потихоньку застилающую ему глаза. - Ты продолжишь собирать информацию о Кайтоне. Я свяжусь с тобой позже.
  Рэм снова слегка склонил голову, нехотя принимая приказ Императора, который едва смог кивнуть Хранительнице, велев таким образом отключить связь. И как только экран погас, сознание Такеши соскользнуло в темноту.
  - Ты чего встал как идиот! - резко прикрикнула на Даичи полупрозрачная женская фигурка, держащая за руку Темного Императора. - Быстро подхватил его и понес за мной. Я едва удерживаю в нем жизнь. Ему срочно нужно в регенератор.
  Советник не заставил его просить дважды и уже меньше чем через минуту, опускал Такеши в странного вида регенератор, крышка которого автоматически закрылась.
  - Вот и хорошо, - нежно улыбнулась Хранительница, - теперь мальчик выживет. А пока он восстанавливается, я займусь теми неотложными делами, что он просил сделать в первую очередь, - и ее призрачные глаза наполнились первозданной тьмой...
  
  Кайтона
  
  Анита проводила задумчивым взглядом мужчину, вихрем пронесшегося в ванную, и вздохнула - похоже им тяжело придется, если они в ближайшее время не найдут анализатор. Она вытерла голову полотенцем, успела заплести волосы в косу и натянуть тунику, когда Исао шагнул в комнату: босой и абсолютно мокрый с головы до облепивших ноги кожаных брюк, мышцы идеального тела напряжены, а в глазах все тот же лихорадочный блеск.
  - Ты забрала все полотенца, - тихо сказал он, не в силах отвести от нее взгляд.
  - Прости, - она подошла и протянула ему полотенце, - я не подумала.
  Мужчина на миг замер, а потом осторожно взял полотенце, стараясь не коснуться при этом ее руки.
  - Твои раны полностью зажили, - улыбнулась девушка и легонько провела по его коже в районе плеча, где не осталось ни малейших признаков глубоких ран.
  Едва ее пальцы коснулись его, Исао ощутимо тряхнуло и бросило в жар, полотенце выпало из разом ослабевших пальцев.
  - Что же ты творишь, Анита... - хрипло выдохнул он и со стоном прижал к себе, приникая к ее губам жарким поцелуем.
  - Нет, - она едва смогла вынырнуть из чувственного дурмана и разорвать поцелуй. - Отпусти, - попросила девушка, чувствуя как сладкий яд огнем горит в ее венах.
  Мужчина разжал руки и медленно отступил, буквально чудом сдерживая желание послать все подальше и не останавливаться. Каждая его клеточка буквально вопила о продолжении. 'Как же Такеши мог такое терпеть', - промелькнула у него мысль и была мгновенно погребена под еще большей волной жара, когда она судорожно сглотнула и нервно облизала губы.
  - Анита... - дернувшись, как от удара, простонал Исао, а девушка глубоко вздохнула, отошла еще на шаг и вдруг там упала и начала отжиматься. Мгновением спустя мужчина присоединился к ней.
  Тяжело дыша, Анита села и с удивлением посмотрела на сосредоточенно отжимающегося Исао и ей мгновенно стало жарко. Она чуть не застонала вслух не в силах отвести глаз от игры мышц его рук и спины.
  Буквально кожей почувствовав ее взгляд мужчина замер и медленно поднял голову: их глаза встретились, и у него перехватило дух.
  - Не смотри на меня так, - простонал он переворачиваясь на спину и закрывая лицо руками.
  - Прости, - девушка уже собралась снова отправиться под ледяной душ, когда он сел и искоса посмотрел на нее.
  - Будь моим спарринг партнером, - попросил Исао. Как бы то ни было, а больше сотни отжиманий немного прояснили его голову, и он вспомнил, как помогал другу в подобной ситуации.
  - Спарринг поможет?
  - Да, - кивнул он, стараясь взять под контроль бунтующее тело.
  - Идем быстрее, - поторопила она его, грациозно поднимаясь на ноги.
  - Я догоню, - выдохнул он и стрельнул глазами в сторону дверей ванной комнаты. - Приготовь пока клинки.
  - Хорошо, я буду тебя ждать в зале для спаррингов, - девушка резко отвернулась и буквально вылетела из комнаты, бросив на бегу: - Только поторопись.
  
  Стоя под ледяными струями, мужчина коснулся горящих губ и закрыл глаза: как же его влекло к ней. Он вздохнул, признавая, что не яд виноват в этом, сладкий яд только усилил притяжение, обострил его. Коротко ругнувшись, Исао выключил воду и встал под холодные струи воздуха сушки. Уже в комнате надел брюки от специального костюма для тренировок, а потом и натянул и безрукавку, хоть прикосновение ткани сейчас и раздражало слишком чувствительную кожу.
  - Помогите мне, Боги, - резко выдохнул он и помчался в зал, где его уже ждала Анита.
  Мужчина замер на пороге, с восторгом наблюдая за грациозными и отточенными движениями девушки. Казалось, она танцует под одну только ей доступную музыку: плавные движения сменялись резкими и рваными, парные тренировочные клинки порхали в ее руках, плетя смертоносное кружево. Вот она почувствовала его взгляд и остановилась. Предвкушение зажглось в ее глазах, когда он поднял с пола мечи и шагнул к ней. Спустя миг они уже танцевали вдвоем...
  Свист клинков - она не блокирует, а уходит и мягко отводит удары. Музыка задает ритм, и она танцует с ним в этом спарринге, где клинки хоть и не ранят, но боль от них настоящая... От скорости движений их силуэты размываются. Удар, уход, разворот и прыжок... звон столкнувшихся клинков... Тело движется за пределом возможностей, метаболизм ускоряется максимально, яд буквально выгорает... Опьянение сладким ядом сменяется радостью боя с сильным противником. Скорость против скорости, воля против воли, сила против гибкости. И все же он сильнее и опытнее... Лукавая улыбка появляется на его губах и она, не успев понять, что же произошло, летит на пол, а он прижимает ее руки с оружием к полу, спеленав собственным телом... Удивленный взгляд, а потом веселый женский смех колокольчиками проносится по залу. И он так заразителен, что мужчина вторит ему.
  - Ты выиграл, - Анита улыбается.
  - Мы выиграли, - возражает Исао и легонько касается ее губ в намеке на поцелуй: пусть его по-прежнему тянет к ней, но теперь он может это контролировать. И пусть остатки сладкого яда все еще будоражат кровь, он уже в состоянии это контролировать. Счастливая улыбка рождается в глазах мужчины: они выдержали, они смогли...
  
  - Слезь с меня, - рассмеялась девушка, упираясь ладонями в грудь Исао. - Ты тяжелый.
  - А если я не хочу? - в его глазах странное выражение, а сердце под ее рукой бьется слишком часто.
  - Эй, не говори глупостей, - фыркнула она и шутливо ударила его ладонью по плечу, - отпускай давай.
  - Нет, - отрицательно покачал головой мужчина, настойчиво разглядывая ее губы.
  - Ты что задумал? - выдохнула Анита, когда его губы стали неотвратимо приближаться.
  - Забираю свой выигрыш, - прошептал он, у самых ее губ, а потом мягко и нежно поцеловал.
  Девушка сначала замерла: неожиданно осторожный поцелуй ошеломил ее, да и целовался Исао просто умопомрачительно, хотелось обнимать его и просто таять от удовольствия, но потом она все же нашла в себе силы повернуть голову в сторону, что его следующий поцелуй пришелся только в уголок губ.
  - Остановись, - попросила она, и ее голос звучал чуть хрипловато. - Пожалуйста, остановись.
  - Анита... - ее имя стоном сорвалось с его губ, по телу прошла дрожь, и он откатился в сторону, отчаянно пытаясь понять, что же на него такое нашло.
  - Прости, - через некоторое время советник Темного Императора немного пришел в себя и сел, опираясь на одну руку.
  - Ничего, - ответила девушка, внимательно наблюдающая за ним. - Похоже у тебя еще не весь яд перегорел. Слишком много ты выпил восстанавливающей жидкости.
  - Да, ты права, - вслух согласился с ней он, а про себя подумал, что к этому поцелую сладких яд не имел ни малейшего отношения, ему просто очень хотелось узнать каковы ее губы на вкус, когда в его крови уже не бродит яд. Коснувшись ее губ он понял, что пропал, пропал окончательно и бесповоротно. Он встретился с ее задумчивым взглядом и похолодел: а что если...
  - Тебе был неприятен мой поцелуй? - очень тихо спросил Исао, и его сердце замерло в ожидании ее ответа.
  - Что? - Анита удивленно моргнула и уставилась в его напряженно ожидающие ее ответа глаза. - Ты потрясающе целуешься, - сказала она ему правду, и ее скулы чуть окрасились, выдавая ее смущение.
  - Тогда почему ты меня остановила?
  - Исао, - она тяжело вздохнула, как бы собираясь с силами, и продолжила: - моя жизнь и так очень сложная. Меня одновременно тянет к двум мужчинам. Они мне одинаково дороги. И я пока не могу выбрать никого из них. А тут еще появляешься ты, весь такой красивый и соблазнительный, и настойчиво целуешь. Не надо так больше, пожалуйста, не делай мою жизнь еще более сложной.
  - А может она наоборот станет проще? - осторожно спросил он, аккуратно приближаясь к ней. - Возможно если ты не в силах выбрать кого-то одного из двух, это просто означает, что тебе нужен кто-то третий. А вдруг это я?
  - Черт бы тебя побрал, Исао! Не играй со мной! - он невероятно волновал ее, и она злилась, злилась потому, что он расчетливо использовал собственную чувственность, особые интонации голоса, взгляды и движения. Он играл, и его игра достигала цели, заставляя ее сердце биться быстрее, а тело желать его прикосновений и сладких поцелуев. Вот только ее разум бунтовал, она отчетливо видела, что он играет с ней. Одним слитным движением девушка преодолела оставшееся между ними расстояние, и его щеку обожгла пощечина.
  Она дрожала, он видел, что она уже готова капитулировать, мужчина улыбнулся и заткнул внутренний голос, что отчаянно протестовал против такого его поведения. Вот она скользнула к нему, и он уже поздравил себя с победой, как его щеку обожгла сильнейшая пощечина. Исао замер не в силах поверить в происходящее, и пропустил еще один хлесткий удар.
  - За что? - третий раз он не дал ей себя ударить, перехватив руку и прижав ее к своей груди.
  - Ненавижу когда мной манипулируют! - буквально выплюнула ему в лицо Анита, яростно сверкая глазами и замахиваясь другой рукой.
  - Стой, - он снова перехватил удар и удивленно на нее посмотрел. - Как ты поняла, что я играл?
  - Какая разница! Просто поняла! - она рванулась, но он держал крепко. - Да и не сложно это, сразу видно стало, когда ты начал играть.
  - Не понимаю, - он склонился и по-особому заглянул в ее глаза.
  - Перестань, - выдохнула она, пытаясь совладать с предававшим ее телом.
  - Ты реагируешь верно, но при этом сопротивляешься, - задумчиво протянул Исао. - Почему так происходит?
  - Потому, что ты играешь со мной, и я это понимаю.
  - Скажи, когда Рэм играл с тобой, ты тоже смогла это понять?
  - Рэм никогда не играл со мной.
  - Что? - его удивление было так велико, что он отпустил ее руки, чем она воспользовалась, поторопившись откатиться от него подальше. - В это невозможно поверить...
  - А ты поверь. Рэм никогда не играл со мной, - отчетливо сказала она и поднялась на ноги.
  Каждое четко произнесенное ею слово било мужчину буквально наотмашь. Он понял, что сделал поспешные выводы, и поморщился. Теперь он знал, что не стоило с ней играть. Раз уж Рэм на это не решился, значит ему тем более не стоило этого делать. Он поднял глаза, и сердце вдруг пронзила боль: гордый разворот плеч, рассыпавшиеся по плечам волосы, соблазнительная фигурка и... взгляд, полный боли едва скользнул по нему, как она отвернулась и хотела уже решительно выйти, но он не смог ее отпустить. Исао мгновенно оказался у нее за спиной и его руки мягко притянули ее к его груди.
  - Прости, - его тихий шепот заставил ее замереть у него в объятьях: сейчас он говорил искренне. - Я был неправ. Прости меня Анита. Клянусь, больше никогда даже не попытаюсь играть с тобой. Прости, - его теплые губы нежно прижались к ее виску.
  - Что на тебя нашло? - ее голос уже не был так невыносимо холоден, она чуть повернула и подняла голову, чтобы встретиться с его взглядом.
  - Не знаю, - раскаяние затопило его глаза. - Ты очень злишься?
  - Прилично.
  - Прости, - он прикрыл глаза, все так же прижимая ее спиной к своей груди, и это прикосновение волновало его, - как мне загладить свою вину?
  - И что ради этого ты готов сделать? - сейчас ей было интересно, как далеко он готов зайти.
  - Все, что угодно, Анита, - просто ответил он, но в его невероятно синих глазах она прочитала твердую уверенность сделать все, что бы она ни попросила. - Так чего ты хочешь?
  - Ничего... - рассеянно протянула она, ей еще предстояло осознать, что этот мужчина, который сейчас так нежно и в то же время крепко обнимает ее, почему-то на многое готов ради нее. - Я тебе, что нравлюсь? - вдруг высказала она вслух свои мысли.
  - Очень нравишься, - бархатным голосом подтвердил он, и едва заметная полуулыбка изогнула его губы.
  Девушка удивленно смотрела в синие омуты глаз Исао, пытаясь переварить его слова, но это ей плохо удавалось. Он ведь охотился за ней, методично отправлял по ее следу убийц, даже пришел за ней сам, а тут вдруг заявляет, что она ему нравится. Она тряхнула головой - ее логика пасовала перед его поступками.
  - Как такое может быть? Ты же хотел моей смерти, - растерянно протянула Анита.
  - Больше не хочу, - советник Темного Императора буквально ласкал ее глазами. - Я хочу любить тебя.
  - Это все сладкий яд, - она закрыла глаза и сглотнула: как бы то ни было, он был невероятно красивым и харизматичным мужчиной, и его прикосновения волновали ее.
  - Я так не думаю, - спокойно возразил он.
  - Пока мы не найдем анализатор, точно никто не в силах будет сказать, - девушка чуть дернула плечом, пытаясь высвободиться, и он со вздохом отпустил ее. - Яд может быть не только в восстанавливающей жидкости, но и в любом продукте.
  - Значит отправимся на поиски, найдем его, и ты убедишься, что в моем отношении к тебе яд ни капли не виноват, - мальчишеская улыбка расцвела на его губах, и она задохнулась - он был слишком красив для мужчины.
  За следующие несколько часов Анита и Исао буквально обшарили все доступные помещения Храма, но так ничего и не нашли. С каждым мгновением голод и жажда становились все сильнее, но перспектива снова гореть от сладкого яда не привлекала ни одного из них.
  - Можно попытаться питаться по очереди, - внес предложение мужчина, наблюдая как девушка нервничает все сильнее, - тогда яд будет в крови только одного, а второй сможет трезво мыслить и сможет помочь избавиться от яда в спарринге.
  - Мы очень быстро выдохнемся, - она устало вздохнула, а потом вдруг яростно пнула стену коридора: - Черт! Тоже мне шуточки нашли!
  - Анита, берегись! - он резко дернул ее к себе и едва удержался от стона, когда ее тело на миг плотно прижалось к его.
  - Ух ты! - как бы издалека донесся до него ее восторженный голос, а потом его насильно потащили за руку внутрь непонятно откуда образовавшуюся комнату.
  - Это похоже на склад, - медленно окидывая взглядом стойки с коробками на них, задумчиво выдала девушка. - Надеюсь тут по алфавиту сложено, - пробурчала она, подходя к первому стеллажу и снимая небольшую коробочку.
  'Это оно, Ру?', - мысленно спросила Анита, рассматривая странную витую полосу с несколькими ответвлениями и чем-то напоминающую коралловый кустик.
  'Да, Ани', - ответил тот. - 'И это продвинутая модель. Ее можно интегрировать в био броню и тогда она всегда будет с тобой'.
  'И как это сделать?'
  'Все просто. Зажми в руке, лучше левой, сосредоточься и расслабься одновременно. Пошли небольшой импульс энергии в прибор, почувствуй отклик, а потом представь, как он впитывается в твою руку. А остальное я сделаю'.
  'Понятно, сейчас попробую', - девушка сосредоточено выполнила все команды своего нефа и с удивлением почувствовала, как анализатор без остатка впитался в ее руку.
  'Мне понадобится пара минут на настройку, а потом можно будет пользоваться. А вообще версия очень сильная', - довольный голос Рунихеры доносился слегка издалека.
  'И как им пользоваться?' - Анита чувствовала, как слабость волнами накатывает на нее.
  'Это будет весело', - ухмыльнулся неф: 'Тебе достаточно будет коснуться пальцем нужного продукта или вещества и отдать мысленный приказ проанализировать состав. Уже спустя пару секунд ты будешь все знать'.
  'Как просто', - она уже буквально 'плыла'.
  'Анита! Анита! Что с тобой?', - Разрушитель запаниковал - девушка не отвечала, а ее тело вдруг стало оседать на пол.
  Исао с интересом наблюдал за странными манипуляциями девушки, хмурясь все сильнее и сильнее: она стремительно бледнела. Вот она покачнулась, подняла на него невидящие глаза и стала медленно оседать на пол. Мужчина выругался и подхватил на руки ее бесчувственное тело.
  'Беги за восстанавливающей жидкостью!' - прорвался в его мысли голос девушки-нефа.
  'Но в ней же яд', - возразил он.
  'Не факт. Яд мигрирует из продукта в продукт. Но даже если он и там. То лучше он, чем смерть'.
  'Боги!', - советник Темного Императора опустил свою ношу на мягкий диванчик, а сам рванул за восстанавливающей жидкостью, понимая, что она будет злиться, но не в силах рисковать ее жизнью.
  Вернулся он невероятно быстро и, наполнив бокал и осторожно помогая и поддерживая, заставил ее выпить все. Ему пришлось влить в нее еще два бокала, пока бледность немного отпустила. Мужчина замер, напряженно наблюдая за ее дыханием. Вот она глубоко вздохнула, ресницы затрепетали, и она открыла глаза.
  - С возвращением, - мягкий голос и тревожный взгляд.
  - Что произошло? - от его взгляда у нее вдруг пересохли губы, она их инстинктивно облизала и в ужасе замерла: - Зачем ты напоил меня сладким ядом?
  - У меня не было выбора, Анита, да и не факт, что там яд...
  - Не было выбора?! Неужели я так сильно задела твое самолюбие?! - она попыталась вскочить, но голова закружилась и девушка покачнулась.
  - Осторожно, - Исао поддержал ее и помог присесть. - Прости, но у меня правда не было выбора. Такая потеря энергии могла стать для тебя смертельной.
  'Он прав, Ани. Мы слишком много использовали энергии за прошедшие сутки. Теперь тебе нужно хорошенько поесть и лечь спать. И поторопись я буду тебя ждать', - голос Ру доносился до нее устало, да и связь была едва слышной.
  - Точно не было другого выхода? - девушка в упор посмотрела на опустившегося перед ней на колени мужчину.
  - Прости, - отрицательно покачал он головой.
  - Ладно, - сглотнула она, едва удерживаясь чтобы не запустить пальцы в его волосы, - признаю, энергия у меня и сейчас практически на нуле. Мне нужно поесть и отдохнуть, а потом мы поговорим.
  - Конечно, - осторожная полуулыбка появилась на его губах, когда советник Темного, как пушинку, подхватил ее на руки и, бережно прижав к груди, понес в кровать.
  
  Исао осторожно опустил девушку на кровать и закутал одеялом, а потом принес поднос с едой и сел рядом, наблюдая, как она ест.
  - Ты ничего не ешь, - удивилась Анита, слизывая с пальцев сок персика.
  - Пока яд полностью не выведется из твоего организма, я ничего не буду есть или пить, - просто ответил мужчина не в силах отвести взгляд от ее губ.
  - Я могу воспользоваться анализатором, и тогда ты сможешь поесть, - ее улыбка была чувственной, а грациозное движение, которым она потянулась за полосками мяса, буквально завораживало.
  Девушка коснулась указательным пальцем кусочка мяса и замерла на мгновение, а потом ослепительно улыбнулась и поднесла полоску мяса к губам мужчины:
  - Никакого яда, Исао, - прошептала она ему на ухо, - можешь спокойно есть.
  Завороженный ее взглядом, он взял предложенное из ее рук и проглотил, практически не жуя. Она предложила еще кусочек, а потом еще один, и он послушно ел из ее рук, стараясь не прикоснуться губами к ее пальцам. Мясо закончилось немного неожиданно, и тогда она потянулась к персику, но в его составе оказался яд. И тогда девушка взяла виноград.
  - Он чист, - ее нежный голос, и крупная ягода винограда коснулась его губ.
  - Остановись, - выдохнул он и застонал, когда она ловко втолкнула ягоду ему в рот, а кончиками пальцев провела по его нижней губе.
  - Почему? - удивилась она, придвигаясь ближе.
  - Ох Анита, - хрипловато прошептал мужчина и, поймав ее руку, перецеловал пальчики, через чуть прищуренные веки наблюдая за ее реакцией: она задышала быстрее и медленно облизнула губы - он едва не выругался - от нее у него просто сносило крышу. - Вспомни о яде.
  - О, - на мгновение девушка замерла, а потом с тихим смехом обняла за шею и потянулась к его губам: - К черту яд! - горячий шепот коснулся его губ. - Ты мне нравишься, - ее поцелуй неожиданно опалил его, Исао показалось, что он сгорает. Наслаждение от прикосновения ее губ перевесило боль желания, скрутившую его тело, он нежно обнял ее и прижал к себе, отвечая на волшебный поцелуй. Но вдруг все изменилось: она обмякла в его объятьях, дыхание выровнялось и успокоилось - девушка уснула.
  - Хвала Богам! - судорожно хватая ртом воздух, советник Темного закутал Аниту в одеяло и удобно устроил на кровати.
  Он погладил ее по волосам, легонько коснулся лба поцелуем и попытался отстраниться и встать, но едва он хотел оставить ее, как она, по-прежнему не просыпаясь, схватила его за руку и прошептала:
  - Не уходи, останься со мной.
  - Анита, это не лучшая идея, - попытался протестовать он, когда она прижалась к нему.
  - Пожалуйста, Исао, - попросила девушка, устраивая голову у него на плече, - останься... Прошу...
  Судорожно сглотнув, мужчина обнял ее, решив остаться, и попытался расслабиться, но ее гибкое тело, отчаянно льнущее к нему, слишком сильно волновало его.
  - Похоже это будет очень долгая ночь, - выдохнул он, впитывая такое странное и такое острое наслаждение: доверчиво прижавшаяся гибкая фигурка, приятная тяжесть ее головы на плече, тепло ладони, лежащей на его груди. Так близко, только протяни руку, прижмись губами к ее губам... она не скажет нет, не сейчас, когда в ее венах горит сладкий яд. Боги! Так невероятно близко и так соблазнительно. Но нет, он не воспользуется, он выдержит эту сладкую пытку - обнимать, но не коснуться, дотрагиваться, но не ласкать, смотреть, но не целовать... Волна острого наслаждения на грани боли прошла сквозь все его тело, когда она пошевелилась во сне и еще крепче прильнула к нему, стон сорвался с его губ, но Исао только стиснул зубы и закрыл глаза, все так же нежно обнимая ее. Через некоторое время его дыхание выровнялось, и мужчина погрузился в сон.
  
  Анита дрейфовала на грани пробуждения, но никак не могла проснуться. Она чувствовала такие знакомые прикосновения и поцелуи Рунихеры, слышала его нежный шепот, таяла в его объятьях, впитывала волнами накатывающую энергию, но не могла ни пошевелиться, ни даже приоткрыть глаза.
  - Прости, Ани, - тихо произнес неф, между головокружительными поцелуями, - у тебя опять сладкий яд в крови, я просто не смогу устоять.
  - А Исао устоял, - едва слышно выдохнула она.
  - Наверняка только чудом, - хмыкнул Разрушитель. - И все равно силен парень. Я бы не смог устоять.
  - Правда? - девушка чуть приоткрыла глаза и потянулась к его губам.
  - Жаль, что ты не захотела остаться на грани сна, - Рунихера нежно поцеловал ее и с сожалением оторвался от ее губ. - Я вынужден усыпить тебя, Ани, прости.
  - Но... - она чувствовала, как начинает проваливаться в сон.
  - Тебе лучше поспать, пока яд не выведется из организма.
  - Хорошо, Ру, - мягко улыбнулась девушка и, перестав сопротивляться, легко соскользнула в сон.
  - Ты уверен, что это хорошая идея? - задумчиво нахмурилась Корентайн, сидящая в кресле у большой кровати, на которой расположились Разрушитель и Анита.
  - Да, - ответил неф.
  - Но почему ты не хочешь просто...
  - Нет, Кори, я никогда не воспользуюсь такой ситуацией. Пусть лучше отоспится.
  - Не узнаю я тебя, - покачала головой девушка-неф. - Раньше ты был другим.
  - А вот ты практически не изменилась, - он кивнул на спящего в другом кресле Исао. - Не играй с ним, помни, что ты обещала.
  - Он мне действительно очень нравится, Ру, поверь мне. И я никогда не предам его доверие.
  - Иначе он уничтожит тебя, - просто констатировал факт Рунихера, - даже если для этого ему придется убить и себя.
  - Я прекрасно это осознаю, - сказала она и вдруг исчезла вместе с креслами.
  - И тебе пока, Кори, - хохотнул неф и вытянулся рядом со спящей девушкой. Он намеревался охранять ее сон и разбудить сразу, как только у нее снова начнется кошмар. А в том, что он будет, Рунихера ни на секунду не сомневался.
  
  Темнота была повсюду, такая плотная и непроницаемая, как бывает в те мгновения, когда солнце уже село, а луны еще не выглянули. Она была физически ощутимой: тревожила, давила, пугала. Но вот Анита услышала едва слышный звук - кто-то приближался. Неслышные шаги замерли за ее спиной, но вместо того чтобы испугаться, девушка почувствовала покой и безопасность, что нахлынули на нее, как только она почувствовала, что ОН рядом. Он мягко обнял ее и притянул ее к своей груди, его губы осторожно коснулись ее виска в невесомой леске, и он зарылся лицом в ее распущенные волосы, шепча слова любви. Она обняла его за шею и заглянула в глаза: его взгляд светился нежностью и любовью. Улыбка расцвела на губах Аниты, счастье затопило ее, она буквально купалась в нежности его прикосновений, растворялась в его любящих взглядах, собирала хриплые признания как сокровища. Только в его объятьях она чувствовала себя так невероятно: она чувствовала себя защищенной, любимой, единственной и неповторимой, желанной, хрупкой и сильной одновременно... Это чувство было таким острым, таким потрясающим, что она едва дышала отчаянно вглядываясь в скрытое во мраке ночи лицо любимого, пытаясь рассмотреть его, узнать. И вот, когда ей это почти удалось, яркая вспышка света стерла все...
  Анита вдруг оказалась в странном дракарде, и сразу же пришло понимание, что это истребитель. Не долго думая, она ринулась в бой: невероятная скорость пьянила, адреналин мощной волной несся по венам. Идеальная машина слушалась ее малейшего движения, никто не мог противостоять ей - она сносила противников шквальным огнем. Легко проносясь сквозь строй противника она сеяла хаос и смерть: один за другим дракарды взрывались в воздухе, подобно фейерверкам. Ее губы украсила торжествующая улыбка - она сильнее всех. Резкий крик боли раздался по каналу экстренной связи - она похолодела: 'Нет. Невозможно... только не он!'. Разворот за гранью возможностей и ее глаза успевают проследить падение знакомого горящего истребителя, а следом разрываются на части еще два. От ужаса девушка замирает не в силах осознать произошедшее: она заигралась, почувствовала себя всемогущей и потеряла друзей. Она должна была прикрывать их, а не рисоваться, показывая, что лучше нее нет пилота.
  - Вит, Дамиан, Дамир, - едва шевелились ее губы, а слезы стекали по щекам. Она медленно подняла глаза на вражеский истребитель, отрешенно наблюдая, как тот открыл по ней огонь из всех орудий, но даже и не попыталась уклониться или ответить. Горькая улыбка скользнула по ее губам, и Анита отметила залп.
  - Прощай, - бросила она в эфир, узнав врага, и закрыла глаза. Его отчаянный крик 'нет' слился со взрывом ее машины. От выворачивающей буквально наизнанку боли ее спасла яркая вспышка света...
  
  И снова она на земле и опять в гуще битвы. Тревога огнем горит в груди, нехорошее предчувствие бередит сердце. Она тяжело дышит, от усталости уже ноют все мышцы, но превозмогая себя она несется вперед. Покрытые кровью клинки в ее руках плетут смертельную паутину. Она должна спешить, ей нужно успеть прорваться туда, где мелькает синяя грива волос, пока еще не поздно. Страх ледяной волной накрывает ее, но она нетерпеливо стряхивает его и ускоряется. Его не должно быть там! Прыжок, удар и уход в кувырок... свист клинков... брызги крови... она больше не может позволить себе сострадание, сейчас на это просто нет времени. Она должна успеть! Просто обязана! Ярость захлестывает ее, бросает вперед. Отвести и ударить, поднырнуть, ударить... силы на исходе... уже даже музыка, что всегда вела ее, поддерживала почти не в силах помочь. Но она упрямо прорубается вперед. Холодная, едва контролируемая ярость желтым огнем горит в ее глазах. Удар, отскок, разворот и прыжок... прыжок высокий и отчаянный, клинки поют песнь смерти, собирают кровавую дань... Но вот она в ужасе замирает, когда полный боли мальчишеский крик разносится над битвой. Отчаяние и боль буквально разрывают ее, она едва стоит на ногах. Еще один крик, и темная пелена неконтролируемой ярости погребает все другие чувства и эмоции - теперь она несется, разрубая все на своем пути, не чувствуя ни боли, ни усталости. По многократно пробитой броне течет кровь... Ей удалось добраться до него, но поздно, слишком поздно... Он лежит на спине, сине-голубые волосы треплет ветер, кровь толчками вытекает из огромной раны на груди... Со стоном отчаяния она падает возле него на колени: она опоздала... Ресницы дрогнув открывают глаза неземной красоты, едва заметная улыбка появляется на его губах: он рад видеть ее. 'Прости', - едва слышно шепчет он. Слезы застилают глаза, бегут по щекам. Он пытается бороться за жизнь, но у него нет шансов. Последний судорожный вздох... жизнь медленно уходит из его глаз. Поздно! Она пришла слишком поздно! Не успела! Не уберегла! Над полем боя раздается леденящий душу женский крик. Обжигающая темная ярость рождается из боли и отчаяния, наполняет ее силой, пылает алым в глазах. Она медленно поднимается на ноги, ярость рвется наружу, губы кривит хищная усмешка. Она отомстит! Отомстит жестоко и беспощадно! Истекающая кровью, женская фигура в тяжелой черной био-броне бросается в бой, безжалостно круша врагов...
  
  Яркая вспышка света... Холодные капли все усиливающегося дождя успокаивают. Она поднимает голову и дождь смывает слезы. Анита уже знает этот сон, знает кого увидит, стоит ей только повернуть голову, знает, что не отступит, как не отступит и он. Как же грустно и больно. Судорожный вздох срывается с ее губ: она не хочет поединка с ним, она хочет подойти и прижаться к его груди, оказаться в его объятьях, почувствовать его поцелуй, услышать сбивчивые обещания, что он сможет все исправить. Но это невозможно, выбор сделан давно. И пусть ярость выгорела до тла, поздно что-либо менять. Она медленно поворачивается, ее глаза упираются в него: он стоит напротив нее - такой мужественный, красивый и высокий. Слишком поздно они поняли, что созданы друг для друга - рок сделал их врагами... Ну почему он не мог поступить иначе...Да она всегда знала, что он сильный, невероятно сильный, а сильные люди принимают жесткие решения... но так и не смогла до конца простить его. Затаив дыхание он ждет ее решения, мысленно моля ее отказаться. Но она гордая, чертовски гордая, такая же как и он, и не в силах отступить. Гордость, проклятая гордость стоит между ними. Его лицо холодно и непроницаемо, но она чувствует, что это всего лишь маска. Она ловит его взгляд: его глаза отражение ее собственных - боль пополам с любовью. Но все же подтверждает вызов - отчаяние, боль и обреченность затапливают его глаза. Он медленно обнажает мечи... Глаза в глаза они сходятся в последнем поединке. Это и мучительно и сладко кружить с ним в смертельном танце под звон клинков, остро чувствовать его близость, но не сметь коснуться, видеть в его глазах ту же боль, что сжимает ее сердце, без возможности обнять и сказать 'мы справимся, все будет хорошо'... Но ничего уже не будет хорошо, слишком поздно для них обоих. Атака... ее клинок пронзает его плечо... алая кровь выплескивается на его черную броню... рука разжимается и один его меч падает. Она замирает не в силах продолжить, именно в этот момент она осознает, что не сможет жить без него. Он уже совсем близко. Отчаянный взгляд и его губы шепчут: 'Прости', а он, ловит ее, разворачивает так, что ее спина прижимается к его груди. Острый миг счастья - она в его объятьях, но тут его клинок пронзает обоих. Она поднимает голову, и их губы успевают встретиться в последнем прощальном поцелуе - сладком от любви и соленом от сожалений, крови и слез...
  
  Когда Анита стала метаться и постоянно повторять 'нет', Рунихера встревожился и попытался ее разбудить, но у него ничего не вышло. А когда из ее глаз потекли слезы, а с губ сорвался горький всхлип, неф уже был не рад тому, что усыпил ее. Он обнимал ее, осыпал ее лицо поцелуями, молил проснуться, шептал о своей любви. Вот ее ресницы дрогнули, и на него посмотрели безжизненные глаза - и это было как удар под дых.
  - Ани, - простонал он, отчаянно желая все отменить, - это всего лишь сон. Ани, вернись ко мне, - настойчиво шептал он, нежно касаясь губами ее лица, осушая слезы легчайшими прикосновениями.
  - Ру, - тень обреченности мелькнула в ее глазах, и девушка крепко прижалась к груди нефа. - У меня внутри такая пустота... мне кажется, я больше не в состоянии чувствовать... - от ее признания он вздрогнул и аккуратно приподнял ее лицо за подбородок, вынуждая смотреть себе в глаза.
  - Забудь про сон, Ани, - его голос звучал нежно и чувственно, глаза ласкали. - Почувствуй меня, почувствуй мои прикосновения и поцелуи, - Рунихера медленно склонился и едва коснулся ее губ своими, дразня, заставляя желать большего. И только когда ее губы дрогнули отвечая, он позволил себе насладиться полноценным поцелуем. Он целовал ее отчаянно, вкладывая в каждое прикосновение всю свою любовь, всю нежность, и изо всех сил сдерживая страсть. Сейчас для нее было не время. Он и так сделал слишком много ошибок, и едва не допустил самую страшную - он едва не потерял Аниту.
  
  Девушка доверчиво прижималась к Разрушителю. В этот раз сны оставили после себя ноющую пустоту и ощущение неотвратимости и безнадежности. В этот раз она почувствовала само дыхание смерти и это что-то изменило в ней. Равнодушие затапливало все, равнодушие и безразличие к собственной смерти. Именно сейчас она приняла то, что умрет, умрет так или иначе. И это произойдет достаточно скоро. А значит нужно прожить то, что ей осталось ярко. Анита потянулась к нефу, обняла его за шею, притягивая еще ближе. Сейчас ей было просто необходимо почувствовать себя живой, развеять, сковавшее ее безразличие, ощутить вкус жизни. Она потихоньку оттаивала, буквально кожей впитывая прикосновения и поцелуи нефа.
  - Ани, поговори со мной, - Рунихера сел и притянул в свои объятья девушку. - Скажи, что с тобой.
  - Все хорошо, Ру, - она положила голову ему на плечо и расслабилась, ощущая как покой медленно заполняет ее, а пустота отступает. - Уже все хорошо. Мне просто приснился плохой сон.
  - Расскажешь?
  - Я не хочу говорить об этом, - ее голос звучал напряженно.
  - Ани... - он задохнулся от безжизненного холода ее глаз, и отражения бездны в их глубине, но вот она моргнула и наваждение исчезло.
  - Лучше ответь на вопрос.
  - Все что хочешь, Ани, - он сильнее прижал ее к себе и зарылся лицом в ее волосы.
  - Каким образом анализатор интегрировался в биоброню?
  - Он был разработан как надстройка для биоброни, - ответил неф и пустился в объяснения. - Биоброня своего рода основа, которую можно усовершенствовать при помощи технологий. Так были разработаны различные дополнение, так называемые надстройки, которые позволяли сделать носителя более сильным, более быстрым, а в идеале непобедимым.
  - А какие бывают надстройки?
  - Защиты, нападения и обеспечения.
  - Анализатор относится к обеспечению. Так? - интерес постепенно разгорался в ее глазах.
  - Все верно, Ани, - Разрушитель сейчас готов был отдать ей все технологии, даже и запретные, лишь бы окончательно изгнать пустоту из ее глаз.
  - А те пистолеты, что подарил Рэм, ведь тоже надстройка, причем надстройка нападения, - задумчиво протянула девушка. - Выходит Рэм очень хорошо разбирается в технологиях.
  - Похоже на то, - согласился неф.
  - Ру, скажи, а в Храме можно обнаружить еще какие-нибудь дополнительные надстройки для биоброни?
  - Думаю можно...
  - Класс!!! Ксей, аптечка, дополнительная защита, - предвкушение зажглось в ее глазах, и Разрушитель не рискнул предупредить ее, что не стоит брать в руки неизвестные предметы, мало ли чем это может закончится...
  
  Исао проснулся и замер, невероятно остро ощущая близость спящей в его объятьях девушки. Он медленно открыл глаза и залюбовался Анитой: длинные золотисто-рыжие волосы разметались, темные веера ресниц и дуги бровей резко контрастировали с белоснежной кожей, а слегка приоткрытые губы буквально молили о поцелуе. Искушение было таким сильным, что он не смог удержаться и нежно провел кончиками пальцев по ее щеке, а потом легонько коснулся поцелуем ее губ. Девушка пошевелилась, и мужчина замер, чувствуя как его сердце забилось в ускоренном ритме, он понимал, что проснись она сейчас, и ему придется ответить за украденный поцелуй. Но она не проснулась, и он осторожно выскользнул из кровати, буквально силой заставляя себя разжать руки и отпустить ее. Во сне Анита инстинктивно потянулась за ним в поисках тепла, он склонился над ней и укутал в пушистое одеяло.
  - Спи, шерити, - на губах Исао появилась нежная улыбка, и он неслышно вышел из комнаты.
  Мужчина решил тоже запастись анализатором перед тем, как отправиться за завтраком. Вчера он заблокировал двери комнаты-склада каким-то ящиком, поэтому легко смог войти внутрь и быстро обнаружить нужную коробочку. Анализатор интегрировался легко и абсолютно безболезненно. Советник Темного Императора только хмыкнул и открыл еще пару коробок чуть больше: понять что в них было невозможно - просто пластины, увитые полосами биоброни. Любопытство победило, и он дотронулся до пластины побольше, секунду ничего не происходило, а потом его тряхнуло так, что он зацепил рукой и вторую пластину - еще один энергетический удар бросил его на колени. И пока он пытался восстановить дыхание, обе надстройки интегрировались в его биоброню.
  'Не стоит брать в руки неизвестные предметы. Это может плохо закончиться', - издалека донесся до него голос Корентайн.
  'А раньше предупредить не могла?' - он с трудом поднялся на ноги.
  'Да тебе, в принципе, ничего не грозило. Вряд ли тут есть что-то действительно опасное.'
  'А это? Что я только что интегрировал?' - с каждым словом нефа мужчина чувствовал, как теряет энергию.
  'Ксей, базовую модель, и навигатор с картами нескольких созвездий. Это надстройки обеспечения, и похоже здесь их много. Можешь попробовать найти еще что полезное, но прежде, чем дотрагиваться, прочитай название на упаковке. Не будешь понимать, что там - лучше не трогай. Все, я ухожу, а то ты слишком быстро теряешь энергию'.
  'Кори', - позвал Исао, но она уже ушла, послав ему на прощанье поцелуй.
  Мужчина сделал несколько шагов вглубь комнаты и покачнулся: слабость накатывала волнами, а значит у него заканчивалась энергия. Хмыкнув, он отправился за едой, благо теперь ему нечего было бояться сладкого яда. Анализатор легко справился с задачей, обнаружив яд в восстанавливающей жидкости, потом с мясе и фруктах...
  Советнику Темного пришлось несколько раз заказывать пищу, пока он смог нагрузить поднос чистыми продуктами и кувшином восстанавливающей жидкости. Сам же он выпил пару бокалов восстанавливающей жидкости сразу, как только получил результат об отсутствии в ней яда. Усиленный состав жидкости быстро восстановил его энергию, и Исао, подхватив поднос, отправился в комнату, где все еще спала Анита.
  
  Едва слышный шорох шагов разбудил девушку, но она не спешила открывать глаза. Как ни старался Рунихера отвлечь ее, заставить чувствовать, холодная пустота и безразличие все еще не покинули ее, а просто спрятались, замаскировались под спокойствие. Она чуть приоткрыла глаза, сквозь ресницы наблюдая за Исао. Отточенные движения полные сдержанной силы и смертельной грации, рассыпавшиеся по плечам длинные волосы, мягкий взгляд невероятно синих глаз - как же он красив, красив и опасен. Он ее враг, но она не в силах воспринимать его как врага... Мужчина поставил переполненный поднос на тумбочку и аккуратно, стараясь не разбудить ее, присел на край кровати. Невероятно медленно, как бы борясь с самим собой, он протянул руку и нежно откинул с ее лица непослушный локон, а потом едва прикасаясь коснулся ее щеки. От неожиданности девушка распахнула глаза, и он потрясенно замер: с ее глазами было что-то не так, совсем не так... жизнь ушла из ее глаз, и теперь его затягивала пустота, на дне которой радостно скалилась тьма.
  - Анита... - не думая о последствиях, Исао порывисто обнял и прижал к себе девушку. - Что с тобой, шерити? - он отчаянно вглядывался в ее глаза, пытаясь понять откуда у нее мог взяться такой пустой взгляд, как у человека уже посмотревшего в глаза смерти, смирившегося со скорым ее приходом и покорно ее ожидающего.
  - Со мной все хорошо, - ровным голосом ответила она и сильнее прижалась к его груди, спрятав лицо у него на плече.
  - Тебе снова снились кошмары, - он не спрашивал, но она отрывисто кивнула, подтверждая его слова. - Расскажи мне, - тихо попросил он.
  - Я не хочу об этом говорить, - она напряглась и попыталась высвободиться, но он не позволил.
  - Тихо, - его мягкий шепот ласкал, согревал, осторожные прикосновения наполняли теплом и спокойствием, вытесняя холод пустоты и безразличие. - Не хочешь, не надо. Просто позволь быть рядом и обнимать тебя...
  - Спасибо, - спустя некоторое время, искренне поблагодарила его Анита, ощущая как ее отпускает безразличие, и сделала попытку улыбнуться.
  - Обращайся, - он легонько чмокнул ее в нос и открыто улыбнулся. - Вот видишь, я даже не прошу у тебя поцелуя за свою помощь.
  - Ах ты, - она не выдержала его лукавого взгляда и рассмеялась, рассмеялась легко и искренне.
  - Завтрак? - мужчина выпустил ее из объятий и переставил на кровать большой поднос с едой, все еще тепло улыбаясь девушке - он действительно был счастлив от того, что ему удалось изгнать из ее глаз то страшное выражение.
  - Не откажусь.
  - Не переживай, все продукты чистые, - он чуть не рассмеялся в ответ на ее скептический взгляд и пояснил: - Я интегрировал себе анализатор и все проверил. Так что можешь спокойно есть и не опасаться яда.
  - Уверен? - она все еще колебалась.
  - Полностью, но если мне не доверяешь - проверь сама.
  - Я верю тебе, - ответила девушка и принялась завтракать.
  А он замер, ощутив как его сердце пропустило удар - она доверяла ему.
  
  Акелдама
  
  Дайске шел по непривычно тихим коридорам дворца, поражаясь как быстро Хранительница восстановила все повреждения, после того, как развернула защитный купол над городом. Прошло чуть меньше суток, а дворец и прилегающие к нему кварталы, основательно потрепанные фоморами были уже полностью восстановлены. В городе, конечно, было все еще достаточно много поврежденных зданий, но и они восстанавливались намного быстрее, чем это могли бы сделать жители своими силами, даже при полной поддержке и финансировании Императора. Если так и дальше пойдет, то город будет восстановлен полностью за пару дней. Да, Такеши явно сделал правильный выбор, разбудив Хранительницу, но ее все возрастающая мощь откровенно пугала - древние силовые линии, проходящие под всем городом, активировались и активно подпитывали системы самовосстановления строений. Единственное чего не мог понять советник Темного Императора, так это откуда поступало такое количество энергии. Он покачал головой и вошел в комнату, где в регенераторе все еще лежал император. Решив, что для его восстановления прошло достаточное количество времени, Дайске потянулся к панели управления, намереваясь отключить программу и разбудить его, но резкий удар отбросил его к противоположной стене, выбив из его легких весь воздух.
  - Прочь! - хлестнул ледяной голос, и между ним и регенератором появилась Астарта, и ее фигура уже не выглядела призрачной.
  Пока советник Темного Императора заново учился дышать, она подошла и, подняв его голову за подбородок, заглянула в его глаза. Мужчина попытался вырваться, но добился лишь того, что его оправили в полет к другой стенке. Удар был так силен, что он на миг потерял сознание, а когда пришел в себя, закашлялся, ощущая во рту металлический вкус крови.
  - Глупый мальчишка, - Хранительница позволила ему подняться, а потом без замаха ударила.
  Мужчина удержался на ногах только потому, что его снова откинуло к стене. Он поднял на нее взгляд и замер, удивленно рассматривая странное существо, зовущееся Хранительницей. Перед ним стояла невысокая девушка с невероятно длинными идеально прямыми волосами, а ее хрупкую фигурку обтягивал странный комбинезон, по которому периодически прокатывались серебристые волны энергии. Дайске не успел даже моргнуть, как она оказалось рядом, несколькими жесткими ударами поставила его на колени и рванула за волосы, заставляя смотреть в ее абсолютно черные, лишенные белка глаз, в глубине которых горел багровый огонь.
  Астарта одним махом ворвалась в его голову снося все защиты, все преграды, выворачивая наизнанку, вытаскивая малейшие воспоминания и чувства. От охватившей его адской боли, советник Темного Императора зашелся в беззвучном крике, кровь потекла у него из носа и глаз, сознание затуманилось, дыхание прервалось, а сердце начало сбоить. Мужчина не знал, сколько времени прошло в реальности, когда она его наконец-то отпустила, для него же прошла вечность. Он рухнул на пол тщетно пытаясь протолкнуть воздух в не желающие функционировать легкие, но все было тщетно - он умирал...
  - Никогда не лезь, когда регенератор работает, - Хранительница опустилась возле него на колени и, нажав на несколько точек, разблокировала дыхание, - это верная смерть для того, кто внутри. Шигео почти умер, его энергия была на нуле. Ему понадобится не менее двух стандартных суток для восстановления, - она провела пальцами по его лицу и потеки крови послушно впитались в кончики ее пальцев. - Кстати, ты все еще жив только потому, что действительно не хотел зла моему мальчику.
  - Я его доверенное лицо, - прохрипел Дайске, - и во всем его поддерживаю.
  - Не во всем, - ее глаза смотрели насмешливо. - Ты постоянно пытаешься настроить Шигео против Рэма. И чем же он тебе так не угодил?
  - Не твое дело, - зло выдохнул мужчина и попытался встать, но она легко удержала его на полу, чуть прикоснувшись ладонью к плечу, а ему показалось, что его буквально размазало по полу.
  - Как невежливо, - цинична улыбка изогнула губы Хранительницы. - Я не давала тебе право говорить мне ты. Запомни это хорошенько, мальчишка. И не забудь, что я знаю все твои тайны.
  Советник Темного Императора вздрогнул и побледнел, а она ласково улыбнулась и продолжила:
  - Если ты не хочешь, чтобы Шигео узнал, почему ты так ненавидишь Рэма, ты, неблагодарный мальчишка, будешь вести себя идеально.
  Дайске дернулся, а Астарта рассмеялась и усилила давление на тело мужчины, буквально прожигая его издевательским взглядом.
  - Так люто ненавидеть того, кто тебе всего лишь отказал, причем в очень мягкой форме, - в ответ на его яростное сверкание глазами она кривовато усмехнулась. - Согласна, Рэм чистое искушение. Но неужели в твою дурную голову никогда не приходило, что ему противны такие отношения? Ну так подумай на досуге, - Хранительница впилась пальцами в плечо мужчины, медленно ломая тому кости и наблюдая, как он беспомощно ловит воздух широко открытым ртом, стараясь сдержать рвущийся наружу крик боли.
  - Больно? - она отпустила его плечо и внимательно заглянула в глаза, отмечая невероятно сильно расширенный от боли зрачки.
  - Терпимо, - сквозь стиснутые зубы, выдавил Дайске.
  - Ну что ж, силен, - Астарта задумчиво постучала пальцами по поврежденному плечу мужчина, заставив того вздрогнуть и судорожно втянуть воздух. - Надеюсь, ты научишься пользоваться головой, когда станешь еще сильнее, - и с этими словами она впечатала ему в грудь спящую биоброню, посылая одновременно приказ активации. Советник Темного Императора не успел даже удивиться, как взметнулись ленты, и он оказался в коконе активировавшейся биоброни...
  
  Хранительница подошла к работающему регенератору, бросила взгляд на столбики показателей и нахмурилась: до выздоровления Такеши было еще далеко. Удивительным вообще было то, что он выкарабкивался, пусть и медленно, но все же. Она неодобрительно покачала головой - как же он допустил такую колоссальную потерю энергии, особенно при таких серьезных ранениях. Но ничего, кризис уже миновал и теперь его полное восстановление просто вопрос времени.
  Астарта коснулась сенсора, и крышка регенератора стала прозрачной. Она подошла ближе и с нежной улыбкой посмотрела на находящегося в анабиозе Темного Императора: мальчик вырос в потрясающе красивого, сильного и несгибаемого мужчину, причем еще и очень упрямого. Едва слышный смех сорвался с ее губ, но резко оборвался - кто-то приближался по коридору. И этот кто-то явно шел не сам, а ему помогали. Хранительница быстро вернула крышке регенератора непроницаемость и повернулась лицом к дверям.
  Двери с легким шипением разошлись в стороны пропуская Глори и тяжело опиравшегося на нее Даичи. Мужчина был невероятно бледен, вокруг глаз залегли темные круги, каждый шаг ему явно давался с трудом, он кусал губы, подавляя стоны боли, но упрямо продвигался вперед. Он замер на пороге и внимательно посмотрел на Хранительницу.
  - Как Такеши? - негромко спросил Даичи, спокойно встречая ее взгляд и не пытаясь разорвать контакт глаз.
  - Кризис миновал, - ответила Астарта, удивленно разглядывая едва стоящего на ногах мужчину: он спокойно допустил ее в свои воспоминания, вернее даже самостоятельно их показал.
  - Хвала Богам, - выдохнул он и стал медленно оседать на пол.
  - Помогите, пожалуйста, Астарта, - девушка умоляюще посмотрела на Хранительницу, удерживая от падения любимого только благодаря силе биоброни.
  - Хорошо, - прищурилась та, отмечая силу девушки и ее трепетное отношение к мужчине, с которым она пришла, - сейчас открою еще один регенератор.
  - Даичи, - тихонько позвала Глори, - держись, нужно сделать еще несколько шагов, - подбадривала его она, а мужчина сжав зубы медленно выпрямился, и с ее помощью, добрался до регенератора.
  - Так, теперь с ним все будет хорошо, - Хранительница закрыла регенератор, запустила программу полного восстановления и повернулась к девушке. - А теперь ты мне расскажешь, откуда знаешь мое имя.
  - Мне о вас Шигео рассказывал, - спокойно ответила Глори.
  - Это очень интересно, - Астарта внимательно рассматривала спокойно стоящую напротив девушку. - Кто он для тебя?
  - Друг.
  - Друг, - задумчивость появилась на лице Хранительницы. - Откроешь мне свой разум?
  - Не задумываясь, - ответила Глори и мгновенно полностью расслабилась, почувствовав осторожное вторжение в свои мысли.
  - Удивительно, - мягкая улыбка осветила черные глаза Астарты. - А вы действительно друзья, и он на многое пошел ради тебя.
  - Я знаю и очень ценю это.
  - Ты мне нравишься, - вынесла вердикт Хранительница, такая преданность как у этих двоих была просто невероятной. - Можешь оставаться, присмотришь за мальчиками.
  - Спасибо, - буквально просияла девушка.
  - Не за что, милая.
  - А кто это? - Глори кивком указала на кокон биоброни.
  - Дайске. Я его немного потрепала. И хоть он достаточно силен для обычного человека, но не смог бы этого пережить, а так оклемается, да и сильнее станет.
  - Простите, но что он такого выкинул, что...
  - Этот идиот хотел раньше времени остановить регенератор, - перебила девушку Хранительница. - От смерти его спасло только то, что оказался достаточно мужчиной и не стал умолять пощадить, даже не попытался ответить ударом на удар. Да и верен он моему мальчику, а это очень ценно.
  - Он скоро придет в себя?
  - Через парочку часов. А зачем тебе?
  - Да руки чешутся по шее надавать, - честно ответила Глори. - Ведь не раз ему говорили, что не разбираешься - не лезь.
  - Ты прелесть, милая, - рассмеялась Хранительница. - Даичи очень повезло встретить такую удивительную девушку.
  - Спасибо, - Глори немного смутилась.
  - Не будь такой скромной, ты действительно уникальна. Ну же спрашивай, я же вижу, что у тебя буквально на языке вопрос крутится.
  - Скажите, а когда закончится регенерация Даичи и Шигео?
  - Даичи часов через шесть, - с понимающей улыбкой ответила Астарта. - А вот Шигео... я даже и не знаю. Он очень серьезно был ранен, да и всю энергию подчистую использовал. Скорее всего еще не менее двух стандартных суток пройдет пока он восстановится.
  - Боги... - девушка побледнела и рухнула в кресло. - Шигео...
  - Не переживай, милая, он будет полностью здоров, просто это займет довольно много времени, - Хранительница легонько погладила Глори по голове. - Не скучай тут. Захочешь, можешь пока порыться в базах с информацией, если тебе будет интересно. Главное не впускай сюда никого.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила девушка, уже предвкушая, как начнет просматривать древние базы данных. - Я никого сюда не пущу.
  - Вот и хорошо, - кивнула Астарта и растворилась в воздухе, а Глори повернулась к экранам и положила руки на сенсорные панели, подключаясь к базам данных...
  
  Стон, а потом сдавленное проклятье отвлекли девушку, и она повернулась на звук: кокон биоброни исчез, и теперь Дайске медленно пытался подняться на ноги, одной рукой упираясь в стену. Злость вспыхнула мгновенно, Глори резко встала и стремительно пересекла комнату, на ходу покрываясь легкой броней.
  - Что ты тут делаешь? - пораженно спросил мужчина, наблюдая за ее приближением. - И ты носитель? - он шагнул к ней, но сильнейший удар в челюсть отправил его на пол.
  - Ты что творишь? - он сплюнул кровь и попытался встать, но она еще не закончила.
  От стремительного удара ногой в грудь он задохнулся, следующий пришелся по ребрам - их треск был слышен даже на расстоянии, сдавленный стон вырвался у него из груди. Дайске был не в силах пошевелиться и мог только наблюдать, как она в очередной раз наносит удар - висок разорвала боль, а потом наступила тьма...
  Он осторожно открыл глаза и сразу уперся в сидящую рядом с весьма задумчивым видом Глори.
  - Оклемался? - насмешливо бросила она и подняла руку, намереваясь помочь ему подняться, но он дернулся как от удара и побледнел - ее рука медленно опустилась, и девушка удивленно моргнула.
  - За что? - сдавленно выдохнул он, пытаясь справиться с болью, терзающей буквально каждую клеточку его тела.
  - Ты чуть не убил Шигео! - буквально выплюнула она.
  - Что? - распахнул глаза мужчина и попытался приподняться, но не смог - тихое проклятье слетело с его губ.
  - Сколько тебе повторять, не знаешь - не лезь, - покачала головой девушка и помогла ему сесть.
  - Не понимаю, - он прислонился спиной к стене и прикрыл глаза, восстанавливая дыхание.
  - Чего полез к регенератору, если в технике совсем не разбираешься? Если открыть регенератор до того как программа восстановления не закончилась, это автоматическая смерть того, кто в нем находится.
  - Боги! - ахнул Дайске. - Поверь, я не пытался навредить Императору...
  - Если бы пытался, то уже был бы мертв. Астарта убила бы тебя не задумываясь.
  - Так значит она считала меня, - от одного только воспоминания о той боли, что он тогда пережил, Дайске вздрогнул.
  - Ты что сопротивлялся? - Глори в шоке на него уставилась, против воли чувствуя как ее захлестывает сочувствие - она ведь неоднократно видела, как ломал сопротивление Такеши, и слышала отчаянные крики его жертв.
  - Раньше мои блоки никто не мог пробить...
  - А Шигео хоть раз пробовал?
  - Нет...
  - Значит, ты не знал, чем это тебе грозит. Дайске, где ты был, когда Древнюю историю преподавали.
  - На риторике, - улыбнулся одним уголком губ тот, а девушка только неодобрительно покачала головой.
  - На будущее, - очень мягко произнесла она, - если тебя будет пытаться прочитать Шигео или Астарта, просто сними все защиты и не сопротивляйся, тогда боли не будет.
  С едва слышным щелчком крышка одного регенератора открылась, выпуская Даичи. Он все еще был немного бледен, но раны его полностью затянулись.
  - Что тут происходит? - переводя взгляд с Глори на избитого Дайске спросил он, выбираясь из регенератора.
  - Да вот объяснила одному непонятливому советнику, что если в технике не разбираешься, то не лезь, - Глори шагнула в объятья любимого и легонько потерлась о его плечо головой.
  - Жестоко, - он прижал ее к себе, - особенно если учесть, что ему и так уже досталось сегодня: сначала от фоморов, а потом и от Хранительницы.
  - Ничего, переживет, - хмыкнула девушка. - Запихнем в регенератор и будет как новенький.
  - Дайске, встать можешь? - Даичи с сочувствие посмотрел на друга.
  - Нет, - качнул тот головой и поморщился от очередной волны боли. - Поможешь?
  - Давай потихоньку, - Даичи подошел, присел рядом с Дайске и осторожно помог тому встать на ноги.
  - Спасибо, - поблагодарил тот, стараясь дышать неглубоко, чтобы не тревожить сломанные ребра.
  - Веди его сюда, - подала голос девушка, пальцы которой порхали над сенсорами регенератора, настраивая тот на параметры Дайске.
  - Сильно она тебя? - так тихо, чтобы мог услышать только друг, поинтересовался Даичи.
  - Прилично, - ответил тот, самостоятельно преодолевая расстояние до регенератора. - Давно мне не было так паршиво.
  - Потерпи немного, - Даичи подхватил оступившегося Дайске и помог ему забраться в регенератор, - скоро все пройдет.
  - Тебе стоит подняться наверх и взять командование на себя, - сказал Дайске, и крышка регенератора закрылась. Последнее, что он услышал до того как провалился в сон, были слова друга:
  - Не переживай, я обо всем позабочусь. А ты восстанавливайся и...
  - Он тебя уже не слышит, - остановила любимого Глори.
  - Я уже понял, - он улыбнулся и коснулся нежным поцелуем ее губ. - Пойдешь со мной?
  - Нет, я обещала Астарте никого не пускать сюда, - с сожалением покачала головой девушка, выскальзывая из его объятий.
  - Жаль, мне будет тебя не хватать. Чем займешься?
  - Пороюсь в базах. Тут столько интересного, - ее глаза восхищенно вспыхнули. - А еще попытаюсь найти информацию про Храмы Кайтоны. Уверена, что она тут есть.
  - Удачи, - мужчина подошел к дверям и обернулся. - Я буду скучать.
  - Я тоже, - с любовью в глазах ответила она.
  Даичи тепло улыбнулся и решительно вышел, понимая, что стоит ему промедлить еще хоть секунду, и он уже никуда не пойдет, а он просто обязан разбираться со всеми проблемами в отсутствии Императора и других советников. К тому же он просто не мог подвести друга и позволить захватить власть тем аристократам, что всегда были против Такеши и наверняка уже готовят очередной переворот.
  
  Кайтона
  
  - Все, в меня больше ни кусочка не влезет, - с довольным видом откинулась на спинку кровати Анита
  - Уверена? - спросил Исао, доедая персик и запивая его восстанавливающей жидкостью.
  - Абсолютно, - чувствуя приятную расслабленность, ответила девушка. - Спасибо, что так заботишься обо мне, - неожиданно сказала она. - Тем более, что мы враги...
  - У нас ведь перемирие, - чуть напрягся мужчина. - И я не уверен, что и дальше смогу считать тебя врагом, - он прикрыл глаза, чтобы не дать ей увидеть те эмоции, что бушевали в нем.
  - Вот как, - задумчиво протянула она и осторожно коснулась его руки. - Я тоже не считаю тебя врагом, Исао.
  От ее прикосновения он вздрогнул, сердце пропустило удар, а потом забилось в ускоренном ритме. Мужчина больше не мог лгать себе, объясняя свою реакцию на эту невероятную девушку влиянием сладкого яда. Яд давно вывелся из организма, а притяжение осталось. И не просто притяжение, а нежность, желание поддержать, защитить. Он сглотнул и позволил себе осторожно коснуться губами ее руки.
  - Не хочешь осмотреть комнату-склад технологий древних? - резко сменил тему Исао, ощущая, что с каждым мгновением ему все труднее держать с ней дистанцию.
  - Что за вопрос, - рассмеялась Анита и соскользнула с кровати. - Конечно хочу. Ты со мной?
  Он кивнул, и последовал за ней, а про себя подумал: 'Я бы хотел всегда быть с тобой, Анита. Многое бы отдал за шанс сделать тебя счастливой'.
  
  Девушка носилась по комнате, доставая разные коробки и прочитывая на них название, задумчиво хмурилась и раскладывала на полу в только ей понятном порядке. Вот она уселась прямо на пол в окружении кучи упакованных надстроек и снова принялась рыться.
  - Ксей, навигатор-сенсор, аптечка, энергетический щит, - тихонько комментировала она, открывая коробки и активируя надстройки, что легко подсоединялись к ее биоброне, - о, мимикрия. Хм... преобразователь кислорода, похоже это что-то типа акваланга. Да ладно, а вдруг пригодится, - она коснулась их.
  - Анита, не спеши, - попросил Исао, - помни, что на все тебе нужна энергия.
  - Не переживай, все под контролем, - она подмигнула ему и вернулась к изучению содержимого оставшихся запакованных коробок.
  Мужчина вздохнул и вернулся к изучению помещения, он старался не трогать ничего без надписей и маркировки, а отбирать только действительно полезные вещи, но при этом только самое необходимое. Он еще помнил, сколько энергии требуется на их интеграцию в биоброню. Интегрировав выбранные надстройки, он обернулся посмотреть на девушку и замер: множество пустых упаковок валялись вокруг нее, а она все продолжала активировать все новые и новые надстройки.
  - Хватит на сегодня, - он подошел к ней поближе.
  - Подожди, осталось всего парочка, - девушка взглянула на него снизу вверх, и он заметил сквозь возбуждение от такого обилия техники признаки нарастающей усталости.
  - Анита...
  - Я только посмотрю, - она умоляюще на него посмотрела. - Мне так интересно.
  Он только вздохнул и кивнул, а она с нетерпением открыла две небольшие коробочки, абсолютно лишенные каких-либо обозначений и маркировок.
  - Какая прелесть, - выдохнула она, рассматривая странные черные жемчужины, в глубине которых пульсировал разноцветный свет. Не устояв, она потянулась и аккуратно провела по поверхности жемчужин...
  'Не трогай!' - закричал Ру, но было поздно - сильнейший разряд, проскочил между ней и жемчужинами, мгновенно впитавшимися в ее кожу, и ее буквально вынесло в коридор и хорошенько приложило о стену. Следом за ней бросился Исао, а двери комнаты закрылись и бесследно исчезли.
  - Анита, - мужчина склонился над ней: девушка была без сознания, по ее телу волнами проходили судороги. - Боги! Нет... пожалуйста, нет!
  Она выгнулась, закричала, и... взметнулись черные ленты биоброни, заключая ее в защитный кокон...
  
  Исао подошел к заключенной в защитный кокон биоброни девушки и пораженно замер: такого он никогда еще не видел, да и Такеши никогда ни о чем подобном не упоминал - биоброня искрила, и по ее поверхности волнами пробегало сияние.
  'Бегом за восстанавливающей жидкостью!' - закричала Корентайн.
  'Что?' - удивлению мужчины не было предела, он невероятно четко и легко слышал своего нефа.
  'Если хочешь ее спасти, тащи много восстанавливающей жидкости и лей на броню!' - чуть не рычала Кори.
  'А если в ней сладкий яд?'
  'Так даже лучше будет'
  'Но...'
  'Исао, сладкий яд усиливает действие восстанавливающей жидкости более чем в пять раз. А сейчас главное обеспечить их энергией'.
  'Понял', - он сорвался с места и размытой тенью метнулся за восстанавливающей жидкостью.
  Мужчина раз за разом приносил большими кувшинами восстанавливающую жидкость и выливал ее на кокон биоброни, и только когда броня перестала искрить и впитывать жидкость, он вновь услышал голос девушки-нефа: 'Пока достаточно, но расслабляться рано. Может понадобиться еще'.
  'Что происходит?' - спросил он, устало опускаясь на пол.
  'Похоже на мутацию... но я не понимаю почему... Анита случайно не отрывала немаркированные коробки?'
  'Она распечатала две маленькие белые'
  'С черными жемчужинами, пульсирующими разноцветным светом?' - напряженно спросила Корентайн.
  'Да'
  'Ах ты ж...' - а далее последовало такое, что лицо Исао удивленно вытянулось.
  'Так во что же она вляпалась?' - переждав поток очень крепких выражений, поинтересовался мужчина, уже предчувствуя неприятный ответ.
  'Это запретные технологии. Я не могу тебе об этом рассказать. Прости', - ее слова были буквально пропитаны сожалением.
  'Хоть скажи, что происходит и чем ей это может грозить?' - тревога буквально захлестывала его.
  'Мутация происходит. Мутирует и организм носителя, и сама структура биоброни. Если все закончится хорошо, Анита станет намного сильнее, а если нет...'
  'Погибнет', - закончит за нее Исао, ощущая беспомощность и отчаяние.
  'Они оба погибнут...' - поправила его неф.
  'Неужели ничего нельзя сделать?' - буквально простонал мужчина.
  'Только поливать восстанавливающей жидкостью, если будет начинать искрить, и молиться'
  'И как долго это продлится?'
  'Мутация? Точно не скажу - тут все индивидуально, но в среднем около 12 часов. Потом кокон исчезнет, но носитель будет еще какое-то время спать'
  'А если что-то пойдет не так, и она...'
  'Не думай об этом, Анита очень сильная, она так просто не сдастся. И не забывай с ней Рунихера - если кто и сможет справиться с этим, то только он. К тому же он слишком любите ее, чтобы дать ей умереть'
  'Так хочется верить', - мужчина закрыл глаза, ощущая как от боли сживается его сердце, когда он вспомнил, как девушку обнимал ее неф, а она доверчиво к нему прижималась, явно наслаждаясь его прикосновениями.
  'Прости, но ревновать к нефу глупо' - тихо произнесла Корентайн.
  'Это не ревность, Кори' - вздохнул он.
  'А что?'
  'Я просто ему завидую' - откровенно ответил мужчина.
  'Она тебе нравится, и ты хотел бы быть с ней' - догадалась девушка-неф и замолчала.
  'Кори. Кори ты еще тут?' - позвал он.
  'Да, но как бы мне ни хотелось еще поговорить с тобой, я должна уйти. Даже с пси-усилителем ты будешь слабеть, так долго разговаривая со мной'
  'Останься еще немного' - попросил Исао.
  'Прости, не могу' - грустно произнесла она и ушла, сказав напоследок: 'Тебе надо поесть и поспать хоть пару часов, иначе скоро ты просто свалишься'...
  
  В тот момент, как Анита дотронулась до жемчужин, содержащих в себе запретные технологии, чудовищная боль ударила Рунихеру, и уже падая он едва успел активировать защитный кокон, стараясь минимизировать последствия ее необдуманного поступка. Это было последнее, что он помнил, а потом была тьма...
  Отчаянный крик повторялся вновь и вновь, заставляя разум Разрушителя выплыть на поверхность. Он с трудом открыл глаза, боль не ушла, казалось она стала еще сильнее, но неф просто был не в состоянии слышать мучительные крики своей любимой. Сжав зубы, он в абсолютной тьме пополз к девушке.
  Каждое движение давалось с трудом, но он упрямо продвигался туда, где извиваясь от непереносимой боли, лежала Анита. Она уже не кричала, а только хрипло стонала.
  - Ани, - едва слышно позвал он, дотрагиваясь до нее, и испугался - ее кожа была холодна как лед.
  Неф порывисто прижал к себе обжигающе холодное тело любимой и невероятным усилием воли переместил их на кровать. Ее одежда исчезла, повинуясь его мысленному приказу, и он принялся энергично растирать ее кожу, а потом просто прижал ее к себе и укрыл обоих одеялом.
  - Ани, - выдохнул Рунихера, нежно касаясь поцелует ее губ, - любимая, только не сдавайся, борись... я рядом... я с тобой... что бы ни случилось, я всегда буду с тобой...
  Прошло совсем немного времени, и энергия осторожно потекла между ними, сначала неуверенно и лениво, а потом все быстрее и сильнее. Неф облегченно перевел дух: девушка согрелась и перестала стонать и метаться, она доверчиво льнула к нему, хоть все еще и находилась без сознания. Он закрыл глаза и сосредоточился, направляя энергию на поддержание процессов интеграции надстроек и стабилизации мутации биоброни. Анита затихла, а значит мутация носителя была уже полностью завершена. Он вновь осторожно прильнул к ее губам - энергия мощным потоком врезалась в него, заставив отстраниться и судорожно хватать ртом воздух.
  Отдышавшись Разрушитель улыбнулся: его Ани все выдержала и стала намного сильнее. Теперь она практически не нуждалась в восстанавливающей жидкости, ну разве что только в том случае, если умудрится полностью исчерпать энергию, но это с той парочкой аккумуляторов, что она интегрировала, было практически невозможно. Он нежно дотронулся до ее лица, едва прикасаясь, очертил пальцами контур, легонько коснулся поцелуем губ и, со вздохом, вернул ей минимум одежды и убрал защитный кокон биоброни, что больше был не нужен.
  - Ани, - снова позвал Рунихера, но она только еще ближе прильнула к нему поудобнее пристраивая свою голову у него на плече, и он тепло улыбнулся, решив дать ей еще немного времени.
  Боль потихоньку отступала, но несмотря на мощные волны энергии, неф все сильнее чувствовал слабость. Мутация биоброни завершилась, как завершились и все процессы интеграции. Разрушитель чувствовал сильную усталость. Бороться с сонливостью больше не было сил, и он позволил сну увлечь себя...
  Его разбудил поцелуй, он открыл глаза и встретился с сияющим взглядом Аниты.
  - Привет, - шепнул Разрушитель.
  - Привет, Ру, - ответила девушка и снова поцеловала его.
  - Как ты, Ани? - он перекатился и склонился над ней, их волосы перепутались: его снежно белые и ее золотисто-рыжие.
  - Хорошо, - беззаботно улыбнулась она, обвивая его шею руками, - очень хорошо. Особенно когда ты рядом.
  - Ани, - выдохнул неф и прильнул к ее губам медленным, но таким волнующим поцелуем. - Ты хоть понимаешь как рисковала? - тихо спросил он, отстраняясь.
  - Рисковала? - удивленно моргнула девушка.
  - Ты могла погибнуть, - он сжал зубы и сел на кровати.
  - Но почему? - она потянулась к нему, но он не позволил себя коснуться, и она замерла, а в глазах застыла боль пополам с непониманием.
  - Ани, - Рунихера не смог вынести ее взгляда и обнял, - ты активировала запретные технологии, а это смертельно опасно, - он не удержался и зарылся лицом в ее волосы.
  - Но откуда я могла знать? - возразила она.
  - Я ведь просил не трогать подозрительных вещей.
  - Они выглядели не подозрительно. Жемчужины выглядели очень красиво. Я просто не смогла удержаться.
  - Ани, прошу, пообещай, что больше никогда не прикоснешься к незнакомому предмету, прежде чем не спросишь у меня, это может быть очень опасно.
  - Хорошо, Ру, я обещаю, - она положила голову ему на плечо и спросила: - А что это было в тех маленьких коробочках.
  - Лучше тебя этого не знать.
  - Но...
  - Поверь мне, Ани, - он поднял ее лицо за подбородок и умоляюще посмотрел в глаза, - лучше не знать. Если, не приведи Боги, ты окажешься в ситуации когда только запретные технологии смогут помочь, я тебе все расскажу, но не раньше. Прости...
  - Хоть намекни, - девушка медленно скользила пальцами по его груди, и у нефа от ее прикосновений перехватывало дыхание.
  - Я могу только сказать, что ты стала сильнее. Сильнее во всех смыслах. И еще... больше ничего в броню ты интегрировать не сможешь.
  - Но почему? - удивилась Анита.
  - Те технологии вызывают мутацию и носителя и самой биоброни, перестраивают так, что больше ни одна надстройка не в состоянии интегрироваться - код разный.
  - Жаль, - вздохнула девушка.
  - Ани, - тихо рассмеялся неф и, чуть отстранившись, заглянул в ее глаза, - ты и так взяла больше, чем это вообще считалось возможным.
  - Как это?
  - Понимаешь, надстройки и мутация несовместимы по своей природе. Все исследования говорят про то, что либо надстройки деактивируются, либо носитель погибает.
  - Я жива... значит все надстройки деактивировались?
  - Нет, Ани, все на своих местах, - он задумчиво играл ее волосами, пропуская длинные пряди сквозь пальцы. - Ты доказала, что невозможного не существует. Я не знаю, как тебе это удалось, но ты совместила несовместимое: надстройки мутировали вместе с биоброней.
  - Ру, не думаю, что это я сделала, скорее ты.
  - Ошибаешься, я бы их просто выкинул, сохраняя жизненно необходимую энергию. Я не стал бы рисковать твоей жизнью, Ани. Никогда бы не стал, - он поцеловал ее отчаянным поцелуем. - Это ты не дала мне деактивировать надстройки. Заблокировала мне такую возможность намертво. А потом чуть не умерла в процессе мутации, - едва слышно закончил он, оторвавшись от ее губ, но не в силах отвести глаз или выпустить из объятий: страх, что она могла погибнуть, все еще был слишком свеж.
  - Но ведь не умерла же, - она улыбнулась и нежно коснулась его лица.
  - Я не смогу без тебя, Ани, - выдохнул Рунихера, прижимаясь щекой к ее ладони, и миг прикрыл глаза. - Уйдешь ты, уйду и я.
  - Ру... - только и смогла сказать девушка, потрясенно вглядываясь в его горящие любовью и бесконечной нежностью глаза...
  
  Исао еще трижды пришлось поливать защитный кокон биоброни с Анитой внутри восстанавливающей жидкостью. Шло время, и мужчина все больше нервничал, он невероятно сильно переживал за девушку, которую еще совсем недавно считал опаснейшим врагом и мечтал уничтожить, а теперь готов был все отдать, лишь бы она выжила. Анита... Невероятная девушка со странным именем, буквально сотканная из противоречий, разом смела все его защиты и поразила в самое сердце. То, что он чувствовал к ней не шло ни в какое сравнение с тем, что он чувствовал к своей невесте, а ведь тогда он был уверен, что нашел любовь всей своей жизни. Это было странно и страшно, но в то же время он был рад, действительно рад, что еще в состоянии испытывать такие чувства. И пусть он влюбился, как мальчишка, это уже давно забытое чувство было невероятно приятным. Минуты ожидания складывались в часы, и усталость взяла свое - Исао уснул прямо на полу возле кокона биоброни.
  Дрейфуя на крыльях сна, мужчина чувствовал легкие, полные любви и нежности, прикосновения, едва ощутимые поцелуи, наполняющие его энергией. Он улыбнулся - его неф старалась помочь, но не хотела будить. Мужчина открыл глаза и встретился с ее немного смущенным взглядом.
  - Прости, что разбудила, но тебе необходима энергия, - ее ответная улыбка была немного грустной и неуверенной.
  - Спасибо, Кори, - произнес он, поднося к губам ее руку мягко целуя пальчики. Перетекающая между ними энергия усиливалась с каждым его прикосновением губ.
  - Почему ты не поел? - она забрала у него свою руку и села на кровати.
  - Боялся, что как только выйду, Аните понадобится моя помощь, - Исао одним быстрым движением опрокинул девушку-нефа на кровать и навис над ней. - А потом я похоже просто выключился, - он в жадном поцелуе припал к ее губам, ощущая как энергия буквально захлестывает их.
  - Перестань, - выдохнула ему в губы Корентайн. - Ты не можешь сейчас долго оставаться... как бы мне и не хотелось тебя отпускать, а ты должен проснуться, она вздохнула и продолжила: - Мутация вот-вот должна завершиться, и Аните понадобится тепло, много тепла.
  - И что я должен буду сделать?
  - Отнести в кровать, растереть и хорошенько укрыть, лечь рядом и согреть собственным теплом, - выскальзывая из его объятий, пояснила Корентайн. - И будет лучше, если ты поторопишься, каменный пол слишком холодный, а если она замерзнет окончательно...
  - Я понял, - он сглотнул и посмотрел в немного грустные глаза своего нефа, - но как это сделать?
  - Просыпайся, - она коснулась пальцем его лба, и он распахнул глаза как раз в тот момент, когда защитный кокон биоброни исчез, оставляя на полу коридора бессознательную хрупкую девичью фигурку...
  
  Исао осторожно перенес Аниту в комнату, положил на кровать и укутал одеялом. Он до последнего надеялся, что не придется следовать инструкциям нефа, но девушка отчаянно мерзла, а ее кожа становилась все холоднее. Мужчина на миг замер, собираясь с силами, а потом решительно принялся за дело. Он снял с нее одежду, оставив только эластичные шортики и топ-полоску, и принялся тщательно растирать ее, улучшая кровообращение. От каждого прикосновения к ее коже, каждого взгляда на ее практически обнаженное тело, его бросало в жар, он едва сдерживался, чтобы не начать покрывать ее поцелуями. Проглотив готовые сорваться с губ проклятья, он прижал ее все еще прохладное тело к себе и укрыл обоих одеялами. Постепенно девушка стала нагреваться, ее дыхание выровнялось, сон стал безмятежен, а Исао все продолжал удерживать ее в своих жарких объятьях...
  Быть так близко от нее и не иметь возможности ее целовать и ласкать было пыткой. И все же это была очень сладкая пытка. Мужчина улыбнулся и едва ощутимо коснулся поцелуем ее губ, отчаянно желая большего, но железной волей сдерживая себя: сейчас было не время для этого. Он жадно впитывал малейшее изменение выражения ее лица, любовался едва заметной мечтательной улыбкой, нежно перебирал длинные роскошные волосы, стараясь запомнить каждое украденное мгновение такой отчаянно болезненной близости. Он даже и подумать не мог, что сможет уснуть, но усталость и легкое размеренное дыхание девушки сыграли с ним злую шутку, и он погрузился в сон...
  
  Он пил поцелуи с ее губ и никак не мог остановиться. Ее тихие стоны звучали сладчайшей музыкой, гибкое тело льнуло и буквально молило продолжать ласки. Нежные прикосновения... жаркие поцелуи... От прикосновения к ее обнаженной коже он буквально пылал, а от едва слышного голоса, шепчущего ему 'да' полностью потерял голову. Больше ничего не имело значения, только то, что она рядом, только то, что она готова стать его. Какое же это наслаждение держать ее в объятьях, покрывать поцелуями ее бархатную кожу и чувствовать страстный ответ. Она выбрала его. Счастье огненным цветком распускалось внутри: его единственная, его любовь, его сердце, его жизнь, его дыхание сказала ему 'да', и теперь он ее никогда не отпустит. 'Навсегда', - прошептали ее губы. Умопомрачительно нежный и одновременно обжигающе страстный поцелуй стал его обещанием. И они потерялись в волшебном вихре чувств, прикосновений и поцелуев...
  
  Исао медленно открыл глаза, легкая улыбка блуждала по его губам. Теплая волна прошла по его телу - в его объятьях спала Анита, и она была похожа на ангела, падшего ангела: ее голова покоилась на его плече, а волосы разметались по его груди. В нежнейшей ласке он скользнул пальцами вверх по ее обнаженной спине и вдруг наткнулся на полоску ткани. Мужчина замер, лихорадочно пытаясь понять что же произошло и откуда на ней одежда, когда ресницы девушки дрогнули, и он встретился с ее немного дезориентированным и чуть затуманенным со сна взглядом.
  Анита медленно дрейфовала на волнах сна, просыпаться совершенно не хотелось, ощущение покоя и защищенности было таким сладким, что хотелось его продлить еще хоть немного. Но вдруг чьи то пальцы буквально опалили кожу ее спины, и она пораженно распахнула глаза. Это был шок: невероятно синие глаза Исао казалось заглядывали в самую душу, а его ладони буквально жгли обнаженную кожу спины, плотно прижимая ее к его телу.
  - Что ты делаешь? - чуть хрипловато спросила она.
  - То, что ты просила, - его ответ заставил ее заледенеть.
  - Просила? - удивленно протянула она, судорожно вспоминая что такое могло произойти между ними, но так не находя в памяти ничего, что могло бы оправдать его поведение, попыталась отстраниться, но он не позволил.
  - Анита... - мужчина потянулся к ее губам, но остановился под ее совершенно ничего не понимающим взглядом. - Ты не помнишь? - выдохнул он, потихоньку начиная понимать, что тут что-то не так.
  - Чего не помню? - насторожилась она.
  Мысль, что ничего не было, а его воспоминания всего лишь сон, настойчиво стучала в его голове.
  - Что последнее ты помнишь? - его вопрос прозвучал очень напряженно.
  - Ру и его пояснения, что я вляпалась по самое не балуйся, - хмыкнула девушка.
  - Анита, прошу, будь серьезной, - надежда и боль буквально заполнили его глаза на один короткий миг, а голос чуть дрогнул. - Твой ответ очень важен для меня.
  - Помню, что дотронулась до странный и таких манящих жемчужин, помню, что меня вынесло в коридор и впечатало в стену... А потом была только боль, обжигающая, выворачивающая наизнанку боль. И когда она наконец-то прошла, рядом был Ру.
  - Значит, это был только сон, - простонал Исао и разомкнул объятья. - Прости, - он закрыл глаза и откатился от девушки.
  - Объясни, - потребовала она, усаживаясь на кровати и закутываясь в одеяло.
  - Мне приснилось, что ты... что мы были вместе, - он рассмеялся, но смех этот был горьким. - Я сразу должен был понять, что это только сон. Такая красивая девушка ни за что не выбрала бы такое чудовище как я, когда за ее внимания добиваются признанные красавцы...
  - Ты это о чем?
  - Забудь, - он хотел встать, но ее осторожное прикосновение к его плечу, от которого его буквально пронзило током, приморозило его к месту.
  - Ты не чудовище. Ты очень красивый мужчина, Исао, - тихо сказала она.
  - Если ты так думаешь, то почему постоянно говоришь мне 'нет'? - он повернулся и теперь напряженно вглядывался в ее глаза, стараясь найти там ложь, но наткнулся только на удивление и кристальную честность.
  - Что тебе приснилось? - вдруг спросила она.
  - Что ты сказала мне 'да'.
  - 'Да' на что?
  - На все, - он снова попытался встать, но она вновь удержала его.
  - Что тебе снилось?
  - Ты и я в кровати, - он сжал зубы, понимая, что сейчас она оттолкнет его. - Я все еще чувствую вкус твоих поцелуев, ощущение твоей кожи, страстный отклик, тихие стоны, то, как ты плавилась от моих ласк и просила еще...
  - Не надо, - девушка прижала пальцы к губам мужчины, вынуждая его замолчать. - Пожалуйста, не продолжай. Я все поняла, - румянец смущения алел на ее скулах.
  - Прости, - выдохнул он, целуя ее пальчики.
  - Перестань, - попросила она, отнимая свою руку. - Лучше объясни мне, почему я неодета, да и ты тоже.
  - После того, как защитный кокон биоброни исчез, я принес тебя сюда, - он встал и одел безрукавку, а девушка механически отметила, что он спал в брюках. - Ты была холодна как лед, а это очень опасно после мутации. Я пытался тебя согреть. Растер, завернул в одеяло, но твоя кожа снова становилась холодной. Кори мне сказала, что согреть тебя может тепло тела... ты действительно согрелась в моих объятьях, Анита. Прости, но это был единственный выход в сложившейся ситуации.
  - Спасибо, - она искренне ему улыбнулась.
  - Ты больше не злишься на меня?
  - Как я могу, ты ведь спас мне жизнь.
  - А тот сон?
  - Мы не властны над снами, Исао, - девушка философски пожала плечами и подхватила сползающее одеяло. - Мне тоже снятся невероятно реалистичные сны. Но я была бы тебе благодарна, если бы ты больше об этом не вспоминал.
  - Хорошо, - несмотря на тупую боль в груди согласился он.
  - Знаешь, я бы очень хотела звать тебя другом, - вдруг сказала Анита. - Ты примешь мою дружбу?
  - Конечно, - ответил мужчина и мысленно закончил: 'От тебя я приму все, что угодно, лишь бы иметь шанс быть рядом, и возможно когда-нибудь ты увидишь во мне больше, чем просто друга'.
  
  Тахира
  
  Дамиан открыл глаза и осторожно пошевелился - боль отступила, но осталась сильнейшая слабость. Мужчина в трудом выбрался из регенератора и сразу же наткнулся на Витольда.
  - Ну что ж, - холодно протянул тот, в упор разглядывая невероятно бледного Горного Властелина, - жив и ладно. Вот только вопрос в том, как долго проживешь.
  - Ян жив? - голос Дамиана звучал встревожено.
  - Он все еще в регенераторе.
  - Сколько прошло времени? - мужчина едва держался на ногах, но упорно не желал просить помощи.
  - Трое суток, - от Лесного Властелина не укрылись ни темные круги вокруг глаз Дамиана, ни его невероятная слабость.
  - Так долго, - пораженно выдохнул Горный Властелин.
  - Вам еще очень повезло, что живы остались, - хмыкнул Витольд и продолжил: - Правда я не знаю, сможет ли Янар прийти в себя и полностью стать прежним. У него слишком сильные повреждения головного мозга.
  - Будь проклят, Рэм! Ян же еще совсем мальчишка, - Дамиан сжал руки в кулаки и прислонился спиной к стене.
  - О чем вы вообще думали, когда вытворили такое с Анитой? - со сдержанной яростью, буквально выплюнул Лесной Властелин.
  - Мы действовали из лучших побуждений...
  - Чего?!
  - У нас были благие намерения. Мы хотели не допустить соблазнения Аниты Темным Императором, - тяжело вздохнул Горный Властелин. - Мы решили, что если она влюбится в кого-то до встречи с Такеши, то уже не поддастся на его уловки.
  - Боги! Да вы совсем безголовые что ли?! - вспылил Витольд. - Анита не поддается ни на какие уловки и не терпит, когда на нее пытаются давить или манипулировать ею. Знаешь, мне даже вас немного жаль, - криво усмехнулся мужчина, - вернется Анита и места вам обоим точно будет мало. Она вам такого не простит.
  - И она будет в своем праве, - очень спокойно произнес Дамиан. - Я приму любую ее месть. Но прошу, помоги защитить Яна, ему и так слишком сильно досталось. Захочет моей смерти, пусть будет так, я готов к этому и не буду ей мешать, но Ян должен выжить, ему едва минуло восемнадцать.
  - Успокойся, - Лесной Властелин вздрогнул, услышав, как легко Дамиан рассуждает о собственной смерти от рук Аниты, - она не убьет, но потрепать может.
  - Я это переживу.
  - А вот доверие ее вы потеряли окончательно.
  Горный Властелин выругался и побледнел еще сильнее. Почему-то потерять доверие Аниты для него было гораздо больнее, чем даже любые пытки.
  - Понял наконец, что натворил, - устало вздохнул Витольд.
  - Да, - хрипло выдохнул Дамиан и медленно сполз по стене на пол.
  - Только ты еще не все знаешь, - Лесной Властелин дождался пока собеседник поднимет на него взгляд и добил: - Вы умудрились отправить с ней Исао.
  - Боги... нет... - простонал Дамиан и закрыл лицо руками. Он мгновенно осознал весь кошмар их с Яном необдуманного и такого импульсивного решения: они собственными руками толкнули нубит в объятья правой руки Темного Императора...
  
  Акелдама
  
  Даичи буквально сбился с ног пытаясь успеть разгрести все проблемы, но их становилось все больше буквально с каждой минутой. Не успевал он справиться с одной, как наваливалось еще несколько. Двенадцать часов спустя мужчина уже готов был боготворить Такеши, который каким-то чудом умудрялся со всем справляться. Советник находился уже на грани, несмотря на то, что ему со многими проблемами помогала Хранительница. Он чувствовал, что ему просто катастрофически не хватает рук и времени, чувствовал, что упускает что-то важное, но остановиться и подумать ему просто не давали.
  - Глори, - Даичи выкроил минутку и связался с любимой.
  - Совсем замучался? - ее нежный взгляд согрел его и добавил сил. - Потерпи немного, скоро пришлю тебе Дайске в помощь.
  - А как там Такеши?
  - Думаю, ему еще сутки как минимум понадобятся, - развела руками девушка. - Придется вам без него обойтись еще немного.
  - Боги! Да где же Рэма носит, когда он так нужен!? - раздраженно выдал Даичи.
  - Шигео его отправил по особому заданию...
  - Неужели с ним никак нельзя связаться?
  - Попробуй попросить Хранительницу, но не думаю, что она пойдет против воли Шигео.
  - К фоморам все! - ругнулся мужчина.
  - Успокойся, не пытайся решить все сразу. Обдумай и выбери только самое основное, - посоветовала Глори. - Может что и я смогу помочь сделать.
  - Мне передохнуть просто не дают, а ты говоришь подумать...
  - Соберись! - жестко сказала девушка. - В данный момент ты принимаешь все решения, а значит пусть все ждут. Сядь и разберись, иначе можешь что-то упустить.
  - Спасибо, что вправила мозги, - чуть кривовато улыбнулся мужчина, никак не ожидавший такого от любимой.
  - Скинь мне тот вал задач, что поступает к тебе, я помогу разобрать. Мне такое не впервой.
  - Помогала Такеши?
  - Иногда, - осторожно ответила она. - Только, Даичи, это только между нами.
  - Ты мне не доверяешь? - пораженно застыл он.
  - Если бы не доверяла, то не сказала бы, - просто ответила девушка и потерла виски. - Давай отношения выяснять потом, когда кризис уже будет позади. А пока просто будем работать вместе без лишних эмоций.
  - Хорошо, - согласился советник Темного Императора, засовывая подальше боль от того, что она ему полностью не доверяет.
  - Тогда я жду информацию, - Глори на миг замерла, а потом все же плюнув на официальный тон, выпалила: - Будь осторожен. Я люблю тебя, Даичи.
  - И я люблю тебя, - он коснулся рукой экрана и отключился. Едва заметная улыбка коснулась его губ: она любит, и это главное, а ее доверие он еще заслужит, ведь он не привык отступать.
  
  Глори уже почти закончила разгребать тот завал информации, что отправил ей Даичи, когда регенератор выпустил Дайске. Мужчина чуть неуверенно шагнул к девушке и замер под ее холодным оценивающим взглядом.
  - Ну и как самочувствие? - жестко и чуть насмешливо спросила она.
  - Нормально, - он настороженно следил за ее движениями.
  - Расслабься, - рассмеялась она, - бить тебя пока больше не за что.
  Он вздрогнул, а она продолжила:
  - Я только не понимаю, почему ты даже и не попытался ответить или защититься.
  - Не могу поднять руку на девушку, - просто ответил Дайске. - Да я и не ожидал, что ты воин, а пару пощечин можно и стерпеть.
  - Значит теперь, когда знаешь на что я способна, то ударишь в ответ? - изогнула бровь она.
  - Нет, - отрицательно мотнул головой мужчина и не дрогнув встретил ее взгляд, - попытаюсь увернуться.
  - Однако, - озадачено выдала она.
  - Удивлена?
  - Если откровенно, то да. И даже очень.
  - И что ты теперь собираешься со мной делать?
  - Выпустить тебя отсюда, - Глори чуть не рассмеялась, когда он облегченно выдохнул. - Твоя помощь очень нужна Даичи. Без Шигео все идет наперекосяк.
  - Такеши все еще в регенераторе? - ахнул мужчина.
  - К сожалению да, - подтвердила она.
  - Боги! Как он?
  - Потихоньку восстанавливается, - успокоила она. - Но очнется еще нескоро, да и первое время будет очень слаб. Так что давай на выход и бегом к Даичи.
  
  С помощью Глори советникам удалось более-менее разгрести все неотложные проблемы и даже успеть предупредить зреющий заговор, целью которого было убить Императора и отдать власть законному наследнику - Рэму. Дайске правда все никак не мог успокоиться и клял Рэма последними словами, а еще высказал Даичи недовольство, почему тот до сих пор ничего не предпринял, чтобы устранить постоянную опасность Темному Императору со стороны Рэма. Даичи, не долго думая, просто послал его подальше, посоветовал заткнуться и по-хорошему отвалить от Рэма. Дайске сделал вид, что прислушался, надеясь при случае уговорить Такеши все же избавиться от этого 'наследничка'. Взбешенная же Хранительница мгновенно вывернула мозг одного из заговорщиков, а потом чуть не разорвала всех, кто был хоть немного причастен к жуткому плану особо жестокого убийства Такеши. Ее едва удалось уговорить повременить с расправой до момента, когда Темный Император сможет сам допросить задержанных и принять решение что же с ними делать дальше. Причем не последнюю в этом роль сыграл как раз Дайске, к которому она почему-то прислушалась.
  
  Уже почти трое суток Такеши находился в регенераторе, и по прогнозам Хранительницы должен был там оставаться еще не менее полутора. Но он решил иначе... Невероятным усилием воли Темный Император перехватил управление регенератором и отключил систему полного восстановления. Еще немного усилий, и он уже смог выбраться.
  Глори удивленно оглянулась на тихое шипение, раздавшееся со стороны регенератора, в котором находился Такеши, и пораженно замерла не в силах поверить собственным глазам. Темный Император медленно выбирался из уже открытого регенератора.
  - Шигео, - ахнула девушка и бросилась к нему, успев поддержать, когда он стал оседать на пол, - ты должен вернуться обратно.
  - Нет, Глори, - твердо возразил он, - я и так слишком много времени там пробыл.
  - Ты не успел полностью восстановиться, прошу тебя, вернись в регенератор, - она встревожено отмечала его невероятную бледность, темные круги вокруг глаз, заострившиеся черты лица, едва затянувшиеся шрамы на груди и руках и то, с каким трудом он покрылся легкой биоброней.
  - Нет, - он мотнул головой и чуть не застонал от пронзившей его боли.
  - Глупый, упрямый мальчишка! - раздался громкий и резкий голос Хранительницы, появившейся буквально из ниоткуда. - Что же ты творишь? - буквально простонала она легонько касаясь его щеки рукой. - Зачем?
  - Ты знаешь ответ, - он заставил себя выпрямиться и отстраниться. - И потом, я вполне хорошо себя чувствую.
  - Да знаю я как ты себе чувствуешь! - вспылила Астарта. - Я не позволю тебе...
  - Не вынуждай меня сейчас с тобой бороться, - тихо попросил он, а в его глазах все ярче разгоралось алое пламя. - Ты ведь понимаешь, что я не отступлю.
  Хранительница некоторое время напряженно вглядывалась в его глаза, а потом тяжело вздохнула. Она знала, что он не покорится, не уступит, будет до последнего стоять на своем, и пытаться его сейчас сломить означает подписать ему смертный приговор.
  - Неужели...
  - Да, стоит, - перебил ее мужчина, и едва заметная улыбка скользнула по его бледным губам.
  - Вот значит как, - грусть буквально пропитала ее тихий голос. - Пообещай только не тратить зря энергию, пока полностью не восстановишься.
  - Ты ведь знаешь, что я никогда не трачу ее зря, - чуть удивился он.
  - Тогда убери броню. Для нее сейчас нет необходимости.
  - Я не одет, - просто ответил Такеши и тихо рассмеялся, наблюдая за вытянувшимися лицами Глори и Хранительницы.
  - Убирай, я отвернусь, - подала голос Глори и решительно повернувшись к нему спиной вернулась в кресло, где замерла.
  - Умная девочка, - похвалила нестандартный ход девушки Астарта и подошла вплотную к Темному Императору. - Отзывай броню и я перемещу тебя в твои покои, где ты сможешь если не отдохнуть, то хотя бы поесть и нормально одеться.
  - Хорошо, - сдался Такеши, с каждой секундой чувствуя все большую слабость, и отозвал биоброню. - Спасибо, - одними глазами поблагодарил он Хранительницу, и она мгновенно телепотрировала его.
  - Слишком рано, - едва слышно прошептала Астрарта, успевшая заметить его не до конца зажившие раны. - Ну почему же ты такой упрямый, малыш...
  
  Такеши буквально рухнул на кровать в своей спальне: слабость волнами накатывала, тело едва подчинялось, но ему было не впервой преодолевать себя. Мужчина сжал зубы и заставил себя достать из тумбочки флакон с таблетками странного перламутрово-черного цвета. Невеселая улыбка появилась на его губах, когда он высыпал на ладонь сразу пять капсул - Темный Император и не предполагал, что ему снова может понадобиться этот адский стимулятор, но выбора у него не было. Такеши решительно бросил таблетки в большой бокал с восстанавливающей жидкостью, заботливо оставленный Хранительницей на подносе с едой, и после того как они растворились решительно выпил все до капли. А спустя миг невероятная по своей силе боль накрыла его - стимулятор начал действовать, искусственно наполняя его энергией...
  
  Такеши осторожно выпрямился, судорожно переводя дыхание - боль потихоньку отступала. Он медленно сел на кровати и принялся за еду, стимулятор стимулятором, но для поддержания организма пища была необходима. Когда немного отступила слабость, а выворачивающая наизнанку боль стала терпимой, мужчина поднялся и быстро оделся - теперь он был готов заняться делами. Темный Император легко активировал медальон-телепортатор и мгновенно перенесся в кабинет Даичи.
  
  Дайске и Даичи в очередной раз спорили по поводу роли Рэма в раскрытом заговоре, когда прямо перед ними появился Император.
  - Такеши... - выдохнул Даичи, ошарашено уставившись на того, автоматически отмечая его невероятную бледность, еще больше подчеркнутую простой черной кожаной одеждой, темные круги вокруг запавших глаз, пылающих лихорадочным алым огнем.
  - Паршиво выглядишь, - чувственные губы Темного Императора изогнула понимающая улыбка. - Что тяжело пришлось?
  - Нелегко, - кивнул, соглашаясь Даичи.
  - Да мы едва катастрофы избежали, - вспыхнул Дайске и зло выплюнул. - А Рэм где-то шляется, и никакой от него помощи! Да еще и подозревается в соучастии в заговоре...
  - Ты тоже подозреваешь Рэма? - с непроницаемым лицом спросил у Даичи Такеши.
  - Нет, - просто ответил тот. - Я уверен, Рэм верен вам, мой Император.
  - Вот и я в этом уверен, - Такеши посмотрел на Дайске и иронично улыбнулся. - Запомни раз и навсегда, больше повторять не буду, Рэм вне любых подозрений, я ему полностью доверяю.
  - Но, мой Император, если он верен вам, то где его фоморы носят? - попытался возразить Дайске.
  - Не зли меня, - рыкнул Темный и яростно сверкнул глазами. - Сам слышал, как я давал ему распоряжение не возвращаться, а продолжить выполнение задания.
  Дайске едва заметно вздрогнул и замолчал, отчетливо осознавая, что ему придется мириться с присутствием Рэма в ближайшем окружении Императора. Но мужчина также понимал, что теперь не успокоится, пока не поймет, почему Такеши так безоговорочно доверяет игрушке прошлого императора.
  - Докладывайте, - коротко бросил Темный Император, удобно устраиваясь в кресле. - Только коротко и по существу, а всю дополнительную информацию отправьте на мой ксей.
  Доклад Даичи не занял много времени: мужчина изложил голые факты, рассказал про трудности, осветил решенные вопросы и чуть более подробно остановился на оставшихся проблемах.
  - Вы хорошо поработали, - похвалил советников Такеши. - Но еще осталось много работы. Правда теперь, когда Хранительница снова с нами, все будет немного легче. Сейчас я свяжусь с Рэмом, а потом дам задания вам, - император внимательно наблюдал за Дайске, когда произносил последнюю фразу, и успел заметить легкую тень неудовольствия, промелькнувшую на лице того. - Астарта, - позвал Темный.
  - Да, Шигео? - Хранительница мгновенно появилась в кабинете.
  - Соедини меня с Рэмом, - попросил Такеши. - Выведи изображение на большой экран.
  Астарта чуть слышно хмыкнула, и уже спустя менее минуты, на большом экране появилось изображение Рэма.
  - Мой Император, - склонил голову в приветствии тот.
  - Рэм, ты нашел способ? - загадочно спросил Такеши.
  - Да, - коротко ответил Рэм.
  - Отлично, - облегченно вздохнул Темный Император. - Возвращайся.
  - Это займет часов двенадцать...
  - Немедленно! - рявкнул Такеши и его глаза стали кроваво-красными.
  Советники вздрогнули, а Рэм и бровью не повел, а только кривовато усмехнулся и сменил тон на неофициальный:
  - Воспользуйся временем и отдохни, Шигео, - соблазнительный взгляд, невероятно чувственная улыбка и насмешливое: - Паршиво выглядишь, - он отключился.
  - Да что он себе позволяет! - возмутился Дайске, у которого от улыбки Рэма перехватило дыхание.
  - Заткнись, - устало бросил Император и потер виски
  - Но...
  - У тебя два часа на сон, потом явишься в мой кабинет для получения дальнейших инструкций, - холодно оборвал Дайске Такеши. - И чтобы я больше не слышал от тебя ни слова о Рэме в таком тоне. Пора бы тебе уже смириться с его отказом. Свободен.
  Дайске вздрогнул и побледнел, он ни на мгновение не мог подумать, что Императору может быть известен его такой тщательно оберегаемый секрет. Мужчина подумал, что несмотря на многочисленных любовниц и постоянную наложницу, слухи о том, что Рэм любовник Такеши верны. Он стиснул зубы, поклонился и стремительно вышел.
  - С этим надо что-то делать, - высказал мысли вслух Темный Император, - он становится необъективным.
  - Такеши, извини, но Рэм абсолютно прав, - спокойно заметил Даичи. - Тебе действительно нужно отдохнуть.
  - Отдохну, когда со всем разберусь, - отмахнулся Император, кивком головы предлагая советнику занять соседнее кресло. - Давай подробнее, что там с этим заговором.
  - Группа аристократов снова планировала убить тебя и передать власть Рэму, - коротко ответил тот, опускаясь в указанное кресло.
  - Снова, - тяжело вздохнул Такеши. - Да когда они уже угомонятся? Неужели не понимают, что Рэм на это не пойдет?
  - Они похоже уже начинают это понимать, - чуть нахмурился Даичи. - Эти планировали держать Рэма на наркотиках и править от его имени.
  - Ого, - хмыкнул Темный Император, - это уже что-то новенькое. И что они для меня готовили?
  - Смерть под пытками, - скрипнул зубами советник.
  - Наивные, - рассмеялся Такеши, - живым меня никто бы не взял.
  - Они планировали использовать Амизи, чтобы накачать тебя снотворным. И она согласилась.
  - Что? - глаза Темного удивленно расширились. - Где она сейчас?
  - Хранительница заперла ее в темнице вместе с остальными.
  - К фоморам! - выругался император. - Давно?
  - Чуть больше суток прошло.
  - Ах ты ж, - Такеши вскочил, ругаясь сквозь зубы, и громко позвал. - Астарта!
  - Чего тебе? - раздался ворчливый голос Хранительницы, и она материализовалась в кресле. - Я занята.
  - Зачем? - впился глазами в нее Темный Император.
  - Ненавижу предателей, - прошипела та, яростно сверкая глазами. - Она уже не первый раз предает, вот пусть получит свое! Жаль убить не дали!
  - Неужели не могла ее просто изолировать? - тихо спросил Такеши.
  - Все еще любишь ее, Шигео? - удивленно выдохнула Астарта и, мгновенно оказавшись возле него, нежно дотронулась до щеки и заглянула в глаза. - Но как же тогда...
  - Не люблю, - он отстранился. - Но ты же знаешь, что я не могу издеваться над женщинами.
  - Тогда убей быстро или разреши это сделать мне.
  - Нет, - император вздрогнул и отрицательно покачал головой.
  - Значит, все еще любишь, - грустно вздохнула Хранительница.
  - Ты не права, Астарта.
  - Тогда почему не хочешь от нее избавиться?
  - Я привык к ней. Да и наложница из нее чудесная, - он криво улыбнулся. - А еще с ее помощью я смогу управлять Пустынным Властелином, если он решит вернуться на Акелдаму.
  - Умно, - довольно кивнула Хранительница и исчезла, бросив напоследок: - надеюсь с ней ничего непоправимого не случилось. Хотя пока жива, всегда можно использовать регенератор.
  - Боги! - выдохнул Такеши и сорвался с места. Он понял, что Астарта создала все условия, чтобы отомстить Амизи за предательство. Ему хотелось надеяться, что ее план не сработал, но мужчина прекрасно понимал, что за те сутки, что девушка провела в темнице, это невозможно, и все что должно было случиться, уже случилось.
  
  Темный Император вихрем влетел в каменный мешок, где Хранительница заперла всех заговорщиков, и в ужасе замер: посредине камеры в луже крови безжизненно лежала обнаженная и покрытая синяками, ссадинами и кровоподтеками Амизи. Он на миг прикрыл глаза - девушка явно пережила насилие, причем неоднократное. Мысленно он сыпал проклятьями, пока склонялся и осторожно подхватывал на руки истерзанное женское тело. От ярости, горящей в его взгляде, мужчины буквально распластались по стенам камеры: они внезапно вспомнили, что Император никогда не терпел насилия такого рода, и наказанием за подобное была мучительная смерть.
  Такеши бережно вынес из камеры Амизи и буквально побежал к регенераторам - девушка умирала, счет ее жизни шел уже даже не на минуты, а на секунды.
  - Смотрите, чтобы к его возвращению все были живы, - приказал Даичи, примчавшийся следом за Императором. - В таком состоянии он с вас головы снимет, если кто на себя тут руки наложит, - и не выдержав, окинул ледяным взглядом стражников и, едва не сорвавшись на крик, поинтересовался: - Куда вы вообще смотрели?! Не могли их остановить?
  - Так ведь она предательница... - попытались оправдаться те.
  - Идиоты! - простонал советник, хватаясь за голову. - Виновна она или нет решать Императору. Как и определять наказание, - он покачал головой, наблюдая как краска медленно сползает с лиц стражников по мере того, как до них доходит, что они натворили, а потом молча развернулся и последовал за Такеши.
  Когда Дайске догнал Императора, Амизи уже была в регенераторе, а тот внимательно наблюдал за показателями на мониторе панели управления.
  - Выживет, - едва слышно прошептал Такеши, поворачиваясь к ожидающему советнику.
  - Хвала Богам, - ответил тот, чувствуя как его немного отпускает напряжение. - Мне нет прощения, - Даичи открыто встретил взгляд Темного Императора, в котором промелькнуло удивление. - Я не должен был допустить этого и готов понести любое наказание.
  - Ты не виноват, - Такеши еще раз бросил взгляд на показатели Амизи, кивнул сам себе - регенерация шла успешно, и прошел мимо советника в коридор. - Пойдем в кабинет, обсудим сложившуюся ситуацию.
  
  Темный Император устало откинулся в кресле и задумчиво смотрел на игру языков пламени в камине. Даичи ушел совсем недавно, посвятив Такеши во все события, что произошли, пока он валялся без сознания в регенераторе, и получив ряд неотложных заданий, первым из которых было проспать несколько часов. Мужчина вздохнул, как же ему осточертели эти постоянные заговоры против него, хотя он прекрасно осознавал, что это неизбежно, когда принялся за полное реформирование государства, как только захватил власть и стал императором. Воспоминания вернули его в то время, когда он только пытался навести порядок в Империи...
  
  Империя была невероятно слаба, раздроблена на небольшие владения потомственный, так называемых Древних, аристократов, что постоянно грызлись друг с другом и совершенно не хотели поддерживать новоиспеченного Императора. Такеши пытался объединить их всех в единое сильное государство мирным путем, но постоянно натыкался на сопротивление с их стороны. А тем временем соседняя Империя пыталась захватить его территории. Враги внутренние и внешние заключали договора. Приграничная аристократия готова была поддержать того, кто заплатит больше. Раз за разом теряя верных людей, он все больше склонялся к мысли, что мирным путем ничего не сможет добиться. Он уже потерял счет количеству совершенных на него покушений. В ход шло все: от яда и наемников до подосланных любовниц-убийц, но он неизменно успевал среагировать и остаться в живых. И когда во время очередного покушения чуть не погиб его ближайший друг, Такеши решил, что с него хватит пытаться быть разумным и мягким правителем. Аристократия должна была понять, что он представляет собой неудержимую силу, и склониться перед ним.
  Приняв решение все изменить, Император первым делом разогнал Совет Древних аристократов, насчитывающий более сотни представителей, и ввел всего три должности советников, на которые назначил проверенных людей. Потом предложил аристократии либо присягнуть ему на верность, либо покинуть пределы Империи. Но только немногие из них согласились добровольно присягнуть и поддержать молодого Императора, отчетливо осознавая правильность тех действий и реформ, что он проводил. Большинство аристократов взбунтовались, и тогда он показательно утопил в крови самых ярых его противников, уничтожая полностью их семьи, чтобы не осталось ни одного наследника, ни одного врага, что мог бы потом отомстить, ударив в спину. Империя содрогнулась от его жестокости, и многие аристократы на коленях приползли умолять его пощадить их и их семьи. Однако пощадил он не всех. Те, кто не были достаточно искренни, погибали в жесточайших муках, стоило лишь ему заглянуть в их глаза. Страх сковал жителей Империи: его именем стали пугать маленьких детей и постепенно за ним прочно закрепилось прозвище Темный, но он добился своей цели - его Империя стала сильной и мощной.
  Прошло совсем немного времени, и он отвоевал у соседей принадлежащие ему по праву земли. Его воины, вооруженные древними технологиями были практически непобедимы. Вскоре именно его армию стали называть лучшей в созвездии и избегать связываться с его воинами и пилотами. Некоторые небольшие провинции просили его защиты от других государств, и он предоставлял эту защиту сначала в обмен на деньги, так необходимые его молодому государству для восстановления и развития инфраструктуры, а потом стал дополнительно вносить условие присоединения этих провинций к Империи. Год за годом Империя становилась все больше, жизнь в ней налаживалась и наконец-то наступил долгожданный мир. Пусть только так казалось и противостояние с другими государствами продолжалось, но уже не было открытых стычек, да и торговля стала потихоньку процветать, налаживались дипломатические контакты, пусть и весьма натянутые, ведь уже все государства опасались Темной Империи и ее жестокого Темного Императора...
  
  Такеши вздохнул, возвращаясь из воспоминаний, стоило ему стать чуть мягче, как сразу снова начали плестись заговоры и интриги. Он понимал, что как бы ему ни хотелось мирно решить вновь возникший конфликт с аристократией, этого он себе просто не мог позволить - не сейчас, когда активировались такие серьезные враги как фоморы. Мужчина осознавал, что ему придется казнить всех заговорщиков, но это ему претило. Он устал постоянно быть жестоким, ему хотелось хоть немного покоя. Хотелось хоть немного пожить не оглядываясь постоянно, не просчитывая окружающих, не считая их потенциальными врагами, но похоже это все так и останется его мечтами, Темный Император горько рассмеялся и закрыл глаза. Он уже знал как поступит с заговорщиками, знал, что ему придется снова воспользоваться своими способностями и буквально выпотрошить их головы, как знал и то, что сделает это прилюдно.
  Тихий стук в дверь оторвал Такеши от неприятных размышлений, и он дал позволение стучавшему войти.
  - Мой Император, - склонил в поклоне голову Дайске.
  - Зря ты не поспал, - хмыкнул Темный, взмахом руки приказывая тому занять кресло напротив. - У меня для тебя будет особое задание, - продолжил он, когда советник покорно занял кресло.
  - Как прикажете, мой Император, - ровно произнес Дайске и напряженно застыл.
  - К фоморам все! - выругался Такеши, ему совершенно не нравилось состояние его советника.
  Он вскочил и прошелся по комнате, рыкнул на вскочившего советника, чтобы тот сел, и замер снова наблюдая за танцем пламени в камине.
  - Так, давай заканчивай с глупостями, - повернулся к Дайске Такеши. - Сейчас у нас совершенно нет времени на детские выходки. Если ты не готов нормально сотрудничать, то лучше скажи мне это сейчас, и фомор с тобой, я все сделаю сам.
  Советник ошарашено смотрел на Императора, который откровенно нервничал и сейчас выглядел еще хуже, чем пару часов назад, и никак не мог понять, что же с ним такое происходит.
  - Приказывайте, Мой Импе... - начал он, но ему не дали договорить.
  - Уходи, Дайске, - Такеши рухнул в кресло и закрыл глаза. - Жаль, но похоже ты больше не в силах мне помогать. А ты так был мне нужен.
  Советник во все глаза смотрел на своего Императора, всегда такого уверенного в себе, несгибаемого и жесткого, порой даже невыразимо жестокого, а сейчас измученного и ...потерянного. Похоже, помимо нападения фоморов были еще проблемы, которые он скрывал невероятно тщательно от всех, и мог бы с ними справиться сам, но видимо что-то пошло не так, и теперь он напряженно решал как ему быть дальше. Неожиданно Дайске вспомнил, когда последний раз видел Императора в таком состоянии - тогда он, еще совсем молодой правитель, принял невероятно тяжелое решение уничтожить самых непримиримых своих врагов и начал приводить свой план в исполнение. А в это время Исао тогда находился при смерти, а сам Такеши был влюблен в Амизи, которую похитили во время очередного покушения на его жизнь. Мужчина замер - неужели Император снова полюбил... Боги! Может хоть в этот раз он сможет быть счастлив. Может в этот раз его избранница или, фомор с ним, избранник смогут принять его таким как он есть и поддержать. Сейчас, когда отчетливо была заметна терзающая Императора боль, он готов был принять даже Рэма в качестве возлюбленного своего старого друга, ставшего Темным Императором, лишь бы тот смог сделать его счастливым.
  - Чем я могу помочь тебе, Такеши? - искренне спросил Дайске.
  Темный Император моргнул и испытующе посмотрел на своего советника, терпеливо ожидающего ответа на свой вопрос: еще недавно напряженный, злой и недовольный, он был абсолютно спокоен и собран.
  - Удивительно, - протянул Такеши, осторожно сканируя эмоции Дайске. - Ты снова стал самим собой. Если бы ты только знал, как я рад этому. Особенно если учесть, что ты теперь носитель, а они чувствуют все намного острее.
  - Так вот почему меня накрывало даже от мелочей, - ахнул советник.
  - Теперь будет легче, - заверил его Темный Император. - Сложнее всего взять себя в руки первый раз, дальше уже намного легче.
  - Знаешь из собственного опыта.
  - Да.
  - Так чем я могу тебе помочь?
  - Чуть меньше, чем через месяц я собираюсь дать бал в честь нубит, - начал объяснять ситуацию Такеши. - Нужно пригласить на него максимальное количество представителей других государств, чтобы показать им мои хорошие отношения с ней. Это поможет нам снять часть внешних проблем, что очень важно сейчас, когда мы стоим на грани полномасштабной войны с фоморами.
  - Ты уверен, что она примет приглашение? - чуть нахмурился Дайске.
  - А вот это задание Рэма, - губы Императора чуть дрогнули в подобии улыбки. - Уверен, он справится.
  - Да, если захочет, он и мертвого соблазнит, - сглотнул советник и отвел глаза, а потом тряхнул головой, отгоняя непрошенные мысли, и спокойно продолжил: - Значит, мне нужно будет просто добиться согласия посетить этот бал всех правителей или их представителей.
  - Удастся, Дайске?
  - Да не вопрос, с этим я справлюсь играючи, - легко улыбнулся тот.
  - Вот и хорошо, - Такеши почему-то напрягся еще сильнее, вместо того, чтобы немного расслабиться. - У меня есть еще одна просьба. Надо как-то выбить разрешение на пребывание Рэма на территории Нифонта. Есть информация, что туда собирается нубит - нельзя дать Нифонту перетянуть ее на свою сторону. Для нас это смертельно опасно.
  - Хорошо, я что-нибудь придумаю, - тяжело вздохнул советник.
  - Спасибо, - абсолютно искренне поблагодарил Император и на миг прикрыл глаза, пытаясь справиться с болью в ранах.
  - Тебе просто необходим отдых, - неодобрительно покачал головой Дайске, - а еще лучше вернуться в регенератор.
  - Я отдохну, после того как допрошу заговорщиков и окончательно решу, что с ними делать, - пообещал другу Такеши.
  - Помни свое обещание, - тяжело вздохнул советник и, почувствовав, что Император хочет побыть немного один, поспешил отправиться к выходу.
  - Дайске, - окрикнул его Темный император, когда тот уже взялся за ручку двери. - Думаю, тебе нужно знать Рэм мне не любовник. И еще, с момента как только он смог выбирать, у него не было любовников, только любовницы.
  Потрясенное выражение лица советника было просто бесценным...
  
  Едва советник покинул кабинет, Такеши тяжело поднялся и, налив себе стакан восстанавливающей жидкости, бросил туда очередную порцию таблеток. Он понимал, что ему все же стоило вернуться в регенератор, но не мог себе этого позволить. Только не сейчас, когда на кону стояло слишком многое. Криво усмехнувшись, мужчина залпом выпил стимулятор и судорожно вцепился руками в стол, пережидая волну боли, которая схлынула на удивление быстро. Он успел порадоваться, что все закончилось так быстро, и сделать пару шагов в сторону дверей, когда дикая ослепляющая боль бросила его на пол, а сознание поглотила тьма...
  - Что же ты творишь, мальчик мой, - Хранительница опустилась на ковер и осторожно положила голову Темного Императора себе на колени. Она буквально сжималась от его тяжелого хриплого дыхания: видеть его страдания для нее было настоящей пыткой.
  - Зачем же ты так, Шигео, - шептала она, нежно откидывая волосы с его лица и невесомо дотрагиваясь до его щеки. - Как же много боли выпало тебе, малыш...
  - Ничего, я справлюсь, - едва слышно ответил ей он и попытался улыбнуться непослушными губами.
  - Тихо, не шевелись, - она поцеловала его в лоб и успокаивающе погладила по голове, - еще слишком рано. Полежи немного, пусть боль отступит.
  - Не надо так переживать, - попросил он, открывая глаза и встречаясь с ее встревоженным взглядом, - со мной все будет хорошо.
  - Ну почему ты не остался в регенераторе? - она видела, как он борется с болью, терзающей каждую клеточку его тела.
  - Я боюсь опоздать, - Такеши медленно сел, а потом, превозмогая себя, встал на ноги.
  - Куда ты собрался в таком состоянии? - для Астарты было мучительно видеть его таким изможденным и слабым.
  - Мне нужно допросить заговорщиков и решить их дальнейшую судьбу, - мужчина чувствовал, как энергия потихоньку возвращается к нему, а с ней и сила. - Успокойся, мне уже лучше.
  - Шигео, - одним слитным движением она оказалась возле него и заглянула в глаза, - ты же помнишь, что можно выпить за один раз не более трех таблеток и не более девяти за неделю?
  - Конечно, - спокойно ответил он.
  - Сколько раз ты уже пил стимулятор?
  - Дважды.
  - Пообещай больше не пить, - настойчиво попросила Хранительница.
  - Не могу, - он вздохнул и позволил ей считать его чувства, от чего она охнула и прижала к губам ладонь, а ее глаза наполнились слезами.
  - Шигео, - только и смогла прошептать она.
  - А выпью стимулятор только еще раз и обещаю перед этим проспать несколько часов, - он на миг обнял ее, а потом уверенной походкой вышел.
  - Надеюсь это того стоит, и хоть в этот раз ты не разочаруешься, - она обреченно закрыла руками лицо и исчезла.
  
  Темный Император уверенно вошел в малый зал, где его уже ждал Даичи и Глори, приготовившие все для той демонстрации возмездия, что он задумал. Ему важно было сделать это как можно быстрее и так, чтобы еще долго больше ни у кого не возникло даже и тени мысли пойти против него. Он не мог себе позволить внутренние беспорядки и разногласия в Империи.
  Такеши спокойно прошел к стоящему на возвышении креслу, опустился в него и обвел собранных в зале аристократов тяжелым взглядом своих кроваво-красных глаз.
  - Даичи? - в звенящей тишине раздался его ледяной голос.
  - Все готово, Мой Император, - склонился тот в поклоне. - Аристократия прибыла телепортами, трансляция на все ксеи и экраны Империи активирована. Все Ваши подданные в данный момент внимают Вам.
  - Отлично, - кивнул Темный и все тем же ледяным голосом, от которого стыла в жилах кровь приказал: - Введите подозреваемых.
  
  От того, что сотворил с пятью заговорщиками Такеши, животный ужас охватил людей. Каждый из этой пятерки аристократов, гордящихся чистотой собственной крови, вопил от боли и молил о пощаде. По одному они подходили к Императору, который ледяным тоном задавал вопросы и, если они упирались, силой вырывал ответы, ментально ломая их защиты, заставляя и заставляя их самих ломать себе кости... Они признались, что хотели при помощи фоморов совершить переворот. А недавнее нападение на город было всего лишь отвлекающим маневром. Ярость горела в нем, и он буквально выпотрашивал их мозг, и они падали на пол, истекая кровью и, уже даже не в силах стонать от невыносимой боли, медленно и мучительно умирали. Вот последний из заговорщиков затих на некогда белом, а теперь залитом алой кровью, мраморе пола у ног Темного Императора, и тогда он повернулся к семьям заговорщиков, стоящим в первом ряду под неусыпной охраной воинов. Алые глаза чуть потемнели и затуманились, но он колебался недолго:
  - Плата за предательство - смерть рода, - резко бросил он и взмахнул рукой, отдавая воинам приказ убить семьи предателей.
  Миг и все кончено: члены семей заговорщиков, пытавшихся совершить переворот, и по вине которых погибло множество простых людей во время нападения фоморов на город, замертво падают под точными ударами мечей... кровь полностью заливает пол перед возвышением, на котором стоит Император.
  - Помните об этом, - разрезает тишину безжалостный и абсолютно невозмутимый голос Такеши, и он величественно удаляется из зала...
  
  Темный Император едва смог добраться до собственных покоев и упасть на кровать: перед глазами плыло, чудовищная боль пронизывала все его тело, а голова вообще, казалось, готова взорваться. Но сильнее всего его терзало то, что он приказал уничтожить семьи заговорщиков. Перед глазами мужчины все еще стояла картина быстрого, но безжалостного убийства жен и детей предателей. Он понимал, что это был единственный способ остановить постоянные заговоры против него, но от этого ему легче не становилось. Такеши закрыл лицо руками и застонал - он так и не смог примириться с жестокостью своего поступка.
  - Шигео, - тихий голос и нежное прикосновение к плечу, заставили его дернуться.
  - Прошу, уйди, - прохрипел он, - уйди, Астарта.
  Хранительница замерла не в силах уйти и оставить его одного в таком состоянии: как бы он ни закрывался, она чувствовала его боль и отчаяние - принятое решении далось ему с превеликим трудом, хоть и было единственно верным для Империи. Он мог бы отдать семьи предателей на суд горожан и снять с себя всю ответственность за их смерть, ведь никто не стал бы защищать семьи тех, по чьей вине город едва не пал под яростной атакой фоморов. Но ее мальчик взял всю вину на себя, когда приговорил семьи заговорщиков к смерти и отдал приказ об их убийстве, предпочел предстать жестоким и кровавым правителем, чем видеть, как яростно настроенная толпа разрывает их на части.
  - Не вини себя, - заговорила она.
  - Я чудовище, Астарта... это же были невинные женщины и дети, - глухо выдохнул Темный Император.
  - Их бы все равно убили, Шигео, только мучительно, а ты подарил им легкую смерть...
  - Я мог бы попытаться их защитить, - простонал мужчина.
  - И чего бы ты этим добился? - нахмурилась Хранительница. - Только оставил бы за спиной потенциальную опасность, да и спровоцировал следующий заговор, а так...
  - А так они меня теперь боятся, - горько рассмеялся Такеши, - боятся до дрожи. Боятся и ненавидят.
  - Это не совсем так, Шигео, - мягко возразила Хранительница, опускаясь на край его кровати. - Согласна, часть аристократии ненавидит тебя, но ведь не все же. А то, что боятся - так это даже хорошо, значит не будут делать глупостей. Что же касается остальных твоих подданных, простых людей и воинов, то они верят в тебя, в твою честь и справедливость, в то, что ты всегда встанешь на их защиту.
  - Не надо, Астарта, не стоит меня утешать. Я уже не ребенок и не нуждаюсь...
  - Не будь идиотом! - повысила голос и сверкнула глазами Хранительница. - Тебя твой народ любит, они очень ценят ту стабильность и законы, что ты принес с собой. Своей жестокой справедливостью ты заслужил их уважение. А страх... страх только усилит их преданность.
  - Как же я устал, Астарта... устал видеть постоянный страх в глазах окружающих, устал от заискивающих, вечно недовольных аристократов, устал постоянно не доверять, устал принимать тяжелые решения...
  - А жить ты не устал?! - зло прищурила Хранительница.
  - Иногда кажется, что устал... - его холодный безжизненный голос испугал ее не на шутку.
  - И в чьих объятьях ты предпочтешь ее видеть? - иронично протянула она. - Дамира? Или Витольда? А может Нифонта? Неужели ты думаешь, что он пройдет мимо такой экзотики как землянка?
  - Это удар ниже пояса, - ее слова принесли ему боль иного рода. На миг представив нубит в объятьях своего врага, он скрипнул зубами и осознал, что сделает все, лишь бы привязать ее к себе.
  - Вот так, Шигео, - едва заметно улыбнулась Хранительница, отмечая как жизнь возвращается в его глаза. - А теперь тебе нужно восстановить силы. Поспи хоть пару часов.
  - Я не могу позволить себе спать больше пяти часов.
  - Обещаю, что разбужу тебя вовремя, - она нежно коснулась рукой его щеки и заглянула в глаза. - А теперь спи, - сказала она, и он уснул.
  
  Тахира
  
  Дамир в сердцах захлопнул очередной том Древних Хроник и отшвырнул его в сторону.
  - Да тут ни фомора не написано! - он вскочил и заметался по библиотеке. - Будь проклят Рэм! Он уже наверняка все узнал, но не спешит делиться с нами информацией.
  - Притормози, - Лесной Властелин устало потер лицо и отложил в сторону недочитанную книгу. - Он знает, что мы переживаем, и если бы что-то сумел выяснить, то обязательно бы связался с нами.
  - Я ему не верю! - вспылил Пустынный Властелин, яростно сжимая кулаки и сверкая серебром глаз. - Он все сделает, лишь бы получить Аниту!
  - А ты нет? - иронично выгнула бровь Джун, которой уже успел надоесть взрывной характер мужчины.
  - Не твоего ума дело, женщина! - рыкнул Дамир. - Думаешь, если спишь с Витольдом, то тебе все можно?!
  - Да пошел ты! - резко вскочила на ноги девушка и швырнула в него подвернувшейся под руку статуэткой.
  Он легко перехватил хрупкую вещицу и поставил ее на стол, подавив желание швырнуть в ответ.
  - Угомони свою... - начал Пустынный Властелин.
  - Не смей! - перебил его Витольд, мгновенно оказавшись с ним рядом, и его голос дрожал от тщательно сдерживаемой ярости. - Первый раз я тебя прощу. Мы все сейчас на нервах из-за Аниты, но это не дает тебе право никого оскорблять. Не можешь держать себя в руках - иди выпусти пар в зале.
  Дамир замер, напряженный до предела, а потом глубоко вздохнул и, прикрыв глаза, выдохнул:
  - Ты прав, я веду себя как идиот... Просто от одной только мысли, что Анита там с Исао, мне хочется крушить все... - он повернулся к побледневшей девушке и уже более спокойно произнес: - Прости, Джун, я не хотел тебя обидеть. Не знаю, что на меня нашло, - в его голосе звучало искреннее раскаяние, и она слегка кивнула, принимая его извинения.
  - Иди проветрись и успокойся, - Лесной Властелин сжал плечо друга, понимание горело в его глазах. - Тебе это просто необходимо.
  Тот тряхнул головой, тяжело вздохнул и вышел.
  - Вит, а он знает, что в Храме в пище может быть яд азера? - тихо спросила Джун, после того, как за Пустынным Властелином закрылись двери.
  - Знает, поэтому и сходит с ума, - мужчина потер виски - головная боль донимала его уже второй день, мешая сосредоточиться. - Для него это просто кошмар, знать, что Анита скорее всего сейчас с другим.
  - Мне его жаль, - девушка подошла к любимому и прижалась к его груди. - Действительно жаль. Но мне становится страшно подумать, что он сделает, когда Анита и Исао вернутся.
  - Храни нас Боги! - от одной мысли о том, что может выкинуть его друг, Лесной Властелин вздрогнул. - Может к тому моменту Дамир сможет хоть немного смириться, - он осторожно обнял девушку и коснулся поцелуем ее волос. - Знаешь, я тоже думаю, что Древних Хрониках нам не удастся найти ничего стоящего. Так что предлагаю прерваться и хоть немного отдохнуть.
  - Я только за, - она подняла на него глаза и слегка улыбнулась. - Пойдем?
  - Ты настоящее сокровище, шерити, - мужчина медленно склонился и коснулся нежным поцелуем ее губ. - Я уже не смогу без тебя. Я так люблю тебя, Джун.
  - И я люблю тебя, Вит, - прошептала она и страстно ответила на его поцелуй...
  
  Дамир не знал сколько времени провел в зале. Сначала были мечи, но это помогло мало - не нашлось ни одного воина, что рискнул бы стать с ним в спарринг, и тогда мужчина одел перчатки и переместился к груше. Удар следовал за ударом так быстро, что он был похож просто на размытую тень. Но вот груша не выдержала его напора и от особо сильного удара слетела и, пролетев несколько метров по воздуху, упала искореженной массой на пол зала. В звенящей тишине какое-то время слышалось только его тяжелое дыхание, а потом Пустынный Властелин со стоном рухнул на колени и закрыл глаза. Ярость ушла, осталась лишь пронзительная боль, от того, что сейчас его любимая с другим, и он ничего не в силах изменить. Беспомощность... как давно он не чувствовал ее. Беспомощность, отчаяние и боль - тот коктейль эмоций, что преследовал его все его детство, вернулся снова, и в этот раз было намного тяжелее.
  - Анита, - прошептали непослушные губы, - только вернись... вернись ко мне...
  
  Дамиан взволнованно следил за показателями регенератора, где все еще находился Янар. Все было вроде бы уже нормально, но он нервничал все сильнее - Рэм мог непоправимо повредить головной мозг парню, и тут уже никакой регенератор не смог бы помочь. Мужчина винил только себя в том, что случилось и с нубит, и с Яном. Он чувствовал, что с каждым часом приближается расплата за его необдуманное решение, но это его мало волновало. Он готов был понести любое наказание, лишь бы с его другом, к которому он относился как к любимому младшему братишке, все было хорошо.
  Вот крышка регенератора с тихим шипением открылась, но Морской Властелин так и продолжал лежать без движения.
  - Ян, - позвал Дамиан, но ответом ему была тишина. И тогда мужчина запаниковал - он звал друга по имени, встряхивал его за плечи, но все было бесполезно - тот дышал, сердце билось, но на этом было все...
  - Боги, нет, - простонал Горный Властелин и, несмотря на сильнейшую слабость, все еще одолевающую его, на руках перенес в выделенные им Витольдом покои и осторожно уложил в кровать.
  Отчаяние сжало сердце Дамиана - Янар выглядел таким бледным, измученным и хрупким, и в то же время таким отстраненным и спокойным, что от этого просто бросало в ужас. Неужели... неужели ничего нельзя сделать, и он так никогда и не придет в себя, никогда больше не откроет глаза, не улыбнется, не... Горный Властелин закрыл глаза и по его щекам впервые в жизни медленно покатились слезы...
  
  Кайтона
  
  Анита совершенно без сил растянулась на полу зала для спаррингов. Рядом сидел также как и она, тяжело дышавший, но довольно улыбающийся Исао. Он жадно впитывал каждое ее мельчайшее движение: вот она глубже вздохнула, откинула с лица непослушную прядь волос, чуть нахмурилась, а потом едва заметная улыбка скользнула по ее губам. Мужчина вздохнул - она все время сохраняла между ними дистанцию и только в спарринге полностью расслаблялась и раскрывалась. Она была невероятным партнером: сильным, быстрым, изобретательным и абсолютно непредсказуемым. Спарринг с ней доставлял ему невероятное удовольствие.
  - Повторим? - отдышавшись, спросил советник Темного Императора. - Или слабо? - добил он, видя, что она колеблется.
  - И тебе будет интересно, когда я уже так устала? - скептически хмыкнула девушка легко перетекая в сидящее положение.
  - С тобой всегда интересно, - его голос прозвучал очень ровно, несмотря та то, как он был взволнован возможностью снова закружиться с ней в боевом танце.
  - Ну ладно, - согласилась она, грациозно поднимаясь на ноги.
  - Без оружия, - попросил мужчина, занимая позицию напротив нее. - Просто легкий дружеский спарринг.
  - Ну если легкий, - Анита кивнула и приготовилась включить музыку, - то ладно, я согласна. Только не полный контакт, Исао, я слишком сильно устала для него.
  - До пяти касаний, - предложил он, - или удержание.
  - Договорились, - она ослепительно улыбнулась и, активировав музыку, молнией скользнула к нему, легко коснулась пальцами горла и пропела: - Раз.
  - Ах вот ты как, - рассмеялся он, легко отражая ее следующую атаку, - ну держись, - он пронесся тенью мимо нее, едва коснувшись пальцами ее плеча. - Один-один, - выдохнул мужчина, невероятно остро ощущая ее близость.
  А дальше они закружились друг вокруг друга, стараясь не дать противнику дотронуться до себя. Грация и скорость движений поражали. Идеально отточенные, но лишенные желания причинить боль удары, мягкие блоки и гибкие уклоны, просто фантастические прыжки, создавали иллюзию того, что Анита и Исао танцуют неведомый танец, становившийся быстрее с каждой секундой. Сейчас их скорость была практически равна, и исход поединка зависел от выносливости и опыта. И мужчина это прекрасно понимал, он уже начал замечать, что дыхание девушки становится все более тяжелым, в выносливости ей было с ним не тягаться. Чувствуя, что быстро слабеет, она рванулась вперед на невероятной скорости и сумела дотронуться до его груди рукой.
  - Два, - тяжело дыша выдохнула она.
  Ее пальцы скользнули по теплой коже его груди и замерли на миг напротив его сердца, вдруг пропустившего удар. Исао судорожно втянул воздух и вдруг, качнувшись вперед, прижал к себя, одновременно падая на спину, перекатился так, что спеленал ее своим телом, а руки прижал над головой, лишая малейшей возможности двинуться.
  - Удержание, - он легко пресекал ее попытки вырваться, пользуясь своим преимуществом в силе, росте и весе, - я выиграл, - мужчина улыбнулся и вдруг замер, осознав двусмысленность позы - жар мгновенно опалил его, и он едва сдержался чтобы не застонать от нахлынувших чувств. На несколько долгих секунд он прикрыл глаза и выпал из реальности, пытаясь обуздать себя и не наделать глупостей. Но стало еще хуже - с закрытыми глазами ее близость волновала еще сильнее, и тогда он поспешно открыл их... его взгляд остановился на ее губах, по которым только что скользнул ее язычок. Желание поцеловать Аниту стало просто нестерпимым.
  - Ты что-то сказала? - Исао чуть отстранился и заглянул в ее глаза.
  - Отпусти, - повторила она. - Ты выиграл, признаю. Только дай встать, я очень хочу пить, - и девушка снова облизнула пересохшие губы.
  Он дернулся и поспешно откатился от нее, невероятным усилием воли заставляя себя остановиться за миг до поцелуя.
  - Отдыхай, я сейчас принесу, - он воспользовался возможностью немного остыть и поспешно вышел из комнаты для спаррингов...
  
  Исао тенью метнулся за дверь и уже там со сдавленным стоном прижался лбом к холодному камню стены. С каждой минутой наедине с этой потрясающей девушкой, он влюблялся все сильнее, и его выдержка таяла как снег на солнце. Мужчина уже не знал, сколько еще времени сможет сохранять навязанную ей дистанцию, когда все чего он хотел - это целовать ее, ласкать бархатную кожу и... Он тряхнул головой, отгоняя наваждение, и сглотнул, запрещая себе даже думать о гибком теле Аниты в его объятьях, о том что... Несколько глубоких вдохов и выдохов немного привели его в чувство и он смог, наконец, продолжить путь.
  Советник Темного Императора колебался: ему очень хотелось положиться на случай и не проверить восстанавливающую жидкость на предмет сладкого яда, но он все же пересилил себя и использовал анализатор. Кривоватая улыбка появилась на его губах - в одном из двух кувшинов был яд азера. Поддавшись минутной слабости, мужчина захватив оба кувшина и бокалы, вернулся к ожидающей его девушке.
  - Вот, выпей, - Исао наполнил бокал из кувшина, в котором был сладкий яд и подал его Аните.
  - Спасибо, - девушка искренне улыбнулась ему и поднесла бокал к губам...
  
  Акелдама
  
  Такеши с трудом разлепил глаза и встретился с взглядом Хранительницы, в котором горели волнение и молчаливый укор.
  - Может отдохнешь еще немного? - умоляюще попросила она.
  - Хватит с меня отдыха, - прищурился Темный Император и попытался сесть в кровати, что удалось ему далеко не с первого раза.
  - Шигео, мальчик мой, ты еще слишком слаб, - попробовала воззвать она к его здравому смыслу.
  - Я в порядке, - мужчина прикрыл глаза, пережидая приступ боли и головокружения. - И потом, я не могу больше позволить себе отдыха. Я очень боюсь опоздать.
  Астарта неодобрительно покачала головой и исчезла, бросив напоследок:
  - Будь осторожен и... не пей больше стимуляторов.
  Такеши криво усмехнулся и потянулся за флакончиком с таблетками. Он понимал, что она права, и злоупотребление еще вылезет ему боком, но без стимулятора он сейчас даже двигаться был не в состоянии, не говоря уже о том, чтобы действовать.
  Очередные пять капсул медленно растворялись в бокале восстанавливающей жидкости, когда раздался настойчивый стук в двери. 'Как не вовремя', - подумал мужчина, а вслух жестко произнес:
  - Ждите в кабинете, - и едва затихли шаги, а затем чуть слышно хлопнула дверь его кабинета, он залпом выпил стимулятор, и волна боли невиданной силы накрыла его...
  
  Темный Император медленно открыл глаза и осторожно сел на кровати. Жестокая боль все еще терзала его тело, а во рту чувствовался привкус крови. Слишком большая доза стимуляторов уже начала сказываться. Мужчина вздохнул и решительно поднялся на ноги - у него было всего несколько часов в запасе, прежде чем его настигнет полный откат, и он явно будет просто кошмарным.
  Такеши залпом выпил еще два бокала восстанавливающей жидкости и уже твердым шагом покинул свою спальню. В кабинете его ждал посетитель, и он надеялся, что это будет именно тот, кого он так хотел сейчас видеть...
  
  Из личного кабинета Темного Императора стремительно вышел Рэм и направился в сторону телепортатора. Уже настроив координаты выхода, мужчина достал ксей и набрал на нем вызова Лесного Властелина.
  - Рэм? - мгновенно ответил тот.
  - Витольд, я нашел способ попасть в Храм на Кайтоне, - Рэм не стал тратить времени на приветствия. - И сейчас отправляюсь туда.
  - Решил все сделать сам? - чуть нахмурился Лесной Властелин. - Мы об этом не договаривались. Дамир и так с ума сходит, а тут ты один собираешься за Анитой.
  - Больше никто этого сделать не сможет, - на скулах у Рэма ходили желваки, упоминание Дамира вывело его из себя. - Ни ты, ни Дамир пройти не сможете.
  - Ты так в этом уверен?
  - Да.
  - Но почему?
  - Не веришь мне на слово, - криво усмехнулся Рэм. - Ну ладно, объясню на пальцах. Я сейчас телепотрируюсь на дневную сторону Кайтоны и войду в Храм. Там есть древняя система перемещений между всеми храмами планеты. Мне предстоит найти ее, активировать и пройти по ней в нужный Храм. Координаты у меня есть, так что не промахнусь.
  - Так в чем загвоздка? - недоверчиво прищурился Витольд.
  - Пройти по лучу перемещения может только носитель.
  - Ладно, я не могу пойти с тобой, но ведь Дамир тоже носитель.
  - Витольд, - устало вздохнул Рэм, - ты хочешь вытащить Аниту, или чтобы мы с Дамиром убили друг друга? Я не смогу нормально сосредоточиться, если он будет рядом, а это уже верная смерть для нас обоих.
  - Ладно, - Лесной Властелин потер виски - Рэм несомненно был прав, Дамир точно бы с ним сцепился, особенно в том состоянии, в котором находился последние двое суток. - Куда ты собираешься ее переместить?
  - Сначала на дневную сторону планеты, а там туда, куда она захочет сама, - ответил Рэм.
  - Пообещай, что свяжешься со мной, как только она будет в безопасности, - попросил Витольд.
  - Конечно свяжусь, я понимаю, ты за нее переживаешь.
  - Рэм, ты осознаешь, что она и Исао... - начал Лесной Властелин.
  - Для меня это не имеет значения, - перебил его Рэм. - Я люблю Аниту. И это ничто не в силах изменить.
  - Рэм...
  - Витольд, мне пора, телепорт уже ждет, - Рэм активировал программу телепортации и, отключив ксей, шагнул в телепорт...
  
  Кайтона
  
  Кайтона встретила Рэма солнечным светом, таким ярким, что ему пришлось на миг зажмуриться, а потом медленно открыть глаза, давая тем время адаптироваться к изменившемуся освещению. Телепортация оказалось на редкость удачной: буквально прямо рядом с ним, утопая в буйной тропической растительности, высился Древний Храм.
  Мужчина, едва сдерживая дрожь нетерпения, решительно толкнул двери Храма и вошел. Прохлада зала приятно холодила кожу, а полумрак вновь заставил его перестраивать зрение. Беглый осмотр зала не дал никакого результата, ни одной зацепки, где может быть вход в технические помещения. Рэму понадобился почти час на то, чтобы вычислить и открыть нужные двери, и еще почти столько же он провозился активируя систему перемещений между Храмами Кайтоны. Закончив настраивать систему, он устало оперся на панель управления - активация древних технологий отняла слишком много энергии. По уму, стоило сначала отдохнуть и лишь затем перемещаться, но необъяснимая тревога, железной рукой сжимающая его сердце, заставляла его торопиться. Несколько глубоких вдохов помогли ему сосредоточиться и скользнуть по активированному каналу в Храм, где была заперта Анита.
  Перемещение прошло нелегко, да и приземление оказалось очень жестким. Рэм с трудом поднялся с пола - его мутило, а тело ломило просто неимоверно, а ко всему прочему чувствовалась нехватка энергии. Но мужчина упрямо не хотел прислушиваться ни к здравому смыслу, ни к бунтующему организму, он прошел техническими коридорами, пронизывающими весь Храм во всей его многовариантности, и вышел единственном стабильном общем пространственно-временном месте - комнате для спаррингов. Шаг и он замер, казалось налетев на стену, весь воздух разом вышел из его легких, едва слышный стон отчаяния слетел с его губ - прямо в центре комнаты переплелись в страстном поцелуе Анита и, прижимающий ее к полу, Исао...
  
  Анита так хотела пить, что успела выпить половину бокала восстанавливающей жидкости, когда вдруг Исао выбил у нее бокал.
  - Ты что творишь? - она удивленно посмотрела на него и встретилась с виноватым взглядом синих глаз.
  - Прости, - произнес он, - не знаю, что на меня нашло.
  - Там был яд азера? - уточнила девушка, уже начиная чувствовать как сладкий яд зажигает ее кровь.
  - Да, - он прямо встретил горящий яростью ее взгляд.
  - Я доверяла тебе... - растерянность и разочарование в ее голосе ударили его наотмашь.
  - Анита, - мужчина потянулся к ней, но она отпрянула.
  - Не прикасайся!
  - Анита...
  - Почему? - буквально выплюнула она.
  - Прости, - он застыл под ее презрительным взглядом. - Я совершил ошибку...
  - Ошибку?! Ты мне подсунул наркотик! Как ты мог?!
  - Пятые сутки рядом с тобой, - вспылил Исао - несмотря на несущийся по ее венам сладкий яд, она по-прежнему не реагировала на его близость, - а ты не видишь во мне мужчину. Ты все время так холодна, и мне захотелось, чтобы ты хоть на миг ощутила то, что постоянно чувствую я наедине с тобой!
  - Ты сумасшедший, - выдохнула она и попыталась встать, но он ей не позволил.
  Резкий рывок, и девушка падает на мужчину, мгновенно заключающего ее в крепкие объятья.
  - Пусть я сумасшедший, - он перекатывается и теперь прижимает ее своим телом к полу, - но это ты сводишь меня с ума.
  - Пусти, - буквально шипит она, одновременно пытаясь справиться с собственным телом, которому нравится такая близость мужчины - сладкий яд уже ревет в крови, требуя уступить и просто наслаждаться.
  - Нет, - отрицательно качает головой он, ловит ее руки и, пользуясь преимуществом в силе и ее замешательством, заводит ей за голову и крепко, но нежно прижимает там.
  - Остановись... - она буквально тонет в его глазах, которые манят, искушают, обещают блаженство.
  - То, что ты сейчас чувствуешь, лишь малая доля того, что ощущаю я каждую секунду рядом с тобой. Ты для меня наркотик, - его голос становится чуть хрипловатым, нежным бархатом скользит по ее коже, его губы приближаются и замирают на волосок от ее. - Прости, - едва слышный шепот и обжигающий, лишающий воли поцелуй.
  - Остановись, - она все еще пытается сопротивляться его поцелуям, от которых кружится голова и прерывается дыхание.
  - Не сейчас, - еще один страстный поцелуй, - позже, если ты все еще этого захочешь, - и его губы снова накрывают ее.
  Сладкий яд туманит голову, горячей лавой струится по венам, сминая сопротивление, и она отвечает на поцелуй, выгибается в его руках. Исао полностью теряет голову, его руки отправляются в путешествие по его телу, ее - скользят по его груди... толчок, и он отлетает, а девушка размытой тенью вскакивает на ноги с явным намерением сбежать.
  Анита разворачивается и вдруг замирает, а потом тихий стон-шепот 'Рэм', и она срывается с места и буквально влетает с объятья Рэма.
  - Анита, - он прижимает ее к себе, все еще не в силах поверить в то, что происходило у него на глазах, - все хорошо, я здесь, я с тобой, - он поднимает полный ярости взгляд на Исао. - Я думал, ты понимаешь слово 'нет'.
  - Рэм, - советник Темного Императора медленно поднимается на ноги, пытаясь понять, откуда тут появился его друг, - я не знаю, что на меня нашло. Но поверь, я не пошел бы дальше поцелуев, - он твердо встречает взгляд полный тьмы Рэма.
  - Ты уже пошел...
  - Фоморы! Я сожалею, - Исао растерянно запускает руки в волосы, а в его глазах горит вина. - Анита, прости, я был не прав. Ты выпила всего пару глотков, действие скоро бы прошло... И, поверь, прошу поверь мне, я бы остановился... еще один поцелуй и остановился бы...
  - Я выпила больше половины бокала, - девушка повернулась и посмотрела на Воздушного Властелина, чуть вздрогнувшего от ее слов, - ты сознательно дал мне яд.
  - Боги! - выдохнул Рэм, который вдруг понял, что тут на самом деле произошло. - Анита, - очень нежно позвал он, и она подняла на него взгляд, - прости, но я должен спросить... - он сглотнул, собираясь с силами, чтобы задать вопрос, ответ на который ему уже почти был известен, но в последний момент передумал и просто чуть крепче сжал ее в объятьях. - А в прочем, не имеет значения.
  - Несколько поцелуев и то, что ты только что видел, - ответила девушка на его невысказанный вопрос и вдруг улыбнулась - его слова согрели ее, он показал ей, что для него ничего не изменилось, чтобы ни случилось с ней тут в Храме. - Мы нашли анализатор.
  - Но тогда... - Рэм вдруг заледенел и поднял полный ярости взгляд на Исао. - Ты сознательно дал ей наркотик? - спросил он, и его голос буквально звенел от напряжения.
  - Да, - советник Темного Императора не стал увиливать от ответа. - И я сразу же пожалел об этом.
  Рэм мягко отодвинул в сторону Аниту, а потом вихрем преодолел расстояние до друга и одним жестким ударом отправил того на пол.
  - Вставай, - такого ледяного тона у Рэма девушка еще не слышала, - я еще с тобой не закончил.
  Исао тряхнул головой, вытер кровь, сочившуюся из уголка губ и решительно поднялся на ноги, чтобы спустя долю секунды вновь рухнуть обратно - Рэм в этот раз ударил серией и так, что Воздушный Властелин уже был не в состоянии подняться.
  - Вставай!
  - Не могу... сам же знаешь, что не могу, - прохрипел Исао: сломанные ребра не давали нормально вздохнуть, голова кружилась, а лицо заливала кровь.
  - Рэм, нет! - Анита дотронулась до его руки, и глаза мужчины резко прояснились, а советник Темного Императора судорожно выдохнул.
  - Спасибо, что остановила, - хрипло произнес Рэм и притянул девушку в объятья, мысленно благодаря богов, за ее такое своевременное вмешательство, не останови она его, и он бы убил друга.
  - Что с тобой? - она нежно провела по его лицу. - Посмотри на меня.
  Он обреченно открыл полные тьмы глаза, но она не испугалась, тепло ее взгляда прогнало тьму, легкая улыбка на ее губах, и он забыл обо всем.
  - Анита... - он медленно склонился к ее губам и едва коснулся их нежнейшим поцелуем...
  - Мне не хочется вас прерывать, - напряженный и полный боли голос Исао нарушил очарование момента, - но похоже у нас большие проблемы...
  
  Чувство опасности, притупленное близостью любимой, вдруг резко подняло голову, и Рэм мгновенно обнажил клинки. Картина, представшая перед ним, была слишком невероятной: их медленно окружали фоморы, часть из которых была облачена в био-броню.
  - Их слишком много, - сквозь стиснутые от боли зубы выдохнул Исао, поднимаясь на ноги с помощью девушки. - А у нас с Анитой даже оружия нет.
  - А разве они смогут напасть в Храме? - удивилась землянка.
  - Смогут, - покрытый броней Рэм не сводил взгляда с самого высокого фомора, в котором признал командира смешанного отряда из двадцати фоморов, причем пятеро были носителями. - Эти смогут.
  - Черт! - выругалась Анита и тоже активировала броню. - Придется принять бой.
  - Хватай Аниту и бегите, - вдруг не терпящим возражений тоном бросил Рэм. - Я их задержу.
  - Рэм, нет, - девушка легко освободилась от руки Исао, - я тебя не брошу.
  - Анита, прошу тебя, - буквально простонал Рэм.
  - Нет, - твердый взгляд горящих голубых глаз скрестился с тьмой, клубящейся в его.
  - Не зачем погибать всем, - раздался глубокий голос с легким незнакомым акцентом - это говорил высокий фомор. - Отдайте нам Исао, и мы оставим вам жизни.
  - Я согла... - начал было Воздушный Властелин, но был прервал.
  - Нет, - ледяным тоном бросил Рэм.
  - Никогда, - рассмеялась Анита и в ее руках материализовалась пара пистолетов.
  - Тогда вы умрете, - рыкну фомор и подал сигнал подчиненным.
  - Это мы еще посмотрим, - фыркнул Рэм, перебрасывая один клинок другу и материализуя вместо него пистолет.
  - Потанцуем, - хищно усмехнулась девушка и открыла огонь на поражение.
  - В тех, что в био-броне не стреляй - это бесполезно, - предупредил Рэм, первым же выстрелом разнося голову одного из противников.
  - Поняла, - она мгновенно сориентировалась и перевела огонь на тех фоморов, что не были носителями.
  Но вот сухие щелчки возвестили, про то, что обоймы пусты, а на нее неслось сразу три фомора. Девушка едва успела отклониться от первого удара, и инстинктивно ответить - фомор упал замертво. А у нее просто не было времени удивляться откуда у нее в руках вместо пистолетов появились длинные черные кинжалы, Аните приходилось прикладывать все силы, чтобы не дать нападающим себя зацепить. Она вертелась волчком, изгибалась, прыгала, уклонялась и била в ответ. Но вот на нее насело сразу пятеро...
  - Анита сзади, - отчаянный крик Рэма, но она уже не успевала. Невероятным прыжком он оказался между ней и мечом фомора... и несмотря на био-броню, длинный клинок прошил его насквозь. Но он только сжал зубы и нанес сокрушительный удар командиру фоморов, голова которого легко отделилась от туловища и покатилась по полу.
  Лишившись предводителя, оставшиеся в живых фоморы на мгновения замерли, чем сразу же воспользовались Анита и Исао - уменьшив численность противников еще на двоих. Рэм же успел только избавиться от проткнувшего его меча, кровь выплеснулась на черную броню, он закашлялся и едва успел увернуться от смертельного удара парных клинков атаковавшего его фомора-носителя, но все ото успел зацепить его - еще два кровоточащих разреза расцвели на его броне. Мужчина пошатнулся и упал на одно колено, а мимо него пролетел черный кинжал и воткнулся точно в глаз нападавшего, откинув того назад. Короткий крик боли сказал Рэму, чего стоило Аните спасение его жизни. Быстрый взгляд в ее сторону - она была жива, но действовать левой рукой уже не могла - кровь из пробитого плеча медленно стекала по ее броне. Плохо, как же плохо... Он заставил себя подняться и мгновенно оценить обстановку: осталось всего семь фоморов - трое упорно теснили девушку, только каким-то чудом еще державшуюся на ногах, двое носителей прижали к стене Исао, броня коротого была буквально залита кровью и зияла многочисленными пробоинами, но он все еще огрызался, оставшаяся пара фоморов в тяжелой био-броне неслась на него. Мужчина усмехнулся, пусть сил у него осталось совсем немного, но он сможет спасти любимую и друга, пусть даже и ценой собственной жизни...
  Рэм закрыл глаза, а когда открыл их, то в них не осталось ничего кроме обжигающей тьмы, он вскинул руки ладонями в стороны фоморов-носителей, на миг его глаза вспыхнули алым, и... вой падающих и корчащихся в муках фоморов в био-броне оглушил...
  Даже сквозь музыку в ушах, Анита услышала дикий крик агонии, но в отличии от ее противников не была оглушена. Она воспользовалась моментом дезориентации нападавших и покончила с ними, понимая, что такого шанса больше у нее не будет, и только потом оглянулась в поисках источника звука. Открывшаяся картина заставила ее замереть: у дальней стены без сознания лежал Исао, а рядом с ним корчились фоморы-носители, постепенно превращающиеся в бескостную массу, а у ног Рэма еще двое нападавших уже превратились в растекшуюся жижу, от которой отделились жемчужины деактивированной биоброни и буквально влетели ему в руку... миг и в другой руке оказалось еще две.
  - Рэм, - Анита бросилась к нему, с ужасом наблюдая, как самопроизвольно исчезает его био-броня, одежда мгновенно пропитывается кровью, а пальцы безжизненно разжимаются и неактивные жемчужины био-брони с глухим стуком падают на пол.
  - Жива, - она едва расслышала его облегченный вздох, и Рэм рухнул там же, где и стоял.
  - Рэм! - она упала возле него на колени, пытаясь нащупать дрожащими пальцами пульс. Короткий всхлип вырвался из ее горла, а слезы облегчения потекли по щекам - его сердце билось.
  - Он... - Исао тяжело опустился рядом с девушкой, не в силах даже закончить мысль.
  - Жив, - хрипло ответила она на его невысказанный вопрос. - Серьезно ранен, энергия на нуле почти, но жив.
  'Анита, - ровный голос Рунихеры прозвучал неожиданно, - ему срочно нужен регенератор. Задержка для него означает смерть'.
  'Но тут нет регенератора', - растерянность охватила девушку.
  'Если хочешь его спасти, соберись!' - хлестнул холодом неф.
  'Что мне делать?' - она стерла слезы и подобралась, готовая действовать.
  'Тебе придется пройти тем же путем, как пришел Рэм - через Древнюю систему перемещений и протащить с собой их обоих. Исао можно было бы оставить здесь, но одна ты просто не сможешь после перемещения доставить Рэма к регенератору. И еще тебе понадобится энергия, очень много энергии, Ани'.
  'Я поняла, спасибо, Ру', - девушка вздохнула и подошла к чудом уцелевшим кувшинам с восстанавливающей жидкостью.
  - В котором из них яд азера, - спросила она у опешившего Воздушного Властелина.
  - В фиолетовом, - он растерянно смотрел, как она протягивает ему другой.
  - Пей сам и попытайся напоить Рэма, - Анита подняла кувшин с ядом и сделала несколько больших глотков, чувствуя как мгновенно наполняется энергией.
  - Что ты делаешь? - ахнул Исао, не в силах поверить своим глазам.
  - Так надо, - отрезала она, продолжая пить усиленную ядом восстанавливающую жидкость.
  Выпив столько, что уже казалось больше в нее просто уже не влезет, она повернулась к ошарашенному мужчине.
  - Мне нужна энергия, - она осторожно повела раненым плечом - было больно, но аптечка сработала на совесть и теперь она могла хоть и с трудом, но все же пользоваться левой рукой. - Нам надо срочно выбираться отсюда.
  - Но как? - советнику Темного Императора удалось влить в друга немного восстанавливающей жидкости.
  - Я проведу, - твердо пообещала Анита, даже и не допуская мысли, что у нее может не получиться...
  
  Девушка не смогла устоять на ногах и тяжело опустилась на колени: сердце стучало как сумасшедшее, голова кружилась, перед глазами плавали черные пятна, а еще ее колотила дрожь. Но все это были такие мелочи по сравнению с тем, что ей удалось сделать - она прошла сама и провела с собой двух пассажиров по Древнему лучу перемещения.
  - Выпей, - Исао положил друга на пол Храма и подал ей флягу с восстанавливающей жидкостью. - Только аккуратно, эта со сладким ядом.
  - Спасибо, именно это мне сейчас и нужно, - Анита сделала несколько больших глотков и сразу почувствовала себя намного лучше.
  - Нам срочно нужен активный телепорт, - Воздушный Властелин попытался связаться с Акелдамой, но безрезультатно. - Почему то у меня нет связи с дворцом Императора, - он вполголоса выругался.
  - У Витольда есть активные регенераторы. Попробую с ним связаться, - она активировала ксей и набрала вызов друга, и едва он появился на экране выпалила: - Вит, срочно нужен телепорт на три человека с дневной стороны Кайтоны.
  - Анита, - пораженно выдохнул мужчина не в силах поверить своим глазам. - Но как?
  - Вит, все вопросы потом. Телепорт нужен как можно скорее к Главному Древнему храму Кайтоны. И готовь регенератор - Рэм умирает.
  - Анита, прости, но у меня нет таких технологий, - с сожалением покачал готовой Лесной Властелин.
  - Попроси Дамиана или Яна. У кого-то из них точно есть такая технология.
  - Дай мне пару минут.
  - Поспеши, Вит, - буквально простонала девушка и отключилась.
  - Я помогу тебе доставить Рэма к телепорту, но пойти с вами не смогу. Мне нельзя на Тахиру, Анита, - глухо сказал Исао. - Никак нельзя. Также как и Рэму, но у него нет выбора... Постарайся защитить его - плен для Рэма хуже смерти.
  - Ты о чем? Рэм спокойно может находиться во владениях Лесного Властелина. Вит дал ему официальное разрешение.
  - Что? Но как? - удивлению мужчины не было предела.
  - Не знаю, - девушка осторожно поднялась на ноги - от слабости ее все еще шатало. - И боюсь тебе все же придется пойти с нами. До телепорта я могу даже не дойти...
  - Хорошо, я пойду с вами, - решительно кивнул он и подхватил чуть не упавшую девушку - ради нее он готов был погибнуть...
  
  Тахира
  
  Когда в холле его дворца из телепорта вышла Анита, а за ней Исао, несший на руках Рэма, Лесной Властелин замер просто не в силах поверить своим глазам. К нему прямо в руки сам пришел тот, за кем он так долго и безуспешно охотился, тот, кого он давно мечтал захватить - правая рука Темного Императора.
  - Вит, помоги, - встревоженный голос девушки с нотками отчаяния заставил Витольда рвануться к ней.
  - Анита... - он порывисто обнял ее, - ты... что...
  - Рэму просто необходим регенератор, он умирает, - прервала бессвязный поток слов она. - Помоги его донести. Исао сам едва на ногах стоит.
  - Вот как, - задумчиво выдал Лесной Властелин и нехорошо прищурился, окидывая взглядом залитую кровью броню советника Темного Императора.
  - Вит, быстрее, - поторопила Анита и буквально побежала в сторону регенераторов.
  - Я помогу, - Дамиан подхватил едва удерживаемого Исао Рэма и едва слышно сказав Витольду: - Не делай того, что задумал.
  - Не тебе меня учить, - огрызнулся тот, а Горный Властелин только неодобрительно покачал головой и так быстро, насколько мог, поспешил за девушкой.
  - Ну вот ты и в моей полной власти, Исао, - буквально выплюнул Лесной Властелин, когда они остались одни.
  - Радуешься? - советник Темного Императора пытался выровнять дыхание и не показать, насколько он сейчас слаб.
  - Ты даже и не представляешь как, - усмехнулся Витольд. - И если надеешься, что твое состояние меня остановит, то напрасно.
  - Даже и в мыслях не было, - маска холодной отстраненности упала на лицо Воздушного Властелина, презрительная усмешка скривила губы. - Сделаешь это сам или позовешь подмогу?
  - Исао-Исао, - рассмеялся Лесной Властелин и сделал знак воинам окружить того, - не стоит рассчитывать на легкую смерть. Перед тем, как умереть ты мне еще много чего расскажешь.
  - Не надейся, - мужчина приготовился защищаться и подороже продать свою жизнь, про то, что его ждет, если он выживет, ему даже думать не хотелось.
  - Исао! - раздался рык Дамира. - Я убью тебя за то, что ты сделал с Анитой! - и он разъяренным демоном набросился на Воздушного Властелина.
  Измученный и израненный, советник Темного Властелина был не в состоянии оказать должного сопротивления Пустынному Властелину, и вскоре пал под его яростными ударами. Его, едва закрывшиеся раны вновь кровоточили, а пара клинков противника буквально пришпилили к стене.
  - А теперь ты ответишь на мои вопросы, - Витольд подошел к нему и поймал его взгляд, пытаясь сломить волю и считать его память.
  - Да пошел ты, - хрипло рассмеялся Исао и закашлялся, захлебнувшись кровью. - Тебе никогда не считать меня, - сплюнув кровь на пол, произнес он, - не та квалификация.
  - Значит все сам расскажешь, - ярость полыхнула в глазах Витольда, и он повернул один из клинков в ране.
  Крик боли разорвал напряженную тишину, а потом перешел в сдавленный стон, когда клинок медленно вынули, а потом так же медленно воткнули рядом...
  
  Анита напряженно следила за постоянно изменяющимися показателями на мониторе регенератора, где уже лежал Рэм, и молилась. Но вот система оповестила ее, что состояние Рэма стабилизировалось и пошло восстановление. Облегченно вздохнув, девушка повернулась к Горному Властелину, ни на шаг не отходившему от нее все это время:
  - Спасибо, - она улыбнулась непослушными губами. - Если бы не ты, я бы не успела спасти Рэма.
  - Если бы не я, ты бы не оказалась на Кайтоне в обществе Исао, - грустно парировал он.
  - Все равно, Дамиан, спасибо, что дважды пришел на помощь, - она дотронулась до его руки и заглянула в горящие раскаянием глаза.
  - Прости, Анита, - он сглотнул и медленно опустился перед ней на колени, но взгляда при этом не отвел. - Я так виноват перед тобой... Это ведь из-за меня ты и Исао...Прости... если сможешь...
  Резкая пощечина неожиданно обожгла его лицо, и он вздрогнул.
  - Это тебе за то, что пытался манипулировать мной и моими чувствами, - холодно сказала девушка и замахнулась еще раз.
  - Прости... - он даже и не пытался защищаться, каждой клеточкой ощущая свою вину за то, что сотворил с этой потрясающей девушкой. Не в силах выносить ее пронизывающе-ледяной взгляд, мужчина закрыл глаза, а потом пораженно их распахнул, когда его щеки коснулись ее губы.
  - А это благодарность за помощь в спасении Рэма, - уже нормально сказала она.
  - Анита... - только и смог выдохнуть мужчина и, не в силах поверить собственным ощущениям, растерянно дотронулся до места поцелуя.
  - Думал, буду мстить? - слегка насмешливо спросила она.
  - Да, - он смотрел на нее снизу вверх, - это твое право.
  Серьезность его тона озадачила девушку: он говорил настолько спокойно и просто о ее праве мстить ему, что это даже немного пугало.
  - Только прошу, - Дамиан умоляюще посмотрел на нее, - не трогай Яна. Со мной делай все, что хочешь, но Яна не трогай, ему и так уже сильно досталось.
  - Что с Янаром?
  - После регенератора он так и не пришел в себя, - глухо ответил мужчина.
  - Что тут произошло? - Анита устало опустилась прямо на пол возле Горного Властелина и потерла виски - головная боль нарастала.
  - Когда поняли, что ты исчезла, Рэм просто сорвался. Он выбил из нас информацию...- Дамиан замолчал и судорожно сглотнул, заново переживая тот момент. - Яну досталось сильнее, Рэм буквально выпотрошил его мозг.
  - Ох... - прошептала девушка, только сейчас обратив внимание на невероятную бледность мужчины и тени, залегшие вокруг его глаз. Она легонько дотронулась до его руки: - Дамиан...
  - Я понимаю, что заслужил трепку, - он посмотрел на нее полным муки взглядом, - но Ян еще совсем мальчишка, а Рэм был с ним слишком жесток.
  Анита вздохнула - у нее просто в голове не укладывалось, что Рэм может быть жестоким и безжалостным, он всегда был с ней так мягок и нежен, что она ничего не хотела слышать, когда окружающие называли его слишком непредсказуемым и опасным. Но оказалось, что он действительно может быть невероятно жестоким.
  'Ру', - мысленно позвала девушка.
  'Да, Ани', - мгновенно откликнулся тот.
  'Скажи, а можно как-то помочь Яну?' - затаив дыхание спросила она.
  'Не знаю', - честно ответил неф. - 'Возможно три варианта. Первый - сознание Яна ушло в глубокую спячку, защищаясь от уничтожения, тогда все довольно просто - нужно его найти и разбудить. Второй - сознание расщепилось на части, тогда помочь будет сложнее, но не невозможно - нужно будет собрать все части его личности. И третий - сознание и личность были уничтожены, в этом случае все бессильно'.
  'Значит шанс у Яна есть? Мы сможем попытаться ему помочь?' - надежда пронизывала каждое ее слово.
  'Да, Ани, шанс вытащить парня есть', - обнадежил Рунихера.
  'Спасибо, Ру', - она послала ему поцелуй.
  'Не за что, Ани', - девушка почувствовала его улыбку, и он ушел.
  - Я попытаюсь помочь Яну, - Анита обещающе сжала руку Дамиана, в глазах которого отразилась робкая надежда. Он хотел что-то сказать, но невероятный крик боли заставил девушку замереть.
  - Что это? - она вопросительно посмотрела на мужчину
  - Он таки решился, - прошептал тот и отвел глаза.
  - Я не понимаю, - она вскочила на ноги.
  - Исао знал, на что шел, когда появился на территории Лесного Властелина, - голос Горного Властелина звучал глухо.
  Еще один сдавленный крик боли, и Анита размытой тенью бросилась туда, где так опрометчиво оставила Исао одного...
  
  Вылетев в холл, девушка застыла, едва справляясь с дрожью и слабостью: что-то происходило у стены, но рассмотреть что именно возможности не было - плотный полукруг воинов Лесного Властелина полностью закрывал обзор. Анита уже хотела позвать Витольда и спросить, что тут происходит, но хриплый стон боли заставил ее проглотить уже готовые слететь с губ слова. Она мысленно выругалась - неужели они...
  - Ты мне все равно все расскажешь, Исао, - донесся до нее голос Витольда, а затем еще одни полный муки стон.
  Девушка вздрогнула и, мгновенно потянулась к фляге с восстанавливающей жидкостью, усиленной ядом азера, одним махом выпила половину. Слабость и дрожь ушли, сила и энергия огненным потоком понеслись по ее венам, она быстро пересекла холл и решительно отодвинула в сторону одного из воинов.
  - Что здесь... - начала Анита, но буквально задохнулась на середине фразы от представшей перед ней картины: Дамир прочно удерживал истекающего кровью и пришпиленного одним клинком к стене Исао, которому Витольд медленно втыкал кинжал в плечо.
  Лесной Властелин резко вогнал клинок до упора, вызвав еще один едва слышный стон у советника Темного Императора, и повернулся к девушке.
  - Анита, как же я рад, что... - с улыбкой начал он.
  - Что ты творишь? - она потрясенно смотрела на него, не в силах поверить, что Вит способен на подобную жестокость.
  - Мы всего лишь допрашиваем пленного, - подходя к девушке небрежно пожал плечами Дамир, Витольд же, встретившись с ее взглядом полным недоверия и ужаса заледенел.
  - Пытаете раненого... - ее голос прозвучал ровно, не выдавая никаких эмоций, в то время как устремленные на Лесного Властелина глаза стали стремительно темнеть от сдерживаемой ярости.
  - Анита, - Витольд уже понял, что она категорически против пыток, и попытался смягчить ситуацию, - Исао - правая рука Темного Императора, и посвящен во все его дела и планы. Ни один заговор, ни одно убийство не совершаются без его ведома и одобрения. Он заслужил и не такое...
  - Заслужил значит? - произнесла она.
  Ее холодный тон ввел в заблуждение Пустынного Властелина, и он не сдержавшись добавил:
  - За то, что он сделал с тобой, его мало живьем на кусочки разрезать. Но не переживай, шерити, мы отомстим за тебя, он будет умирать долго и мучительно.
  - Вот как... - протянула Анита и в упор посмотрела на Дамира так, как будто впервые его увидела. - И что же со мной сделал Исао?
  - Шерити, - очень ласково произнес Пустынный Властелин и потянулся к ней, чтобы обнять, но она отпрянула от него, - я понимаю, - он покорно отступил и, сжав руки в кулаки, бросил полный ярости взгляд на Исао, - тебе сейчас любые прикосновения претят. Но, клянусь, он за это заплатит!
  - Ты это серьезно? - девушке казалось, что она попала в кошмар. Она не понимала, как ее нежный Дамир мог так хладнокровно рассуждать про медленное убийство другого человека.
  - Уходи, Анита, - едва слышно прошептал Исао, - тебе ни к чему это видеть. И не вини себя, я знал на что соглашался когда...
  Тяжелый удар в челюсть не дал ему закончить.
  - Не смей к ней обращаться! - грозный рык и Дамир снова занес руку для удара, но ударить не смог - девушка мелькнула размытой тенью, и его буквально снесло на пол.
  Анита не колебалась ни секунды, ее терпению пришел конец - она не могла смотреть, как у нее на глазах избивают Исао. Молнией метнувшись вперед, девушка нанесла ногой сокрушительный удар в голову Пустынного Властелина и, даже не посмотрев что с ним произошло, повернулась к Исао.
  - Я тебя не брошу, - тихо сказала ему она, осторожно вытаскивая клинки из его тела, и заглядывая в замутненные болью глаза.
  - Это бесполезно, Анита, - едва слышный выдох сквозь стиснутые зубы. - Мне не уйти живым.
  - Я помогу.
  - Единственное чем ты сможешь мне помочь, - Воздушный Властелин легонько дотронулся до ее щеки и грустно улыбнулся непослушными губами, - это подарить быструю смерть.
  - Нет, не могу, - она испуганно на него смотрела.
  - Я понимаю, что прошу, слишком много, но, пожалуйста, шерити, сделай это для меня, - его глаза умоляли избавить его от мучений, но она не могла убить его - вот так просто поднять руку и убить. Клинки выпали из ее враз ослабевших пальцев, и он обреченно закрыл глаза.
  - Анита, отойди от него, - голос Лесного Властелина звучал напряженно.
  - Вит, то, что ты делаешь - это неправильно, - она повернулась к другу.
  - Шерити, за тебя говорит сладкий яд, - осторожно начал мужчина, но она его перебила.
  - Действию яда азера можно не поддаваться, если воля достаточно сильна, - жестко отрезала девушка. - И моей, и Исао оказалось достаточно, чтобы не натворить глупостей. А потом мы пользовались анализатором.
  - Это слишком невероятно, чтобы быть правдой, - Витольд рассеянно провел по волосам. Ему хотелось ей верить, но он еще не встречал ни одного человека, который смог бы противиться этому наркотику.
  - Верить или нет - дело твое, но сейчас ты отступишь и дашь мне отвести Исао в регенератор, - она внимательно смотрела в его глаза, замечая как там происходит борьба чувств.
  - Прости, Анита, но я не могу этого позволить, - Лесной Властелин вздохнул и отрицательно покачал головой, а потом отдал приказ своим воинам: - Исао в подземелье.
  - Не позволю! - глаза девушки вспыхнули алым, а в ее руках материализовались пистолеты, которые она направила на Витольда. - Отзови своих псов, Вит, - в ее голосе зазвучала сталь.
  - Ты не выстрелишь, - он был уверен в этом, хоть кровавый цвет ее глаз и пугал.
  - Готов проверить? - усмехнулась она.
  Лесной Властелин недоумевал, почему Анита так настойчиво защищала советника Темного Императора. Он уже почти был готов уступить ей, ведь она ничего не делала просто так, когда один из его телохранителей решил, что опасность для его жизни слишком велика и начал действовать: в воздухе мелькнул кинжал и со свистом понесся ей в грудь. Ужас сковал мужчину - он ничего не успевал сделать, чтобы спасти девушку...
  Исао краем глаза заметил движение и успел в невероятном рывке заслонить собой Аниту - клинок, брошенный рукой одного из воинов, глубоко вошел в его спину, и он совершенно без сил рухнул на колени, пытаясь не соскользнуть в благословенную тьму, что может избавить его от боли.
  - Боги! - хрипло выдохнул разом побледневший Витольд, а пришедший в себя Пустынный Властелин одним движением свернул шею, метнувшему кинжал воину.
  Пауза затягивалась, напряжение уже казалось можно было резать ножом, когда вдруг Лесной Властелин прикрыл глаза и поднял в успокаивающем жесте руки, отступая на шаг назад.
  - Почему? - сорвался с его губ вопрос, когда он поймал настороженный взгляд советника Темного Императора.
  - Не мог дать ей погибнуть, - он буквально прочел по губам ответ Исао, так тихо тот говорил.
  - Считай, что у нас перемирие, - Витольд подошел и помог, убравшей после этих его слов оружие, девушке поднять на ноги Воздушного Властелина. - Я помогу довести его до регенератора, - пообещал ей он.
  - Спасибо, Витольд, - чуть неуверенная улыбка появилась на ее губах, но так и не коснулась глаз.
  
  Лесной Властелин чуть вздрогнул, услышав из ее уст свое полное имя, а встретившись с ничего не выражающими зеркалами ее глаз, внутренне похолодел - он осознал, что Анита отдалилась, а ее благодарность и улыбка просто дань вежливости, тонкая политика. Она просто не хотела рисковать жизнью того, кого сейчас защищала, того, кто почему-то спас ей жизнь, закрыв собой, хотя совсем недавно просто жаждал ее смерти. Он не понимал, что движет Исао, и это его настораживало. Он помог девушке уложить в регенератор советника Темного Императора, дождался ее удовлетворенного кивка, когда программа восстановления принялась за дело, и лишь потом рискнул попытаться обнять ее, но она холодно отстранилась.
  - Если вы не возражаете, я бы хотела отдохнуть, - спокойно и ровно произнесла она.
  Обращение на 'вы' хлестнуло мужчину почище удара.
  - Ты вольна делать все, что хочешь, - тихо ответил он. - Но может ты согласишься поужинать со мной? - с надеждой спросил Лесной Властелин.
  - Простите, но я слишком устала, - очень вежливо отвергла его предложение Анита. - Если возможно, я бы хотела сегодня поужинать у себя в комнате, - спокойный голос и глаза-зеркала уже начинали пугать Витольда: такой девушку он еще ни разу не видел.
  - Все, что угодно, Анита, - глухо произнес он.
  - Благодарю, - сдержанный кивок, и она направляется к выходу.
  - Ты дашь мне шанс объясниться? - он поймал ее за руку и с надеждой заглянул в глаза, но едва девушка вздрогнула от его прикосновения - мгновенно разжал пальцы. - Пожалуйста, - буквально прошептал он.
  - Избавьте меня от общения с Дамиром, и я подумаю, - бросила она и ушла, оставив шокированного ее словами Витольда и буквально заледеневшего у входа Пустынного Властелина, успевшего услышать ее слова.
  - Анита, - выдохнул Дамир, но она просто проигнорировала его и прошла мимо, ни звуком, ни жестом не выдав, что его заметила.
  - Подожди, - он догнал ее и попытался обнять, но чувствительный удар в живот отбросил его назад.
  - Не хочу тебя видеть, - холодно чеканя каждое слово, выдала девушка. - И даже слышать о тебе не желаю, - добила она и ушла не оглядываясь.
  - Анита, - простонал он и хотел броситься за ней, но Лесной Властелин перехватил его и удержал.
  - Дай ей время, - Витольд с трудом удерживал порывающегося догнать Аниту Пустынного Властелина. - Или, боюсь, она завтра вообще уйдет.
  - Что? - Дамир застыл.
  - Анита совершенно измотана, - едва слышно сказал Лесной Властелин, отпуская друга и рассеянно проводя рукой по волосам. - Если бы ни это, она ушла бы прямо сейчас, - он тяжело вздохнул и признал: - Дамиан был прав, не стоило мне трогать Исао.
  Пустынный Властелин закрыл глаза и стиснул руки в кулаки, вспоминая какая ярость захлестнула его при виде того, кто был повинен в смерти его любимой сестры, того, кто так долго находился наедине с его любимой...
  - Но, Боги, это был такой невероятный шанс... он ведь добровольно загнал себя в ловушку, - хрипло выдал Дамир.
  - Я не знаю, что произошло на Кайтоне, - задумчиво протянул Витольд, - но теперь Исао готов рисковать своей жизнью ради Аниты. И это наталкивает только на одну мысль - он влюблен, влюблен настолько, что ставит ее жизнь выше своей...
  
  Едва девушка вошла в свои покои, принесли ужин, состоящий из ее самых любимых блюд. Горькая улыбка скривила ее губы - Витольд пытался ее задобрить, но она была не готова простить ему такую жестокость по отношению к Исао, и не была вообще уверена, что сможет когда-либо простить. А Дамир... про него ей вообще не хотелось думать - ее сердце разрывалось от боли... как же она могла полюбить такого... да, он так хорошо маскировался: был нежным, милым, говорил о своей любви, окружал заботой, готов был выполнять малейшие ее желания, что она просто не обращала внимания на мелочи. И лишь когда своими ушами услышала, что он считает ее своей собственностью, его идеальный образ покачнулся, а сейчас... сейчас он разбился на мельчайшие осколки. Она снова полюбила и опять промахнулась. Она зло смахнула слезы. Дамир не понимал ее, не хотел понимать насколько важна для нее свобода... свобода выбора, свобода воли... он пытался контролировать ее жизнь: указывать что ей делать, контролировать круг общения. Нет, больше она такого не потерпит. Легче сразу забыть о нем, пусть это и невероятно больно, чем медленно умирать день за днем, постоянно переступая через себя, ломая себя, в то время как он будет воспринимать это как должное и устраивать сцены ревности.
  - Прощай, Дамир... - выдохнула Анита и сосредоточено принялась за еду. Как бы плохо ей не было, она прекрасно понимала, что пища для нее жизненно необходима.
  
  Девушка едва успела поесть и деактивировать био-броню, как раздался стук в дверь.
  - Не заперто, - крикнула она, решив, что это пришли забрать поднос с остатками пищи, и продолжила стаскивать с себя тунику, пропитавшуюся кровью.
  Дверь тихо открылась, послышались немного неуверенные шаги, а потом такой знакомый голос едва слышно хрипло произнес:
  - Ты ранена...
  - Уйди, - она повернулась и разъяренно уставилась на Дамира.
  - Анита, тебе нужна помощь, - он шагнул к ней, намереваясь просто подхватить на руки и уложить в кровать, а потом обработать ее глубокую колотую рану на левом плече.
  - Сама справлюсь, - резко отпрянула от него девушка и холодно продолжила: - Убирайся.
  - Анита, - он сделал шаг к ней, - я просто помогу тебе обработать рану, - еще один медленный шаг.
  - Ты снова меня не слышишь, - усталость в ее голосе удивила его. - Я же сказала, что не хочу тебя видеть. А ты ведешь себя со мной как будто я твоя собственность, пытаешься контролировать мою жизнь. Это неприемлемо. Мне это отвратительно. Забудь обо мне, Дамир, забудь навсегда. Осознай - я вообще больше никогда не хочу тебя видеть. Ты для меня больше не существуешь. Уходи.
  - Я люблю тебя, - буквально простонал мужчина, чувствуя, как с каждым произнесенным ею словом она отдаляется от него.
  - Ты не знаешь что такое любовь, - ее горький смех пугал. - Ты просто хочешь, чтобы я была твоей послушной игрушкой! Хочешь владеть мной, как уникальной вещью!
  - Анита... - боль в ее глазах разрывала его сердце. - Не отталкивай меня, шерити... Умоляю. Я готов на все ради тебя, - он шагнул к ней, но она в запрещающем жесте выкинула вперед руку.
  - Если ты действительно хоть немного меня любишь, - в глазах девушки заблестели слезы, а голос предательски дрожал, - то сейчас развернешься и уйдешь.
  - Но твое плечо...
  - Я вполне в состоянии справиться с этим сама, - перебила его она.
  - Хорошо, - он отступил, а она настороженно на него посмотрела Он наконец-то понял, что его горячий нрав и сводящее с ума желание оберегать и защищать сыграли с ним злую шутку - она ему больше не доверяла, не верила в его любовь...
  - Если я тебе понадоблюсь - позови, я буду рядом, - едва слышно прошептал Пустынный Властелин.
  - Не позову...
  - Оставь мне хоть призрак надежды, шерити, - он попытался заглянуть ей в глаза, но она упорно отводила взгляд, и тогда Дамир тихо вышел, аккуратно прикрыл за собой дверь, и, со стоном отчаяния, опустился на пол напротив ее двери.
  Он понимал, что пришло время платить за ошибки, и готов был на все, лишь бы она снова посмотрела на него и тепло улыбнулась...
  
  Дамиан с задумчивым видом подошел к дверям покоев Аниты, замер на несколько мгновений, а потом постучал раз, прислушался, снова постучал и вошел, совершенно не заметив сидящего у стены напротив Пустынного Властелина, глаза которого неотрывно наблюдали за его действиями.
  Дамир напрягся, когда Горный Властелин подошел к дверям его любимой, а когда он вошел без разрешения, чуть слышно простонал и закрыл глаза - боль полоснула по сердцу, она готова была разговаривать с другим, но не с ним. Впрочем, мужчина прекрасно осознавал, что в этом виноват сам, и вмешайся он сейчас, все станет еще хуже. Тяжело вздохнув, он откинулся на стенку и приготовился ждать. Ему хотелось верить, что рано или поздно Анита простит и позовет его, а ради возможности снова быть с ней рядом Дамир был готов измениться, и пусть сдерживать себя было необычайно сложно, а ревность терзала нещадно только от одного только вида другого мужчины, приближающегося к ней, он знал, что выдержит все.
  Спустя час Пустынный Властелин уже нервничал не на шутку - Дамиан все еще не выходил. На исходе второго часа мужчина только невероятным усилием воли заставлял себя сидеть неподвижно. Ревность жгла каленым железом, рисовала яркие картины, где его любимая была в объятьях другого, но он только упрямо стискивал зубы, повторяя себе снова и снова, что он не должен ограничивать ее свободу, что она ему ничего не обещала и вольна поступать так, как посчитает нужным... но это не приносило облегчения - тупая боль, поселившаяся в сердце, не проходила, наоборот с каждой минутой становилась все сильнее.
  Но вот открылись двери, в коридор шагнул Горный Властелин и замер, увидев напряженно застывшего на полу напротив дверей в покои Аниты Дамира и яростно прожигающего его взглядом. Дамиан уже был готов защищаться и был просто ошарашен, когда Пустынный Властелин только сжал кулаки, стиснул зубы и отвел взгляд в другую сторону: он буквально звенел от напряжения, но так и не сказал ни слова, не сделал ни одного жеста.
  - Я обработал ее раны, - Дамиан ощутил сочувствие к этому невероятно сильному и гордому мужчине. Анита сегодня его изрядно потрепала, отказалась видеться с ним и общаться, а он, буквально проглотив свою гордость, сидел у ее дверей в надежде, хотя бы увидеть ее.
  - Спасибо, - хриплый шепот, так непохожий на его обычный голос. - Как она?
  - Не очень, - откровенно ответил Горный Властелин
  Дамир похолодел, а его сердце вдруг пропустило удар, он медленно повернул голову и посмотрел на Дамиана, который прочел в этом взгляде такое отчаяние, что рискнул рассказать все:
  - Анита измотана до предела. В Храм каким-то образом попал большой отряд очень сильных воинов-фоморов, и ей, Рэму и Исао пришлось принять бой. Они чудом выжили. Если бы не Рэм, она бы не вернулась.
  - Сколько было фоморов? - безжизненный голос и полный боли взгляд.
  - Двадцать...
  - Боги, - едва слышный стон Дамира, - двадцать фоморов, возвращение, а потом еще и мы... - он закрыл лицо руками, только теперь мужчина окончательно прозрел: увидеть так пытают того, кто прикрывал тебя в жестокой битве, буквально сразу после того, как только чудом удалось спастись, было чудовищно больно.
  Горный Властелин хотел что-то еще добавить, но его собеседник уже полностью ушел в себя и ничего не слышал, поэтому мужчина только покачал головой и хотел тихо удалиться, но был остановлен вопросом Дамира:
  - Почему ты приходил? - едва слова сорвались с губ, как мужчина уже жалел о том, что спросил. - Можешь ничего не говорить, я не имел права спрашивать, - побледневший Пустынный Властелин перевел взгляд на дверь, за которой сейчас находилась его любимая.
  - Анита пообещала попытаться разбудить Янара, - легко ответил Дамиан, размышляя, что же такого сделала девушка, что постоянно лезущий в ее жизнь Дамир, вдруг стал так невероятно меняться. - Я приходил узнать, когда она совершит попытку, чтобы быть рядом и стать ее предохранителем.
  - Спасибо, что ответил, - тихий голос с нотками облегчения.
  - Анита мне недвусмысленно отказала, сразу после гонок, - Горный Властелин решил все расставить по своим местам. - Я тебе не соперник, - он чуть улыбнулся в ответ на потрясенный взгляд Дамира и ушел не оборачиваясь...
  
  Время тянулось необычайно медленно, но Пустынный Властелин все так же не сводил глаз с двери покоев Аниты. Он понимал, что пройдет еще очень много времени, пока она хотя бы посмотрит в его сторону, но надежда, что, возможно, это произойдет раньше, жила в сердце влюбленного мужчины. Ночь практически подходила к концу, когда из комнаты донеслись странные звуки, постепенно переросшие в отчетливые стоны, а затем раздался негромкий женский крик, и Дамир не думая больше ни секунды слетел в спальню девушки. Одного взгляда на Аниту, мечущуюся по кровати, ему хватило чтобы понять - ей снова снился кошмар. Мужчина сел на край ее кровати и осторожно потряс девушку за плечо, стараясь разбудить, раз за разом он звал ее по имени, но все было бесполезно - она была полностью во власти кошмара...
  
  Скорость пьянила, кружила голову, адреналин несся мощным потоком по венам, хотелось смеяться - истребитель был идеален: мощный, скоростной и невероятно маневренный. Просто идеальная боевая машина, что слушалась ее малейшего движения, никто не мог противостоять ей - она сносила противников шквальным огнем, сеяла хаос и смерть: один за другим дракарды взрывались в воздухе, подобно фейерверкам. Ее губы украсила торжествующая улыбка - она сильнее всех. Резкий крик боли раздался по каналу экстренной связи, и она похолодела: 'Нет. Невозможно... только не он!'. Разворот за гранью возможностей и ее глаза успевают проследить падение знакомого горящего истребителя, а следом разрываются на части еще два. От ужаса и невероятной боли девушка замирает не в силах осознать произошедшее... Она заигралась, почувствовала себя всемогущей и... потеряла друзей. Она должна была прикрывать их, а не рисоваться, показывая, насколько она крута.
  - Вит, Дамиан, Дамир, - едва шевелились ее губы, а слезы стекали по щекам. Она медленно подняла глаза на вражеский истребитель, отрешенно наблюдая, как тот открыл по ней огонь из всех орудий, но даже и не попыталась уклониться или ответить. Горькая улыбка скользнула по ее губам, и Анита отметила залп.
  - Прощай, - бросила она в эфир, узнав врага, и закрыла глаза. Его отчаянный крик 'нет' слился со взрывом ее машины.
  Био-броня плавилась, кожа горела, раскаленный воздух опалил легкие не давая возможности вдохнуть. Нечеловеческая боль терзала ее тело, но еще сильнее была иная боль - боль от потери дорогих людей, понимание того, что сама виновна в их смерти терзало намного сильнее. Перед глазами раз за разом проносились картинки, как их истребители расцветаю огненными цветками. Отчаянный крик 'нет', и она резко садится и распахивает глаза...
  
  Анита все сильнее металась по кровати, ее губы раз за разом шептали слово 'нет', слезы медленно текли по щекам, а Пустынный Властелин чувствовал отчаяние от того, что не в силах помочь любимой, не в силах даже просто ее разбудить. Но вот девушка громко закричала, выгнулась дугой, а потом резко села, судорожно хватая открытым ртом воздух. Ее полные невыразимой боли и муки глаза остановились на нем, она медленно протянула руку и коснулась его груди дрожащими пальцами, а потом со всхлипом прижалась к нему и крепко обняла.
  Ничего не понимающий Дамир заключил в объятья отчаянно прижимающуюся к нему плачущую девушку. Шепча слова утешения, он нежно гладил ее по волосам, ощущая, как она потихоньку успокаивается, но продолжает все так же цепляться за него, как будто боится, что стоит ей его отпустить, и он исчезнет навсегда.
  - Анита, - его тихий нежный голос смог прорваться через ее боль и отчаяние, порожденные кошмаром, - это был всего лишь сон. Что бы там ни было - это был всего лишь сон.
  - Это было так реалистично, - дрожь все еще сотрясала ее тело. - Я потеряла тебя... сделала глупость и ты погиб... - тихий всхлип, и она еще сильнее прижимается к его груди
  - Шерити, успокойся, я жив, и я с тобой, - он осторожно приподнимает ее лицо за подбородок и заглядывает в полные слез и отчаяния глаза. - Это был только сон, - шепчет мужчина, а его сердце сжимается от боли - он готов на все, лишь бы она больше не плакала. Сейчас он может ей дать только тепло объятий и молчаливую поддержку... хотя готов положить к ее ногам весь мир, не говоря уже о собственной жизни.
  Анита доверчиво замирает в объятьях Пустынного Властелина, буквально впитывая излучаемую им любовь и нежность, чувствуя необычайный покой и защищенность. Его теплые губы в невесомой ласке скользят по ее щеке, на миг замирают на виске, и он едва слышно шепчет:
  - Я люблю тебя и буду рядом, пока не прогонишь, - теплый, полный обожания взгляд серебристых глаз, и он осторожно заворачивает ее в одеяло. - Тебе нужно отдохнуть, шерити. Попытайся уснуть, - он укладывает ее в кровать, поправляет подушки, откидывает с лица непослушный золотисто-рыжий локон и склоняется к самому ее лицу, едва слышный вздох и легчайший поцелуй в уголок ее губ. - Если я понадоблюсь - только позови, я буду за дверью.
  - Останься, - чуть хрипловато попросила девушка и уже с закрытыми глазами протянула ему руку.
  Дамир опустился на одно колено рядом с кроватью, взял ее руку в свои и перецеловал пальчики, а потом с сожалением положил на кровать.
  - Как бы мне ни хотелось остаться, - его голос чуть дрогнул, - это будет неправильно. Я не хочу, чтобы утром ты пожалела.
  - Я не пожалею. Прошу, останься...
  - Анита, - буквально простонал Пустынный Властелин, борясь с невероятным искушением остаться рядом с ней. - Хорошо, я остаюсь, - он не смог отказаться от возможности быть рядом, охранять ее сон, наблюдать за ней.
  - Спасибо, - девушка чуть приоткрыла глаза и, нащупав его руку, переплела их пальцы.
  - Анита, - выдохнул мужчина, но она уже ничего не слышала - она уже спокойно спала, а он только улыбнулся и сел на пол у кровати так, чтобы наблюдать за ней и не разрывать контакт их рук...
  
  Дамир смотрел на девушку и все никак не мог оторвать взгляд - во сне она выглядела совсем юной и такой невероятно невинной. Смотреть на нее, быть рядом, чувствовать ее руку в своей руке - сейчас это было для него счастьем, осознав, что может ее потерять, он начал ценить малейшие проявления ее расположения. Мужчина осторожно прижался губами к ее руке, стараясь не разбудить девушку. Он постоянно оттягивал момент своего ухода, хоть и понимал, что будет лучше, если она не застанет его в комнате, когда проснется. 'Еще совсем немного', - думал он: 'Еще чуть-чуть...' Минута проходила за минутой и, незаметно для себя, Пустынный Властелин уснул, уронив голову на их переплетенные руки.
  Его пробуждение было невероятно приятным: он почувствовал, как женские пальчики погладили его скулы, осторожно коснулись губ, а потом скользнули в волосы, от чего он чуть не замурлыкал и приоткрыл глаза. Счастливая улыбка появилась на его губах, едва он увидел Аниту, но спустя миг события вчерашнего вечера всплыли в его памяти и заставили его замереть.
  
  Анита проснулась отдохнувшей - остаток ночи сны больше ее не тревожили, и ей удалось выспаться. Она улыбнулась и уже хотела потянуться, как почувствовала, что пальцы ее руки все еще переплетены с пальцами Дамира, который остался с ней после того, как разогнал ужас кошмара. Девушка осторожно села, стараясь не разбудить спящего мужчину, и тепло улыбнулась - он уснул сидя на полу, и лишь положил голову на кровать рядом с ее рукой. Похоже, он очень серьезно воспринял ее вчерашние слова и теперь боялся сделать неверное движение. Она вспомнила, как пришедший вечером Дамиан удивленно рассказал ей, что Пустынный Властелин сидит на полу буквально напротив дверей в ее покои и абсолютно никак на него не отреагировал. Тогда она решила провести эксперимент и попросила ей в этом помочь Горного Властелина, который легко согласился. Анита была приятно удивлена поведением Дамира: он не пытался ворваться к ней в покои, не подслушивал и даже не устроил сцены ревности Дамиану, когда тот от нее вышел. Некоторое время девушка ждала, что он ворвется к ней и потребует объяснений, но и этого не произошло - Пустынный Властелин с потерянным видом продолжал сидеть прямо на полу у ее дверей. Она уже хотела позвать его, но усталость взяла свое, и девушка уснула. Ночью снова пришли кошмары... Она сглотнула - для нее не было ничего страшнее и ужаснее, чем терять близких людей, а в том сне... Анита тряхнула головой, пытаясь избавиться от смутного беспокойства, вызванного этим кошмаром. Именно он пришел и помог ей справиться с той бездной боли и отчаяния, его осторожные объятья принесли облегчение, его присутствие прогнало сны, и она смогла выспаться. Ее взгляд скользнул по Дамиру, и она непроизвольно улыбнулась: сейчас он был похож на спящего ангела, не хватало только крыльев. Поддавшись порыву, девушка легонько провела кончиками пальцев по его лицу, коснулась губ, а потом не выдержав искушения запустила руки в его шикарные волосы. Его застывший взгляд и едва мелькнувшая паника насторожили ее.
  - Прости, - Пустынный Властелин отвел глаза, - я должен был уйти раньше... - он попытался встать и уйти, но она не выпустила его руки.
  - Дамир, посмотри на меня, - тихий задумчивый голос, от которого у него буквально перехватывает дыхание.
  Мужчина медленно поднимает глаза и встречается с ее удивленно-задумчивым взглядом, ее губы шевелятся, но он ничего не слышит, лишь старается запечатлеть ее образ в памяти, ведь сейчас она снова прогонит его.
  - Что с тобой? - Анита касается рукой его щеки, пытаясь привлечь его внимание.
  - Не прогоняй, - едва слышно выдыхает он и, закрыв глаза, прижимается к ее ладони. - Умоляю, оставь мне надежду...
  - Дамир, - она высвободила свою руку из его, и он застыл, даже не пытаясь продлить прикосновение, - ты и Вит... то, как вы себя повели с Исао... - девушка вздохнула, замолчала, но потом все же продолжила: - Мне трудно описать, что я тогда почувствовала - это и разочарование, и боль, и ужас, и... - она покачала головой и снова вздохнула. - Это все изменило...
  - Анита, - простонал Пустынный Властелин, а в его серебристых глазах билось отчаяние, - прошу, дай мне шанс. Я ведь все тот же...
  - Для меня нет, прости, - девушка отодвинулась от него. - Пусть и Миан вчера мне многое объяснил, но... - боль, затопившая его глаза, заставила ее вздрогнуть - несмотря ни на что, он все еще был ей дорог, и ей не хотелось причинять ему боль.
  - Я понимаю, - едва слышно выдавил он непослушными губами, - теперь я тебе противен, - он сглотнул и прикрыл глаза. - Я пойду... прости, Анита, если сможешь...
  - Дамир, - она удержала его за руку и, приблизившись, заглянула в глаза, - мне нужно время, чтобы все обдумать и осознать. Этот мир оказался намного более жесток, чем я предполагала. И я не уверена, что готова это принять.
  - Анита, - его голос дрогнул, а в взгляд отражал бурю эмоций, что сейчас владела им, он поднес ее руку к губам и поцеловал. Едва его губы коснулись ее кожи, девушка вздрогнула, а он решил, что ей неприятно его прикосновение, мгновенно отпустил ее и с мукой произнес: - Прости...
  - Ох, Дамир, - она по его глазам поняла, что он сделал неверные выводы, и вздохнула - сон показал, что потерять его она была не готова.
  Девушка смотрела в такие дорогие глаза и совершенно не узнавала их хозяина: неуверенность вместо напористости, страх вместо чуть насмешливой самоуверенности, боль и отчаяние вместо тепла, надежды и счастья. Ей совершенно не нравились эти изменения, казалось, из него разом выкачали всю жизнь. Она хотела вернуть обратно импульсивного, немного несдержанного, но такого привычного и живого Дамира. Девушка еще раз вздохнула, а потом просто обняла его за талию и положила голову ему на грудь.
  - Анита, - его сердце пропустило удар, а он немного неуверенно и бесконечно нежно прижал ее к себе, готовый отпустить по первому требованию.
  - Ты все так же дорог мне, - тихо призналась она, ощущая как его сердце вновь пропустило удар, а потом забилось в просто бешенном ритме, - но...
  - Ничего больше не говори, шерити, - он зарылся лицом в ее волосы, а потом легонько коснулся губами макушки, - мне достаточно знать, что ты даешь мне шанс. Ведь даешь? - напряжение вопроса буквально повисло в воздухе.
  - Да, - девушка высвободилось из уютных объятий и улыбнулась в ответ на его едва заметную улыбку.
  - Спасибо...
  - Не думай, что все будет просто, - чуть прищурилась она.
  - С тобой не бывает просто, - потихоньку мужчина оттаивал.
  - А то, - рассмеялась Анита, а потом, выгнув бровь, сказала: - Выйди, мне нужно переодеться.
  - Может я просто отвернусь? - соблазнительно-лукавая улыбка скользнула по его четко очерченным губам.
  - Не может, - она вспомнила, что похожий разговор у них уже был, и едва снова не рассмеялась. - Давай на выход.
  - Анита... - вся веселость мгновенно слетела с мужчины - он вдруг подумал, что позволил себе с ней лишнее, и замер, пытаясь подобрать правильные слова.
  - Ни слова, - хмыкнула девушка и шутливо вытолкала его за двери, замерла на пороге, любуясь его ошарашенным взглядом, весело рассмеялась и исчезла, бросив уже из-за закрывающейся двери: - Я быстро, ты не успеешь соскучиться.
  - Я уже скучаю, - одними губами прошептал Пустынный Властелин, ощущая себя так, как будто ему подарили весь мир - ОНА общалась с ним.
  Вдруг дверь снова распахнулась, явив девушку в одном полотенце - он пораженно замер, а она очаровательно улыбнулась и попросила:
  - Можешь организовать завтрак ко мне в комнату?
  - Конечно, шерити, - едва смог вымолвить он, не в силах отвести от нее взгляд.
  - Спасибо, - еще одна улыбка, от которой у него перехватило дыхание, и девушка скрылась в своих покоях.
  Дамир некоторое время простоял у ее дверей, надеясь, что она выйдет еще раз, а потом отправился вниз за ее завтраком. И пусть это совершенно не мужское дело, ему сейчас было абсолютно наплевать как на него будут смотреть другие воины - он принесет ей завтрак. Боги! Да он готов сделать для нее все, что угодно. А завтрак... завтрак - это такая мелочь...
  
  Едва Анита успела принять душ и одеться, как раздался стук в двери.
  - Не заперто, - крикнула она, доплетая косу и поворачиваясь к дверям. - Долго ты... - она замолчала, когда вместо ожидаемого ею Пустынного Властелина в комнату шагнул Витольд.
  - Привет, - он прикрыл двери и шагнул в сторону стола, намереваясь разместить там поднос, - я принес тебе завтрак.
  - Зачем?
  - Ну тебе ведь надо позавтракать, - попытался пошутить он, но глаза выдавали его напряжение.
  - Надо, - согласилась девушка. - Вот Дамир принесет еду, и я обязательно позавтракаю.
  - Значит, его ты простила, - мужчина вздохнул и отвернулся. - Я рад, что ты простила его...
  - Я еще не простила, - перебила Анита, - просто дала ему шанс, о котором он просил.
  - Могу и я попросить тебя о таком же шансе? - Лесной Властелин шагнул к ней и заглянул в глаза.
  - Нет, - отрицательно покачала головой она.
  - Но почему? - его голос дрогнул, а в глазах промелькнула какая-то тень. Отчаяние?
  - Ты не Дамир, - дала странный ответ девушка, сохраняя непроницаемое выражение лица.
  - Анита, ты хотя бы дашь мне возможность объяснить тебе все?
  - Это ни к чему, - ровно начала она, и он вздрогнул как от удара. Анита ощутила, как ее буквально захлестнули его чувства: боль, разочарование, обреченность, тоска, пустота... На миг у нее даже перехватило дыхание.
  Витольд еще раз посмотрел на нее, а потом просто развернулся и шагнул к дверям, так и не сказав больше ни слова.
  - Мне вчера все рассказал Дамиан, - ее слова заставили его замереть у самого выхода из комнаты. - Поэтому я и сказала, что тебе ни к чему объясняться, я уже и так все знаю.
  - И что дальше, Анита? - мужчина все так же стоял напротив дверей, не пытаясь повернуться к девушке лицом.
  - Я считала, что у тебя голова лучше работает, Вит, - чуть насмешливо бросила она, а он резко повернулся и уставился на нее во все глаза, лихорадочно соображая, что она имела в виду. Прошло несколько секунд, и его глаза блеснули, а по губам скользнула легкая улыбка.
  - Ты сказала мне 'ты' и назвала Витом, - он старательно пытался сдерживать надежду, но она уже вопила во всю, что она его простила. - Значит, уже не злишься?
  - Злюсь, причем прилично так, - Анита стянула с подноса персик и, аккуратно его разрезав, принялась есть, - но я понимаю что тобой вчера двигало. Понимаю, Вит, но не принимаю таких методов. Это для меня просто отвратительно.
  - Поверь мне, это я еще вчера понял, - он рассеянно провел рукой по волосам и чуть кривовато улыбнулся.
  - Так поэтому ты так быстро решил помочь? - она подозревала нечто подобное, но решила все же уточнить.
  - Да, - кивнул он и чуть дернулся от очередного стука в дверь.
  - Прямо проходной двор, - пробурчала девушка и уже громко разрешила войти.
  - Твой любимый завтрак, шерити, - Пустынный Властелин легко внес перегруженный поднос и замер, наткнувшись взглядом на друга, улыбка медленно угасла, когда он увидел еще один поднос с едой.
  - Однако, - задумчиво протянул Витольд: Дамир, принесший завтрак... это просто не укладывалось у него в голове. На Акелдаме воин никогда бы не унизил себя таким, да и на Тахире были подобные традиции, но Лесной Властелин уже достаточно всего нарушил, что наплевал и на эту. А вот друг его сильно удивил.
  - Что ты сделала с Дамиром? - повернулся к девушке мужчина и удивленно на нее уставился. - Ментальное воздействие?
  - Анита ничего не делала, - Пустынный Властелин пристроил свой поднос на столе и открыто встретил взгляд друга. - Это было целиком мое решение.
  - Тайм аут, - девушка рассеянно опустилась в кресло и задумчиво переводила взгляд с одного мужчины на другого. - Что-то я ничего не понимаю.
  - Дамир принес тебе завтрак, - как будто это все объясняло заявил Витольд.
  - Ну и что с того? - она все еще ничего не понимала. - Ты тоже принес.
  - Ага, - тихо рассмеялся Дамир, а потом легко объяснил реакцию Лесного Властелина: - Анита, у нас не принято воину приносить завтрак кому бы то ни было, а особенно девушке. Это считается ниже достоинства воина и осуждается. На Тахире конечно традиции не так сильны, а вот на Акелдаме...
  - То есть вы оба только что нарушили традиции? - чуть растерянно протянула девушка, не в силах осознать подобную глупость, мужчины кивнули с очень серьезным видом, и она не выдержала и весело рассмеялась. - Могу обрадовать, вы не единственные нарушители.
  - То есть? - удивленно моргнул Витольд, а его друг просто замер, стисну кулаки, прикрыл глаза и... промолчал.
  - Меня завтраком кормили и Рэм, и Исао. Оба кстати с Акелдамы, но абсолютно спокойно это перенесли, - усмехнулась Анита, наблюдая, как вытягиваются лица мужчин.
  - А обедом? - вдруг тихо спросил Пустынный Властелин.
  - И обедом, и ужином, - ответила она. - А что тут такого?
  - Анита, принимая пищу из рук воина с Акелдамы на завтрак, обед и ужин, ты принимаешь его ухаживания, - пояснил Дамир, а девушка потрясенно охнула...
  
  Рэм с трудом разлепил глаза и сфокусировал взгляд - он был в регенераторе. Вполголоса выругавшись, мужчина принудительно отключил программу и выбрался. Он чувствовал слабость и боль в не до конца заживших ранах, но ощущение тревоги заставило его покинуть регенератор и отправиться на поиски Аниты. С каждым шагом тревога все нарастала, и он сорвался на бег.
  - Где Анита? - он влетел в покои Витольда.
  - И тебе привет, Рэм, - Лесной Властелин продолжил застегивать пуговицы белоснежной рубашки. - Зачем тебе Анита?
  - Фоморы тебя забери! - паника проскользнувшая в голосе Рэма, заставила Витольда внимательно посмотреть на того и пораженно ахнуть: мертвенная бледность, темные круги вокруг лихорадочно блестящих глаз и кровь от вновь открывшихся ран. - Где она?
  - Пытается помочь Яну, - механически ответил Лесной Властелин не в силах вынести полный тьмы взгляд Рэма.
  - Что?
  - Янар так и не очнулся. Анита хочет заставить его очнуться...
  - Боги! - не дослушав, выдохнул Рэм и побледнел еще сильнее. - Она может погибнуть... Где она?
  - В гостевых покоях, - тревога за девушку передалась и Виту. - Я проведу, - он рванул по коридору в сторону комнаты Морского Властелина, а Рэм не отставал от него ни на шаг.
  
  Дамиан напряженно следил за спящей девушкой, крепко державшей за руку Янара, когда двери вдруг резко распахнулись и в комнату влетели Витольд и Рэм. И в тот же момент Анита дугой выгнулась на кровати и забилась в судорогах, истекая кровью, а Ян застонал и медленно открыл глаза.
  Рэм мгновенно понял, что Анита рискнула слишком сильно, восстанавливая личность Морского Властелина, и теперь ей самой нужна была помощь. Мужчина мгновенно оказался рядом, прижал ее к кровати собственным телом, приподнял веки и заглянул в глаза с невероятно расширенными зрачками. Плохо, очень плохо - она не пускала его, а причинять ей боль он не хотел, да и она могла и не выдержать его насильственного вторжения в ее разум.
  - Анита, - нежно прошептал Рэм, решительно отбросив страх и колебания. - Шерити, откройся мне, - уговаривал он не отводя взгляда и чуть касаясь губами ее губ. Но все было напрасно, она не реагировала, а жизнь медленно покидала ее, девушка умирала.
  - Не отпущу, - полустон-полурык и Рэм прильнул к ее губам в завоевывающем, подчиняющем поцелуе, одновременно пытаясь проникнуть в ее разум.
  Он ощутил ее замешательство, удивление и... она уступила - он провалился в ее разум: тьма мгновенно обступила его. Но Рэма это не испугало, он рванулся туда, где еще чувствовал огонек жизни.
  - Быстрее, - полупрозрачная фигура Рунихеры появилась прямо из ничего, - мои силы на исходе.
  - Разрушитель? - уточнил Рэм, еще быстрее следуя за нежданным проводником.
  - Да. А ты Рэм, - неф ухмыльнулся уголком губ. - Так и знал, что ты придешь ей на помощь.
  - Почему? - удивился мужчина.
  - Дамир бы не смог ее вытащить, недостаточно силен, - Ру чуть прищурился. - А вот ты оказался намного сильнее, чем я предполагал.
  - Разве это плохо? - Рэм уже заметил фигурку Аниты в кругу света, что медленно сужался, и рванулся к ней с удвоенной силой.
  - Еще не знаю, - задумчиво ответил Рунихера, но мужчина его уже, казалось, не слушал, подхватывая на руки девушку.
  - Зато мне точно хватит сил вытащить ее, - Рэм повернулся и, сверкнув тьмой в глазах, поймал задумчивый взгляд нефа.
  - Значит в данный момент хорошо, - Разрушитель не дрогнул, а его глаза резко почернели, и он усмехнулся. - И насколько ты опасен? - Рэм чуть заметно вздрогнул, а Ру удовлетворенно кивнул. - Хорошо, что осознаешь всю свою опасность, и, похоже, можешь это контролировать. Ну что ж, рад был познакомиться. Поспеши, ведь не до конца восстановился, - и неф исчез так же внезапно, как и появился.
  Рэм же прижал к себе проекцию личности Аниты, легонько коснулся ее губ поцелуем и позвал:
  - Посмотри на меня, шерити.
  - Рэм, - она медленно открыла глаза.
  - Очнись, - выдохнул он, и ее губы обжег властный поцелуй.
  Девушка на миг опешила, а потом резко дернулась и... открыла глаза, чтобы удивленно замереть: Рэм крепко прижимал ее к кровати и настойчиво вглядывался ей в глаза. Едва она моргнула, он облегченно вздохнул.
  - Пусти, - она чувствовала, как горят губы от его яростных поцелуев, и злилась.
  - Прости, - шепнул он и едва ощутимо коснулся губами ее губ, - по-другому ты не отзывалась, - мужчина с трудом сел, ощущая, как комната почему-то пришла в движение. - Я не хотел причинять тебе боль, - он покачнулся и чуть не упал на пол - девушка вовремя дернула его он свалился на кровать рядом с ней.
  - Рэм, что с тобой? - встревожено склонилась она над ним.
  - Все в порядке, Анита, - он поймал ее руку и нежно поцеловал.
  'Он почувствовал, что ты в опасности, вылез раньше времени из регенератора, примчался сюда и спас тебе жизнь', - раздался у нее в голове голос Рунихеры. - 'Когда в следующий раз задумаешь сделать что-нибудь сумасшедшее, бери его предохранителем. Он успеет вовремя вмешаться или, на крайний случай, сможет тебя всегда спасти'.
  - Ох, - вслух выдохнула девушка.
  - Сдал неф, - грустно усмехнулся Рэм, - а я думал, что мы друг друга поняли.
  'Передай ему, что так надо было', - попросил Аниту Разрушитель.
  - Ру говорит, что так надо было, - озвучила она слова своего нефа.
  - Вот как, - чуть нахмурился мужчина, а потом вдруг улыбнулся своим мыслям и спросил девушку: - Ты на меня не сердишься?
  - Конечно нет, - ответила она, а потом замявшись добавила едва слышно даже для него: - Только не целуй меня больше так... мне не понравилось.
  - Не буду, - так же на грани слышимости пообещал он, ощущая, как отпускает напряжение: Разрушитель был прав, когда рассказал ей все - теперь Анита не злилась.
  'Ани, он мне нравится', - хмыкнул неф и удалился до того, как она смогла ему что-либо ответить.
  - Анита, - слабый неуверенный голос заставил ее повернуться.
  - Ян, - девушка порывисто обняла парня и радостно рассмеялась. - Как же я рада, что с тобой все хорошо.
  - Ты уже на меня не сердишься? - смущенно спросил он, когда она чуть отстранилась чтобы заглянуть в его глаза.
  - Думаю, Анита тебя уже простила, Янар, - Рэм поднялся с кровати и чуть насмешливо посмотрел на Морского Властелина, резко побледневшего под его взглядом. - Спокойно, парень, - мужчина сделал маленький шаг назад.
  Повисшее напряжение было физически ощутимым и невероятно тяжелым. И неизвестно, что произошло бы дальше, но в очередной раз вмешалась судьба - пронзительный звук сирены, раздавшийся во дворце, заставил всех вздрогнуть...
  
  - Что происходит? - Витольд связался с капитаном охраны дворца.
  - У нас нападение фоморов, - отрапортовал тот.
  - Да сколько можно! - простонала Анита, инстинктивно покрываясь био-броней.
  - Один отряд вошел через парадные двери, еще один появился из комнаты перемещений, - продолжил обрисовывать ситуацию капитан, - и они продолжают пребывать...
  - Отключите все телепорты, - приказал Лесной Властелин.
  - У нас нет доступа, мы блокированы, - хрипло выдал капитан.
  - Похоже, вас взломали, - уже облаченный в био-броню Рэм повернулся к Витольду и предложил: - Я могу заблокировать их и восстановить контроль над телепортами. Только мне нужен ваш центр управления.
  - Хорошо, я проведу, - мгновенно согласился тот, понимая, что сейчас главное остановить фоморов, а проблемы с доступом доверенного лица Темного Императора к центру управления можно разгрести и потом, и больше не говоря ни слова выбежал в коридор.
  - Береги себя, - прошептал Рэм неотрывно глядя в глаза любимой, а потом размытой тенью скользнул за Витом.
  - Ян, - девушка повернулась к парню, который уже тянулся за оружием, и отрицательно покачала головой, - нет, ты остаешься тут и не высовываешься, ты слишком слаб.
  - Анита, я в норме, - попробовал перечить он.
  - Ты остаешься, - поддержал девушку Дамиан. - Ян, прошу, не делай глупостей.
  - Я постараюсь, - хмыкнул тот и отвернулся.
  - Поговорим после того, как уничтожим фоморов. Серьезно поговорим, - ровно произнесла Анита, и парень чуть вздрогнул от ее слов, а она кивнула Горному Властелину и неслышно выскользнула в коридор, на ходу обнажая клинки.
  
  Девушка по полной скорости вылетела на широкую лестницу и на миг замерла: холл внизу напоминал ад - звон клинков, крики боли и агонии, алая кровь, заливающая светлый мрамор пола, веером брызг разлетающаяся на стенам... Крепче сжав в руках мечи, Анита на полной скорости пронеслась сквозь группу фоморов, что теснили нескольких совсем еще молоденьких воинов. Клинки пели в ее руках, собирая кровавую дань, фоморы взвыли и уже набросились на нее, заставляя двигаться на пределе сил и возможностей... уход, удар, изгиб, скользящий шаг и удар, прыжок назад и защита... а потом снова в атаку...
  Музыка вела, и она скользила между противниками, клинки мелькали, на губах играла насмешливая улыбка, а в глазах разгорались алые сполохи. Вперед, поднырнуть, ударить, гибко уйти от удара... прыжок... еще одна голова фомора покатилась по полу, но его партнер оказался проворнее - она едва успела уклониться от прямого удара - бок задело по касательной, но от боли на миг потемнело в глазах. Когда девушка проморгалась, оказалось, что ее прикрывают Пустынный и Горный Властелины, причем Дамиан уже едва держится на ногах.
  - Спасибо, ребята, - тихо прошептала она, стараясь не отвлекать их, и окинула взглядом поле боя. Девушка едва сдержалась, чтобы не выругаться: фоморов было слишком много, к тому же треть из них была в био-броне. Противостоять таким противникам могли только носители, остальные даже толком не смогли бы задержать их. Она понимала, что им срочно нужна помощь, если они хотят хотя бы выжить, не говоря уже о том, чтобы победить.
  Анита мысленно попробовала активировать ксей и связаться с Янаром.
  - Анита? - донесся до нее удивленный голос парня, и она его увидела на внутреннем экране появившегося шлема.
  - Ян, нужна твоя помощь, - было немного непривычно так общаться, изображение отвлекало.
  - Отключи видео, - посоветовал Ян, - это ведь у тебя встроенный ксей? Тогда мысленно оставь только канал звука.
  - Да, так намного лучше, - девушка снова могла включиться в битву, одновременно разговаривая с Морским Властелином. - Надо вытащить из регенератора Исао и найти Рэма, тут без них нам конец.
  - Держитесь, все сделаю, - пообещал Янар и отключился.
  Окрыленная надеждой, девушка с новыми силами накинулась на противников, стараясь не подпускать к воинам Витольда фоморов в био-броне, но она просто не успевала везде и была вынуждена наблюдать как то там, то тут, истекая кровью, падают защитники, сраженные мечами фоморов. Ее броня уже была покрыта множественными царапинами, а в двух местах даже пробита, но Анита раз за разом бросалась в бой, не думая ни о чем, отбрасывая боль и усталость. Ее клинки несли смерть врагам, которые наконец поняли, что если хотят пройти дальше, то сначала должны ее уничтожить... и тогда фоморы разделились - те, что были в био-броне сконцентрировали все свое внимание на маленькой гибкой фигурке с горящими алым глазами, а остальные продолжили теснить защитников...
  Вперед, удар, уклон, разворот в прыжке и снова удар и отскок... девушка вела свой рваный боевой танец, такой грациозный и невероятно сложный, такой неповторимый и непредсказуемый, но такой опасный, невероятно опасный. Она танцевала с фоморами, клинки пели в ее руках, а на губах мелькала несменная улыбка. Она кружила... быстрее, еще быстрее... она танцевала... без права на остановку, без права на ошибку... ведь даже маленькая ошибка будет означать смерть, ее смерть и смерть тех, кто ей дорог...
  
  Исао открыл глаза и поморщился от боли в ранах - это было странно, очень странно, что регенератор полностью не восстановил повреждения. Мужчина сел и встретился взглядом с невероятно серьезными глазами какого-то парня, практически мальчишки.
  - Я вытащил вас раньше времени, но Аните очень нужна помощь, - тот не тратил время на представления и сразу перешел к сути. - Нападение фоморов. Нубит в холле, - он подхватил длинные парные клинки и скрылся за дверями.
  - Да что же происходит-то? - пораженно выдохнул Воздушный Властелин, выбираясь из регенератора и покрываясь броней. Он хмыкнул, увидев перевязь со своими мечами, аккуратно прислоненными к боку регенератора, быстро надел их и тенью метнулся на помощь девушке. Мужчина понимал, раз Анита попросила вытащить его до окончания программы регенерации, то дело действительно плохо. Но только увидев, что творится в холле, он осознал насколько все плохо...
  Мгновенно оценив ситуацию, Исао прорубился к девушке, на которую наседали фоморы-носители - самые опасные представители этого рода, и едва успел парировать удар ей в спину. Резкое движение, и фомор, пытавшийся заколоть Аниту, потерял голову в прямом смысле этого слова, его тело осело на пол, заливая все вокруг кровью.
  - Эффектно появился, - тяжело дыша прохрипела девушка. - Спасибо, - ее клинки ни на миг не замирали, плетя смертоносное кружево.
  - А Рэм где? - Воздушный Властелин прикрывал теперь ей спину, давая возможность чуть отдышаться.
  - Восстанавливает контроль над телепортами и системами безопасности. Их взло... - ее слова прервались стоном боли - отвлекшись она пропустила удар, и меч фомора прошил ее бок насквозь. Боль пронзила огнем, замедлила движение клинков и меч еще одного фомора вошел ей в грудь за миг до того, как Исао буквально отбросил ее себе за спину.
  - Анита! Не молчи! - у мужчины не было возможности оглянуться и проверить что с ней, он яростно отбивался от фоморов. - Анита!!!
  - Не отвлекайся, - выдавила она, медленно поднимаясь на ноги и, стиснув зубы, избавляясь от застрявшего в груди клинка. - Уничтожим фоморов - выживу. А нет, тогда нам всем и так конец, - девушка материализовала в руках длинные кинжалы и, не обращая внимание на кровь, во всю заливающую ее броню, скользнув мило Воздушного Властелина вступила в ближний бой.
  - Что ты творишь, - страх за ее жизнь стиснул сердце Исао, и он пропустил скользящий удар в плечо.
  - Соберись, ты нужен мне, - Анита в прыжке снесла двух фоморов, пытавшихся добить советника Темного Императора.
  - Как скажешь, шерити, - увидев, что она достаточно уверенно держится на ногах, он немного успокоился и смертоносным торнадо прошелся по нападающим, автоматически отмечая, что она движется следом, прикрывая ему спину и добивая тех, кто сумел выжить после столкновения с его клинками.
  Секунды тянулись как часы, усталость брала свое, заставляла делать ошибки... кровь уже во всю текла по броне, воздуха не хватало, а фоморы все теснили, оставшихся в живых защитников, и вот их уже взяли в кольцо. Всего пятерка оставшихся в живых воинов Лесного Властелина, Дамир, Дамиан, Исао и Анита вот и все, кто выжил в бойне, устроенной фоморами. Но те так и не смогли пройти дальше большого холла дворца, а значит все жители были в безопасности, да и нападающих полегло очень много, что не могло не радовать. Истекающие кровью защитники, едва уже держались на ногах, но не собирались сдаваться и только рассмеялись на такое предложение фоморов. И тогда те открыли огонь...
  
  Аниту резко сбили на пол, падение немного оглушило, и она не сразу поняла, что от выстрелов ее прикрывает Исао, покрытый тяжелой био-броней, которой никакие выстрелы не помеха, а все остальные давно лежат на полу. Радовало только одно - эти фоморы стреляли просто отвратительно, а значит все защитники остались живы. Девушка повернула голову и встретилась взглядом со сбившим ее с ног Дамианом, грудь которого прошили, адресованные ей пули.
  - Держись, Миан, - она просто не знала, чем может сейчас помочь.
  - С тебя штраф - поцелуй, - едва слышно выдохнул он и попытался улыбнуться.
  - Не вопрос, только продержись еще совсем немного, - попросила она, заметив, как с тыла на фоморов напали Рэм, Витольд и Янар.
  - Прости, Анита, - одними губами прошептал он и потерял сознание.
  Обживающая ярость вспыхнула в груди, унося прочь усталость, боль, сомнения, смывая отчаяние, затмевая все, девушка медленно встала, подняла на фоморов полные огненной тьмы глаза и, жутко улыбнувшись, бросилась на них. Сейчас никто не мог противостоять ее невероятной силе и скорости, никто не мог поспорить с ней в жестокости и беспощадности... она не защищалась, не дралась, не нападала, она просто убивала, убивала быстро, эффективно и максимально жестоко. Ее движения было невозможно проследить, лишь там, где она прошла фонтаном била кровь из рассеченных артерий, а потом на пол тяжело падали тела так ничего не понявших фоморов...
  'Анита! Анита!', - голос нефа никак не мог прорваться через боевое безумие, в которое впала девушка.
  'Ани, остановись, ты сжигаешь себя', - молил он, но она не обращала внимания, сейчас ей было все равно будет она жить или умрет.
  'Надеюсь, ты простишь', - прошептал Рунихера и самовольно нырнул в ее незащищенное сознание в поисках того, что могло стать спусковым крючком для ее срыва. Ему понадобилось всего несколько секунд, чтобы понять все и принять сложное решение.
  'Ты можешь спасти Дамиана', - выдал он.
  'Что? Как?' - как он и думал, девушка откликнулась.
  'Артефактная био-броня спасет его'
  'Но где мне ее взять?' - ее отчаяние чувствовалось слишком отчетливо.
  'Ты можешь развоплотить фомора'
  'Как сделал тогда Рэм?'
  'Да. Посмотри на фомора и прикажи броне вернуться к тебе в руку', - он на миг запнулся, а потом продолжил: - 'Только тебе будет очень больно, Ани. Мне очень жаль'
  'Спасибо, Ру', - ее тепло и надежда омыли его.
  Алый свет ушел из глаз девушки, она замерла на миг, а потом посмотрела на стоящих перед ней фоморов в био-броне абсолютно черными глазами, медленно протянула в их сторону руку и даже не вздрогнула от их нечеловеческого воя, борясь с волнами просто чудовищной боли, что пронизывали буквально каждую клеточку ее тела. Три фомора-носителя, попавшие в ее поле зрения корчились и постепенно растворялись на глазах у пришедших в ужас воинов. Несколько фоморов поняли, что сейчас девушка беззащитна и бросились к ней, мечтая отомстить за своих - один клинок прошил насквозь ее плечо, а еще два вошли в тело закрывшего ее собой Витольда, а сами фоморы пали под ударами мечей Янара лишь на шаг отставшего от Лесного Властелина.
  - Жива, - хрипло прошептал Вит и рухнул на пол у ее ног не в силах даже пошевелиться.
  - Анита! - Рэм увяз в схватке с пятью фоморами и не мог прийти ей на помощь. - Сзади!
  Его крик помог девушке чуть отрешиться от боли и немного сместиться в сторону, позволяя Морскому Властелину вступить в бой с теми, кто пытался напасть на нее со спины.
  'Анита! Торопись!' - донесся до нее крик Разрушителя. - 'Витольд умрет через минуту, если ты не поспешишь'.
  Девушка резко выдохнула, напряглась и спустя несколько невероятно долгих мгновений у нее в руке оказались две жемчужины био-брони. Она опустилась на колени рядом с Лесным Властелином, решительно выдернула из его груди клинки и прижала рукой одну из жемчужин, активируя ее так, как подсказал неф. И едва она отняла руку, как взметнулись ленты био-брони, заключая мужчину в кокон. Анита судорожно выдохнула и попыталась встать, но не смогла.
  - Помоги, - едва слышно попросила она прикрывающего ее Янара. - Надо помочь Миану.
  Не говоря ни слова, парень подхватил ее на руки и бегом пересек холл, легко уклоняясь от атак одиноких фоморов, и опустил ее рядом с едва дышавшим Горным Властелином. Анита мгновенно активировала вторую жемчужину био-брони, прижала ее к ране на его груди и отключилась, успев заметить, как ленты био-брони заключили его в кокон, но не увидев, как с тихим стоном осел на пол Морской Властелин...
  
  Анита чувствовала, как ее бережно куда-то несут, осторожно прижимая к груди как самое большое сокровище. Она с трудом заставила себя открыть глаза и сфокусировать взгляд.
  - Рэм, - шепнули ее губы.
  - Шшш, тебе сейчас нельзя разговаривать, - его встревоженные, полные любви глаза не отрывались он нее, пока он укладывал ее в регенератор.
  - Не хочу, - она попыталась встать, но он легко удержал ее, прижав за плечи.
  - Анита, ты очень серьезно ранена, - его голос дрогнул и практически сорвался. - Я думал, что потерял тебя, когда ты потеряла сознание.
  - Рэм, - она попыталась поднять руку и дотронуться до него, но не смогла и потрясенно распахнула глаза.
  - Тихо, - он чуть коснулся ее губ поцелуем, - ты выздоровеешь. А сейчас спи, набирайся сил, - еще один нежный поцелуй, и мужчина выпрямившись запустил программу полного восстановления на регенераторе.
  - Вит и Миан? - умоляющий взгляд.
  - Выживут и станут носителями, - успел ответить Рэм, перед тем как крышка регенератора отрезала его от нее.
  - Спасибо, - прочел он по ее губам и улыбнулся - она уснула спокойной.
  
  Рэм медленно сполз на пол, оставляя на корпусе регенератора кровавый след, и тяжело перевел дыхание. Спустя минуту к нему присоединился Исао.
  - Тебе нужно в регенератор, - хмуро заметил он, неодобрительно качая головой.
  - Тут нет третьего, - Рэм закрыл глаза, пытаясь справиться с болью, и вдруг закашлялся.
  - Ты немедленно отправляешься на Акелдаму, - безапелляционно заявил советник Темного Императора.
  - Телепорты не работают, - попытался возразить, сплюнув кровь, Рэм.
  - У тебя есть портативный, - с нажимом сказал Исао.
  - Хочешь от меня избавиться? - напряженно спросил Рэм.
  - Думай, что говоришь, - фыркнул советник Темного Императора. - Рэм, я бы предпочел запихнуть в регенератор тебя тут, но ты настоял, чтобы я положит туда этого мальчишку, хотя согласен боец из него хоть куда.
  - Я не мог позволить ему погибнуть, - едва слышно сказал Рэм, и застонал сквозь стиснутые зубы.
  - Так, все, хватит, - Воздушный Властелин с тревогой наблюдал за пытающимся отдышаться другом, - ты немедленно возвращаешься на Акелдаму и сразу же в регенератор. Пообещай мне это.
  - Исао...
  - Пообещай, - настойчиво повторил советник Темного Императора. - И потом, если поторопишься, успеешь вернуться до того, как Анита покинет эту комнату.
  - Умеешь ты убеждать, - кривовато усмехнулся Рэм. - Хорошо, обещаю, - он достал медальон и активировал его. - Присмотри за ней, пока меня не будет, - попросил мужчина и исчез в открывшемся телепорте.
  - Боги, - простонал Исао, - и что мне теперь делать. Он мой друг...и просит позаботиться об Аните... А я ведь так люблю ее...
  
  Пустынный Властелин с трудом добрался до комнаты с регенераторами, повязки постепенно пропитывались кровью, но он не мог лежать в постели, когда не знал, что произошло с Анитой, особенно когда ему сообщили, что она была без сознания, когда ее на руках унес Рэм. Дамир ввалился в комнату и замер, наткнувшись взглядом на советника Темного Императора. Напряжение повисло в воздухе, мужчины буравили друг друга тяжелыми взглядами, каждому из них было, что припомнить другому.
  Пустынный Властелин стиснул кулаки и с шумом выдохнул успокаиваясь: сидящий на полу у регенератора Исао совсем недавно в очередной раз спас Аниту, да можно сказать и их всех, когда так вовремя появился и вмешался в бой с фоморами. Он не знал, какую цель преследовал тот, но он действительно переживал за нубит и сделал все и даже больше, чтобы сохранить ей жизнь.
  - Как насчет перемирия? - спросил Дамир, прислонившись к стене и чувствуя, что ноги становятся ватными, а перед глазами начинает плыть.
  - Интересное предложение, - хмыкнул не ожидавший такого Воздушный Властелин. - Я не против.
  - Тогда договорились, - Дамир медленно сполз на пол, оставляя на стене кровавый след.
  - Совсем с головой не дружишь? - нахмурился Исао, наблюдающий эту картину. - Чего в постели не лежалось?
  - Анита... как она? - тихий вопрос.
  - В регенераторе, - такой же тихий ответ и сдавленное: - Остается только молиться... с ней плохо...
  - Боги... - Пустынный Властелин закрыл лицо руками. - Только не она...
  Советник Темного Императора задумчиво посмотрел на Дамира: это было просто невероятно, но, похоже, тот действительно любил девушку. Впервые Исао об этом подумал, когда увидел, как Пустыный Властелин прикрывает ее от фоморов, совершенно не заботясь о собственной безопасности. А теперь ему даже немного стало жаль истекающего кровью соперника, что мучился от неизвестности.
  - Рэм уверен, что она выкарабкается, - сжалился он и дал тому надежду.
  - Хвала, Богам, - облегченно выдохнул Дамир, а потом очень серьезно посмотрел в глаза собеседника и произнес: - Спасибо. Я понимаю, что помощь нам - последнее, чего бы ты хотел, после того как мы с тобой поступили. И все же ты невероятно помог.
  - Фоморы - общий враг...
  - Исао, не стоит лгать, ты бы и пальцем не пошевелил, если бы это не коснулось Аниты, - перебил Пустынный Властелин, и его голос звучал устало. - Любишь?
  - Не твое дело, - огрызнулся тот.
  - Значит любишь, - вздохнул Дамир и больше не сказал ни слова, чем чрезвычайно удивил советника Темного Императора.
  - Эй, ты там еще живой? - позвал Исао, не понимая, почему Пустынный Властелин ведет себя так необычайно тихо и непохоже на самого себя.
  - Да, - отрывистый ответ, но голос спокойный.
  - Удивительно, один хороший удар в голову и кое у кого появились мозги, - чуть насмешливо бросил Воздушный Властелин.
  - Я не поддамся на провокацию, - просто ответил на это Дамир.
  Исао быстро проанализировал всю имеющуюся у него информацию - выходило, что все-таки Анита повлияла на поведение Пустынного Властелина, заставила его обдумывать свои слова и действия. И так быстро поменяться он мог только в одном случае, если понял, что может иначе потерять ее. А значит его действительно сейчас будет бесполезно пытаться спровоцировать.
  Молчание затягивалось, а повязки, плотно затягивающие грудь и живот Дамира, уже почти полностью окрасились красным.
  - Истечешь кровью, - нарушил тишину советник Темного Императора. - Тебе необходима перевязка и отдых.
  - Ты тоже ранен, но...
  - У меня в био-броню интегрирована аптечка, так что не стоит равняться на меня, - Исао тяжело поднялся на ноги, проверил показатели регенераторов, удовлетворенно кивнул и подошел к Пустынному Властелину. - Давай помогу.
  - Не стоит, - напряжение в голосе выдавало Дамира с головой: как бы он ни старался себя сдерживать, а принять помощь от врага он не мог, к тому же помощь предлагал не просто враг, а убийца его сестры и серьезный соперник за сердце и внимание любимой.
  - Твоя сестра жива, - Исао легко просчитал мысли Пустынного Властелина и выдал именно ту информацию, которая смогла ввергнуть того в ступор и позволить спокойно отвести туда, где ему смогут оказать помощь. Как бы мужчина ни злился на Дамира и Витольда, он прекрасно понимал мотивы их поступка, и не мог просто так позволить одному из них погибнуть из-за собственной глупости.
  
  Анита медленно дрейфовала в холодной тьме, тело казалось совсем невесомым, легкая эйфория кружила голову, а в крови все еще бурлил сладкий яд, что она выпила перед тем, как пытаться разбудить сознание Янара. Мысли разбегались, не желая нарушать покой хозяйки, а мозг посылал яркие отрывочные видения, но внимание на них совершенно не фокусировалось - эти картины просто проплывали мимо, не цепляя, не волнуя, не соблазняя. Но вот тьму осветила вспышка яркого света, и девушка чуть не застонала - близился очередной сон, который она аж никак не хотела видеть.
  
  Темнота была повсюду, такая плотная и непроницаемая, она тревожила, давила, пугала. Легкий шорох шагов замер за ее спиной... Но вместо того чтобы испугаться, она почувствовала покой и безопасность: ОН рядом. Он мягко обнял ее и притянул ее к своей груди, его губы осторожно коснулись ее виска в невесомой леске, и он зарылся лицом в ее распущенные волосы, шепча слова любви. Она обняла его за шею и заглянула в глаза: его взгляд светился нежностью и любовью. Улыбка расцвела на губах Аниты, счастье затопило ее, она буквально купалась в нежности его прикосновений, растворялась в его любящих взглядах, собирала хриплые признания как сокровища. Только в его объятьях она чувствовала себя так невероятно: она чувствовала себя защищенной, любимой, единственной и неповторимой, желанной, хрупкой и сильной одновременно... Это чувство было таким острым, таким потрясающим, что она едва дышала отчаянно вглядываясь в скрытое во мраке ночи лицо любимого, пытаясь рассмотреть его, узнать. И вот, когда ей это почти удалось, он склонился и коснулся нежным и легким, как прикосновение бабочки, поцелуем ее губ.
  Казалось, это легкое прикосновение буквально воспламенило ее, свело с ума, она сама потянулась к нему, зарылась пальцами в его длинные волосы и ответила на поцелуй. Его взгляд был полон нежности и любви, когда его руки уже властно привлекли ее еще ближе. Он смотрел на нее как на самое большое во всей вселенной сокровище. Миг, и он вновь покрывает поцелуями ее лицо, шею, плечи... Его невероятно чувственные прикосновения и сладкие поцелуи дурманят, заставляют ее тело выгибаться в его руках...
  Обжигающий поцелуй и невероятно чувственный шепот 'Ани...'... и снова медленный и такой невероятно реалистичный поцелуй, от которого, казалось, кровь начинает кипеть, а тело плавиться. Тихий стон срывается с ее губ, руки зарываются в мягкий шелк волос, а глаза медленно открываются чтобы встретиться со взглядом пронзительно голубых и таких любимых.
  - С возвращением, Ани, - радостная и одновременно соблазнительная улыбка расцветает на губах Рунихеры.
  - Так это был сон? - девушка дезориентирована: ее сердце бьется невообразимо быстро, губы горят от поцелуев, а ее тело льнет к его, энергия буквально клубится вокруг них.
  - Смотря что, - его глаза искрятся весельем.
  - Ру, перестань, - она отталкивает его и садится на уже знакомой кровати, - мне не до смеха.
  - Я не знаю, что тебе снилось, Ани, - он мягко обнимает ее и заглядывает в глаза. - Покажи, что тебе снилось, - шепчет он, касаясь губами ее губ. - Пожалуйста...
  - Смотри, - его близость слишком волнует ее, и она не в силах отказать ему в такой малости.
  Он ныряет в ее воспоминания, мгновенно его дыхание убыстряется, и он со стоном закрывает глаза прерывая поток картинок и ее ощущений.
  - Это был сон, - хрипло выдыхает он. - Ровно до того поцелуя, после которого я тебе позвал.
  - О... - это все, что может сказать Анита и медленно заливается краской, когда Разрушитель зарывается лицом в ее волосы и притягивает еще ближе к себе, а его пальцы проникают под рубашку и начинают рисовать узоры на коже ее спины.
  - Слишком соблазнительна, - едва слышный шепот. - Я не в силах устоять, - его губы уже нежно скользят по ее шее, рубашка каким-то чудом падает на пол, а его руки уже более настойчиво ласкают ее спину, забираются под полоску топа... еще один стон срывается с его губ и следом едва слышные слова: - Останови меня, Ани...
  - Не хочу, - она распахивает на нем рубашку и чуть дрожащими пальцами проводит по его груди, касается кубиков пресса, ощущая, как под бархатной кожей сокращаются мышцы, - больше не хочу, - выдыхает она прямо ему в губы.
  - Дороги назад не будет, - неф все еще сдерживаясь заглядывает в ее глаза.
  - Ловлю на слове, - больше она не боится, теперь Анита уверена, что хочет этого, пусть даже это сладкий яд делает ее такой нетерпеливой.
  - Ани... - горящие счастьем и любовью глаза Рунихеры... легкое движение ресниц и... одежда исчезает. - Я люблю тебя, - шепчет он за миг до того, как его губы накрывают ее в абсолютно нереальном, волшебном поцелуе, таком нежном и сладком, что девушка просто забывает обо всем и инстинктивно приникает еще ближе к нему.
  - Люблю, - шепчут его губы, пальцы не знают запретов, даря изысканные ласки, глаза сияют... Она обнимает его и притягивает ближе... поцелуй... бесконечно нежный, обжигающе страстный, сметающий все мысли, оставляющий лишь ощущения и желание быть ближе, еще ближе, таять от его прикосновений, растворяться в поцелуях...
  - Ру... - полустон-полувсхлип.
  - Да, Ани, - неф склоняется к ней, заглядывает в затуманенные страстью и наслаждением глаза, покрывает легкими поцелуями ее лицо, тщательно избегая губ, а руки надежно прижимают ее запястья к подушке ограничивая движения.
  Она пытается поймать его губы, но он легко ускользает, продолжая дразнить ее поцелуями в шею, плечи, постепенно спускаясь все ниже и... вновь возвращаясь к лицу. Девушка уже не в состоянии ничего сказать, только чуть хрипловатые стоны срываются с ее губ, она изгибается и плотно приникает к Разрушителю, у которого от этого прикосновения перехватывает дыхание.
  - Ру, - она пользуется его замешательством и, освободив руки, скользит ими по его предплечьям, поднимается к плечам, обнимает за шею и притягивает к себе...
  Ее такие легкие и невинные прикосновения срывают весь его самоконтроль, стон капитуляции вырывается из его груди... тяжело дыша он на миг замирает... глаза в глаза...
  - Я принимаю это за 'да', - его губы приближаются так медленно, глаза гипнотизируют, соблазняют, обещают... поцелуй... глубокий, страстный, поглощающий, отбирающий дыхание и дарующий рай...
  Стон... она растворяется в его прикосновениях, его поцелуях, он ведет ее, и она послушно следует за ним, ее тело буквально поет в его руках, искрит под его поцелуями и ласками... вихрь ощущений подхватывает ее и несет все выше и выше, туда, где нет ничего кроме ярких звезд... крик... и звезды вспыхивают, проливаясь на нее дождем разноцветных огней...
  
  Акелдама
  
  Телепортация далась Рэму нелегко - его била дрожь, кровотечение из ран усилилось, а голова кружилась так, что сделав один шаг, он просто рухнул на пол, как подкошенный. На звук падения в зал вбежал Дайске, тихонько ахнул при виде израненного мужчины и уже спустя мгновение склонился над ним.
  - О нет, - простонал Рэм, встретившись с глазами советника Темного Императора, - только не ты...
  - Успокойся, я всего лишь помогу тебе встать и добраться до регенератора, - Дайске аккуратно помог подняться на ноги Рэму и поддержал его, когда тот пошатнулся. - Боги! Да ты на ногах не держишься. Я могу...
  - Нет, - четко и холодно произнес Рэм и сделал шаг назад, разрывая дистанцию.
  - Фоморы! - выругался Дайске и ударил кулаком по стене. - Рэм, я был не прав, прости.
  - Что? - удивленно выдохнул тот и устало прислонился к стене - самостоятельно он был не в силах не то что ходить, даже стоять.
  - Прости, я был идиотом, - Дайске открыто взглянул в глаза Рэма. - Я не должен был вовсе делать то предложение.
  Рэм удивленно моргнул - в глазах советника Темного Императора он прочел искреннее сожаление и желание помочь, он облегченно перевел дух: похоже, Дайске наконец то пришел в себя.
  - Забудем, - Рэм снова закашлялся, сплюнул кровь и едва слышно попросил: - Помоги мне добраться до регенератора.
  Дайске кивнул и подставил плечо Рэму, на которое он сначала оперся, а потом и вовсе практически повис, так что его практически дотащили до регенератора.
  - Спасибо, - поблагодарил Рэм и буквально рухнул в регенератор. - Включи, пожалуйста, автоматику. И еще, - он замялся, но все же рискнул сказать: - Не говори Хранительнице в каком виде я вернулся.
  - Не скажу, - пообещал Дайске, включая на регенераторе автоматический режим.
  Легкая улыбка скользнула по губам Рэма, и он позволил себе расслабиться и закрыть глаза. Крышка регенератора с легким шипением отрезала его от внешнего мира, боль потихоньку отступила, и он погрузился в целебный сон.
  
  В полной темноте он тихо шел по коридору, шел туда, куда его вело сердце. Шаг, еще один и вот он уже рядом с ней. Он замер так близко, как только мог, пытаясь взять себя в руки - ее близость невероятно волновала его, туманила разум. С едва слышным стоном он мягко обнял ее и притянул ее к своей груди, его губы осторожно коснулись ее виска в невесомой леске, и он зарылся лицом в ее распущенные волосы. Он шептал ей о своей любви, отчаянно желая целовать ее, но не решаясь этого сделать - его выдержка и так была на пределе. Девушка подняла руки и обняла его за шею, заглянула в глаза и счастливо улыбнулась. Больше он был не в силах сдерживаться... он медленно склонился и запечатлел на ее губах нежнейший поцелуй. И едва их губы соприкоснулись, его пронзило настолько острое наслаждение, что он потрясенно распахнул глаза...
  
  Рэм распахнул глаза и, увидев над собой крышку регенератора, застонал от разочарования. Приснившийся ему сон был слишком реалистичным, слишком ярким, слишком... И это подтверждало напряженное тело мужчины, все еще ощущающее близость любимой девушки. Он судорожно вздохнул и закрыл лицо руками: как же ему ее не хватало. Анита... Мечтательная улыбка скользнула по его губам, скоро, совсем скоро он сможет заключить ее в объятья, осыпать поцелуями и... Мужчина тряхнул головой, отгоняя соблазнительные картинки от которых перехватывало дыхание, а сердце стучало как сумасшедшее. Еще не время... ему еще нужно подождать, но, Боги, как же трудно себя сдерживать... Еще один судорожный вдох, а потом медленный выдох, и он, подняв и прижав руку к специальной панели, отключает регенератор и выбирается наружу.
  - Привет, Рэм, - знакомый женский голос, чуть подрагивает от сдерживаемых чувств.
  - Глори, - мужчина поворачивается на голос и встречается с недовольным взглядом девушки, - прекрасно выглядишь, - ослепительно улыбается он и, грациозно скользнув к ней, медленно целует руку, не сводя при этом с нее своих чернильно-синих колдовских глаз.
  - Перестань, - едва находит в себе силы отвести взгляд она. - Знаешь ведь, что никто не в силах противиться тебе, если ты этого хочешь, - ее голос звучит потеряно, а еще в нем пробиваются сдерживаемые слезы.
  - Прости, - Рэм мгновенно становится серьезным и уже по-братски обнимает ее чуть вздрагивающие плечи. - Прости, я был не прав.
  - Не делай так больше, - тихо попросила она, прижимаясь лицом к его плечу.
  - Никогда больше, - обещает он, ласково ероша ей волосы.
  - Эй, прекрати, - она отстраняется и принимается переплетать косу.
  - Помоги мне, - напряженно просит мужчина, - пожалуйста.
  - Что в этот раз? - тихо вздыхает девушка, понимая, что просто не в силах ему отказать в любой из его небольших просьб. Она ему доверяла и верила, что он никогда не попросит слишком многого.
  - Прикрой меня еще на пару часов, - попросил он.
  - Еще? - она попыталась грозно на него посмотреть, но смешалась под его умоляющим взглядом.
  - Прошу тебя...
  - Хорошо, - она согласно кивнула и тяжело вздохнула. - Как долго тебя не будет?
  - Максимум до утра...
  - Будешь должен, - после еще одного тяжелого вздоха, согласилась Глори.
  - Спасибо! - он чмокнул ее в щеку, рассмеялся и уже телепортируясь бросил: - Я пришлю Исао...
  
  Глори только вздохнула и покачала головой, а потом вспомнила выражение глаз Рэма, когда пообещала его прикрыть, и улыбнулась: ну надо же, кто бы мог подумать, он влюбился, влюбился отчаянно и по-настоящему. Девушка тихо рассмеялась - она уже и не надеялась, что появится та, кто сможет разбудить его сердце. Да, Рэм менял любовниц как перчатки, но ни одна его не трогала, хоть с некоторыми он и проводил больше, чем одну ночь. Однако нужно отдать ему должное - ни одна его любовница не была зла на него. Он никогда им ничего не обещал, но любая была готова практически на все, лишь бы оказаться в его кровати, они буквально бегали за ним, а тут именно он искал встречи. Это было настолько необычно, что Глори ощутила невероятное желание познакомиться с той, что сумела настолько увлечь Рэма, что он полюбил.
  Тихий перелив звуков, возвестивший про окончание программы регенерации, оторвал девушку от размышлений. Она подошла к одному из регенераторов и встретилась с полными ужаса глазами Амизи.
  - Ты в безопасности, - мягкий ровный голос Глори навевал спокойствие. - Я помогу тебе выбраться и отведу в твои покои, где тебя никто не побеспокоит. Шигео, попросил позаботиться о тебе, сам он навестит тебя чуть позже.
  При звуке имени Императора Амизи вздрогнула и вся сжалась, а из ее прекрасных глаз потекли слезы. Она ни на секунду не забывала, как жесток Такеши с предателями, и только от одной мысли о наказании она уже начала дрожать, чувствуя как неотвратимо приближается истерика.
  - Что он со мной сделает? - едва слышный дрожащий голос прорвался сквозь рыдания и донесся до Глори.
  - Ты это о чем? - удивилась та.
  - Император. Как он меня накажет? Ведь я... - Амизи отчаянно всхлипнула и едва выдавила, не в силах справиться со слезами: - предала его...
  - Шигео ничего тебе не сделает, - Глори успокаивающе погладила ту по плечу и аккуратно вытащила ее из регенератора. - Он был очень расстроен, когда узнал, как с тобой поступили заговорщики. Он так переживал за тебя, - она закутала наложницу в тонкое одеяло и, обняв за плечи, повела в ее комнату, - неужели ты думаешь, что он причинит тебе после этого зло? Глупая, он просто зайдет проверить как ты. А может и вообще отпустит.
  - Отпустит? - удивленный голос и страх в глазах. - Но мне некуда идти... Наверное это и есть наказание...
  - Ты хочешь остаться? - пораженно распахнула глаза Глори. - Разве тебя не привлекает свобода?
  - Нет, свобода мне ни к чему, я ее никогда не знала. Сначала моей жизнью распоряжался отец, потом муж, а потом - Шигео, - Амизи опустила глаза, а слезы еще быстрее побежали по ее щечкам. - Я не знаю, что такое свобода, а вот остаться одной и без покровительства я боюсь отчаянно. Я и так уже знаю, что происходит, когда остаешься одна... и я не хочу такого больше... никогда больше! - и она зарыдала, бросившись на кровать и обнимая свою подушку.
  Глори немного постояла, задумчиво разглядывая плачущую наложницу: она всегда поражалась пассивности и чрезмерной покорности женщин, когда с самого детства пыталась отстаивать право на собственное мнение, право учиться, право самостоятельно выбирать. Девушка прекрасно понимала, что не встреться ей тогда на пути Шигео, ее ждала бы смерть за то, что она бросала вызов традициям, за ее гордость и непокорность. Вот только Император защитил ее, забрал во дворец и начал самостоятельно учить.
  Когда она вернулась на несколько часов домой, чтобы забрать вещи, ее поймали и жестоко наказали. Того наказания ей было не пережить, и это поняли все - они ее просто бросили, но она сумела послать Шигео просьбу о помощи. И он пришел, пришел буквально мгновенно. Никто не знал, что тогда он спас ей жизнь, сделав носителем. С тех пор дома она не была, а Император запретил ее родственникам под страхом смерти появляться в столице. Он поддерживал в ней независимость, стимулировал самостоятельное мышление, учил и защищал. Он стал для нее самым близким человеком, она знала многие его тайны, помогала с делами, но так и не смогла понять, как Шигео умудрился влюбиться в такую амебу как Амизи. Она, конечно, была красивой, невероятно красивой, а еще девушка слышала, как он говорил, что его наложница очень хороша в постели, но все равно она не понимала его - страсть да, но любовь...
  Рыдания все не стихали, и Глории тихо вышла, дала задание приставленной охране осторожно наблюдать за наложницей Императора, чтобы та вдруг не учудила чего, а затем отправилась в покои Такеши.
  Девушка шла коридорами дворца и ловила на себе быстрые взгляды придворных, воинов и чиновников: недоверчивые, завистливые, ироничные, злые... все такие разные и такие неприятные. Она завернула в коридор, в конце которого были двери в Императорские покои, и передернула плечами от отвращения - от этих взглядов украдкой и гнусного шепотка она чувствовала себя грязной.
  - Глори, - раздался грустный и такой любимый голос, когда она почти дошла до дверей, и мужчина медленно вышел из-за пышного дерева, служившего одновременно декорацией и предлогом для Такеши перенести пост охраны в начало коридора.
  - Даичи, - выдохнула девушка, едва удерживаясь от желания броситься в его объятья, но сейчас она не могла себе этого позволить. - Что ты тут делаешь? - холодно спросила она, в то время как ее сердце дрогнуло от его потерянного вида.
  - Я должен был увидеть тебя, - он шагнул к ней и, едва прикасаясь, скользнул пальцами по ее щеке.
  - Ну вот увидел, - ее голос звучал все так же спокойно и ровно, а глаза смотрели абсолютно безмятежно, - теперь можешь идти, - она отвернулась и взялась за ручку двери.
  - Я не могу без тебя, - полустон-полухрип. - Я умираю без тебя, Глори...
  Он стоял так близко, что она чувствовала тепло его тела, но так и не решился обнять ее, обнять фаворитку Императора - его любовницу.
  - Я понимаю, мне с ним не тягаться, - едва слышно произнес Даичи, изо всех сил сжимая руки в кулаки, чтобы удержаться и не обнять любимую, - и не мне тебе указывать, с кем быть. Прошу только помни, шерити, я люблю тебя. Помни и вернись потом ко мне...
  - Я помню, - прошептала девушка, чуть качнулась назад, на долю мгновения прижимаясь спиной к его груди, а потом решительно открыла дверь и вошла в Императорские покои...
  
  Тахира
  
  Исао осторожно вошел в комнату Аниты и огляделся. Удивленная улыбка появилась на его губах - она была совершенно иной: никаких лент, ворохов платьев и украшений. На туалетном столике стояли только несколько баночек странной формы да лежала маленькая сумочка. Мужчина прошел в ванную, но и тут его ждал сюрприз: только самое необходимое. Он покачал головой, недоумевая, как Витольд допустил, чтобы у Аниты не было всего того, к чему привычны девушки. Если бы она остановилась у него, то он бы окружил ее роскошью. Советник Темного Императора попытался представить Аниту, методично занимающуюся своей внешностью, и рассмеялся - даже в его мыслях девушка послала его подальше. Он дотронулся до флакончиков, стоявших на полке, вздохнул и с тоской посмотрел на душевую кабину: осторожность кричала повременить, но уж очень ему хотелось смыть с себя кровь, да и встречаться с Анитой в таком виде ему совсем не хотелось. Исао покосился на входную дверь, а потом просто махнул на все рукой и решил принять долгожданный душ.
  Мужчина натянул кожаные брюки, обулся и с сомнением посмотрел на лохмотья, бывшие когда-то рубашкой - это больше невозможно было носить, но и ходить без рубашки он бы не рискнул: старые и совсем новые шрамы причудливо исчертили его тело. Пока он пытался решить, что же делать дальше, двери ванной открылись, и на пороге появился невероятно бледный Лесной Властелин.
  - Исао... - глаза Витольда сузились при виде советника Темного Императора. - Что ты тут делаешь и где Анита? - от мужчины не укрылось как вздрогнул Воздушный Властелин и выпустил из рук обрывки рубашки, как и не укрылись множественные шрамы на его теле, особенно самые свежие, едва переставшие кровоточить - этот мужчина не понаслышке знал что такое боль.
  - Анита в регенераторе, - ответил на вторую часть вопроса Исао и по привычке тряхнул волосами, частично скрывая шрамы на груди и плече.
  - Боги! - выдохнул Лесной Властелин и еще сильнее побледнел. - Что с ней?
  - Скоро должна быть в порядке. Рэм вовремя ее уложил в регенератор.
  - Хорошо. Вернемся к вопросу о том, что ты тут делаешь.
  - Душ принимал, - картинно ухмыльнулся советник Темного Императора.
  - Не язви, - одернул его Витольд, и тот мгновенно напрягся и стал серьезным.
  - Я остался вместо Рэма, которому пришлось телепортироваться. Он был серьезно ранен, а тут только два регенератора работают. В одном Анита, а в другом Янар - мальчишка спас ей жизнь, мы не могли допустить его смерти, - едва сдержавшись, чтобы не послать все к фоморам, спокойно объяснил Воздушный Властелин.
  - Спасибо за помощь, - вдруг сказал Лесной Властелин и, открыто улыбнувшись, протянул ему руку. - Особенно спасибо, за Аниту.
  Мужчина принял предложенную руку и коротко кивнул.
  - Теперь я твой должник, - чуть напряженно произнес Витольд.
  - Вот как, - взгляд Исао стал задумчивым, а потом он рассеянно откинул рукой волосы с лица, обнажая шрамы, и спросил: - Могу я попросить разрешения находится на твоей территории?
  - Ты же понимаешь, что это невозможно, - хмуро ответил Лесной Властелин. - Ты правая рука Такеши, я не могу позволить тебе находиться на моей территории. Для меня это слишком опасно.
  - Я дам слово воина, что не наврежу тебе, - советник Темного Императора напряженно замер. - Ты же знаешь, что слову акелдамского воина можно верить.
  - Но зачем тебе это? - чуть нахмурился Витольд, а потом вдруг ему все стало кристально ясно, и он только пораженно покачал головой. - Анита. Она привлекает тебя. Я ведь прав?
  - Да, - резкий выдох и Исао повторяет вопрос: - Ты дашь разрешение?
  - Придется, - рассмеялся Лесной Властелин, - а то с тебя станется и без него искать с ней встречи. Хорошо, давай слово.
  - Слово воина, что мое присутствие на твоей территории не повредит тебе или твоим подданным, - Воздушный Властелин сжал в кулак правую руку и прижал ее к груди. - Однако оставляю за собой право на самозащиту и защиту дорогих мне людей.
  - Принимаю, - про себя Витольд хмыкнул, услышав поправку Исао. - Даю разрешение Воздушному Властелину Исао находиться на моей территории, пока он держит данное им слово. Поверишь так или будем подписывать договор?
  - Я поверю так, - напряжение частично покинуло мужчину, его плечи немного расслабились, что сразу отметил Лесной Властелин.
  - А Такеши настоял на договоре, когда я дал подобное право Рэму, - прищурился Витольд. - Не скажешь почему?
  - Откуда мне знать, - с абсолютно непроницаемым выражением лица пожал плечами советник Темного Императора.
  - Знаешь, но молчишь, - хмыкнул Лесной Властелин, а Исао снова напрягся. - Расслабься, допытываться не буду. Понимаю, ты ему полностью предан. Но вот скажи мне, - он испытующе посмотрел на собеседника, - если придется выбирать между жизнью Аниты и твоего Императора, кого ты выберешь?
  - Аниту, - ни секунды не колеблясь ответил Воздушный Властелин.
  - Вот оно как, - удивленно протянул Витольд, потом кивнул своим мыслям и резко сменил тему: - Рубашку одолжить?
  - Буду благодарен, - Исао принял предложение шаткого перемирия, что прочел в глазах Лесного Властелина.
  
  Воздушный Властелин удобно устроился в кресле, что лично принес в комнату с регенераторами, и приготовился ждать окончания программ регенерации. По данным на встроенных панелях выходило, что Анита на несколько часов раньше выйдет из регенератора, чем Янар. Советник Темного Императора только покачал головой - да, мальчишке сильно досталось. Он был еще совсем юным, но его бесстрашие и мастерство воина поражали, как и преданность - редко кто рискнул бы так ради всего лишь призрачного шанса спасти друга, а он рискнул.
  Дверь тихо открылась, пропуская пошатывающегося Дамиана. Исао вполголоса ругнулся, подхватил едва не рухнувшего на пол мужчину и сгрузил в кресло.
  - Совсем с головой не дружишь? - рыкнул он, выпрямляясь и сверля того взглядом.
  - Как Анита и Ян? - Горный Властелин проигнорировал вопрос и тяжелый взгляд советника Темного Императора.
  - Выживут, - покачал головой Воздушный Властелин не одобряя глупого поведения Дамиана, который вместо того чтобы лежать в кровати и восстанавливаться пошел неизвестно куда. - Сам-то как?
  - Жив, - тихо ответил тот и закрыл глаза, пережидая приступ головокружения.
  - Похоже совсем едва, - вздохнул Исао. - Восстанавливающую жидкость пил?
  - А что это?
  - Ладно, жди тут и не двигайся, сейчас принесу тебе восстанавливающую жидкость, а потом объясню кое-что, - тяжелый вздох и Воздушный Властелин стремительно вышел.
  
  Исао вернулся с еще одним креслом, бутылкой восстанавливающей жидкости и тарелкой с полосками вяленого мяса. Разместившись в кресле, он заставил Горного Властелина выпить почти всю бутылку восстанавливающей жидкости и поесть, пока рассказывал тому, что означает стать носителем и какие теперь у него могут быть возможности. Дамиан выглядел немного ошарашенным, особенно когда речь зашла о нефах, и он понял, что тот сон, который ему снился, пока происходило слияние с био-броней, на самом деле не совсем сон. А приснившаяся ему девушка на самом деле неф его био-брони.
  - Ты вообще счастливчик, - рассмеялся Исао. - Стал носителем, да еще и неф девчонка. Так везет далеко не всем.
  От мысли, что его нефом мог оказаться парень, Горный Властелин побледнел и в ужасе уставился на советника Темного Императора.
  - У древних ученых было забавное чувство юмора, - усмехнулся Исао, - такой специфический обмен энергией. Ты уже в курсе?
  - Да, - хрипло ответил тот. - А...
  - Поэтому и не принято задавать вопрос носителям про пол нефа, - прервал вопрос Дамиана Воздушный Властелин, рассмеялся его озадаченному выражению лица и с хитрым видом ответил: - Девушка.
  - Тоже повезло?
  - Нет, мне специально выбрали, - после небольшой паузы все же ответил советник Темного Императора. - Давай больше без таких вопросов, - чуть более холодно, чем хотел, сказал он.
  - Молчу, - поднял в примиряющем жесте руки Горный Властелин и действительно замолчал.
  - Спасибо, что заслонил тогда Аниту, - нарушил затянувшееся молчание Исао.
  - Она была в броне и пули бы ей не повредили, - пожал плечами Дамиан и чуть поморщился - раны все еще давали о себе знать, хоть боль постепенно отступала.
  - Та очередь пробила бы легкую броню насквозь, - серьезность тона не позволила усомниться в правдивости слов мужчины. - Так что ты спас ей жизнь.
  - Ну тогда она моя должница, - весело улыбнулся Горный Властелин и мечтательно добавил: - Стрясу с нее еще один поцелуй за это.
  - Это как? - замер от удивления Исао.
  - Один поцелуй она мне обещала, если я выживу, а второй потребую за спасенную жизнь, - Дамиан зажмурился, как довольный кот.
  - Вот так просто поцелует?
  - Не-а, - весело рассмеялся Горный Властелин, - с Анитой просто не бывает.
  - А почему это со мной должно быть просто? - раздался тихий голос девушки, и она села в уже открывшемся регенераторе. - Привет, ребята, - легкая улыбка родилась в ее глазах и медленно расцвела на губах: она была невероятно рада видеть их живыми.
  - Анита, - Воздушный Властелин мгновенно оказался рядом с ней и порывисто обнял, чуть дрогнувшие губы едва ощутимо скользнули по щеке. - Анита, - он еще крепче прижал ее к себе.
  - Задушишь, - рассмеялась девушка его реакции.
  - Прости, - мужчина чуть ослабил объятья, а потом осторожно подхватил ее на руки. - Удобно? - едва слышно спросил он, вглядываясь в ее лицо и едва удерживаясь от поцелуя.
  - Не очень, я бы предпочла встать на ноги, - горящий взгляд его синих глаз смущал ее, заставлял быть осторожной.
  - Все, что хочешь, - советник Темного Императора аккуратно поставил ее на ноги, но так и не выпустил из объятий, отчаянно желая хоть на миг прижаться к ее губам.
  - Отпусти, - мягко попросила Анита и дотронулась рукой до его лица. - Со мной все хорошо, отпусти меня.
  - Я так испугался за тебя, - мужчина накрыл ее руку своей и закрыл глаза, а затем повернул голову и прижался губами к ее ладони.
  - Привет, - Дамиан бесцеремонно вытащил девушку из рук Исао только для того, чтобы легко обнять самому, и бросил на того предостерегающий взгляд, на что советник Темного Императора отреагировал коротким кивком и судорожно перевел дыхание. Он понял, что почти перешел границу, и только вмешательство Горного Властелина смогло его остановить от совершения непоправимой ошибки.
  - Привет, - весело улыбнулась она Дамиану, - рада, что успела, и ты выжил.
  - А как я рад, - он так лукаво смотрел на нее, что она сразу поняла, что он что-то задумал.
  - Давай без фокусов, - чуть прищурилась девушка, а мужчина только обаятельно улыбнулся. - Хулиганишь, - Анита покачала головой - сердиться на него, когда он так улыбался и преданно смотрел в ее глаза, она просто не могла.
  - Хочу получить свой поцелуй, - он склонил голову на бок и сверкнул глазами, - за то, что спас тебя от превращения в решето.
  - Ладно, - девушка едва сдерживала смех, понимая, что для Горного Властелина это просто игра, и он не станет серьезно чего-то от нее требовать, - наклоняйся, буду целовать.
  Вместо того, чтобы наклониться, мужчина с хитрой улыбкой опустился в кресло и потянул девушку к себе на колени, она легко поддалась, но в последний момент приземлилась на подлокотник кресла и подмигнула ему.
  - Спасибо, - она поцеловала его в щеку и уже хотела подняться, но он ее удержал.
  - А как же тот поцелуй, что ты мне обещала, если я выдержу? - улыбка пряталась в уголках его губ. - Я выдержал.
  - Я верила в это, - тихо сказала Анита, заглянула в его глаза и легко поцеловала в губы. - Всегда держу свое слово, - она отстранилась и встала, наслаждаясь его замешательством.
  - А меня поцелуешь? - раздался соблазнительно-бархатный мужской голос.
  - Рэм! - девушка буквально вихрем влетела в его объятья и прижалась к его груди, чувствуя, как его губы легонько коснулись ее виска.
  - Так поцелуешь? - прошептал он ей на ухо, от чего ее вдруг бросило в жар.
  - Нет, - она подняла голову и встретилась с непонимающим взглядом потемневших глаз, в глубине которых мелькнула боль, - это ты меня поцелуешь, - закончила мысль Анита.
  - Что же ты со мной делаешь, - выдохнул Рэм и прильнул к ее губам в медленном и нежном поцелуе, но заставил себя быстро оторваться, чувствуя, что еще миг и уже не сможет сдерживаться. - Несмотря на то, что ты просто светишься от энергии, твое тело нуждается в отдыхе, - он легко подхватил ее на руки, лукаво улыбнувшись, когда она залилась краской. - Полное слияние. Да, Анита? - чуть слышно поддразнил он, вынуждая ее спрятать лицо на его плече.
  - Исао, тебя ждут на Акелдаме, - Рэм повернулся к другу и твердо посмотрел тому в глаза. Он понимал, что Воздушного Властелина невероятно влечет к Аните, но он сам видел, как она сказала ему нет, поэтому считал такое решение правильным - Исао нужно было остыть, прежде чем снова находиться с ней рядом. - Очень ждут, - с нажимом сказал мужчина, чувствуя, что Исао впервые в жизни готов послать долг к фоморам.
  - Хорошо, - все же коротко кивнул советник Темного Императора и с тоской посмотрел на девушку. - До встречи, Анита, - грустная улыбка скользнула по его губам.
  - Береги себя, - девушка подняла голову и серьезно посмотрела в его глаза.
  - Ты тоже, - он перевел взгляд на Рэма и добавил, сжимая в пальцах медальон телепортации: - Не задерживайся, - бросил он и исчез в портативном телепорте.
  
  Дамиан задумчиво наблюдал за уходом Исао и тем, как бережно прижимая к себе, Рэм уносит Аниту. Мужчина отчетливо видел, что Воздушный Властелин совершенно не хотел уходить, но почему-то подчинился словам Рэма, пусть весьма неохотно, но все же подчинился. Он также заметил, что советник Темного Императора буквально сходит с ума от Аниты, и даже его невероятно сильная воля едва удерживает его в рамках приличий, правда весьма относительных. Горный Властелин так же не пропустил, как рада была видеть Рэма девушка, и как тот побледнел и застыл, когда она чуть поддразнила его, отказавшись целовать, правда она сразу же пожалела об этом. Он так же видел боль в глазах Исао, когда Рэм целовал Аниту. Получалось, что теперь уже двое подданных Темного Императора, двое его приближенных и, если осведомители не лгут, близких друзей готовы на все, лишь бы быть с нубит, а значит пойдут на многое, чтобы защитить ее от Такеши. Девушка же беспокоилась о них обоих, и хотя предпочтение отдавала Рэму, в ее отношении к Исао проскальзывала нежность. Выходило, что их с Янаром план сработал, пусть немного не так, как они планировали, но им все же удалось положить начало раздору среди подданных Темного Императора. Дамиан вздохнул - ему совершенно не хотелось втягивать в политические игры Аниту и использовать ее как разменную монету, но что-либо уже менять было поздно. И почему-то от этой мысли мужчине вдруг стало пронзительно больно...
  
  Рэм принес, доверчиво прильнувшую к нему девушку в ее покои и замер, не находя в себе сил отпустить ее хоть на мгновение. Мужчина голодными глазами смотрел на губы любимой и только чудом удерживался от такого желанного поцелуя.
  - Поставь меня, - Анита чувствовала как невероятно быстро бьется его сердце, - пожалуйста, - она подняла на него глаза и у нее перехватило дыхание от обжигающего взгляда его колдовских глаз.
  Не в силах противиться искушению, девушка провела кончиками пальцев по его скулам, очертила губы и улыбнулась, почувствовав как он судорожно втянул воздух.
  - Не делай этого, - чуть хрипловато попросил он, прижимаясь губами к ее пальчикам.
  - Поставь меня, - снова попросила она.
  Рэм подчинился и осторожно разжал руки, позволив ее телу медленно соскользнуть вниз по его. От этого легкого, но в то же время невероятно чувственного движения, дыхание перехватило уже у обоих. Они так и замерли, вглядываясь в глаза друг друга, где одинаково отражались любовь, замешательство, надежда и жар. Стон срывается с его губ, и мужчина приникает в горячем, нежном и невероятно страстном поцелуе к ее губам. Поцелуй становится все требовательнее, заставляя Аниту прижиматься к Рэму все крепче, отчаянно обнимать за плечи, зарываться пальцами в его волосы и просто терять голову от потрясающе острого наслаждения.
  - Анита, - он сам не понимал, как смог удержаться, как не попытался получить сразу все, - шерити, - он тяжело дышал, зарывшись в ее волосы и успокаивающе поглаживая ее спину, все так же покрытую био-броней, и мысленно благодарил Рунихеру, что не позволил девушке сейчас деактивировать био-броню - одно прикосновение к ее обнаженной бархатной коже бросило бы его за черту невозврата.
  - Д-да? - она подняла на него затуманенные глаза, все еще пребывая в чувственном дурмане.
  Если бы ему еще совсем недавно кто-то сказал, что он будет сдерживать себя, когда полюбит по-настоящему, Рэм бы этому человеку рассмеялся в глаза. Раньше он бы просто провел ночь с понравившейся красоткой, а утром забыл бы обо всем. Но Анита была не такой, и он любил ее отчаянно. Мужчина не хотел пользоваться минутной слабостью любимой - он понимал, что сейчас она с легкостью уступит, но потом... потом все запутается так, что он может даже ее потерять, а этого Рэм бы просто не вынес.
  - Душ? - предложил Рэм, и не в силах сразу оторваться от нее, принялся покрывать легчайшими поцелуями ее лицо.
  - Ммм, - невнятно ответила она и потянулась к его губам.
  - Анита, - простонал он ей в губы и отдался такому невероятно сладкому поцелую.
  - Я в душ, - едва слышно прошептала девушка, пытаясь взять себя в руки - сейчас был неподходящий момент поддаваться соблазну, да она еще и не решила окончательно с кем хочет быть, а значит нужно было остановиться, пока не стало совсем поздно.
  - Иди, - Рэм заставил себя выпустить ее из объятий и сделать малюсенький шажок назад. - Тебе принести чего-нибудь? Может восстанавливающую жидкость или фрукты?
  - Не откажусь, - Анита улыбнулась чуть подрагивающими губами - ее все еще трясло от его поцелуев и прикосновений, и скрылась в ванной.
  - Боги... - простонал мужчина и хрипловато рассмеялся: его, признанного соблазнителя, перед которым никто не мог устоять, и который никогда не терял головы, заставила забыть обо всем хрупкая неопытная девушка, от одного легкого поцелуя которой у него буквально срывало крышу...
  
  Когда Анита вышла из ванной, одетая в широкие брюки и тунику без рукавов, Рэм как раз закончил сервировать стол и наливал в бокалы насыщенно-золотистую жидкость. Стараясь ступать бесшумно, девушка медленно подошла к нему и уже хотела напугать, когда он повернулся к ней сам, сверкнул неотразимой улыбкой и подал ей один из бокалов.
  - Попробуй, - попросил он, когда она взяла протянутый бокал.
  - Что это? - спросила она.
  - Этот напиток когда-то был завезен с Земли одной из нубит, - он поднял свой бокал и сделал небольшой глоток. - Она называла его шампанским. Единственное место, кроме Земли, где его производят - это Акелдама.
  - Шампанское? - удивленно распахнула глаза Анита и чуть пригубила напиток из своего бокала. - Потрясающе, - рассмеялась она, почувствовав знакомый вкус - в бокале действительно было шампанское, причем невероятно вкусное.
  - Тебе нравится? - Рэм внимательно наблюдал за ее реакцией.
  - Да, очень, - она снова сделала глоток. - Я люблю шампанское. Спасибо, что принес его.
  Мужчина откинул с ее лица еще чуть влажную прядь волос, отставил свой недопитый бокал и отодвинул кресло так, чтобы ей было удобно сесть за стол.
  - Поужинай со мной, шерити, - бархатным голосом попросил он не сводя с нее своих потемневших колдовских глаз.
  - С удовольствием, - ответила она, грациозно опускаясь в предложенное кресло.
  Он вновь наполнил ее бокал, а потом сел в кресло рядом с ней и начал накладывать на ее тарелку самые красивые кусочки мяса и ломтики фруктов, оставив крупные персики напоследок.
  - Вряд ли я смогу столько съесть, - рассмеялась девушка, когда ее тарелка полностью заполнилась.
  - Это не проблема, - он перехватил ее руку, в которой она держала кусочек похожего на ананас фрукта, склонился к ней и медленно забрал кусочек, мягко прикоснувшись к ее пальцам губами, - можешь скормить мне лишнее.
  Его взгляд смущал и искушал одновременно, прикосновение губ бросало в жар, отбирало дыхание. Дрожащей рукой Анита поднесла бокал с шампанским к губам и сделала несколько больших глотков, пытаясь успокоиться - сегодня он волновал ее намного сильнее, чем всегда.
  - Рэм, не играй со мной, пожалуйста, - тихо и слегка хрипловато попросила она.
  - Я не играю с тобой, - он вдруг стал абсолютно серьезен. - Клянусь, Анита, я не играю.
  - Ох, - потрясенно выдохнула девушка и отчаянно залилась краской, понимая, что если он не играет, то притяжение между ними, которое все время усиливается, настоящее.
  - Я никогда не попрошу больше, чем ты сама захочешь и будешь готова мне дать, - он пристально смотрел ей в глаза, позволяя убедиться в его искренности. - Поверь мне, шерити, я слишком сильно тебя люблю, чтобы пытаться манипулировать твоими чувствами.
  - Рэм, я...
  - Не нужно ничего говорить, - он поцеловал ее руку и отпустил, - я знаю, что еще не время, - мужчина слегка грустно улыбнулся и снова подлил шампанского в ее бокал, - и я не буду тебя подталкивать.
  Анита замерла: его слова были неожиданными, но очень приятными, ее радовало, что он готов отдать ей привилегию принятия решения. Однако он иначе воспринял ее молчание, помрачнел, сглотнул и произнес:
  - Мне уйти?
  - Зачем? - удивилась девушка и непонимающе на него посмотрела.
  - Ты хочешь, чтобы я остался? - уточнил мужчина, а его сердце замерло в ожидании ее ответа.
  - Конечно, - импульсивно ответила она, а потом смутилась своей смелости и рассеянно отпила из бокала.
  - Спасибо, шерити, - его глаза окутали ее теплом и любовью.
  - За что? - удивилась Анита, принимаясь за еду.
  - За то, что позволила остаться, - улыбка, от которой перехватывает дыхание, и он отпивает из своего бокала. - Позволишь воспользоваться твоей тарелкой?
  - Рэм? - она скептически приподняла бровь.
  - Без всяких задних мыслей, - поспешил уверить ее он. - Я в спешке взял одну тарелку. Это чистая правда Анита.
  - Значит никаких странных традиций? - прищурилась она.
  - Никаких, - подтвердил он и вдруг рассмеялся: - Тебе кто-то рассказал о древней традиции Акелдамы? Про то, что приняв еду из рук алекдамского воина, девушка принимает его ухаживания? - она кивнула, а он продолжил: - Во-первых, это очень древние традиции, которые уже почти не соблюдаются, а во-вторых для того, чтобы все сделать правильно, я должен был бы кормить тебя собственными руками.
  - Ох...
  - Дамир этого не сказал? - усмехнулся Рэм.
  - Нет... Стоп, откуда ты знаешь, что это мне Дамир рассказал? - пораженно распахнула глаза девушка.
  - А больше просто некому было, - он хитро подмигнул ей, хотя в глубине души невероятно злился на Пустынного Властелина, поколебавшего доверие Аниты к нему своим неполным рассказом.
  - Знаешь, - задумчиво произнесла она, - я бы поделилась с тобой тарелкой, даже если бы это и была какая-то странная традиция.
  - Даже если бы это означало помолвку? - хрипловато поинтересовался Рэм, неотрывно вглядываясь в ее глаза.
  - А это означает? - осторожно спросила девушка.
  - И да, и нет, - запутанно ответил он и потянулся к ее тарелке.
  - Может объяснишь как это и да и нет, - она взяла с тарелки очередной кусочек и совершенно не отреагировала, когда и он поступил так же.
  - Действительно по одной древней традиции то, что мы делаем может считаться помолвкой, - хитро усмехнулся мужчина и отправил в рот, подцепленный с ее тарелки кусочек мяса.
  - И почему мне кажется, что там есть какое-то но? - Анита механически слизнула с пальцев сладкий сок фруктов. Рэм застыл, наблюдая за ней, его сердце колотилось как сумасшедшее, а сам он мог только думать о том, чтобы заключить ее в объятья и прижаться губами к ее таким нежным и сладким.
  - Так в чем подвох? - она сделала очередной глоток из своего бокала, и с чуть лукавой улыбкой прикусила нижнюю губку.
  - Подвох? - его голос звучал едва слышно, но невероятно соблазнительно. - Нет, не подвох, шерити, - слова казалось бархатно скользили по ее коже, заставляя мечтать о его прикосновениях. - Для того, чтобы это можно было считать помолвкой, нам не хватает хотя бы одного свидетеля. Так что можешь не переживать по поводу этой традиции.
  - Также как и ты, - девушка чуть склонила голову к плечу и спрятала за ресницами ставший серьезным взгляд.
  - Я бы предпочел свидетеля, - его слова стали совершенной неожиданностью для нее, и она пораженно распахнула глаза.
  - Почему?
  - Я люблю тебя, Анита, - нежный и невероятно откровенный взгляд мужчины и смущал и волновал ее, - и хочу быть с тобой рядом. Хочу быть единственным для тебя, хочу назвать тебя своей... навсегда.
  - Рэм... - она напряглась: то, что он сказал, с одной стороны нравилось ей и невероятно льстило, а с другой - пробуждало старые страхи и неуверенность.
  Мужчина почувствовал ее состояние и поспешил успокоить:
  - Не переживай, шерити, - он поднес ее руку к губам и легонько поцеловал, - все зависит только от тебя. Как ты решишь, так и будет. Я приму любое твое решение.
  - Ты слишком хорош, чтобы быть настоящим, - она смутилась, осознав, что высказала вслух свои мысли.
  - Значит ли это, что я тебе нравлюсь? - его горячие губы коснулись ее ладони, и у нее перехватило дыхание. - Очень нравлюсь? - он заглянул в ее глаза, осторожно поглаживая ее запястье пальцами и ощущая быстрый пульс.
  В ее глазах отражалась борьба самых разных эмоций и чувств - девушка еще не успела разобраться в себе. Рэм чуть грустно улыбнулся - она еще не была готова сделать выбор, а он так надеялся. Ну ничего, он умел ждать. Пусть сейчас и было невероятно трудно сдерживаться и ничего не предпринимать, он смог удержаться в рамках. Мужчина вновь наполнил их бокалы шампанским, взял крупный сочный персик, аккуратно разрезал его на части и протянул кусочек девушке.
  - Попробуй, он с Акелдамы, - ушел от смущающей ее темы он.
  Анита взяла предложенный ломтик любимого фрукта и благодарно кивнула, оценив его такт.
  - И как тебе? - напряжение исчезло, как только он сметил тему.
  - Волшебно, просто волшебно, - ей настолько понравился персик, что она хотела облизать пальцы, но он перехватил ее руку и тщательно вытер сок влажным полотенцем.
  - Не делай так, - чуть хрипловато прозвучала его просьба, - это слишком жестоко, шерити.
  - О... прости, я не хотела, - краска смущения выступила на ее скулах.
  - Я знаю, - он переплел свои пальцы с ее и тепло улыбнулся. - Значит, тебе понравились персики с Акелдамы?
  - Очень, - кивнула девушка и подавила желание поцеловать Рэма.
  - Тогда ведь ты не откажешься от небольшой экскурсии по Акелдаме? Нет, не прямо сейчас, - заверил ее он, почувствовав ее замешательство и беспокойство. - Через пару недель.
  - Почему у меня снова чувство, что ты что-то не договариваешь? - тихо спросила Анита, невероятно остро ощущая его прикосновение к ее ладони, и заставила себя высвободить руку.
  - Я не знаю, как тебе это сказать, - с сожалением мужчина отпустил ее пальчики.
  - Скажи все как есть, - попросила она. - Честно и откровенно.
  - Император Такеши в твою честь в конце месяца дает бал, - Рэм решил воспользоваться ее предложением и выложить все сразу, - и приглашает тебя погостить на Акелдаме. Он обещает неприкосновенность тебе и всем, кто будет тебя сопровождать.
  - Неожиданно, - задумчиво протянула девушка. - Почему он это делает?
  - Такеши заинтригован и хочет с тобой познакомиться, Анита, - ответил мужчина, а в его глазах мелькнуло какое-то непонятное чувство, но он его слишком быстро подавил, и она не была уверенна, что вообще что-то видела, не говоря уже о том, что именно это было.
  - Знаешь, что-то мне не хочется...
  - Пожалуйста, шерити, - его голосе появились умоляющие нотки, - соглашайся. Клянусь, он не причинит тебе вреда.
  - Как ты можешь быть в этом уверен? - усталость и настороженность сплелись воедино в ее словах.
  - Поверь мне, Анита, я знаю, что говорю. Император Такеши не навредит тебе.
  - Я не уверена...
  - Неужели тебе не интересно увидеть Темного Императора? - лукаво улыбнулся Рэм. - Кстати, это именно он сбил твой дракард над лесом. Именно он отправил меня попытаться найти тебя и спасти. А еще он запретил охотиться на тебя, правда кое-кто ослушался приказа...
  - Исао, - ахнула девушка и побледнела. - Что теперь с ним будет?
  - Он понесет наказание...
  - О нет, - простонала она и закрыла лицо руками.
  - Анита, - напряжение снова появилось в воздухе, - ты так сильно переживаешь за Исао? Он дорог тебе?
  - Ему и так сильно досталось. Очень сильно, Рэм, - девушка подняла на него полные боли глаза и схватила за руку. - Вит и Дамир...
  - Я понял, - остановил ее он, ласково скользя пальцами по ее ладони. - Этого и следовало ожидать. Наш мир жесток, шерити. Исао вернулся на Акелдаму, и теперь ему придется ответить за свои ошибки. Он знал, что его ожидает, когда решился нарушить приказ Такеши.
  - Скажи, может я смогу хоть как-то ему помочь?
  - Не уверен, - слезы, появившиеся в таких любимых глазах, заставили его исправиться, - но ты можешь попробовать поговорить с Императором, уговорить его смягчиться.
  - И он станет меня слушать? - скептически спросила девушка.
  - Станет, - уверенно кивнул Рэм. - Только тогда уж тебе точно придется отправиться на Акелдаму и попасть на тот бал.
  - Но бал только через две недели, а это слишком много времени. Исао... - она сглотнула и замолчала: от одной только мысли, что Исао снова могут пытать ей становилось плохо.
  - Я могу устроить тебе разговор с Такеши, - со вздохом предложил мужчина, - через ксей.
  - Сегодня? - надежда появилась в ее глазах.
  - Если ты тебе это так важно, то сегодня.
  - Спасибо, - благодарность и надежда светились в ее глазах.
  Рэм усмехнулся уголком губ и поднялся с кресла под удивленным взглядом девушки. Ее забота о другом мужчине причиняла ему боль, хоть он никогда бы ей это и не показал. Он действительно был готов принять любой ее выбор, но только теперь стал представлять, как тяжело ему это может даться.
  - Уходишь? - Анита тоже поднялась на ноги и порывисто обняла его, когда он без слов только кивнул ей в ответ. - С тобой будет все в порядке? Точно? - в ее голосе была искренняя тревога за него, что не могло не радовать.
  - Все будет хорошо, - он ободряюще улыбнулся, коснулся ее губ коротким нежным поцелуем и спросил: - Как я смогу с тобой связаться?
  - Я не знаю, - она смутилась, - у меня интегрированный ксей...
  - Пустишь посмотреть? - он все еще никак не мог выпустить ее из объятий, едва удерживаясь от большего.
  - Да, - ни секунды не размышляя, согласилась девушка и распахнула для него свои воспоминания.
  Горячий поцелуй воспламенил ее кровь, она крепко прижалась к целующему ее мужчина и застонала ему в губы, когда он чуть отстранился.
  - Анита, - соблазнительный шепот и невероятно сладкий поцелуй. - Шерити, - Рэм крепко прижал ее к себе и попытался успокоиться, - мне нужно идти, - он едва не забыл, что пообещал ей - она для него была сильнее наркотика.
  - Возвращайся, - едва смогла выдохнуть девушка, подняв на него затуманенные наслаждением глаза.
  - Обязательно, - улыбка-вспышка, и он поспешно вышел из ее комнаты, пока решимость не покинула его...
  
  Девушка отчаянно боролась со сном, но чувствовала, как с каждой минутой держать глаза открытыми ей становилось все тяжелее и тяжелее. Она заставила себя встать и выйти на небольшую террасу - ночная прохлада и чуть влажный ветер немного освежили ее, но и этого хватило ненадолго, измотанность организма давала себя знать. Она вернулась обратно в комнату, залезла в кровать и оперлась спиной об изголовье, намереваясь продолжить ожидание, но незаметно для себя задремала.
  'Ани, у тебя вызов с Акелдамы. Отвечать будешь?' - сквозь сон прорвался голос Рунихеры.
  Она резко открыла глаза и несколько раз моргнула, просыпаясь.
  'Конечно буду', - ответила она, и неф помог ей материализовать в руках ксей.
  'Так будет для тебя безопаснее. Лучше, чтобы никто не знал, что у тебя есть интегрированные надстройки', - пояснил он свои действия.
  'Спасибо, Ру', - поблагодарила его девушка и приняла вызов.
  - Анита, - напряженный голос и встревоженный взгляд чернильных глаз, - ты так долго не отвечала, что... - Рэм глубоко вздохнул и попытался улыбнуться. - Уснула?
  - Да, задремала, - подтвердила она, украдкой зевая, - и даже не поняла в какой момент.
  - Тебе необходим отдых, шерити, - даже через экран ксея, ее окутало тепло его взгляда, - может перенесем беседу с Императором на завтра, когда ты восстановишься?
  - Нет, - напряглась девушка, - я боюсь опоздать. Что там с Исао?
  - Он под стражей, - осторожно ответил мужчина и быстро добавил, увидев, как она резко помрачнела: - Такеши еще ничего не решил по его поводу.
  - Рэм, Император готов говорить со мной сегодня? - напряжение и надежда звучали в ее голосе, а сон мгновенно оставил ее.
  - Анита, он готов говорить с тобой в любое время, - странные нотки промелькнули в его словах, и он на мгновение отвел глаза. - Так что, если ты этого хочешь, я пришлю тебе координаты его личного ксея.
  - Спасибо, Рэм, - поблагодарила она и буквально мгновенно получила информацию.
  - Свяжись со мной, по окончании разговора, - очень тихо попросил мужчина, - пожалуйста, шерити.
  - Конечно, - девушка улыбнулась и отключилась.
  Она глубоко вздохнула и уже хотела отправить вызов Императору, но ее отвлек настойчивый голос нефа:
  'Если ты хочешь чего-то добиться от такого мужчины, как Император Такеши, Ани, то его стоит заинтриговать и вызвать хм... стажем так, интерес. Ты заинтриговала его своей силой и способностями, теперь тебе стоит поразить его своей красотой'.
  'Намекаешь, что мне нужно одеть что-то пособлазнительнее?' - хмыкнула девушка.
  'Именно', - мгновенно согласился Рунихера.
  'А это обязательно?'
  'Если хочешь добиться того, чтобы он тебе уступил в вопросе Исао - обязательно'.
  'Ну хорошо', - обреченно вздохнула девушка и отправилась переодеваться. У нее была одна идея, что одеть для того, чтобы дезориентировать мужчину.
  
  Анита открыла шкаф, достала черные кожаные облегающие брюки и задумчиво посмотрела на тончайшую белую блузу-рубашку, украшенную пеной кружев по горловине и манжетам, а потом перевел взгляд на еще один свой эксперимент: длинное черное льющееся платье из слегка мерцающей ткани абсолютно закрытое спереди и совершенно открытое сзади.
  'Ру, как ты думаешь, что лучше одеть?' - спросила у нефа девушка.
  'Платье, Ани. От него просто дух захватывает', - неф ответил чуть взволновано. - 'Только тебе нужно будет заколоть волосы'
  'Спасибо, я все поняла', - на ее губах появилась лукавая улыбка.
  'Мне его уже жалко', - рассмеялся Рунихера и оставил девушку переодеваться.
  Она окинула комнату быстрым взглядом, прищурилась, чуть передвинула огромное, намного больше ее роста, зеркало, подсоединила свой ксей к большому экрану и, довольно кивнув, занялась собой. Прическа и макияж не заняли много времени, а вот взяв в руки платье чуть не передумала его одевать, но все же глубоко вздохнула и, решительно раздевшись, потянулась за платьем. Легкая прохладная ткань скользнула по ее коже, идеально повторяя линии ее фигуры и закрывая ее спереди от подбородка до кистей рук и кончиков пальцев на ногах. Девушка подошла к зеркалу и еще раз критически окинула себя взглядом - да, это было именно то, что она хотела. Она расправила плечи, вздохнула, отошла от зеркала и, остановившись рядом с камином, послала вызов Темному Императору.
  
  Акелдама
  
  Такеши с нетерпением ожидал возможности поговорить с нубит, минута проходила за минутой, и он все больше нервничал. Не в силах усидеть на месте, мужчина лихорадочно мерил шагами простор кабинета. И когда он уже почти отчаялся, на его личный ксей поступил вызов с Тахиры. Мужчина мгновенно принял вызов и замер, разглядывая появившуюся на большом экране девушку: она была невысокой, а ее гибкую фигурку мягко облегало самое закрытое из всех виденных им ранее платьев странного мерцающе-черного цвета, строгая прическа подчеркивала изящный овал лица, на котором особенно выделялись глаза.
  - Приветствую Темного Императора, - мелодично произнесла она и чуть склонила голову в приветствии.
  - Счастлив говорить с нубит Анитой, - он изящно поклонился и чуть усмехнулся - девушка открыто встретила его взгляд и спокойно назвала его Темным.
  Девушка с интересом рассматривала Такеши, он оказался намного моложе, чем она себе представляла, и был просто преступно красив: его высокая широкоплечая, сильная и в то же время изящная фигура была затянула в черную кожу, длинные темные волосы шелковистыми прядями рассыпались по плечам, то тут то там отливая красным, чуть хищные черты слишком красивого лица, чувственные губы и чуть смущающие горящие алым глаза.
  - Я получила ваше приглашение на бал, - осторожно начала свою игру она, даже через экран ксея ощущая его ауру силы, властности и смертельной опасности.
  - И что вы решили? - его бархатный голос завораживал и был смутно знаком, так же как и его внешность - она никак не могла отделаться от ощущения, что где-то его уже видела, но вот где и при каких обстоятельствах абсолютно не помнила.
  - Я склонна ответить согласием, - очаровательно улыбнулась Анита и медленно сделала несколько шагов к камину, - тем более что меня заверили в неприкосновенности моей и моего сопровождения.
  - Я гарантирую это, слово акелдамского воина, - мужчина чуть расслабился, легкая улыбка появилась на его губах.
  - Тогда, я точно приеду на бал, - еще один небольшой шаг, и она замерла, ожидая когда экран перестроится и покажет ее в ином ракурсе.
  - Я просто счаст... лив, - едва смог выговорить Темный Император, у которого перехватило дыхание от открывшегося вида: в огромном зеркале, случайно попавшем в фокус камеры ксея отразилась спина девушки. Мужчину бросило в жар и только то, что в его легких совершенно не осталось воздуха, помешало ему застонать вслух: насколько строгим и закрытым было платье Аниты спереди, настолько провокационным оно было сзади - ее спина была полностью открыта: от тонкой ленты воротника на шее и до... Он сглотнул и попытался вдохнуть вдруг оказавшийся раскаленным воздух, не в силах отвести взгляд от изящного изгиба ее спины, мечтая прикоснуться, скользнуть пальцами по бархату ее кожи, осыпать поцелуями... Такеши тяжело дышал, а его сердце стучало как сумасшедшее - такого с ним еще никогда не было, она ошеломила его, пленила, покорила. Сейчас он был способен думать только о том, есть ли под платьем хоть что-то еще, хотя должен был признать, что с таким вырезом на спине это просто невозможно. Он слышал, что девушка что-то говорит, но никак не мог сосредоточиться и понять что именно.
  - Простите, вы что-то сказали, Анита? - хрипло прошептал мужчина, буквально пожирая ее невероятно потемневшими глазами.
  - Что это с вами? - она чуть нахмурилась и повернулась так, что он теперь мог видеть лишь небольшую полоску белоснежной кожи ее спины, но перед его глазами все еще стояла полная картина, и он снова жаждал ее увидеть. - Я трижды обратилась к вам, а вы совершенно не реагировали, - мягко упрекнула она.
  - Простите, я был невежлив, - его голос все еще звучал хрипловато, чуть смущенно, но уже снова соблазнительно. - Мне бы хотелось загладить свою вину. Просите о чем угодно, Анита, я выполню любую вашу просьбу.
  - Действительно любую? - удивленно уточнила девушка, она на такое и не рассчитывала, как и не рассчитывала, что Темный Император настолько потеряет голову всего лишь от вида ее обнаженной спины.
  - Абсолютно любую, - он ослепительно улыбнулся и добавил, прожигая ее страстным взглядом: - особенно если вы будете назвать меня Шигео.
  - Хорошо, Шигео, - он вздрогнул, услышав, как мягко и нежно она произнесла его имя.
  - Так чего вы хотите, Анита? - мужчина скользнул взглядом по ее губам, по которым она под его взглядом нервно провела языком, и едва слышно застонал.
  Девушка удивленно посмотрела в его глаза и чуть не задохнулась от того жара, которым они пылали, но помимо его там была еще и тоска, и боль, и восхищение, и еще что-то неуловимое. Не выдержав накала чувств, она отвела глаза в сторону и едва заметно перевела дух, прежде чем снова поднять на него глаза.
  - Даже не знаю, как это сказать, - она потупила глаза, переплела пальцы и чуть повернулась - ровно настолько, чтобы он снова смог увидеть в зеркале ее вырез.
  - Анита, - едва слышный шепот и хриплый стон.
  - Видите ли, Шигео, - девушка решила не замечать его странного поведения, хотя и недоумевала, почему он реагирует настолько сильно, - я не успела поблагодарить Исао за то, что он неоднократно спасал мне жизнь. И вот я хотела бы попросить, чтобы вы отпустили его завтра на Тахиру...
  - Простите, я не могу его отпустить, он нарушил мой приказ и теперь ожидает наказания...
  - Но вы говорили 'все что угодно', - расстроено произнесла она.
  - Хорошо, - со вздохом согласился он, - я дам ему отсрочку на завтра.
  - Только отсрочку? - от мысли, что Исао снова причинят боль, ее сердце замерло, и она побледнела.
  - Что с вами? - Темный Император напрягся.
  - Неужели вы не можете простить его? - ее глаза потемнели и теперь смотрели умоляюще.
  - Это невозможно...
  - Прошу вас.
  - Мне очень жаль, - ему было очень больно отказывать ей, да и наказывать друга он совершенно не хотел, однако неповиновение было слишком серьезным проступком, чтобы просто так простить его.
  - Пожалуйста, Шигео, - тихий, чуть дрожащий голос и полные слез глаза девушки ударили его в самое сердце.
  Мужчина прикрыл глаза пытаясь справиться с той бурей чувств, что она вызывала в нем. Он чувствовал ее боль, а ему совершенно не хотелось причинять ей страдания. Он открыл глаза и уже хотел пообещать ей не наказывать строго Исао, как был в очередной раз буквально ослеплен видом ее обнаженной спины - она шла к столу, на котором он в последний миг заметил ксей.
  - Анита...
  - Вы и правда Темный, - она взяла ксей в руки и обернулась к нему, - и жестокий. А мне говорили, что Исао... - она горько рассмеялась. - Видимо это ложь, у вас не может быть друзей. Про...
  - Анита, - перебил Такеши девушку, и она заметила как в его абсолютно черных глаза промелькнула боль, - попроси правильно, - он не сводил с нее обжигающего взгляда.
  - Правильно? - задумчиво повторила она, а он только кивнул.
  Она механически подошла к камину, снова позволяя мужчине любоваться изящным изгибом ее спины в отражении зеркала, а сама тем временем размышляла, что же он имел в виду. Но вот идея вспышкой озарила ее, и она с улыбкой подняла на него глаза, отмечая затуманенные глаза и тяжелое дыхание.
  - Исао неоднократно спасал мне жизнь, - Темный Император с трудом перевел свой взгляд на ее лицо и сглотнул, а она сделала еще пару шагов, чтобы больше не отражаться в зеркале. - Я бы хотела попросить его в качестве телохранителя хотя бы до бала в наказание за то, что он пытался ранее убить меня.
  - Ваша просьба закон для меня, - слегка склонил голову мужчина и поднял на нее полные восхищения глаза.
  - Значит завтра я могу ждать Исао на Тахире? - в ожидании ответа она затаила дыхание.
  - Утром он прибудет во дворец Лесного Властелина, - подтвердил Такеши, буквально пожирая ее глазами и стискивая пальцы, которые буквально ломило от невозможности прикоснуться к ней.
  - Благодарю, вас Шигео, - искренняя улыбка появилась на ее губах, и она снова потянулась выключить ксей. - Я действительно рада нашему знакомству.
  - Анита, если я еще смогу что-либо сделать для вас, - он настойчиво посмотрел на нее и нежно закончил, - свяжитесь со мной.
  - О... - пораженно выдохнула девушка, она совершенно не ожидала такого от Темного Императора.
  - Я буду всегда рад слышать и видеть вас, - он грустно улыбнулся. - Спокойных снов, Анита.
  - До свидания, Шигео, - попрощалась она и, уже отключая связь, успела услышать его бархатный шепот 'Спасибо за Исао, шерити'.
  
  Девушка перевела дух - эта беседа вымотала ее невероятно сильно. Темный Император был сильной, несгибаемой личностью, и ей едва удалось уговорить его пойти ей на встречу, хотя она подозревала, что если бы он сам частично не хотел простить Исао, то все могло бы закончиться совершенно иначе. Она вздохнула, а потом усмехнулась, вспоминая, как был ошеломлен и дезориентирован Шигео особым кроем ее платья. Такая реакция красивого мужчины невероятно льстила ей, как и его жаркие и восхищенные взгляды. Уже собираясь распускать волосы, она вспомнила, что забыла связаться с Рэмом, и тут же отправила ему вызов.
  - Анита, - мгновенно ответил тот и вдруг замолчал, а его глаза заполнила обжигающая тьма.
  - Рэм?
  Тихий стон был ей ответом, а потом мужчина судорожно втянул воздух, заново учась дышать.
  - Это удар ниже пояса, шерити, - сдавленно и хрипло прошептал он.
  - Ох, - девушка поняла, что ее выдало зеркало, и быстро отошла в сторону. - Это вышло случайно.
  - И кого ты так доводила специально? - он уже почти справился с голосом, и только дыхание все еще оставалось затрудненным.
  - Темного Императора, - легка краска смущения окрасила ее скулы.
  - И тебе его не жаль?
  - Нет, - покачала головой она.
  - Жестокая, - хмыкнул Рэм.
  - Это было не смертельно...
  - Да как тебе сказать, шерити, - дернул уголком губ он, - у меня сердце замерло и дыхание перехватило от вида твоей кожи в вырезе платье.
  - Прости, я не хотела... я даже не ожидала, что кто-то может так среагировать.
  - Ты очень красива и соблазнительна, Анита, - его глаза окутали ее теплом и нежностью. - Удивительно, что ты этого не осознаешь.
  - Рэм, ты меня смущаешь... не надо больше об этом.
  - Хорошо, я не буду, - пообещал мужчина и спросил: - Как прошел разговор?
  - Сложно, но мне все же удалось вытащить Исао, - она устало опустилась на кровать. - Правда ему придется побыть моим телохранителем какое-то время, но думаю это лучше, чем наказание Императора.
  - Я тоже так думаю, - Рэм ослепительно улыбнулся. - Я рад, что все хорошо закончилось. Ну почти хорошо...
  - Ты это о чем? - насторожилась она.
  - Просто раз Исао будет с тобой, я не смогу так часто, как раньше быть рядом, - грустная улыбка не коснулась его глаз, - мне придется помогать Такеши.
  - Но ведь мы сможем видеться? - ей стало очень грустно.
  - Конечно, шерити. Я буду стараться телепортироваться к тебе так часто, как смогу.
  - Спасибо, Рэм, - она почувствовала головокружение и чуть не упала.
  - Анита, похоже тебе срочно нужен отдых.
  - Это точно, - она легко вытащила длинные тонкие шпильки из прически и волосы тяжелой волной рассыпались по ее плечам. - До завтра, Рэм.
  - Спокойной ночи, - его голос бархатной лаской скользнул по ее коже, вызывая у нее улыбку. - Я люблю тебя, шерити, - прошептал он и отключился.
  Анита же, с трудом стащив с себя платье, залезла в кровать и со счастливой улыбкой мгновенно уснула, едва прикрывшись одеялом.
  
  Даже после того, как девушка отключила ксей, Такеши все еще никак не мог придти в себя: его преследовало видение того, что мог увидеть только любовник - ее полностью обнаженная спина манила и искушала. Мужчина стиснул руки в кулаки и застонал - нубит была чистым соблазном: умная, сильная, красивая и невероятно притягательная. Он мечтал обнимать ее, скользить пальцами по ее спине, прижиматься губами к бархату ее белоснежной кожи. Темный Император тяжело дышал, а по его венам несся огонь, требующий выхода. Он попытался немного остудиться под холодным душем, но ничего не вышло. Коротко выругавшись и наспех одевшись, он вышел из своих покоев и направился к своей наложнице.
  Такеши стремительно вошел в покои Амизи и, не говоря ни слова, притянул ее к себе и принялся страстно целовать. Но едва вокруг нее сомкнулись мужские руки, девушка замерла от ужаса - ей казалось, что все повторяется, паника захватила ее, и она стала резко вырываться и сдавленно повторять:
  - Нет! Нет! Нет! Пожалуйста, нет!!!
  Слезы заливали ее лицо, она дрожала и вздрагивала от прикосновений попытавшегося ее успокоить мужчины. Амизи сжималась на полу в клубок и даже и не слышала обеспокоенного голоса Темного Императора. Он чувствовал беспомощность, ее отчаяние и боль рвали ему сердце. Мужчина понял, что ничем не может ей помочь - наложница сейчас панически боялась его и все больше скатывалась в истерику. Тяжело вздохнув, Такеши тихонько вышел и вернулся к себе. Его очень сильно волновало состояние Амизи, он опасался за нее, боялся, что она может что-то с собой сотворить. Он знал, что ей необходима помощь и поддержка, но от него она ее не примет. Темный Император нахмурился: был только один человек, с которым она, возможно, станет говорить. Значит только он...
  
  Рэм остановился возле массивных дверей и кивком головы отпустил охрану, повиновавшуюся ему беспрекословно. Глубоко вздохнув и проведя рукой по абсолютно мокрым волосам, он медленно открыл двери и вошел в покои наложницы Темного Императора. Тихие, отчаянные всхлипы заставили его вздрогнуть, а свернувшаяся в позу 'зародыша' женская фигурка разом выбила у него из легких весь воздух - это был оглушающий удар. Мужчина мгновенно преодолел разделяющее их расстояние и подхватил девушку на руки, она сразу же забилась, как птичка, попавшая в силки, и закричала.
  - Тише, Ами, - он назвал ее детским именем и еще крепче прижал ее к себе и опустился с ней к глубокое кресло. - Ты теперь в безопасности.
  Услышав мягкий, полный сострадания голос, зовущий ее так, как ее называли так невероятно давно, что она стала потихоньку забывать об этом, девушка вздрогнула и подняла глаза на мужчину, в чьих объятьях сейчас находилась, и буквально застыла.
  - Рэм... - едва смогла вымолвить она, и слезы еще быстрее потекли из ее глаз.
  - Шшш, не плачь, Ами, - он вытирал ее слезы белоснежным платком и успокаивающе гладил другой рукой по спине, но ее слезы было не остановить.
  Амизи вцепилась в его плечи и полным боли и раскаяния голосом прошептала:
  - Прости меня, Рэм...
  - Что ты такое говоришь, Ами...
  - Я так виновата перед тобой... теперь я понимаю, на что мы с братом обрекли тебя тогда... умоляю прости, - она спрятала лицо у него на груди и разрыдалась, продолжая повторять, как мантру, слово 'прости'.
  Он не мог больше сердиться на нее: ее боль, ее страдания, искреннее раскаяние - все это перевесило, и он понял, что готов простить. Мужчина осторожно приподнял за подбородок ее голову и заглянул заплаканные глаза.
  - Я прощаю, - тихо и невероятно серьезно произнес он.
  - Спасибо, - ее губы дрогнули в жалкой попытке улыбнуться.
  - Ами, хочешь, я помогу тебе забыть, что с тобой произошло? - вдруг предложил Рэм.
  - Нет, - она отрицательно покачала головой, хоть по щекам все так же бежали слезы.
  - Тебе не нужно терпеть всю эту боль, - его голос убаюкивал, успокаивал, обещал безопасность и покой.
  - Не надо, Рэм, - Амизи чувствовала, как тонет в его глазах без возможности сопротивляться - она никогда не могла ему сопротивляться, его воля была намного сильнее ее.
  - Все будет хорошо, Ами, - шептал он, и она безоговорочно верила ему. - Я только немного притушу твои воспоминания и успокою боль, не переживай, ты ничего не забудешь.
  - Спасибо, - одними губами произнесла она за миг до того, как потерялась в нем...
  
  Рэм несколько раз моргнул, выныривая из ее сознания, а потом очень осторожно встал, стараясь не разбудить уснувшую на его руках девушку, и перенес ее на кровать, где тщательно укрыл одеялом. Некоторое время он просто стоял рядом и смотрел на ее безмятежное ослепительно красивое личико - Амизи спокойно спала. Ему удалось приглушить те ее воспоминая, что несли с собой ужас, боль и бездну страха и отчаяния, искусственно 'состарить' их, сделать так, что они перестали мучить ее, отодвинулись. Он также скорректировал ее чувства, убрал панику и страх мужских прикосновений - чтобы она ни сделала, было слишком жестоко калечить ее таким образом, превращая в призрак женщины, неспособной выдержать малейшее мужское прикосновение. Рэм удивился, как она вообще смогла быть рядом с ним, хотя, возможно, тут сыграло свою роль знание того, что именно он, как никто другой, знает через что ей пришлось пройти. Мужчина вздохнул, ему все же пришлось избавить ее от части воспоминаний, слишком жуткой части. Он непроизвольно сжал кулаки и стиснул зубы - если бы ее обидчики были живы, он бы медленно разрезал их на части за то ЧТО они с ней делали. Да, он обещал, что она ничего не забудет, но лучше пусть Амизи на него злится, чем покончит с собой, а это бы непременно произошло, если бы он не забрал у нее те воспоминания. Рэм заставил себя расслабиться и неслышно выйти из покоев - ночь была не бесконечной, а ему нужно было еще очень много всего успеть.
  
  Такеши остановился перед дверью одной из камер подземелья, на миг замер, а потом решительно вошел и в ужасе замер на пороге не в силах поверить собственным глазам. В дальнем конце каменной камеры за руки был подвешен к потолку Исао, длинные волосы закрывали лицо, небрежно перекинутые вперед мучителями со спины, которую расчерчивали кровавые следы от ударов плети. Свист плети... удар... невольное сокращение мышц... кровь выступает на коже... ее ручейки медленно стекают вниз... тяжелое, срывающееся дыхание и снова свист... но удар так и не был завершен...
  Темный Император оказывается рядом и перехватывает руку палача, алые глаза пылают яростью, когда он буквально рычит:
  - Кто?
  Но на лице человека лишь страх, его начинает бить дрожь, и он не может вымолвить ни звука. И тогда Такеши буквально разрывает его разум в поисках того, кто посмел отдать такой приказ и содрогается от ужаса и непонимания. Мертвое, истекающее кровью тело, еще недавно бывшее палачом, тяжело оседает на пол. Едва заметное движение руки с мелькнувшим в ней клинком, и второй мучитель лишается головы, а Темный Император уже отвязывает Исао.
  Едва путы перестали поддерживать его в вертикальном положении, Исао покачнулся и упал бы, но Такеши вовремя поймал его и удержал.
  - Я не знал, - хрипло выдохнул Темный Император, осторожно, стараясь не причинить лишней боли, поддерживая друга. - Ты знаешь, я бы никогда так с тобой не поступил.
  - Знаю, - едва слышно прошептал Воздушный Властелин и попытался выпрямиться, но только с шумом выдохнул сквозь стиснутые зубы воздух и побледнел.
  - Если бы я только мог предугадать такое... - он убрал волосы с лица друга и остолбенел: рассеченная бровь, кровоподтек на скуле и кровь в уголке губ. - Боги... как она могла?
  - Все немного не так, Такеши, - Исао все же выровнялся и шагнул в сторону выхода. - Давай уйдем отсюда, - попросил он.
  - До регенератора дойдешь? - испытующе посмотрел тот.
  - Не будет регенератора, - жестко сказал Воздушный Властелин.
  - Что ты несешь?!
  - Так надо, Такеши...
  - Исао, ты в своем уме? Такие раны заживают слишком долго, да и оставляют следы, - Темный Император снова поддержал покачнувшегося мужчину.
  - Плевать, - он буквально вывалился в коридор и, тяжело опершись рукой о стену, поймал взгляд алых глаз.
  Такеши моргнул от неожиданности, хоть Исао и раньше обладал зачатками телепатии, теперь его сила была достаточно мощной, чтобы он смог передать ему мысленное послание, не желая говорить такое в присутствии свидетелей.
  'Я ослушался твоего прямого приказа, а значит подорвал твою власть, и ты просто обязан был жестоко меня наказать. Но я знал, что для тебя будет слишком тяжело определить для меня наказание, ты попытаешься избежать этого. Поэтому мы с Глори сделали все за тебя. Правда исполнители увлеклись. Но это сути не меняет. Ты не можешь сейчас отправить меня в регенератор - это перечеркнет все', - Исао едва заметно усмехнулся и недоверчиво прищурился, заметив похожую усмешку на губах друга.
  'Я сейчас подтвержу слухи, что ты мой любовник и заберу тебя с собой', - он достал из кармана медальон-телепортатор и шагнул к Воздушному Властелину.
  'Фоморы тебя забери, не делай этого!'
  'Поздно. Я не оставлю тебя в таком состоянии', - ухмылка Темного Императора стала шире, когда он обнял Исао и вместе с ним телепортировался в свои покои...
  
  Едва они оказались в покоях Такеши, Исао сбросил руки друга и выругался.
  - Зачем? - чуть успокоившись и присев на край кресла устало спросил он.
  - Приводить тебя в порядок и пытаться уговорить на посещение регенератора, - хмуро ответил Темный Император.
  - Ты весь расклад испортишь своим регенератором.
  - Боги! Она меня не простит, - простонал Такеши и рухнул в кресло.
  - Ты это сейчас о чем? - насторожился Воздушный Властелин.
  - Тебя Анита спасла от моего 'наказания', - он закрыл лицо руками и тяжело вздохнул.
  - Что? - ахнул Исао и вскочил, чтобы со стоном опуститься обратно.
  - Она связалась со мной через ксей и... - Темный Император вспомнил платье девушки и опять задохнулся от услужливо подсунутой мозгом картинки ее обнаженной спины. - И уговорила отправить тебя к ней в качестве телохранителя в наказание за попытки ее убийства.
  - Ох...
  - Согласись, такую иронию приказа поймут все - это то еще наказание. Тем более для тебя, - он встал и нервно прошелся по комнате. - Может все же регенератор?
  - Нет, Такеши, - отрицательно покачал головой Исао, - так даже будет лучше. Если уж ты так сурово обойдешься со мной, то остальные даже и не посмеют подумать о чем-либо подобном.
  Темный Император горько рассмеялся, а потом спросил:
  - Значит, ты согласен стать ее телохранителем?
  - Да.
  - И гордость больше не мучает? Ты же клялся никогда им не быть.
  - Сейчас это не имеет значения, - Воздушный Властелин осторожно поднялся. - Ради нее я стану кем угодно.
  - Вот как... - странным тоном протянул Такеши, отвернулся и уже нормально сказал: - Раз отказываешься от регенератора, иди смой кровь.
  - Ты ее любишь, - едва слышно произнес Исао, пораженно уставившись на друга, всегда повторявшего, что для него любви не существует.
  - Люблю, - согласился он и напомнил: - Душ, Исао.
  - Мы еще поговорим об этом, - уже входя в ванную бросил мужчина.
  
  - Такеши, я принесла аптечку, - без стука в комнату вошла Глори и замерла: он снимал окровавленную тунику.
  - Зачем ты вмешалась? - устало спросил он, шагнув к ней и забирая из ее рук аптечку.
  - Исао проигнорировал твой приказ и...
  - Это не причина, Глори. Почему? - с нажимом вновь спросил он.
  - Я не хотела, чтобы тебе было больно назначать ему наказание, - честно ответила она. - Тебе и так слишком часто бывает больно.
  - Не делай так больше, - горько попросил он. - Своим решением ты сделала намного больнее. Мне предложили самое легкое решение, и я не отказался. А теперь все выглядит так, как будто я нарушил свое слово.
  - Шигео...
  - Не говори больше ничего, просто оставь сейчас меня одного, - Темный Император подошел к столу, налил себе в бокал золотистую жидкость и выпил все в несколько глотков.
  - Прости, - тихо сказала девушка, но он услышал и чуть заметно кивнул.
  - Иди, отдохни, Глори, - она слышала нотки боли и грусти в его голосе, но как бы ей ни хотелось, она не посмела обнять и утешить его - вина огненной змеей свернулась в груди, и девушка решила обязательно найти способ обелить Такеши в глазах дорогого ему человека. Бросив на него взгляд полный сожаления, Глори вышла и аккуратно прикрыла за собой дверь.
  
  Темный Император налил еще в стакан ту же золотистую жидкость, поднес к губам, а потом поморщился и отставил в сторону - пить было не выходом. Он тяжело вздохнул и принялся распаковывать аптечку, подготавливая все необходимое для обработки ран. Он бы предпочел все же отправить Исао в регенератор, хотя и понимал, что его вариант действительно испугает тех, кто привык считать себя неприкасаемыми - его ближайшее окружение. Мужчина стиснул зубы и вполголоса выругался - он был зол на друга, решившего все за него. Если бы так поступил кто другой, он бы безжалостно уничтожил его, но ни Глори ни своего советника он не мог убить, они были слишком дороги для него.
  - Злишься? - Исао воспользовался сушкой и вышел уже с сухими, заплетенными в косу, волосами.
  - Да, - коротко, но абсолютно откровенно ответил Такеши.
  - Понимаю, - кивнул Воздушный Властелин. - Бросишь вызов?
  - Какой, к фоморам, вызов! - резко развернулся мужчина, и черные с красноватыми проблесками волосы взметнулись и шелковой волной разлились по плечам, а глаза яростно вспыхнули алым светом. - Не придумывай себе глупостей, - Темный Император усилием воли заставил себя успокоиться и указал рукой на стул, повернутый спинкой к столу. - Садись, обработаю тебе спину. И никаких 'я сам', - отрезал он.
  Исао молча подошел и уселся так, чтобы другу было удобнее заниматься его ранами. Он так ни разу не вздрогнул и ни проронил ни звука пока Такеши промывал, дезинфицировал и заливал заживляющей пенкой его спину.
  - Спасибо, - чуть сдавленно произнес он, когда друг закончил.
  - Где еще?
  - Дальше я сам...
  - Где еще? - с нажимом повторил Темный Император и Воздушный Властелин медленно повернулся: алый взгляд столкнулся с пронзительно синим.
  - Такеши, я ей все объясню, - мужчина встал, чуть поморщившись от боли в спине.
  - Нет, - резко отрезал тот и уже спокойно попросил: - Сядь, ведь едва на ногах держишься.
  - Почему? - удивленно уставился на друга Воздушный Властелин и осторожно опустился обратно на стул.
  - Начнешь объяснять это, придется слишком много ей рассказывать, а этого делать никак нельзя. Анита еще не выбрала на чьей стороне будет. Так что пусть все идет, как идет, не говори ей ничего, - он осторожно смазал кровоподтек на скуле друга заживляющей пенкой, обработал бровь и задумчиво выдал: - Били аккуратно, почти идеально, пара дней и у тебя никаких следов не останется. Кто?
  - Глори, - Исао усмехнулся. - Выглядит похоже на то, как бьешь ты.
  - Я бы так рано не остановился.
  - Она вообще не хотела этого делать. Еле уговорил.
  - Зачем?
  - Знал, что она твоя ученица, - просто ответил советник, - и сделает все правильно - а любопытные подумают, что вышел из себя...
  - Знаешь, у меня просто руки чешутся вправить тебе мозги, - рыкнул мужчина и полыхнул алыми глазами.
  - Так в чем проблема, Такеши? Я тут перед тобой...
  - Уймись уже, - Темный Император устало опустился в кресло и закрыл глаза. - Тебе и так порядком досталось.
  - Переживу, не впервой... - он потянулся за восстанавливающей жидкостью и резко выдохнул - боль не дала ему закончить движение.
  - Такое первый раз, - Такеши встал, налил и подал другу большой бокал восстанавливающей жидкости, а потом вернулся обратно в кресло. - Постарайся меньше напрягаться, у тебя вся спина исполосована.
  - Я знал, на что шел.
  - Да? И как самочувствие? - ядовито осведомился Темный Император.
  - Да не очень как-то, - честно ответил Исао и, заметив, как друг вздрогнул, тяжело вздохнул. - Это был идеальный выход. Мы все продумали...
  - Вы не учли Аниту, - перебил Такеши.
  - Я не думал, что она пойдет на переговоры с тобой из-за меня, - мужчина залпом допил жидкость из своего бокала и поставил его на сто, слегка поморщившись при этом: малейшее движение отзывалось огненной болью в спине. - Чего ты потребовал в замен?
  - Ничего...
  - ЧТО? - сказать, что у советника был шок - не сказать ничего.
  - А вот так, - тихо рассмеялся Темный Император. - Еще немного и я бы сделал все, чего бы она ни попросила.
  - Как ей это удалось?
  - Анита надела платье, полностью закрытое платье... так я думал, пока не увидел отражение ее спины в зеркале... - он сглотнул, едва вспомнил открывшуюся ему тогда картинку, а дыхание чуть ускорилось. - Белоснежная кожа спины в обрамлении мерцающей черной ткани платья... больше я уже ни о чем не мог думать.
  - Похоже тебя соблазнили, - весело рассмеялся Воздушный Властелин. - Думал, этого никогда не случится.
  - Мне совсем не смешно, Исао. Особенно теперь...
  - Разреши рассказать ей, - мужчина попытался поймать взгляд своего Императора, но тот встал и повернулся к окну.
  - Нет.
  - К фоморам, Такеши!
  - Нет, - твердо заявил тот и обернулся - Отдохни тут, а у меня еще есть дела, - он сделал несколько шагов в сторону выхода, когда слова друга буквально приморозили его к полу и заставили повернуть обратно.
  - Что мы будем делать с Анитой? - очень серьезно спросил советник. - Ты любишь ее, и я люблю ее. Что мы будем делать?
  - Ничего, абсолютно ничего. Решать будет она, и мы примем ее решение, какое бы оно ни было, - грустно улыбнулся Такеши и стремительно вышел, оставив друга размышлять над сложившейся сложной ситуацией.
  
  Тахира
  
  Едва заметной тенью Рэм скользнул через балкон в спальню Аниты, неслышно приблизился к кровати, на которой спокойно спала девушка и замер, затаив дыхание: длинные волосы разметались по подушкам, одеяло сползло, позволяя рассмотреть обнаженные плечи и изящный изгиб спины. Мужчина судорожно выдохнул и осторожно опустился на край кровати, его рука самопроизвольно потянулась к ней, кончики пальцев в нежнейшей ласке скользнули вверх по белоснежной коже руки, погладили плечо и переместились на спину. Казалось, его руки живут собственной жизнью, вычерчивая на бархатной коже любимой замысловатые узоры. Рэм понимал, что должен остановиться, но не мог - она манила его, дурманила, от ее близости он просто терял голову. Мужчина со стоном капитуляции прижался губами к ее затылку, а потом начал покрывать легкими поцелуями ее спину, медленно спускаясь вниз. Его губы нежно скользили по ее коже, приходя на смену рукам. Он чувствовал, как убыстряется ее пульс, учащается дыхание, но никак не мог насытиться этими украденными ласками. Тихий стон сорвался с ее губ, и мужчина замер, тяжело переводя дыхание - сейчас он почти пересек грань, за которой бы уже не было возврата. Он позволил себе еще один поцелуй, еще одну ласку и решительно поднялся, напрягая всю свою волю. Рэм смотрел на девушку, щечки которой разрумянились, а губы приоткрылись, но она все еще крепко спала, и понимал, что едва не преступил границу дозволенного, чуть не предал ее доверия. Он стиснул руки, что так и тянулись обнять ее, в кулаки и буквально метнулся в ванную - ледяные струи воды потихоньку остужали разгоряченное тело, успокаивали бушующий в крови огонь, возвращали возможность реалистично мыслить.
  
  Анита легко дрейфовала на волнах сна, буквально каждой клеточкой своего тела впитывая ощущения ласки, защищенности и легкости. Ей хотелось улыбаться, и даже уже привычная тьма, предшествующая обычно ее снам не пугала. В этот раз вспышки не было. Она просто мягко соскользнула в другое место и сразу же открыла глаза. После кромешной тьмы, темнота ночи не казалась такой уж сильной. Девушка легко различила высокие двери, осторожно толкнув их, вошла в комнату и потрясенно огляделась. Эта невероятно красивая, изящно обставленная спальня, была ей уже смутно знакома. Поворот головы, и она замечает огромную кровать с балдахином. Улыбка касается ее губ - она осознает, что это уже было с ней, что эта комната ей уже ранее снилась. И все же ей нравился мягкий теплый свет, что не до конца разгонял полумрак комнаты, высекал бордовые искры на темном бархате покрывала. Анита чувствовала, что не одна в комнате, и все же удивленно моргнула, когда оказалась в теплых объятьях подошедшего сзади мужчины. Его горячие губы коснулись ее обнаженной шеи, скользнули по открытому платьем плечу, а бархатный шепот просто ошеломил:
  - Ты так прекрасна, шерити. Никто не в силах сравниться с тобой.
  Она медленно повернулась в его руках и встретилась с восхищенным взглядом, горящих алым глаз потрясающе красивого мужчины и мгновенно его узнала. Он больше не был для нее незнакомцем, с сегодняшнего вечера не был. Анита стояла в объятьях Такеши и наконец-то позволила себе его хорошенько рассмотреть. Чем-то он ей неуловимо напоминал Рэма: та же фигура, тот же гордый разворот плеч, то же ощущение опасности и тьмы. Но в то же время он был другим - аура властности и повелительности, а еще некой жесткости, возможно даже жестокости неуловимо окутывала его подобно плащу. Его красота была хищной, чуть резкой, но от этого даже более яркой. Ее взгляд задержался на его четко очерченных губах, у нее вырвался едва слышный вздох.
  - Анита, - чуть хрипловато выдохнул он и, склонившись, коснулся нежным и легким, как прикосновение бабочки, поцелуем ее губ.
  Казалось, это легкое прикосновение буквально воспламенило ее, свело с ума, она сама потянулась к нему, зарылась пальцами в его длинные темные в полумраке комнаты волосы и ответила на поцелуй. Его жаркий взгляд был полон нежности и любви, когда его руки уже властно привлекли ее еще ближе, а пальцы принялись чувственно ласкать кожу спины в глубоком вырезе платья. Он смотрел на нее как на самое большое во всей вселенной сокровище. Невероятно долгое мгновение он просто любовался ею, а потом медленно склонился к ней и стал вновь покрывать поцелуями ее лицо, шею, плечи, настойчиво избегая губ. Его бархатный шепот буквально сводил ее с ума, увлекая за собой все дальше и дальше туда, откуда уже нет возврата:
  - Ты не пожалеешь. Ты никогда не пожалеешь. Прошу, скажи да, Анита. Умоляю.
  Его невероятно чувственные прикосновения и сладкие поцелуи дурманили, заставляли ее тело выгибаться в его руках. Его глаза соблазняли, умоляли, просили, манили.
  - Да, - выдохнула девушка не в силах противиться его притягательности. - Да, - теперь она точно знала о чем он ее молил.
  Вспышка счастья в его мгновенно потемневших глазах... головокружительно жаркий поцелуй. Остатки разума покидают девушку, она растворяется в его прикосновениях, нежных и страстных поцелуях. Ее платье падает на пол следом за его рубашкой. Он подхватывает ее на руки и, не прекращая целовать, несет к кровати. На миг она приходит в себя, когда ее обнаженная кожа касается атласа простыней, но следующий нежный, но такой жаркий и настойчивый поцелуй забирает с собой все сомнения. Ее руки скользят по его груди, поднимаются вверх, она обнимает его и притягивает еще ближе. Тихий стон срывается с его губ, и он едва слышно шепчет, касаясь губами ее губ:
  - Только не передумай, любимая.
  Но у нее больше нет сомнений, кровь в ее венах буквально горит, тело плавится и стремится к нему. Соблазнительная улыбка распускается на ее губах, подобно экзотическому цветку, и мужчина снова дарит ей нежные поцелуи и обжигающие прикосновения. Стоны срываются с ее губ, она тает в его руках, теряется в поцелуях, непроизвольно выгибается, стараясь стать еще ближе. Его невероятно темные глаза встречаются с ее, он склоняется еще ближе и черный шелк его волос скользит по ее коже, невольно вырывая у нее еще один стон. На один долгий миг они замирают - глаза в глаза. В его взгляде восхищение, любовь, нежность, обжигающая страсть и понимание, что она не скажет 'нет'.
  - Люблю тебя, - одними губами произносит он. Гибкое, стремительное движение и...
  Анита проснулась от прикосновения ледяных рук к коже спины и резко села на кровати, одеяло мягко соскользнуло вниз, оставляя ее полностью обнаженной. Рэм буквально остолбенел не в силах даже вдохнуть, а сердце замерло, когда она потянулась к нему, и только абсолютно дезориентированный взгляд ее глаз вернул ему относительный контроль - его пальцы все еще дрожали, когда он обернул вокруг нее одеяло и прижал к себе, пытаясь успокоить бешено стучавшее сердце. Но девушка аж никак не облегчила ему задачу - она скользнула руками по его плечам, обняла за шею, притянула к себе и поцеловала. Рэм сдался мгновенно и перехватил инициативу. Легкий поцелуй превратился в жаркий и волнующий, но все такой же безгранично нежный. Ее пальцы погрузились в его волосы, и девушка замерла, а он, мгновенно почувствовав это, чуть отстранился и заглянул в ее глаза.
  - Почему у тебя мокрые волосы и ты сам холодный как лед? - удивление постепенно приводило ее в себя.
  - Потому что ты слишком соблазнительна, - вздохнул мужчина, все еще не выпуская ее из объятий, - даже когда просто спишь, - он улыбнулся ее смущению и сорвал быстрый поцелуй. - Ты металась во сне, что тебе снилось?
  Анита опустила глаза и совсем залилась краской. Его тихий смех она скорее почувствовала, чем услышала, а затем уже теплые губы коснулись ее виска.
  - Это всего лишь сны, шерити, - мягко произнес он, окутывая ее теплом и негой своего голоса. - Но они могут стать реальностью, стоит лишь тебе...
  - Рэм, перестань, - она вырвалась и спрятала лицо в ладони.
  - Прости, - он протянул к ней руку, но так и не коснувшись опустил, а затем глухо спросил: - Мне уйти?
  Тишина затягивалась, и мужчина, помрачнев, встал с кровати и хотел уже уйти, когда почувствовал, как она торопливо схватила его за запястье, останавливая.
  - Останься, - попросила девушка, одной рукой придерживая на груди одеяло, она крепко вцепилась в него другой.
  - Спасибо, шерити, - он сел на край кровати, поднес к губам ее руку и поцеловал.
  - Рэм, - Анита замялась, а он тихо рассмеялся.
  - Хочешь одеться, - лукавые искорки зажглись в его чернильных глазах. - Куда мне выйти?
  - Просто закрой глаза, - попросила она и улыбнулась его замешательству.
  - Ты настолько мне доверяешь? - казалось, он смотрит ей прямо в душу и затаив дыхание ждет ее ответа.
  - Я полностью тебе доверяю, - сказала она, и он буквально задохнулся от ее слов.
  - Анита, - чуть хрипловатый бархатный голос и промелькнувшая глубоко в глазах боль, но он так быстро закрыл глаза и повернулся к ней спиной, что она не была уверена в том что именно видела, - когда будешь готова скажи.
  Девушка выскользнула из кровати и быстро натянула одежду, остановив свой выбор на свободных брюках и тунике, одев под них эластичные шортики и полоску-топ. Она неслышно обошла кровать и замерла перед сидящим с закрытыми глазами Рэмом.
  - Анита, - позвал он, не открывая глаз, - ты уже оделась?
  - Да, - ответила она, отмечая, что он прекрасно знает, где она находится.
  - Могу я открыть глаза?
  - Нет, - лукавство прозвучало в ее голосе и зажгло веселые искорки в ее глазах, - пока нет.
  - Почему?
  - Вот почему, - девушка шагнула к нему и кончиками пальцев провела по его скулам, откинула с лица еще не просохшие пряди волос и коснулась его губ легким, как прикосновение бабочки, поцелуем.
  Рэм вздрогнул от ее осторожного прикосновения, он не ожидал от нее такого, а потом затаил дыхание, моля богов продлить эту незамысловатую ласку, от которой у него замирало сердце. Он ощущал ее совсем близко, чувствовал тепло ее тела, и это было сказочно хорошо. И вдруг он почувствовал на своих губах ее поцелуй и чуть не распахнул глаза от потрясающе острого чувства наслаждения, смешанного с удивлением, но все же смог сдержаться и не посмотреть на Аниту, хотя ничего сейчас так не хотел, как поймать ее взгляд.
  - Можешь открывать, - разрешила девушка, устраиваясь на кровати рядом с Рэмом, и сразу же запнулась о его потяжелевший взгляд горящих глаз.
  Какое-то время мужчина просто смотрел на нее, и в этом взгляде было все: и любовь, и нежность, и напряжение, и недоумение, и тревога, и надежда... Он медленно взял ее руку в свои, поднес к губам и мягко поцеловал, а потом перевернул руку и... Ее ладонь буквально опалил уже иной поцелуй, от которого мурашки побежали у нее по спине.
  - Рэм... - смущение в ее глазах заставило его отступить.
  Он с сожалением выпустил ее руку и выпрямился, с каждым разом отпускать ее становилось все сложнее. Сама того не осознавая, она играла с ним, причем играла так, как никто не мог до нее. Он чуть улыбнулся - с такими способностями она могла бы быть очень опасна, если бы прошла специальное обучение, как когда-то его прошел он. С одной стороны он хотел бы помочь ей развить этот талант, а с другой немного опасался этого. Но все же решил дать ей самой решить, как поступить, и поэтому сказал:
  - Анита, ты никогда не думала развивать свой особый талант?
  - Ты это о чем? - удивленно моргнула она.
  Рэм внимательно на нее посмотрел и буквально потерял дар речи - она не знала, даже не подозревала о том, что обладает талантом соблазна.
  - Шерити, - осторожно начал он, - у тебя уникальный талант, очень редкий...
  - Я не понимаю, - она видела, что он колеблется, и потихоньку начинала переживать. - Что-то страшное?
  - О, нет, наоборот, - легкая улыбка чуть изогнула его губы, и он прямо сказал: - Ты прирожденная соблазнительница, шерити, - девушка замерла, а он поспешно продолжил, настороженный ее реакцией: - Талант соблазна - это особый талант, невероятно редкий. Странно, что я раньше не понял, что ты обладаешь им...
  - Я 'играла' с тобой, как ты 'играл' тогда с Витом? - убитым голосом спросила она. - Именно поэтому ты...
  - Анита... - ее реакция на его слова насторожила мужчину, он заглянул ей в глаза и испугался, действительно испугался - ее глаза не выражали абсолютно ничего... это было зеркало, серебристо-голубое зеркало. - Шерити, - Рэм порывисто обнял ее и отчаянно прижал к себе, уже сожалея, что поднял эту тему. Пусть он и хотел как лучше для нее, ведь если она отточит свой талант, то получит потрясающее по своей силе оружие, но, похоже, сделал только хуже. Он чувствовал ее напряжение, желание высвободиться, сбросить его руки, но не отпустил и быстро зашептал, прижимая еще сильнее: - Никогда, ты никогда не 'играла' со мной, - эта маленькая ложь сработала - девушка облегченно вздохнула и чуть расслабилась. - Я люблю тебя, Анита. Действительно люблю, никогда не сомневайся в этом.
  Девушка крепко обняла его в ответ на эти слова и спрятала лицо у него на груди. Рэм замер, опасаясь ее спугнуть и потерять. Но вот она расслабилась у него в объятьях, задышала ровно и спокойно. Он чуть заметно усмехнулся - еще никто и никогда просто так не засыпал у него в объятьях, когда он хотел иного, и в то же время еще никогда он не был так этому рад. Она уснула, а значит, по-прежнему доверяет ему. Он осторожно уложил ее на кровать и лег рядом, привлекая к себе. Он смотрел, как она спит, и ласково перебирал ее локоны. Анита... Она была уникальной, ни на кого не похожей, яркой, сильной, стремительной, невероятно умной и красивой, ранимой и соблазнительной. Мужчина не знал, что с ним будет, если она выберет другого, но он даже и не думал как-то повлиять на ее выбор - любое принуждение претило ему, особенно когда это касалось его любимой.
  
  Девушка проснулась от легкого нежного поцелуя и, открыв глаза, встретилась с чуть настороженным взглядом Рэма.
  - Привет, - пошептал он и улыбнулся, когда понял, что она не собирается вырываться из его объятий.
  - Привет, - она провела кончиками пальцев по его скулам, спустилась к губам и немного рассеянно обвела их - ей нравилось ощущение его кожи, идеально гладкой... Она моргнула и удивленно на него посмотрела.
  - Мне не нужно бриться, шерити, - он поцеловал ее пальцы и чуть не рассмеялся ее пораженному виду. - Технологии позволяют решить эту проблему раз и навсегда.
  - Как интересно... - она буквально тонула в его глазах.
  - Анита, - мужчина с трудом удержался от поцелуя и нежно откинул с ее лица непослушный локон, - мне пора уходить.
  - Рэм, - девушка замялась, а потом все же произнесла, - я не хочу, чтобы ты уходил.
  - Ох, шерити, - простонал он и прикрыл глаза, как же ему хотелось остаться с ней, но это было невозможно, - если бы я только мог, но мне до рассвета нужно вернуться на Акелдаму.
  - Надолго?
  - Я не знаю, Анита, - он чуть нервно провел рукой по волосам, - правда не знаю, - сейчас он буквально разрывался между долгом и любовью, и это было невыносимо больно.
  - Я понимаю, - она грустно улыбнулась и, немного приподнявшись, коснулась губами его губ. - Я буду скучать.
  - Шерити, - его взгляд окутал ее теплом, руки притянули ближе, а губы шепнули: - я люблю тебя, - а дальше был просто головокружительный поцелуй: такой сладкий, такой нежный и такой волнующий, обещающий и манящий.
  Рэм с огромным трудом смог прервать поцелуй и заглянуть в ее затуманенные глаза - как же ему не хотелось уходить, тем более сейчас, когда она уже почти готова сделать свой выбор, и выбрать его.
  - До скорой встречи, - его бархатный голос буквально физически ласкал ее кожу, вызывая легкую дрожь.
  - Я буду ждать, - чуть хрипловато шепнула девушка, а мужчина стремительно встал и шагнул в открывшийся телепорт...
  
  Акелдама
  
  Исао так и не смог уснуть - израненная спина взрывалась болью от малейшего движения и почему-то не спешила заживать. Он попытался связаться со своим нефом, но и тут потерпел неудачу - Корентайн не отзывалась. Мужчина тяжело вздохнул и поморщился, даже такое легкое движение причиняло ему боль.
  'Дурак!' - не выдержала девушка-неф, и это единственное слово было наполнено таким количеством разнообразных чувств, что было просто непонятно, откуда она взяла силы молчать раньше.
  'Кори', - как же он был рад ее слышать.
  'Вот скажи, - неприкрытая обида захлестнула его, - ты вообще понимаешь, каково мне сейчас? За что ты так со мной?'
  'Ты это о чем?', - удивился Воздушный Властелин.
  'Мы с тобой одно целое, - неф убедилась, что он действительно не понимает, о чем она говорит, и немного успокоилась, - и твою боль я ощущаю как свою. Твои повреждения - мои повреждения'.
  'Ох... - он пораженно выдохнул, осознав что сотворил своими решениями с ней. - Прости, Кори, я не знал, действительно не знал...'
  'Я уже поняла, - едва слышно ответила она. - Только не делай так больше'.
  'Прости, но я не могу этого тебе обещать, - честно ответил мужчина. - Мало ли что может случиться в будущем'.
  'Хотя бы пообещай не нарываться', - попросила неф.
  'Обещаю', - ответил он.
  'Спасибо, - Корентайн вздохнула. - Энергия уходит слишком быстро, мне нужно уходить. Жаль, что помочь тебе я сейчас не в силах - слишком мало энергии и слишком сильно измучен твой организм. Тебе бы сейчас в регенератор...'
  'Нельзя, Кори, - нотки сожаления проскользнули в его словах, - иначе все это будет бессмысленно'.
  'Жаль. Заживать будет долго, да и шрамы опять останутся'.
  'Ничего, у меня их и так полно. Парочкой больше, парочкой меньше - никто и не заметит', - ирония и легкая насмешка прозвучали очень отчетливо.
  'Ох и дурак', - фыркнула девушка-неф и исчезла, оставив его в полной тишине, пытающегося понять что же она хотела этим сказать.
  
  Темный Император сидел в глубоком кресле на небольшой скрытой от посторонних глаз террасе и задумчиво наблюдал за медленно светлеющим небом, а на коленях у него лежал ксей, с экрана которого загадочно улыбалась Анита. Тьма вокруг него очень медленно поддавалась лучам восходящего солнца, как бы нехотя уступая им возможность касаться того, кого обнимала с нежностью любовницы. Она льнула к нему, пряталась в его волосах, пытаясь остаться с ним хоть на мгновение дольше. Но солнце все же победило, его лучи затанцевали алыми отблесками на его волосах, осветили лицо с четкой вертикальной морщинкой между бровей и замерли на экране ксея.
  Вот мужчина вздохнул, перевел взгляд на изображение девушки, и вертикальная морщинка разгладилась, а на губах появилась грустная полуулыбка, он коснулся рукой изображения так легко и нежно, как будто дотрагивался до лица любимой. Но уже несколько коротких мгновений спустя, Такеши бросил быстрый взгляд на небо, выключил ксей и стремительно поднялся. Начинался новый день, день, который не сулил ему ничего хорошего, день, когда его возненавидит та, что так важна для него. Он глубоко вздохнул и гордо выпрямился - ему было не привыкать к тому, что его боятся и ненавидят, так что он сможет пережить это. Но все же мысль о ее ненависти причиняла ему боль.
  
  Исао уже встал и оделся, когда в свои покои вернулся Темный Император, пребывающий в весьма мрачном настроении. Он был настолько мрачен и погружен в себя, что советник не рискнул даже поприветствовать его. Такеши же задумчиво прошелся по комнате, а потом повернулся к другу.
  - Паршиво выглядишь, - вместо приветствия сказал он, отмечая сильную бледность, чуть заметную ссадину на скуле и незажившее рассечение.
  - И чувствую себя соответственно, - попытался пошутить Воздушный Властелин, но шутка не удалась - Темный Император помрачнел еще сильнее. - Успокойся, мне уже лучше, - попытался исправить положение мужчина.
  - Кому ты рассказываешь, - едва слышно пробормотал Такеши и уже громче спросил: - Спина сильно болит? Только честно, Исао.
  - Прилично, - скрипнул зубами тот, но ответил откровенно.
  - Не одевай куртку, - посоветовал Темный Император, - рубашка достаточно свободна, чтобы не беспокоить раны, а от прикосновения куртки может быть намного хуже. Да и не сможешь ты ее одеть сейчас.
  - Одену, - он решительно взял куртку и, превозмогая боль, натянул, ее еще больше побледнев при этом.
  - Глупо, - устало покачал головой Такеши.
  - Зато ничего не заметно...
  - Ты скованно двигаешься, - перебил друга Темный Император, - сразу понятно становится, что ты ранен.
  - Скажу Аните, что раны еще не зажили, если спросит. Она решит, что это дело рук фоморов, если не увидит своими глазами, - Исао твердо выдержал взгляд алых глаз.
  - Почему?
  - Не хочу, чтобы она обвиняла тебя в том, чего ты не совершал, - просто ответил советник.
  - Можешь попытаться, но она все равно узнает, - горько усмехнулся Такеши. - Ничего уже не изменить. У меня будет только одна просьба - убеди ее не отказываться от моего приглашения на бал.
  - Я привезу ее на Акелдаму к этому времени, - пообещал Воздушный Властелин, - даже если придется сделать это насильно.
  - Нет, Исао, если она наотрез откажется, пусть будет так, но никакого принуждения, - напряжение буквально пропитало голос Темного Императора.
  - Но...
  - Пообещай, это, - с нажимом произнес Такеши, сверкая алыми глазами, ставшими еще ярче, выдавая его волнение и сдерживаемую ярость.
  - Обещаю, - покорно склонил голову советник.
  - Спасибо, - тихо поблагодарил Темный Император и уже собранным голосом спросил: - Готов?
  - Уже время?
  - Да.
  - Отлично, начнем шоу, - ухмыльнулся Исао и вышел следом за другом.
  
  Да, шоу им действительно удалось не славу. Жадные до чужого страдания взгляды были направлены на Исао с первой секунды его пребывания в зале перемещений, отмечая невероятную бледность, следы ударов на его лице, напряженность, осторожные движения, подтверждающие, что слухи о его наказании в темнице были чистой правдой. Аристократы, присутствующие при отправке Исао на Тахиру в качестве телохранителя нубит? были в ужасе. Император жестоко наказал своего самого приближенного советника, свое доверенное лицо, по некоторым сведениям любовника. И если многие, пользующиеся благосклонностью Такеши, думали ранее, что разговоры про то, в каком состоянии он забрал Исао из темницы, всего лишь домыслы сплетников и злопыхателей, то уже сегодня лихорадочно вспоминали ничем ли не провинились, ведь если он так обошелся со своим советником, то что может сотворить с ними.
  Страх удушливой волной накрыл зал и Темный Император слегка поморщился при виде того, как присутствующие отводят от него глаза и вздрагивают, почувствовав на себе взгляд его горящих алым светом глаз. Он вспомнил, как легко и просто встретила его взгляд Анита, и еще больше помрачнел.
  - Ты слишком пугаешь их своим видом, - так тихо, что его услышал только Такеши, произнес Воздушный Властелин. - Постарайся немного успокоиться.
  - Зачем, - зло хмыкнул Темный Император, - пусть боятся, если только это они и умеют.
  Исао вздохнул, осознав, что именно Анита является причиной отвратительного настроения друга, и пожалел, что у него совершенно не осталось времени нормально объяснить ему почему его так боятся подданные - телепорт уже был активирован.
  - Такеши, - мужчина поймал взгляд Темного Императора и уже мысленно продолжил: 'Она совершенно иная и мыслит не так, как мы привыкли. И боится иного'.
  Тот кивнул другу, что понял его, и Исао решительно шагнул в телепорт, одновременно встряхнув головой так, чтобы волосы максимально закрыли повреждения на его лице, и молясь чтобы Анита ничего не заметила.
  
  Тахира
  
  С раннего утра Анита находилась в зале перемещений и нетерпеливо ждала Исао. Почему-то она нервничала, хоть ни на мгновение не усомнилась в том, что Такеши сдержит свое слово. Темный Император заинтриговал ее - умный, сильный, опасный и невероятно красивый, он производил впечатление человека чести. Девушка как раз подумывала о том, чтобы пораньше перед балом попасть на Акелдаму, когда из телепорта вышел Воздушный Властелин. Один взгляд на него - и она буквально заледенела: черные с синими проблесками волосы, ниспадающие на плечи и закрывающие половину лица, лишь сильнее подчеркивали его невероятную бледность. Мужчина явно не ожидал встретить ее тут и чуть замешкался перед тем как шагнуть к ней.
  - Анита, - его улыбка хоть и была искренней, но какой-то натянутой, а движения лишились своей плавности, хищности и особой грации.
  - Что с тобой произошло? - напряженно спросила девушка, стараясь говорить тихо, чтобы не привлекать к ним ненужного внимания.
  - Ты это о чем? - попытался выкрутиться он. - Со мной все чудесно.
  - Исао, - она изогнула бровь и выразительно на него посмотрела, - ты едва на ногах держишься. Рассказывай.
  - Давай не здесь, - сдался он под ее взглядом, понимая, что зря надеялся утаить от нее свою слабость.
  - Хорошо, - согласно кивнула Анита и едва слышно спросила: - До моих покоев сам дойдешь?
  - Вполне, - холодно ответил он.
  - Не лезь в бутылку, - вздохнула она и, поймав удивленный взгляд синих глаз, слегка улыбнулась - он понял ее слова верно.
  - Иногда мне кажется, что ты с Акелдамы, - она шагнул к ней и попытался поцеловать руку, но только замер, закусив губу и пережидая приступ боли.
  Девушка это заметила, но ничего не сказала, а только подождала, пока он придет в себя, и медленным шагом отправилась в свои покои. Она шла и размышляла, что же могло случиться с Исао за тот небольшой промежуток времени, пока она его не видела. От мысли, что его могли пытать, у нее сжималось сердце. Ей было сложно поверить, что такой человек как Такеши, мог нарушить слово и... Она решительно тряхнула головой, отгоняя такие мысли. Нет, он не мог быть так жесток, ведь она видела, как искренне он переживал за Исао.
  Они в полном молчании добрались до ее покоев, не встретив по пути ни одного человека. И едва за ними зарылись двери, как Анита повернулась к Воздушному Властелину и решительно отвела с его лица волосы. Мужчина вздрогнул от неожиданности, но не успел ей помешать - она успела все рассмотреть. Ее нежные пальцы чуть дотронулись до ссадины на скуле, а глаза опасно потемнели. Он замер, не решаясь нарушить затянувшееся молчание и стараясь не смотреть ей в глаза.
  - Тебя избили? - ее голос дрогнул, и она попыталась расстегнуть и снять с него куртку, но он удержал ее руки, хоть это и причиняло ему боль.
  - Не надо, - попросил он.
  - Это он приказал? Темный? - струйка ярости проникла в ее голос.
  - Шерити, все совсем не так, как выглядит, - связанный словом молчать, он умоляюще посмотрел в ее глаза, подивившись, насколько темными они вдруг стали.
  - Но ты не можешь рассказать, - фыркнула Анита, прекрасно разглядев сожаление, вину и боль в его синем взгляде.
  - Не вини Такеши, - осторожно попросил мужчина.
  - Да? - насмешливо протянула она и сверкнула глазами, пытаясь осторожно высвободить руки, которые он прижимал к своей груди.
  - Не нужно его ни в чем винить.
  - Он не сдержал слово, - она резко освободилась, а Исао вздрогнул и не смог сдержать едва слышный стон боли.
  - Ох, прости, - девушка уже сожалела о своей вспышке, особенно когда поняла, что причинила ему боль своим резким движением.
  - Ничего, - выдохнул он, отдышавшись.
  - Я хочу помочь...
  - Анита, - перебил ее он, - прошу, не делай поспешных выводов. Не вини Такеши, он...
  - Исао, я не хочу сейчас говорить о нем, - она легонько дотронулась до его руки. - Сейчас я должна знать, насколько ты пострадал.
  - Бывало и хуже, - он напустил на себя веселый вид.
  - Исао, - ее тихий голос и укоризненный взгляд заставили его вздохнуть, - мне нужно знать.
  - Шерити, - он какое-то время вглядывался в ее глаза, а потом уступил, осознав насколько решительно она настроена узнать правду о его повреждениях, и, стиснув зубы, стянул куртку, стараясь не поворачиваться к ней спиной, - видишь, ничего особенного.
  - Пока ничего не вижу, - девушка подошла и провела руками по его груди и ребрам, но не нашла ни одной повязки, да и он ни разу не вздрогнул от боли. Но вдруг она вспомнила шрамы на спине Рэма и обняла Воздушного Властелина, решив проверить свою страшную догадку - под пальцами она почувствовала мокрую ткань. Один миг понадобился ей, чтобы скользнуть ему за спину и застыть от шока - его белоснежная рубашка была пропитана кровью.
  - Нет, - простонала Анита, в ужасе понимая, что Исао приказали высечь. - Он ведь мне обещал. Как он мог?
  - Шерити, - он, совершенно не обращая внимания на боль, стремительно обернулся и поймал ее взгляд, в котором смешались неверие, боль и разгорающаяся ярость, - поверь мне, Такеши не нарушил данного тебе слова.
  - Я вижу, как не нарушил, - ее глаза вдруг стали похожи на зеркала, спрятав от него ее эмоции.
  Воздушный Властелин вполголоса выругался - она не верила ему, а он не знал, как это изменить.
  - Очень больно? - нарушила затянувшееся молчание девушка и дотронулась до его руки.
  - Нет, шерити, - солгал он - на самом деле боль была невыносимой.
  - Ложь, - неодобрительно покачала она головой и вздохнула. - Я понимаю, что будет очень неприятно, но одевай куртку и пойдем, уложу тебя в регенератор, - ее напряженный взгляд сказал ему, что она не потерпит отказа.
  - Пообещай мне, что не станешь делать поспешных выводов, - мужчина быстро натянул куртку и замер, пережидая волну нестерпимой боли, - и не станешь отказываться побывать на Акелдаме.
  - Исао, если ты беспокоишься, что я могу не пойти на бал Темного Императора, то напрасно. Я обещала Рэму, что буду там. А я, в отличии от вашего Императора, держу слово, - сейчас она была такой холодной и отстраненной, что Воздушный Властелин вздрогнул - такая нубит была невероятно опасна.
  - Анита, - он понял, что сейчас второй раз в жизни нарушит приказ Такеши и расскажет ей всю правду.
  - Я не понимаю, - она механически взяла его за руку и потянула за собой, - он поступил с тобой жестоко, а ты его еще и защищаешь.
  - Все не так, как кажется, - он послушно следовал за ней в комнату с регенераторами.
  - Похоже все еще хуже, - пробормотала девушка, включая регенератор и выбирая автоматическую программу полного восстановления всех повреждений.
  - Анита! - мужчина резко развернул ее к себе лицом и оперся руками по обе стороны от нее так, чтобы она не смогла вывернуться. - Такеши не виноват! Он не знал...
  - Ну да, конечно, - фыркнула она, скептично приподнимая бровь. - Темный не тот человек, который не знает, что происходит в его государстве, не говоря уже о дворце. Хватит, Исао, признай, он поступил с тобой невероятно жестоко, когда приказал избить.
  - Ты говоришь о жестокости, - голос мужчины дрожал от сдерживаемых чувств, а глаза буквально прожигали ее насквозь, - но ты еще более жестока. Для меня стать телохранителем более жестокое наказание, чем любое другое. Ты низвергла меня, Анита. Для Властелина стать телохранителем хуже смерти.
  - Вот значит как, - пронизывающий холод был в ее словах, когда она бросила: - Вылезешь из регенератора и топай себе на все четыре стороны, - девушка резко оттолкнула его, намерено причиняя боль. Он отшатнулся и побледнел, а его резкий выдох, отозвался в ней тупой болью, но она внешне не дрогнула.
  - Снимай куртку и залазь в регенератор, - ее слова падали в тишину как осколки льда.
  - Анита...
  - Ну же, - поторопила его она и отвернулась обратно, вернувшись к настройке аппарата.
  Девушка услышала, как его куртка упала на пол, и почувствовала, как он подошел к ней и остановился так близко, что она чувствовала тепло его тела.
  - Анита... - Воздушный Властелин понимал, что наговорил ей лишнего, и теперь многое бы отдал чтобы забрать назад те слова.
  - Если снимешь рубашку, время регенерации существенно уменьшится, - ровный отстраненный голос - она так и не повернулась к нему.
  Одним движением мужчина стащил с себя рубашку, резко отрывая присохшие места и ощущая, как кровь вновь заструилась по спине, но ему сейчас было плевать на это.
  - Поговори со мной, - он не сдержался и обнял ее со спины, - пожалуйста, шерити, не отгораживайся, - буквально простонал он.
  - Забирайся в регенератор, - она дернула плечом, но он только сильнее сжал руки. - Исао, прекрати, отпусти меня, поговорим позже.
  - Обещаешь? - его голос дрогнул от пронзившей его надежды.
  - Обещаю, - тихо ответила она, и мужчина отпустил ее.
  Воздушный Властелин скользнул в регенератор, лишь на миг повернувшись спиной к девушке, едва сдержавшей потрясенный возглас - его спина была так исполосована, что вообще казалось чудом, что он в состоянии двигаться.
  - Отдыхай, - нежный голос и ласковое прикосновение к щеке, заставили его широко распахнуть глаза, но было поздно - крышка уже закрылась, отрезая его от нее, а запустившаяся программа погрузила в сон.
  Проверив, что все работает как надо, Анита вернулась в свои покои, ей нужно было подумать.
  
  Девушка потерла пальцами виски - голова просто раскалывалась, но головоломка все никак не хотела складываться. Она точно знала, что Исао не боится своего Императора, а значит не стал бы его выгораживать из страха. Тогда возникал вопрос, кто мог отдать такой приказ, если не Император, да еще и так, что он был не в курсе - если конечно верить Исао, хотя поводов ему не верить он не давал. Единственным человеком, который мог бы хоть немного объяснить что же произошло был Такеши. Анита вздохнула, материализовала ксей и, пока не передумала, оправила вызов Темному Императору.
  - Анита, - буквально мгновенно ответил он, появляясь на экране ксея в распахнутой рубашке.
  - Да или нет? - без предисловия спросила она, внимательно наблюдая за его реакцией.
  - Что? - удивленно моргнул мужчина и его алые глаза вдруг стремительно потемнели.
  - Исао, - веско обронила девушка.
  - Анита, - в темных глазах промелькнула боль, а потом они снова вспыхнули алым, - как он?
  - В регенераторе.
  - Спасибо, - облегченно вздохнул мужчина.
  - Значит это был не ты, - от удивления она перешла на 'ты'. - Ты бы не причинил ему боли.
  Темный Император замер, осознав, что она его 'прочитала' по жестам и мимике, и рассеянно провел рукой по волосам, откидывая их назад, от чего мышцы его пресса напряглись и обозначились еще четче.
  - Чего ты хочешь от меня? - едва слышно спросил он. - Технически я не сдержал слово.
  - Я хочу освободить Исао от унизительной для него роли телохранителя.
  - Не делай этого, - мужчина был очень встревожен и сильно побледнел. - Проси что угодно, только не делай этого.
  - Я не понимаю, - нахмурилась девушка. - Исао сказал, что быть телохранителем для него хуже смерти.
  - Анита, - осторожно спросил Такеши, - он сказал для него или для Властелина? Подумай, это очень важно.
  - Он сказал 'для Властелина', но ведь это одно и то же.
  - Не совсем, - Темный Император рухнул в кресло и чуть слышно рассмеялся. - Для властелинов это действительно смертельное унижение, вот только Исао плевать на такие мелочи как традиции и мнение аристократии. Но даже если бы это и имело значение, то я все рано настаивал бы на том, чтобы он оставался телохранителем, - мужчина не просто посерьезнел на глазах, а даже помрачнел. - Если ты освободишь его от обязанностей телохранителя до бала, это будет означать для него смертный приговор.
  - Что? - ахнула она.
  - После того, что ему придется вынести, он просто не сможет выжить, - Анита увидела, как Такеши впился пальцами в подлокотники кресла и попросил: - Прошу, не освобождай Исао от обязанностей телохранителя до бала.
  - Не буду, - пообещала она.
  - И не спрашивай, какая расплата его ожидает, если ты откажешься от него, - предвосхитил ее вопрос мужчина. - Я не могу сказать, но поверь мне, это чудовищно... и у меня нет ни малейшего шанса вмешаться.
  - Я не отпущу его, пусть даже придется его приковать к себе, - пошутила девушка и улыбнулась.
  - Тебе для этого хватит и улыбки, - он зачаровано смотрел на улыбающуюся Аниту, чувствуя, как кровь все стремительнее бежит по его венам, а сердце бьется все быстрее.
  - Шигео, - произнесла она, удивленная мягкими и мечтательными нотками в его бархатном голосе, - что...
  - Не спрашивай, - тихо попросил он, - тебе не понравится ответ, - и резко сменил тему: - Анита, ты приедешь на бал?
  - Да, - после некоторого колебания ответила она и, не выдержав любопытства, спросила: - Почему мне не понравился бы ответ?
  - Можно я не буду отвечать на этот вопрос? - мужчина прикрыл глаза, чтобы она не смогла увидеть, как они вдруг ярко вспыхнули - ему было приятно такое ее пристальное внимание.
  - А если я скажу нет? - чуть лукаво улыбнулась она.
  - Тогда я отвечу, - от мягкости и нежности его голоса, с чуть хрипловатым нотками, у нее перехватило дыхание, - но только на балу.
  - Ловлю на слове, - рассмеялась девушка, с удивлением отмечая, что ей невероятно легко и приятно разговаривать с Темным Императором.
  - Анита, - начал мужчина, но его прервал настойчивый стук в двери, - прости, я на минуту, - сказал он, встал из кресла и исчез с экрана ее ксея.
  Вернулся он быстро, но был взволнован и немного мрачен, а его глаза буквально искрили алым.
  - Спасибо, что уделили мне время, - девушка мгновенно поняла, что ему уже пора отключаться, но он, по какой-то непонятной причине, не решается ей сказать это. - Не смею больше отрывать от дел. Впредь поста...
  От ее официального тона он помрачнел еще сильнее, вцепился пальцами в спинку кресла и не дал ей закончить мысль.
  - Анита, - грустная улыбка чуть коснулась его губ, - тебя я счастлив слышать и видеть в любое время. Для тебя я всегда свободен.
  Сказать, что она была удивлена и поражена - это не сказать ничего. Но к крайней степени удивления примешивалось, смущение, а еще тревога - неужели она 'играла' с ним, и он поддался этой игре. Девушка молчала, не зная, что ему ответить на это откровение и как себя вести с ним дальше, когда уже в ее двери постучали.
  - Похоже, тебе пора отключаться, - Темный Император чуть поклонился. - До встречи, Анита. Надеюсь, до очень скорой встречи, - он хотел еще, что-то добавить, но сам себя оборвал и, еще раз поклонившись, отключился. А она пошла открывать дверь, в которую упорно стучали, причем все сильнее и сильнее.
  
  Девушка открыла дверь и встретилась со встревоженным взглядом Дамира. Мужчина замер на миг, облегченно выдохнул, а потом порывисто обнял и крепко прижал к себе.
  - Что-то случилось? - удивленно спросила она, ощущая, как отчаянно стучит у него сердце.
  - Нет, - чуть хрипловато ответил он, вздрогнул и еще крепче прижал ее к себе, - просто дурной сон.
  - Что тебе приснилось?
  - Я не хочу говорить об этом, шерити, - едва слышно прошептал он, зарываясь лицом в ее волосы.
  - Дамир...
  - Нет, Анита, не спрашивай меня, - он отрицательно мотнул головой и чуть ослабил объятья, чем тут же воспользовалась девушка - вывернулась и втащила его к себе в комнату.
  - Тебе приснилась моя смерть? - прямо спросила она, поймав его взгляд.
  - Откуда... - пораженно выдохнул Пустынный Властелин.
  - По твоим глазам поняла, - она подвела его к дивану, усадила и присела рядом. - Рассказывай.
  - Я не знаю, что это было за место, - начал рассказ мужчина, - но мы были там вдвоем. Почему-то я был очень слаб, а ты - расстроена. Мы уходили от погони... и почти достигли телепорта, когда нас таки нагнали воины в биоброне. Бой был жестоким и кровавым, мы дрались отчаянно, но силы были не равны... нас смяли числом... - он замолчал не в силах закончить.
  - Как я погибла в твоем сне? - спокойно спросила Анита.
  - От удара в спину, - едва слышно произнес Дамир.
  - Понятно, - она придвинулась к нему ближе и, положив руку на его щеку, заставила посмотреть себе в глаза. - А что случилось там с тобой? - очень мягко спросила девушка.
  - Не знаю, - он прижался к ее ладони, буквально впитывая крупицы наслаждения от ее прикосновения, - я проснулся едва ты... - он вздрогнул и прикрыл глаза.
  - Дамир, это всего лишь сон, - она обняла его.
  - Это было слишком реалистично, шерити, - его руки сомкнулись на ее талии, притягивая ее еще ближе.
  - Пфф, - фыркнула Анита и, не удержавшись, запустила пальчики в его волосы. - Добро пожаловать в клуб. Сам знаешь, как часто мне снятся кошмары, - она нежно ему улыбалась и перебирала его шелковистые белоснежные пряди.
  - Шерити, - он буквально растворялся в ее ласковых прикосновениях, таял от ее улыбки, сходил с ума от ее близости, - ты позволишь поцеловать тебя? - Пустынный Властелин замер за волосок от поцелуя, не смея навязывать ей то, чего она может не хотеть.
  Девушка удивленно посмотрела не него, заметила неуверенность в его глазах и страх, страх быть отвергнутым. И в то же время его глаза были полны любви и надежды. Ее сердце затопила теплая волна - несмотря на его импульсивность и горячность, он был невероятно дорог ей. Ей было непривычно видеть его таким тихим и неуверенным, таким сдержанным. Этот новый Дамир интриговал, и она хотела его поцелуя.
  - Да, - прошептала она и коснулась губами его губ.
  Но едва их губы соприкоснулись, его сдержанность рухнула, и ее опалила страсть его поцелуя. Мужчина целовал ее так, как будто дышал ей, жил ей. Он целовал и целовал ее не в силах остановиться, не в силах оторваться. Ловил губами тихие стоны, покрывал ее лицо нежнейшими поцелуями и снова возвращался к губам. Нежно, страстно, легко, сладко... Боги, как же ему было хорошо с ней... Он не хотел останавливаться, но все же заставил себя оторваться от таких желанных губ и зарыться лицом в ее волосы, пытаясь хоть немного отдышаться и взять себя в руки.
  Анита понимала, что делает глупость, но не могла отстраниться он него - ее слишком сильно тянуло к нему, так же сильно, как и к Рэму. Она чуть не застонала вслух, когда вспомнила про свой особый талант. Сейчас она не могла точно сказать, почему Дамир хочет быт с ней, почему обнимает и целует - вдруг это все результат ее неосознанной 'игры'. От этой мысли у нее противно заныло сердце, и она медленно отстранилась.
  - Анита, - Пустынный Властелин мягко заключил ее руки в свои и нежно произнес: - Я люблю тебя, - в его глазах светилась решимость. - Шерити, я понимаю, что мне практически нечего тебе предложить, но ты для меня все. Только рядом с тобой я живу, только рядом с тобой я дышу, - он на миг замер, как бы собираясь с силами, и продолжил: - Анита, стань моей небт-хет.
  Девушка потрясенно уставилась на мужчину. Она даже подумать не могла, что он может сделать ей предложение. Тем более такое. Мужчины предпочитали не связывать себя на всю жизнь, поэтому небт-хет становились настолько редко, что это слово практически исчезло из употребления. Его предложение застало ее врасплох, удивило, ошарашило, а еще заставило задуматься. Притягивал ли он ее? Да. Нравились ли ей его поцелуи и объятья? Да. Дорог ли он ей? Да. Любила ли она его? Да. Готова ли была ради него отказаться от Рэма? Нет, однозначно нет. Рэм... она вспомнила его нежность, озорную улыбку, железную волю и... грусть в его чернильных глазах, когда он уходил... Она любила его и не могла потерять. Сердце Аниты разрывалось от любви к двум мужчинам - таким абсолютно разным как день и ночь, но одинаково дорогим. Нет, она не готова была выбирать.
  - Дамир... - едва слышно выдохнула девушка и отвела взгляд.
  - Не отвечай сейчас, шерити, - мужчина по ее глазам понял, что она в смятении, и нежно притянул в свои объятья, - подумай. Я готов ждать столько, сколько ты скажешь.
  - Ох, Дамир, - так тихо простонала она, что он и не расслышал.
  - Обещай, что подумаешь, - попросил Пустынный Властелин.
  - Сначала ответь честно на один вопрос, - она подняла глаза и замерла, едва не утонув в расплавленном серебре его взгляда.
  - Все, что угодно, шерити.
  - Я 'играю' с тобой, Дамир? - девушка напряглась в ожидании ответа.
  - Играешь? - недоумения появилось на его лице, и он уточнил: - Ты имеешь в виду то, что периодически делает Рэм? - она кивнула, и он продолжил: - Нет, Анита, ты не 'играешь'. Иногда флиртуешь, но никогда не 'играешь'.
  - Спасибо, - облегченно вдохнула она, прикрывая глаза.
  - Шерити, это тебе Рэм сказал, что ты 'играешь'? - его голос звучал обманчиво мягко, скрывая ярость на бывшего друга, посмевшего сказать ей подобное.
  - Не совсем верно. Он сказал, что у меня талант к этому...
  - Анита, - рассмеялся мужчина, - каждая женщина обладает подобным талантом. Кто-то больше, кто-то меньше, - он философски пожал плечами и добавил: - Рэм судит предвзято потому что ты все еще сопротивляешься ему. Несмотря на все его уловки и 'игры', сопротивляешься.
  - Дамир, Рэм никогда не 'играл' со мной, - возразила она.
  - Ты не можешь этого знать наверняка, он слишком хорош, ты могла даже и не заметить.
  - Я чувствую и вижу такие 'игры'. Поверь, он не 'играл' со мной.
  - Как скажешь, шерити, - уступил для вида Пустынный Властелин и вернулся к интересующему его вопросу: - Ты подумаешь? Прошу, Анита, подумай. Я на все готов, лишь бы ты была рядом.
  - Я подумаю, - пообещала она, и надежда зажглась в его глазах...
  
  Когда Анита и Дамир спустились в столовую, там уже завтракали Витольд с Джун, а также Пустынный и Морской Властелины, замершие при виде девушки.
  - Анита, - Янар отложил приборы и встал, - я...
  - Расслабься, Ян, - девушка улыбнулась его неуверенному и встревожено-виноватому виду. - Пообещай больше так не чудить, и забудем.
  - Никогда, Анита, - ошарашенный взгляд невероятно синих глаз и чуть дрогнувший голос. - Поверь, больше никогда.
  - Я верю, - просто сказала она и подмигнула ему, от чего он хлопнул глазами и медленно опустился обратно на стул, а девушка подошла, ласково взъерошила ему волосы и заняла место рядом.
  - Спасибо, - тихо произнес Дамиан, дотрагиваясь до ее руки, и в его глазах было такое облегчение, что ей стало как-то не по себе.
  - Неужели ты думал, что я могу что-то сделать Яну? - у нее даже пропал аппетит от подобного предположения.
  - Ты была бы в своем праве, - осторожно вступил в разговор Лесной Властелин.
  - Вит, ему и так досталось, - отмахнулась от него девушка и повернулась к напряженно молчавшему Янару: - Забей.
  - Ох, Анита, - рассмеялся тот, прекрасно понявший переносное значение слова. - Значит, ты уже на меня не сердишься?
  - Нет, не сержусь, - подтвердила она. - Давно не сержусь. А после того, как я складывала твою личность, ты вообще мне как младший братишка.
  - Анита, - фыркнул Горный Властелин, - ты же не старше его.
  Девушка только неопределенно пожала плечами и загадочно улыбнулась.
  - Старше, - тихо произнес Морской Властелин с невероятно серьезным видом.
  - Не верю, - подал голос Дамир, устроившийся напротив Аниты.
  - А я верю, - задумчиво выдал Витольд.
  - И я, - поддержала его Джун.
  - И кто прав? - испытующе посмотрел на девушку Дамиан.
  - А какое это имеет значение? - веселье искрилось в ее глазах.
  - Просто любопытно, - прищурился Горный Властелин, пытаясь хоть как-то по внешности вычислить возраст девушки.
  - Ну это твоя проблема, - рассмеялась она.
  - Не скажешь? - Дамир бросил ей персик, который она легко поймала.
  - Не-а, - рассмеялась Анита и с наслаждением впилась зубами в сочный фрукт.
  'Ани, а мне скажешь?' - спросил чуть неуверенно неф.
  'Любопытно?' - игриво хмыкнула она.
  'Невероятно', - подтвердил он.
  'Я довольно прилично старше Янара, - Анита решила не мучить Рунихеру. - Ему ведь чуть больше восемнадцати, а мне восемнадцать уже достаточно давно исполнилось'.
  'Спасибо, что была откровенна со мной, Ани, - ей показалось, что он улыбается. - Увидимся позже', - добавил неф и ушел.
  - Иногда мне кажется, что ты еще совсем девчонка, - раздался голос Исао, медленно приближающегося к столу. Он кивнул Лесному Властелину и расположился на свободном стуле, - а временами это отнюдь не так, - закончил он свою мысль.
  - И как ты тут оказался? - чуть прищурился Витольд
  - Вит, давай не сейчас, - напряглась Анита.
  - Такеши отправил меня сюда по просьбе Аниты в качестве ее телохранителя, - спокойно ответил Воздушный Властелин.
  - Что? В качестве кого? - потрясенно выдохнул Дамиан.
  - Телохранителя, - бесстрастно повторил Исао и спокойно встретил встревоженный взгляд девушки.
  'Прости, я бы не прав, - поймав ее взгляд, передал он, - просто хотел показать тебе, что не все может быть так, как выглядит на первый взгляд. Я хотел, чтобы ты поняла и не винила Такеши'.
  'Не знаю, что у вас там произошло. Да и Шигео мне ничего так и не рассказал, но я верю, что это не он отдал приказ', - таким же образом ответила ему девушка.
  - Спасибо, - облегченно выдохнул Воздушный Властелин и в несколько глотков осушил бокал с восстанавливающей жидкостью.
  - На здоровье, - усмехнулась Анита и повернулась к Витольду, но не успела ничего сказать, как раздался настойчивый звук вызова ксея. Лесной Властелин бросил быстрый взгляд на экран, чуть побледнел и стремительно вышел.
  - Что это было? - выгнула бровь девушка.
  - Мой брат, - как приговор выдала бледная как стенка Джун, - а он не должен был связываться с нами еще пару недель. Видимо ему донесли про нападение фоморов.
  - И чем это нам грозит? - поинтересовалась Анита.
  - Не знаю... скорее всего придется ехать к нему, - предположила Джун. - И ехать очень быстро.
  Джун оказалась права, Витольд вернулся в столовую достаточно быстро, но был невероятно бледен.
  - Император хочет всех нас видеть, - мужчина подошел к любимой и успокаивающе погладил ее плечи. - К вечеру мы должны быть на месте. Завтра утром нас ожидает аудиенция.
  Горный Властелин выругался, посмотрел на Янара и еще раз выругался. Морской Властелин только болезненно поморщился и обреченно вздохнул. Исао задумчиво посмотрел на Аниту, усмехнулся уголком рта и вернулся к завтраку. Пустынный Властелин резко вскочил и заметался по комнате, а потом застыл, изо всех сил стискивая руки в кулаки и сдерживая рвущиеся с его губ проклятия.
  - Дамир, что случилось? - Анита подошла к мужчине и дотронулась до его руки.
  - Когда Император так настаивает на прибытии, это всегда означает проблемы, - пояснил тот.
  - Или, что ему что-то нужно, - добавил Дамиан.
  - И что ему может быть нужно? - поинтересовалась девушка.
  - Мало ли что, - неопределенно дернул плечом Лесной Властелин.
  - Возможно он хочет узнать о нападении фоморов, может переживает за сестру или его интересует как поживает Ян, ставший совсем недавно Властелином - советник Темного Императора небрежно откинулся на спинку стула и посмотрел в глаза Аниты. - Но скорее всего он хочет познакомиться с нубит, - ироничная усмешка скользнула по его губам, - очень близко.
  Кровь разом отхлынула от лица девушки, а глаза вспыхнули яростным огнем.
  - Вы как хотите, но я однозначно еду с Анитой, - Исао очень понравилась реакция девушки на его слова.
  - А тебе не опасно показываться во дворце Императора Нифонта без особого приглашения? - нахмурилась Анита.
  - Переживаешь за меня? - он как-то странно посмотрел на нее. - Не стоит. Я сейчас нахожусь под защитой твоего имени.
  - Как это? - удивилась она.
  - Он твой телохранитель, а значит куда ты - туда и он, - пояснил Дамиан, задумчиво постукивая пальцами по столу. - Меня больше тревожит то, что Нифонт может настоять на более близком знакомстве с тобой, шерити.
  - Что? - ахнула девушка не в силах поверить собственным ушам. - Ты меня разыгрываешь...
  - Мне жаль, Анита, но это чистая правда, - хмуро заметил Витольд, а девушка неверяще на него уставилась.
  Исао поднялся, подошел к нубит, заглянул в ее ошарашенные глаза, чуть сжал плечо и твердо произнес:
  - Пока я рядом, можешь ни о чем не беспокоиться, никто не посмеет прикоснуться к тебе против твоей воли или навредить. Я всегда буду рядом и защищу от любой опасности, - он легко улыбнулся и, понизив голос до бархатного шепота, закончил: - ведь я твой телохранитель.
  
  Хоть они и прибыли во дворец Императора Нифонта все вместе, разместили в разных крыльях. Комнаты Горного и Морского Властелинов располагались в одних покоях, рядом разместили и Дамира, а вот Витольду выделили просторные покои в дальнем крыле дворца. Что же касается Аниты, то ей отвели небольшую комнату в том же крыле, где находились покои Императора, а для ее телохранителя вообще не нашлось места. Узнав об этом, девушка хмыкнула и отправилась в покои Лесного Властелина вместе со следующим за ней тенью Исао.
  - Вит, мы с Исао остановимся у тебя, - девушка нашла Лесного Властелина в одной из спален и остановилась на пороге, поражаясь роскоши обстановки и величине кровати, занимающей большую часть комнаты.
  - Анита, это не лучшая мысль, - попробовал возразить тот.
  - Мне не понравилось расположение отведенной для меня комнаты, - нахмурилась она. - А еще Исао там негде расположиться.
  - Он может остаться тут, здесь есть еще одна спальня, - предложил Витольд, - но тебе придется вернуться в свою комнату.
  - Я не оставлю Аниту одну, - мягко возразил Воздушный Властелин, - тем более в такой непосредственной близости к покоям Нифонта.
  - Император поселил ее рядом с собой? - ахнул мужчина.
  - Да, - подтвердил советник Темного Императора.
  - Такое ощущение, что он уже считает меня своей любовницей, - девушка нервно прошлась вдоль зеркала, занимающего всю стену спальни. - И мне это совершенно не нравится, - резко добавила она.
  - Анита, прости, но ты не можешь ослушаться его приказа, - Лесной Властелин со стоном отчаяния рухнул в кресло.
  - Очень даже могу, - фыркнула она. - Он для меня никто, Вит, - отрезала девушка, - и я не обязана ему подчиняться.
  - Согласен с Анитой, - озвучил свою позицию в этом вопросе Исао, - она не присягала Нифонту на верность, не давала ему никаких клятв, да она его даже в глаза не видела, так что действительно он не может ей приказывать.
  - Вит, - девушка видела, что друга сильно насторожило то, как к ней отнесся Император - как к собственности или послушной игрушке, и предложила: - давай я на ночь останусь у тебя, а завтра уже попытаемся со всем разобраться после встречи с Нифонтом.
  - Думаю, это разумно, - согласно кивнул мужчина. - Ты можешь воспользоваться второй спальней. Правда тогда для Исао не останется места.
  - Я лягу в гостиной, там есть довольно большой диван, - Воздушный Властелин позволил себе чуть заметную улыбку, вспомнив как в Храме на Кайтоне делил кровать с Анитой, - так я буду достаточно близко чтобы в случае необходимости прийти на помощь нубит и, в то же время, не нарушить правила приличия.
  Предложение Воздушного Властелина было принято без возражений. Только девушка удивленно посмотрела на него, когда заходила в выбранную спальню и тихо произнесла:
  - Ты ведь не хотел быть моим телохранителем, зачем же теперь разыгрываешь его из себя.
  - Я не разыгрываю, шерити, - так же тихо ответил он. - Что бы я ни делал, я делаю с полной отдачей. И охранять тебя я буду всерьез.
  - Но...
  - Анита, я ведь уже извинился за те глупости, что тебе наговорил, - ее недоверие больно ранило его, он вздохнул и ровным, спокойным голосом произнес: - Комнату я проверил, опасности в ней для тебя нет. Но будь осторожна - мне не нравится огромное зеркало на стене: через такие частенько подсматривают, чем именно занимаются гости.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила мужчину девушка, - хорошо когда знаешь чего нужно опасаться, - она улыбнулась ему и исчезла за дверями второй спальни, а он улегся на диван и, сам того не осознавая, буквально мгновенно погрузился в сон.
  
  Император в сопровождении советника тихо отворил двери и прошел в комнату, одна стена которой являла собой противоположную сторону зеркала, что находилось в спальне покоев Лесного Властелина. Он задумчиво посмотрел на безмятежно спавшую на кровати девушку и усмехнулся. Похоже девушка, что так настойчиво выдают за нубит, не так проста, как он думал - отказалась расположиться в выделенной для нее комнате и заняла смежную с Витольдом спальню, что не могло не наводить на определенные мысли. Нифонта заинтересовала эта загадочная 'нубит' еще до того, как он ее увидел, а теперь она интриговала его еще сильнее. Мужчина периферическим зрением наблюдал за реакцией своего советника, которому в последнее время все меньше доверял, в то время как его глаза медленно скользили по изящным линиям тела девушки, скрытого от его любопытного взгляда тонкой простыней. Миниатюрная и хрупкая с разметавшимися по подушке длинными волосами она неимоверно волновала его. А то, что она была любовницей Лесного Властелина не имело значения - одно его слово и Витольду придется уступить, как бы он ни упирался. Желание обладать ей с каждой секундой становилось сильнее, а он привык, что все его желания всегда удовлетворяются.
  - Хочу, - четко произнес император. - Кто она?
  - Лесной властелин привез ее вчера с собой, - ответил советник Нисон.
  - Нейфр, - холодно отметит император, наблюдая через одностороннее зеркало за спящей девушкой, - чистое совершенство. Впрочем, у Витольда всегда был отменный вкус.
  - Говорят, она не сошлась с его нефтис, вот ему и пришлось взять ее с собой, - советник никогда не выкладывал сразу всю информацию.
  - Интересно, а чего еще он мог ожидать знакомя леди дома с любовницей, - фыркнул Нифонт.
  - Она ему не любовница.
  - ЧТО? - император был поражен. - Но ведь она находится в его покоях.
  - Витольд оберегает ее, относится как к младшей сестре...
  - У него никогда не было младшей сестры, - Нифонт задумчиво потер подбородок. - Узнайте кто она и откуда.
  - Будет сделано, мой император, - советник поклонился и вышел из смотровой комнаты.
  'Кто же ты такая? - император размышлял, неотрывно наблюдая за спящей и жалея, что кровать стоит на другом конце комнаты. - Откуда появилась? Почему приехала с Витольдом?... Какого цвета у тебя глаза?'
  Вдруг девушка резко села на кровати, одной рукой придерживая простыню, а в другой сжимая длинный кинжал...
  Анита проснулась от ощущения того, что на нее смотрят, буквально ощупывают взглядом. Она инстинктивно потянулась к кинжалу, который каждый вечер клала под подушку, и резко села на кровати, в последний момент подхватив левой рукой ускользающую простыню и прижав ее к груди... Ее глаза уткнулись в большое зеркало, занимающее всю противоположную стену. Инстинкты кричали, что сейчас она смотрит в глаза подглядывающего. Лукавая улыбка скользнула по губам девушки, когда она решила немного подразнить мужчину за стеклом, в том, что это был именно мужчина она ни секунды не сомневалась. Анита медленно обвела взглядом комнату, выпустила из руки кинжал, тряхнула головой, заставляя свои длинные густые волосы заструиться по груди, отпустила простыню и томно потянулась, потом плавным чувственным движением выскользнула из кровати и неторопливо, в одних малюсеньких шортиках, прошла мимо зеркала в гардеробную...
  Император вздрогнул, встретившись с холодным и настороженным взглядом глаз незнакомки, от которой веяло первозданной агрессией, но спустя пару секунд он уже думал, что это ему просто примерещилось, наблюдая за грациозными движениями девушки... вот простыня соскользнула с ее груди, и он замер, затаив дыхание...невольно застонал, когда она потянулась как кошка и встала с кровати... сделал шаг к зеркалу - она спала практически обнаженной, только в маленьких эластичных шортиках... Нифонт снова застонал, когда она легкой походкой прошла мимо него - ее золотисто-медные вьющиеся волосы струились до самой талии надежно закрывая соблазнительные изгибы фигуры, которые так жаждал увидеть мужчина. Император прижался лбом к тыльной стороне зеркала, пытаясь справиться с порывом послать все к черту, разбить зеркало и...
  - Ты обязательно будешь моей, - он тряхнул головой, в попытке развеять наваждение, и усилием воли взяв себя в руки, тихонько вернулся в свои покои...
  
  Анита быстро натянула на себя брюки и рубашку, а потом поспешила в гостиную, где на диване спал Исао. Легкой тенью она скользнула к мужчине и замерла, колеблясь - он все еще спал, совершенно не отреагировав на ее приближение, а значит был измучен сверх меры. Она вспомнила, что ему довелось пережить за последние несколько суток, и решила дать ему максимально отдохнуть. Девушка тихонько опустилась в кресло и настроилась на длительное ожидание, когда вдруг мужчина медленно открыл глаза и чуть сонно ей улыбнулся.
  - Привет, - после сна в его голосе проскальзывала легкая хрипотца.
  - Еще очень рано, ты можешь... - она замолчала, когда он одним запредельно гибким движение сел на диване, небрежно придерживая на талии простыню.
  - Почему же тогда ты не спишь? - мягко спросил он и чуть не рассмеялся, когда она несколько раз моргнула и с трудом переместила взгляд с его груди на лицо.
  Анита чуть не выругалась вслух, когда от его движения простыня сползла и открыла ее глазам его идеальное тело - он был так красив, что ей было сложно перестать его рассматривать.
  - За мной наблюдали через зеркало, - ей пришлось сделать глубокий вдох, чтобы сосредоточиться на вопросе.
  - Что? - Воздушный Властелин вскочил на ноги, забытая простыня упала на пол.
  - А я думала, что под простыней на тебе ничего нет, а ты оказывается в брюках, - высказала мысли вслух девушка.
  - Я хотел немного тебя поддразнить, - ухмыльнулся он и поднял руки в примиряющем жесте, когда она нехорошо так прищурилась. - Спокойно, шерити, это была всего лишь невинная шутка.
  - Доиграешься, что я над тобой пошучу так, как пошутила над подглядывающим, - чуть напряженно произнесла Анита.
  - Что ты сделала? - напрягся мужчина.
  - Да так, - чуть дернула она плечом.
  - Расскажи, - попросил он.
  - Да там и рассказывать особо нечего, - вздохнула девушка, - я просто проснулась от неприятного ощущения чужого взгляда, потом встала с кровати и прошла мимо зеркала в гардеробную. Вот и вся история.
  - Анита, а в чем ты спала? - прищурился он. - Что-то мне подсказывает, что это точно были не брюки с рубашкой.
  - В эластичных шортиках, - с озорными чертиками в глазах ответила она.
  - Боги... - у него перехватило дыхание от ее слов, а сердце пропустило удар. Воображение сыграло с ним жестокую шутку, подсунув картинку, как она должна выглядеть практически без одежды. Он отвел в сторону взгляд, чтобы не смущать ее и украдкой сглотнул, пытаясь выровнять дыхание и притушить вспыхнувший в его крови огонь.
  - Исао? - девушка удивленно посмотрела на мужчину, недоумевая, что она такого сказала.
  - Ты мне уже отомстила, шерити, - сдавленно выдохнул он, все еще не в силах посмотреть на нее. - Жестоко...
  - Ты это о чем?
  - Видишь ли, Анита, - он сделал еще один глубокий вдох и повернулся к ней, - в нашем мире чем выше сословие человека, тем тоньше и ярче он чувствует. Самые яркие чувства испытывают Властелины и Императоры. А то, что ты сделала - это действительно жестокий удар: видеть и не иметь возможности хотя бы прикоснуться, - Воздушный Властелин тряхнул головой, как бы пытаясь избавиться от навязчивых мыслей, и едва слышно прошептал: - А еще у нас прекрасное воображение.
  - Ох... - только и сказала девушка, осознав, что ее неосторожное замечание наверняка вызвало у него определенные ассоциации.
  - Теперь тебе ни в коем случае нельзя будет оставаться ни с кем наедине, - странные нотки прозвучали в его голосе, но она не смогла понять что именно это было.
  Его категоричность бесила, и она не сдержавшись съязвила:
  - Даже с тобой?
  - Сейчас я твой телохранитель, а значит абсолютно безопасен для тебя, - ровно произнес мужчина, стараясь не показать той боли, что причинила ему ее фраза.
  - Прости, - она увидела промелькнувшую в его глазах тень и уже раскаивалась в своих словах.
  - Ты не обязана извиняться, - его голос был абсолютно лишен каких-либо эмоций, - но тебе придется доверять мне, без доверия я не смогу эффективно защищать тебя.
  - Исао, - она подошла к нему и замерла совсем рядом, - я доверяю тебе, полностью доверяю.
  Он не издал ни звука, только коротко кивнул, повернулся к ней спиной и потянулся за рубашкой. Легкое прикосновение ее пальцев к его спине заставило его вздрогнуть и судорожно выдохнуть.
  - Неужели еще больно, - прикосновение стало еще более нежным, она осторожно провела по едва различимым линиям на его спине, - ведь все уже зажило. Или ты опять раньше времени вышел из регенератора?
  - Все в порядке, - Воздушный Властелин отстранился и быстро натянул черную рубашку, стремясь избавиться от ее обжигающих прикосновений.
  - Тогда почему ты вздрогнул? - тихо спросила она.
  - Боги! Ты волнуешь меня, Анита, - он резко развернулся и схватил ее за плечи, - невероятно волнуешь! Неужели ты не понимаешь, что твои прикосновения обещают то, чего ты не собираешься мне давать?! - на миг он замер, вглядываясь в ее ошарашенные глаза, и потрясенно выдохнул: - Ты действительно этого не понимаешь... Но как такое может быть? - жесткая хватка его рук сменилась мягким прикосновением.
  - Если тебе так неприятны мои прикосновения...
  - Наоборот, шерити, - его приглушенный голос шелком скользнул по ее коже, - слишком приятны. Настолько приятны, что хочется большего: поцелуев, прикосновений, откровенных ласк, - его пальцы нежно скользнули по рукавам ее рубашки и завладели ее ладонями, вызвав у нее удивленный вздох. - Теперь ты понимаешь? - шепнул он ей на ухо, борясь с желанием привлечь ее к себе и поцеловать такие соблазнительные губы.
  - Остановись, - едва слышно попросила она, - остановись, я все поняла. Больше не прикоснусь, буду держать дистанцию.
  - Анита, - он заледенел - она восприняла все неправильно.
  - Отпусти...
  - Шерити, - мужчина вместо того чтобы отпустить крепко обнял ее и прижал к себе, - пока я твой телохранитель, я не могу ничего просить, не могу ни на что претендовать, - его голос чуть дрогнул, и он на миг замолчал, переводя дыхание. - Но все изменится с того момента, как ты приедешь на бал. С того дня я больше не буду твоим телохранителем и смогу... - он резко оборвал себя и размытой тенью переместился к камину.
  - Исао? - девушка удивленно моргнула, но он только загадочно улыбнулся и промолчал.
  Когда она уже готова была подойти к нему и потребовать объяснений, в комнату бесшумно проскользнул Лесной Властелин, одежда которого была в полном беспорядке. Анита некоторое время удивленно смотрела на него, а потом тихо рассмеялась, поняв, что он не смог удержаться и остался на ночь у Джун.
  - И ничего тут нет смешного, - буркнул тот, спешно застегивая рубашку.
  - Конечно ничего, - легко согласился Воздушный Властелин, чувствуя, что немного завидует счастью Витольда. - Вот только стоило ли так поступать, когда сам находишься под пристальным вниманием Нифонта?
  - На это и был расчет, - ответил насмешливым взглядом мужчина.
  - Собираешься назвать Джун своей? - хмыкнул Исао, просчитывая чем этот ход может грозить Такеши.
  - Да.
  - И она согласна?
  - Думаешь, иначе мы были бы вместе? - выгнул бровь Лесной Властелин, а потом жестко добавил: - Надеюсь, ты помнишь наше соглашение?
  - Помню, - открыто встретил его взгляд советник Темного Императора.
  - Рад, что не ошибся в тебе, - кивнул Витольд и немного расслабился.
  - Это вы о чем? - девушка переводила взгляд с одно мужчины на другого.
  - Мы заключили соглашение с Витольдом, - пояснил Воздушный Властелин. - Он позволяет мне находиться на его территории, а я не пытаюсь навредить ни ему, ни его людям и не использую против него полученную в это время информацию.
  - И ты на это согласился? - Аниту невероятно удивило такое соглашение, она прекрасно знала, про постоянные попытки Темного Императора подчинить себе Властелинов и их территории, а тут Исао сам отказывался от такой потрясающей возможности. - Почему?
  Мужчина на мгновение заглянул в ее глаза, а потом просто молча отвел взгляд, показывая, что не собирается отвечать.
  - Ради возможности быть рядом с тобой, - сдал того с потрохами Витольд и усмехнулся, заметив как тот помрачнел. - Не стоит заблуждаться, Исао, мы не друзья, и я тебе не простил попыток переворота и покушений на дорогих мне людей.
  Два понимающих взгляда скрестились в молчаливом противостоянии, и никто не хотел уступать, каждый считал, что прав.
  - Брейк, - четко произнесла Анита. - Остыньте оба. Нашли когда отношения выяснять, - с каждым словом ее тон становился все холоднее.
  - Просто временное перемирие, - бросил Лесной Властелин и, дождавшись утвердительного кивка советника Темного Императора, прошел в свою спальню.
  - У вас старые счеты? - любопытство перевесило, и девушка спросила напряженно замершего мужчину.
  - И старые и новые, - тихо ответил он и поднял на нее непроницаемый взгляд. - И все же больше новые. Он не может простить мне последнюю попытку переворота и покушения на твою жизнь, шерити.
  - Не понимаю, - чуть нахмурилась она. - Если уж я не держу на тебя зла, то почему его это волнует. Ладно попытка захвата власти, но при чем тут покушения на меня?
  - Анита, иногда ты так невероятно наивна, - покачал головой Исао. - Ту попытку переворота Витольд мне припомнил только из-за тебя. Он считает, что если бы тогда я не подстроил его отъезд, то сейчас ты была бы его.
  - Не была бы, - отрицательно покачала головой девушка. - Свой шанс он потерял в тот момент, как я узнала, что у него есть нефтис. С того момента, как я ее увидела, для меня он стал как брат.
  - Вот оно как, - с непонятной интонацией протянул Воздушный Властелин и чуть заметно улыбнулся, - не знал...
  - А это что-нибудь изменило бы?
  - Это многое бы изменило, шерити, - едва слышно ответил он.
  - Что именно? - любопытство не давало ей покоя, но он только неопределенно пожал плечами и выразительно усмехнулся. - Раз не хочешь отвечать на этот вопрос - ответь на другой.
  - И что же ты хочешь знать?
  - Почему ты настолько сильно захотел видеть меня, что пошел на то странное соглашение в Витом?
  От ее вопроса у него перехватило дыхание и пришло понимание, что она... Мягкая улыбка появилась на его губах, когда он шагнул к ней, заглянул в глаза и абсолютно откровенно ответил:
  - Потому что...
  Но резко открывавшаяся дверь не дала ему договорить, а вид смертельно бледной Джун заставил Аниту забыть обо всех вопросах кроме одного 'Что случилось?'...
  
  Сестра Императора на неверных ногах подошла к креслу, рухнула в него и беззвучно разрыдалась. Исао беспомощно замер, растерянно наблюдая за потоком слез девушки. Анита же, подошла к ней и присела так, чтобы видеть ее лицо.
  - Что случилось, Джун? - тихо спросила она, легонько сжимая руки той.
  - Брат все узнал и теперь очень зол на меня и Вита, - сдавленно прошептала та и подняла полный муки взгляд на нубит. - Меня он отсылает в загородный закрытый замок, приказал вещи собирать. А Вит... я так боюсь за Вита, - слезы не переставая текли из ее прекрасных глаз.
  - Ты пробовала поговорить с братом? - Аните пришлось немного встряхнуть девушку, чтобы она смогла услышать ее вопрос.
  - Он не хочет ничего слушать...
  - У Витольда скоро аудиенция...
  - Брат отменил ее, он не хочет видеть Вита и не хочет ничего слышать, - отчаяние горело в широко распахнутых глазах Джун. - Я боюсь того, что он может с ним сделать.
  - Он ведь твой брат, - уверенно произнесла нубит, - значит хочет тебе только добра. Не верю, что он причинит тебе боль. Успокойся, все хорошо сложится.
  Сестра Императора начала потихоньку успокаиваться, надежда зажглась в ее, все еще полных слез, глазах, но она хотя бы уже не рыдала так отчаянно.
  'Анита, - Воздушный Властелин поймал взгляд девушки и мысленно с ней связался, - мне жаль, но ты не права по поводу Нифонта. Как бы он ни любил сестру, политика для него на первом месте. Он уже заключил предварительное соглашение по поводу брака Джун. Ее обещали отдать в другое созвездие правителю, который в обмен был готов поделиться некоторыми редкими технологиями'.
  'Хочешь сказать, что родной брат использовал ее как разменную монету? - пораженно распахнула глаза девушка. - Но ведь это чудовищно...'
  'Это реальность, шерити. Но теперь он не сможет осуществить свой план и поэтому будет невероятно зол, - мужчина вздохнул и добавил: - Витольду грозит смертельная опасность. Нифонт будет жестоко мстить...'
  И как бы в доказательство его слов двери буквально вынесло от силы удара, и в открывшийся проем хлынули вооруженные стражники. Анита хотела стать у них на пути, но Исао не дал ей совершить подобную глупость, легко удержав ее на месте.
  'Сейчас не время, - раздался у нее в голове его голос, когда она яростно прожигала его взглядом. - Если действительно хочешь ему помочь, не вмешивайся сейчас. Позже сможешь добиться аудиенции у Нифонта и попытаться помочь Витольду. Но сейчас это бесполезно, вдвоем против армии нам не выстоять'.
  Анита признала его правоту и расслабилась в его железных объятьях, пристально наблюдая за действиями императорских стражников, которым понадобилось менее минуты, чтобы вывести из спальни уже закованного в наручники Лесного Властелина. Девушка заметила ссадины, украсившие его, резко побледневшее при виде заплаканной Джун, лицо, кровь, тонкой струйкой стекающую из уголка рта и расширенные от боли зрачки глаз. Их взгляды встретились, и мужчина обреченно отвел глаза в сторону.
  - Мне жаль, Анита, - едва слышно выдохнул он, - но это конец.
  - Вит, - жестко позвала она его, - не смей, даже не смей сдаваться, - девушка вполголоса выругалась: ей не нравилась эта его покорность.
  Он вздрогнул и удивленно на нее посмотрел.
  - Я вытащу тебя, - твердо пообещала она.
  - Слова подстилки ничего не значат, - издевательски хохотнул стражник, грубо толкнувший в спину Лесного Властелина. - Подстилки ничего не решают, - он повернулся к Аните, намереваясь насладится тем, как она испугается и забьется в угол, но его ждал сюрприз.
  - Как ты меня назвал? - ледяным голосом поинтересовалась она.
  - Подстилок называют подстилками, - рыкнул стражник, в последний момент заметивший, что глаза стоящей напротив него девушки вдруг стали абсолютно черными, а потом его буквально унесло в другой конец комнаты и хорошенько припечатало о стену.
  - Так как ты меня назвал? - ледяной голос хлестал наотмашь, когда она легко вздернула его за шею и прижала к стене.
  - Нубит, - непослушными губами выдохнул стражник, корчась от страха и боли, под яростным, полным тьмы взглядом обманчиво хрупкой девушки.
  - Именно, - ее голос звучал все так же холодно.
  Она разжала пальцы, позволив стражнику рухнуть к ее ногам, и обернулась - за ее спиной в легкой броне и с парой обнаженных мечей стоял Исао...
  Едва Анита послала в полет стражника, умудрившегося ее оскорбить, Воздушный Властелин ругнулся, мгновенно покрылся легкой броней и подхватил свои мечи. Вмешиваться он не собирался - стражник получил по заслугам, однако его товарищи могли придти ему на помощь и попытаться напасть на девушку со спины, именно поэтому мужчина обнажил мечи, готовый в любой момент прикрыть ее. Но этого не понадобилось - один его вид: вид вооруженного носителя в био-броне заставил стражников замереть на месте. Один долгий миг Исао недоумевал, как эти неучи вообще могли победить Витольда, когда заметил стремительное движение, и вот напротив него замерла пятерка воинов совсем другого уровня. Он ухмыльнулся - да эти могли скрутить практически любого. Предвкушение боя с сильным противником зажгло его кровь, и если бы он был один, то не смог бы отказаться от какого удовольствия, но сейчас он себе не принадлежал, сейчас он в первую очередь был телохранителем нубит, а поэтому не имел права необдуманно ввязываться в бой. Еще одно проклятье сорвалось с его губ, но он так и не сделал ни единого движения.
  - Куда вы ведете Витольда, - раздался голос Аниты, и она появилась слева от него. Воздушный Властелин чуть не застонал вслух - как можно было защищать ее, если она вела себя настолько неосмотрительно.
  - Тебе незачем знать, - ответил один из пятерки, и советник Темного Императора поморщился - похоже вежливостью стражники себя не утруждали.
  - Вот как, - обманчиво мягко протянула девушка и нехорошо так улыбнулась, поймав взгляд говорившего. Тот побледнел, схватился за голову, страшно закричал и рухнул на пол без сознания. Стражники вздрогнули и выхватили оружие, а Анита только иронично изогнула бровь и насмешливо прожгла глазами того, кто явно выделялся среди остальных.
  - У меня приказ, - тот выдержал ее взгляд, хоть и с большим трудом, но все же выдержал. - Мне действительно жаль, сити, что так приходится поступать, - он кивнул своим людям, которые поспешно увели плененного Лесного Властелина и оставили своего командира объясняться с гостями Императора. - Сити, - он шагнул к ней и на грани слышимости произнес: - если вы хотите чтобы он выжил, поторопитесь убедить Императора отменить приказ о заключении Лесного Властелина в подземелье с последующим жестоким наказанием, - он чуть склонил голову и стремительно покинул покои, оставляя замершую в шоке Аниту и ругающегося Исао.
  - Джун, - нубит быстро приняла решение действовать как можно быстрее, - мне срочно нужно увидеть твоего брата. Ты можешь меня к нему провести.
  - Думаю, да, - кивнула та и судорожно втянула воздух, пытаясь совладать с накатывающей истерикой.
  - Где сейчас он может быть?
  - В малом зале, - после небольшого размышления ответила Джун, - у него там встреча с Дамианом и Янаром.
  - Отлично, - Анита размытой тенью метнулась в спальню, откуда уже спустя миг вернулась с поясом с парными кинжалами. - Думаю, стоит поторопиться, - она быстро застегнула пояс и нетерпеливо схватила за руку Джун. - Веди.
  Возле дверей их догнал Воздушный Властелин, уже деактивировавший био-броню.
  - Я иду с тобой, - твердо заявил он, совершенно не страшась черноты глаз нубит. - Не забывай, я твой телохранитель, а значит буду тебя защищать чего бы это мне ни стоило, - последнюю часть фразы он произнес одними губами, но Анита все равно поняла и только тяжело вздохнула, понимая, что в этом с ним бесполезно спорить...
  
  Нифонт в мрачной задумчивости смотрел как лениво по небу плывут облака в то время как перед ним напряженно застыли Горный и Морской Властелины. Хоть он и был раз увидеть насколько повзрослел Янар буквально за пару недель, но сейчас ему было не до мальчишки и его неофициального опекуна. Все его мысли занимала сестра. От того, что с ней сделали, его захлестывала ярость, хотелось крушить все, но он сдерживался, сдерживался из последних сил, но уже знал, что проиграет... знал, что лично заставит заплатить Витольда за то, что он сделал с его сестренкой, которой он так недальновидно позволил погостить у друга детства. Доверие... он полностью доверял Лесному Властелину, а тот предал его...
  Молчание затягивалось, тишина становилась все более пугающей, однако ни Дамиан ни Янар не посмели ее нарушить, терпеливо ожидая когда Император соизволит заговорить с ними, а он все смотрел в окно и с каждой секундой становился мрачнее и мрачнее. Но вот он словно вспомнил про Властелинов и перевел на них тяжелый взгляд, но те выдержали его недрогнув, а Морской Властелин даже с вызовом вскинул голову и его удивительные синие глаза твердо встретились с золотистыми Нифонта. Император почувствовал удивление - взгляд Янара приобрел невероятную твердость, а еще мальчишка был абсолютно спокоен. Похоже, он здорово изменился с их последней встречи, но что же послужило причиной такого изменения мужчина не знал. С одной стороны такое быстрое взросление тревожило Императора, а с другой не могло не радовать.
  - Янар, пришло время тебе отправиться в Академию, - каждое слово Нифонта веско падало в тишину.
  - И что заставило вас передумать, мой Император? - ядовитая ирония и чуть насмешки буквально пропитывали голос Морского Властелина. - Ведь всего пару недель назад вы мне отказали в этой моей просьбе.
  - Ты так изменился... Что с тобой произошло? - Нифонт пропустил мимо ушей откровенную издевку, таким мальчишка ему нравится больше.
  - Жизнь со мной произошла, - дернул плечом тот.
  - Янар!
  - Мы оба получили очень жесткий урок, мой Император, - вступил в разговор Горный Властелин, бросая на друга выразительный взгляд, буквально кричавший 'ты что творишь?!'. - Нам очень доходчиво объяснили, что за каждое решение необходимо нести ответственность.
  - И кто же оказался таким талантливым учителем? - хмыкнул Нифонт, довольно окидывая Властелинов взглядом - он был готов наградить того человека, что смог вбить немного здравого смысла во взбаламашенные головы этой парочки.
  Властелины переглянулись и не сказали ни слова, хоть и понимали, что этим вызывают гнев своего Императора, но они так же знали как он среагирует на имя Рэма, и этот гнев покажется им детскими шалостями по сравнению яростью, которая охватит его при упоминании Рэма.
  - Тааак, - протянул Нифонт и его глаза угрожающе сузились, - либо вы мне сейчас все выкладываете, либо... - он оборвал себя и резко повернулся на едва слышный звук, который предшествовал открытию потайного хода. Он спокойно отреагировал на появление на гладкой стене дверного проема, через который вошла Джун, как бы он ни злился, сестру он всегда был рад видеть. Да и не мог он на нее долго злиться, слишком уж сильно он любил ее, хоть и старался этого не показывать. Увидев следы слез на ее лице, он уже шагнул к ней, чтобы обнять, успокоить и пообещать, что все будет хорошо, но замер на полпути - следом за ней показались еще двое: девушка, за которой он наблюдал, и мужчина, очень похожий на доверенное лицо Такеши.
  - Джун, - Нифонт посмотрел на сестру, силой воли заставляя взгляд безразлично скользить по ней, одновременно наблюдая за ее спутниками, - что все это значит?
  От его ровного прохладного тона она вздрогнула, а слезы снова медленно потекли по ее щекам, причиняя ему нестерпимую боль, но он сейчас ничего не мог сделать - единственным способом оградить сестру от политических игр и манипуляций можно было лишь разыгрывая холодность и отстраненность. Вот только он отчетливо осознал, что перестарался, и теперь Джун ему не доверяла, не доверяла и боялась. Боги! Что же он натворил...
  
  Анита следом за Джун шагнула в зал и с интересом осмотрелась: высокие потолки, резные колонны, огромные окна, изящная мебель, но ее было совсем немного. Ее взгляд легко перебегал с предмета на предмет, ни на чем конкретном не останавливаясь - зал, конечно, выглядел внушительно и величественно, но был каким-то слишком холодным, отстраненным, безликим. Нубит увидела напряженно замерших Дамиана и Янара, а потом перевела взгляд на вскочившего с кресла-трона незнакомца. Высокий, впрочем как и все мужчины в этом мире, он хоть и был широкоплеч, но отличался каким-то неуловимым изяществом, что отлично подчеркивал его костюм: узкие черные брюки, белоснежная рубашка с пеной кружев и расшитый золотом жилет, забытая куртка-пиджак была небрежно брошена на спинку кресла, в котором он ранее сидел. Его голос мог бы быть приятным, если бы не был настолько холоден, и это при том что он обращался к своей сестре - злость вспыхнула в Аните с новой силой, и она подняла свои изрядно потемневшие глаза на его лицо. Красивый, пришлось ей признать, очень красивый: высокие скулы, прямой с едва заметной горбинкой нос, упрямая линия челюсти, чувственные губы, притягивающие внимание золотистые глаза, так похожие на глаза сестры, только холодные и непроницаемые, отрешенные от всего, и черные, на удивление довольно коротко постриженные, волосы. От его неподвижной фигуры отчетливо веяло уверенностью, силой и властностью.
  - Спокойно, Анита, - мягкий, едва различимый шепот Исао и его рука жестко удерживающая ее за плечо, немного помогли придти в себя и подавить злость, грозящую перейти в неконтролируемую ярость.
  - Джун? - уже чуть мягче повторил Император и все же шагнул в ее направлении, однако девушка дернулась и чуть не спряталась за плечом нубит. Мужчина сжал зубы от чего скулы на его лице стали еще резче выделяться. - Чего вы добиваетесь, используя мою сестру? - его грозный взгляд наткнулся на горящий яростью и полный тьмы Аниты... казалось сам воздух вдруг заискрил от столкновения двух сильных личностей, напряжение стало физически ощутимым.
  - Император Нифонт, - спокойный голос Воздушного Властелина чуть разрядил уже готовую взорваться обстановку, - позвольте вам представить нубит Аниту, прибывшую к вам на аудиенцию в надежде, что вы выслушаете и удовлетворите ее просьбу.
  - Кто вы, фомор вас раздери, такой? - напряженно спросил Император, отмечая идеальные придворные манеры говорившего.
  - В данный момент телохранитель Нубит Аниты, - с легким поклоном ответил тот.
  - В данный момент, - медленно и с нажимом повторил Нифонт и сверкнул глазами, - вот как. Значит Такеши уже и такие низкие способы использует, как сделать из потомственного аристократа телохранителя и отправить его с Они...
  Анита побледнела, резким движением вырвалась из стальной хватки Исао и размытой тенью скользнула к Императору. Миг и его щеку опалила пощечина. Мужчина удивленно моргнул и рассеянно дотронулся до щеки - еще ни одна женщина не позволяла себе ничего подобного.
  - Не потерплю оскорблений, - ее голос буквально звенел от сдерживаемых чувств, - ни себя, ни своих друзей.
  - Вот как...
  - Именно так, - отрезала она смело встречая его взгляд, и это ему вдруг понравилось. Эта ее непокорность, смелость и импульсивность только добавляли ей шарма. Хотя он должен был признать, что и силы ей не занимать - во рту отчетливо ощущался привкус крови. Девушка была интересной, настолько интересной, что он решил ей немного подыграть.
  - Так что угодно будет сити? - Император смягчил голос, добавив в него соблазняющие нотки.
  - Отмените приказ в отношении Витольда, - не стала ходить вокруг да около Анита, понимая, что каждая минута может быт на счету.
  - Простите, сити, я не могу этого сделать, - картинно огорчился Нифонт, - поймите, он предал мое доверие и должен быть за это наказан.
  Мужчина заметил, как резко сжались руки стоящей прямо рядом с ним девушки, а глаза потемнели еще сильнее, превращаясь в черные омуты. Он буквально физически ощущал ее внутреннюю борьбу и ждал, когда она сделает свое предложение. И она его сделала, но не такое, как он ожидал, совершенно не такое...
  - Может пари? - едва сдерживая готовую вырваться из-под контроля ярость, предложила Анита. - Если выиграю я, то Витольд будет свободен.
  - Пари? - прищурился Император. - Какое именно?
  - Я соглашусь практически на любое, - почувствовав его интерес, она потихоньку успокаивалась - у нее появился шанс вытащить Лесного Властелина, и она его не упустит.
  - Гонка? - четко очерченная бровь была выразительно поднята.
  - На чем? - уточнила девушка.
  - На дженгах, - ответил он.
  - Согласна, - быстро кивнула Анита. - Вот только у меня нет дженга.
  - Я обеспечу, - Нифонт был просто поражен ее согласием на участие в гонке. - Но мы еще не решили один вопрос, - предвкушающее улыбнулся он, - мое вознаграждение в случае выигрыша.
  - Чего вы хотите? - прямо спросила она.
  - Вы станете мой любовницей, - мужчина аж дыхание затаил в ожидании ее ответа.
  - А не слишком много сразу хотите? - хмыкнула девушка, ожидавшая чего-то подобного от него.
  - Значит отказываетесь? - насмешливо протянул Император.
  - Нет, не отказываюсь, - хрипло выдохнула она, сглотнула и попросила: - может придумаете альтернативу...
  - Хорошо, - еще шире улыбнулся он, думая как она будет выкручиваться на этот раз. - Сити, вы проведете со мной ночь в случае проигрыша.
  - Гонка на дженгах, и в случае моей победы Витольд будет свободен...
  - А в случае проигрыша станете моей на одну ночь.
  - Хорошо, - Анита решительно кивнула, - я согласна.
  - Действительно согласна? - переспросил Нифонт никак не ожидавший от нее согласия.
  - Да, - она ответила ему прямым взглядом.
  - И кто будет твоим пилотом? - мужчина рассчитывал, что она назовет своего телохранителя, и он сможет поставить того на место, выиграв гонку и получить при этом приятный бонус в виде горячей ночи с красивой девушкой.
  - Пилотом? - неподдельное удивление отразилось у нее на лице. - Я думала, что пари не предусматривает замену. Но если вы так хотите, то я не имею ничего против, - она философски пожала плечами. - Так кто будет моим соперником в гонке?
  - Я, - после небольшой паузы и задумчивого взгляда ответил Император. - Когда вы будете готовы...
  - Если вы не против, я бы хотела начать гонку немедленно, - перебила его девушка.
  - Так не терпится оказаться в моей постели? - хохотнул мужчина, но она проигнорировала его слова и просто отошла к своему телохранителю.
  - Пусть будет по-вашему, сити. Я прикажу готовить дженги, а пока можете спросить Дамиана о той трассе, что вам предстоит пройти, - он кивнул ей и стремительно вышел
  - Анита, - Горный Властелин подошел к девушке и встревожено на нее посмотрел, - трасса очень сложная, а Император потрясающий пилот. Боюсь у тебя практически не будет шанса выиграть.
  - Я обязательно выиграю, - сказала она абсолютной уверенностью, которой сейчас совершенно не испытывала.
  Анита прекрасно понимала, что рискует, причем рискует очень сильно. Ее наблюдения за тем как движется Император сказали ей, что он воин, причем очень сильный и быстрый, а теперь Дамиан подтвердил ее подозрения, что он еще и с дженгом на 'ты'. Но как бы то ни было, девушка готова была и не так рисковать, лишь бы суметь вытащить друга.
  - Шерити, - ее размышления прервал тихий встревоженный голос Исао, - лучше бы ты выставила меня в качестве пилота.
  - Нет, тогда она бы точно проиграла, - отрицательно покачал головой Янар, - а так у нее есть неплохой шанс обставить Императора. Я помню, что ты творила на дракарде, - он ослепительно улыбнулся ей, - и я верю, что ты и тут отличишься.
  - Спасибо, Ян, - теплая улыбка коснулась ее губ.
  - Дамиан, - Нифонт вернулся в зал, облаченным уже в специальное снаряжение для гонок, - надеюсь ты не слишком утомил нашу гостью рассказом про трассу. Ведь у меня есть новая, и я давно хотел ее попробовать.
  Горный Властелин резко побледнел, пошатнулся и застонал.
  - Буде тебе, - фыркнул Император и весело рассмеялся.
  - Особая трасса? - склонила голову набок девушка, принимая от слуги комплект специальной одежды для гонки.
  - О, да, - мечтательно протянул он.
  - Хорошо, - она кивнула собственным мыслям и спросила: - Где я могу переодеться?
  - Слуга покажет, - то, что она не испугалась, немного насторожило Нифонта, но он решил, что такие мелочи не имеют значения. - Когда справитесь, вас проводят к дженгу. Я буду ждать вас уже там, - предвкушающая улыбка расцвела на его губах, и он вышел, а девушка в сопровождении Воздушного Властелина, отказавшегося ее отпускать от себя до самой гонки, отправилась переодеваться и настраиваться. Впереди ее ждало тяжелое противостояние, яростная гонка и это почему-то невероятно волновало ее и заставляло ее кровь быстрее бежать по венам, но не от страха, а от предвкушения, предвкушения удовольствия...
  
  Воздушный Властелин вошел в комнату следом за Анитой, запер двери и подошел к окну, где и замер, ожидая пока девушка переоденется. Он никак не мог понять, как она рискнула согласиться на такое пари, почему приняла условия Нифонта. Гонки ведь вещь непредсказуемая, техника может подвести, и тогда она проиграет и вынуждена будет расплачиваться за это собой. От одной мысли, что Нифонт получит возможность обнимать и целовать ее, у мужчины темнело перед глазами, а обжигающая ярость разгоралась в груди.
  - Анита, - тихо позвал он, - я могу повернуться?
  - Эм... думаю, можешь, - растерянно протянула она.
  Исао повернулся и едва слышно рассмеялся: она крутила в руках что-то отдаленно напоминающее гибрид куртки и непонятно чего.
  - Давай помогу, - предложил он, а потом быстро натянул на нее это нечто, оказавшееся защитой, после чего помог одеть отдельную защиту на ноги и руки.
  - Вполне удобно, - удивленно констатировала девушка, костюм с честью выдержал проверку на гибкость и подвижность.
  - Конечно удобно, - хмыкнул он, - это самая лучшая новейшая защитная система, специально разработанная для гонок на дженгах.
  - Ничего себе, - пораженно выдохнула она. - Не понимаю, зачем ему давать мне что-то подобное.
  - Помимо того, что он будет предельно честен в гонках? - Исао дернул уголком рта. - Он старается чтобы осталась неповрежденной для него. Он уже считает тебя проигравшей.
  - Что-то слишком рано, - насмешливо фыркнула Анита, - он меня явно недооценивает.
  - А ты? - Воздушный Властелин взял ее за плечи и чуть встряхнул, выдавая этим свое безграничное беспокойство за нее. - А ты не недооцениваешь его? Не слишком ли ты самоуверенна, шерити? - хрипло закончил он и, испугавшись собственных слов, со стоном прижал ее к себе и прошептал: - Прости. Прости, Анита. Я верю, ты обязательно выиграешь.
  - Конечно выиграю, - резко рассмеялась девушка и мягко высвободилась. - И это не самоуверенность, Исао. Просто я знаю, что пойду на все, лишь бы придти к финишу первой. И если все будет слишком плохо складываться, я готова играть нечестно, - он удивленно на нее посмотрел, а она невесело так усмехнулась и пояснила: - Я собью его, если придется.
  'Какая коварная, - довольно рассмеялся Рунихера. - Но, думаю, это и не понадобится, у тебя реакции потрясающие, а еще тонкое чутье техники. Ему с тобой не тягаться. Ведь так, Анита?'.
  'Надеюсь, Ру. Я очень на это надеюсь', - ответила своему нефу она и тяжело вздохнула вслух.
  - Анита, - Исао подошел к ней, но не рискнул снова прикоснуться, чувствуя, что тогда уже никуда ее не отпустит, - прошу тебя, будь осторожна, не рискуй слишком сильно.
  Девушка грустно улыбнулась и открыто посмотрела ему в глаза, позволяя ему увидеть ее эмоции: напряжение, неуверенность, волнение, предвкушение, азарт и огромное желание победить, победить несмотря ни на что.
  - Гонка - это всегда риск, - спокойно сказала она. - И осторожностью там и не пахнет.
  - Шерити...
  - Увидимся на финише, - бросила она и решительно вышла.
  
  Анита легким шагом подошла к внимательно наблюдавшему за ее приближением Нифонту, который окинул ее странно напряженным взглядом, подал защитный шлем и жестом указал на два абсолютно одинаковых дженга, что стояли рядом.
  - Выбирайте, - предложил он.
  - Который из них ваш? - спросила девушка, пытаясь найти хоть одно отличие, но потерпела полное фиаско.
  - Оба, - ответил Император. - Поверьте, сити, тут никакого подвоха - они абсолютно одинаковые.
  - Тогда пусть будет левый, - она подошла к дженгу и легонько, как бы лаская, провела пальцами по его поверхности.
  - Знакомитесь? - без тени насмешки поинтересовался он.
  - Как догадались? - посмотрела на него Анита и поймала его заинтересованный взгляд.
  - Сам так поступаю, - едва заметная тень улыбки коснулась его губ, ему вдруг показалось, что он наконец-то встретил достойного противника.
  - Вот как, - она чуть склонила голову к плечу, внимательно разглядывая его, а потом, молниеносным гибким движением запрыгнула на дженг.
  У мужчины появилось ощущение, что он чего-то не понимает и явно упускает - поведение этой девушки ставило его в тупик и заставляло усомниться в правдивости той информации, что была собрана о ней и передана ему советником.
  - Может, хоть что-то расскажете о трассе? Хотя бы то, где финиш. Старт, кажется, я и так вижу, - прервал его размышления мелодичный голос девушки.
  - Финиш там же, где и старт. Мы сделаем своего рода круг и вернемся обратно, - Нифонт не собирался скрывать от нее информацию о гонке. - Что касается самой трассы, то тут мы в одинаковых условиях - для каждого заезда методом случайного подбора моделируется новая, так что я не имею ни малейшего понятия, что нас там ожидает.
  - Как-то слабо верится, - прищурилась Анита.
  - Это правда, сити, - ее недоверие больно кольнуло его.
  На эту его фразу она только чуть пожала плечами и, одев шлем, запустила двигатель дженга. Включившиеся дополнительные системы и экраны заставили ее поморщиться.
  'Слишком много лишнего, - подтвердил ее мысли неф. - Часть можешь отключить сразу, остальное только если не будет другого выхода'.
  'Отлично, - хмыкнула она, и ее пальцы запорхали, отключая все не нужные ей системы. - Жаль только нельзя отключить все'.
  'Вообще-то можно, то это только в самом крайнем случае. Иначе слишком большой шанс разбиться'.
  'Я все поняла, Ру, - тревога в его голосе не укрылась от нее, но она сделала вид, что этого не заметила. - Вырублю все, кроме двигателей, только если буду проигрывать'.
  'Договорились, - после небольшого колебания ответил Рунихера. - Если будем проигрывать, расскажу как легче всего вырубить остаток систем'.
  Анита глубоко вздохнула и повернулась к Императору:
  - Когда начинаем?
  - Как только откроются створки стартового входа, - мужчина вскочил на дженг, запустил двигатель и тоже вручную отключил несколько необязательных систем. - Осталось совсем немного ждать...
  И правда, едва он успел договорить, как створки стартового входа дрогнули и медленно поползли в стороны...
  
  Нифонт резко сорвался с места, а за ним осторожно последовала девушка. Она просто села ему на хвост, пытаясь понять, на что он способен, оценить его стиль вождения, а еще привыкнуть к своему дженгу. Поначалу простая и ровная, со временем трасса начала причудливо изгибаться, появились препятствия, неожиданно возникающие стены и пролетающие мимо предметы, от которых приходилось уклоняться. Едва успев обогнуть очередное препятствие, она выругалась вполголоса: Император был отличным пилотом с прямо таки феноменальной реакцией, он играючи преодолевала трассу, без излишнего риска и рисовки. И пусть машины у них были одинаковые, Анита понимала, что уступает ему, уступает в мастерстве и опыте, а это означало ее автоматическое поражение. Но она не готова была проиграть, совершенно не готова. Отрешившись от всего, девушка лихорадочно просчитывала варианты, как попытаться обойти соперника, но любая ее попытка нестандартного пилотирования напрочь пресекалась системой обеспечения безопасности пилота.
  'Ру, - позвала она нефа, - похоже придется вырубать все системы, особенно ту, что отвечает за безопасность'.
  'Анита, это слишком опасно', - возразил тот.
  'Если я этого не сделаю, то проиграю', - отчаяние проскользнуло в ее словах.
  'Никогда не обещай того, чего не сможешь отдать в случае проигрыша, Анита', - довольно таки жестко заметил Разрушитель.
  'Ру...'
  'Мне жаль, но тебе просто необходим этот урок. Ты становишься слишком самоуверенной и неуправляемой', - холодно-нейтрально заявил неф.
  'Вот значит как', - девушка сильно побледнела и сглотнула, отчаянно пытаясь придумать как ей теперь выкрутиться.
  С каждым мгновением финиш был все ближе, вот она уже смогла его заметить, но единственное, на что хватало у нее сил - это только не отстать от противника, а она должна была выиграть, просто обязана. Холодная решимость разливалась в груди - она решила рискнуть.
  'Анита, не смей!' - закричал Разрушитель, но она откинула его, заперла за крепкими стенами, чтобы не мешал.
  Без помощи нефа вызвать броню оказалось невероятно тяжело, но все же она справилась, а потом положила руку на панель системы обеспечения безопасности пилота и мощным выплеском энергии сожгла ее. Дженг резко повело, от перегрузки на миг потемнело в глазах, но она только тряхнула головой, упрямо сжала зубы и понеслась вперед. Догнать Нифонта оказалось теперь делом нескольких секунд, и вот они уже идут рядом: каждый пытается вырваться вперед, но вынужден постоянно маневрировать, уклоняясь от множества препятствий.
  Напряжение все нарастало, адреналин кипел в крови - вперед, только вперед, быстрее еще быстрее. Огибая очередное препятствие, Анита едва сумела сохранить контроль над дженгом, но все же сумела не отстать, однако Император заметил, что ее машина идет как-то неправильно. Миг и его глаза расширились от понимания, что она каким-то образом отрубила систему обеспечения безопасности, что при любом раскладе сохраняла жизнь пилоту.
  - Ты что творишь?! - притормаживая и разворачивая свою машину так, что ей тоже пришлось сбросить скорость, чтобы не врезаться в него, заорал мужчина и буквально остолбенел, встретившись с горящим взглядом ослепительно-голубых глаз под белоснежной челкой. Она была носителем.
  - Выигрываю, - насмешливая улыбка, и она рванула вперед, сознательно врезаясь в нос его дженга так, что его отбросило к стене - даже с включенной на полную мощность системой обеспечения безопасности пилота, машину ощутимо тряхнуло, а двигатель был предусмотрительно заглушен.
  Нифонт резко вскинул голову - слегка помятый дженг, пилотируемый безголовой девчонкой, на просто сумасшедшей скорости несся к финишу. Мужчина скрипнул зубами и, активировав экстренный старт двигателя, помчался за ней. Он понимал, что уже не сможет у нее выиграть, но хотя бы катастрофически не отстать было для него делом чести. К глухому раздражению от того, что она повредила дженги, и ярости от неминуемого проигрыша, в результате которого ему придется отпустить предавшего его доверие, воспользовавшегося невинностью его сестры Витольда, примешивалось восхищение девушкой, которая рискнула жизнью и победила. Как бы ни был Император зол, финишируя вторым, теперь он точно знал, что собранная на эту загадочную девушку информация, была в корне неверной...
  
  Анита на полной скорости пересекла финишную черту и вынуждена была резко тормозить, разворачивая дженг боком и направляя его в стену, чтобы не сбить друзей и придворных, что пришли полюбоваться на гонку. От сильнейшего удара, хоть и смягченного торможением, девушку выкинуло с дженга, но она, несколько раз прокрутившись в воздухе, умудрилась приземлиться на ноги и гордо выпрямиться, украдкой переводя дух и пытаясь успокоить бешено бьющееся сердце.
  - Сумасшедшая... - жесткие объятья и хриплый шепот. - Что же ты творишь, Анита, - Исао крепко прижимал ее к себе, с ужасом вспоминая тот момент, когда она вырубила систему обеспечения безопасности пилота.
  - Хоть ты пойми, - ее голос чуть дрожал от пережитого, показывая, что гонка не прошла для нее бесследно, как могло бы показаться со стороны, - я обязана была выиграть.
  - Хотя бы я? - удивленно повторил мужчина, чуть смягчая объятья, но все еще не в силах отпустить ее.
  - Ру отказался мне помогать, - она позволила себе мгновение слабости, спрятав исказившееся болью лицо у него на груди. - В самый ответственный момент он бросил меня.
  - Шерити, - Воздушный Властелин был поражен решением ее нефа, он даже и не знал, как ее сейчас поддержать.
  - Если бы это касалось только меня, - глухо прошептала девушка и подняла на него полные боли глаза, - но ведь мой проигрыш мог стоить жизни Виту...
  - Сити, - раздался властный голос Императора с нотками обжигающей, тщательно сдерживаемой ярости, - примите мои поздравления, вы выиграли пари.
  Анита на миг сжалась, потом глубоко вдохнула, расправила плечи и решительно вышла навстречу Нифонту. А когда она заговорила, Исао не поверил собственным ушам, настолько спокоен был ее голос, как будто и не было этого маленького мига слабости.
  - Я бы хотела получить свой выигрыш, - безмятежная улыбка украшала ее губы, а глаза были похожи на два зеркала.
  - Конечно, сити, - он усмехнулся уголком рта, поздравляя себя с решением отдать приказ о начале наказания Лесного Властелина без его присутствия - как бы то ни было, Витольд слишком легко не отделался, хоть мужчина и предпочел бы причинить ему намного больше боли. - Вас проводят в мой кабинет, а я пока распоряжусь привести ваш выигрыш.
  Девушка коротко кивнула и последовала за провожатым, а следом за ней, беззвучной тенью, скользил Воздушный Властелин, единственным желанием которого было обнять ее и дать ей возможность выговориться, а потом шептать успокаивающие слова и нежно целовать, помогая забыть все беды и огорчения. Но это было невозможно, момент ее слабости миновал и теперь перед ним снова шел уверенный в себе воин, а не нуждающаяся в поддержке и утешении девушка.
  
  Голова раскалывалась от попыток Рунихеры достучаться до нее, невероятно сильно хотелось пить, от перегрузок мутило, ныла буквально каждая косточка, каждая мышца, перед глазами периодически темнело, хотелось только лечь, и чтобы никто не трогал. Но Анита упорно делала вид, что чувствует себя просто чудесно, она даже отказалась присесть в кресло, ведь была не уверенна, что потом сможет самостоятельно из него подняться.
  Ожидание затягивалось, и девушка потихоньку начинала нервничать, но вот в комнату вошел Император, успевший принять душ и переодеться. Окинув его тяжелым взглядом, она только тихонько хмыкнула. Нифонт поморщился: этот ее иронично-насмешливый взгляд заставил его почувствовать себя избалованным мальчишкой, и он резче, чем хотел, произнес:
  - Присаживайтесь.
  - Спасибо, я постою, - казалось она смотрит сквозь него.
  - Я настаиваю, - с нажимом сказал он.
  - Я тоже, - она небрежно прислонилась плечом к стене у окна и принялась рассеянно рассматривать небо.
  Император медленно закипал, она буквально бесила его своей невозмутимостью, тем, что имела наглость насмехаться и игнорировать его. Но мужчина только сильнее стиснул кулаки, успокаивая себя тем, что сможет полюбоваться на ее лицо, когда будет вручать ей ее приз.
  
  Внимательно наблюдавший за девушкой Исао, с каждым мгновением мрачнел: ее движения потеряли легкость, в них все больше проскальзывала скованность, во взгляде появилась отрешенность, а голос был абсолютно лишен каких-либо эмоций, как и невероятно бледное лицо. Мужчина не прислушивался к ее короткому разговору с Нифонтом, его больше тревожило то, как она покачнулась и с видимым облегчением оперлась плечом о стену. Он подошел к ней и тихонько позвал:
  - Анита.
  Девушка совершенно на него не отреагировала, уставившись невидящим взглядом в окно. Мужчина похолодел - он понял, что ей плохо, но она это тщательно скрывает, и чуть не выругался вслух.
  - Анита, - Воздушный Властелин отцепил от пояса флягу и вложил ее в девушке в руку, властно придерживая и осторожно нажимая на точки активизации энергии, - выпей это.
  Она моргнула, перевела на него пустой взгляд своих глаз, а потом усилием воли заставила себя сделать несколько больших глотков восстанавливающей жидкости.
  - Спасибо, - одними губами прошептала она, а в ее глазах появилось осмысленное выражение.
  - Надолго этого не хватит, - Исао невероятно сильно тревожился за нее.
  - Долго и не надо, - она попыталась чуть глубже вдохнуть и едва сдержала стон боли.
  - Что ты с собой сотворила? - его вопрос так и остался без ответа, потому что в этот момент в комнату втащили окровавленное мужское тело и швырнули его на пол в центре комнаты.
  - Можете забирать свой выигрыш, сити, - насмешливо протянул Император, наблюдая за тем, как девушка становится настолько бледной, что перестает напоминать человека, - он свободен.
  На один долгий миг Аниту затопило отчаяние, сердце замерло, а потом резко все изменилось: кровь в ее венах вскипела, в теле появилась небывалая легкость и сила, а потом пришла обжигающая ярость, сметающая на своем пути все...
  Казалось вот она стоит у стены, а в следующую секунду ее прижимает своим телом к дверям...Рэм.
  -Рэм? - удивленно выдохнула она, вглядываясь в его полные обжигающей тьмы глаза.
  - Анита, - облегченно выдохнул он и скользнул губами по ее виску. - Теперь все будет хорошо, эмуншер.
  - Откуда ты тут появился? - она попыталась дотронуться до него, но с удивлением поняла, что он крепко удерживает ее руки, прижатым к стене над ее головой. Ее недоумевающий взгляд и отсутствие попыток вырваться успокоили его.
  - Прости, - он медленно освободил ее и осторожно заключил в объятья, поддерживая. - Меня Исао вызвал, - ответил он на ее вопрос. - Как ты себя чувствуешь? - его глаза посветлели до своего обычного невероятно притягательного чернильного цвета.
  - Едва на ногах держусь, - честно ответила девушка, и он легко подхватил ее на руки.
  - Отдохнешь, и все пройдет, - с очаровательной улыбкой пообещал он.
  - Рэм, - Анита только сейчас оглянулась и ошарашено замерла, - а что тут произошло?
  - Одна маленькая нубит похулиганила, - тепло рассмеялся он, счастливый от того, что с ней ничего не случилось.
  - Хочешь сказать, что это все я сотворила? - ужас наполнил ее глаза - в комнате не осталось ни одной целой вещи, даже стены претерпели изменения, казалось, здесь произошел взрыв, а может и не один.
  - Ну не все так плохо, эмуншер, - от его теплой, полной любви улыбки ей стало легче, - это всего одна комната. А кроме того, все остались живы, даже так разозливший тебя Нифонт.
  - Что же тут произошло? - сдавленно спросила Анита.
  - Если говорить просто, шерити, - в поле ее зрения попал Исао, одежда которого выглядела не лучшим образом, а лицо украшал порез от виска до скулы, - у тебя крышу от ярости снесло напрочь. Подобное я уже видел, вот и вызвал того, кто знал, как это остановить.
  - Ох, - только и смогла вымолвить девушка, а потом взяла себя в руки и чуть хрипловато поинтересовалась, кивнув на его рану: - Неужели это моих рук дело?
  - Ничего страшного, - поспешил успокоить ее он, - простая царапина. Это будет мне уроком на будущее - не становится между тобой и твоей целью, - он легко засмеялся.
  - Ты это о чем? - удивилась Анита.
  - Эмуншер, - она подняла на него глаза, и объятья Рэма стали чуть крепче, когда он продолжил, - Исао не дал тебе разорвать Нифонта.
  - Что? Я пыталась...
  - И весьма успешно, - раздался голос Императора, а потом девушка увидела и его.
  Анита снова почувствовала, как от одного его вида в ней поднимается обжигающая ярость, ее глаза потемнели и в них вспыхнули алые искры.
  - Спокойно, эмуншер, - Рэм чуть встряхнул ее, а его тихий бархатный голос мягкой лаской скользнул по ее коже, вызывая дрожь удовольствия. Судорожный вздох сорвался с ее губ, она инстинктивно потянулась к нему и вздрогнула от неожиданного легкого поцелуя, приходя в себя.
  - Дыши, Анита, дыши медленно, - голос Рэма успокаивал ее. - Вот так, эмуншер, вот так, контролируй себя, - он улыбнулся, когда ее глаза приобрели природный цвет.
  - Вит? - едва девушка вернула себе контроль, она вспомнила, в каком состоянии он был, перед тем, как для нее все затянула тьма.
  - Выживет, шерити, - поспешил ответить Воздушный Властелин. - С ним сейчас Джун. Знаешь, - он усмехнулся, - если бы не он встал между Императором и тобой, когда ты отбросила меня с дороги, Рэм не успел бы тебя остановить.
  - Витольда, вы не тронули, нубит Анита, - Нифонт рискнул снова появиться в поле зрения девушки, с удовольствием отметившей, что ей таки удалось до него добраться.
  У Императора была рассечена бровь, на скуле красовался кровоподтек, поверх которого шел глубокий порез, еще один кровоподтек украшал челюсть, длинная кровоточащая рана шла от груди до плеча, а сквозь повязку на ребрах обильно проступила кровь.
  - Повредил ребра на гонке, - заметил ее удивленный взгляд Нифонт, - поэтому и заставил вас столько ждать - мне делали перевязку. И да, вы мне их таки доломали.
  - Больно? - нейтральным голосом поинтересовалась девушка.
  - Да, - ответил он.
  - Сильно? - еще один вопрос, заданный невинным тоном.
  - Очень, - откровенно признался мужчина.
  - Я рада, - мстительно улыбнулась она, - очень.
  Анита почувствовала, как едва слышно рассмеялся Рэм, зарывшись лицом в ее волосы, и заметила веселую ухмылку Исао. Однако она аж никак не ожидала, что Император сделает нечто совершенно невообразимое - мужчина, превозмогая боль, склонился перед ней в поклоне и произнес:
  - Прошу меня простить, нубит Анита, я был неправ. Чем я могу загладить свою вину перед вами?
  - Обещайте, что спокойно выслушаете Витольда, - после небольшой паузы, вызванной шоком от его слов, произнесла девушка.
  - Его я и так выслушаю, он спас мне жизнь.
  - Тогда, я скажу позже, если вы не возражаете, - с каждым мгновением сил у нее становилось все меньше.
  - Эмуншер, - Рэм мгновенно почувствовал, что ей стало хуже, и взволнованно заглянул в ее глаза, - сейчас ты уснешь, а Разрушитель тебе поможет восстановить энергию.
  - Нет, - твердо сказа девушка, - я его больше не хочу ни видеть, ни слышать. Он предал меня. Я так доверяла ему, а он предал меня, - она сморгнула слезы и прикрыла глаза. - Не бросай меня одну, пожалуйста.
  - Отдыхай, Анита, - прошептал Рэм, - когда ты проснешься, я буду рядом, - пообещал он, и она уснула прямо у него на руках.
  - Пойдем, отнесешь ее в спальню, - предложил Исао, - я покажу дорогу. Только это покои, - мужчина замялся и замолчал.
  - Она снова обосновалась в покоях Витольда? - едва сдержал смех Рэм.
  - Откуда ты...
  - Не бери в голову, - хмыкнул Рэм. - Анита считает Витольда братом, так что тут ничего такого нет.
  - Так вот почему, - пораженно выдохнул Нифонт. - Боги!
  - Да, - подтвердил догадку Императора Рэм. - Из-за этого сорвалась и именно поэтому смогла притормозить, когда он встал у нее на дороге.
  - Значит, вы не смогли бы ее остановить? - поинтересовался Нифонт.
  - Почему не смог? Смог бы, вот только не стал бы этого делать, - Рэм осторожно подошел к дверям, которые рухнули на пол от легкого прикосновения к ним Исао, повернулся к неподвижно замершему Императору и добил: - Тот, кто вызывает подобную ярость, заслуживает того, чтобы вкусить ее до конца, - он чуть склонил голову, прощаясь таким образом с Нифонтом и вышел. А Император с тихим стоном боли медленно сполз на пол, оставляя на стене кровавые разводы. Он сознательно не поворачивался спиной к нубит, так как не хотел, чтобы она жалела его. Пусть она сама и исполосовала ему спину, но тогда девушка явно не владела собой и лишний раз напоминать ей об этом мужчина не хотел. А еще больше не хотел вспоминать сам, насколько он оказался беспомощен перед мощью хрупкой женской ручки...
  
  Рэм осторожно положил спящую девушку на кровать, снял с нее защиту, сапоги, а затем и курточку из плотной кожи, оставив ее любимую водолазку и брюки.
  - Останешься с ней? - тихо спросил друга, закутывающего в одеяло Аниту, Исао.
  - Я обещал, - он откинул с ее лица непослушный локон, нежно провел тыльной стороной руки по ее щеке и присел на край ее кровати.
  Воздушный Властелин кивнул и собирался уйти, когда его догнал вопрос Рэма:
  - Это на Кайтоне она подцепила мутацию?
  - Да. Мы исследовали склад надстроек, и там она обнаружила коробочки без маркировок, - Исао вернулся, оперся плечом о стену, и его взгляд задумчиво скользнул по безмятежно спящей девушке.
  - Как понял, что с ней происходит? - Рэм встал, подвинул к кровати большое, глубокое кресло и устало в него опустился.
  - Мне моя неф рассказала, - просто ответил мужчина, отмечая, что его друг не собирается выходить, больше чем необходимо, за рамки приличий и делить с Анитой кровать. - Я тогда не знал, что и думать, а она рассказала, как я могу помочь Аните.
  - Долго поливал восстанавливающей жидкостью? - Рэм чувствовал, что ему тоже необходим отдых - удержать переполненную яростью девушку, а потом привести ее в норму было невероятно сложно.
  - Прилично, - одним уголком губ улыбнулся советник Темного Императора, размышляя есть ли что-нибудь касающееся технологий, чего его друг не знает.
  На некоторое время в комнате установилась тишина, а потом Рэм произнес:
  - Не знаю, сколько еще смогу просидеть, у меня энергия почти на нуле, - он вздохнул и продолжил. - Приводи себя в порядок и возвращайся, понаблюдаешь за Анитой и разбудишь меня, если что будет не так.
  - Зачем? - удивился Исао.
  - Я боюсь за нее, - мужчина поднял на друга полный тревоги взгляд. - Ей трудно пришлось и помощь нефа нужна как воздух, а с нефом у нее сейчас проблемы. Она сказала, что он предал ее, отказал в помощи.
  - Боги... - хрипло выдохнул Воздушный Властелин. Он знал, что боль от предательства того, кому полностью доверяешь, невыносима...
  
  Рунихера чувствовал себя ужасно. Он понимал, что его отказ помочь Аните и злые слова невероятно сильно похожи на предательство. И в то же время, он считал, что поступил правильно: его носитель начала принимать слишком поспешные и необдуманные решения, которые могли привести к непоправимым последствиям. Однако он не учел, что она окажется достаточно сильной и отчаянной, чтобы суметь заточить его в ловушку своего разума. Правда это было глупо, невероятно глупо, ведь теперь они не могли прожить друг без друга, без обмена энергией.
  Время шло, но невероятно прочные стены его тюрьмы стояли нерушимо, хотя он ощущал, как она неотвратимо теряет энергию, но попытки самостоятельно выбраться ничего не меняли - ее воля была слишком сильна, и оставалось только терпеливо ждать, когда она наконец-то выпустит его.
  И все же он не дождался. Едва стена истончилась, Разрушитель осторожно проскользнул сквозь нее и буквально содрогнулся от накрывшей его волны боли. Как бы он ни был обижен на нее за эту ловушку и полное игнорирование, неф не смог спокойно отнестись к тому, что ей было очень плохо.
  'Анита', - позвал он, едва в состоянии почувствовать ее, но она не откликнулась.
  Какое-то время он блуждал по ее сознанию, где сейчас царствовала непроницаемая тьма, и тревожился все больше, ведь раньше здесь царствовали яркие краски.
  Неф только чудом не прошел мимо хрупкой фигурки девушки, незримо уставившейся во тьму.
  - Анита... - она не отреагировала, и он чуть дотронулся до ее плеча.
  Она стремительно развернулась, и от резкого движения взметнулись длинные волосы.
  - Не хочу ни видеть, ни слышать тебя! - хрипло выкрикнула она, и в ее глазах яростно сверкнуло алое пламя.
  Рунихера мгновенно понял, что у него есть только пара коротких мгновений, а потом уже будет поздно - она была на грани окончательной разбалансировки. Размытой тенью неф скользнул к ней, жестко прижал к себе и переместился туда, где именно он был хозяином положения - в собственную личность.
  
  Яркий солнечный свет ослепил Аниту и заставил ее зажмуриться, но она так и не прекратила вырваться из стальных объятий нефа, и когда это ей почти удалось, он швырнул ее на покрывало, а затем прижал к земле собственным телом так крепко, что она едва могла дышать.
  - Анита, успокойся и посмотри на меня, - Разрушителю было больно так жестко с ней поступать, но у него не было иного выхода - каждая секунда была на счету. - Да посмотри же ты на меня! - повысил голос он и встряхнул ее.
  Девушка попыталась воспользоваться мигом относительной свободы и освободить от его захвата руки, но он только еще сильнее прижал их к земле, причиняя боль. У нее непроизвольно вырвался едва слышный стон, он вполголоса ругнулся, а его хватка стала мягче.
  - Ани, - тихо позвал он.
  - Не смей! Не смей так меня называть! - она распахнула абсолютно черные с алыми разводами глаза и яростно на него уставилась.
  На несколько долгих секунд Рунихера замер, вглядываясь в ее измененные глаза, а потом хрипло прошептал:
  - Прости, выбора нет... времени совсем не осталось...
  - Пусти, - рванулась девушка.
  - Не отпущу, - выдохнул он и прильнул к ее губам в яростном поцелуе...
  
  Едва его губы жестко прижались к ее, Анита попыталась снова вырваться, но он держал слишком крепко. И все же она раз за разом предпринимала попытки освободиться, вывернуться, избежать его поцелуев, что причиняли ей боль... Потихоньку на смену обжигающей ярости пришла пустота, а следом за ней целый коктейль эмоций: обида, отчаяние, грусть, тоска, неверие, что это происходит с ней и, наконец, беспомощность и страх. Слезы медленно покатились по ее щекам. Поглощенная бурей чувств, она уже не понимала, что поцелуи нефа изменились, теперь он целовал мягко и осторожно, как бы извиняясь за причиненную боль.
  - Пожалуйста, не надо, - она всхлипнула, и Рунихера замер не в силах даже вздохнуть от муки пронзившей его от ее слов, произнесенных слабым дрожащим голосом. - Пожалуйста...
  Как бы он ни хотел прекратить, еще было слишком рано - ему едва удалось вытянуть ее, предотвратить полную разбалансировку, но энергия пока и не думала просыпаться, даже контакт обнаженной кожи и поцелуи не помогали.
  - Отпусти, - молили ее губы, она вздрагивала от каждого прикосновения, сжималась от легчайшего поцелуя.
  - Не могу, - буквально простонал он, вглядываясь в ее полные слез глаза, - иначе потеряю тебя.
  Девушка закрыла глаза, сдавленное рыдание сорвалось с ее губ, и неф не выдержал: он скатился с нее, сел и притянул ее в свои объятья, так что спиной она опиралась на его грудь. Он уже думал, что она успокоилась, но девушка рванулась от него, вынуждая Разрушителя удержать ее.
  - Прости, Ани, - его горячий шепот коснулся ее шеи, и она дернулась, а он выпрямился и стиснул зубы, понимая, что разрушил все.
  - Выслушай меня, шерити, - тихо попросил он, она промолчала и напряглась, а он сглотнул и добавил: - Прошу тебя.
  - А потом ты меня отпустишь? - спросила Анита, когда он уже отчаялся услышать от нее хоть слово.
  - Да, Ани.
  - Не называй меня так, - она вздрогнула, а из глаз сильнее покатились слезы.
  - Как, шерити? - ему очень больно было видеть ее такой. - Ани?
  - Да, - он почувствовал, как ее руки напряглись, сжимаясь в кулаки.
  - И как мне тебя называть? - тихо спросил Рунихера, до которого начало доходить, что все гораздо хуже, чем он предполагал.
  - Как хочешь, только не так, - тихий безразличный голос, и ему вдруг захотелось хорошенько встряхнуть ее, может хоть это вернет ее к жизни.
  - Знаешь, пожалуй, я начну с конца, - вместо этого сказал он. - Я не могу сейчас отпустить тебя, потому что наша связь практически полностью разрушена, а на ее восстановление требуется время и контакт - в нашем случае я просто продолжу держать тебя в объятьях, так что можешь расслабиться, - он хмыкнул, когда девушка только сильнее напряглась, и продолжил: - Без энергии ты погибнешь, шерити, просто не проснешься.
  На миг неф почувствовал ее облегчение и расслабился, а она воспользовалась этим и, откатившись от него, вскочила на ноги.
  - Что ты... - начал он и замолчал, заметив у нее в глазах мрачную решительность. - Ты же это не серьезно, - непослушными губами прошептал он. - Ты ведь не можешь всерьез так думать...
  - После того, что ты со мной только что сделал? - горько рассмеялась она. - После того, как предал?
  -Ани...
  - Не называй меня так!
  - Анита, можешь мне не верить, но только так я мог отвести тебя от черты невозврата, за которую ты уже заступила одной ногой, - стараясь не испугать ее, неф медленно поднялся на ноги, голубое сияние его глаз потускнело, а вокруг них залегли тени. - Это был единственный способ, шерити. Ты была разбалансирована, причем разбалансирована в измененном состоянии и была уже не в силах самостоятельно справиться с поглотившей тебя яростью. Я должен был выпить твою ярость, выпить всю, до капли и отдать взамен энергию. Да, я не смог, - он сделал к ней шаг, но пошатнулся и рухнул на колени, - ты мастер обрывать связи, Ани-та, слишком мало у меня было энергии, а я не смог пойти до конца, чтобы насильно их восстановить, - он поднял на нее глаза. - Я не смог сделать этого, потому что люблю тебя.
  - Любишь? - ее смех был похож на битое стекло - такой же острый и неприятный.
  - Я люблю тебя, Ани, - мягко повторил он.
  - Не смей меня называть Ани, - миг и его щеку обожгла пощечина.
  - Ани... - прошептал он, заметив проблеск эмоций в до этого абсолютно пустых глазах, и она ударила снова, но на этот раз так сильно, что в уголке его губ появилась кровь. - Любимая моя Ани, - выдохнул он, не в силах отвести взгляд от ее глаз, в глубине которых появилась боль, и не стал уворачиваться от еще одной пощечины, после которой она опустилась рядом с ним.
  - Прости, Ру, - сожаление буквально пропитало ее слова, а она осторожно дотронулась до его щеки. - Прости, - энергия едва ощутимо потекла между ними.
  - За что? - одними губами выдохнул он, опасаясь прервать контакт.
  - За то, что ударила, - она чуть коснулась его губ, и у него перехватило дыхание то ли от самого прикосновения, толи от резкого увеличения потока энергии.
  - Не за то просишь прощение, - не сдержался он и едва успел перехватить ее до того, как она отстранилась. - Шерити, меня больше ранило твое недоверие, когда ты заперла меня.
  - Недоверие? - теперь энергия между ними замерла, а девушка иронично рассмеялась. - И кто тут говорит о доверии? Ты предал мое доверие, Рунихера! - буквально выплюнула она и попыталась отстраниться, но он и на этот раз не отпустил, только вздрогнул.
  - Ани, прости, я был не прав, - глухо прошептал он, осторожно прижимая ее к себе. - Я не должен был говорить тебе такое в тот момент, - он чуть отстранился и напряженно посмотрел в ее глаза, - даже если это и чистая правда, - она промолчала, и он продолжил: - Но прошу, поверь мне, я бы нашел более безопасный для тебя способ победить.
  - Какой же? - сдавленно спросила она.
  - Обыграть его, шерити, - мягко ответил он. - Вскрикнуть, сделать вид, что потеряла управление, и он бы мигом примчался тебе на помощь, а когда он был бы уже рядом, рвануть к финишу. Я рассчитал, все должно было получиться.
  - А если бы он не купился? - она как-то странно посмотрела на него.
  - Он бы купился. Я уверен в этом.
  - А вот я совсем не уверена. И если бы он не купился, то я проиграла бы. И Вит уже был бы мертв.
  - Шерити, Император не убил бы своего верного подданного, - неф успокаивающе улыбнулся.
  - Не убил бы... Вот как ты думаешь, - от сдерживаемых эмоций ее голос дрогнул, она судорожно вдохнула, а потом резко выдохнула: - Тогда посмотри, что Нифонт приказал сделать с Витом и подумай, что сделал бы, не успей я выиграть пари, - она распахнула сознание и бросила в него картинки истекающего кровью Витольда.
  - Боги... - непослушными губами прошептал Рунихера.
  - Считаешь и дальше, что Нифонт ничего бы Виту не сделал? - едкая ирония пропитала ее слова.
  - Анита, я и подумать не мог...
  - Еще один вопрос, - она не сводила с него пронзительного взгляда. - Такая маленькая деталь. Ты действительно готов был дать мне проиграть, зная, что я поставила себя на кон?
  - Я уже говорил тебе, шерити, что не стоит спорить на то, что ты не готова отдать в случае проигрыша, - неф предусмотрительно придержал ее руки, но она и не думала на него нападать.
  - Ох, - боль мелькнула в ее глазах. - Только для галочки, - она пыталась говорить иронично, но у нее выходило плохо, - тебе было бы все равно?
  - Нет, Ани, не было бы, - тихо, но твердо сказал он.
  - Значит ты на самом деле хотел, чтобы я выиграла?
  - Неужели ты в этом сомневаешься, шерити? - Разрушитель отстранился и удивленно на нее посмотрел.
  - Да, сомневаюсь, - просто ответила она.
  - Ани... - его глаза ответили за него: замешательство, удивление и боль, море боли.
  - Тогда почему ты меня не выслушал? - в ее голосе снова послышались слезы, но она резко тряхнула головой и замерла, подавляя такой ненужный сейчас всплеск чувств.
  - Ты хотела отключить систему обеспечения безопасности пилота! А на дженгах этого делать нельзя! - взорвался Рунихера. - Это смерти подобно!
  - А ты знаешь, что ваш дженг очень похож на земной мотоцикл? Нет? - выгнула бровь девушка. - Так поройся в памяти и вспомни, что на мотоциклах никакой подобной защиты не предусмотрено, это раз, - она уже снова злилась, - а два то, что я не собиралась выключать свои системы, я хотела выключить системы противника.
  -Что? - неф пораженно распахнул глаза.
  - Вот тебе правда, Рунихера, - в ее глазах упрек и насмешка смешались еще с чем-то, но он так и не понял, что это было, возможно разочарование, - чистая правда. Мне нужна была твоя помощь для активации одной из надстроек, которой можно было аккуратно вырубить систему безопасности пилота так, что никто ничего бы и не понял. А без этой системы Нифонт бы не рискнул продолжить гонку.
  - Ани... - простонал он, - прости... я и представить не мог, что ты можешь до такого додуматься. Прости меня, шерити.
  - Не могу, - хрипло выдохнула она и резко рассмеялась. - Я не могу простить тебя, ты не можешь простить меня. Ты не доверяешь мне, а я теперь не доверяю тебе, - от этих слов неф вздрогнул, как будто она его ударила. - А самое смешное в том, что нам никуда друг от друга не деться. Какая ирония судьбы, - она отвернулась, скрывая слезы.
  - Ты действительно не хочешь больше меня видеть, Ани? - его голос звучал безжизненно.
  - Ты сделал мне смертельно больно, - она все еще не смотрела на него.
  - Вот значит как, - тихий вздох, его глаза скользят по ее фигуре в джинсах и топе-полоске, запоминая каждую черточку, он протягивает руку, но опускает, так и не дотронувшись до нее. - Прощай, Ани, - грустная улыбка появляется на его губах, и он вгоняет себе в грудь неизвестно откуда взявшийся абсолютно черный кинжал...
  Едва кинжал погрузился в грудь нефа, солнце стало затухать, быстро уступая подкрадывающейся тьме. Анита, резко повернувшаяся на его слова, с ужасом наблюдала, как Рунихера падает на покрывало, а в его груди торчит рукоятка ножа. Один короткий миг понадобился ей, чтобы осознать правду - она любила, несмотря ни на что, она любила его и не готова была потерять.
  - Ру, - девушка склонилась над нефом, чувствуя, как с каждой секундой он все отдаляется, - не уходи.
  - Поздно, - скорее прочитала по губам, чем услышала она, и он закрыл глаза.
  - Нет, - прошептала Анита, и попыталась вытащить кинжал, но он только ударил ее невероятной болью, от которой ее буквально скрутило, тогда она попробовала передать ему энергию, но и тут потерпела поражение. Фигура Рунихеры начала становиться прозрачной - он медленно исчезал, умирал, оставляя ей в наследство био-броню, но уже без нефа. Слезы в который уже раз полились из ее глаз, но она решительно их смахнула, твердо решив, что удержит его, удержит чего бы это ни стоило. Она раз за разом хваталась за кинжал, но никак не могла его вытащить из уже полупрозрачного тела нефа. Она буквально чувствовала, как заканчивается его время, осталось совсем немного, и его уже будет не вернуть.
  - НЕТ! - закричала девушка и двумя руками схватилась за кинжал, игнорируя чудовищную боль, она миллиметр за миллиметром вытаскивала его из груди Разрушителя. Но едва она достала клинок полностью, боль мгновенно ушла, причем так быстро, что Анита не удержалась и упала на нефа, кинжал улетел куда-то в сторону, но ее это не волновало - сейчас главным было напитать Рунихеру энергией.
  Когда энергия сначала медленно, а потом все быстрее заструилась между ними, девушка опять чуть не расплакалась - в этот раз уже от облегчения. Она наблюдала, как неф перестает быть полупрозрачным, а рана на его груди затягивается, но он все еще оставался без сознания.
  - Ру, - прошептала она, ощущая как почему-то замедляется движение энергии, - ну же, приди в себя, - шепнула она и решительно поцеловала его... привкус крови на прохладных губах и никакого ответа... на один невероятно долгий миг ее сердце замерло. И когда уже отчаяние готово было ее захлестнуть, его губы дрогнули, и мощный поток энергии буквально пронзил их, заставив обоих широко распахнуть глаза.
  - Ани... - он непонимающе смотрел в ее сияющие глаза, ощущая как невероятные по мощи потоки энергии, проходят сквозь него. - Но как? Ведь возврат после черного кинжала невозможен. Его еще никто не мог вытащить.
  - Я не знала этого и вытащила, - она положила голову на грудь нефа и еще крепче прижалась к нему: ее била запоздалая нервная дрожь - она могла потерять его, потерять из-за какой-то глупости, и это было невероятно страшно.
  - Шерити, - тихо рассмеялся Рунихера, - ты разбиваешь все устоявшиеся нормы.
  - Разве это плохо? - лениво поинтересовалась она, нежась в его объятьях.
  - Не знаю, - он наконец-то почувствовал, как вздрагивает ее льнущее к нему тело, и резко сел, притягивая ее к себе на колени и заглядывая в лицо. - Что с тобой? - встревожено спросил он.
  - Я просто испугалась, - девушка обняла его за шею, - что могу потерять тебя, - она потянулась и мягко поцеловала.
  - Ани, - выдохнул Разрушитель, когда она отстранилась, и уже сам завладел ее губами, нежно, но настойчиво целуя.
  Энергия танцевала вокруг них, искрила, наполняла воздух так, что вскоре стало невозможно дышать, и им пришлось оторваться друг от друга.
  - Шерити, - неф задумчиво рассматривал глаза девушки, - можешь конечно мне не поверить, но похоже ты прошла очередной виток мутации пока вытаскивала из меня кинжал.
  Слово доверие повисло между ними, и Рунихера отвел глаза.
  - Ру, - Анита проигнорировала напряжение, она больше не могла на него злиться: едва не потеряв его, она была счастлива только от того, что он рядом, а все остальное больше не имело значения, - и как именно я мутировала?
  - Не знаю, Ани, - неф принял ее молчаливое предложение мира и едва заметно улыбнулся - его девочка заметно повзрослела, - но рано или поздно мы об этом узнаем.
  - Знаешь, мне хватило и того, что я от ярости слетела с катушек, - она положила голову ему на плечо и вздохнула. - Я ничего не помню, а результат - разнесенная в пух и прах комната, благо хоть все живы остались.
  - Не переживай, шерити, - он опрокинул ее на покрывало и навис сверху, - ты научишься это контролировать, главное чтобы первое время рядом был тот, кто сможет тебе помочь.
  - В этот раз мне помог Рэм, - Анита буквально тонула в сияющих глазах своего нефа.
  - Рэм значит, - хитро прищурился Разрушитель, - а впрочем, почему бы и нет, - вполголоса пробормотал он и уже прямо ей в губы шепнул: - Спи, Ани. Сейчас тебе это просто жизненно необходимо.
  Она улыбнулась ему и послушно погрузилась в сон, а он вскочил и бросился в море, послушно охладившее его.
  
  Нифонт ввалился в свои покои и едва смог дойти до спальни, придерживаясь рукой за стенку: боль пульсировала, казалось, во всем теле, периодически накатывала слабость и мутилось перед глазами. Он знал, что ему надо остановить кровь и перевязать раны, но даже и не знал, кому сейчас мог бы довериться, чтобы избежать ненужных вопросов и сплетней. Раньше он бы попросил сестру, но после того, как так отвратительно вел себя с ней... Мужчина вздохнул и снял с себя остатки того, что ранее было рубашкой, и попытался самостоятельно распутать повязку, что стягивала ребра, но зашипел от боли и чуть не упал, когда перед глазами вдруг замелькали темные пятна.
  - Нит, - раздался из другой комнаты голос Джун.
  Император поспешно потянулся за халатом, небрежно брошенном на кресле, но по дороге зацепил вазу с цветами, которая с оглушительным грохотом разлетелась на мелкие кусочки. Мужчина выругался сквозь зубы, от боли он не мог даже повернуться, когда на пороге его спальни мгновенно показалась сестра, услышавшая шум.
  - Боги, - девушка прижала ладонь к губам, с ужасом уставившись на его окровавленную спину.
  Он заставил себя с улыбкой повернуться к сестре, глаза которой расширились еще больше, оценив все его повреждения.
  - Нит... - в ее глазах заблестели слезы, и она шагнула к нему. - Почему ты не позвал меня?
  Нифонт смотрел на свою любимую сестренку и молчал, он так много хотел ей сказать, но не знал с чего начать. И пока он думал, девушка начала действовать: насильно усадила на кровать, метнулась в соседнюю комнату, вернулась с аптечкой и принялась обрабатывать его раны, начав со спины. Ее уверенные легкие движения возвращали его в то время, когда она вот так же перевязывала его, скрывая от родителей следы его очередных приключений.
  - Спасибо, Джи-Джи, - тихо и очень мягко произнес он, называя ее детским прозвищем.
  Ее рука дрогнула, баллончик с заживляющей пенкой упал на пол, а мужчина повернулся к ней. Два золотистых взгляда встретились: ее удивленный, с оттенком боли и в то же время полный надежды, и его - любящий и виноватый.
  - Прости, сестренка. Я хотел как лучше, - его голос звучал чуть глухо, - а наделал кучу ошибок, - умоляющий взгляд, в котором смешались вина и бесконечная любовь досказали ей остальное.
  - Ох, Нит, - Джун улыбнулась, подняла баллончик, решительно развернула брата и продолжила наносить заживляющую пенку на его спину. Тепло поднималось у нее в груди: брат по-прежнему любил ее, а значит все можно было исправить.
  - Джи-Джи... - позвал ее Нифонт, когда она принялась за рану на его плече, но она только шикнула на него, чтобы он не мешал ей, и он послушно замолчал, наблюдая за ее отточенными движениями.
  Девушка двигалась легко и свободно, с независимым и гордым видом, больше не чувствуя скованности в его присутствии, и это невероятно радовало Императора. Именно такой он всегда знал свою сестру, именно это невероятно в ней ценил.
  - Ну вот и все, - она стянула его ребра специальной повязкой и выпрямилась, критически осматривая свою работу, в очередной раз поморщилась при виде повреждений у него на лице, кончиками пальцев коснулась разбитой скулы и поинтересовалась: - Очень больно?
  - Теперь выживу, - сделал попытку пошутить тот.
  - Мне нужна правда, - она чуть закусила губу, как в детстве, когда ей действительно что-то очень было нужно, но ей в этом отказывали.
  - Очень, Джи-Джи, - ответил он. Когда она так смотрела, Нифонт не мог ей отказать ни в чем.
  - Это хорошо, - сосредоточено кивнула Джун и, глядя прямо в пораженные глаза брата, нанесла удар: - Виту больнее. Причем, в отличии от тебя, он не заслужил этого.
  От ее слов он вздрогнул, но не отвел взгляд: удар достиг цели, и она должна была это увидеть, должна была увидеть его раскаяние, ведь вслух такого он бы никогда не сказал - просто не смог бы.
  - Понял, что был не прав по поводу него? - с надеждой спросила она.
  - Как он? - вместо ответа спросил Император.
  - Выживет, - просто сказала она, злясь на брата, что он не хочет признать, что ошибался.
  - Ты любишь его?
  Вопрос Нифонта застал девушку врасплох, и она залилась краской, но все же осторожно кивнула.
  - А он тебя? - еще один откровенный и смущающий вопрос.
  - Вит предложил мне стать его небт-хет, - ответила Джун и чуть не рассмеялась от вселенского удивления, появившегося на лице мужчины. - Он собирался просить у тебя моей руки на той аудиенции.
  - Боги, - потрясенно выдохнул Император и прикрыл глаза: когда-то он полушутливо пообещал Витольду отдать ему Джун, но только как небт-хет, и похоже тот помнил об этом. - Джи-Джи, когда можно будет поговорить с Витольдом? - он посмотрел на сестру и улыбнулся уголком губ.
  - Как насчет утра? - предложила девушка, скептически окидывая брата взглядом. - Вряд ли ты сам сможешь раньше двинуться, да и то, если я еще пару раз нанесу заживляющие средства.
  - Сестренка, я могу хоть сию секунду, мне не привыкать к боли, - просто сказал он, но так что, она мгновенно поняла - это была чистая правда.
  - И как часто, - хрипло поинтересовалась она, вдруг вспомнив, что последнее время он сменил стиль одежды и отрезал свои волосы, отшучиваясь первое время модой, а потом прекратил и их совместные занятия, - как часто тебе приходилось терпеть боль? Как часто были покушения?
  - Ты все поняла, - грустная улыбка скользнула по его губам.
  - Почему ты мне ничего не сказал?!
  - Не хотел тебя волновать Джи-Джи, - он совершенно спокойно встал, прошелся до столика и налил в бокал вина.
  - Нит... - прошептала она, наблюдая за его передвижением. - Боги... - слезы навернулись у нее на глаза от нахлынувшего понимания, что брат пытался ее оградить, обезопасить. Сначала занимаясь с ней, чтобы она в случае необходимости могла постоять за себя, а потом пытаясь держаться на расстоянии, когда стало совсем опасно. Догадка вдруг молнией пронзила ее: - Ты ведь не собирался меня отправлять в другую систему.
  - Да, не собирался.
  - И никому меня не обещал.
  - Вообще-то обещал, Джи-Джи, - произнес Нифонт и скрыл улыбку за глотком вина.
  - Давно?
  - Да, ты тогда еще сорванцом была.
  - Только не это, - простонала девушка и умоляюще посмотрела на брата. - Нит, я знаю, что прошу слишком много, но, умоляю, не отдавай меня.
  - Джи-Джи, - ему уже было не смешно, он уже был и не рад, что решил немного пошутить - шутка оказалась слишком жестокой, - обещаю ничего не предпринимать без твоего согласия, - Император понимал, что манипулирует сейчас сестрой, но он просто был не в состоянии выдержать ее злость, а в том, что она будет в ярости, он ни на секунду не сомневался.
  - Спасибо, - она порывисто обняла его, заставив вздрогнуть от боли, и чмокнула в щеку.
  - Сестренка, - он прижал ее к себе еще сильнее, игнорируя обжигающую боль в ранах, - только не злись... Витольд принудил тебя?
  - Нет... - она замерла.
  - Соблазнил? - продолжил допытываться Нифонт, уже сделавший себе заметку разобраться со своим советником, поставляющим ему неверную информацию.
  - Нет, - отрицательно покачала головой Джун.
  - Так вы не были вместе? - прищурился он, наблюдая, как она заливается краской. - Ага, значит были, - в его глазах уже зародилось понимание, но он хотел ее признания, поэтому и спросил: - Тогда как это произошло?
  - Это я его соблазнила, - покраснев еще сильнее, она, тем не менее, с вызовом посмотрела в его глаза.
  - Добилась своего, - усмехнулся мужчина и, взъерошив ей волосы, отпустил. - Я уже и успел забыть, как ты за ним бегала, когда была совсем еще малявкой.
  - Получается, ты не сердишься? - удивилась она настолько, что пропустила 'малявку' мимо ушей, он отрицательно покачал головой, и она выпалила: - Тогда зачем ты так обошелся с Витом?
  - Меня неверно информировали, - Нифонт тяжело вздохнул и провел рукой по волосам, скрывая волнение. - Мне сообщили, что Витольд принудил тебя силой отдаться ему.
  - Это ложь! - она резко побледнела и прищурилась: - Может тебе еще сказали, что у него есть нефтис, а я для него просто мимолетная игрушка?
  - Откуда? - удивленно распахнул глаза Император.
  - Вот ведь гадина, - буквально прорычала Джун, - она еще заплатит за это. Уж я прослежу, чтобы она получила по заслугам.
  - Джи-Джи, что происходит? - такой злой он ее еще не видел.
  - Эта как называемая информация, дело рук бывшей нефтис Витольда - Каники, - объяснила девушка. - Он развелся с ней еще до того, как я появилась у него во дворце. Кстати, она была замешана в попытке переворота и устранения Вита, после того, как он вернулся домой с нубит.
  - Вот оно как, - задумчиво протянул Нифонт, соображая кому было выгодно поссорить его с сестрой и устранить Витольда, а еще сделать невозможным его сотрудничество с нубит.
  - Нит, неужели ты все еще не веришь, что Анита нубит? - поняла по другому его задумчивый вид Джун.
  - Да нет, уже верю, - усмехнулся тот.
  - Хвала, богам, дошло, - иронично фыркнула девушка, а мужчина только поморщился, но ничего не сказал. - Мне вот интересно, как ты мог не узнать в Аните землянку?
  - Ох, так она землянка...
  - Нит, ты куда вообще смотрел? - взгляд сестры пронзил его подобно рентгеновскому лучу. - Ты за ней наблюдал через зеркала? Боги! Наблюдал, - она неодобрительно покачала головой. - Анита тебя вычислила, могу поспорить, что вычислила.
  - Она не могла, - запротестовал Император и вдруг замер, вспоминая поведение проснувшейся девушки. Сейчас все выглядело совершенно по-другому: каждое чувственное движение явно было рассчитано на внешнего наблюдателя - она явно специально дразнила его, и тот ее взгляд, такой холодный, острый и полный агрессии, ему не привиделся. Она была именно такой: сильной, дикой, агрессивной, хладнокровной и совершенно не боящейся смерти. И в то же время она явно была сильно привязана к Витольду, да и явно небезразлична к тем двум акелдамским воинам, которым удалось сдержать ее неконтролируемую ярость.
  - Знаешь, я очень рада, что Анита не злопамятная, - тихо, но невероятно серьезно произнесла Джун, возвращая брата в реальность. - Вит сказал, что она была сама не своя и попыталась тебя убить.
  - И убила бы, но ее остановили... - Нифонт одним глотком допил вино и поставил бокал на столик. - Я еще никогда не видел, чтобы кто-то двигался так невероятно быстро... Моих воинов она вырубила мгновенно, ее телохранитель умудрился ненадолго ее задержать, вот только он явно осторожничал, поэтому она его и вырубила, а потом добралась до меня. Знаешь, я ведь никогда не был плохим бойцом, а тут почувствовал себя просто мальчишкой: скорость, точность и невероятная сила - мне даже не удалось пальцем ее коснуться, - он помолчал, кашлянул и продолжил: - Джи-Джи, это ведь Витольд встал между мной и моей смертью, хотя, должен признать, невероятно прекрасной смертью, - странная улыбка, скользнувшая по его губам, насторожила девушку, но она промолчала, ожидая пока брат выговорится. - Я не видел, как он поднялся на ноги и приблизился, тогда я уже простился с жизнью. Витольд скорректировал ее удар так, что кинжал только распорол мне плечо, а потом просто встал на ее пути, и она его не ударила - просто стояла и смотрела, а потом откуда-то появился Рэм. Удивительно, но ему удалось с ней справиться, хотя он ни разу ее не ударил. Никогда не думал, что игрушка императора такой серьезный боец, - он нахмурился и рассеянно потер виски. - А знаешь, чего я совершенно не понимаю? - сестра вопросительно на него посмотрела, и он ответил: - Я не понимаю, почему Витольд рискнул вмешаться и попытался спасти меня. После того, как я с ним поступил... Боги, я ведь не дал ему ни слова сказать в свое оправдание... А он, несмотря ни на что, спас мне жизнь... Почему, Джи-Джи?
  - По нескольким причинам, - она подошла к брату и отобрала уже налитый бокал вина, выразительно при этом подняв бровь. - Во-первых, он не хотел, чтобы мне было больно, а во-вторых, он не винит тебя.
  - Что? - пораженно вскинул взгляд Император.
  - Он понял, что его оклеветали, и сделали это на самом высоком уровне и так качественно, что ты ничего не понял, - девушка поставила бокал на столик, взяла брата за руку и потащила его к кровати. - Так, ты сейчас будешь отдыхать, а разговоры оставим на потом - вон как побледнел.
  - Джун, - с нажимом произнес Нифонт и грозно на нее посмотрел.
  - Нит, - ответила она ему не менее грозным взглядом, - быстро в кровать и больше никакого вина.
  Мужчина сначала удивленно моргнул, а потом рассмеялся, но смех закончился стоном боли. Он действительно себя препаршиво чувствовал, даже его хваленая выдержка заканчивалась, а заживляющая пенка была не в силах снять всю боль.
  - Хорошо, Джи-Джи, - согласился он с трудом присаживаясь на край кровати, - отдых мне не помешает.
  - Ты и правда ляжешь? - недоверчиво прищурилась девушка.
  - Не совсем лягу...
  - Что?!
  - Я просто не смогу нормально лечь, - предотвратил он ее возмущение.
  - Я тебе помогу устроиться, не потревожив раны, - сказала Джун и, не слушая его возражений, заставила таки улечься на здоровый бок, после чего обложила подушками даря тот максимум комфорта, что ему вообще был доступен.
  - Спасибо, - тепло поблагодарил он ее, чувствуя, как его потихоньку начинает клонить в сон.
  - Пожалуйста, Нит, - она склонилась и осторожно поцеловала его в щеку. - Отдыхай и не стесняйся звать, если что понадобится.
  Он тепло улыбнулся своей младшей сестренке и отчетливо произнес:
  - Я люблю тебя, Джи-Джи.
  - Я знаю и тоже люблю тебя, мой глупый братец, - девушка встала и направилась к выходу, но на пороге остановилась, обернулась и очень серьезно сказала: - Забудь об Аните, Нит. Не преследуй ее, не заигрывай, она никогда не станет твоей любовницей. Ее сердце уже занято.
  И сбросив эту 'бомбу' Джун вышла, тихонько прикрыв за собой двери...
  
  Исао наблюдал за спящей девушкой, казавшейся сейчас такой нежной и хрупкой, и вспоминал, какой она была совсем недавно...
  Черные с алыми разводами глаза полыхали неукротимой яростью, когда она рванулась на Нифонта, легко снеся его воинов, и тогда он встал у нее на пути. Он не первый раз противостоял мутировавшему носителю, но она не просто была не в себе, она оказалась на опасной грани разбалансировки. Один миг потребовался Воздушному Властелину чтобы понять - одному ему не справиться: ее сила потрясала, а скорость была запредельной. Убить такого противника он бы смог, но ее не мог даже ударить. Он только защищался, выигрывая время, пытаясь связаться с Рэмом - вместе им удалось бы успокоить Аниту. Секундное замешательство, потраченное на молниеносный разговор по встроенному ксею, стоило ему пореза на лице и необычайно сильного удара, пославшего его в полет. При падении из него вышибло весь воздух, возможно он даже на несколько мгновений потерял сознание, но когда разогнал тьму перед глазами, аж дышать перестал: между нубит и истекающим кровью Императором спокойно стоял Витольд, даже и не пытавшийся защищаться, а Анита не нападала. На один невероятно долгий миг она застыла, а потом рядом с ней появился Рэм...
  То, что было дальше иначе как танцем размытых теней было невозможно назвать, так быстро они двигались, однако Рэм только скользил, уходя от ударов и отвлекая ее от Нифонта, но вот он рванулся и буквально припечатал ее к дверям, прижал собственным телом, поймал бешенный взгляд и... прижался к губам. Только почти минуту спустя, когда в комнату вбежала испуганная Джун и в ужасе застыла от картины тех разрушений, что устроила Анита, он понял, что Рэм буквально насильно вломился в голову нубит, пытаясь оттащить ее от черты невозврата, за которой ее ожидало безумие и смерть.
  Друг рисковал неимоверно, и Исао оставалось лишь попытаться максимально обезопасить его. Он жестами призвал присутствующих к молчанию, а потом быстро вывел на экране материализованного ксея просьбу как можно быстрее всех удалиться. Витольд и Джун послушались и мгновенно скрылись через потайной ход, которым сюда и пришла сестра Императора, а вот Нифонт категорически отказался уходить, хоть явно страдал от нестерпимой боли.
  Секунды казались равны годам, но вот Рэм отстранился, внимательно вглядываясь в глаза Аниты, постепенно возвращающиеся к нормальному цвету. Его облегченный вздох сказал Воздушному Властелину, что другу удалось вытащить девушку. И тогда уже Исао смог свободно вдохнуть, так он еще ни разу не переживал. Именно в тот момент, когда Рэм противостоял охватившему Аниту частичному яростному безумию, он понял, что любит ее так сильно, как не любил никогда и никого, и готов на все, лишь бы она была жива и счастлива...
  
  Джун вошла в свою комнату и тихонько подошла к стоявшему у окна Лесному Властелину.
  - Как ты? - спросила она, заглядывая ему в лицо.
  - Лучше, - мужчина улыбнулся и легонько ее поцеловал.
  - Просто удивительно, - девушка провела кончиками пальцев по едва заметным отметинам на его лице, - всего несколько часов прошло, а следы практически исчезли, - она распахнула рубашку и недоверчиво провела ладонями по его груди, чуть нажала в области ребер. - Больно?
  - Почти нет, шерити, - он перехватил ее руку, намеревавшуюся ощупать спину. - Там еще больно.
  - Прости, - она отвернулась и хотела отойти, но он не дал ей этого сделать, мягко притянув к груди и заключив в кольцо рук.
  - Тебе не за что просить прощения, Джун, - ему невероятно нравилось прикасаться к ней, даже вот так, сквозь одежду.
  - Это ведь из-за меня... - он повернул ее лицом к себе и слегка встряхнул за плечи.
  - Перестань нести глупости, ты ни в чем не виновата. Я знал, что такой вариант возможен, - он заглянул в ее глаза и чуть охрипшим голосом прошептал: - За возможность быть с тобой, обнимать, целовать, я готов и не такое вытерпеть.
  - Вит, - выдохнула сестра Императора и обняла любимого, - брат понял, что был не прав по отношению к тебе. Он хочет поговорить с тобой утром.
  - О чем? - он ласково перебирал пряди ее волос, наслаждаясь их шелковистостью.
  - Не знаю, - она чуть заметно пожала плечами и быстро, пока не передумала, добавила: - Я ему все рассказала. И то, что именно я тебя соблазнила тоже.
  - Зачем, шерити, - Витольд покачал головой, он бы предпочел, чтобы Император считал, что это он соблазнил его сестру, а она тут совершенно ни при чем, он не хотел нового витка отчуждения между Нифонтом и Джун, их отношения и так уже довольно давно стали натянутыми. - Он сильно на тебя разозлился?
  - Он не злился, - мелодично рассмеялась девушка, - его это позабавило. О любит меня, Вит, он по-прежнему любит меня. А его холодное поведение было вызвано просто политикой. Нит боялся, что меня могут использовать, если поймут, что я ему очень дорога.
  - И в какой момент ты все это узнала? - Лесной Властелин скептично приподнял бровь.
  - Пока обрабатывала его раны. И поверь мне, он не лгал.
  - И сильно ему досталось от Аниты? - напряжение прозвучало в голосе мужчины.
  - Очень сильно, - помрачнела сестра Императора. - Ему бы в регенератор сейчас, но у нас ни одного рабочего нет. Чуть позже зайду, посмотрю как он там, - она подняла голову и проникновенно посмотрела в его глаза. - Спасибо, что спас жизнь моему брату.
  - Пожалуйста, шерити, - Витольд чуть заметно улыбнулся.
  - Ты так сильно рисковал...
  - Не так уж и сильно, - возразил он. - Я верил, что Анита мне ничего не сделает. Хотя должен признать, в какой-то момент начал сомневаться. Знаешь, никогда не думал, что буду так рад видеть Рэма, - усмехнулся мужчина и вздрогнул от осторожного прикосновения к обнаженной коже спины. - Неужели не могла на слово поверить, - вздохнул Лесной Властелин и покачал головой. - Я ведь сказал тебе, что заживает очень быстро.
  - Я очень сильно переживаю за тебя, Вит, - любовь и волнение в ее глазах заставили его уступить, и он позволил ей снять с себя рубашку и внимательно осмотреть его раны.
  - Поразительная регенерация, - с облегчением вздохнула девушка, - но все же я еще раз нанесу заживляющую пенку.
  - Если тебе так хочется, - он перехватил ее руку, поднес к губам и поцеловал, а затем со вздохом выпустил.
  - Похоже, к утру все затянется, - радостно-удивленным тоном заметила Джун, обильно поливая его раны пенкой, - и даже не останется никаких следов.
  - Оказывается био-броня очень полезная вещь не только в бою, - тихонько хмыкнул мужчина, с каждой секундой чувствующий себя все лучше и лучше, и, притянув к себе несопротивляющуюся любимую, прильнул к ее губам в поцелуе...
  
  Когда Рэм открыл глаза, за окном только занимался рассвет. Он встал, потянулся, разминая затекшие от неудобной позы мышцы, бесшумно подошел к уснувшему в кресле с другой стороны кровати Исао и легонько дотронулся до его плеча. Тот моргнул и поднял голову с края кровати девушки, с трудом фокусируя взгляд.
  - Ох, - Воздушный Властелин бросил быстрый, полный волнения взгляд на Аниту, и облегченно вздохнул - она все так же спокойно спала. - Боги, я и не заметил, как уснул...
  - Успокойся, - Рэм чуть сжал плечо друга, - наблюдать нужно было только первую половину ночи. А с этим, могу поспорить, ты справился, уснул-то, наверняка, уже под утро. Иди, отдохни. И не спорь, ты не успел восстановиться и снова вымотался, так что отдых тебе просто необходим, особенно с такой охраняемой..
  - Это точно, - Исао нежно посмотрел на девушку, покосился на Рэма, но все же коснулся поцелуем ее руки и лишь затем вышел.
  Рэм задумчиво посмотрел ему вслед и вернулся в свое кресло - он обещал Аните, что будет рядом, а значит он никуда отсюда не уйдет, пока она не проснется.
  Секунды ожидания складывались в минуты, а минуты в часы, но девушка не просыпалась, и это все больше тревожило напряженно ожидающего мужчину. Он в очередной раз посмотрел в окно - оба солнца уже были высоко, когда он решил попытаться разбудить ее.
  Рэм пересел на кровать, легонько, едва прикасаясь, провел тыльной стороной руки по щеке девушки, а потом склонился и нежно поцеловал.
  - Просыпайся, эмуншер, - прошептал он, снова коснулся поцелуем ее губ и едва смог оторваться, когда она ответила.
  - Рэм, - она медленно открыла глаза и улыбнулась ему. - Привет.
  - Привет, - он завладел ее рукой, поднес к губам и медленно поцеловал. - Как самочувствие?
  - Нормально.
  - Голодна?
  - Очень, - чуть смущенно призналась девушка.
  - Сейчас что-нибудь придумаю, - улыбнулся он и хотел встать, но она удержала его.
  - Не уходи, - тихо попросила Анита.
  - Я только найду завтрак и сразу вернусь, - пообещал он, легонько поцеловал ее и встал. - Я очень быстро, - пообещал он и исчез за дверью.
  Анита осталась одна и задумалась: она чуть не потеряла Ру, из-за непонимания и глупой обиды. Да он сделал ей невероятно больно, но и она в ответ тоже причинила ему боль. И пусть она поняла его мотивы и простила, но где-то в глубине души она осознавала, что им придется заново учиться доверять друг другу.
  'Ру', - мысленно позвала она.
  'Да, Ани', - чуть напряженно ответил неф, она молчала, и он не выдержал: 'Ты что-то хотела?'
  'Просто услышать тебя и убедиться, что с тобой все хорошо', - собравшись с духом сказала девушка.
  'Ани', - выдохнул Рунихера и послал ей ментальный поцелуй.
  'Приятно, - она улыбнулась. - А почему ты так раньше не делал?'
  'Ты почувствовала? Что именно ты почувствовала?' - заинтересовался он.
  'Поцелуй. Как будто ты поцеловал меня', - ответила Анита.
  'Ну вот тебе и первые последствия твоей новой мутации, - довольно сообщил Разрушитель. - Теперь нам намного легче будет общаться, а еще мы сможем транслировать не только мысли', - откровенная ласка буквально обожгла ее.
  'Ох, - у девушки перехватило дыхание, и она едва смогла сосредоточиться чтобы попросить его: - Ру, не делай так, пожалуйста'.
  'Прости, Ани, - он поймал ее чувства, в которых был полный разброд и смутился - она слишком сильно отреагировала на его 'прикосновение', - я не думал, что такое возможно, не говоря уже о том, что может быть так ярко и сильно'.
  'Давай подождем немного с экспериментами, - попросила она. - Вот-вот Рэм должен вернуться. Он может подумать, что со мной что-то не так'.
  'Или воспользуется ситуацией', - лукаво протянул неф и отправил ей еще одно чувственное прикосновение.
  'Он никогда...' - начала она, но тут ее настиг чувственный шок и девушка выгнулась на кровати, судорожно хватая ртом воздух.
  'Посмотрим, Ани. Вот прямо сейчас и посмотрим', - мягко рассмеялся Рунихера, снова заставляя ее изогнуться дугой.
  
  Рэм постучал в дверь, не услышал ответа и постучал еще раз, но снова впустую - Анита не откликалась. Тогда он поставил поднос с завтраком на столик, решительно распахнул двери на миг замер, а потом молнией бросился к девушке, изогнувшейся на кровати и ловившей воздух широко открытым ртом.
  - Анита! - мужчина прижал ее к постели, поймал взгляд распахнутых глаз с невероятно расширенными зрачками, почувствовал дрожь ее тела и вдруг все понял. Тихий смех сорвался с его губ, а потом он склонился и прошептал ей на ухо: - Эмуншер, запрети ему.
  Его голос смог пробиться к ней сквозь чувственную дымку, и она смогла найти в себе силы обратиться к своему нефу.
  'Прекрати! - мысленно выкрикнула Анита. - Ру, остановись...'
  'Хорошо, Ани, - Рунихера был задумчив. - Удивительно как быстро Рэм все понял'
  'Ты это о чем?' - она медленно успокаивалась.
  'Ну ситуацией он таки не воспользовался, - странным тоном выдал неф, - а об остальном поговорим позже, Ани, когда у нас будет достаточно времени'
  'Ру!' - возмутилась девушка, но он уже ушел, отправив напоследок поцелуй.
  - Как ты? - Рэм мягко привлек к себе Аниту и заглянул в ее глаза. - Рунихера перестал хулиганить?
  - Да, - едва смогла выговорить она и прислонилась лбом к его плечу.
  - Эмуншер, я не знаю, что там у вас ночью произошло, - осторожно начал мужчина, - но ты, похоже, завершила мутацию.
  - Ру говорил про еще одну ступень мутации, - она подняла на него взгляд, и он задержал дыхание, пытаясь справиться с собой и не наделать глупостей.
  - Согласен, можно и так сказать, - сглотнув, произнес он. - Теперь ваша связь вышла на новый уровень.
  - Я уже поняла, - буквально простонала девушка и залилась краской.
  - Когда начнет в следующий раз хулиганить, вспомни, что связь двусторонняя, - Рэм хитро ей подмигнул, поцеловал в уголок рта и встал: - Сейчас принесу поднос с завтраком, никуда не уходи.
  'Значит связь двусторонняя', - многозначительно и очень громко подумала Анита.
  'Ани, умоляю, не будь жестокой', - хрипло попросил Разрушитель.
  'Я подумаю', - ответила она и послала ему поцелуй, от которого неф застонал и поспешил исчезнуть.
  - Успела поставить Рунихеру на место? - негромко поинтересовался Рэм, придвигая к ней большой поднос с завтраком.
  - Немного, - чуть смущенно улыбнулась девушка и потянулась за полосками мяса.
  - Значит просто пригрозила, - тихонько рассмеялся мужчина и в свою очередь потянулся к подносу.
  - Как понял? - она искоса на него посмотрела.
  - Разрушитель бы не сдался легко, если бы ты решила ответить ему той же монетой, - лукавая улыбка плясала у него в глазах, - и передо мной предстала бы совершенно иная картина, - в конце фразы он так многозначительно посмотрел на нее, что она чуть не подавилась.
  - Но откуда? - сумела выдавить из себя вопрос девушка, сделав несколько больших глотков восстанавливающей жидкости.
  - Все просто, - он чуть заметно пожал плечами, перехватил ее руку с очередной полоской мяса, - сам прошел через это, - Рэм медленно склонился и, не сводя с нее своего завораживающего взгляда, взял губами из ее пальцев мясо.
  - Ох, - только и сумела выдохнуть девушка, у которой от прикосновения его губ перехватило дыхание.
  - Анита, - горячий шепот и поцелуй в ладонь, его глаза манят, соблазняют, обещают.
  Мужчина осторожно передвигает в сторону мешающий поднос и притягивает к себе девушку. 'Я люблю тебя', - кричат его глаза. Короткий стон капитуляции, и нежный поцелуй, такой легкий и дразнящий, а его руки пробираются под ее водолазку.
  - Рэм, - полустон-полувздох, и она сама тянется к его губам. И снова поцелуй, но уже иной - страстный, всепоглощающий, забирающий остатки мыслей, заставляющий гореть и хотеть большего, но в то же время такой мягкий и сладкий, невероятно сладкий.
  - Похоже я помешал, - раздался с порога чуть насмешливый голос Исао. - Я стучал, но никто мне не ответил, теперь понятно почему, - он выразительно посмотрел на друга, бережно прижимающего к груди Аниту.
  - Присоединишься к завтраку? - чуть севшим голосом поинтересовался Рэм и выпустил из объятий смущенную девушку.
  - С удовольствием, - удивление промелькнуло в глазах Воздушного Властелина, он скорее ожидал, что его попросят выйти и не мешать.
  'Не время и не место, - передал ему Рэм. - К тому же она не сказала однозначного 'да''.
  'Хочешь сказать, что это вышло случайно? - фыркнул Исао. - Не верю'.
  'Твое право', - ответил друг и повернулся к девушке.
  - Предлагаю продолжить завтрак в гостиной, - Рэм уже достаточно пришел в себя, чтобы понять насколько двусмысленно смотрелся завтрак в постели в этом дворце, где наверняка за каждой комнатой наблюдали.
  - Идите, я приду через пару минут, - хоть она и чувствовала смущение, но отказываться от завтрака не собиралась.
  - Правда придешь, шерити? - мягко спросил Воздушный Властелин.
  - Правда, - она твердо встретила его взгляд. - Я переоденусь и приду.
  - Будем ждать, эмуншер, - Рэм тепло улыбнулся и с трудом заставил себя встать и выйти следом за другом, прихватив по дороге поднос с едой.
  Мужчина аккуратно прикрыл за собой дверь спальни, прошел к небольшому столику у окна, поставил на него поднос, а потом с едва слышным стоном прижался лбом к прохладному камню стены. С каждым разом ему все сложнее и сложнее было оставлять Аниту, сдерживаться, не позволять ничего лишнего.
  - Рэм, - позвал Исао.
  - Дай мне минуту, - резко выдохнув, попросил тот.
  Советник Темного Императора только хмыкнул и принялся расставлять на столике тарелки с едой и бокалы, прекрасно понимая, что другу одной минуты точно будет мало, чтобы окончательно придти в себя. Он оказался прав, Анита даже раньше вышла из комнаты, чем Рэм вернулся в норму. Но стоило ему повернуться и увидеть девушку, как его глаза снова потемнели, а дыхание ускорилось. Воздушный Властелин покачал головой, такая несдержанность была очень необычна для его друга.
  - Что-то случилось? - насторожилась девушка при виде напряженно замершего Рэма.
  - Все хорошо, эмуншер, - он обаятельно улыбнулся ей и невероятным усилием воли заставил себя расслабиться.
  - Ну раз так, давайте завтракать, - предложила Анита, решившая не накалять обстановку, и опустилась в кресло.
  Напряжение чувствовалось ровно до тех пор, пока девушка не начала с невозмутимым видом таскать с тарелок мужчин ломтики своих любимых персиков. Те замерли, переглянулись, а потом как-то странно уставились не нее.
  - Вы против? - осторожно спросила она, и они одновременно отрицательно покачали головой и синхронно пододвинули ей тарелки, чтобы она могла легче доставать понравившиеся кусочки. Анита пожала плечами и продолжила таскать персики. Вот Рэм и Исао одновременно подали ей по последнему кусочку ее любимого фрукта, она с улыбкой приняла их и отправила в рот, после чего довольно откинулась в кресле и услышала смех своего нефа.
  'И что тебя на этот раз рассмешило?', - лениво поинтересовалась девушка.
  'Шерити, ты неподражаема! - Рунихера явно веселился от души. - Ты сидишь за столом с акелдамскими воинами и делишь с ними тарелки. Тебе это ни о чем не говорит?'
  - Ох, - вслух простонала девушка, вспоминая, что об этом древнем обычае говорил ей Рэм.
  'Именно, - хохотнул Разрушитель. - Ну и как тебе двойная помолвка, Ани?'
  'Ру, я как-то не подумала, - растерянно протянула она. - И что мне теперь делать?'
  'В этом-то твоя проблема, шерити, ты часто не думаешь, - он вздохнул, а потом весело и чуть иронично добавил: - А теперь развлекайся'.
  Девушка поняла, что неф оставил ее одну, и медленно перевела взгляд с Рэма на Исао и обратно, а потом закрыла лицо руками.
  - Я же говорил, что вспомнит, - тихонько рассмеялся Рэм, а потом опустился на колени возле ее кресла, мягко отвел в сторону руки и заглянул в лицо. - Не стоит переживать, эмуншер. Если хочешь, ты можешь признать помолвку, а нет - мы будем молчать об этом. Подумай Анита, прошу тебя, подумай, - его глаза умоляли ее сказать 'да'.
  - Не отвечай сейчас, шерити, - Исао так же опустился на пол, чтобы иметь возможность видеть ее глаза, - подумай. Подтвердить помолвку с любым из нас ты сможешь в любой момент.
  - С любым... - задумчиво повторила она.
  - Да, с любым, - подтвердил Рэм и его голос чуть дрогнул. - И кого бы ты ни выбрала, он будет самым счастливым мужчиной во вселенной. А второй... второму придется смириться с твоим выбором.
  Анита посмотрела на каждого из замерших в ожидании ее ответа мужчин, в глазах которых горела призрачная надежда, а Исао даже удержал ее взгляд и передал: 'Я люблю тебя'.
  Девушка замерла, а ее глаза расширились от удивления
  'Умоляю, не отказывай сейчас, - воспользовался тем, что она все еще смотрела в его глаза Воздушный Властелин. - Дай мне хоть немного времени'.
  - Хорошо, - вслух сказала Анита и моргнула, разрывая телепатическую связь. - Хорошо, я подумаю...
  
  Нифонт с трудом смог сползти с кровати и только его железная выдержка позволила ему принять душ и вернуться в комнату до того, как пришла его сестра.
  - Боги, что же ты творишь! - она подскочила к нему, взволнованно сверкая глазами.
  - Привет, Джи-Джи, - одним уголком губ улыбнулся он.
  - Нит, тебе нельзя вставать, - буквально простонала девушка.
  - Брось, ничего со мной супер страшного не произошло, - он бросил на кровать приготовленную черную рубашку. - Раз встал - жить буду.
  Джун с ужасом подумала, как часто в последнее время ему приходилось самостоятельно справляться с подобными проблемами, сколько раз он был ранен. Девушка глубоко вздохнула и взяла себя в руки.
  - Я обработаю твои раны и наложу повязки, - голосом не терпящим возражений заявила она и принялась копаться в аптечке.
  - Спасибо, сестренка, - он чуть сжал ее плечи, а потом осторожно опустился на пуф.
  Хорошенько обработав раны, в этот раз Джун не только нанесла толстый слой заживляющей пенки, но и наложила специальные повязки, а после дополнительно воспользовалась интересным приборчиком, что проанализировал его состояние и сделал парочку инъекций.
  - Ну вот и все, - она нанесла еще один слой пенки на его скулу и вздохнула. - Скорее всего останется шрам.
  - Какие мелочи, - фыркнул мужчина. - Одним больше, одним меньше...
  Она вздрогнула, отвернулась и стала преувеличено тщательно собирать аптечку. Слезы навернулись у нее на глазах - девушка слишком хорошо рассмотрела множество шрамов, расчертивших кожу брата. От одной только мысли, сколько ему пришлось вытерпеть боли, ей становилось плохо. А когда она думала, что все это он пережил в одиночку, становилось совсем паршиво.
  - Джи-Джи, ну что ты, - он обнял ее, сожалея, что сказал лишнее, но сказанного не воротишь.
  - Почему, - сдавлено произнесла она, отчаянно борясь с подступающими слезами, - почему ты не звал меня?
  - Не хотел, чтобы ты пострадала, - едва слышно ответил он, - и не хотел, чтобы переживала.
  - Нит...
  - Джи-Джи, давай оставим прошлое в прошлом, где ему и место, - попросил Император, - и займемся проблемами настоящего. Витольд сможет встретиться со мной?
  - Конечно, - Джун неодобрительно на него посмотрела, но все же промолчала, понимая, что он все равно не уступит, а снова портить отношения с братом она не хотела.
  - Подождешь меня тут, пока я поговорю с Витольдом, ли пойдешь к себе? - направляясь к выходу поинтересовался Нифонт.
  - Хочешь поговорить с ним наедине? - чуть напряглась девушка.
  - Да, - кивнул он. - Но не стоит ни о чем переживать. Просто разговор явно будет не из легких. А вот потом мы придем к тебе. Так где ждать будешь?
  - Здесь, но если будет слишком долго, то пойду к себе и помешаю вам выяснять отношения, - твердо произнесла Джун.
  - Что? - прищурился Император. - Хочешь сказать...
  - Да, Вит у меня в покоях, - не дрогнув под яростным взглядом брата, подтвердила она.
  - Фомор с тобой, - устало махнул рукой мужчина и вздрогнул от боли, пронзившей его от этого неосторожного движения. - Все равно уже поздно что-либо говорить, - он вздохнул и уже спокойнее спросил: - Скажи мне, Джи-Джи, ты ответила Витольду согласием до или после?
  - Эээ... - смутилась девушка, а потом все же выпалила: - Скорее до.
  - То есть? - не понял ее ответа брат.
  - То есть уже в кровати, - прошептала она, отводя глаза и отчаянно заливаясь краской, - когда он меня целовал.
  - Джи-Джи, - он приподнял ее лицо за подбородок и заглянул в глаза, - ты точно уверена, что хочешь стать его небт-хет? Если не уверена - скажи, и я откажу ему.
  - Я уверена, Нит, - улыбнулась девушка, - полностью уверена. Ты ведь знаешь, что я всегда мечтала, чтобы он стал моим.
  - Хорошо, - он отпустил ее, едва сдерживая желание рассмеяться: его сестренка с детства твердила, что добьется Витольда, и вот это случилось. - Жди меня здесь, - сказал он и вышел, стараясь не делать резких движений, чтобы не бередить раны.
  
  Нифонт зашел в спальню сестры и удивленно замер при виде пустой кровати. Улыбка чуть тронула его губы - Лесной Властелин оказался достаточно крепким, чтобы подняться уже на следующее утро, несмотря на довольно таки сильные повреждения. Мужчина прошел в гостиную, но и там никого не было, тогда он задумался, где еще может быть Витольд, когда тот шагнул в комнату с закрытой террасы. Император буквально остолбенел, разглядывая лицо друга детства, на котором не осталось и следа от вчерашних повреждений. Лесной Властелин тоже заметил Нифонта, изящно поклонился и произнес:
  - Приветствую, вас, Мой Император, - один взгляд, брошенный на того сказал Виту, что Нифонту действительно сильно досталось от Аниты: порез на скуле, рассеченная бровь и пара кровоподтеков говорили сами за себя.
  - Каким образом? - удивленно спросил Император, продолжая разглядывать лицо Лесного Властелина.
  - Улучшенная регенерация носителя, Мой Император, - откровенно ответил Витольд, с удовольствием наблюдая, как вытягивается у него лицо и загораются азартом глаза.
  - Как давно ты носитель, Витольд? - не смог удержаться от вопроса Нифонт.
  - Несколько дней, - ответил тот.
  - Откуда броня? Как это произошло? - Император тяжело опустился в кресло и жестом велел занять другое Виту.
  - Это произошло во время нападения фоморов на мой дом. Я тогда был серьезно ранен и медленно умирал, - заняв предложенное место, начал свой рассказ мужчина. - И умер бы, но Анита прямо посреди боя умудрилась где-то достать артефакт с броней и активировать его. От боли я потерял сознание, а когда пришел в себя - был абсолютно невредим, да еще и стал носителем.
  - Но откуда у нее могла взяться готовая к активации био-броня? - задумчиво протянул Нифонт.
  - Насколько я понял, нубит взяла броню у фоморов, - осторожно заметил Лесной Властелин, которому совершенно не хотелось подставлять девушку. - А как ей это удалось - лучше спросить у Аниты.
  - Вот как, - задумчиво протянул Император, а потом тряхнул головой, отбрасывая ненужные мысли и произнес: - Это, конечно, невероятно увлекательно, но сейчас меня интересует кое-что другое.
  - И что же это, Мой Император? - Витольд украдкой бросил взгляд на двери, ожидая, что в любой момент может войти Джун.
  - Что связывает тебя и мою сестру? - взгляд Нифонта был невероятно тяжелым и проницательным.
  - Любовь, - ответил Лесной Властелин. - Я очень люблю вашу сестру, Мой Император.
  Нифонту очень импонировала честность детского друга, и в то же время он все сильнее чувствовал угрызения совести от того, как поступил с ним, но все же он должен был все понять до конца.
  - А что связывает тебя и Канику? - задал второй вопрос Император.
  - Она была моей нефтис.
  - Была?
  - Именно, была, - с нажимом на втором слове ответил Витольд и помрачнел. - Так вчерашним я обязан ей? - его глаза сверкнули от тщательно сдерживаемой ярости.
  - Разве что косвенно, - тяжело вздохнул Император и с тоской посмотрел на друга детства, понимая, что обычного 'прости' будет недостаточно. - Приказ отдал я, основываясь на информации, предоставленной мне советником. Твоя вина казалась бесспорной. Тебя качественно подставили, - стиснул руки в кулаки он и заставил себя открыто смотреть в глаза Вита. - Мне действительно очень жаль...
  - Мой Император, это ваше право...
  - Брось, Витольд, - перебил того Нифонт, - скажи прямо, что обижен и зол на меня.
  - Как я могу, Мой...
  - Хватит! Довольно! - вспылил Император и слишком резко вскочил на ноги и чуть не рухнул на пол от пронзившей его невероятно сильной боли, но Лесной Властелин успел подхватить его и осторожно усадить обратно в кресло.
  - Что с тобой? - невольно вырвалось у Витольда при виде смертельно бледного друга детства, закусившего губы, стараясь сдержать даже не стон, а крик боли.
  - Немного ранен, - прошептал тот, стараясь больше не шевелиться.
  - Немного? - хмуро и чуть иронично поинтересовался Вит. - Да тебе постельный режим необходим!
  - Пройдет, - улыбнулся сквозь боль Император - ему так не хватало друга. - У меня к тебе еще только один неотложный вопрос. Я помню, ты просил у меня срочной аудиенции. Так чего ты хотел?
  Лесной Властелин не ожидал такого от Нифонта, поэтому замер, отчаянно пытаясь найти слова, чтобы правильно выразить то, что должен был сказать, вернее о чем хотел бы попросить. Но под пристальным взглядом золотистых глаз Императора, мысли как-то разбегались
  - Мой Император, - начал говорить Витольд, когда у Нифонта на губах появилась чуть насмешливая улыбка, - я прошу отдать мне вашу сестру в качестве небт-хет.
  - Нет, - жестко ответил тот.
  - Смею напомнить, что вы дали мне слово почти семь лет назад, что отдадите мне вашу сестру, - стиснул кулаки Лесной Властелин, едва сдерживаясь чтобы не выругаться.
  - Ну и что? - меланхолично произнес Император и встал с кресла. - И потом, что-то я не припомню подобного.
  - Нифонт, фомор тебя побери, ты же обещал! - вспылил Витольд вихрем вскакивая на ноги и яростно сверкая глазами. - Я люблю Джун, а она любит меня, - мужчина взял себя в руки и с болью в голосе спросил: - Так почему ты говоришь нет? За что ты так ненавидишь собственную сестру?
  - Я обожаю сестренку и никому не позволю ее обидеть, - твердо произнес Нифонт и, прищурившись, поинтересовался: - Кто тебе обещал отдать сестру?
  - Вы.
  - Нет, Император тебе ничего не обещал, - высокомерно заявил тот.
  - Нит, тебе что Анита последние мозги отшибла?! - прорычал Лесной Властелин, чувствуя как непроизвольно покрывается броней.
  Нифонт рассмеялся, наблюдая за такой страстной реакцией своего друга детства и немного завидуя ему - био-броня была не только функциональна, но и действительно красива: черная с изумрудной отделкой, она мгновенно превратила мужчину в хищника.
  - Вит, ты забываешь контролировать свои эмоции, - мягкий упрек звучал в голосе Нифонта. - Я понимаю, что сейчас ты стал чувствовать намного острее, но это не повод так легко выходить из себя и демонстрировать окружающим, что ты носитель, - Лесной Властелин вздрогнул и деактивировал броню, Император же только чуть изогнул губы в полуулыбке и продолжил: - Я обещал тебе отдать сестру в качестве небт-хет не как Император, а как твой друг, - его улыбка стала многозначительной и до Витольда дошло, что именно ему пытались донести.
  - Нифонт, мы с твоей сестрой любим друг друга и решили быть вместе, так что я прошу у тебя разрешения сделать Джун своей небт-хет, - Лесной Властелин замер в ожидании ответа.
  - Хорошо, Вит, я дам свое согласие, но сначала будет помолвка, долгая помолвка не менее полугода, - сказал Император и чуть не рассмеялся, когда лицо Витольда недовольно вытянулось.
  - Нит, ты издеваешься, - буквально просипел тот, откашлялся и продолжил: - Я не смогу держаться не расстоянии, просто не получится... Может вместо помолвки статус нефтис на полгода?
  - Нефтис на год, и твое обещание, что ты отпустишь Джун по первому ее требованию, - после недолго раздумья, выдал Император. - И тогда к концу недели сможешь назвать ее своей.
  - Клянусь, что отпущу Джун, если она разлюбит меня и захочет уйти, - тихо, но твердо пообещал мужчина.
  - Оригинальная формулировка, - хмыкнул Нифонт, - но пойдет и так. Тогда в конце недели будет бал в честь вашего союза...
  Он хотел еще что-то добавить, но замер и повернулся на мелодичный голос, раздавшийся из дверей:
  - Джун, я забежала узнать как там Вит, - и в комнату стремительной летящей походкой вошла Анита.
  - Я в порядке, мив-шер, - отозвался Лесной Властелин, поспешив к ней навстречу и стараясь скрыть присутствие в комнате Императора.
  - Ого, - девушка немного недоверчиво провела кончиками пальцев по его лицу там, где вчера были кровоподтеки и ссадины, а потом вопросительно взглянула на него. - С остальным так же?
  - Практически, - ответил он, сжал ее руки в своих, пресекая ее попытку самостоятельно осмотреть его, и чуть не застонал, когда рядом с ним появился Нифонт.
  - Доброе утро, сити, - вежливо склонил голову тот.
  - Вы... - раздраженный голос и вдруг резкая пауза, когда он выпрямился и посмотрел ей в глаза. - Ох... - он успел заметить промелькнувшую тень сожаления.
  - Анита, прошу, держи себя в руках, - напряженно произнес Витольд, занимая позицию между ней и Императором.
  - Успокойся, Вит, я сегодня мирная, - чуть насмешливо произнесла она, переводя взгляд с него на Нифонта и обратно. - Похоже, утро таки доброе, - сделала вывод она, не почувствовав враждебности между мужчинами. - Ты его простил, - странным тоном протянула девушка и пораженно уставилась на друга, - действительно простил.
  - Он брат Джун и очень ей дорог. Кроме того, ты отомстила за меня, - осторожно произнес Лесной Властелин, не зная чего может от нее ожидать.
  - Должен признать, мстите вы с размахом, сити, - усмехнулся Нифонт. - Если позволите, я бы предпочел вновь занять кресло, - с каждой секундой ему все сложнее было находиться на ногах - раны болели немилосердно.
  - Поступайте как хотите, - безразлично пожала плечами Анита.
  - Не будь жестокой, мив-шер, - ровно произнес Витольд.
  - Жестокой? - искренне удивилась она.
  - Этикет не позволит ему занять кресло, если ты продолжишь стоять, а он... - начал говорить Лесной Властелин, но был остановлен Императором.
  - Не обращайте внимания, сити, - улыбка на невероятно бледном лице Нифонта казалась вымученной, что не укрылось от девушки, как и легкая дрожь, периодически пробегающая по его телу, а также испарина, выступившая на лбу.
  - Почему вы не воспользовались регенератором? - смотреть на его мучения ей не понравилось, совсем не понравилось.
  - У меня его нет, сити, - он по привычке попытался пожать плечами, но только потревожил раны и задержал дыхание, пережидая огненную волну боли.
  - Совсем нет или просто в нерабочем состоянии? - спросила она, механически отметив, что его сегодняшнее 'сити' звучало совершенно иначе, чем вчера: в нем больше не было ни иронии, ни насмешки, ни какого-то непонятного подтекста и недоверия.
  - В нерабочем состоянии есть пять штук, - ответил Император, бледнея еще сильнее - даже губы стали практически белыми. - Но от них все равно никакого толку.
  'Ру, - обратилась Анита к своему нефу, - я могла бы восстановить регенератор?'
  'Ани, ты слишком нестабильна для такой работы. Сейчас это невозможно', - Рунихера был категорически против того, чтобы она попыталась починить регенератор.
  - Черт! Похоже, я пока не смогу настроить регенератор, - поморщилась девушка.
  Нифонт удивленно моргнул, услышав такое непривычное земное слово, потом резко повернулся на звук открывающегося потайного хода и вдруг почувствовал, что дышать стало слишком тяжело, а во рту появился привкус крови. Мужчина чуть слышно выругался, понимая, что сломанные ребра явно повредили легкое, а значит его дело совсем плохо.
  - Нит, - Джун бросилась к покачнувшемуся брату, но того уже поддержал Лесной Властелин. - Боги, нет! - выдохнула она, заметив кровь на его губах: без регенератора, это был приговор.
  Анита видела, как глаза девушки стремительно наполняются слезами, и приняла единственное решение, что могло спасти Нифонта.
  - Джун, ты знаешь, где находятся регенераторы? - четким деловым тоном спросила нубит.
  - Да, но они не работают, - ответила та.
  - Сейчас мчишься в покои, где разместили Вита, хватаешь Рэма и быстро к регенераторам. К этому времени мы будем уже там, - наметила план действий Анита. - Ну же, быстрее, - поторопила она девушку, и та сорвалась с места.
  - Нифонт, постарайтесь не отключаться, - мягко попросила нубит, - вам нужно показать дорогу к регенераторам.
  - Думаете, что игрушка восстановит один? - спросил Император и закашлялся, потом сплюнул кровь прямо на светлый паркет пола и выдохнул: - Он не станет этого делать, сити.
  - Посмотрим, - напряженно сказала она, игнорируя то, что он оскорбил Рэма. - Вит, помоги...
  - Я сам дойду, - гордо выпрямился Нифонт. - Следуйте за мной, - и он действительно смог пойти вперед, показывая путь, причем достаточно быстро.
  На очередном повороте Анита поравнялась с ним и дотронулась до ледяной руки, привлекая внимание.
  - Вы уже доказали, что несгибаемы, - так тихо произнесла она, что мог слышать только он, - хватит, поберегите силы, они вам еще понадобятся. Примите помощь Вита или мою.
  - Я справлюсь, не стоит беспокоиться, сити, - его голос звучал устало и сдавленно. - К тому же мы уже пришли, - он дотронулся до стены, и часть ее с легким шипением отошла в сторону, открывая проход в комнату с регенераторами. - Проходите.
  Едва они вошли, свет из легкого медленно стал насыщенным, позволяя разглядеть пять регенераторов, стоявших в один ряд.
  - Сюда, быстрее, - раздался голос Джун, и она вбежала через другую дверь, а следом за ней появился Рэм.
  Он внимательно окинул взглядом помещение, посмотрел на Нифонта, чуть заметно поморщился, а потом шагнул к Аните.
  - Шерити, - он заглянул в ее глаза и прочитал там тревогу, сожаление и раскаяние, - ты звала меня, и вот я здесь. Только не знаю зачем.
  - Рэм, - она взяла его руку в свои и чуть сжала, выдавая свое волнение, - ты можешь подключить регенератор?
  - Могу, - кивнул он и сразу добавил, - но не стану.
  - Пожалуйста, Рэм, - попросила девушка.
  - Не проси меня.
  - Он ведь умрет иначе...
  - Я знаю, - мужчина прикрыл глаза не в силах выносить умоляющего взгляда таких любимых глаз.
  - Пожалуйста, - ее голос дрогнул, и она шагнула к нему и спрятала лицо у него на груди. - Пожалуйста, Рэм, - она обняла его, и он сдался.
  - Хорошо, эмуншер, я запущу один регенератор, - он на миг крепко прижал ее к себе, а потом со вздохом выпустил и шагнул к одному из регенераторов.
  Рэм понимал, что рискует, причем сильно, ведь еще не успел восстановить энергию - слишком много испытаний выпало на его долю в последнее время, но отказать любимой не мог. Он видел, что она винит себя, хотя если бы Нифонт остался в кровати, то вполне спокойно мог бы выздороветь, пусть это было бы долго и мучительно, но вполне реально, а вместо этого тот пошел разборки устраивать и только привел себя на грань смерти. Мужчина сконцентрировался и максимально быстро включил регенератор. Ему повезло - машина была практически полностью заряжена, что несколько упростило ему работу, но все равно он чувствовал невероятную слабость.
  - Залазь, - резко бросил он и, повернувшись, встретился сверкнувшим на миг алым взглядом с Императором, у которого потрясенно распахнулись глаза.
  'Ни слова, если хочешь выжить, - холодной яростью ворвались в мозг Нифонта слова Рэма, но заметив, что тому плевать на собственную жизнь, ударил по самому уязвимому месту: - или сохранить жизнь сестре'.
  'Не смей трогать мою сестру!' - понеслось в ответ яростное, и в золоте глаз Императора появились изумрудные прожилки.
  'Пока молчишь - она в безопасности', - последовал холодный ответ, и внимательный взгляд Рэма зацепился за изменения цвета глаз собеседника - такого он еще никогда не видел.
  'Пока она в безопасности, я буду молчать. Но стоит тебе хотя бы косо на нее посмотреть - я все расскажу нубит, мнением которой ты так дорожишь', - Нифонт тоже умел шантажировать.
  'По рукам, - выдавил Рэм, понимая, что напоролся на достойного противника. - Залазь, время дорого'.
  Император с трудом преодолел несколько шагов и буквально свалился внутрь регенератора, борясь за каждый глоток воздуха.
  - Расслабься, - усмехнулся Рэм, включая программу полного восстановления, - теперь ты выживешь.
  Мужчина тяжело облокотился о закрывшуюся крышку регенератора и перевел дух - от нехватки энергии начинало колотить.
  - Спасибо, - тихий голос, и руки Аниты чуть неуверенно дотрагиваются, намереваясь обнять.
  - Для тебя все, что угодно, - Рэм разворачивается и нежно проводит костяшками пальцев по ее щеке. Девушка чуть застенчиво улыбается и обнимает его.
  'Спасибо, Рэм, - ее слова мягко проскальзывают в его мозг. - Я понимаю, чего это тебе стоило'
  'У кого-то слишком длинный язык', - тяжело выдохнул мужчина, привлекая ее ближе и зарываясь лицом в ее волосы.
  - Рэм, - как бы ней ни нравились его прикосновения, Анита понимала, что сейчас ему срочно нужно восстановить энергию.
  - Ммм, - его губы коснулись ее виска, скользнули вниз и осторожно накрыли ее губы в легчайшем поцелуе, от которого у обоих перехватило дыхание, и они замерли, пораженно вглядываясь в глаза друг друга и буквально физически ощущая, как вокруг них клубится энергия.
  - Что это? - выдохнула девушка.
  - Не знаю, - он провел по ее руке от плеча до запястья, а потом переплел их пальцы, кожей впитывая необычные, но такие невероятно волнующие ощущения.
  Анита подняла руку и кончиками пальцев провела по его лицу от виска до подбородка, Рэм едва слышно что-то простонал и прижался губами к ее пальцам. Глаза в глаза они замерли, балансируя на грани приличия: не в силах оторваться друг от друга, но и не рискуя продолжать.
  'Все, Ани, - спокойный голос Рунихеры подействовал на нее подобно холодной воде, - достаточно. Ты опустошила один аккумулятор. Теперь твой Рэм вне опасности'.
  - Что? - вслух спросила все еще немного дезориентированная девушка.
  Неф коротко хохотнул, явно забавляясь ее реакцией, а потом ментально окунул ее ледяную воду. Анита вздрогнула и отскочила назад, удивленно озираясь и стуча зубами от холода.
  'Пришла в себя, - довольно констатировал Разрушитель. - Прости, что пришлось прибегать к такому радикальному способу, но ты отдала уже достаточно энергии'.
  'Ты это о чем?'
  'У тебя очень оригинально мутировала одна надстройка, Ани. Ты можешь передавать энергию другому носителю, который тебе небезразличен, сильно небезразличен', - пояснил неф, делая акцент на последних словах.
  'Так это была передача энергии?' - немного разочаровано протянула она.
  'Не совсем верно, - усмехнулся неф, - передача легла поверх вашего притяжения и просто чуть изменила ощущения от прикосновений, но и только. Другими словами, только легкое покалывание и тепло были от самой передачи энергии, а остальное...' - Рунихера послал ей улыбку и многозначительно замолчал.
  - Анита, - бархатный голос, который хотелось слушать и слушать, и осторожное прикосновение сильных мужских пальцев к ладони, - посмотри на меня, эмуншер, - она подняла на него глаза, и тогда Рэм спросил: - Я чем-то обидел тебя, шерити?
  - О чем это ты? - моргнула девушка, не понимая, почему он задал такой вопрос.
  - Ты так резко отпрянула, - он и не знал, что думать.
  - Ох, - Анита чуть улыбнулась, а потом беззаботно рассмеялась. - Ру ментально облил меня ледяной водой, - ее взгляд скользил по невероятно красивому лицу мужчины, отмечая, что он уже не выглядит таким измученным. И пока он не решался задать вопрос, она продолжила: - Он сказал, что мне удалось передать тебе достаточно энергии, поэтому он и заставил меня отскочить, чтобы прервать передачу.
  - Передача энергии, - задумчиво повторил Рэм, - теоретически это возможно.
  - Практически я это сделала, - она подошла ближе, и он автоматически ее обнял. - Тебе ведь уже лучше.
  - Да, - ответил он и с удивлением отметил, что это чистая правда. - Значительно лучше.
  - Я рада, - просто произнесла девушка и улыбнулась ему.
  - Не хотелось бы вас прерывать, - произнесла Джун тоном, что совершенно противоречил ее словам, - но хотелось бы узнать, как скоро мой брат будет в порядке.
  - К вечеру, - ответил Рэм и бросил предостерегающий взгляд на сестру Императора, напоминая той о ее обещании молчать.
  - А с ним точно все будет в порядке? - не удержалась она от еще одного вопроса и чуть смешалась под насмешливым взглядом Рэма и его мысленным посылом: 'Я всегда держу слово. Тебе стоит помнить об этом'
  - Не переживай, - Анита была удивлена странным поведением Джун по отношению к Рэму, но решила спросить о причине наедине, - будет твой брат как новенький к вечеру.
  - Эмуншер, - Рэм был счастлив - Анита и не подумала высвобождаться из его объятий, несмотря на то что наконец осознала, что они не одни в комнате, и в то же время чувствовал отчаяние: он просто не мог дольше оставаться на Тахире, - мне нужно возвращаться на Акелдаму.
  - Ты правда не можешь остаться? - тихо спросила она, вглядываясь в его колдовские глаза, и недосказанное 'со мной' повисло в воздухе.
  - Прости, шерити, я не в силах ничего изменить, - его голос звучал чуть хрипловато. - Но ты можешь пойти со мной, - он аж дыхание затаил в ожидании ее ответа.
  Анита прижалась щекой к груди Рэма и тяжело вздохнула, она колебалась: ей очень сильно не хотелось расставаться с ним, но и уйти, бросив тут друзей и Дамира, она не могла, какое-то смутное беспокойство не давало ей этого сделать.
  - Рэм, Анита останется на мою помолвку, - очень четко и настойчиво произнесла Джун и одарила теплой улыбкой Лесного Властелина.
  - Вот оно как. Поздравляю, - улыбка мужчины была абсолютно искренней, - рад за вас.
  - Спасибо, - кивнул Витольд. - К концу недели будет прием по этому поводу. Появишься?
  - Не думаю, что Джун это понравится, - бросил насмешливый взгляд на сестру Императора Рэм, - она едва меня терпит, так что не будем ей портить такой день, - он достал медальон-телепортатор и едва ощутимо поцеловал Аниту в висок, а потом прошептал: - Мне действительно пора, шерити.
  - Я буду скучать, - вырвалось у нее, и она, чуть смущенно улыбнувшись, потянулась за поцелуем.
  - Эмуншер, - выдохнул мужчина и прижался к ее губам нежнейшим поцелуем, со стоном оторвался, заглянул в ее затуманенные глаза и тепло улыбнулся. - Приезжай на Акелдаму сразу после помолвки Джун, - попросил он своим невозможно волнующим голосом. - Я покажу тебе планету, ее самые красивые места, а еще мы полетаем на истребителях. Обещаю, тебе понравится.
  - Ты просто искуситель, - улыбнулась девушка, растворяясь в его глазах.
  - Так ты согласна? - мужчина с нетерпением ожидал ее ответа.
  - Да.
  - Буду с нетерпением тебя ждать, - он ослепительно улыбнулся, поднял голову и кивнул Лесному Властелину, а потом зарылся лицом в волосы Аниты и прошептал: - Если я буду нужен тебе - свяжись со мной по ксею, эмуншер.
  - А просто так можно?
  - Шерити... - его взгляд сказал ей, что он будет только рад этому, а быстрый обжигающий поцелуй показал, насколько счастлив он услышать от нее такой вопрос. - До скорой встречи, - Рэм неохотно выпустил девушку из объятий и телепортировался.
  - А тут есть такое понятие как ланч? - нарушила напряженное молчание Анита. - Что-то я проголодалась.
  - Можем подняться в столовую, - предложила Джун, - сейчас как раз время позднего завтрака, - она задумчиво посмотрела на нубит и вздохнула - невозможно было отрицать, что Анита увлечена Рэмом, как следовало признать и то, что он без ума от нее.
  - Впервые вижу такую технологию, - пораженно выдал Витольд, - никогда не думал, что она сохранилась.
  - Конечно сохранилась, - фыркнула сестра Императора. - Или ты думаешь, что меня пропустит телепорт дворца? Его для меня закрыли еще несколько лет назад. А вот использование портативного телепортатора помогает бывать там, где хочешь, и никто ни о чем не догадывается. Кстати, именно так я и пробралась к тебе во дворец.
  - Ох, - только и смог вымолвить Лесной Властелин, а девушки дружно рассмеялись от вида его лица, на котором застыло вселенское удивление.
  
  Дамир не находил себе места: вчера его до поздней ночи продержали в приемной Императора, но тот так и не принял его, а сегодня за завтраком он услышал от Дамиана, что Витольд впал в немилость, а Анита пытаясь его вытащить заключила пари с Нифонтом и едва не проиграла. Но что именно произошло дальше Горный Властелин не знал, он только своими глазами видел, как девушка обошла Императора в гонке, после чего тот пообещал отдать ей Вита, а дальше никто уже не видел ни самого Императора, ни Витольда, ни Аниту, ни ее телохранителя, что ни на миг не отходил от нее после гонки. Пустынный Властелин был не на шутку встревожен, он пытался встретиться с Императором, но ему передали, что тот сегодня не принимает, и посоветовали обождать несколько дней, прежде чем пытаться еще раз получить аудиенцию, так как Нифонт не в духе. И вот теперь мужчина нервно мерил шагами столовую, надеясь пересечься с тем, кто наверняка в курсе, куда могла исчезнуть Анита и что с ней произошло.
  Дамир находился на грани того, чтобы ворваться к Императору и вытряси из него информацию об Аните, когда та спокойно вошла в столовую в сопровождении абсолютно невредимого Витольда и державшей его за руку счастливо улыбающейся Джун. На миг мужчина замер, почувствовав небывалое облегчение, но уже в следующую секунду он обнимал отчаянно любимую, мечтая больше никогда не отпускать ее.
  - Шерити, - хриплый стон сорвался с его губ, серебристые глаза потемнели, ее близость воспламенила его кровь так, что он не смог сдержаться и прижался к ее губам в завоевывающем, страстном поцелуе.
  Анита опешила от такого напора Пустынного Властелина и заледенела у него в объятьях, но он и не думал останавливаться, продолжая целовать слишком крепко, не обращая внимания на отсутствие ответа с ее стороны.
  - Дамир, остановись, - девушка увернулась, и его губы скользнули по ее щеке, а руки сжались еще сильнее, причиняя боль. - Дамир! Пусти!
  Но он не слышал ее, и тогда Анита рванулась от него, но он был сильнее и удержал бы ее, но ей на помощь пришел Лесной Властелин: от чувствительного удара в челюсть мужчина пришел в себя и его взгляд стал осмысленным.
  - Какого фомора с тобой происходит?! - вспылил Витольд. - Что ты себе позволяешь?!
  - Анита, - Дамир заглянул в настороженные глаза девушки и вздрогнул, заметив там опаску и недоверие, потом перевел взгляд на ее припухшие от его яростных поцелуев губы и все понял. - Прости, шерити, - дрогнувшим голосом прошептал он и нежно отвел непослушный локон с ее лица: от его прикосновения она вздрогнула, он мгновенно отдернул руку и выпустил ее из объятий. - Прости, я не знаю, что на меня нашло, - в его серебристых глазах застыла боль.
  Девушка задумчиво смотрела на Пустынного Властелина: сейчас он выглядел таким потерянным и виноватым, а взгляд был полон раскаяния и боли. Она вспомнила его мягкую улыбку, трогательную нежность и заботу, что так привлекли ее поначалу, вспомнила его слова о любви, то как он рисковал жизнью ради нее, и не могла понять что же с ним такое произошло, что он перестал ее слышать.
  - Что с тобой происходит, Дамир? - она шагнула к нему и мягко дотронулась рукой до его лица.
  - Не знаю, - она прижался щекой к ее ладони и на миг прикрыл глаза, впитывая неожиданную ласку. - Я умираю без тебя, шерити, - его голос звучал чуть хрипловато, а горящие глаза были полны любви и пронзительной нежности, - без твоего присутствия, без твоего голоса, без твоих прикосновений, без поцелуев, - он судорожно вздохнул, когда она отняла руку, но не посмел удержать ее. - Я люблю тебя больше жизни, Анита, - сейчас ничто не имело значения для него: ни свидетели его признания, ни его гордость, он готов был на все, лишь бы из ее глаз ушло недоверие. - Умоляю, прости... Клянусь, больше никогда так не поступлю, шерити.
  - Ох, Дамир, - прошептала девушка, чувствуя что не в силах злиться на него. Да, он был горяч и импульсивен, часто несдержан, но любил ее так невероятно сильно, действительно до безумия, что иногда был просто не в силах сдержать себя. Она вздохнула и взяла его за руку.
  - Анита, - он выдохнул ее имя как молитву, медленно поднес ее руку к губам и нежно поцеловал.
  - Не помешал? - раздался насмешливый голос Исао, перед которым открылась весьма двусмысленная картинка: с порога он видел только Пустынного Властелина и нубит, что стояли невероятно близко и неотрывно смотрели друг другу в глаза, причем губы девушки носили следы явно страстных поцелуев.
  - Немного, - обратил на себя внимание Витольд. - Не мог дать им до конца выяснить отношения?
  - Хорошо выглядишь, - прищурился Воздушный Властелин, разглядывая мужчину и не находя следов от вчерашних ран. - Регенератор?
  - Нет, - отрицательно мотнул головой Лесной Властелин.
  - Однако, - хмыкнул мужчина. - Мои поздравления, тебе досталась отличнейшая броня.
  - Спасибо, - холодно улыбнулся Витольд.
  - Прекратите, - Анита подошла к Исао и встала между ним и Витом, разряжая собой уже начинающую искрить атмосферу. - Нет, ты не помешал, - ответила девушка на первый вопрос советника Темного Императора.
  - Правда? - скептичные нотки прозвучали в его голосе.
  - Абсолютная, - она улыбнулась, а потом под его пристальным взглядом коснулась губ и чуть поморщилась.
  Он горько усмехнулся, но ничего не сказал, однако его синие глаза смотрели недоверчиво и немного разочарованно.
  'Ты не помешал, - мысленно связалась с ним она, - действительно не помешал'
  Почему-то ей было очень важно, чтобы он ей поверил.
  'Анита, ты совершенно не обязана отчитываться предо мной, - очень мягко ментально ответил мужчина, - а тем более оправдываться'
  'Значит ты мне не веришь...'
  'Анита...'
  'Ну и не надо!', - она яростно сверкнула глазами и отвернулась.
  - Анита, - Исао легонько дотронулся до ее плеча, но она резко дернула им, скидывая его руку. Мужчина только вздохнул, понимая, что обидел ее недоверием, но больше не произнес ни слова, а только скрестил взгляд с Дамиром, который первым отвел глаза. Воздушный Властелин задумчиво посмотрел на напряженную спину девушки, которую незаслуженно обидел - в глазах Пустынного Властелина не было ни превосходства, ни отблеска удовольствия или раздражения. Мужчина решительно шагнул к Аните и прошептал так тихо, что могла услышать только она:
  - Прости, я был не прав.
  Она только неопределенно пожала плечами и в полном молчании заняла место за столом, более не обращая на него ни малейшего внимания. Исао невесело усмехнулся - она не простила его.
  
  Воздушный Властелин тенью следовал за Анитой весь день, но она абсолютно не обращала на него внимания, правда и не запрещала ее сопровождать. Она легко общалась с друзьями во время их блужданий по городу - как оказалось Джун ориентировалась в родном городе еще хуже, чем остальные. Но все же им удалось выбраться из парка-лабиринта, без приключений осмотреть музей технологий, полюбоваться на танцующие фонтаны, пройтись по магазинам, на чем особенно настаивала сестра Императора, и даже перекусить в уютном маленьком ресторане.
  И все это время Исао чувствовал себя лишним, изолированным, он чувствовал себя впервые именно телохранителем и ни на волосок больше. Но самое смешное было то, что Анита не нуждалась в телохранителе, совершенно не нуждалась, однако не демонстрировала этого. От мысли, что она терпит его рядом только потому, что знает чем ему грозит ее отказ его услуг и его досрочное возвращение на Акелдаму, мужчине становилось очень неуютно.
  Вот наступил такой долгожданный для него вечер, и все поспешили обратно во дворец, понимая, что на ужине будет Император, который не поймет их отсутствия. Времени осталось совсем немного, когда Анита влетела в свою спальню, скинула куртку и принялась расстегивать рубашку, совершенно не обращая внимания на вошедшего следом за ней мужчину.
  - Ты слишком жестока, - горячие ладони легли на ее плечи, и чуть хрипловатый голос Исао заставил ее вздрогнуть. - Неужели еще недостаточно мне отомстила? Не надо больше, шерити, - тихо попросил он и нежно провел от ее плеч до кистей, а потом убрал руки, но не отодвинулся.
  - Я не думала, что вы последуете за мной в спальню, - не поворачиваясь, спокойно возразила она.
  Мужчина вздрогнул как от удара, услышав обращение 'вы'.
  - Тебе удалось снова сделать мне больно. Надеюсь, ты рада этому, - он так и не дождался ее реакции на свои слова и горько усмехнулся: почему-то она не хотела прощать его ошибку, и он никак не мог понять почему. - Анита, поговори со мной, - вдруг вырвалось у него, он послал подальше гордость и попросил: - Пожалуйста, шерити, скажи, что я сделал не так.
  Она повернулась и удивленно на него посмотрела - такого от него она не ожидала, ведь он был невероятно гордым, что демонстрировал весь день, когда вел себя с ней отвратительно холодно и отстраненно, показывая, что вынужден ее терпеть, и тут этот его вопрос. Девушка была замешательстве и даже не знала, что сказать, когда Воздушный Властелин начал действовать: его длинные пальцы вновь легли на ее плечи, едва ощутимо сжимая, а синие глаза буквально дохнули тоской.
  - Не хочешь говорить, не говори, - его тихий голос завораживал. - Только прости меня, шерити. Умоляю, прости, - одна его рука спустилась ей на талию, а вторая зарылась в волосы. - И за это тоже, - прошептал мужчина и поцеловал ее, поцеловал очень бережно и невероятно нежно.
  - Стоп, - еле смогла выдавить Анита, едва он оторвался от ее губ. - Остановись...
  Исао послушно замер, пытаясь восстановить контроль над собственным телом, что так жаждало заполучить ее, и тяжело дыша.
  - Отпусти меня, - попросила девушка, и мужчина с трудом заставил себя разжать руки и сделать небольшой шаг назад. - А теперь скажи мне, что это было?
  - Поцелуй. Как по мне, так просто волшебный поцелуй, - соблазнительно улыбнулся он.
  - Исао! Ты же прекрасно понимаешь, что я не об этом! - она в сердцах тряхнула головой, и длинные пряди золотисто-рыжих волос рассыпались по плечам.
  - А о чем? - хрипло спросил он, борясь с невероятным искушением запустить пальцы в ее роскошные волосы.
  - Ты весь день игнорировал меня, а тут вдруг решил поцеловать. С чего это вдруг?
  - Это не я тебя игнорировал, это ты была такой холодной и отстраненной со мной, когда мне так хотелось... - он замолчал и отвел глаза.
  - Договаривай. Раз уж начал, то договаривай! - она начала злиться.
  - Мне хотелось быть рядом, не как телохранитель, а как мужчина, - начал он, - хотелось видеть твои теплые улыбки, адресованные мне, смешить тебя, обнимать и ... целовать, - после некоторого колебания он все же сказал ей всю правду. - Но я не имею на это права, до самого бала на Акелдаме не имею права даже мечтать об этом, но тем не менее мечтаю. А ты была такой недоступной, такой холодной... ни слова мне сегодня не сказала. Мне было больно, весь этот день мне было так больно, шерити, - он замолчал, но так и не отвел потемневшего от сдерживаемых эмоций взгляда.
  - Я хотела заговорить с тобой, но каждый раз, стоило только мне на тебя посмотреть, как я натыкалась на холодный, безразличный взгляд и вспоминала, как ты говорил, что быть телохранителем для тебя хуже смерти, - она перевела дыхание, облизала губы и тоже сказала всю правду: - Я решила не навязывать тебе свое общество, а вечером связаться с Темным Императором и попытаться найти способ безопасно избавить тебя от унизительного задания быть моим телохранителем.
  Воздушный Властелин замер, краска отлила от его лица - она хотела избавиться от его присутствия.
  - Не прогоняй меня, - тихо попросил он.
  - Исао, я договорюсь с Шигео, - заверила его она, - для тебя не будет никаких последствий.
  - Шигео значит, - за гранью слышимости выдохнул мужчина, а потом резко шагнул к ней, заставляя пятиться назад. - Неужели ты думаешь, что меня волнуют какие-то последствия?! - его глаза невероятно потемнели и ярко сверкали, когда он сделал следующий шаг. - Да плевать я хотел на последствия! - еще одни шаг, рывок и он прижимает ее к стене. - Я многое готов отдать за возможность быть рядом с тобой, - она попыталась вывернуться, но он ее удержал, удержал мягко, но неумолимо. - И если ты хочешь, чтобы я положил к твоим ногам гордость, пусть будет так, - его близость волновала, а чувственный шепот буквально обжигал: - Не прогоняй меня, шерити. Позволь быть рядом.
  Его глаза соблазняли, опутывали негой, согревали любовью, а губы медленно, но неотвратимо приближались.
  - Остановись, - едва нашла в себе силы протестовать девушка.
  - Анита... - ее имя стоном сорвалось с его губ, и он замер, пытаясь совладать с собой: она чувствовала, как тяжело он дышит, и ощущала, как быстро бьется его сердце. - Почему только мне ты так решительно раз за разом говоришь нет? Почему, шерити? Нас ведь тянет друг к другу.
  Боль, появившаяся в ее глазах, отрезвила его и заставила отступить.
  - Да, нас тянет друг к другу, - признала девушка, и ее голос дрогнул. - Не понимаю, как такое может быть, но меня тянет и к Рэму, и к Дамиру. Я перестаю доверять себе, чувствую, что запуталась, совсем запуталась, и не знаю, как мне быть, - она на мгновение прикрыла глаза и тяжело вздохнула. - Исао, мне нужно время, время разобраться в себе, в своих чувствах. Прошу, не дави на меня...
  - Шерити... - растерянность и боль в ее глазах были мучительны для него. Она сказала ему правду, что все сильнее не давала ей покоя. Воздушный Властелин понял, что такая ситуация не нравится и ей самой, что она сознательно не играла ни с одним из них, что непроизвольно мучая их, она мучается и сама. - Анита, кого бы ты ни выбрала, я приму любое твое решение, - его голос был абсолютно спокоен и невероятно мягок. - Но пока ты колеблешься, разреши просто быть рядом. Я ничего не прошу, шерити, просто не гони меня. Клянусь, я буду держать дистанцию. И, если хочешь, заставлю Дамира и Рэма какое-то время держаться от тебя на расстоянии.
  - Ты сможешь это сделать? - надежда прозвучала в ее словах.
  - Смогу, - твердо ответил он.
  - Тогда сделай это... Пожалуйста, Исао. И тогда у меня будет время обо всем подумать.
  - Считай, что все уже сделано, - мужчина ободряюще улыбнулся и вышел, а девушка смогла вздохнуть чуть свободнее - она верила, что он сдержит обещание, а значит у нее будет время разобраться в себе и понять, чего на самом деле она хочет.
  
  Акелдама
  
  Темный Император задумчиво смотрел на языки пламени, причудливо плясавшие в камине, и рассеянно крутил в руках полупустой бокал. Рядом в креслах напряженно застыли советники, не решавшиеся первыми заговорить с ним, находившимся сейчас в отвратительном расположении духа.
  - Шигео, лаборатории восстановлены. Защитные системы улучшены, - в комнату вошла Глории и буквально рухнула в пустующее кресло.
  - Контуры замкнуты на Хранительницу? - Такеши перевел взгляд своих немного жутковатых алых глаз на девушку.
  - Да, но есть и обходной путь, тот, что ты и просил, - невозмутимо ответила она.
  - Отлично, - едва заметная улыбка скользнула по губам мужчины. - Спасибо, Глори, - та только коротко кивнула, а он повернулся к Дайске и коротко бросил: - Докладывай.
  - Все Властелины, кроме Дамира, которому запрещено появляться на Акелдаме, ответили согласием на приглашение и прибудут на бал. Из соседней галактики прибудут правители-близнецы. Еще запросил приглашение Камбизэт (красивый король), - советник Темного Императора замер, ожидая реакции своего повелителя.
  - Боги! Какого фомора тут забыл Зэт?! - вспылил Такеши.
  - До него дошли слухи, что появилась новая нубит, - осторожно ответил Дайске.
  - И никакого повода ему отказать нет, - скрипнул зубами Темный Император, - если не хочу получить могущественного врага. В его системе технологии развиваются совершенно иначе, чем у нас, но не менее эффективно.
  - Значит оправлять ему приглашение? - уточнил советник.
  - Придется, - вздохнул Такеши и нахмурился. - А как там Нифонт?
  - Император пока не ответил, - развел руками Дайске. - Зато разрешение для Рэма пришло сегодня.
  Услышав это, Темный Император сначала хмыкнул, потом переглянулся с Глори и засмеялся, искренне так, как не смеялся уже давно, а девушка только вздохнула и неодобрительно покачала головой. Но потом и она не выдержала и расхохоталась, после того, как он поймал ее руку и, перетащив к себе в кресло, принялся щекотать.
  - Шигео, перестань, - тихо простонала она между приступами смеха.
  Даичи побледнел, вскочил и, стиснув зубы, тенью метнулся к выходу, но был там перехвачен неизвестно откуда появившимся Такеши.
  - Сядь на место, - резко отрезал тот и недобро прищурился, когда заметил колебания советника. - Дайске, продолжай заниматься подготовкой к приему гостей. Свободен, - бросил Темный Император, проводил взглядом второго советника, а потом повернулся к Даичи: - Сядь или я тебя усажу. Нам надо поговорить.
  - Как прикажете, Мой Император, - иронично выплюнул мужчина и вернулся в кресло.
  - Как же с тобой тяжело, - вздохнул Такеши, посмотрел на неподвижно сидящую с независимым видом девушку и хмыкнул: - А ты мне помочь не собираешься?
  - Это бесполезно, Шигео, - грустная улыбка не коснулась ее застывших глаз, - он все равно не поверит.
  - Поверит, - усмехнулся Темный Император, нехорошо так усмехнулся, - обязательно поверит.
  - У меня иммунитет к ментальному воздействию, - спокойно заметил советник.
  - Я в курсе, - Такеши сел в кресло и устало потер виски. - Думал просто сказать тебе правду...
  - Я знаю, что Глори ваша фаворитка, - Даичи опустил яростно пылающие глаза и судорожно сжал кулаки, пытаясь сдержать невозможно сильный порыв наброситься на своего императора. - И понимаю, что в этом виноват сам.
  - Так, с тобой все ясно, - после непродолжительно раздумья Темный Император встал, подошел к стене и открыл потайной ход. - Пошли, - обратился он к своему советнику.
  Тот усмехнулся, поднялся одним гибких движением и шагнул в открывшийся проем.
  - Я иду с вами, - не терпящим возражений голосом заявила Глори.
  - Я бы предпочел, чтобы ты осталась тут, - очень мягко произнес Такеши. - Нам предстоит мужской разговор...
  - Именно поэтому я и пойду, - она жестко встретила его алый взгляд. - При мне вы хоть не убьете друг друга.
  - Обещай не вмешиваться, и можешь идти, иначе останешься, - таким тоном Темный Император еще ни разу с ней не разговаривал.
  - Вмешаюсь только в экстренной ситуации, - пообещала девушка.
  - Фомор с тобой, - махнул рукой Такеши, - иди, если так хочешь.
  - Спасибо, Шигео, - она чуть дотронулась до его руки и проскользнула вперед. - Малая нижняя арена? - уточнила Глори и, после утвердительного кивка Темного Императора, отправилась вперед по узким коридорам, указывая следующему за ней в полном молчании Даичи путь.
  
  Арена встретила их мягким, приглушенным светом и полным отсутствием оружия, что не могло не удивить Даичи, и он вопросительно повернулся к Темному Императору.
  - Всего лишь спарринг, - усмехнулся тот, скидывая куртку и рубашку и занимая место в центре зоны для поединков. - Тебе явно надо спустить пар, заодно и поговорим.
  Советник также скинул куртку и рубашку, а потом замер напротив Такеши. Его взгляд скользнул по противнику, отмечая не до конца зажившие следы множества ран.
  - Мой Император... - начал Даичи, но Темный Император не дал ему договорить.
  - Не стоит меня щадить, - резко бросил Такеши. - Уж я-то тебя точно не буду оберегать в этот раз. Не сможешь в этот раз защититься - получишь по полной.
  - Как прикажете, - насмешливо поклонился мужчина и напал первым.
  - Совсем другое дело, - хохотнул Темный Император легко уклоняясь от мощных ударов друга. - Не сдерживай себя.
  Очередной удар вскользь задел его, отзываясь мучительной болью в недолеченных ранах, и Такеши хмыкнул - Даичи стал лучше, намного лучше: и быстрее, и сильнее, а сейчас он еще и был невероятно зол на своего Императора. Шигео танцевал, мягко отводя удары, уклоняясь, давая возможность другу немного 'выпустить пар', но тот с каждым мгновением становился все яростнее и агрессивнее. Вот еще один удар советника достиг своей цели, и уже Темный Император не сдержался и ответил - от мощного удара в живот его противника буквально смело на пол.
  - Включи голову, Даичи, - произнес Такеши, пока тот пытался отдышаться и встать. - Почему ты так плохо думаешь о Глори? Она ведь выбрала тебя, а она из тех, кто точно знает...
  Советник с яростным криком бросился на противника, но нарвался на удар в солнечное сплетение и снова упал на арену, судорожно глотая воздух открытым ртом.
  - Она тебя любит! - рыкнул Темный Император и расстроено покачал головой, когда Даичи снова пошел в наступление. Только в этот раз он полностью контролировал себя: удары сыпались один за другим на Такеши на такой сумасшедшей скорости, что он постепенно начал уставать - сказывалась усталость, нехватка энергии, недолеченные раны и злоупотребление стимуляторами. Сцепив зубы, Шигео перешел в контратаку, а потом и вовсе заставил советника только защищаться. Он слишком сильно не бил, но тем не менее торс Даичи начал покрываться пятнами, которые позднее превратятся в полновесные синяки, а кое-где и кровоподтеки.
  - Готов нормально слушать? - Темный Император прищурился, просчитывая стоит ли ему позволить другу себя ударить - по всем раскладам выходило, что стоит. - Глори моя фаворитка, - он решил спровоцировать друга. - Всегда была и всегда будет.
  Яростный рык вырвался, казалось, из самого сердца Даичи и тот мощным ударом в челюсть свалил Такеши на пол. А потом ринулся на него, но был мгновенно оглушен и рухнул рядом, удерживаемый в удушающем захвате Темным Императором.
  - Глори никогда не была моей любовницей, - четко выговаривая каждое слово, произнес Такеши. - Она моя помощница, которой я доверяю. И статус фаворитки как нельзя лучше помогает это скрывать. Дошло, наконец?
  - Да, - хрипло выдохнул советник и сразу же оказался свободен. - Прости, что ударил, - Даичи и, не пытаясь пока подняться, покосился на Темного Императора.
  - Полегчало? - усмехнулся тот, дотрагиваясь до следа удара.
  - Да, - откровенно ответил советник.
  - Вот и лады, - Такеши запредельно быстрым и грациозным движением поднялся на ноги и подмигнул напряженно стоящей буквально рядом с ними невероятно бледной девушке. - Теперь я вас оставляю, - он поднял свою одежду, накинул рубашку и повернулся к другу: - Жду вас обоих завтра утром у себя в покоях, - он подошел к Глори и поймал ее взгляд.
  'Довольна?'
  'Да, спасибо, Шигео', - она улыбнулась ему глазами.
  'Тогда квиты?' - прищурился он.
  'Да', - она легко чмокнула его в щеку и опустилась возле любимого на колени.
  - Не забудьте, завтра утром, - напомнил Темный Император и чуть не рассмеялся, когда от него просто отмахнулись, усмехнулся и бесшумно удалился - сегодня ему предстояло решить еще множество вопросов. А еще у него просто руки чесались связаться с Анитой, пусть даже на пару минут: ему так хотелось увидеть ее и услышать ее мелодичный голос называющий его по имени...
  
  К концу дня Такеши чувствовал себя совершенно измотанным и разбитым, но ему удалось закончить все срочные дела и даже побывать в обновленных лабораториях, где его ученые уже, как ни в чем ни бывало, продолжали свою работу. Новая система защиты лабораторий поражала своей мощностью и сложностью при кажущейся простоте, а также невероятной надежностью. Теперь Темный Император мог быть полностью спокоен - даже, если фоморы и разнесут весь дворец, лаборатории останутся невредимы и неприкосновенны. Его исследователям таки удалось раскрыть секрет самовосстанавливающихся вещей, что поразило даже Хранительницу, и теперь именно эта технология легла в основу защитных стен лабораторного комплекса, что и сделало его практически неприступным. Почему практически? Да потому, что Такеши оставил для себя небольшую лазейку в программе обеспечения безопасности лабораторий, но кроме этого он знал, что при очень большой необходимости и так сможет войти - его био-броня была достаточно мощной, чтобы просто вынести даже такую стену.
  Темный Император вернулся в свой кабинет, где наконец-то смог нормально поесть. Он с отчаянием посмотрел на ксей, но даже не рискнул взять его в руки, понимая, что тогда уже точно не сможет удержаться от искушения отправить вызов Аните и... Мужчина вздохнул и перевел взгляд на стремительно темнеющее небо - у него еще оставалось одно очень важное дело. Такеши решительно встал, шагнул к двери, а потом вдруг резко развернулся, размытым движением подхватил ксей, дематериализовал его и лишь затем покинул свои покои.
  Когда Темный Император тихо проскользнул в спальню, Амизи безмятежно спала в шезлонге на небольшой террасе. Он несколько мгновений просто любовался красотой девушки, выглядевшей сейчас такой юной и ранимой, что ему даже стало жалко ее будить. Он уже хотел уйти, когда она открыла глаза, которые мгновенно наполнились страхом и паникой, едва стоило ей его увидеть. Девушка задрожала и буквально сжалась в комок, отчаянно пытаясь скрыться от пронзительного взора алых глаз своего хозяина.
  - Амизи, как ты сегодня? - его голос был мягок и нежен, а сам он присел на край ее шезлонга и чуть не выругался - стоило ему только приблизиться к ней, как ее начала колотить крупная дрожь. - Амизи, - он едва ощутимо дотронулся до ее руки, и она чуть не слетела на пол, а в ее широко распахнутых глазах поселился ужас.
  Такеши понял, что она панически боится мужских прикосновений, и на миг пожалел, что был снисходителен к заговорщикам, а не заставил их пройти через все круги ада за то, что они сделали с беззащитной девушкой. Он закрыл глаза, собираясь с силами, а потом порывисто встал, подхватил на руки, отчаянно отбивающуюся наложницу и понес ее в комнату.
  - Не надо... - из ее красивых глаз текли слезы, когда он осторожно посадил ее на край кровати, а сам склонился снять домашние туфельки.
  - Ничего не бойся, - шепнул он, аккуратно стирая слезы с ее щечек.
  Головокружительная улыбка, едва ощутимый поцелуй, и вот он уже медленно и осторожно снимает с нее обувь, его сильные пальцы мягко ласкают ее щиколотки, осторожно поднимаются вверх... а в это время его потемневшие глаза манят, соблазняют, обещают рай...
  Его осторожные и в то же время такие чувственные прикосновения медленно наполняют ее негой, потихоньку становятся все откровеннее, как и легчайшие поцелуи, от которых она больше не вздрагивает, а наоборот начинает тянуться за ними. Как же он нежен с ней сегодня, как осторожен... Амизи вспоминает, что также нежен с ней был когда-то давно Рэм, до того как она выдала его, и слезы вновь начинают течь из ее глаз.
  - Шерити, - его голос подобен шелку, - я причинил тебе боль? - он напряженно вглядывается в ее лицо - такой красивый, запредельно красивый и такой невероятно нежный, а она не догадывалась, что он может быть таким.
  - Нет, - ответ непроизвольно слетает с губ девушки, и она несмело касается кончиками пальцев его лица, заворожено дотрагивается до губ, чувствуя, как они изгибаются в улыбке. - Ты так нежен.
  - Тебе нравится? - обжигающий шепот, и он стирает легкими поцелуями следы слез.
  - Да, - ее тихий выдох-стон.
  - Я рад, - осторожный дразнящий поцелуй, разжигающий огонь в ее венах, умелые прикосновения длинных пальцев, от которых перехватывает дыхание и сердце начинает биться пойманной птицей...
  Больше нет страха, напряжения и ожидания боли, есть только он, безграничная нежность его прикосновений и поцелуев и... невероятное, сказочное удовольствие.
  Ее тихие стоны звучат музыкой для него, она больше не скована и не вздрагивает от его прикосновений, наоборот Амизи отвечает на каждое его движение. Пусть он не смог защитить ее, но в его силах стереть из ее памяти грубые прикосновения, заменить их нежностью и лаской, уничтожить страх перед мужскими прикосновениями, заставить вновь чувствовать огонь желания.
  Он обращался с ней так, как будто она была сокровищем, осторожно и бережно, но в то же время уверенно и целеустремленно. Опьяненная им, она не заметила, когда он снял с нее одежду, мягко отстранился и с искушающей улыбкой сдернул и отшвырнул в сторону рубашку. А затем она потерялась в его изысканных ласках, забылась в его нежности, трепетности прикосновений, легкости поцелуев...
  Амизи уснула со счастливой улыбкой на губах, и Такеши некоторое время просто наблюдал за ней, потом легонько провел кончиками пальцев по ее обнаженному плечу, от чего она выгнулась как кошка и довольно вздохнула. Мужчина улыбнулся - ему удалось помочь ей преодолеть страх перед мужскими прикосновениями. Он встал, подобрал с пола свою рубашку и тихонько вышел на террасу.
  Прохладный ветер немного остудил его кожу, принося с собой облегчение. Темный Император усмехнулся - впервые он отказался брать то, что ему так настойчиво предлагали из-за одной только мысли о другой, другой, которая может даже никогда не стать его. Он набросил рубашку, опустился в шезлонг и материализовал ксей. Пусть было уже поздно, да и вызывать ее было неправильно, но он не смог удержаться. Пальцы запорхали над экраном, вызывая Аниту.
  - Да, - ответил ему ее сонный голос, и на экране появилась картинка, от которой он буквально задохнулся.
  Она была в постели: длинные золотисто-рыжие волосы рассыпались по плечам в живописном беспорядке, черный атлас постельного белья подчеркивал белизну кожи, одной рукой девушка небрежно придерживала на груди простыню, а второй явно удерживала ксей. Его сердце пропустило удар от одной только мысли, что она спала обнаженной.
  - Шигео, - Анита удивленно моргнула и уставилась на полуодетого мужчину, появившегося на мониторе ксея - распахнутая на груди рубашка позволяла в деталях рассмотреть игру литых мышц, когда он резко сел в шезлонге, где до этого явно отдыхал. - Ошибочный вызов? - она иронично выгнула бровь, прекрасно понимая, что на таком как у него ксее невозможно сделать ошибочный вызов.
  - Нет, - он покачал головой и соблазнительно улыбнулся, - не смог удержаться, слишком сильно хотел увидеть тебя, Анита.
  - Вот как, - его честность импонировала ей, и она закусила губу, чтобы не улыбнуться ему в ответ. - А почему так поздно?
  - Я был немного занят, - он слегка смутился и рассеянно провел рукой по волосам, от чего рубашка еще сильнее распахнулась, и девушка заметила многочисленные свежие раны, часть из которых была еще не долечена. Она подняла встревоженный взгляд на его лицо и недоуменно нахмурилась при виде свежего синяка у него на челюсти, ранее скрытого под волосами.
  - Почему ты не в кровати? - непроизвольно вырвалось у нее. - А еще лучше в регенераторе. Откуда у тебя столько ран?
  - Какая любопытная, - его смех буквально физически скользнул по ее коже, неуловимо лаская. - Предлагаю сделку - вопрос за вопрос. Согласна, эмуншер?
  - Согласна, - она склонила голову к плечу и улыбнулась. - Отвечай.
  - На какой вопрос, шерити? - он снова растянулся в шезлонге.
  - Откуда у тебя столько ран?
  - Тебе рассказывать о каждой? - лукавая улыбка украсила его чувственные губы.
  - Шигео, - она покачала головой и фыркнула - он явно флиртовал с ней, - ты прекрасно понял мой вопрос. Я говорила про недолеченные раны.
  - Это было нападение фоморов, Анита, - мужчина ответил легко и ослепительно улыбнулся. - Теперь моя очередь.
  - Спрашивай.
  - Ты ответишь на любой вопрос?
  - Да, - ответила девушка, и ее глаза хитро сверкнули. - Моя очередь.
  - Что? Почему это? - Такеши уже начал понимать, что она его провела, поэтому просто рассмеялся и шутливо погрозил ей пальцем. - Это было нечестно, эмуншер. И больше я на такое не поведусь. Задавай вопрос.
  - Почему ты не в регенераторе? - она серьезно заглянула в его глаза.
  - Мне пришлось раньше выйти...
  - Почему?
  - Дела того требовали, шерити.
  - А откуда у тебя синяк? - все не унималась девушка.
  - Небольшой спарринг, - он дотронулся до челюсти и пожал плечами.
  - Спарринг? В настолько израненном состоянии? Зачем?
  - Да, спарринг. Мне бывало и хуже, так что не стоит переживать, я прекрасно отдавал себе отчет в том, что делаю. Зачем? - переспросил он, неопределенно так хмыкнул и ответил: - Нужно было кое-кому мозги на место поставить. И между нами, я сознательно подставился.
  - Не понимаю, зачем было это делать, - удивленно протянула девушка.
  - Дал выпустить пар другу, - он вздохнул, а потом улыбнулся такой предвкушающей улыбкой, что Аните вдруг стало не по себе. - А теперь твоя очередь отвечать на мои вопросы. Семь, если я не ошибаюсь.
  - Ох, - непроизвольно вырвалось у нее. - Ты что посчитал все вопросы? Даже уточняющие?
  - Ты первая решила жульничать, эмуншер. Неужели теперь откажешься отвечать? - прищурился он.
  - Нет, не откажусь, - девушка довольно улыбнулась и пропела: - Осталось шесть.
  - Хитрюга, - рассмеялся мужчина, он получал небывалое удовольствие от такого довольно таки странного общения. - Хорошо, пусть будет шесть.
  - Ну же, задавай, - поторопила его Анита, которой почему-то очень понравилось вот так запросто общаться с Темным Императором, оказавшимся таким приятным и легким собеседником.
  - Когда я тебя разбудил вызовом, ты была одна? - он чуть прикрыл глаза и напрягся в ожидании ее ответа.
  - Да, - она удивленно моргнула. - Странный вопрос, - девушка прищурилась на миг, подумав, что он ревнует ее к кому-то, но потом решительно выбросила эти мысли из головы, решив, что это просто глупо - он просто не мог ее ревновать.
  - Исао пытался остаться ночевать в твоей спальне?
  - Нет, - и снова вопрос показался ей каким-то странным. - Но он прекрасно справляется со своими обязанностями телохранителя, - поспешила на всякий случай заверить Такеши Анита. - А спит он в гостиной, куда выходят двери моей спальни, так что он и правда меня отлично охраняет.
  - Действительно хорошо охраняет? - переспросил Темный Император, удивленный такой яростной защитой Исао со стороны той, кого он пытался неоднократно убить.
  - Действительно, - ее ослепительно-лукавая улыбка заставила его резко выдохнуть. - Осталось три.
  - И снова подловила, - он готов был ей аплодировать. - Впредь буду внимательнее, - мужчина окинул ее обжигающим взглядом и чуть слышно спросил: - Под простыней на тебе что-нибудь есть?
  - Да, - она опустила ресницы и тряхнула волосами.
  - Что именно? - его голос прозвучал чуть хрипловато, а глаза невероятно потемнели.
  - Совсем немного, - произнесла девушка и закусила губу, а потом медленно подняла на него искрящийся лукавством взгляд и добила: - Только эластичные шортики.
  - Боги! - едва слышно выдохнул Такеши, а потом поймал ее взгляд и рассмеялся: - Не верю.
  - Вот как, - Анита на миг задумалась, а потом снова тряхнула волосами, заставляя их заструиться по груди, надежно закрывая ее до пояса.
  - Что ты задумала? - напрягся мужчина.
  - Всего лишь доказать, что сказала правду, - и с очаровательной улыбкой она откинула простыню и гибким кошачьим движением соскользнула с кровати, а затем медленно покрутилась вокруг своей оси.
  - Анита... - хриплый стон и свист, выдыхаемого сквозь стиснутые зубы воздуха, заставили ее повернуться.
  - Твои вопросы закончились, - лукавая и даже чуть насмешливая улыбка играла у нее на губах, когда она осторожно присела на край кровати. - И на будущее - я не лгу.
  - Я это запомню, шерити, - чувственность его голоса с едва заметными хрипловатыми нотками буквально прокатилась по ее коже, вызывая легкую дрожь и затрудняя дыхание. - С нетерпением буду ожидать следующего раза.
  - Я тоже, - легкая улыбка и волнующий шепот: - Сладких снов, Шигео.
  От неожиданности он замер, а она просто взяла и отключилась.
  Еще некоторое время мужчина сидел и смотрел на темный экран ксея, а потом вдруг тихо рассмеялся. Она оказалась достойным противником и не побоялась доказать ему, что он был не прав. И как доказать. Он помнил каждое ее движение, каждый жест, а еще гордый разворот плеч, игривый взгляд, лукавую улыбку, шикарные волосы, обнаженную спину и... черные эластичные шортики, благодаря которым ему удалось увидеть то, на что он и не надеялся, о чем даже боялся мечтать. Он снова тихо рассмеялся, понимая, что теперь ему одна дорога - под ледяной душ. Но он не жалел, ни капли не жалел, что поддался импульсу и все же отправил ей вызов. Он встал, подошел к широким перилам террасы и посмотрел на усыпанное звездами небо.
  - И тебе сладких снов, эмуншер, - прошептал мужчина, а на его губах играла мечтательная улыбка.
  
  Такеши спал, он знал это наверняка, но сон был так ярок и настолько реален, что он начинал сомневаться в этом, тем более, что этот сон был о том, чего он неудержимо хотел, о чем мечтал. Анита... Она была здесь, в его спальне. И от ее утонченной красоты у него просто захватывало дух, восхищение горело в его глазах: мягкий теплый свет играл искорками в ее волосах, золотил белоснежную кожу плеч и спины, соблазнительно обнаженную рискованным фасоном платья. Его тянуло к ней так сильно, что он чувствовал, как покалывает кончики пальцев от неудержимого желания дотронуться до нее, легонько повести по ее нежной коже, прикоснуться губами в едва ощутимой ласке. Он улыбнулся, неслышно приблизился к ней и обнял, тихо млея от ощущения ее тела в его руках. Она манила и соблазняла, он буквально пылал. Со стоном капитуляции, мужчина еще крепче прижался к ее спине, а губы бережно коснулись ее обнаженной шеи, в нежнейшей ласке скользнули по плечу.
  - Ты так прекрасна, шерити. Никто не в силах сравниться с тобой, - едва сдерживаясь, чуть хрипловато шептал он между поцелуями.
  Она медленно повернулась в его объятьях, и он буквально утонул в ее широко распахнутых сияющих глазах, окончательно околдован загадочностью улыбки.
  - Анита, - выдохнул Такеши и, склонившись, коснулся нежным и легким, как прикосновение бабочки, поцелуем ее губ.
  Невыносимо острое наслаждение затопило его, буквально сводя с ума, когда она ответила, потянулась к нему, зарылась пальцами в его волосы. Он чувствовал, как его переполняет безграничная нежность и любовь. Его сердце неистово билось, руки притягивали ее еще ближе, пальцы чувственно ласкали кожу ее спины. Сейчас для него существовала только она, его эмуншер, его шерити, его самое большое сокровище. Он уже не может не целовать ее, это выше его сил. Соблазн слишком велик, и он вновь покрывает поцелуями ее лицо, шею, плечи, настойчиво избегая губ. Ведь стоит ему коснуться ее сладких губ, и он пропадет окончательно. Впрочем, он уже пропал и прекрасно знает это. Он давно сдался и положил все к ее ногам: сердце, душу, гордость, но она все еще не ответила ему.
  - Ты не пожалеешь, - шепчет он, уговаривая ее дать ответ. - Ты никогда не пожалеешь. Прошу, скажи да, Анита. Умоляю.
  Ее тело отвечает на каждый его поцелуй, каждое прикосновение, она выгибается в его руках. Боги, как же она соблазнительна, как же чувственна.
  Согласие срывается с ее губ, когда он уже и не надеется это услышать. Чистое и незамутненное счастье пронзает его, и он дарит ей головокружительно жаркий поцелуй. Ее платье падает на пол следом за его рубашкой. Он подхватывает ее на руки и, не прекращая целовать, несет к кровати. На миг она приходит в себя, когда ее обнаженная кожа касается прохладного атласа простыней, удивление и нерешительность появляются в ее глазах. Такеши медленно склоняется и нежно, но настойчиво целует ее, даже сейчас готовый отступить, если она решит сказать 'нет', но Анита отвечает. Ее руки скользят по его груди, поднимаются вверх, она обнимает его и притягивает еще ближе. Тихий стон срывается с его губ, и он едва слышно шепчет, касаясь губами ее губ:
  - Только не передумай, любимая.
  В ее глазах не сомнений, она улыбается ему, и он снова дарит ей нежные поцелуи и обжигающие прикосновения. Ее стон сладчайшей музыкой раздается в тишине комнаты. Она тает в его руках, теряется в поцелуях, непроизвольно выгибается, стараясь стать еще ближе. И он готов дать ей все и даже больше. Такеши уже буквально дрожит от нетерпения, на один долгий миг их горящие глаза встречаются... осторожное движение... ее тихий выдох, и он ловит губами ее шепот 'Шигео', она обнимает его, усиливая его и так невероятно острое наслаждение настолько, что... он просыпается, жадно глотая воздух широко раскрытым ртом.
  - Боги, - едва слышный стон переходит в смех: вот уж точно сон был невероятно сладкий, как она и пожелала ему. О да, мучительно сладкий...
  
  Тахира
  
  Анита проснулась в хорошем расположении духа и с удовольствием потянулась - выспалась она отлично, как и обещал Ру. Она легко соскользнула с кровати и, накинув легкий халатик, отправилась в ванную. Девушка быстро привела себя в порядок и оделась, когда ее мысли про странности вчерашнего вечера прервал неф.
  'Ани, у тебя на ксее два сообщения'.
  'Как это?' - удивилась она.
  'Я решил тебя не будить, поэтому пытавшимся с тобой связаться пришлось оставить сообщения', - терпеливо пояснил Рунихера.
  'И я могу их прослушать?'
  'Даже просмотреть', - усмехнулся он и в ее руках материализовался ксей.
  'Начни с того, что от секретаря Нифонта, - посоветовал Разрушитель. - Тем более, что оно было первым'
  Анита пожала плечами и включила первое сообщение, где незнакомый мужчина передавал ей настоятельную просьбу Нифонта позавтракать с ним в его покоях. Она хмыкнула и задумалась стоит ли принимать такое не совсем приличное предложение, а потом решила, что все же пойдет.
  'Второе сообщение от Такеши, - загадочно понизил тон неф, - лично от него'
  'И что он хотел мне сказать?' - удивилась девушка.
  'Включи и все увидишь', - Рунихера явно сдерживал веселье.
  'А чужие сообщения просматривать некрасиво', - буркнула она.
  'Прости, Ани, не удержался, - он подпустил в голос чуть раскаяния. - А если серьезно, то запись велась на встроенный в броню ксей, а это значит, что я автоматически знаю, что в сообщении. Не обижайся, шерити, это никак не исправить. Лучше посмотри что там. Поверь, тебе понравится'.
  'Ладно', - она вздохнула, пытаясь примириться с тем, что он будет в курсе всех ее переговоров, и обмерла: разговор с Шигео и ее выходка в конце...
  'Ани, я не был свидетелем твоего вчерашнего разговора с Такеши, - поспешил заверить девушку Разрушитель, пока она себе чего не напридумывала. - Ксей был у тебя в руках, когда он в таком состоянии информация меня минует, - она молчала, и он не выдержал: - Ани, я научу тебя экранироваться, только не отгораживайся, поговори со мной'.
  'Ру, ты чего?', - она совершенно не поняла его паники.
  'Я испугался, что ты снова закроешься от меня', - осторожно сказал он.
  'Из-за подслушанного разговора?'
  'Ани, клянусь, я не подслушивал', - его голос прозвучал глухо.
  'Ру, расслабься, я тебе верю. Но даже если бы ты все слышал и видел, это ничего бы не изменило, - она вздохнула и рассеянно провела по экрану ксея. - Просто я такие вещи предпочитаю знать заранее, а ты постоянно чего-то не договариваешь'.
  'Прости, шерити'.
  'Забыли', - девушка перевела взгляд на ксей, активировала сообщение, и едва на экране появилась картинка, ее глаза пораженно распахнулись.
  Он сидел в кровати небрежно прикрытый до пояса кроваво-красной простыней такой непередаваемо красивый: длинные темные волосы отброшены за спину позволяя рассмотреть его идеальные мышцы груди и пресса, и соблазнительно улыбался, а в его невероятно темных глазах было чувственное обещание. Он качнулся вперед, и шелковистые пряди волос медленно заструились по его плечу, рука коснулась экрана ксея.
  - Спасибо за сладкий сон, эмуншер, - бархатно прошептал он и отключился, одарив ее напоследок ослепительной улыбкой.
  - Ох, - только и смогла сказать Анита, ошарашено хлопая глазами - такого она от него точно не ожидала, когда немного поддразнила вчера. Медленно на ее губах расцвела улыбка, переросшая в веселый смех - Шигео привлек ее внимание.
  'Ани, не объяснишь, что тебя так рассмешило?' - Рунихера был озадачен ее реакцией.
  'Могу показать', - предложила она.
  'Ты правда готова показать?' - ментальный голос нефа дрогнул - если она откроется снова для него, это будет означать медленное возрождение доверия между ними.
  'Смотри, Ру'
  'Что именно, шерити? Чем ты меня ограничишь?'
  Девушка задумалась, размышляя насколько теперь готова открыться ему. Она колебалась - с одной стороны ей хотелось снова доверять ему, а с другой - она опасалась, опасалась снова почувствовать ту боль.
  'Если ты передумала, я пойму', - идеально спокойно сказал Разрушитель.
  'Нет не передумала, - Анита все же решила его немного ограничить, обезопасив этим себя, снова полностью ему довериться она была не готова. - Можешь посмотреть вчерашний разговор с Шигео в моих воспоминаниях, но мои эмоции будут для тебя закрыты'
  'Спасибо, Ани, - она почувствовала его облегчение. - Я буду очень осторожен', - пообещал неф и нырнул в ее воспоминания. Он был счастлив уже от того, что она приоткрыла для него свой разум, пусть пока только память, запретив касаться эмоций, но и это сейчас много для него значило - кто, как не он, знал насколько трудно восстановить утерянное доверие.
  'Ру?' - ей надоело ждать и она позвала его.
  'Прости, Ани, - мгновенно отозвался тот, отчаянно пытаясь не хохотать, - невозможно было оторваться. Ты была фантастична, а твое 'доказательство' просто незабываемо. И я наконец понял смысл оставленной тебе в сообщении фразы. А еще, шерити, - он замялся, но все же закончил, - Темный Император без ума от тебя'.
  'И что мне теперь с этим делать?' - ее вопрос вызвал новый взрыв смеха у Рунихеры.
  'А что хочешь, Ани. Только что бы ты ни придумала, будь осторожна, - неф послал ей легкий поцелуй и вздохнул. - До вечера, шерити. Но если я понадоблюсь - только позови'.
  'Пока, Ру, - девушка чувствовала, что уже соскучилась по нему и понимала, что не сможет долго держать его на расстоянии. Она улыбнулась и шепнула: - Буду с нетерпением ждать вечера'.
  'Люблю тебя', - донеслись до нее его слова, и ее накрыла волна чистого, незамутненного счастья, которую все же не смог удержать неф.
  
  Настойчивый стук в двери, а затем голос Исао, спрашивающий, все ли у нее в порядке, заставили ее вернуться в реальность. Девушка ответила, что все хорошо и рассмеялась - она действительно чувствовала счастье от того, что ее отношения с Ру начали восстанавливаться.
  - Я могу войти? - раздался еще один вопрос Воздушного Властелина.
  - Конечно, входи, - ответила она.
  Мужчина буквально сразу же вошел, но не закрыл за собой дверь, что немного удивило ее.
  - Анита, - в его глазах было беспокойство, когда он взглянул на нее, - Нифонт прислал слугу, который должен проводить тебя к нему в покои.
  - И давно он там ждет? - полюбопытствовала девушка.
  - Достаточно, - напряженно ответил мужчина.
  - А почему ты мне раньше не сказал?
  - Я стучал, но ты не отвечала, - пожал плечами он, - значит еще спала. Я не рискнул заходить, ведь обещал держаться на расстоянии, а ты могла быть не одета, - он твердо встретил ее немного смущенный взгляд и улыбнулся. - Таки была неодета.
  - Скажем так, я рада, что ты сначала спрашиваешь, а потом заходишь, - она отвела глаза и рассеянно потянулась за жилетом.
  - Анита, - Исао замер и немного побледнел, его взгляд, быстро скользнувший по комнате, не нашел ни малейшего следа ее пижамы, только легкий халатик был небрежно брошен на кровати.
  - Не спрашивай, - она уже заканчивала застегивать жилет.
  - И не думал, - просто ответил он.
  - Спасибо, - теплая улыбка, и она сменила тему: - Получается, Нифонт меня уже давно ждет. Думаю невежливо его заставлять ждать дольше.
  - Не ходи, - тихо попросил Воздушный Властелин. - Пожалуйста, не ходи к нему, шерити.
  - Он просто хочет поговорить, да и это всего лишь завтрак, - девушка остановилась рядом с мужчиной и вопросительно на него посмотрела.
  - Сладкий яд.
  - Причем тут это?
  Он осторожно взял ее за плечи, хотя она почувствовала, что ему явно хотелось ее встряхнуть, и очень терпеливо пояснил:
  - Нифонт хочет тебя и пойдет на все, чтобы получить. Подлить сладкий яд - самое простое, особенно в его собственных покоях, где вам никто не помешает.
  - Исао, не думаю, что он пойдет на это, - недоверчиво покачала головой Анита.
  - Он способен и не на такое. Не ходи, - он чуть сжал ее плечи, а потом отпустил и отступил на шаг.
  - Не переживай, он просто хочет поговорить, - она улыбнулась и выпорхнула из комнаты, бросив на ходу: - Я ненадолго.
  - Боги, какой же ты еще ребенок, шерити, - простонал мужчина и отправился следом за ней, намереваясь воспользоваться своим статусом телохранителя и не спускать с нее глаз.
  Но не все пошло так, как ему того хотелось. В сами покои Императора его следом за Анитой не пустили, и ему осталось только, стиснув зубы и молясь богам, чтобы он ошибался, остаться ожидать ее у дверей под недружелюбными взглядами стражников.
  
  Анита не стала протестовать, когда ее телохранителя не пропустили вместе с ней у Нифонту, который встретил ее в гостиной, взмахом руки отпустил слугу и подошел к ней.
  - Очень рад видеть вас нубит Анита, - он склонился и поцеловал ей руку. - Вы сделали меня счастливым, приняв мое приглашение на завтрак.
  - Я удивилась, когда вы не появились вчера на ужине, ведь к тому времени ваши раны зажили, - она отобрала у него руку и чуть насмешливо изогнула бровь - он явно переигрывал. - Не так ли?
  - Вы совершенно правы, - он внимательно посмотрел на нее и усмехнулся. - А вы проницательны.
  - Спасибо, - девушка мило улыбнулась и прикрыла полные смеха глаза.
  - Я так готовился к этому разговору, а вы срезаете меня просто на лету, - Император вздохнул и приглашающее указал на сервированный на две персоны стол: - Давайте завтракать, если быть абсолютно откровенным, то я вас уже заждался.
  - С удовольствием, - легко согласилась она и опустилась в предложенное кресло, а мужчина занял место напротив.
  - Давайте отбросим церемонии, сити, и совместим завтрак с беседой, - предложил он, наполняя их бокалы яркой оранжевой жидкостью из большого графина.
  - Я не против, - согласилась она и спросила, прежде чем сделать глоток: - Что это?
  - Всего лишь сок, - развел руками он, - для чего-то иного слишком рано.
  - Сок это хорошо, - искренне улыбнулась девушка и сделала осторожный глоток. - Вкусно. Похоже на смесь земных цитрусовых соков.
  - Рад, что вам понравилось, - он отпил из своего бокала и откинулся в кресле, наблюдая, как она допивает свой сок, после чего снова наполнил ее бокал.
  - Спасибо, - поблагодарила она и принялась за еду, последовав его примеру, но довольно быстро отложила нож и вилку и удивленно на него посмотрела. - Что-то не так?
  - Простите, сити, я всего лишь удивлен, - он озадачено перевел взгляд с ножи и вилки на тарелку девушки.
  - Так что не так? - нахмурилась она. - Я неправильно воспользовалась приборами?
  - В том-то и дело, что правильно, идеально правильно, - Император стал до невозможности серьезным, а в его глазах появились зеленоватые отблески.
  - Не понимаю.
  - У нас женщин не учат пользоваться приборами, - тихо произнес мужчина, - а если некоторых и учат, то только вилкой. Женщины не имеют права пользоваться ножами, - он внимательно наблюдал за ее удивленно распахивающимися глазами. - Вы действительно не из нашего созвездия, сити. Удивительно.
  - Так вы мне не верили, что я землянка? - прищурилась Анита. - И сейчас в это не особо верите.
  Он поморщился и, вздохнув, ответил максимально искренне:
  - Я верю, что вы не отсюда. Теперь верю.
  - Но верите, что я землянка. Интересно почему? - ее глаза были абсолютно непроницаемы, она взяла свой бокал и отпила сразу половину.
  - Не верю, - признал он и снова долил ей сок.
  - Почему же?
  - Слишком часто мне попадались девушки, которых пытались выдать за землянок, - Император неопределенно пожал плечами. - Вернее сказать мне их подсовывали с надеждой, что одна из них меня заинтересует.
  - Зачем?
  Ее вопрос невероятно удивил его и заставил немного по-иному взглянуть на сидящую напротив девушку: красивая, невероятно сильная и рискованная, несомненно умная, она, тем не менее, в некоторых вопросах была сущим младенцем, хоть и имела потрясающее влияние на некоторых очень интересных личностей.
  - Только та, в ком течет кровь землянки, может стать Императрицей, - он выдал эту информацию и буквально впился испытующим взглядом в нее.
  - Одна из ваших традиций? - осторожно переспросила она.
  - Да.
  - И на чем она основана? - поинтересовалась Анита, отпивая из своего бокала.
  - Считается, что землянки более сильны и независимы, более талантливы, а значит и дети будут достаточно сильными, чтобы удержать трон, - ответил он и на миг окинул ее раздевающим взглядом.
  - Мы сильнее только потому, что на Земле притяжение больше, - фыркнула девушка. - А вот по поводу независимы, то тут все зависит от воспитания. Джун тоже довольно независима, а она ведь не землянка.
  - Моя сестра на четверть землянка, - возразил Нифонт.
  - Бросьте, вы прекрасно понимаете, что она выросла бы такой же, как все остальные местные женщины, если бы вы сами немного не изменили ее воспитание, отказываясь от классических канонов, - возразила Анита, допивая сок.
  - Вы говорите интересные вещи, - он в свое время пришел к тому же выводу, но немного удивился, что она говорит так, отбрасывая возможность доказывать ему, что она землянка, только потому, что независима и непохожа на других женщин.
  Девушка чуть не рассмеялась, наблюдая за его реакцией на его слова - он ведь был совершенно с ней согласен, видимо его опыт общения с подставными землянками научил его смотреть глубже. Да и вообще Император был совсем непрост, а за фасадом модника скрывался не только любящий брат, но и довольно таки жесткий правитель.
  - Нифонт, не стоит скрывать, вы ведь тоже думаете, что поведение определяет именно воспитание, - она насмешливо отсалютовала ему вновь наполненным бокалом, когда он попытался сделать невинное лицо.
  - Вы абсолютно правы, - он очаровательно ей улыбнулся. - Но тогда к чему вам доказывать, что вы землянка? Вы и так уникальны, сити.
  - А я и не собираюсь доказывать, - удивление, отразившееся на его лице, было так сильно, что она рассмеялась. - Я действительно землянка. Хотите - верьте, хотите - нет, это ваше право. Ничего доказывать я не собираюсь.
  - С такой позицией я сталкиваюсь впервые, - он покрутил свой бокал с соком в руках, а потом отставил в сторону, так и не прикоснувшись. - Это заставляет задуматься.
  Девушка пожала плечами и вернулась к прерванному завтраку, совершенно не смущаясь его изучающего взгляда - разговоры разговорами, а она была действительно голодна.
  Император наблюдал за той, что все называли нубит, и чем больше размышлял, тем больше склонялся к выводу, что эта загадочная девушка действительно может оказаться именно той, за кого себя выдает. Ее манера держаться, разговаривать, да даже просто ее жесты и движения говорили, что она иная. Ее сила поражала, как и бойцовские качества, кроме того она была носителем. А чего стоило то, как она гоняла на дженге, он мечтательно зажмурился - ему так хотелось снова посоревноваться с ней. Мужчина еще раз посмотрел на допивающую сок девушку и только сильнее уверился в правильности своего решения. А Император Такеши... Ну что ж, у них никогда не было хороших отношений. А при поддержке нубит, или той, кого считают нубит, он несомненно сможет победить зарвавшегося Темного.
  - Анита, - невероятно мягко произнес Нифонт с обворожительной улыбкой, - вы ведь позволите мне так вас называть, сити? - она кивнула, заинтригованная такой резкой сменой его поведения, а он заглянул ей в глаза и проникновенно продолжил: - Я хотел бы поблагодарить вас за то, что спасли мне жизнь вчера.
  - Не стоит, - чуть поморщилась она. - Это ведь я была виновата в ваших ранах. Если бы я тогда не сорвалась, никакая помощь вам бы не понадобилась.
  - Боюсь, я виноват сам, ведь совершенно сознательно провоцировал вас, - он чуть прикрыл глаза, снова блеснувшие изумрудным огнем. - Прошу простить меня. И давайте начнем наши отношения с чистого листа, - он поднял на нее взгляд неотразимых золотых глаз.
  - Нифонт, - тяжело вздохнула девушка, - на меня 'игры' не действуют.
  - Вот как, - усмехнулся он. - А как же игрушка императора? Его 'игры' тоже на вас не действуют.
  - Рэм никогда со мной не играл, - мгновенно посерьезнела она, а потом нахмурилась: - И не называйте его игрушкой, он этого не любит.
  - Но ведь это его суть, - приподнял брови в деланном удивлении мужчина. - Вероятно вы не в курсе, что он очень долгое время был любимейшей игрушкой прошлого Императора Акелдамы и Кайтоны.
  - Я в курсе...
  - О, значит, вы слишком наивны и невинны, чтобы понять настоящее значение слова игрушка...
  - Нифонт, перестаньте! - оборвала его Анита и с вызовом посмотрела на него, отставив в сторону недопитый бокал с соком. - Я все знаю и понимаю, но для меня прошлое Рэма не имеет значения. А о людях, что любят сплетничать я очень плохого мнения. Надеюсь, мы поняли друг друга, - она напряглась, намереваясь встать, но он поднял руки в примиряющем жесте.
  - Простите, Анита, - сейчас он был искренен в своем желании удержать ее, - я был не прав. Мне не стоило так отзываться о Рэме. Просто я приревновал к нему. На меня ведь вы совершенно не обращаете внимания.
  - Что? - она удивленно смотрела, как он поднялся и приблизился к ней походкой хищника, подстерегающего добычу.
  - Ты мне очень нравишься, - он легко развернул ее кресло и оперся руками на подлокотники, склоняясь к ней и окидывая ее невероятно жарким взглядом. - Будь моей, - шепнул он, гипнотизируя ее своими невероятными золотыми с изумрудными прожилками глазами.
  Девушка настороженно замерла, с удивлением ощущая, что его близость ей приятна, и с трудом удержалась от того, чтобы не коснуться его лица. В ее голове вспыхнуло предупреждение Исао, и она пораженно ахнула - неужели он был прав, и Император умудрился дать ей сладкий яд. Она прислушалась к себе и чуть не застонала вслух, почувствовав начало действия наркотика. Ярость полыхнула мгновенно, и Нифонта буквально снесло на пол мощным ударом в грудь, а она вскочила на ноги, схватила свой недопитый сок и погрузила в него указательный палец, активируя одновременно анализатор. Сдавленное проклятие слетело с ее разом побледневших губ, когда она анализатор выдал концентрацию сладкого яда в напитке.
  - Заметила, ну надо же, - хмыкнул Император, легко поднимаясь на ноги.
  - А я вообще замечательная, - съязвила Анита, стискивая кулаки и уговаривая себя не подходить к мужчине, как бы невероятно сильно ей ни хотелось стереть с его лица довольную усмешку - сейчас любое прикосновение могло сыграть с ней злую шутку и бросить ее вместо этого в его объятья.
  - Разве я спорю? - он не понял ее юмора, и она рассмеялась, подумав, что уж Рэм точно бы оценил ее фразу, так же как и Исао. Вдруг она облегченно улыбнулась - Исао был совсем рядом, и стоит ей позвать его, как он спустя мгновение будет тут.
  - Спасибо за завтрак, - холодно произнесла девушка, - но мне уже пора.
  - Боюсь я не готов тебя отпустить, - мужчина решительно шагнул к ней и протянул руку, намереваясь коснуться ее лица, - по крайней мере, пока не готов. Может быть завтра, хотя скорее всего не раньше чем через пару недель, - он соблазнительно улыбнулся. - Могу поспорить, что ты и сама потом не захочешь уходить.
  - Это плохая идея, - она попробовала разрешить конфликт мирно и отступила назад, не давая ему коснуться ее кожи. - Я не люблю тебя, а ты не любишь меня...
  - При чем тут любовь? - искренне удивился он. - Я говорю о страсти. Я хочу тебя, хочу с первого момента, как увидел. А я всегда получаю то, что хочу. Так что перестань сопротивляться и наслаждайся. Поверь, со мной тебе будет лучше, чем с кем-либо до меня.
  Он стремительно шагнул к пораженно застывшей девушке и нежно обхватил ее лицо ладонями, склонился и чуть ощутимо коснулся губами ее губ.
  - Это будет волшебно, - шепнул он, чуть отстраняясь и уже чувствуя вкус победы.
  - А не пошел бы ты... - выдохнула Анита и отшвырнула его к стенке, одновременно вскакивая и покрываясь броней.
  - Удивительно, - мужчина усмехнулся и чуть поморщился - удар у нее был невероятно сильный, - я едва пригубил сладкий яд и чувствую, как он горит у меня в крови, а ты выпила больше трех бокалов и все еще сопротивляешься. У тебя поразительная воля, но и она тебя не спасет, рано или поздно ты сдашься.
  - Ой ли, - рассмеялась она и шагнула к выходу, но он заступил ей дорогу. - Давно в регенераторе не был? - насмешливо окинула его взглядом девушка и выгнула бровь.
  - Наркотик в твоей крови не даст тебе сорваться в ярость, - он на миг прикрыл глаза, а когда снова посмотрел на ее, то она удивленно ахнула - его глаза были ярко-изумрудного цвета. - А без этого мне ничего не грозит, - он улыбнулся понимающей и одновременно соблазнительной улыбкой. - Глаза стали зелеными - это моя боевая форма. Не био-броня, просто небольшое генетическое изменение, что стабилизировалось после регенератора. За что тебе отдельное спасибо, Анита.
  - Нифонт, не заставляй меня жалеть, что я уговорила Рэма отстроить регенератор, чтобы спасти тебе жизнь, - она насторожилась и отступила от него на шаг, одновременно обращаясь к своему нефу: 'Ру, о чем он таком говорит?'
  'Я в твою память загляну?' - Рунихера явно был озадачен.
  'Только быстро', - с каждой секундой она все чувствовала действие сладкого яда.
  'Ани, с ним точно что-то не так, - буквально в тот же миг отозвался Разрушитель. - Полной стабилизации быть не может, хотя может технологию потом и довели до ума. Однако он точно прошел генную модификацию наподобие той мутации, что произошла с тобой, но растянутую во времени, раз жив до сих пор'
  'А что это может быть за мутация?' - девушка замерла, едва справляясь с собственным телом, что уже горело огнем.
  'Скорость, сила, регенерация. Кто знает, что еще, - неф прислушался к ее ощущениям и протянул потрясенно: - Откуда снова сладкий яд?'
  'Нифонт', - одним словом ответила она.
  - Ты чего замолчала? - насторожился Император и снова шагнул к девушке, а она синхронно с ним отступила назад. Мужчина усмехнулся: - Играем в догонялки? Брось, Анита, ты ведь понимаешь, что это бесполезно. Одновременно бороться с собой и со мной ты не сможешь.
  - Посмотрим, - прищурилась она, и одним гибким и практически неуловимым движением перемахнула через стол.
  - Красиво, - он оценил ее грацию и точность прыжка. - Но и это не поможет, - тихий смех, и он легко повторил ее маневр, заставляя снова отступать.
  'Спарринг, Анита, - напомнил неф. - Спарринг поможет. Дерись с ним'.
  'Ру, ты говорил, что сладкий яд сильнейший энергетик, - девушка провела каскад прыжков и оказалась в другом конце комнаты, выигрывая мгновения передышки - от близости Нифонта у нее перехватывало дыхание. - Скажи, а возможно его перегнать в чистую энергию и заполнить ею акукмумяторы?'
  'Интересная мысль, Ани, - Рунихера задумался. - Раньше никто такого не делал, но теоретически это возможно. Я попробую'.
  'Спасибо, Ру', - она глубоко вздохнула и повернулась к медленно приближающемуся Императору.
  - Ну что, потанцуем, - хищно усмехнулась она, насмешливо сверкая яркой голубизной глаз из-под белоснежной челки, и размытой тенью бросилась на мужчину...
  В ушах гремела музыка, задавая ритм ее движениям, превращая бой в танец, танец гибкости и грации, силы и скорости. Удар, еще один и еще, уклон, разворот, блок, удар, прыжок, изгиб на грани возможностей... но она не успевает, его пальцы в едва ощутимом касании задевают обнаженную кожу в распахнутом вороте ее рубашки - и ее пронзает огненной молнией, она сбивается, замедляется на мгновение. А мужчина не теряется и тут же пользуется ее замешательством - запредельно быстрое движение, и он уже за ней, его горячие ладони ложатся на ее плечи, а спиной она чувствует его тяжелое дыхание.
  - Поймал, - выдыхает он, склоняясь к ее шее.
  - Нет, - хриплый выдох, рывок, треск ткани, и она вырывается, отскакивает в сторону и оборачивается, готовая встретить его лицом к лицу.
  - Анита... - Император жадно скользит взглядом по частично обнажившемуся плечу девушки и не видит, как от ярости сужаются ее глаза.
  Прыжок, и серия ударов буквально сметает Нифонта на пол. Он откатывается и, превозмогая боль, поднимается на ноги только затем, чтобы встретить ее горящий яростью взгляд и понять, что она едва сдерживается.
  - Ну же, шерити, - хрипловато произносит он, - не сдерживайся.
  Напряженный взгляд глаза в глаза: чуть затуманенные болью изумрудные и яростно горящие голубые. Невероятно долгий миг, за который он понимает, что она не уступит, не смирится, не сдастся. Осознание того, что он совершил фатальную ошибку приходит одновременно с ее невероятно быстрым, хлестким ударом. Не таким сильным, как она могла нанести, но от этого не менее чувствительным - его голова дернулась, а во рту появился привкус крови. Она замахнулась еще раз, и он позволил ей ударить - кровь тонкой струйкой потекла из уголка его рта.
  - Прости, - тихо выдохнул он и закрыл глаза, ожидая следующий удар, даже не делая ни малейшей попытки уклониться, но его не последовало.
  Мужчина удивленно распахнул глаза, изумрудный цвет которых постепенно уступал место расплавленному золоту, и встретился с изучающим взглядом Аниты, которая уже хотела что-то сказать, когда двери в покои Императора содрогнулись, а потом и вовсе рухнули, пропуская Исао, облаченного в био-броню...
  
  Воздушный Властелин разом выдохнул и побледнел, когда его взгляд зацепился за разорванную рубашку девушки, ее неестественно горящие глаза, частичную трансформацию и невероятное напряжение, буквально волнами исходящее от нее. Он мгновенно оказался рядом с ней и неуловимым движением задвинул ее себе за спину, а его потемневшие от сдерживаемой ярости глаза впились в Нифонта, который совершенно спокойно стер кровь из уголка рта и усмехнулся.
  - Не ожидал, - Император не сдвинулся ни на миллиметр, а его губы растянулись в насмешливой ухмылке. - Переживаешь, что Такеши по шерстке не погладит, если она будет со мной? Убить не убьет, но накажет так, что сам будешь молить о смерти, цепной пес.
  Исао дернулся, намереваясь заставить Нифонта подавиться собственными словами, но был остановлен: руки девушки обняли его, и она к нему прижалась, прижалась настолько крепко, что он ощутил как ее сотрясает дрожь.
  - Анита... - он накрыл ее руку своей, все еще не сводя недобро прищуренных глаз с Императора.
  - Ох, - резкий выдох, и она прислонилась лбом к его спине, судорожно ловя дыхание.
  - Анита... - голос телохранителя был полон тревоги.
  - Ты был прав, - ее тихий шепот заставил его буквально примерзнуть к месту, а его глаза обещали стоявшему напротив Нифонту все круги ада. - Сладкий яд... слишком много...
  - Боги! - ярость полыхнула так жарко, что мужчина не сдержался и нанес сокрушительный удар Императору, но тот каким-то чудом практически сумел уклониться, и его задело лишь по касательной, но и этого хватило для того чтобы он рухнул как подкошенный.
  - Нет, - и снова Исао остановили объятья Аниты и ее просьба, - оставь его. Помоги мне... пожалуйста.
  Мужчина вихрем развернулся и удивленно посмотрел на девушку, с трудом заставившую себя его отпустить.
  - Как я могу помочь тебе, шерити? - осторожно спросил он и заглянул в ее обжигающе притягательные глаза.
  Она чувствовала, что больше не в силах сопротивляться - Исао ей и раньше нравился, а сейчас от его близости у нее просто сносило крышу. И Анита качнулась к нему, соблазнительно приоткрывая губы, когда ее ментально окатили ледяной водой и голос нефа хлестко ударил по напряженным нервам:
  'Борись, Ани! Я понимаю, что наркотика слишком много, но борись!'
  Еще дважды она почувствовала ментальный ледяной душ, который немного привел ее в себя.
  - Спасибо, Ру, - вслух выдохнула она.
  'Всегда рад помочь, - облегченно рассмеялся он и уже серьезно продолжил: - Я разобрался, что к чему, Ани. Продержись еще немного, скоро тебе станет легче', - и исчез не прощаясь.
  - Анита? - тихий обеспокоенный голос Воздушного Властелина, и он легонько встряхивает ее за плечи. - Так плохо? - следует вопрос, едва она поднимает на него взгляд.
  Короткий кивок и тихое:
  - Только тебе я могу сейчас довериться.
  - Шерити... - ее слова связали его по рукам и ногам. - Чего ты от меня хочешь?
  - Спарринг, - она заставила себя отступить от него на шаг, а мужчина не стал ее удерживать.
  Советник Темного Императора вполголоса выругался - он видел, что ее снова начинает колотить, а значит нормально пройти по коридорам и попасть в зал для спаррингов будет просто невозможно.
  Нифонт, уже поднявшийся на ноги и задумчиво наблюдавший за девушкой, вдруг предложил:
  - Можно воспользоваться моим личным залом для тренировок. Тут недалеко.
  - С чего такое щедрое предложение? - прищурился Исао, удивленно встречаясь с изумрудным взглядом Императора.
  - А это имеет значение? - насмешливо выгнул бровь тот.
  - Чего ты хочешь взамен? - едва смогла выговорить девушка.
  - Посмотреть и возможно поучаствовать, - двусмысленно протянул Нифонт и с ироничной усмешкой добавил: - Решай скорее, времени у тебя все меньше. Еще пара минут и тебе уже будет все равно, кто...
  - Ну ты и гад, - вспыхнувшая ярость немного отрезвила ее. - Веди!
  - И я смогу поучаствовать? - от повторного вопроса Императора, сказанного насмешливо-игривым тоном, Исао дернулся, но все же сдержался, лишь стиснул кулаки так, что побелели костяшки.
  - Несомненно, - буквально выплюнула Анита, испепеляя его взглядом.
  - Тогда следуйте за мной, - Нифонт мгновенно посерьезнел и быстро направился в другую комнату, оказавшуюся спальней.
  -Какого фомора, Нифонт?! - вспылил Воздушный Властелин, едва понял, куда их привел Император.
  - Спокойно, цепной пес, - насмешливо бросил тот и приложил ладонь к стене, открывая потайную дверь, - просто так быстрее. А нам стоит поспешить, - он выразительно посмотрел на девушку и скользнул в потайной ход.
  Телохранитель только скрипнул зубами и последовал за девушкой, уже скрывшейся в проеме, что закрылся сразу же за ним, отрезая их от спальни, что не могло не радовать мужчину слишком остро реагировавшего на близость любимой, особенно когда она смотрела на него такими глазами.
  
  Нифонт оказался прав - они прошли совсем немного и оказались в просторном зале для тренировок, укомплектованном разнообразным оружием: и тренировочным, и боевым. Император быстро направился к сенсорной панели управления и убрал в стены стелажи с боевым оружием, оставив лишь тренировочное, не способное нанести и царапину. Исао лишь хмыкнул и покачал головой от такой недоверчивости, а потом усмехнулся - после Кайтоны у него было встроенное оружие, так что, несмотря на все предосторожности, он с легкостью мог убить Императора.
  Покончив с этим, Нифонт приблизился к Аните, окинул ее пристальным взглядом и выдал:
  - Раздевайся.
  - Пошел ты, - хрипло выдохнула девушка, которую уже сильно била дрожь, и гордо выпрямилась.
  - Остынь, Исао, - холодный тон и спокойный изумрудный взгляд остановили того от агрессивного ответа действием на такую провокацию. - Анита, - уже мягче сказал Император, делая шаг к девушке, - сейчас прикосновение ткани к коже станет совсем нестерпимым, поэтому снимай жилетку и рубашку. Что бы ни было у тебя под ними, не переживай, мы сумеем держаться в рамках.
  - Я бы не был так уверен, - едва слышно прошептал Воздушный Властелин и украдкой перевел дыхание - он точно знал, какое белье может быть у нее под рубашкой.
  Несколько долгих мгновений девушка колебалась, а потом все же решилась и быстро стянула с себя жилетку и разорванную рубашку, оставшись в брюках и коротком спортивном топе.
  - Больше ничего не сниму, - твердо заявила она, ощущая облегчение от того, что ее кожи касается прохладный воздух.
  - Понимаю, - склонил голову Нифонт, а потом указал рукой в сторону стойки с тренировочным оружием. - Выбирайте.
  Анита удивленно моргнула - Император действительно пытался удержаться в рамках и даже старался не опускать глаза ниже ее лица. С легкой улыбкой она подошла к стойке, выбрала себе парные мечи средней длины и присоединилась к ожидающему ее на тренировочной площадке Исао.
  - Готова? - спросил тот, и после ее утвердительного кивка осторожно провел пару пробных ударов.
  - В полную силу, - недовольно произнесла девушка и сама обрушилась на него градом ударов, заставляя уйти в глухую защиту.
  Нифонт восхищенно наблюдал за спаррингом невероятно сильных воинов: их скорость, грация, гибкость и изощренность были невероятны. Они скользили легко, как бы танцуя, клинки пели, высекая искры при столкновении, правда таких столкновений было немного - Анита старалась мягко отводить удары более сильного противника, жестко блокируя только в случае крайней необходимости. Мужчина еще у себя в покоях заметил, что она прыгает с необычайной легкостью, но только сейчас оценил, насколько умело она пользуется этим своим преимуществом. Ее клинки порхали, заставляя даже такого опытного бойца, как Исао, выкладываться почти на полную, но тем не менее он старался ее щадить и сдерживать силу ударов. Однако девушка вскоре поняла это и разозлилась не на шутку: она взвинтила скорость и провела яростную атаку, заставляя спарринг-партнера уходить от ударов в глухую защиту и шаг за шагом отступать...
  Чтобы не оказаться прижатым к стенке Воздушный Властелин кувырком ушел за спину Аните, а длинные пряди его волос случайно скользнули по ее обнаженному животу. Воздух разом вылетел у нее из легких, а мечи выпали из ослабевших пальцев - девушка замерла, пытаясь справиться с собственным телом, которое находилось во власти чувственного шока.
  - Прости, - Исао шагнул к ней и хотел было коснуться, как был грубо отброшен назад Нифонтом.
  - Не дотрагивайся! - он стоял вполоборота к советнику Темного Императора, умудрившемуся остаться на ногах. - Она может сорваться.
  - Отойди, и мы продолжил спарринг, - стиснул зубы мужчина и тряхнул головой.
  - Сделай перерыв и убери волосы. Нам тут до утра куковать, - спокойно произнес Император, и уже поворачиваясь к девушке и поудобнее перехватывая короткие мечи добавил: - Смена партнера, шерити. Нападай, ты ведь так хотела мне отомстить.
  - Какой ты на самом деле? - Анита подобрала клинки и чуть склонила голову, пристально вглядываясь в изумрудные глаза мужчины.
  - Зачем это тебе? - усмехнулся он, делая обманное движение и заставляя ее начать спарринг.
  - Любопытно, - ответила она, осторожно 'прощупывая' его легкими ударами, которые он с легкостью парировал.
  - Тебе бы понравилось в моей постели, - мурлыкнул он, лукаво сверкнув зеленью глаз.
  - Гад, - Анита мгновенно взвинтила темп до максимума и несколько раз 'достала' мужчину, оставив на его коже яркие синие полосы, на которые он не обратил ни малейшего внимания.
  - Именно, шерити, - хохотнул Нифонт и сконцентрировался на защите, давая возможность девушке периодически добавлять ему новые цветные полосы. Однако он заигрался и забыл, после которого именно касания, следующее сковывает дикой болью все тело, и допустил его.
  Следом за едва ощутимым прикосновением ее клинка пришла такая боль, что он рухнул на пол и забился в судорогах, прилагая все силы к тому, чтобы только не закричать. Ему показалось, что на миг он даже потерял сознание, а когда открыл глаза, то встретился со встревоженным взглядом Аниты, что бережно держала его голову у себя на коленях.
  - Как ты? - от ее вопроса Император широко распахнул глаза цвета расплавленного золота полные удивления и недоверия.
  - В порядке, - рассеянно ответил он, когда она едва ощутимо коснулась его волос.
  - Встать можешь?
  - Не уверен, - честно ответил мужчина.
  - Какого фомора ты не прервал спарринг до критического касания? - глаза Исао смотрели раздраженно, а голос звучал резко и со сдерживаемой злостью.
  - Увлекся, - тихо ответил Нифонт, нежась под легкими прикосновениями девушки к его голове, что уносили с собой отголоски боли.
  Воздушный Властелин вполголоса выругался, а Анита спросила, чуть прищурившись:
  - Почему ты поддавался?
  - Ты это о чем? - сделал невинное лицо Император.
  - Не притворяйся, - она скинула его голову с коленей и встала. - Ты отличный фехтовальщик, Нифонт. В два-три, максимум четыре касания я бы еще поверила. Но столько, - она выразительно посмотрела на него, покрытого синими полосами и повторила сой вопрос: - Почему?
  Он медленно сел, опершись спиной о стену, вздохнул, поднял на нее взгляд и кристально честно ответил:
  - Ты хотела этого.
  В ответ на вселенское удивление, появившееся на ее лице, он просто пожал плечами и чуть улыбнулся:
  - Это меньшее, что я мог сделать для тебя, после того как подсунул тебе сладкий яд, - улыбка превратилась в многозначительную. - Тут все просто, шерити. Пусть это и было маленькое удовольствие, но ведь удовольствие, - он подмигнул ей и продолжил: - А когда испытываешь удовольствие - наркотик быстрее выводится, - она ахнула, а он поднялся на ноги, криво усмехнулся и добил: - Мне ведь совсем не улыбается торчать тут с вами фоморы знают сколько.
  - Какой же ты все-таки гад, - задумчиво выдала Анита и усмехнулась: - Или в прошлый раз так хорошо досталось, что мозги до сих пор на место не встали?
  - Ну с этим я могу помочь, - дьявольски улыбнулся Исао. - Хоть прямо сейчас.
  Император проигнорировал Воздушного Властелина и шагнул к девушке, заглянул в ее насмешливо блестящие глаза, вздохнул и вдруг схватил за плечи и рывком привлек к себе.
  - У меня мозги не на месте с того момента, как тебя увидел, - в его чувственном шепоте отчетливо скользила насмешка. - А вот сейчас я их поставлю на место, - он коснулся ласковым поцелуем ее губ, увернулся от одного удара, перехватил второй и осторожно коснулся костяшек ее пальцев губами, потом ослепительно улыбнулся: - Рад, что действие наркотика уже прошло.
  - Гад, - она злилась на него и в то же время была немного благодарна, что он разрешил ей выпустить пар в спарринге с собой.
  - Пусть гад, но гад очаровательный, - он неотразимо, но при этом чуть грустно улыбнулся ей, еще раз поцеловал ее пальчики и повернулся к напряженно замершему Исао, но так ничего и не сказал, а просто махнул рукой, предлагая следовать за ним.
  Нифонт активировал дверь и подождал пока выйдет Воздушный Властелин, а когда за тем уже хотела шагнуть Анита, он протянул ей взятую с одного из потайных стеллажей белоснежную рубашку.
  - Спасибо, - девушка одела рубашку и рассмеялась, запутавшись в длинных и широких рукавах.
  Император на мгновение замер, а потом чуть заметно усмехнулся и в два счета закатал ей рукава, освобождая изящные кисти, взял за руку и потянул за собой в тоннель.
  Некоторое время они шли в полном молчании, даже советник Темного Императора не говорил ни слова, хоть и с трудом сдержался увидев, что Император ведет Аниту за руку.
  - Отпусти, - очень тихо попросила девушка - она чувствовала, как напряжен Исао с того момента, как они вышли из зала для спаррингов, и понимала, что причина тому ладонь Нифонта, бережно, но крепко обвивавшая ее руку.
  Его пальцы промедлили лишь секунду, а затем разжались, ласково скользнули по ее ладони, и мужчина пошел вперед не оборачиваясь. Девушка удивленно моргнула и поспешила за ним.
  - Вы на месте, сити, - Нифонт приложил ладонь к стене и открыл проход в гостиную покоев, где расположилась Анита. Она вскинула на него глаза, и он поспешно произнес: - Раньше я не мог пользоваться этими дверями, до сегодняшнего утра не мог. Анита, клянусь, что не войду без приглашения. Ты мне веришь?
  - Верю, - после небольшой паузы ответила она и скользнула в комнату.
  - А я нет, - взгляд, которым Исао пронзил Императора, был холоден и безжалостен, абсолютно пуст и лишен эмоций, это был взгляд хладнокровного убийцы. - Войдешь без приглашения - умрешь, - так тихо, что услышал лишь тот, кому адресовались эти слова, произнес Воздушный Властелин и медленно последовал за девушкой.
  Нифонт закрыл двери, тяжело вздохнул, взъерошил рукой короткие волосы и усмехнулся - советник Темного Императора показал свое настоящее лицо. Теперь Император был точно уверен, что именно он является правой рукой Такеши, его ручным убийцей. Мужчина неуловимым движением запечатал дверь и направился к себе, где намеревался принять ванну и привести себя в порядок - краска, расчертившая его тело смывалась весьма неохотно.
  
  - Анита, - позвал устало опустившуюся в кресло девушку Исао, присел рядом с ней и заглянул в глаза. - Что происходит между тобой и Нифонтом? - его голос был мягок, настолько мягок, что это ее насторожило.
  - Я не знаю, - она пожала плечами и легонько провела кончиками пальцев по его четко очерченным скулам. - Он странный, но умеет быть очаровательным.
  - Он тебе нравится? - вопрос на грани слышимости, а глаза мужчины перестают что-либо выражать.
  - Скорее интригует, - она задумчиво разглядывает своего телохранителя, чуть склонив голову набок. - Мне интересно, какой он настоящий под всей этой игрой.
  - Мне не стоило вмешиваться? - не в силах выдержать ее взгляд он отворачивается.
  - Ты это о чем? - рассеянно спросила девушка, расплетая его волосы, стянутые в косу.
  - Анита, перестань, - ее прикосновения слишком сильно волновали его, и мужчина вывернулся. - Ты хотела быть с ним?
  - Исао, - ахнула она, потрясенно распахивая глаза - такого она от него не ожидала.
  - Так мне не стоило вмешиваться? - он тряхнул волосами, расплетая их окончательно и прикрывая шрамы, что в последнее время перестали его смущать.
  Несколько долгих мгновений она с обидой смотрела в его глаза, потихоньку оттаивавшие под этим ее взглядом, потом вздохнула и горько усмехнулась - он ей не доверял.
  - Я уже готова была тебя позвать, когда ты вошел, - тихо сказала она, откидывая шелковистые пряди волос с его лица и осторожно дотрагиваясь до его щеки. Еще одна странная улыбка, ее руки ложатся на его плечи, а затем приходят слова, буквально замораживающие его: - Но больше такая мысль даже не придет в мою голову, - девушка резко оттолкнула его и стремительно скрылась в своей спальне, заперев за собой двери...
  Воздушный Властелин рванулся за ней, но секундное промедление стоило ему опоздания - двери захлопнулись прямо перед его носом. Мужчина подавил желание высадить их одним ударом и негромко постучал, но ответом ему было гробовое молчание.
  
  Анита заперла дверь и прислонилась к ней, судорожно глотая слезы: остатки сладкого яда в ее крови делали ее слишком чувствительной. Нежные прикосновения Нифонта ошеломили ее, а сомнения в ней Исао ударили невероятно больно, разбивая остатки ее сдержанности и уравновешенности. Она не ожидала от него такого, она доверяла ему, а он... Как же ей было обидно и горько сознавать, что он считает ее способной упасть в объятья едва знакомого мужчины, считает ее... Она тихо всхлипнула и сразу же зажала рот руками. Негромкий, немного неуверенный, но отчетливый стук раздался совершенно неожиданно и почему-то принес с собой еще больше боли - слезы медленно потекли по ее щекам. Как же она хотела домой, как отчаянно хотела снова увидеть таких родных и любимых родителей и братьев, почувствовать их поддержку, непоколебимую веру в нее и любовь, такую чистую и искреннюю. Тоска захватила ее сердце, и девушка застонала, едва слышно, но все же советник Темного Императора услышал - стук в двери повторился: на этот раз более настойчивый.
  - Анита, открой, - приглушенный толстой дверью голос мужчины был полон тревоги.
  - Уходи! - на последнем слоге ее голос сломался, и девушка, сделав несколько неверных шагов, буквально рухнула на кровать, все еще пытаясь сдержать подступающие рыдания.
  - Открой, шерити, - в его голосе появились умоляющие нотки.
  - Убирайся! - выкрикнула девушка и зарыдала, отчаянно сжимая подушку, выплакивая боль, тоску, горечь и отчаяние - сейчас она чувствовала себя такой потерянной и одинокой: ее желание сгладить конфликт, уберечь Исао от гнева и преследования Императора, обернулось недоверием и подозрительностью. Она хотела поступить как лучше, а получилось...
  - Анита! - тяжелый удар сотряс дверь, но девушка никак не отреагировала, второй удар - и дверь снова устояла, однако она все же пала с третьего раза, пропуская мелькнувшую тенью фигуру...
  
  Воздушный Властелин присел на кровать и несмело дотронулся до вздрагивающих плеч девушки:
  - Анита...
  Она вскинулась, стряхнула его руки, резким движением попыталась стереть бегущие по щекам слезы, и выкрикнула ему в лицо:
  - Не желаю тебя видеть! Убирайся! - она отвернулась и закусила губы, сдерживая рвущиеся наружу рыдания.
  - Шерити... - ему было мучительно видеть ее такой и еще хуже становилось от понимания того, что это он довел ее до этого состояния. - Прости, - он мягко обнял ее и удержал, когда она попыталась вырваться.
  - Отпусти, - простонала она, всхлипнула и, больше не в силах сдерживаться, расплакалась, расплакалась отчаянно и горько, как несправедливо обиженный ребенок.
  - Прости, - шептал мужчина, нежно удерживая ее в своих объятьях. - Прости, шерити... я такой глупец... прости меня...
  
  Выплакав всю боль и горечь, Анита затихла в руках Воздушного Властелина, продолжавшего шептать ей нежные успокаивающие слова.
  - Исао, - от слез ее голос звучал немного хрипловато, - я хочу, чтобы ты понял, - начала она, и мужчина напрягся, а когда она подняла на него все еще блестящие от слез глаза, сглотнул и, не удержавшись, мягко стер дорожки слез с ее щек.
  - Что именно я должен понять, шерити? - невероятно тихо произнес он. - Если то, что ты не хотела быть с Нифонтом или то, что сопротивлялась бы ему до конца, то я уже понял. Также как и то, что я болван, но это не дает мне права сомневаться в тебе...
  - Выслушай меня, - девушка прижала пальцы к его губам, вынуждая замолчать. - Я не позвала тебя сразу только потому, что не хотела ставить под удар, да и становиться причиной войны мне как-то тоже не очень хочется, - он попытался возразить, но она только крепче прижала пальцы, не давая ему заговорить. - Как бы то ни было, ты человек Темного Императора, а значит именно его Нифонт обвинил бы в случае твоего вмешательства, и потребовал бы твою жизнь в уплату за нанесенное ему оскорбление. Шигео никогда на это не пошел бы. И вот мы уже имеем политический конфликт, который легко мог бы перерасти в вооруженный, а дальше и в полноценную войну. Я ведь прекрасно вижу, насколько натянутые отношения у тебя и Рэма с подданными Императора, несмотря на то, что вы спасли им жизнь. Это может означать, что их настраивают на войну с Акелдамой, и Нифонт ждет лишь повода ее начать. А я не хочу быть таким поводом, совершенно не хочу. Теперь ты понимаешь?
  Мужчина медленно кивнул, а потом его губы под ее пальцами пришли в движение, складываясь в неожиданную улыбку.
  'Ты полна сюрпризов, шерити', - передал он, стараясь не утонуть в ее глазах и одновременно продлить такое приятное прикосновение.
  - Ох, - девушка отдернула руку, уловив в смеси его эмоций нотку чувственного удовольствия.
  - Анита, ты так точно описала ситуацию, что мне остается лишь аплодировать, - Исао был абсолютно серьезен. - Такеши и Нифонт действительно сейчас на грани войны и достаточно даже маленького повода, чтобы ее начать. А ты, шерити, совсем не маленький повод, - он поднес ее руку к губам и нежно поцеловал. - И я очень рад, что ты не хочешь войны, - еще одно прикосновение мягких губ, и он со вздохом сожаления, отодвинулся. - Я обещал держаться на расстоянии и не смог, - он виновато посмотрел на нее и попросил едва слышно: - Я не буду ни на чем настаивать и ни на что не рассчитываю... но если ты действительно хочешь предотвратить войну - перебирайся на Акелдаму. Твое присутствие на планете не даст спровоцировать конфликт Нифонта - его просто никто не поддержит, а Такеши никогда первый не объявит войну...
  - Это Темный-то? - раздался с порога скептичный хмык, и в комнату уверенно вошел Дамир. - Да он воспользуется любой возможностью лишь бы ввязаться в бой, - его взгляд зацепился за полуодетую, встрепанную девушку со следами на лице и потемнел. Мужчина медленно повернулся к Воздушному Властелину и только чудом удержался и не бросил тому вызов, а только холодно спросил: - Что тут, фоморы тебя побери, произошло?
  - Много чего, - Исао спокойно встретил тяжелый взгляд невероятно потемневших глаз Пустынного Властелина и поднялся, готовый к противостоянию.
  - Только рискните, - устало, но тем не менее очень холодно и резко сказала девушка, - обоих пошлю сразу же, и мне будет совершенно плевать кто начал первым.
  Советник Темного Императора мгновенно шагнул назад и пораженно уставился на девушку - до него вдруг дошло, что стоящий перед ним со сжатыми в кулаки руками мужчина тоже сделал предложение Аните, и она также ему не ответила. Он побледнел, представив на мгновение, что она может выбрать Дамира - это было невероятно больно, а еще он понял, что с таким поворотом вряд ли сможет смириться. Уступить Рэму он бы смог, но не Дамиру, только не Дамиру! Тому, кто однажды предал, у него не было ни капли доверия: тот, кто предал однажды друга - предаст и любимую.
  - Анита... - начал он, но она нетерпеливо мотнула головой, отказываясь что-либо слушать.
  - Шерити, - Пустынный Властелин шагнул к девушке, намереваясь обнять, но под ее пристальным взглядом замер и опустил руки. - Я очень сильно испугался за тебя, - тихо сказал он, - искал тебя весь день и не мог найти, а когда увидел выбитую дверь... - он замолчал и прикрыл глаза, пытаясь справиться с нахлынувшими чувствами.
  - Ничего непоправимого не произошло, - Анита сжалилась над мужчиной и успокаивающе сжала его руку. - Нифонт пригласил меня на завтрак...
  - Ох, нет, - выдохнул Дамир, и кровь разом отлила от его лица - он слишком хорошо знал, на что способен Император.
  - Все обошлось, - девушка мягко улыбнулась. - Мы позавтракали, потом мы поспорили, но в итоге он признал, что был не прав и проводил меня в покои Вита, - она не хотела быть причиной новых конфликтов, не хотела, чтобы у Дамира были неприятности, ведь он был невероятно горяч и вполне мог отправиться к Нифонту выяснять отношения.
  - Нифонт подлил Аните сладкий яд, - советник Темного Императора не собирался молчать.
  - Исао, нет! - девушка повернулась к нему и прожгла многозначительным взглядом.
  - Он должен знать, шерити, - не отступил от своего мужчина, чтобы защитить, если меня не будет рядом.
  - Вот оно как, - прищурилась девушка и усмехнулась как-то странно. - Выметайтесь оба из моей спальни.
  - Анита... - в один голос выдохнули мужчины, ощутив, как от нее повеяло холодом
  - На выход, - твердо сказала она. - И не забудьте закрыть за собой дверь.
  - Вряд ли это возможно, шерити, - осторожно заметил Исао, покосившись на то, что осталось от двери.
  - А вы придумайте, как это исправить, пока я буду принимать душ, - она повернулась и направилась к ванной, - вместо того, чтобы выяснять отношения, - припечатала напоследок девушка и скрылась за дверями.
  - Во второй спальне такие же двери, - Пустынный Властелин проводил глазами Аниту и повернулся к советнику Темного Императора, - если поторопимся - успеем их переставить сюда.
  - Вот так просто взял и успокоился? - насторожено вглядывался в собеседника Воздушный Властелин. - Что изменилось?
  - Ничего и все, - философски пожал плечами мужчина. - Ты по-прежнему мой враг, но ради Аниты, я готов примириться с твоим присутствием, особенно если ты расскажешь что там за история со сладким ядом, пока будем ремонтировать дверь.
  Исао удивленно хмыкнул и отправился следом за Дамиром снимать двери другой спальни.
  - Нифонт действительно опоил Аниту наркотиком, - рассказывал за работой Воздушный Властелин, искоса наблюдая за реакцией временного союзника на его слова, - рассчитывая заполучить ее таким образом в свою постель. Но она ему отказала, причем в довольно таки жесткой форме.
  - Значит, она была с тобой? - застывший взгляд, невероятное напряжение плеч и пальцы, судорожно стискивающие остатки двери.
  - А если я скажу да, что ты будешь делать? - советник Темного Императора был готов к чему угодно, но только не к тихому ответу того, кто считался самой горячей головой не только Акелдамы, но и всего созвездия.
  - Ничего, - голос Дамира был спокоен, но пальцы легко крушили прочнейший материал двери. - Она вольна сама выбирать.
  - Я удивлен, приятно удивлен, - протянул Исао, - ты научился держать себя в руках, - насмешливая улыбка и демонстрация оторванного куска поврежденной двери была ему ответом. - Тоже способ, - хохотнул мужчина, а потом, посерьезнев, добавил: - Не было у нас ничего. Как и не было у нее ничего с Нифонтом.
  - Но как же тогда?
  - Всего лишь спарринг, - небрежное пожатие плеч, и они вместе вешают на смену снятым остаткам новую дверь, - правда очень-очень долгий.
  - Что с самого утра? - удивленно моргнул Пустынный Властелин, пробуя закрыть дверь, и удовлетворенно кивнул, когда это ему удалось.
  - Почти с самого... - советник Темного Императора чуть поморщился и признался: - Но я был не единственным ее спарринг-партнером сегодня.
  - Император, - констатировал очевидное Дамир. - Значит она на него больше не держит зла.
  - Похоже на то, - Исао вздохнул и подошел к столику с напитками, где налил себе в бокал золотистую жидкость. Пустынный Властелин отобрал у него бокал, сделал несколько больших глотков и замысловато выругался.
  - Именно, - хмыкнул советник Темного Императора, наливая себе алкоголь в другой бокал, опускаясь в кресло и устало прикрывая глаза...
  
  Анита вернулась в свою спальню уже одетой в широкие брюки и свободную тунику, только волосы чуть влажными кудряшками ниспадали ниже пояса. Едва она заметила плотно закрытую и совершенно невредимую дверь, облегчение затопило ее - сейчас у нее совершенно не осталось сил на какие-либо выяснения отношений, ей абсолютно не хотелось видеть ни Дамира, ни Исао. Девушка легким шагом вышла на балкон и забралась с ногами в большое плетеное кресло. Тихая грусть завладела ей, и она вздохнула, отчетливо сознавая, что единственный, кого она хотела бы видеть, с кем хотела бы поговорить, по ком невероятно скучала, сейчас для нее недоступен.
  'Ани, - мягко прервал ее размышления неф, - если ты так хочешь его увидеть - просто свяжись с ним'.
  'Ру, я не хочу навязываться, - в ответе отчетливо ощущалась ее неуверенность. - Да и неприлично девушке доставать мужчину, который ей нравится'
  'Шерити, это глупо, - едва слышный смех. - Скучаешь - свяжись'
  Рунихера исчез, а у нее в рукам материализовался ксей. Анита напряженно смотрела на экран и, закусив губу, пыталась решить, как же ей поступить, когда на ксей поступил вызов.
  - Да, - сразу же ответила она, принимая вызов.
  - Счастлив... - начал было говорить появившийся на экране Темный Император, но резко оборвал себя и уже совершенно другим тоном: таким встревоженным и серьезным, спросил: - Что случилось, эмуншер?
  - Все хорошо, - девушка попробовала улыбнуться, но ее улыбка не достигла глаз.
  - Анита, - алые глаза мужчины резко потемнели, он протянул руку, как будто хотел коснуться девушки, потом вспомнил, что это невозможно и резко опустил, а скулы на его лице проступили еще резче, - кто обидел тебя? У тебя тоска в глазах.
  - Шигео, все нормально, я просто устала, - она понимала, что не может ему ничего рассказать, как бы ей того ни хотелось, девушка не могла допустить даже небольшой риск стать причиной конфликта между императорами. - Ты чего-то хотел?
  Ей показалось, что он немного смутился, но все же ответил:
  - Мне захотелось увидеть тебя и поговорить, а еще спросить получила ли ты мое сообщение.
  - И чего ты им добивался? - против воли ее губы дрогнули в улыбке: на его невероятно красивом лице смущение пополам с предвкушением и капелькой лукавства были просто неотразимы.
  - Ничего, - он опустился в кресло и чуть прикрыл глаза, пригасив таким образом огонь любопытства.
  - Да? - выгнула бровь девушка.
  - Эмуншер, - он говорил тихо и так проникновенно, что его голос легкой лаской скользнул по ее коже, заставляя ее сердце биться быстрее, - этим утром я просто не мог не связаться с тобой, особенно после того, как твое пожелание сбылось, и ночью мне приснился самый сладкий в моей жизни сон. Я так спешил поблагодарить тебя, что сделал это, едва открыл глаза... - его потемневшие глаза горели соблазном и обещанием, а идеальные губы улыбались мягко и одновременно чувственно.
  - Сделаем вид, что я поверила, - с каждой секундой Анита чувствовала себя все лучше - тоска и усталость растворялись, возвращалось хорошее настроение, и ей захотелось немного поддразнить его. - Должна признаться, - она немного понизила голос и закончила с придыханием, бросая на него взгляд сквозь ресницы, - вид я оценила... - последовала эффектная пауза, а затем она мелодично рассмеялась. - Шигео, ты же прекрасно знаешь, насколько красив...
  - Только ты на это не купишься, - закончил за нее совершенно не обидевшийся мужчина. - Ну, я должен был попробовать, хоть и не верил всерьез, что сработает, - он ей многозначительно подмигнул и добавил: - Чтобы все было честно, признаюсь - в отличии от тебя, эмуншер, я сплю полностью обнаженным.
  - Я так и поняла, - она склонила голову к плечу, пытаясь сдержать улыбку при виде его ошарашенного лица, когда ему не удалось ее смутить. - Неужели решил мне отомстить за ответ на твой собственный вопрос?
  - Каюсь, - настолько мягко и соблазнительно прошептал он, скрывая веселый блеск глаз, что сразу становилось понятно, что он нисколько не жалеет. - Ты простишь меня?
  - Возможно, - она чуть улыбнулась и лукаво добавила, - я подумаю.
  - Эмуншер, - мужчина небрежно откинул с лица волосы и потянулся за изящным бокалом, скрывая таким образом явно несвойственное ему волнение. - Я хотел... - он замолчал, заворожено вглядываясь в ее мерцающие глаза и не смея продолжить.
  - Спрашивай уже, - легко рассмеялась Анита.
  - Это не совсем вопрос, - он сделал небольшой глоток из бокала и отвел глаза, - скорее просьба.
  - Ну же, говори, ты меня совсем заинтриговал. Никогда бы не подумала, что ты можешь колебаться хоть в чем-то, - она пошевелилась, удобнее устраиваясь в кресле. - Кстати, а что ты пьешь?
  - Шампанское, - механически ответил он, отставляя бокал на столик.
  - Тоже бы не отказалась, люблю шампанское.
  - Я знаю, - обаятельная мальчишеская улыбка осветила его лицо, и девушка затаила дыхание, настолько неотразимым он сразу стал.
  - И что ты еще знаешь? - едва смогла выдавить она и прищурилась.
  - Немного, - он пожал плечами, а улыбка медленно исчезла с его лица. - Не хочу лгать тебе, эмуншер, - серьезно произнес Такеши. - Мои люди собрали на тебе досье. Анита, я правитель, а это вносит некоторые коррективы. Прошу, не злись на меня и поверь, если бы я не был императором, то бросил бы все и пошел за тобой, едва увидел.
  - Шигео, - удивленно распахнула глаза девушка.
  - Кажется я снова сказал лишнее, - он усмехнулся и тряхнул головой. - А все лишь хотел попросить тебя открыть со мной бал. Боюсь, теперь ты вообще не захочешь приезжать.
  - Я буду, - выражение ее лица было все еще немного удивленным, но она на него почему-то не злилась. - И соглашусь открыть с тобой бал.
  - И почему я слышу 'но' в твоем голосе? - хорошее расположение духа вернулось к нему, едва он понял, что она не станет переживать из-за такой мелочи как досье.
  - Потому что я хочу получить несколько ответов, - протянула девушка, игриво накручивая локон на палец.
  - Спрашивай, эмуншер...
  - Рэм и Исао собирали обо мне информацию? - прямо спросила она.
  - Да, Анита, - едва слышно ответил Темный Император, мрачнея прямо на глазах.
  - Понятно... И ты даже и не будешь пытаться их оправдать или оправдаться сам? - чуть склонив к плечу голову, она испытующе на него посмотрела.
  - Ты все сама прекрасно понимаешь, - он твердо встретил ее взгляд. - И наверняка давно уже догадалась, что они передают мне информацию.
  - Конечно, - кивнула девушка и лукаво усмехнулась. - Я знала, что они твои приближенные, поэтому и понимала, что они будут собирать обо мне информацию и докладывать тебе.
  - А говорили - ты обидчивая, - сверкнул глазами Такеши и немного расслабился.
  - Была, - неопределенно пожала плечами она, - но кое-что поняла, и теперь это случается редко.
  - Как же я этому рад, - прошептал мужчина так тихо, что она не расслышала, и расслаблено откинулся в кресле: - Так ты простишь мне мое любопытство, эмуншер? - буквально мурлыкнул он.
  - Только если ты удовлетворишь мое, - голос был сдержан, но глаза выдавали ее с головой - в них искрило желание хулиганить.
  - Для тебя все, что угодно, эмуншер, - предвкушение заполнило его.
  - Зачем ты устраиваешь бал?
  - Чтобы ты появилась на Акелдаме, - ни секунды не раздумывая, ответил Темный Император. - Я очень хочу встретиться с тобой, эмуншер, - он мягко улыбнулся ей, а его взгляд превратился в зовущий.
  - Вот как, - протянула Анита: с одной стороны ей неимоверно льстило внимание со стороны такого шикарного мужчина, а с другого - она прекрасно сознавала, что он представляет собой большую ценность из-за того, что является нубит.
  - Это не из-за того, что ты нубит, - казалось, он прочел ее мысли, но это было просто невозможно. - Ты потрясающая девушка, шерити. И чем больше я о тебе узнаю, тем больше восхищаюсь, - Такеши хитро прищурился и покачал головой, не давая девушке задать вопрос, что буквально вертелся на кончике ее языка. - Не надо, эмуншер. На этот вопрос я не отвечу.
  - Ну ладно, - она картинно надула губки и искоса на него посмотрела - он рассмеялся, а девушка прищурилась - сейчас ей хотелось его немного смутить и даже чуть шокировать. Предвкушающая улыбка изогнула ее губы и высекла веселые искры в глазах.
  - Эмуншер, - он подался вперед, наслаждаясь ее таким непривычным, но таким соблазнительным видом.
  - Что у тебя под курткой, Шигео? - ее голос звучал мягко, вкрадчиво и мелодично.
  - Ничего, - по инерции ответил он, вспомнив, как в последний момент решил ее не смущать и все же натянул куртку.
  - Не верю, - за завесой ресниц чуть блеснули глаза. - Снимай.
  - Ты сама это сказала, шерити, - довольная улыбнулся мужчина, мигом избавился от куртки и, потянулся всем телом, заставляя играть мышцы и давая ей возможность хорошенько его рассмотреть. - Нравится? - чувственный шепот и соблазняющий взгляд.
  - Очень, - выдохнула она и припечатала: - Раны почти зажили.
  Мужчина вполголоса выругался и потянулся за курткой, но его остановил ее веселый смех.
  - Шигео, выражение твоего лица было просто бесценно, - смех все еще был в ее голосе.
  - Это обидно, эмуншер, - заметил мужчина.
  - Прости, - она сделала умоляющие глазки и снова рассмеялась.
  - Если бы я не знал, что это невозможно, то сказал бы, что у тебя откат после сладкого яда, - хмыкнул Такеши и насторожился, когда ее смех вдруг резко затих. - Анита, скажи, что это неправда, - теперь странности в ее поведении стали ему понятны, тихое проклятье сорвалось с его губ.
  - Нифонт! Я убью его! - в сердцах рыкнул мужчина.
  - Шигео, - девушка поймала горящий яростью взгляд алых глаз Темного Императора и удержала его, - прошу не надо. Я не хочу быть причиной конфликта.
  - Эмуншер...
  - Пожалуйста, Шигео, - ее мягкая просьба заставила его закрыть глаза, избегая встревоженного взгляда ее глаз.
  - Если таково твое желание, я не буду его вызывать, - мужчина открыл невероятно потемневшие глаза. - А вот Исао так не повезет - он был обязан защитить тебя.
  - Притормози, - широко распахнула глаза Анита. - Исао тут ни при чем.
  - Он отвечает за твою безопасность и неприкосновенность...
  - Он мне помог! - перебила собеседника девушка.
  - Шерити, - Такеши медленно выдохнул и, очень осторожно выговаривая слова, произнес: - давай ты мне все объяснишь, чтобы я все понял правильно, - мужчина чувствовал, что в любой момент готов сорваться, и тогда за жизнь Воздушного Властелина он бы не поручился.
  - Нифонт пригласил меня на завтрак, и я пошла, хоть Исао и просил этого не делать. Нифонт напоил меня сладким ядом, попытался соблазнить, но я его послала, - девушка видела, что Темный Император невероятно напряжен, поэтому говорила быстро и абсолютно равнодушно: только голые факты. - Исао вырубил охрану, выбил дверь. Я не дала ему навредить Нифонту. А он даже извинился.
  - Эмуншер, действие сладкого яда...
  - Подумаешь, - фыркнула Анита, - день спаррингов, классный неф, и все прошло.
  - Все еще немного лихорадит? - такого нежного голоса у него она еще не слышала и поэтому совершенно не задумываясь утвердительно кивнула. - Тебе нужно хорошенько выспаться, шерити, иначе с утра ты будешь чувствовать слабость.
  - Откуда...
  - Я не понаслышке знаю, что такое сладкий яд, - ответил он на ее недосказанный вопрос. - Поверь мне, эмуншер, тебе действительно необходим долгий и спокойный сон.
  Девушка задумчиво посмотрела на мужчину, но так ничего не спросила, хоть ей и было нестерпимо любопытно узнать, кто же был так глуп, чтобы подсыпать наркотик Темному Императору. Тот, кто это сделал, явно был смертником - непринужденность общения и легкий флирт нисколько не ввели ее в заблуждение, она прекрасно сознавала, что Такеши совсем не белый и пушистый - он был сильным и несгибаемым, жестким и безжалостным, иногда даже жестоким. Вот только с ней он был почему-то мягок и предупредителен, а еще игрив и загадочен, не говоря уже о том, что невероятно соблазнителен. Шигео обладал потрясающей харизмой, сравнимой только с буквально сверхъестественной притягательностью Рэма.
  - Анита, - его голос отвлек ее от размышлений.
  - Шигео, - она вдруг поняла, что нестерпимо хочет увидеть Рэма, и рискнула: - у меня есть просьба.
  - Если в моих силах будет ее исполнить - я все сделаю, - мужчина едва заметно напрягся.
  - Отпусти, пожалуйста, завтра ко мне Рэма. Всего на один день... - она чувствовала себя странно, вот так беззастенчиво выпрашивая день в компании того, кто ей безумно нравился.
  - Хорошо, Рэм придет к тебе утром, - Темный Император вздохнул, - но я не могу отпустить его слишком надолго. Прости, шерити, он должен будет вернуться за пару часов до ужина.
  - Спасибо, - просияла улыбкой она, - это даже больше, чем я могла надеяться. Теперь я твоя должница.
  - Хм... - весело сверкнул глазами он. - Ловлю на слове. Теперь тебе не отвертеться от ужина в моей компании.
  - Значит ужин, - немного растерянно повторила она и нахмурилась - девушка не понимала, почему не чувствует внутреннего протеста против ужина с Шигео.
  - Анита, я не имел в виду ничего большего, только ужин, - поспешно заверил мужчина.
  - Я ни о чем другом и не думала, - небрежно пожала плечами Анита. - Просто удивилась, что мне действительно хочется согласиться.
  - Значит, ты...
  - Да, я поужинаю с тобой, Шигео, - девушка украдкой зевнула. - Только не сегодня.
  - Конечно не сегодня, эмуншер, - удовольствие плескалось в его глазах. - Ты нуждаешься в отдыхе. Не буду тебя задерживать. Надеюсь, ты не будешь против, если я снова попытаюсь с тобой связаться.
  - Буду рада услышать тебя, - искренне сказала девушка.
  - Ты сделала меня счастливым, - соблазнительная улыбка изогнула его губы, он опалил ее горячим взглядом и шепнул, уже отключаясь: - Сладчайших снов, эмуншер.
  Она тихонько рассмеялась - Шигео был интригующе неподражаем, потянулась, а потом решительно, пока не передумала, отправила вызов Рэму...
  Несколько долгих мгновений прошло, пока он ответил, но картинка так и не появилась.
  - Анита, - шепнул его голос, - дай мне минутку, я оденусь.
  - А если я не хочу, чтобы ты одевался, - вырвалось у нее.
  - Эмуншер, - пораженный выдох, а потом легкий смех и чувственное, - все, что попросишь, шерити, - экран ее ксея ожил, являя изображение мужчины.
  - И зачем ты собирался одеваться? - удивилась девушка, окинув его взглядом: Рэм был в постели и черный атлас простыни надежно укрывал его до пояса, позволяя лишь немного рассмотреть его обнаженный торс, по которому рассыпались длинные пряди черных волос.
  - И правда зачем, - его глаза лукаво сверкнули, и он сменил тему. - Как же я рад тебя видеть.
  - Тогда почему ты не связался со мной? - в ее голосе прозвучала обида.
  - Исао передал, что ты хочешь немного разобраться в себе, и поэтому мне стоит держаться на расстоянии, - тон был мягким и осторожным, но скулы резко проступили у него на лице, а глаза неимоверно потемнели, выдавая бурю чувств.
  - Я была не права, - она вздохнула и призналась: - Мне не хватало тебя, мне так не хватало тебя, Рэм.
  - Скажи только слово, и я заберу тебя, - он едва верил своим ушам - она скучала по нему, и надежда, что она выбрала его, захлестнула мужчину.
  - Рэм, я... - она замялась, не зная как ему объяснить, что хочет, чтобы он был рядом, но пока не готова окончательно сказать ему 'да'.
  - Я понял, шерити, - улыбка угасла в его глазах. - Все еще Дамир, - неслышное для нее проклятье слетело с его губ, он вздохнул и, стиснув руки в кулаки, устало спросил: - Так чего ты хочешь, Анита?
  - Не делай мне больно, Рэм, - ее голос дрогнул. - Только не ты...
  - Эмуншер, - выдохнул он и чуть не застонал, когда в ее глазах заблестели слезы. - Прости.
  - Не стоило мне отправлять вызов, - она потянулась к ксею, намереваясь отключиться.
  - Не отключайся, шерити, - он дернулся, волосы упали на его лицо, и мужчина их нетерпеливо отбросил, открыв плечо, на котором красовался свежий, едва заживший, след от клинка. - Прошу, поговори со мной.
  - Ты поэтому хотел одеться? - тихо спросила девушка, не отводя взгляда от нового шрама, и отчетливо понимая, что он явно не единственный.
  - Не только, - осторожно ответил он.
  - Что произошло?
  - Ничего из того с чем бы я не смог справиться, эмуншер, - чуть заметно дрогнули в улыбке уголки его губ - она тревожилась о нем, и это было невероятно приятно.
  - Рэм, я... - она закусила губу, не зная как спросить, достаточно ли он себя хорошо чувствует, чтобы прибыть на Тахиру завтра.
  - Не переживай, к утру даже шрама не останется...
  - Плевать на шрамы, - нетерпеливо отмахнулась Анита, с тревогой вглядываясь в его лицо. - Как ты себя чувствуешь?
  - Хорошо, - он улыбнулся такой обаятельной и искренней улыбкой, что у нее перехватило дух, - а с момента, как услышал твой голос и увидел тебя - очень хорошо. Вот если бы еще поцеловала, то было бы вообще чудесно.
  Она смотрела на него, слушала его волшебный голос и хотела улыбаться ему в ответ, коснуться его, почувствовать его успокаивающие и одновременно волнующие объятья, ощутить бережное прикосновение губ, услышать ласковый шепот...
  - Анита, что с тобой? - встревоженный голос. - Ты застыла и не отвечала мне.
  - Видимо последствия сладкого яда сказываются, - передернула плечами девушка - ее начало немного знобить. - Только, прошу, ничего не спрашивай сегодня.
  - Эмуншер, - очень мягко произнес он, а его глаза были полны тревоги, - если тебе аж так плохо, то доза наркотика была слишком велика. Тебе опасно быть одной сейчас...
  - Я не хочу никого видеть, - отрицательно качнула головой она, отметая его невысказанное предложение позвать Исао.
  - И меня? - напряженно спросил мужчина.
  - Нет, тебя нет, - горячо запротестовала она.
  - Тогда ты будешь не против, если я приду к тебе? - затаив дыхание поинтересовался он.
  - Конечно, - теплая, немного измученная улыбка. - Шигео обещал тебя завтра отпустить до вечера. Я только что с ним разговаривала.
  - Я не о завтра, эмуншер, - он глубоко вдохнул и с надеждой в голосе продолжил: - Я говорю о сейчас.
  - Ты можешь придти прямо сейчас? - ее глаза вспыхнули, но он не разобрал, что именно было в них.
  - Практически, - затаив дыхание, он ждал ее ответа. - Так хочешь?
  - Да, - закрыв глаза, она нырнула с головой в омут.
  - Жди, я скоро буду, - пообещал мужчина.
  - Рэм, - распахнула глаза девушка, - я очень хочу, чтобы ты пришел, но только если это не слишком опасно для тебя.
  - Эмуншер, - мурлыкнул он, - если ты хочешь видеть меня, то никакая опасность меня не остановит. Но поверь мне, ничего непоправимого не случится.
  - Скажи, а если телепортируешься прямо в мою спальню, это будет более безопасно для тебя?
  - Да, - механически ответил он и удивленно протянул: - Ты готова разрешить мне открыть телепорт в твою спальню?
  - Да.
  - Анита, ты хоть понимаешь, что это означает? - прожигая ее странным взглядом, спросил он.
  - Нет, - она покачала головой и твердо добавила: - Но мне плевать.
  - Если плевать тебе, то плевать и мне, эмуншер, - улыбка вспыхнула в его глазах и только чуть коснулась губ. - Полчаса, шерити, и я у тебя, - выдохнул мужчина и отключился, не давай ей времени передумать.
  Девушка рассеянно коснулась экрана ксея, поднялась на ноги и вернулась в комнату, ощущая предвкушение от скорой встречи с Рэмом. Она медленно подошла к кровати и села на вышитое золотыми нитями покрывало.
  'Ты приняла решение, Ани? - голос Ру раздался неожиданно. - Выберешь Рэма?'
  'Я не знаю, Ру... Правда не знаю, - новый приступ дрожи сотряс ее тело, заставив судорожно выдохнуть. Она перевела дыхание и снова обратилась к нефу: - Сейчас я невероятно сильно хочу его видеть, только его. А решение... я не уверена, что готова решать сейчас...' - ее опять знобило, причем так сильно, что начали стучать зубы.
  'Ани, - Рунихера прислушался к тому, что с ней происходит и насторожился - что-то было не так, - похоже сладкий яд навредил тебе сильнее, чем я думал. Или, возможно, эта странная реакция связана с тем, что ты мутировала'
  'Ох, - только и смогла сказать девушка, а потом вздрогнула, когда почувствовала, что начинает потихоньку гореть, - Что же это такое?'
  'Не знаю, шерити, - Разрушитель был не на шутку встревожен, - но обязательно узнаю'.
  Неф исчез, а она растянулась на прохладном атласе покрывала и прикрыла глаза, стараясь не шевелиться - так ей становилось легче.
  Легкий хлопок телепорта заставил ее открыть глаза и улыбнуться - Рэм действительно спешил к ней.
  - Анита, - едва слышный шепот разорвал темноту спальни.
  - Я тут, - отозвалась она и села на кровати, замерев на миг от головокружения.
  Тихие шаги, легкий звон бокалов и стук бутылки, опускаемых на тумбочку, а потом зажегся ночник.
  - Эмуншер, - мужчина осторожно опустился рядом с девушкой, напряженно всматриваясь в ее лицо в неверном свете ночника, - как ты.
  - Ты пришел, - она потянулась к нему, и он мгновенно подался навстречу, заключая ее в объятья, прохладные губы ласково коснулись ее виска.
  - Ты вся горишь, - он прижал ее к себе, даруя прохладу.
  - Жарко, - выдохнула она. - Не понимаю, что со мной.
  - Это вторая волна, шерити, - мягко произнес Рэм. - Похоже, наркотик был видоизмененным и запрограммированным так, что остатки активируются еще раз.
  - О, нет, - застонала она и высвободилась.
  - Ничего страшного, Анита, - он ободряюще улыбнулся ей, склонился и нежно поцеловал.
  - Рэм, не надо, - она отстранилась и застонала - в крови вспыхнул огонь. - Ох...
  - Эмуншер, вот выпей это, - мужчина подал ей бокал, и она сделала глоток холодной жидкости, что успокаивала огонь.
  - Но ведь это шампанское, - удивленно протянула девушка и сделала еще один глоток.
  - Анита, - мужчина налил шампанское во второй бокал, а потом долил и девушке, - сладкий яд почти прогорел у тебя в крови, а то, что ты чувствуешь просто отголоски одной из его модификаций и их можно погасить, выпив шампанского, - он соблазнительно улыбнулся и прошептал: - За тебя, шерити.
  - За тебя, - вернула его слова она и залпом выпила шампанское.
  - Осторожно, эмуншер, - рассмеялся Рэм, отбирая у нее бокал и вновь наполняя его, сам же он сделал только небольшой глоток из своего, - оно коварно.
  - Я доверяю тебе, - она протянула руку и нежно коснулась его лица, - больше, чем кому бы то ни было.
  - Лучше бы ты этого не говорила, - жаркий шепот и сладкий поцелуй. - Ты просто связала мне руки, - едва ощутимое прикосновение губ, и он выпрямился.
  - Рэм... - она тонула в обжигающей тьме его глаз, обещающих рай, но все еще не могла сделать этот последний шаг.
  - Не нужно ничего говорить, Анита, - он поднес к губам ее руку и принялся покрывать поцелуями ее пальчики. - Я понимаю, ты еще не готова, - он прижался губами к ее ладони, и у нее перехватило дыхание, - выбирать, - с невероятно чувственной улыбкой закончил он.
  - Ты меня соблазняешь? - едва слышно выдохнула девушка, невероятно остро ощущая его близость, прикосновение сильных пальцев к ее кисти, такие нежные и такие обжигающие поцелуи.
  - А как ты думаешь? - взгляд сквозь полуприкрытые ресницы и чуть лукавая улыбка.
  - Не знаю, - она заворожено смотрит на него и проводит языком по почему-то пересохшим губам.
  - Эмуншер, - простонал он и, притянув ее к себе, поцеловал, поцеловал нежно и страстно, и так волшебно, что она мигом забыла обо всем, остались лишь он, его руки, его губы, уверенные ласки и обжигающие поцелуи.
  С тихим стоном мужчина оторвался от таких любимых губ и зарылся лицом в волосы девушки. Он прекрасно сознавал, что не может позволить себе ничего больше поцелуев - сейчас было не время, да и не место для этого. И если на место еще можно было бы наплевать, то время действительно было совершенно неподходящее - в ее крови все еще блуждал сладкий яд, и он просто не мог этим воспользоваться: она ему доверяла, и он не мог обмануть ее доверие.
  - Еще шампанского? - спросил Рэм, когда немного пришел в себя.
  - Нет, - она подняла на него затуманенные глаза, ее руки скользнули по его груди, обжигая даже сквозь рубашку, и обвились вокруг шеи, а Анита приподнялась и сама прильнула к его губам.
  - Эмуншер, - выдохнул он ей прямо в губы, - что ты делаешь?
  - Целую, - она подарила ему едва ощутимый поцелуй и улыбнулась, когда у него перехватило дыхание.
  - Нет, шерити, - тихо рассмеялся он, - ты соблазняешь.
  - Да? - девушка обвела кончиками пальцев его губы, а потом потянулась за поцелуем, когда он резко уронил ее на кровать и навис сверху, прижимая собственным телом и не давая пошевелиться.
  - Да, - он смотрел в ее глаза, в которых мерцало предвкушение, и пытался устоять.
  - Рэм, - прошептала она его имя, и он не устоял - ее губы обжег глубокий, страстный поцелуй, за которым последовал мягкий и нежный.
  - Прости, - еще один осторожный поцелуй. - Ты сводишь меня с ума.
  - А ты меня, - хрипловатый выдох. - Мне так нравятся твои поцелуи.
  'Ани, надеюсь, ты понимаешь, что вытворяешь, - ровно произнес неф. - Рэм не заслужил, чтобы с ним играли. Либо иди до конца, либо остановись сейчас'.
  'Ру, что со мной происходит?' - паника охватила ее - девушка чувствовала, что тает в объятьях мужчины, что хочет быть ближе, хочет обнимать, хочет чувствовать его прикосновения и поцелуи, слышать его тихие признания.
  'Все просто. Состав наркотика был немного изменен. Сейчас как бы проходит откат, - Рунихера был невероятно серьезен. - Сейчас остатки сладкого яда в твоей крови просто усиливают твои настоящие чувства, делают тебя более смелой'.
  'Ох... Значит я действительно...'
  'Именно, шерити, - очень мягко произнес неф. - Ты любишь Рэма. Пора тебе признать это, и решить, как же тебе быть с ним дальше. А пока я немного приведу тебя в чувство. Прости, Ани, будет очень холодно', - и на нее обрушился ментальный ледяной душ.
  - Анита! - Рэм испугался, когда она вдруг дернулась и задрожала. - Что с тобой?
  - Ру устроил мне ледяное купание, - от холода у нее стучали зубы, и она прижалась к нему, пытаясь согреться его теплом.
  - Эмуншер, - немного насмешливая улыбка, и он перекатывается с ней на середину кровати и укрывает их одеялом, - сейчас будет теплее.
  - Спасибо, - она начала потихоньку согреваться в кольце его жарких рук. - Прости, что... - она смутилась и замолчала.
  - Шшш, - его губы коснулись ее макушки. - Все хорошо, шерити, я понимаю, спи.
  - Только не уходи, - сонно прошептала она, устраивая голову в него на груди.
  - Не уйду, - с улыбкой пообещал он, бережно прижимая ее к себе.
  Пусть ему предстояла практически бессонная ночь, он был счастлив - она позвала его, доверилась ему, целовала его и теперь спокойно засыпала в его объятьях.
  - Я люблю тебя, Анита, - прошептал он, нежно перебирая ее локоны.
  - И я люблю тебя, Рэм, - сонно произнесла девушка, а его сердце дало сбой.
  - Эмуншер, - хрипло выдохнул он, не в силах поверить в свое счастье - она любила его.
  
  В предрассветных сумерках мужчина осторожно выскользнул из-под одеяла, стараясь не разбудить сладко спящую девушку, но она все же проснулась.
  - Рэм, - она накрыла его руку, когда он поправлял одеяло на ее плече, - ты уходишь?
  - Я ненадолго, - он склонился и нежно поцеловал ее, она ответила, и его сердце пропустило удар.
  - Возвращайся побыстрее, - прошептала она, тая от его полного любви взгляда.
  - Я буду к завтраку, - он улыбнулся и чмокнул ее в кончик носа. - Спи, эмуншер, еще очень рано, - Рэм встал и натянул куртку.
  - Буду ждать, - девушка сладко зевнула и зарылась в одеяло, засыпая практически мгновенно.
  Мужчина помедлил мгновение - ему так не хотелось оставлять ее сейчас, но долг пересилил, и он с тяжелым вздохом телепортировался на Акелдаму.
  
  Анита проснулась и потянулась медленно и прочувствованно так, как довольная кошка. Она вспомнила вчерашний вечер, и мечтательная улыбка поселилась на ее губах - сегодняшний день она могла провести с Рэмом. Девушка еще не знала, чем они займутся, но была абсолютно уверена, что хочет провести этот день только с ним. Удивительно, но она совершенно не чувствовала смущения от того, что провела ночь в его объятьях - его присутствие в ее кровати помогло ей отлично выспаться. Она легко выскользнула из кровати и сделала несколько шагов по направлению к ванной, когда раздался стук в дверь.
  - Да, - машинально отозвалась она.
  - Анита, я могу войти? - раздался чуть напряженный мужской голос, приглушенный дверью.
  - Входи, Исао, - разрешила она, и он вошел, плотно прикрыв за собой дверь.
  - Привет, шерити, - он не сводил с нее глаз, в которых мелькала грусть - она так и не вышла вечером из спальни, а он ждал, ждал долго, но все было бесполезно.
  - Привет, - он склонила голову к плечу и чуть нахмурилась - он выглядел уставшим и измученным. - Что-то случилось?
  - Тебя в гостиной ожидает посыльный от Нифонта, - Воздушный Властелин заставил себя оставаться на месте, тогда как ему нестерпимо хотелось коснуться ее.
  - Подождет, - отмахнулась девушка, преодолела разделяющее их расстояние и нежно коснулась рукой его щеки. - Что с тобой? - она с тревогой заглянула в его глаза.
  - Я в порядке, - выдохнул он, закрывая глаза и наслаждаясь ее легким прикосновением.
  - Пожалуйста, скажи мне правду, - попросила она.
  - Если ты переживаешь о Дамире, то зря. Я его не тронул, - он отстранился и хотел уйти, но она удержала его за руку.
  - Я переживаю о тебе.
  - Анита... - советник Темного Императора был неимоверно удивлен, когда она снова шагнула к нему, а ее глаза стали совершенно серьезными.
  - Можешь потом злиться, но я вижу, что тебе плохо, - девушка говорила очень тихо и встревожено.
  - Поверь, шерити, со мной все хорошо, - ее внимание было невероятно приятно. - Просто немного устал - не мог уснуть. Прошу, не тревожься, - улыбка осветила его лицо, мужчина завладел ее рукой и осторожно поцеловал, боясь оттолкнуть.
  - Исао, пообещай, что отдохнешь сегодня, - ее глаза буквально умоляли.
  - Анита, Нифонт не отступит, он снова попробует получить тебя...
  - Я буду не одна сегодня. Рэм проведет со мной день, - она почувствовала, как он на миг напрягся, заметив на столике у кровати недопитую бутылку шампанского и пару бокалов.
  - Так же, как провел ночь? - непроизвольно вырвалось у него. - Прости, это не мое дело, - он отвел глаза в сторону.
  - Ох, - девушка тяжело вздохнула и едва не выругалась вслух - он ревновал, но старался этого не показывать. - Думаешь, я бы вот так просто сдалась? - она прищурилась, наблюдая за тем, как он быстро взял себя в руки.
  - Если бы он захотел, - просто ответил мужчина, - то легко смог бы тебя соблазнить, шерити.
  - Не верю...
  - Поверь, Анита, - Исао положил руки ей на плечи и проникновенно заглянул в глаза, - поверь и сделай выбор самостоятельно... Иначе Рэм сделает его за тебя.
  - Нет, он не станет...
  - Шерити, - он встретился с ее полным недоверия взглядом и только покачал головой: скажи он ей сейчас правду - и она не поверит ему, - возможно и не станет, - он грустно улыбнулся, отчетливо понимая, что если она не сделает выбор в самое ближайшее время, Рэм может сорваться и наделать глупостей.
  - Конечно не станет, - легко произнесла она и сменила тему: - Я хочу, чтобы ты за сегодня и завтра хорошенько отдохнул.
  - Рэм будет с тобой два дня?
  - Нет, только сегодня, - она чуть смутилась, а потом вскинула голову в немом вызове и продолжила: - Я поняла, что для того чтобы разобраться в себе и своих чувствах мне надо провести время наедине с каждым из вас. Сегодня я буду с Рэмом, завтра с Дамиром, а послезавтра - с тобой.
  - Значит, ты дашь мне шанс? - хрипловато от едва сдерживаемых эмоций пошептал Воздушный Властелин
  - Да, - кивнула девушка и мгновенно оказалась в крепких мужских объятьях.
  - Спасибо, - едва слышный выдох, и мужчина зарывается лицом в ее волосы.
  - Исао, чего от меня теперь хочет Нифонт? - она чуть отклонилась назад и заглянула ему в лицо.
  - Не знаю, - ответил он, стараясь не смотреть на ее губы, что так манили его, так соблазняли. Он отпустил ее и сделал шаг назад, чтобы удержать себя в рамках и не поцеловать. - Могу только сказать, что посыльный ждет тебя с букетом и большой яркой коробкой.
  - Неужели подарок с извинениями? - Анита удивленно выгнула бровь. - Как-то мало верится.
  - Почему? - Воздушный Властелин поймал себя на мысли, что снова хочет обнять девушку, и заставил себя замереть на месте. - Это обычна практика, шерити.
  - В смысле?
  - Если мужчина понимает, что девушка зла на него - он делает ей подарок, чтобы она успокоилась и простила.
  - Хочешь сказать, что он при этом может даже и не раскаиваться в содеянном? - нахмурилась она, пытаясь осознать очередные правила этого мира.
  - Чаще всего так и бывает, - пожал плечами советник Темного Императора.
  - Ну уж нет, - буквально выплюнула Анита и вихрем пронеслась мимо него, - со мной такое не пройдет.
  - Шерити, - он попробовал ее остановить, но было слишком поздно - она уже выходила из спальни.
  Девушка стремительным шагом приблизилась к нервно вскочившему, а затем склонившемуся в низком поклоне пареньку, что был затянут в вычурный камзол, прожгла его яростным взглядом, от которого он вздрогнул и судорожно сглотнул.
  - Нубит, Анита, - мальчишка все же нашел в себе храбрость выпрямиться и заговорить, что немного подняло его в ее глазах, - Его Императорское Величество Нифонт искренне молит вас о прощении и просит принять в дар цветы и небольшой знак его внимания, - он с поклоном подал изящный букет невероятно красивых снежно-белых цветов и перевязанную золотой лентой коробку. - А еще он просит принять его приглашение позавтракать в саду.
  Девушка нахмурилась и отрицательно покачала головой.
  - Я не приму ни его извинений, ни его подарков, ни его приглашения, - холодно произнесла она.
  - Умоляю, - парень сильно побледнел.
  - Шерити, - Исао подошел сзади, легонько обнял за плечи и, склонившись, прошептал: - Мальчишке плохо придется, если он не выполнит приказ. Не хочешь принимать - возьми сейчас, а потом верни лично. Если хочешь унизить - верни при свидетелях. Но я бы не советовал этого делать.
  - Хорошо, - на миг она прикрыла глаза, успокаиваясь, а затем обратилась к старающемуся держаться парнишке: - Положи все на стол и можешь быть свободен.
  - Что мне передать Императору? - мальчик с облегчением выполнил ее распоряжение, но не спешил уходить.
  - Передай, что ответ я дам ему за завтраком, - усмехнулась девушка.
  Парнишка поклонился и буквально умчался, пока нубит не передумала и не передала отказ - а о том, что Император сделал бы с ним за ее отказ, ему даже думать не хотелось.
  - Анита, ты опять нарываешься, - Воздушный Властелин был невероятно напряжен.
  - Не переживай, я просто верну его подачку, - ей было уютно в его объятьях, и она накрыла своей рукой его. - Не думаю, что захочу с ним когда-либо завтракать.
  - Не зарекайся, шерити, - его голос звучал тихо и невероятно мягко, - да и слишком опасно будет для тебя придти на завтрак, а потом просто уйти, вернув ему подарок.
  - Плевать...
  - Анита, не настраивай против себя Нифонта. Он злопамятен и безжалостен с врагами, - он на миг прижал ее к груди, а потом отпустил и отошел на шаг. - Прошу, не делай этого, шерити. Оставь подарок.
  - Я так не могу, Исао, - она вздохнула, - пойми меня правильно...
  - Я понимаю, шерити, - он грустно улыбнулся. - Позволь тогда сопровождать тебя.
  - Не надо, я справлюсь. Да и Рэм должен скоро появиться, я отправлю ему сообщение, где меня искать, - она дотронулась до его руки. - Тебе надо отдохнуть.
  - Как скажешь, шерити, - он поцеловал ее руку. - Займу вторую спальню, все равно Витольд здесь не появляется.
  - Вот и отлично, - сверкнула она улыбкой и отправилась одеваться.
  Советник Темного Императора проводил ее взглядом и прикинул, через сколько она будет готова - выходило, что он успевал связаться с Рэмом и объяснить ему ситуацию, а потом тенью последовать за ней. Больше оставлять ее без присмотра наедине с Нифонтом он не имел ни малейшего желания.
  
  Нифонт ожидал Аниту на небольшой лужайке в живописном окружении цветущих кустов. Сегодня он просто хотел попытаться наладить с ней отношения, что так неосторожно испортил вчера. Она была интересной, загадочной и интригующей, а еще единственной, что сказала ему 'нет'. Мужчина подошел к изящному сервированному на две персоны столику и разлил сок в бокалы - с минуты на минуту должна была показаться девушка. Он поправил цветы в высокой вазе и задумался. Если она действительно была нубит, то это могло бы многое объяснить в ее поведении, и невероятно усложнить ему жизнь - советники точно тогда совсем замучают его, настойчиво требуя сделать ее Императрицей, а ему этого не хотелось. Да, она была красива и соблазнительна, и он хотел ее в своей постели, но не более. Конечно, он мог по политическим мотивам сделать ее своей Императрицей, а после, когда она подарила бы ему ребенка, потихоньку от нее избавиться. Но нет, для этого она слишком сильно ему нравилась, особенно после того, как проявила несгибаемую волю в борьбе со сладким ядом. Ее сила притягивала его намного сильнее, чем красота. Император вздохнул - он никак не мог принять решение, как же ему быть с ней. Единственное, что он знал точно - Темному Императору он ее не отдаст.
  Анита быстрым шагом пересекла лужайку и остановилась рядом с Нифонтом, который удивленно рассматривал ее обычный наряд: джинсы, водолазку и короткую кожаную курточку. Вместо приветствия она отстраненно протянула ему коробку, что он лично перевязал утром изящной лентой и отправил ей пажем.
  - Почему? - он понял, что она возвращает ему подарок, даже не поинтересовавшись содержимым.
  - Это мой ответ 'нет', - она сверкнула стремительно темнеющими глазами и швырнула в него коробкой, которую мужчина инстинктивно подхватил.
  - На какой вопрос, Анита?
  - На все, - отрезала она и хотела уже развернуться и уйти, но почувствовала резкий рывок и инстинктивно ударила - приглушенное ругательство сказало ей, что она попала, но хватка мужских пальцев на запястье стала еще сильнее, но все же была довольно осторожной.
  - Анита, я действительно сожалею, что подлил тебе наркотик, - она вскинула глаза и встретилась с его виноватым взглядом: удивительно, но он действительно чувствовал вину. - Прости мне мою глупость.
  - Подарок не приму, - прищурилась она, раздумывая стоит ли верить ему сейчас.
  - Я не буду настаивать, - он отпустил ее и поднял руки в примириряющем жесте. - Это чувствительный удар по моему самолюбию, но я это переживу. Прошу, позавтракай со мной, мне хотелось бы кое-что обсудить с тобой. Клянусь, сок и пища чисты, - добавил он, когда она скептично хмыкнула. - Тебе ведь все равно нужно поесть.
  - Хорошо, - после длинной паузы полной колебания, она присела в плетеное кресло, - но я тебе не доверяю, - она взяла бокал и, прежде чем сделать глоток, активировала анализатор...
  
  Император удивленно следил за тем, как девушка касается указательным пальцем всего, что собирается есть, замирает на миг, а потом перекладывает себе на тарелку. То, что она ему совершенно не доверяла, хоть и было неприятно, но совершенно ожидаемо, а вот ее поведение за столом было совершенно неожиданным: после того как накануне она демонстрировала идеальные манеры такой резкий контраст ставил в тупик. Но когда она вдруг взяла нож с вилкой и принялась за еду, мужчина вдруг понял, чему только что был свидетелем.
  - Встроенный анализатор? - спокойно уточнил он.
  - Да, - не стала скрывать правду девушка.
  - Не пойми меня неправильно, Анита, - он задумчиво посмотрел на нее, - но почему ты не воспользовалась им вчера?
  - Я не думала, что ты станешь мне что-то подсыпать в пищу, - она усмехнулась немного цинично. - Исао меня предупреждал, что ты это можешь сделать, но я не поверила. Думала, что ты... - она невесело рассмеялась и махнула рукой. - Впрочем, это неважно.
  - Прости, - он почувствовал легкий укол боли от того, что разочаровал ее, а еще желание заслужить ее прощение. - Клянусь, никогда больше не пытаться подмешивать тебе наркотик.
  - Не нужно клятв, - она покачала головой и откинулась в кресле, - это бесполезно. Я совершенно не доверяю тебе.
  - Как я могу это исправить? - Нифонт не ожидал от нее такого откровения и был несказанно удивлен.
  - Я не вижу смысла это исправлять, да и не хочу, - девушка сделала несколько глотков сока.
  - Но почему?
  - Сразу после помолвки Вита и Джун я собираюсь на Акелдаму, - она внимательно наблюдала за реакцией мужчины на ее слова и именно поэтому не пропустила быструю изумрудную вспышку его глаз и стиснутые зубы.
  - Но ведь потом ты вернешься на Тахиру? - ровный голос Императора не давал ни малейшего шанса заподозрить, что он встревожен и зол одновременно, причем зол сильнее всего на самого себя за то, что умудрился ее оттолкнуть и настроить против себя.
  - Не уверена, - небрежно пожала плечами она, - я еще не бывала на Акелдаме, может мне там понравится больше. И если это будет так, то я останусь.
  - Я приложу все силы, чтобы тебе понравилось, эмуншер, - раздался бархатный голос Рэма, и теплые руки нежно скользнули на ее плечи. - Нифонт, - поприветствовал Императора он и с издевкой слегка поклонился.
  - Рэм, значит, - усмехнулся Император, - и какими судьбами?
  - Мы с Анитой договорились встреться за завтраком, и вот я тут, - он чуть заметно сжал плечи девушки, давая ей понять, что просит ее не вмешиваться. - Кстати, я рад, что встретил еще и тебя - мне очень нужно было с тобой поговорить, - его голос стал ледяным, а в сузившихся глазах зажглись алые искры...
  
  Скорость, с которой Рэм завершал все дела на Акелдаме, после того, как с ним связался Исао и предупредил, что Анита снова собралась завтракать с Нифонтом, поражала воображение. Мужчина злился на девушку, что так неосмотрительно вела себя, злился и невероятно сильно переживал - Нифонт был не тем противником, с которым ему бы хотелось сейчас сталкиваться, особенно когда он все еще был в ярости от того, что тот подлил его любимой сладкий яд. Как бы то ни было, а Рэм отчетливо сознавал, что ему придется пересечься с Нифонтом, и понимал, что шансы на спокойную беседу отсутствуют, оставалось только попытаться спровоцировать того, чтобы он проявил агрессию первым. Мужчина обреченно вздохнул - он и сам мог не сдержаться и устроить дипломатический конфликт, набросившись на Императора.
  Рэм прошел через официальный телепорт во дворце Нифонта и поспешил туда, где по словам Исао, должна была находиться Анита. Он незаметной тенью скользнул в сад и замер рядом с другом, что внимательно наблюдал за тем, как девушка возвращает подарок дарителю. Мужчина нахмурился: Воздушный Властелин был бледен, а вокруг его глаз залегли темные круги, он явно был измотан.
  - Я присмотрю за ней, - едва слышно произнес Рэм, - а тебе стоит отдохнуть и помириться с нефом.
  - Как понял? - кривовато усмехнулся советник Темного Императора.
  - По тебе видно, что нехватка энергии мучает, - Рэм вздохнул, ему не нравилось видеть друга в таком состоянии.
  - Ясно, - Исао на миг прикрыл глаза, борясь со слабостью. - Я таки приму твое предложение и пойду отсыпаться и мириться с Кори, - он развернулся и абсолютно беззвучно сделал несколько шагов, повернулся и невероятно серьезно попросил: - Будь осторожен, - после чего буквально растворился среди зелени сада.
  - Попытаюсь, - фыркнул Рэм, понимая, что он и осторожность - совершенно разные вещи.
  Некоторое время мужчина прислушивался к разговору Аниты и Нифонта, чуть не рассмеялся, когда она начала дотрагиваться до продуктов, и замер, не в силах поверить собственным ушам - она рассматривала вариант остаться на Акелдаме. Он не помнил, как оказался рядом с ней - эйфория от ее слов и желание коснуться любимой оказались сильнее доводов разума. Умом он понимал, что не стоит приближаться к Нифонту, ведь он может сорваться и банально избить того за то, что он пытался сделать с Анитой, но не смог противиться замирающему от любви сердцу. Он размытой тенью метнулся к любимой и замер за ее креслом, руки самопроизвольно легли на ее плечи, а голос стал мягким и чувственным.
  - Я приложу все силы, чтобы тебе понравилось, эмуншер, - его пальцы едва заметно поглаживали ее плечи, Рэм поднял взгляд на сидящего за столом мужчину. - Нифонт, - поприветствовал Императора он и с издевкой слегка поклонился.
  - Рэм, значит, - усмехнулся Император, - и какими судьбами?
  Мужчина почувствовал, что его присутствие совершенно не нравится Нифонту, буквально бесит его, и насмешливая улыбка затанцевала на его губах.
  - Мы с Анитой договорились встреться за завтраком, и вот я тут, - он чуть заметно сжал плечи девушки, давая ей понять, что просит ее не вмешиваться. - Кстати, я рад, что встретил еще и тебя - мне очень нужно было с тобой поговорить, - его голос стал ледяным, а в сузившихся глазах зажглись алые искры - мужчина едва сдерживался, чтобы не броситься на Императора.
  - И о чем же? - цинично хмыкнул Нифонт. - О том какова Анита в постели?
  Короткий потрясенный выдох вырвался у девушки, и она так сжала бокал, что тот разлетелся на кусочки - кровь тонкой струйкой потекла по ее руке.
  - Эмуншер, - Рэм опустился на колено, завладел рукой девушки и принялся аккуратно освобождать ее руку от осколков стекла, - не обращай на него внимания, - он небрежно кивнул в сторону Императора, - он с детства плохо дружит с головой. А уж после того, как недавно разбился на своем любимом дженге, то стало совсем паршиво, - мужчина поднял пылающий яростью взгляд на Нифонта, что уже вскочил на ноги, отшвырнув в сторону кресло. - Перестал понимать, когда девушка говорит 'нет', - тьма все больше заполняла его глаза. - Стал пользоваться сладким ядом чтобы принудить. А когда все равно ничего не вышло, пытается унизить. Но все эти попытки выглядят так жалко, - ядовитая усмешка появилась на его губах - он искусно провоцировал Императора.
  Сдавленное проклятье сорвалось с губ Нифонта за секунду до того, как его глаза стали изумрудными, и он бросился на Рэма, который легко отправил его в полет и скользнул следом на свободный участок лужайки. И пусть Нифонт стал быстрее и сильнее, пусть он был отличным воином, но Рэм был на порядок лучше - он легко уходил от атак Императора, раз за разом отправляя того на землю отточенными ударами, пока тот остался лежать не делая больше попыток подняться.
  - Ее есть кому защитить, - полным сдержанной ярости голосом тихо произнес Рэм, стараясь чтобы Анита не расслышала ни слова, - тебе стоит помнить это. Попытаешься снова заставить ее против воли что-либо делать - не пощажу, - он повернулся и шагнул к девушке, когда ему в спину понеслось.
  - Рэм, - Нифонт медленно поднялся на ноги и, несмотря на сильную боль в избитом теле, выпрямился, сплюнул кровь, и спокойно произнес: - Я отзываю разрешение.
  - Пусть будет так, - Рэм обернулся и чуть склонил, голову, показывая, что услышал его слова, затем подал руку Аните: - Прогуляемся? - улыбка, адресованная ей, была легкой, искренней и невероятно обаятельной.
  - С удовольствием, - девушка вложила руку в его ладонь, тая под его любящим взглядом. Ей совершенно не было жаль Императора, что нарвался сам, она даже была немного рада, что Рэм его потрепал.
  - Ты что не понял, что я тебе сказал? - Нифонт нахмурился и тут же, поморщившись от боли, приложил пальцы к рассеченной брови и хмыкнул, почувствовав под ними кровь. - Я отозвал разрешение для тебя.
  - Я все прекрасно понял, - отмахнулся Рэм, переплетая свои пальцы с пальчиками девушки и увлекая ее прочь от лужайки и потрясенно замершего Императора. Мужчина чувствовал удовлетворение от того, что поставил на место Нифонта, показал ему, что он не может безнаказанно оскорблять Аниту или пытаться ее принудить, наглядно показал, что она находится под его, Рэма, защитой. А на то, что на него теперь снова откроют охоту, ему было плевать - он прекрасно мог постоять за себя, да ему было и не привыкать ходить по лезвию - главное, что из глаз любимой исчезла боль и обида.
  Как только Рэм и Анита скрылись в глубине сада, Император вызвал по ксею своего советника по специальным вопросам.
  - Я отозвал для Рэма разрешение находиться на моей территории, - без предисловия произнес Нифонт. - Возьмите его. Девушка, что сейчас с ним не должна пострадать.
  - Как прикажете, Мой Император, - раздалось в ответ, и собеседник отключился.
  - Ты сам решил играть по-плохому, Рэм, - криво усмехнулся Нифонт и его глаза полыхнули изумрудным огнем.
  
  Они медленно шли по саду, и Анита молчала, размышляя о том, что только что произошло. Нифонт повел себя совершенно отвратительно с ней и Рэмом. А Рэм... Рэм, чтобы не быть причиной дипломатического конфликта, что мог закончиться объявлением войны, мастерски спровоцировал Императора и заставил того ударить первым. Но все же не смог полностью избежать санкций против себя - Нифонт отозвал какое-то разрешение, но вот какое.
  - Рэм, что за разрешение отозвал Император? - ухватилась за главное девушка, решив оставить на потом другие вопросы.
  - Это не важно, - мужчина притянул ее к себе и обнял. - Лучше скажи как твоя рука.
  - Уже почти зажила, - ответила она и нахмурилась. - Ты не ответил на мой вопрос.
  - Анита, он всего лишь больше не хочет видеть меня на своей территории, - легко заметил он и потянулся к ее губам, намереваясь поцеловать, но она в последний момент повернула голову, и поцелуй скользнул по щеке.
  - Рэм, скажи мне правду, - она заглянула в его чернильные глаза и попросила: - Пожалуйста.
  - Хорошо, эмуншер, - сдался он под ее настойчивым и одновременно встревоженным взглядом. - Нифонт отказал мне в возможности спокойно находиться на его территории. Я снова вне закона здесь, шерити.
  - Хочешь сказать, что Нифонт объявил на тебя охоту? - ахнула девушка.
  - Надеюсь, что это не так, - чуть нахмурился он.
  - Почему ты удержал меня и не дал самой разобраться с ним? - со стоном отчаяния спросила она.
  - Не смог сдержаться, - чуть хрипловато признался мужчина. - Он подлил тебе сладкий яд - только за одно это он заслуживает трепки, не говоря уже о том, что никто не смеет оскорблять тебя.
  - Рэм...
  - Никто и никогда, Анита, - тихо произнес он, а потом улыбнулся так, словно она самое большое сокровище во всей вселенной.
  - Рэм... - выдохнула она, купаясь в его полном любви и нежности взгляде.
  - Готова провести день со мной? - он поднес ее руку к губам и поцеловал пальчики.
  - Да, - заворожено выдала она, не в силах отвести взгляда от его неимоверно притягательных глаз, в этот момент она ответила бы так же на любое его предложение.
  - Анита, что с тобой? - встревожился необычной ее реакции мужчина.
  - Все хорошо, - она улыбнулась по-новому: легко, открыто и немного таинственно, - просто я вдруг поняла кое-что.
  - И что же? - затаив дыхание он ждал ее ответа.
  Она подалась к нему, загадочно полуприкрыла глаза и шепнула:
  - Пока не скажу.
  - Соблазнительница, - выдохнул он, прижался к ее губам, срывая быстрый поцелуй, и едва слышно рассмеялся: ему было с ней невероятно хорошо. - Хочешь, я покажу тебе город? - он понизил голос, и слова чувственной лаской заскользил по ее коже. - Только самое интересное.
  - Конечно хочу, - мгновенно отозвалась девушка.
  - Тогда начнем с завтрака. Я тут знаю одно чудесное местечко, где подают потрясающий завтрак, - он потянул ее за собой.
  - И как мы туда доберемся? - они буквально бежали вглубь сада.
  - На дженге, - сверкнул хитрой улыбкой он, резко меняя направление движения и огибая по большой дуге дворец.
  
  От того, как они летели, захватывало дух, но девушка только смеялась и крепче прижималась к спине Рэма, который вел дженг так, как будто это истребитель. Побив все рекорды скорости, они пересели город и припарковались на стоянке возле небольшого кафе, что стояло на берегу океана.
  - Нравится? - спросил мужчина, осторожно обнимая ее и прислоняя спиной к своей груди.
  - Очень, - она не могла отвести взгляд от сказочной картины, что открылась перед ней, едва они миновали какие-то заросли, служившие природной преградой. Солнца золотили белоснежный мелкий песок, прозрачно-голубая вода завораживала, а волны лениво набегали на берег так и манили к себе.
  - Пойдем, эмуншер, - он мягко потянул ее в сторону маленького плетеного столика, возле которого стояли такие же плетеные кресла, - завтрак уже ждет нас.
  - Рэм, - она облизнула губы и решилась попросить: - я очень хочу поплавать.
  - Не думаю, что это хорошая мысль, шерити.
  - Пожалуйста, - она схватила его за руку и легонько сжала, - прошу тебя.
  - Хорошо, - сдался он, - я что-нибудь придумаю.
  - Спасибо! - просияла Анита и вернулась к любованию пейзажем, пока одна служанка сервировала стол, а другая принесла кофе, тосты и розетки с джемом, а еще маленькие бутерброды с мясом и сыром.
  - Это единственное место на Тахире, где можно получить земной завтрак, - произнес Рэм, едва пялившиеся на него служанки упорхнули.
  - Ммм... - Анита отпила кофе и зажмурилась от удовольствия - он был потрясающе вкусным: крепким, насыщенным, с легким сладковатым акцентом, как она и любила. - Божественно.
  - Рад, что тебе понравилось, - легко рассмеялся он и отсалютовал ей своей чашкой.
  Она улыбнулась, подмигнула ему, и они принялись за завтрак, намазывая тосты друг другу и таская с тарелок друг друга бутерброды. Их веселых смех постепенно привлекал все больше людей, что хотели посмотреть кто же так счастлив, да так и оставались, украдкой наблюдая за странной, но несомненно красивой парой.
  - Все, больше в меня не влезет ни кусочка, - Анита довольно откинулась в кресле и слизнула джем с нижней губы.
  - С тебя поцелуй, эмуншер, - мурлыкнул он, сквозь ресницы жадно наблюдая за ее губами.
  - Хоть два, - она со счастливым видом потянулась.
  - Ловлю на слове, - мужчина поднялся и протянул ей руку, помогая встать, - соблазнительница, - шепнул он ей на ухо.
  - Рэм, - от его тихого и чувственного голоса у нее перехватило дыхание, и он понимающе усмехнулся.
  - Пойдем, - он мягко потянул ее за собой, - дальше у нас по плану фонтанный парк, тут совсем недалеко.
  - И там интересно? - скептично протянула девушка.
  - Очень, - кивнул он, а его глаза лукаво блеснули. - Поверь мне, такого ты еще не видела. И нигде больше не увидишь.
  Спустя час, смущенная до невозможности Анита признала его правоту - ТАКИХ фонтанов она никогда в жизни не видела. Да и назвать этот парк фонтанным у нее язык не поворачивался, его скорее можно было окрестить любовным парком.
  - Рэм, давай уйдем отсюда, - попросила девушка, спрятав пылающее лицо у него на груди, и почувствовала его смех.
  - Конечно, эмуншер, только я бы хотел показать тебе еще одну композицию, - он ласково поцеловал ее в макушку, забавляясь ее смущением, которое в который раз подтверждало его догадку, что она... - Только одну, - мягко настаивал он, - пожалуйста.
  - Хорошо, - кивнула она.
  Анита всегда считала себя достаточно уравновешенной, но сейчас она была сбита с толку и дезориентирована, а еще неимоверно смущена откровенностью сцен парка, в который привел ее Рэм.
  - Вот, - он повернул ее в сторону той композиции из скульптур и воды, которую так настойчиво хотел ей показать, - посмотри, это действительно красиво, эмуншер.
  Она медленно подняла взгляд и потрясенно замерла - это была фантастика: посреди беснующейся воды находились две фигуры казавшиеся отрешенными от всего кроме друг друга, мужчина и женщина замерли, вглядываясь в глаза друг друга и улыбаясь нежно и так любяще, что невольно из груди Аниты вырвал восторженный вздох. Но самым невероятным было то, что статуя мужчины была как две капли воды похожа на Рунихеру.
  - Это ведь... - едва смогла вымолвить девушка.
  - Да, это действительно он, - подтвердил ее догадку Рэм. - Это Разрушитель и его возлюбленная. Один художник умудрился заснять их за миг до того, как началась война. Удивительно, что им удалось тогда выжить в том аду, в который в мгновенье ока превратился город после массированной атаки иных.
  - Иных?
  - Считается, что часть из них стала предками фоморов, но однозначные доказательства этого не сохранились, - мужчина хитро прищурился и спросил: - Понравилась композиция?
  - Очень, - Анита все еще внимательно рассматривала талантливо выполненную скульптуру, казавшуюся живой.
  - А другие? - шепнул он, обнимая ее со спины.
  - Эээ это было, интересно, - едва сумела вымолвить она. - Но если честно, то для меня, это было чуть слишком, - совершенно откровенно призналась девушка.
  - Прости, эмуншер, - покаянно произнес он, - я ошибся с выводами. Мне не следовало показывать тебе весь парк, а нужно было только привести сюда.
  - Все нормально, Рэм, - в кольце его рук ей было невероятно уютно и спокойно, - это было весьма познавательно.
  - Вот как, - выдохнул он и чуть слышно рассмеялся. - Познавательно значит. Ох, эмуншер, знала бы ты, как я уже жалею, что притащил тебя сюда.
  - Не стоит, но давай больше...
  - Обещаю, больше ничего подобного не будет, шерити, - он развернул девушку и заглянул в ее глаза. - Ты мне веришь?
  - Верю, - ответила она и потащила его прочь из этого странного парка.
  
  Рэм сдержал слово и больше не устраивал ей подобных провокаций. Они посетили парк аттракционов, где прокатились практически на всех и выиграли в тире комплект украшений, что там был призом явно потому, что считалось невозможным его получить. Причем Анита просто стояла рядом со стреляющим мужчиной и не сделала ни малейшей попытки вмешаться в состязание, а потом даже смирно стояла, пока он одевал ей серьги и застегивал колье и браслет, и только кольцо предпочла одеть самостоятельно. Ее чуть смущенное 'Спасибо' и легкий, как прикосновение бабочки поцелуй, были неожиданны, но от этого еще сладки. Далее Рэм повел ее в музей виртуальных технологий, который был больше похож на исследовательский центр, где каждый желающий мог протестировать все что угодно. Глаза девушки разбегались, она даже и не знала, что хочет попробовать в первую очередь, но вот мужчина предложил попробовать древнюю программу определения уровня пилотов, и она согласилась. Ей настолько понравилось, что он с трудом вытащил ее из экзаменационного симулятора, поставившего ей высший бал, и они отправились дальше. Виртуальные гонки на дженгах, дракардах и симулятор воздушного боя на истребителях. У Аниты от восторга сияли глаза, и она задорно смеялась.
  - Ой, а что это за симулятор? - девушка кивнула в сторону странных, похожих на регенераторы капсул, часть из которых, похоже, была спаренной.
  - Я предпочел бы туда не ходить, шерити, - Рэм глубоко вздохнул и склонился к ней. - Это любовный симулятор, эмуншер, - шепнул он прямо ей на ухо.
  - Ох... - выдохнула она и замерла на середине шага, стремительно заливаясь предательским румянцем.
  - Но если ты хочешь, - его бархатный голос завораживал, а пальцы заскользили по спине, вызывая невольную дрожь.
  - Нет, - поспешно выдала она и, схватив его за руку, настойчиво потащила к выходу.
  - Анита, постой, - уже на улице запротестовал он, когда она буквально птицей слетела со ступенек и намеревалась нестись дальше, едва сдерживая смех. Он и не представлял, что ее будет так легко спровоцировать и вытащить из этого музея - он хотел еще провести немного времени с ней наедине, а не в компании виртуальных развлечений, хотя, если быть абсолютно честным, он на какое-то мгновение почувствовал искушение таки затащить ее в тот симулятор. - Остановись, эмуншер, - мужчина легонько придержал ее за плечи, останавливая, - нам в другую сторону.
  - Рэм, я... - она запнулась и смущенно посмотрела на него.
  - Как насчет обеда? - он откинул с ее лица непослушный локон. - Тут недалеко есть чудесное местечко. Оно небольшое и уютное, а главное там просто потрясающе готовят морепродукты, - он медленно притягивал ее в свои объятья.
  - Откуда ты узнал, что я скучаю по морепродуктам? - пораженно распахнула глаза девушка.
  - Догадался, - шепнул он ей прямо в губы, а потом чуть отстранился и спросил: - Так ты согласна?
  - На обед? - рассеянно уточнила она, не отводя глаз от его губ.
  - Именно, - свернул он соблазнительной улыбкой: как же ему нравилось то, как она реагирует на его поцелуи и прикосновения, а еще ему невероятно понравилось смущать ее.
  - Да, - она облизнула губы и с вызовом посмотрела в его глаза, показывая, что тоже может ответить соблазном на соблазн. - Только не играй, - тихо попросила она, когда его губы снова приблизились.
  - С тобой никогда, эмуншер, - короткий нежный поцелуй, и Рэм отстранился. - Пойдем, заберем дженг, чтобы потом сюда не возвращаться.
  - И куда мы? - спросила Анита, когда заняла свое место позади мужчины.
  - В запретный квартал, - выдал он, запуская двигатель.
  - В запретный, так в запретный, - рассмеялась она, крепче обнимая его за талию, - только давай на полной скорости.
  - Как скажешь, эмуншер, - он повернул голову и встретился с ней потемневшим взглядом. - Только тогда активируй броню, - попросил он и сам последовал собственному совету сразу поле нее. - А теперь держись крепче, - он активировал полушлем, а затем дженг сорвался с места...
  ТАК Анита еще ни разу не ездила - она считала, что подобную скорость на дженге вообще невозможно развить. Ее сердце стучало как сумасшедшее, а когда они почти на такой же скорости входили в повороты - замирало, но лишь для того чтобы забиться еще быстрее. Адреналин в ее крови буквально зашкаливал, и она уже готова была попросить Рэма притормозить, но он и так сбросил скорость, а затем припарковался у небольшого здания, похожего на живописную островную хижину, только довольно большого. Несколько долгих мгновений она неподвижно сидела, осознавая, что они остановились, и лишь затем смогла расцепить пальцы и слезть с дженга. Девушка оказалась в объятьях мужчины, спрыгнувшего каким-то образом на землю раньше ее, и встретилась взглядом с его лихорадочно горящими черными глазами и утонула в них. В себя ее привел безумный поцелуй, сменившийся едва ощутимым и нежным.
  - Прости, - Рэм очень бережно целовал любимую, отчаянно жалея, что поддался на ее уговоры прокатиться на максимальной скорости, ведь знал, что это может стоить ему потери контроля, что на какое-то время и произошло. Он еще раз осторожно прикоснулся поцелуем к припухшим губам Аниты. - Прости, эмуншер.
  - Ч-что? - удивленно моргнула она, все еще цепляясь за его плечи и удерживаясь на ногах лишь благодаря тому, что он ее крепко прижимал к себе, а потом медленно дотронулась пальцами до своих губ.
  - Я причинил тебе боль...
  - Скорее ошеломил, - она не спешила покидать кольцо его рук.
  - Правда? - чернильные глаза смотрели встревожено и чуть виновато.
  - Правда, - Анита коснулась его лица, чуть неуверенно обвела губы, дрогнувшие от ее прикосновения.
  - Пойдем обедать, - хрипло выдохнул мужчина, но так и не пошевелился, заворожено вглядываясь в глаза и машинально отмечая, что она уже деактивировала броню, также как и он.
  - Да, - едва слышно ответила она, борясь с желанием потянуться за еще одним поцелуем.
  - Эмуншер, - простонал Рэм и сдался, прильнув к ее губам, целуя так, как будто она была для него воздухом.
  Деликатное покашливание заставило мужчину прервать поцелуй и тихо рассмеяться: это вмешательство было как раз вовремя - еще немного, и все могло выйти из-под контроля.
  - Ты еще не передумал обедать? - раздался чуть насмешливый мужской голос. - Или может тебе сначала предоставить номер?
  - Мы однозначно будем обедать, - Рэм обернулся, одной рукой все еще прижимая к себе девушку, а другую протягивая мужчине для приветствия. - Рад тебя видеть, друг.
  - И я тебя, - серьезно ответил тот, отвечая на приветствие.
  - Познакомься, это Нубит Анита, - представил любимую Рэм. - Анита, это мой старый друг Акио (красавец, красавчик).
  - Очень приятно, - сказала девушка, с интересом рассматривая мужчину: короткий ежик больше чем наполовину седых волос, настороженный прищур светло-серых с черным ободком глаз, идеальные черты совсем еще молодого лица, защитная ироничная ухмылка, чуть кривоватая от того, что длинный шрам, пересекавший всю левую сторону его лица, от лба до упрямой линии челюсти, явно нарушил мимику. Ее взгляд зацепился за едва выступающий над высоким воротом черной рубашки шрам, замер на одетой на левой руке перчатке и скрестился с полным вызова его. Она легким движением шагнула вперед, освобождаясь от объятий Рэма, и протянула руку по правилам приветствия воинов.
  - И мне приятно, - насмешливо протянул он и запечатлел поцелуй на ее руке.
  Анита только вздохнула и покачала головой, когда Акио, совершенно ее игнорируя, обратился к Рэму:
  - Значит сначала обед, а потом... - многозначительная ухмылка появилась на его губах.
  - Только обед, друг, - Рэм неодобрительно посмотрел на него и абсолютно честно добавил: - Анита очень дорога мне. И поверь, она действительно воин, и действительно нубит.
  - Вот как, - задумчиво прищурился мужчина, а затем окинул острым взглядом девушку, ответившую ему совершенно непроницаемым, и фыркнул, признавая ее выдержку. - Тогда добро пожаловать, Нубит Анита.
  - Спасибо, - сдержанно ответила она, понимая, что он еще не раз будет пробовать ее на прочность, проверяя слова друга, и улыбнулась безмятежно так, что он сразу понял, что она его раскусила и расхохотался.
  'Хочешь сказать, что нашел себе пару, Рэм?' - поймал взгляд друга мужчина.
  'Да. И очень надеюсь, что она согласится', - ответил тот.
  'Даже так, - задумчиво протянул Акио. - Никаких игр в этот раз?'
  'Абсолютно никаких, - подтвердил мужчина. - Только ее выбор'.
  'Вот значит как обстоят дела', - Акио совершенно другим взглядом посмотрел на абсолютно спокойную и собранную девушку, надеясь, что его другу в этот раз повезет, и она будет именно той, кто ему нужен. Уж он-то знал, что кто-кто, а Рэм точно заслуживал счастья.
  - Ваш столик готов, - намного мягче произнес мужчина. - Надеюсь, обед придется вам по вкусу, нубит, - слегка склонил он голову. Как бы то ни было, он был не намерен доверять ей.
  - Я уверена в этом, - ответила Анита, принимая предложенное перемирие.
  Их глаза встретились, и она прекрасно осознала, что это перемирие временное: циничная усмешка на миг искривила ее губы, и мужчина ответил едва заметным кивком, довольный, что они поняли друг друга.
  - Следуйте за мной, - произнес Акио и направился в обход здания.
  Анита и Рэм переглянулись и поспешили за ним.
  Девушка продолжила украдкой наблюдать за впереди идущим мужчиной, который достаточно прямо дал ей понять, что не намерен доверять просто так. Она отметила плавность и текучую грацию его движений, что была характерна именно воинам и которая сохранилась несмотря на легкую хромоту. Множество вопросов крутилось у нее в голове, но она не знала, стоит ли расспрашивать Рэма о его друге.
  Пока Анита размышляла, они подошли к небольшой беседке, утопающей в пышной растительности, из которой открывался потрясающий вид на океан.
  - Как красиво, - девушка замерла, с восторгом любуясь открывшейся картиной.
  - Рад, что вам понравилось, - чуть теплее заметил Акио, отмечая, что раз она способна видеть красоту природы, то возможно окажется не такой уж и испорченной.
  - Здесь действительно очень красиво, - Анита искренне улыбнулась мужчине, а потом подошла к Рэму и тихонько попросила: - Мы ведь еще спустимся к океану? Прошу тебя, давай спустимся.
  - Все еще хочешь искупаться? - он заглянул в ее полные надежды глаза и пообещал: - Обязательно спустимся, эмуншер. Только с тебя еще один поцелуй, - он лукаво сверкнул глазами, поцеловал ее руку, а затем переплел ее пальцы со своими.
  'Все, что угодно', - сказал ему ее восторженный и полный предвкушения взгляд.
  - Проходите и располагайтесь, - за ровным голосом Акио было невозможно разобрать, что он поражен. - Я распоряжусь принести заказ.
  - Спасибо, друг, - поблагодарил его Рэм и хотел повернуться и войти в беседку вместе с любимой, когда поймал ментальное сообщение.
  'Ты выпрашиваешь у нее поцелуи? - эмоциональная окраска вопроса Акио была наполнена таким удивлением, что Рэм чуть не расхохотался: удивить его друга могло только чудо и, похоже, оно только что произошло.
  'Иногда', - туманно ответил он.
  'Рэм, тебе же никто и никогда не отказывал'
  'До нее никто', - согласно кивнул мужчина и бросил быстрый взгляд на Аниту, умоляя немного подождать.
  Она шагнула к нему, обняла его за талию и, заглянув в лицо, мягко произнесла:
  - Я никуда не спешу.
  - Эмуншер, - его глаза окутали ее любовью, а руки осторожно притянули еще ближе.
  Рэм с трудом оторвал от нее взгляд и снова встретился глазами с другом.
  'Похоже ты попал капитально, - задумчиво протянул Акио. - Надо было давно ее соблазнить, если тебя к ней настолько сильно тянет'.
  'Я люблю Аниту', - спокойно признал Рэм.
  'Боги! Рэм, вспомни, чем это закончилось в прошлый раз'
  'Анита не Амизи, она совершенно другая'
  'Надеюсь. Для твоего же блага, надеюсь, что ты прав'
  'Когда ты узнаешь ее лучше, ты со мной согласишься', - Рэм улыбнулся и едва ощутимо коснулся губами волос любимой.
  'Не сходи с ума', - ментально буркнул Акио и уже вслух произнес:
  - Приятного отдыха, - слегка поклонился и удалился.
  Едва Анита и Рэм вошли в беседку и устроились в необычайно удобных креслах за круглым столиком, как им уже принесли заказ: парень и девушка быстро сервировали стол и также быстро исчезли.
  Анита рассеянно посмотрела на многообразие блюд, а потом подняла удивленный взгляд на мужчину.
  - Я не знал, что ты любишь, - он едва заметно улыбнулся, - поэтому заказал всего понемногу.
  - Рэм, я практически всеядна...
  - Я действительно хочу знать, что тебе больше всего нравится, эмуншер, - он легонько сжал ее руку и попросил: - Попробуй и скажи, что тебе больше всего нравится.
  - А может ты покажешь, что по-твоему самое вкусное, - предложила она, скептически вглядываясь в некоторые блюда, внешний вид которых ей совершенно не внушал доверия. Она, конечно, съела бы и их, чтобы не обидеть Рэма, но это только в самом крайнем случае.
  - Ты позволишь мне положить тебе на тарелку то, что мне нравится? - осторожно спросил он.
  - Конечно, - девушка протянула ему тарелку и облегченно вздохнула, когда он не положил ей ни одного из непонравившихся ей по внешнему виду блюд.
  - Вот, попробуй, - он поставил перед ней тарелку. Анита улыбнулась и положила в рот первый кусочек того, что напоминало ей мидии.
  - Ммм как вкусно, - она пораженно распахнула глаза. - Я и не предполагала, что можно так вкусно приготовить морепродукты.
  - Не слишком остро? - напряженно поинтересовался мужчина.
  - Нет, что ты, просто восхитительно, - и следующий кусочек отправился за первым.
  - Тогда тебе не стоит пробовать остальное, - рассмеялся Рэм, накладывая себе в тарелку то же, что и ей, - оно покажется тебе слишком пресным. Вообще-то пряные блюда у нас едят только мужчины.
  - Почему? - удивилась девушка.
  - Не знаю, - он неопределенно пожал плечами. - Может потому, что женщины любят мягкий сладковатый вкус, а может просто не переносят остроту.
  - Согласна, острое - это на любителя.
  - Но ты любишь, - он не спрашивал, а констатировал факт.
  - В точку, - рассмеялась она и продолжила знакомиться с кухней этого мира, а он принялся рассказывать ей интересные истории, чаще смешные настолько, что она хохотала так, что чуть не падала с кресла.
  Но вот все самое вкусное было съедено, а оставшиеся странные блюда, пусть и весьма редкие, Анита совершенно не хотела пробовать, и тогда она откинулась в кресле со стаканом сока в руках, отпивая из него по маленькому глотку и любуясь потрясающе красивым видом.
  - Спрашивай, - Рэм придвинулся к ней поближе и завладел ее рукой. - Я же вижу, как тебе нетерпится узнать больше об Акио.
  - Ты не обязан...
  - Анита, - он проникновенно посмотрел в ее глаза и, медленно поднеся ее руку к губам, прижался к ней поцелуем, - спрашивай, я отвечу на любые твои вопросы.
  - Акио твой очень близкий друг?
  - Да, шерити, - кивнул он, в то время как его пальцы нежно скользили по ее ладони, вычерчивая одному ему понятные рисунки, - мы знакомы очень давно. Однажды он спас мне жизнь - вытащил из смертельной заварушки. Тогда мы оба едва выжили, вот только я как носитель восстановился полностью, а он... - мужчина вздохнул, ненадолго замолчал, но потом все же продолжил: - К сожалению, он так до конца и не восстановился. И тогда он отложил в сторону клинки, переехал сюда и открыл собственное дело. Каждый раз, когда я бываю в городе, обязательно захожу к нему. Правда чем дальше, тем опаснее мне у него появляться, чтобы случайно его не подставить.
  - Это из-за Нифонта? - нахмурилась девушка. - Из-за того, что он охотится за тобой?
  - Именно, эмуншер, - он снова вздохнул.
  - А почему он не хочет перебраться на Акелдаму?
  - Он родился и вырос здесь, шерити. Тахира - его родина, и простить его бросить ее жестоко.
  - Понимаю... - девушка задумалась, а потом все же решилась и спросила: - Почему он так ко мне та настороженно, я бы даже сказала негативно, отнесся?
  - Анита, не суди его слишком строго, - глаза мужчины потемнели от неприятных воспоминаний. - Нас тогда предали, заманили в ловушку. Тогда мы потеряли друзей, а он... он еще потерял невесту.
  - Рэм, - девушка легонько дотронулась до его лица, желая унять его боль, - не нужно больше ничего говорить, я все поняла.
  - Эмуншер, - на миг он прикрыл глаза, загоняя дьяволов прошлого обратно, а потом улыбнулся обещающе и немного игриво. - Ты хотела искупаться...
  - Пойдем прямо сейчас, - она оставила неприятную для него тему не желая причинять ему боль своими вопросами.
  - Если ты хочешь...
  - Очень хочу! - она вскочила так быстро, что превратилась в размытое пятно.
  - Помедленнее, шерити, - рассмеялся он, перехватывая ее уже по пути к выходу. - Нам надо не забыть прихватить полотенца, их должны были принести и оставить у входа.
  У входа действительно стоял сложенный рюкзак, где помимо полотенец оказалось немного фруктов, бутылка шампанского, пара бокалов и покрывало для пикника.
  Рэм подхватил рюкзак, улыбнулся невероятно соблазнительно и протянул руку любимой, приглашая следовать за ним. Анита, не думая ни секунды, вложила свою ладонь в его, и они начали спуск к океану...
  Они спустились на небольшую полосу песчаного берега с двух сторон прикрытого буйной растительностью. Рэм принялся расстилать покрывало, а Анита, сбросив обувь и подкатав джинсы, вошла в ласковые воды океана.
  Теплые волны несли с собой покой и умиротворение, золотистые лучи солнц согревали и танцевали искрами в волосах девушки, что шевелил легкий бриз. Она замерла, подобно статуе, буквально каждой своей клеточкой впитывая красоту этого нетронутого уголка природы.
  - Нравится? - Рэм неслышно подошел и остановился рядом с ней.
  - Здесь так красиво, - она повернулась и мечтательно улыбнулась ему.
  - Ты никогда раньше не видела океан? - спросил он, читая в ее глазах чистый восторг.
  - Нет, никогда, - девушка склонилась и зачерпнула в ладони воду, - только море, - ее губы лукаво изогнулись, и она брызнула водой на мужчину, а потом отскочила в сторону, наблюдая, как вода медленно стекает и пропитывает тонкую ткань его рубашки.
  - Ах, вот ты как, - в его глазах загорелись игривые искорки, и он бросился за ней. - Ну берегись...
  Она рассмеялась легко и свободно и понеслась по берегу вдоль линии прибоя, а он сознательно дал ей иллюзию, что она сможет от него убежать. Но вот она остановилась и развернулась к нему с таким хитрым и довольным видом, что он на миг замер, раздумывая, что же она такого задумала. И девушка воспользовалась этой его заминкой: скользнула к нему и снова обрызгала, а затем понеслась обратно, весело смеясь. Мужчина тихо рассмеялся в ответ и бросился за любимой, резвившейся подобно ребенку. Он легко нагнал ее, подхватил и закружил, а она все продолжала весело смеяться...
  Рэм кружил Аниту и кружил, пока она не запросила пощады, и только тогда поставил ее на ноги, но так и не выпустил из объятий. Они стояли просто вглядываясь в глаза друг друга и молчали, не в силах нарушить очарование момента. Но вот ветер бросил волосы девушке в лицо, и мужчина нежно отвел в сторону непокорные пряди.
  - С тебя три поцелуя, эмуншер, - тихо и чуть хрипловато прошептал он, склоняясь к ее губам.
  Нежный и сладкий поцелуй украл ее дыхание, от следующего закружилась голова, а третий воспламенил кровь, и она забыла обо всем.
  Рэм с сожалением оторвался от губ любимой и проложил быструю дорожку поцелуев от уголка рта до виска.
  - Давай немного прогуляемся, - едва смог выдохнуть он, вглядываясь в ее затуманенные глаза и напоминая себе, что это не то место, где он хотел бы быть с ней впервые.
  Анита моргнула и чуть рассеянно кивнула, все еще находясь под впечатлением его поцелуев.
  - Эмуншер, - его голос был невероятно нежен, он поцеловал ее руку и настойчиво потянул за собой, мягко, но в то же время надежно придерживая ее за плечи.
  Они медленно шли, держась за руки, в лучах клонящихся к закату солнц по линии прибоя, наслаждаясь тишиной, лаской волн и близостью друг друга.
  Рэм посмотрел на Аниту и улыбнулся счастливой улыбкой, такой открытой и невероятно искренней, что от нее у девушки перехватило дыхание, и она, как зачарованная, последовала за ним к расстеленному на мягком песке покрывалу.
  Она устроилась на покрывале, обняв колени руками, а он достал фрукты, разлил по бокалам шампанское и лишь тогда присоединился к ней.
  - За самую очаровательную девушку, - он подал ей бокал и придвинулся ближе, - за тебя, шерити.
  - За этот чудесный день, - предложила свой тост девушка и сделала небольшой глоток - шампанское было необычайно легким и освежающим.
  Мужчина отсалютовал ей своим бокалом и, выпив все до капли, отставил бокал в сторону, а затем притянул ее к себе так, что она удобно опиралась на него спиной, а он осторожно обнимал ее.
  - Тебе правда понравился сегодняшний день? - спросил он, зарываясь лицом в ее волосы.
  - Очень, - она полностью расслабилась в кольце его рук и отпила еще немного шампанского. - А тебе?
  - Я бы хотел, чтобы день никогда не заканчивался, - выдохнул он и едва ощутимо коснулся губами ее виска.
  - А он еще и не закончился, - Анита допила шампанское, и Рэм забрал у нее бокал, намереваясь снова наполнить, но она повернулась и покачала готовой, отказываясь.
  - Тогда чего ты хочешь, эмуншер? - он едва сдерживался, чтобы не поцеловать ее соблазнительно блестевшие губы.
  - Я хочу поплавать в океане, - она склонила голову к плечу и осторожно добавила, - с тобой.
  - Шерити, - он сглотнул и чуть подался назад, - не думаю, что это хорошая мысль, - но его потемневшие и лихорадочно вспыхнувшие глаза выдавали его с головой, неопровержимо доказывая, что на самом деле он тоже хочет этого.
  - Ну же, присоединяйся, если не боишься, - поддразнила его девушка, слитным движением поднимаясь на ноги и стремительно сбрасывая джинсы и водолазку, оставаясь в черных эластичных шортиках и таком же спортивном топе. - Догоняй, - шепнула она, потрясенно замершему мужчине и предвкушающей улыбкой помчалась в воду.
  - Боги, - хрипло выдохнул Рэм, наблюдая, как она с невероятной грацией преодолевает полоску пляжа и исчезает под водой только затем чтобы вынырнуть, рассмеяться и, помахав ему рукой, нырнуть снова.
  Мужчина колебался недолго - соблазн оказался чересчур велик, он улыбнулся и, поднявшись на ноги, одним движением стянул рубашку и взялся за пояс брюк, но потом передумал их снимать, решив, что лучше походить в мокрых, чем рисковать сделать глупость, и прямо в брюках нырнул следом за Анитой, отплывшей уже довольно далеко от берега.
  Рэм был поражен тем, как легко она чувствует себя в воде и как невероятно хорошо плавает, а еще тому, какое удовольствие от этого получает, когда нагнал ее и поплыл рядом. Девушка заметила его буквально сразу и остановилась, 'зависнув' на одном месте. Проказливая улыбка изогнула ее губы, и она нырнула, специально ударив по воде ногами и окатывая его водой, а затем быстро поплыла вдоль берега. Мужчина Довольно рассмеялся - она предлагала поиграть, и он с радостью согласился, бросившись за ней в погоню. Однако догнать ее оказалось не так уж и просто - в самый последний момент, когда он нагонял ее и уже почти мог дотронуться, Анита ныряла и резко меняла направление движения, проплывая под водой значительное расстояние. Но все же Рэм был настойчив, раз за разом догоняя ее, вынуждая нырять все чаще, и она потихоньку стала уставать. Он оказался намного выносливее и поймал девушку, когда она, окончательно выдохшись, поплыла к берегу. Мужчина схватил ее, утянул под воду, а когда они вынырнули, припал поцелуем к ее прохладным губам.
  Ему было жарко в отнюдь не теплой воде океана, но прижимая к себе гибкое тело любимой, он почувствовал, что она замерзла.
  - Холодно? - шепнул он прямо ей в губы.
  - Нет... уже нет, - едва выдохнула она, обнимая его за шею, и сама поцеловала.
  - Эмуншер, - он едва сдержал стон наслаждения и мысленно поблагодарил прохладу океана, что помогла ему удержать себя в руках, - ты замерзаешь, - он подхватил ее на руки и вынес из воды, осторожно поставил на покрывало и тщательно укутал в большое пушистое полотенце, скрывшее ее от его нескромных обжигающих взглядов от шеи и почти до кончиков пальцев на ногах.
  Рэм рвано выдохнул и замер, вглядываясь в ее глаза и пытаясь не думать о том, что на ней сейчас практически ничего нет и стоит только протянуть руку и... Он резко вдохнул, подхватил полотенце поменьше и стал бережно вытирать ее волосы.
  Анита зачаровано смотрела на полуобнаженного мужчину, такого невероятно красивого и соблазнительного, что трудно было поверить в его реальность. Но он был тут, совсем рядом, стоит только протянуть руку, и она сможет коснуться его, провести пальцами вслед за медленно скатывающимися капельками воды по его груди вниз аж до низко сидящего пояса брюк, которые он так и не снял перед тем, как пойти купаться с ней. Понимающая улыбка сверкнула в ее глазах - он не доверял самому себе.
  - Рэм, - позвала она и чуть не задохнулась от его обжигающего взгляда, разрушившего все ее надуманные преграды. Девушка высвободила руку из-под полотенца, от чего то опасно сползло с плеча, и несмело коснулась его груди - он вздрогнул и затаил дыхание, она уже смелее дотронулась до него, ощущая, как под ее ладонью невероятно быстро бьется его сердце. Девушка улыбнулась и рискнула провести кончиками пальцев по следам катившихся вниз капелек воды - полотенце выпало у него из пальцев, а взгляд стал совершенно беспомощным. На миг она вспомнила, как практически тем же движением впервые коснулась его, но тогда это он вел ее руку, и то была месть, однако уже и тогда ей понравилось прикасаться к нему, чувствовать, как под ее пальцами сокращаются его мышцы, ощущать тепло его кожи... Но те воспоминание не шли ни в какое сравнение с тем, что чувствовала она сейчас: касаться его было приятно, невероятно приятно, и это казалось таким правильным...
  - Анита, - хрипло прошептал мужчина и принялся покрывать легкими поцелуями ее обнаженное плечо. - Ты хоть представляешь, что со мной делаешь?
  От нежного поцелуя в шею у нее подогнулись ноги, и она отчаянно вцепилась в его плечи, прижимаясь к нему всем телом. Рэм застонал и встретился с ней взглядом, читая в ее глазах удивление, восторг и наслаждение. Его имя сорвалось с ее губ, и тогда он решился - полотенце упало на песок, а он прильнул к ее губам в обжигающе страстном поцелуе...
  Он буквально горел, а она плавилась в его объятьях, теряла голову от его волшебных поцелуев, хрипло шептала его имя, выгибалась под его умелыми ласками... И он уже не мог остановиться, понимал, что совершает ошибку, что не должен вот так пользоваться моментом ее слабости, но остановиться уже не мог...
  Свист и грубый хохот подействовали на Рэма посильнее ледяного душа - он мгновенно пришел в себя и, оценив обстановку, вполголоса выругался. Он снова настолько отключился от окружающего мира, что пропустил момент, когда двадцать воинов Нифонта взяли его в плотное кольцо. Это было плохо, но не смертельно. Мужчина активировал броню и легонько встряхнул за плечи девушку.
  - Анита, - напряженным голосом едва слышно произнес он, краем глаза наблюдая за все еще веселившимися воинами, часть из которых бросала жадные взгляды на практически обнаженную девушку и кривила губы в усмешке. - Анита, - он чуть сильнее встряхнул ее, поймал ее полностью дезориентированный взгляд и, прошептав 'Прости', обрушил на нее ледяной ментальный душ.
  - Какого черта, Рэм, - дернулась она и заметив, что их окружили, мгновенно покрылась броней. - И давно они тут? - вполголоса спросила она.
  - Не знаю, - честно ответил он.
  - Мы что-то нарушили? - все так же тихо поинтересовалась девушка.
  - Нет, эмуншер, - он вздохнул и признался. - Они наверняка пришли за мной.
  - Нифонт таки объявил на тебя охоту... Неужели всего из-за...
  - У нас с ним долгая история, шерити. То, что произошло утром, всего лишь стало причиной, - Рэм ободряюще улыбнулся ей.
  - Ну что, парень, - вперед чуть выступил полностью седой мужчина с правильными, но резкими чертами лица, пронзительными фиолетовыми глазами, и черно-фиолетовой броне, невероятно похожей на ту, что носили воины Витольда, - ты окружен, сдавайся, - морщины резче обозначились на его лице, когда Рэм промолчал и только отрицательно качнул головой. - Сдавайся, и мы не тронем девку, иначе... - неприятная ухмылка зазмеилась по его губам.
  Рэм похолодел: этого воина он знал - жестокий и невероятно сильный, тот был единственным удачным продуктом эксперимента ученых Тахиры и мог действительно доставить ему массу проблем, не говоря уже о тяжело вооруженных остальных девятнадцати. Мужчина сглотнул - он понимал, что у него нет выхода, подставить под удар любимую он не мог.
  - Отпусти ее, и я сдамся, - в напряженной тишине его ровный голос прозвучал как удар молнии.
  Седой криво усмехнулся, он никак не ожидал, зная историю стоящего перед ним мужчины, что захватить его окажется так легко.
  - Сначала брось мне портативный телепортатор, а потом девка может идти, держать ее я не буду, - на миг он встретился глазами с пылающим ярко голубым светом взглядом маленькой, хрупкой девочки, которую так защищал Рэм, и инстинктивно обнажил меч, а от ее насмешливой и немного хищной улыбки у него по спине побежали мурашки нехорошего предчувствия.
  - Хорошо, только успокойся, - Рэм потянулся за медальоном, но на его руку легли пальчики Аниты.
  - Я не согласна на такие условия, - просто сказала она. - Я не позволю тебе вот так просто сдаться.
  - Эмуншер, я не могу рисковать тобой, - он нежно дотронулся до ее щеки и грустно улыбнулся, - слишком сильно люблю для этого.
  - Все это, конечно, очень мило, - скривился седой воин, - но быстрее решай, парень, мои ребята могут и не захотеть ее отпускать...
  - Анита, пожалуйста...
  - Рэм, я тебя не брошу, - твердо произнесла она и материализовала в руках ксей. - Я свяжусь с Императором, - надменно бросила девушка, обращаясь к замершим с оружием наперевес воинам и одновременно отправляя вызов Нифонту.
  - Анита, - он появился на экране ксея буквально через секунду.
  - Я прошу тебя отозвать своих воинов, - она вглядывалась в красивое лицо Императора, на котором не осталось ни малейшего следа от утренней стычки - он явно воспользовался регенератором, чтобы привести себя в порядок.
  - Нет.
  - Прошу тебя, Нифонт, отзови...
  - Мне жаль, - он с любопытством вглядывался в ее лицо, обрамленное прямыми прядями белоснежных волос - в своей боевой трансформации она выглядела более холодной и отстраненной, а еще невероятно опасной.
  - Пожалуйста, - она попробовала еще раз, переступая через себя, и Император видел ее борьбу.
  - Разве что, - ему стало интересно, как далеко она может зайти ради стоявшего рядом с ней мужчины, - если ты станешь моей любовницей.
  Она резко стиснула зубы, и в ее глазах алыми искрами полыхнула ярость.
  - Да пошел ты, - буквально выплюнула она, деактивировала ксей и молниеносным движением заняла позицию за спиной Рэма.
  - Анита... - простонал мужчина, понимая, что она намерена вместе с ним принять бой, и не отступит как ее ни проси - она была слишком упрямой, слишком сильной.
  - Какой же вечер без танцев, - насмешливо протянула она, и в ее руках появились парные клинки. - Ну что, мальчики, потанцуем? - прямой взгляд из-под белоснежной челки обещал смерть каждому, кто рискнет приблизиться.
  - Будь осторожна, шерити, - Рэм материализовал длинные клинки и приготовился отражать нападение, - это особый отряд. Эти воины принимают специальные препараты для увеличения силы и скорости.
  - Взять их, - рявкнул седой, и началось светопредставление...
  Эти воины действительно были необычайно сильны и быстры - в первые мгновения боя био-броню Аниты, не ожидавшую такой скорости, сразу же 'украсили' глубокие царапины. Ру сориентировался быстро, и уже спустя несколько секунд у нее в ушах зазвучала музыка, помогая двигаться быстрее. Уклон, удар, еще один, разворот и прыжок... один падает, зажимая рукой глубокую рану на груди, а на его губах пузырится кровь - нет, ему уже не выжить... Опасность! Упасть и откатиться в сторону, стремительно вскочить и сразу же принять удар на скрещенные клинки. Короткое проклятие срывается с губ девушки - от удара ломит кисти, но нет времени размышлять, нужно двигаться. Вперед, прямо на удар и лишь в последний момент уйти чуть в сторону и ответить... еще минус один. Как же их много... дышать становится все труднее, из нескольких порезов на броне сочится кровь, но она продолжает крушить в смертельном танце с противниками, пользуясь малейшей возможностью, чтобы победить, чтобы выжить...
  Рэм старался держаться как можно ближе к Аните, но их разметало, и теперь он с тревогой и болью наблюдал, как она отчаянно сопротивляется. Он впервые сталкивался с такими сильными и практически нечувствительными к боли воинами - даже ему приходилось нелегко, что же тогда было говорить о ней. И хоть большая часть нападала на него, девушку атаковало шестеро... но вот она вывела из строя двоих и оставшиеся четверо буквально озверели. Мужчина попытался пробиться к ней, холодея от мысли, что с ней может что-то случиться, и ему это почти удалось, но на его пути вырос седой.
  - А ты силен, - хмыкнул он, прищурив свои фиолетовые, покрытые сеткой золотистых линий глаза, - но ее тебе не спасти. Мои мальчики сначала скрутят ее, а потом хорошенько попользуются, - он легко ушел от яростного удара Рэма и прочертил на его броне кровавую полосу, когда тот на миг отвлекся, разыскивая взглядом Аниту. - Она твое слабое место, - коротко хохотнул воин.
  Рэм только крепче стиснул зубы и скользнул мимо седого в невероятном кульбите, отправив на песок по дороге пару воинов, что пытались отрезать его от девушки.
  - Фоморы тебя забери, - рыкнул седой, понимая, что Рэм уничтожил почти половину нападавших на него воинов, и задумался, решая, как же ему поступить, чтобы сохранить своих ребят и в то же время взять эту упрямую парочку. Жестокая ухмылка скривила его губы, и он буквально растворился, чтобы материализоваться уже за спиной девушки. Как он и предполагал, она почувствовала его и развернулась, нанося удар своими мечами. На миг удивление мелькнула в его глазах, когда один ее клинок достиг цели и пробил его броню, а затем он поймал ее взгляд и врубился в ее сознание, неся с собой боль и агонию. Но и тут она поразила его - не закричала, не упала, а только чуть покачнулась, невероятно побледнела и стиснула зубы, пытаясь бороться с морем боли, что он на нее обрушивал.
  - Остановись, - Рэм с ужасом понял, ЧТО делает с Анитой этот страшный седой, - я сделаю все, что ты захочешь, только остановись.
  - Брось оружие, - шипящим голосом приказал воин, и мужчина мгновенно послушался. - А теперь подойди ближе и стань на колени.
  Рэм безропотно выполнил и это требование.
  - Вот так бы и раньше, - хохотнул седой, делая знак своим ребятам заковать того.
  - Отпусти ее, - Рэм видел, как невероятно сильно расширены от боли значки любимой, и его сердце обливалось кровью.
  - И не подумаю, - отмахнулся от закованного в наручники мужчины седой. - Она убила двоих моих ребят, а этого я никому не прощаю.
  - Боги, нет! - закричал Рэм, когда увидел, что воин усилил свое давление на сознание девушки.
  Темная пелена неконтролированной ярости поднялась в нем, грозя смести жалкие остатки контроля, когда он как бумагу разорвал сверхпрочный металл наручников, и резко отхлынула от такого родного голоса.
  - Пошел к черту! - выдала Анита и заехала в челюсть пытающемуся сломать ее волю седому, сбивая его с ног одним ударом кулака, покрытого перчаткой биоброни.
  - Эмуншер, - хриплый выдох, и Рэм на миг прижал ее к себе, а потом стремительно подобрал оружие и приготовился к нападению.
  Седой недоверчиво дотронулся до челюсти, бросил растерянный взгляд на девушку и только потом медленно поднялся на ноги, рассматривая ее уже совершенно иными глазами.
  - Значит не лгут, и ты действительно нубит, - он тяжело вздыхает и качает головой. - И как тебя угораздило связаться с этим? - кивок в сторону Рэма.
  - Не ваше дело, - холодно отрезала Анита.
  - Еще и землянка, - буквально простонал седой и грязно выругался. - Жаль, взять их...
  Воины дернулись было выполнить команду, но тут двое из них рухнули как подкошенные с дырами в голове, остальные же замерли, боясь двинуться.
  - Какого фомора?! - выругался седой, яростно сверкая глазами.
  - Спасибо, друг, - одними губами произнес Рэм и улыбнулся, теперь у них появился шанс выпутаться из этой передряги.
  Напряжение нарастало с каждой секундой, казалось еще миг, и снова начнется смертельная схватка, но в этот раз на стороне Аниты и Рэма выступал неизвестный стрелок, и это не могло их не радовать. Пронзительный писк разорвал тишину, заставив всех вздрогнуть. Седой хмыкнул и достал из нагрудного кармана небольшой ксей, ответил, коротко кивнул и отключился.
  - Повезло вам, детки, - усмехнулся он, - Император скомандовал отбой, так что мы вас оставляем, - он насмешливо поклонился и махнул рукой своим воинам, которые, подобрав убитых и раненых, растворились в зарослях. - Еще встретимся, парень, - хмыкнул он затем, задумчиво посмотрел на Аниту, смело встретившую его взгляд, и передал: 'Будь осторожна с сильными мира сего, девочка. От них только одни неприятности. Запомни это, нубит'. Девушка удивленно моргнула и пропустила тот момент, когда воин исчез, оставив ее и Рэма стоять на залитом кровью песке...
  
  Секунда бежала за секундой в абсолютной тишине, нарушаемой лишь шепотом волн и дыханием мужчины и девушки, напряженно вглядывающихся в казавшуюся непроходимой растительность, но воины так и не возвращались.
  - Как ты? - Рэм деактивировал оружие, нежно обнял Аниту и осторожно приподнял за подбородок ее голову, встревожено заглядывая в глаза.
  - Нормально, - она тоже дематериализовала клинки и попыталась улыбнуться, но это ей удалось плохо - голова болела нещадно, да и мутило ее прилично.
  - Эмуншер, зачем ты так со мной? - грустно спросил он, отмечая ее бледность, все еще невероятно расширенные зрачки и появившиеся темные круги вокруг глаз.
  - Ничего непоправимого со мной не произошло, я вполне терпимо себя чувствую, - она обняла его и положила голову ему на грудь. - Ты не ранен?
  - Пара царапин, - беспечно ответил он, молясь чтобы она не заметила, что в двух местах его броня пробита насквозь, последнее, чего он хотел бы - это ее жалости.
  - Я видела два сквозных ранения, - девушка подняла на него укоризненный взгляд. - Тебе нужно в регенератор.
  - Как скажешь, эмуншер, - он соблазнительно улыбнулся и припал к ее губам в нежном поцелуе.
  - Рэм, тебе нужно возвращаться на Акелдаму, - первой отстранилась Анита - тревога за него не оставляла ее ни на миг. - Нифонт может прислать еще один отряд и...
  - Шшш, - прошептал, едва касаясь губами ее губ, он и снова поцеловал, но в этот раз настойчиво и страстно, отчаянно желая почувствовать ее ответ - и она ответила: ее руки обняли его за шею, тело изогнулось в ее руках, а губы целовали не менее страстно.
  - Рэм, - от раздавшегося совсем рядом неодобрительного мужского голоса, он вздрогнул и оторвался от таких желанных губ, - она права, тебе нужно срочно возвращаться на Акелдаму. Ты слишком сильно рискуешь, оставаясь здесь, - едва заметно прихрамывая, к ним подходил Акио, в руках которого находилось то, что можно было причислить к снайперским винтовкам.
  - Послушай... - начал мужчина, но был прерван другом.
  - Подумай хоть минутку головой, а не... - Акио запнулся и покосился на пытающуюся сдержать улыбку девушку, и такая ее реакция необычайно его порадовала, она явно не собиралась устраивать проблем на пустом месте и придираться к словам.
  - Я и думаю, - вспылил Рэм и замер, когда на его щеку мягко легла ее ладонь, нежно, но настойчиво заставляя его посмотреть в глаза любимой, полные тревоги за него.
  - Прошу тебя, иди, - тихо произнесла она. - Пожалуйста, Рэм.
  - Идем со мной, - он накрыл ее руку своей и прижался к ладони.
  - У тебя телепорт рассчитан только на одного, - Анита покачала головой и прижала пальцы другой руки к его губам, не разрешая говорить. - Я буду на Акелдаме через три дня.
  - Обещаешь? - дрогнули в вопросе его губы, и она кивнула.
  - Ты встретишь меня там? - девушка почувствовала, что он готов ей уступить и немного расслабилась.
  - Да, - он крепко прижал ее к себе и поцеловал в висок. - Я буду скучать, эмуншер.
  Она затаила дыхание, наслаждаясь мгновением его близости, а потом легко выскользнула из кольца его рук и поторопила:
  - Иди же...
  Мужчина заставил себя достать и активировать медальон, а затем коротко кивнул другу, с тоской посмотрел на любимую, и не выдержав, молнией метнулся к ней, прижался на миг к ее губам в обжигающем поцелуе и исчез.
  Несколько долгих секунд она стояла, просто прижимая пальцы к горящим губам - его прощальный поцелуй ошеломил ее: в нем было мое страсти, капелька отчаяния и океан обещания. С немного рассеянным выражением лица Анита повернулась к другу Рэма.
  - Спасибо, - ее взгляд, ставший абсолютно серьезным и собранным, досказал ему остальное.
  - На здоровье, нубит, - усмехнулся Акио.
  Она кивнула ему, подошла к своим вещам, подобрала их с песка, встряхнула и поморщилась - они были необратимо испорчены.
  - Хм, - многозначительно хмыкнул мужчина, - похоже, вы тут не океаном любовались, - он поднял рубашку друга и закрутил головой в поисках брюк.
  - Брюки на Рэме, - усмехнулась девушка и чуть не расхохоталась, когда Акио пораженно хлопнул глазами.
  - Но... - он тряхнул головой и удивленно посмотрел на остатки того, что раньше было водолазкой и джинсами. - Я не понимаю...
  - А разве это нужно? - изогнула бровь девушка.
  - Фоморы тебя забери, - рыкнул мужчина и схватил ее за запястье. - Неужели так сложно объяснить?!
  Анита выразительно посмотрела на его руку, и он медленно разжал пальцы, а она едва сдержалась чтобы не потереть место, в которое он впился.
  - Прости, - он нервно провел рукой по короткому ежику волос, - я не в праве чего-либо требовать от тебя.
  - Мы плавали в океане, - после довольно таки долгой паузы она решила все же объяснить ему кое-что. - Рэм предпочел не снимать брюки.
  - Вас тогда и захватили врасплох?
  - Нет. Нас окружили уже на берегу...
  - Невозможно, - фыркнул Акио. - К Рэму невозможно незаметно подкрасться.
  - Нас окружили, когда мы целовались.
  - Боги! - разом побледнел мужчина, осознав насколько опасна для его друга эта девушка, если от одних только поцелуев он забывает обо всем. Один невероятно долгий миг он всерьез обдумывал возможность ее убийства, чтобы защитить друга от опасности, но потом отбросил эту мысль. Несмотря на обстоятельства, она потихоньку начинала ему нравиться, нравиться своей силой, отвагой, настойчивостью и здравым смыслом.
  - Решил пока не стрелять? - насмешка в ее глазах и ирония в словах ударили наотмашь, как и то, что она и не пыталась защититься, хоть и прекрасно поняла его намерения. - Мне все равно не убежать от такого стрелка, как ты, - она ответила на его невысказанный вопрос и устало опустилась на нетронутый участок песка. - Предпочитаю встречать опасность лицом к лицу.
  - Я не собираюсь тебя убивать, Анита, - он задумчиво на нее посмотрел, а потом сел рядом с ней и отложил оружие в сторону. - По крайней мере пока.
  - Спасибо за честность, - она набрала в горсть песка и наблюдала, как он высыпается сквозь пальцы.
  - Пожалуйста, - усмехнулся он, поднялся на ноги и предложил ей руку, девушка не колеблясь воспользовалась его помощью. - Пойдем, попытаемся найти тебе одежду по размеру, хоть это и будет весьма сложно - не можешь же ты вернуться во дворец в боевой трансформации.
  - Вообще-то могу, - усмехнулась Анита и поспешила за уверенно поднимающимся вверх Акио.
  
  Едва девушка поднялась наверх к беседке, где они с Рэмом обедали, как почувствовала настойчивый вызов ксея.
  'Это Нифонт', - отстраненно заметил Ру.
  'Игнорируй', - скрипнула зубами Анита, она была невероятно зла на него.
  'Ани, тебе лучше ответить', - неф говорил очень мягко, прекрасно ощущая всю бурю ее чувств.
  'Если я отвечу, то пошлю его прямым текстом', - рыкнула девушка.
  'Хм, тогда я предложу ему оставить сообщение. Потом просто просмотришь', - Рунихера ушел, оставив после себя шлейф боли, и Анита вдруг осознала, что он может быть сильно ранен, ведь броне досталось довольно прилично.
  'Ру', - позвала она.
  'Да, Ани', - мгновенно отозвался он.
  'Как ты?'
  'Ты переживаешь за меня, - улыбка отчетливо проскользнула в его словах. - Это так приятно'
  'Ру, пожалуйста...'
  'Спокойно, Ани, - неф послал ей ментальное ласковое прикосновение. - Ранен, - признался он. - Но не переживай, я вполне доживу до вечера, неприятно конечно, однако не смертельно'
  'Прости, Ру, в следующий раз я буду осторожнее'
  'Ани, ты даришь мне упоение боем - невероятное наслаждение битвы и победы. Так что не переживай о парочке-другой царапин на броне'
  'Ру...'
  'Давай поговорим об этом потом. А пока тебе лучше посмотреть сообщение. Поверь, оно того стоит, - он материализовал у нее в руках ксей и отправил ментальный поцелуй. - Увидимся ночью, Ани'
  Девушка задумчиво посмотрела на экран ксея, где мигало сообщение, вздохнула и решительно активировала просмотр. Первое, что ее поразило - это реально встревоженное выражение глаз Нифонта, а дальше он заговорил, и она совсем зависла - такого от Императора она аж никак не ожидала.
  - Анита, - его голос сорвался от сдерживаемых эмоций, и он откашлялся. - Анита, умоляю, откликнись. Понимаю, что моему поведению нет оправдания, но прошу, дай мне знать как ты. Не знаю, в какой момент мне удалось отозвать воинов, и не нахожу себе места. Можешь не верить, но я волнуюсь за тебя. Анита, умоляю, дай мне еще один шанс, встреться со мной. Назови время и место, и я обязательно приду. Жду твоего ответа и решения, - он умоляюще посмотрел на нее с экрана ксея и отключился.
  Девушка неспеша взвесила все 'за' и 'против' и все же решила отправить Нифонту сообщение. Она активировала запись и надиктовала коротенькое сообщение:
  - Я встречуть с тобой. Жди меня у себя в покоях. Буду через полчаса.
  Отправила Императору и деактивировала ксей, который буквально растворился у нее в руках, после чего направилась к дженгу Рэма, намереваясь на нем вернуться обратно во дворец.
  - Анита, - рядом с ней вдруг появился Акио, и у него в руках было длинное совершенно бесфомленное платье.
  - Я никогда не одену ничего похожего, - фыркнула девушка.
  - Так я и подумал, - тихо рассмеялся он. - Веди осторожно, - нахмурился он, когда она лихо запрыгнула на дженг.
  - Была рада познакомиться, - выркрикнула он и рванула с места, набирая умопомрачительную скорость...
  
  Анита припарковала дженг перед главным входом и стрелой взлетела по ступенькам. Она уже хотела толкнуть двери, как они сами открылись и ее встретил уже знакомый мальчишка, разом побледневший от вида ее брони, покрытой глубокими царапинами и кровью.
  - Прошу следовать за мной, нубит Анита, - нашел в себе силы произнести он, склонившись в поклоне.
  Девушка усмехнулась - Нифонт перестраховался, знал ведь, что ребенку она ничего не сделает, вот и отправил за ней совсем еще мальчишку.
  - Как тебя зовут? - вздохнув, спросила она.
  - Тенри, - он выпрямился и удивленно посмотрел на нубит, которая на первый взгляд была абсолютно спокойна.
  - Мне вот любопытно, сколько тебе лет, - она чуть прищурилась и окинула взглядом его худощавую фигуру. Девушке почему-то казалось, что он не может быть старше пятнадцати, хоть и возвышался над ней почти на целую голову.
  - Мне почти пятнадцать, - осторожно подтвердил он ее догадку: ее дружелюбный тон сбивал его с толку, и он не понимал как себя с ней вести.
  - И часто тебя бросают на растерзание? - чуть резче, чем хотела, спросила Анита.
  - Простите, Нубит, я не понимаю вашего вопроса...
  - Все ты понимаешь, - хмыкнула она и протянула руку, чтобы шутливо потрепать его по волосам, но он отшатнулся, а она очень медленно и плавно опустила руку - у нее появилась еще одна причина злиться на Нифонта.
  Мальчишка заметил мелькнувшую в ее глазах ярость и, стиснув зубы, шагнул к ней и покорно склонил голову.
  - Я в полном вашем распоряжении, нубит Анита, - тихо произнес он и замер, так и не поднимая глаз.
  - Тенри, - ее грустный голос, и осторожное ласковое прикосновение ее пальцев к его голове, заставили его удивленно вскинуть глаза. - Я попытаюсь тебе помочь, - она взъерошила его волосы и едва заметно улыбнулась, а паренек только пораженно раскахнул глаза - еще никто и никогда не был с ним так добр и ласков.
  - Ты отведешь меня к Императору? Сама я точно не найду в этом лабиринте переходов, что вы зовете дворцом, его покои, - девушка смотрела в его глаза, постоянно меняющие свое выражение. - А потом, надеюсь, ты проводишь меня в мои покои.
  - Все, что пожелаете, нубит Анита, - открытая улыбка на миг появилась на его лице, делая его еще более юным. - Идемте, Император давно ждет вас.
  - Ничего, - фыркнула она и неспеша пошла рядом с мальчишкой, - подождет.
  
  Нифонт не находил себе места с момента, как получил от Аниты странное сообщение. Она появилась на экране ксея в боевой трансформации: бледная, со множественными повреждениями брони, а ее слова просто поразили его - она решила встретиться с ним в его покоях. И как он ни ломал голову, никак не мог понять почему, какие цели она преследует. Только одно он знал точно - разговор предстоял тяжелый.
  Император, не зная чего ожидать от девушки, отозвал из коридоров воинов и отправил ее встречать Тенри, чувствуя, что мальчишку она в любом случае не тронет.
  Он из окна видел, как она лихо остановила дженг и размытой тенью взлетела по ступеням к центральному входу, еде ее уже ждал Тенри. Казалось, осталось совсем немного, и он увидит ее, но минуты текли одна за одной, но она все не появлялась. И тогда мужчина не на шутку встревожился, впервые подумав, что мог ошибиться оценивая ее, и она таки сорвалась на мальчишку. Нифонт вздрогнул и стиснул зубы - он уже ничего не мог поделать, и если он ошибся, и Тенри пострадал, ему придется жить с этим.
  Ровный стук в двери прервал его невеселые размышления. Он не успел ничего сказать, как двери распахнулись, пропуская Аниту в сопровождении целого и невредимого мальчишки.
  - Мой Император, ваш приказ выполнен, - Тенри склонился в поклоне.
  - Спасибо, - от невероятного облегчения голос мужчины прозвучал чуть хрипловато, - это все, можешь быть свободен на сегодня.
  Паренек еще раз коротко поклонился и послушно вышел, бросив украдкой взгляд на нубит, которая ему подмигнула и улыбнулась, вызвав робкую улыбку в ответ.
  - Анита, - Император шагнул к ней, но запнулся о ее полный ярости взгляд и застыл, напряженно наблюдая за ее приближением.
  Она шла медленно и грациозно, а от каждого ее движения веяло сдерживаемой силой и опасностью. Именно в этот момент, когда она приблизилась на расстояние одного шага, он впервые подумал, что эта девушка вполне может действительно быть нубит.
  Нифонт смотрел в ее глаза и видел в них жажду крови, его крови. Она стиснула руки в кулаки, и он напрягся в ожидании удара - защищаться мужчина не собирался: он знал, что заслужил ее ярость.
  - Нифонт, - ледяной голос и полыхающий яростью взгляд, но она держала себя в руках. - Говори, - слово тяжело упало в тишину.
  Он смотрел на нее и с грустью понимал, что испортил все что мог. Эта девушка никогда не забудет то, как он поступал с ней, даже если и найдет в себе силы простить. Он отчаянно сожалел, что сразу не понял и не смог принять правду. Теперь он точно был уверен, что Анита нубит, но было слишком поздно пытаться сделать все правильно. Он вел себя с ней как последний негодяй, и теперь пришло время отвечать за последствия.
  - Ну же! - Анита явно теряла терпение, а ее глаза начинали светиться алым.
  Император молчал. Он просто не знал, что ему сказать: просить прощения - она не поверит, оправдываться глупо - сам знал, что виноват перед ней, и у него нет реальных оправданий. Он вздохнул - как же проще было, если бы она ударила, выплеснула бы свою злость на него и успокоилась, но она сдержалась, и теперь он просто не находил правильных слов чтобы попытаться хоть что-то исправить между ними.
  - Прости, - он все же решил начать с вымаливания прощения, хотя и не верил, что она его даст, - мне не следовало поступать так с тобой, - она молчала, и он продолжил: - Я столько раз поступал неправильно по отношению к тебе... Понимаю, что не заслуживаю прощения, но прошу дай мне шанс, еще один шанс. И я докажу тебе, что не настолько плох...
  - Только по отношению ко мне? - буквально выплюнула Анита, а ее прищуренные глаза были полностью алыми от ярости. - А то, как ты поступил с Рэмом?! Ты знал, что его шантажировали моей безопасностью? - она уже дрожала от попыток не наброситься на него, но все еще умудрялась сдерживаться. - Ты знал это... - ахнула девушка.
  - Да, - не стал отпираться Император. - Это был единственный шанс захватить его живым и получить доступ к технологиям.
  - Он бы ничего не сказал... - то, что она увидела в его глазах, заставило девушку побледнеть еще сильнее. - Ты собирался пытать его. Захватить шантажем, а потом пытать, - ярость полыхнула огнем, и она ударила.
  Нифонта буквально снесло на пол от мощнейшего удара в челюсть. Он попытался встать, но перед глазами плыло, а в ушах шумело. Он только сумел повернуть голову, и удивленно распахнул глаза: Аниту в сторону отшвырнул Каттеджирн (повелитель сражения) и, обнажив клинки, пошел на нее.
  - Стой! - Нифонт заставил себя встать и тряхнул головой, пытаясь быстрее прийти в себя. - Не тронь ее!
  Седой воин, с которым она совсем недавно встречалась, и ухом не повел, медленно наступая на нее.
  - Вот мы и встетились снова, - он попытался опять провести ментальную атаку, но Анита ее легко отбила.
  - Не становись у меня на пути, - рыкнула она и взглядом абсолютно черных с кровавыми прожилками глаз поставила мужчину на колени.
  - Сильна, - хрипло признал он и медленно поднялся на ноги, готовясь к нападению, и вдруг замер. - Храни нас Боги! - едва слышно выдохнул воин, заметив цвет ее глаз, а затем выругался вслух - единственный, кто мог бы сдержать слетевшего с нарезки мутировавшего носителя, не станет этого делать ради Нифонта, особенно после того, как тот объявил на него охоту.
  - Анита, - Император рванулся к девушке.
  - Стой, она убьет тебя, - попытался перехватить Нифонта Каттеджирн, но нубит оказалась быстрее - она перехватила и швырнула Императора в стену, а секунду спустя уже впилась пальцами в его грудь, собираясь добраться до сердца...
  Седой воин попытался отбросить ее в сторону ударом, но она только небрежно отмахнулась от него, и мужчину унесло в другой конец комнаты, где он рухнул на стол, сложившийся под его немаленьким весом. Каттеджирн, тяжело опираясь на стену, поднялся на ноги и, держась только на чистой воле и упрямстве, нашарил на стене секретную панель, открыл ее и достал пистолет.
  Два выстрела прозвучали необычно тихо - сначала один, а затем и другой. Седой воин стрелял с колена и стрелял наверняка.
  Первая пуля пробила Аните плечо, разворачивая ее и заставляя отпустить Императора, а вторая пробила грудь, когда она начала ментальную атаку... Алая кровь потекла по черной броне, показалась на губах... тихий выдох, и девушка медленно осела на пол, судорожно пытаясь вдохнуть...
  Отчаянный крик 'Нет!' Нифонта разорвал тишину...
  
  Анита, не помня себя от ярости, впилась пальцами в грудь Императора, намереваясь вырвать ему сердце. Оторвалась на миг от его полных боли глаз, чтобы отмахнуться от нападающего Седого, и вернулась к прерванному занятию - ее пальцы пробили кожу, и кровь пропитала белоснежную рубашку мужчины.
  - Анита, - Нифонт поднял руку и накрыл ею ее, которой она медленно, но верно убивала его, - вернись, - он спокойно встретил ее безумный взгляд черно-алых глаз, полных беснующейся тьмы, и открыл для нее сознание, транслируя свои эмоции.
  Она замерла, вздрогнула всем телом, судорожно выдохнула, и в ее глазах появилось более осознанное выражение.
  'Прости', - ментально прошептал мужчина, и она почувствовала, что он действительно сожалеет о той боли, которую ей причинил.
  Девушка проникла в его воспоминания, легко считывая все, что касалось ее - он не играл и не лгал ей, когда говорил, что не верит в то, что она землянка и нубит. Он действительно не верил в это, не верил до момента, когда она ворвалась сегодня в его покои. Она также увидела, что решение использовать ее как средство захватить Рэма, далось ему ой как нелегко.
  Анита поймала его невероятно сильные эмоции, направленные против Рэма, и нырнула глубже в воспоминания, желая понять причину их вражды, но Нифонт резко прервал контакт.
  - Нет... - хрипло выдохнул мужчина.
  - Да! - она настойчиво пыталась поймать его взгляд и, рыкнув, чуть сильнее вздавила пальцы в его грудь, вызывая невольный стон боли.
  И это оказалось для нее как ушат холодной воды - девушка застыла в ужасе от того, что творила.
  - Прости, - непослушными губами выдохнула она, и тут раздался хлопок. От удара в плечо ее развернуло, а по плечу заструилась кровь. Ее глаза мгновенно обнаружили прицелившегося в нее седого воина, и она попыталась ментально заставить его опустить оружие, но не успела - он оказался быстрее: прозвучал еще один выстрел... Толчок... она хрипло выдохнула и почувствовала вкус крови, попыталась вдохнуть и не смогла... Слабость, холод и боль буквально затопили ее, лишая возможности шевелиться, отбирая силы...
  Девушка не заметила как упала - тьма поглотила ее, и уже уплывая на ее волнах, она услышала отчаянный крик Императора 'Нет'. Потом было осторожное прикосновение и сдавленный шепот 'Держись'... невероятная боль от того, что ее куда-то несли, а потом пришел покой...
  
  Нифонт облегченно вздохнул и съехал по стене на пол - он успел донести Аниту до регенератора, и теперь она была вне опасности. Мужчина устало закрыл глаза, он не понимал, откуда у него взялись силы с такой скоростью пронестись по коридорам с девушкой на руках, но был доволен, что сумел это сделать. Сдавленный стон боли сорвался с его губ, когда он попытался пошевелиться, удар о стену не прошел для него даром - спина явно являла один сплошной кровоподтек, удивительно, что он умудрился ничего не сломать. Император дотронулся до все еще кровоточащей раны на груди, оставленной ее пальцами и поморщился: болело нещадно.
  - Мой Император, - в комнату хромая вошел Каттеджирн, одежда которого на боку пропиталась кровью: от падения рана, полученная совсем недавно, открылась, - она опасна. Не следовало ее спасать. Позвольте мне отключить регенератор...
  - Нет, - Нифонт мгновенно оказался на ногах. - Я не позволю убить ее.
  - Какое вам дело до какой-то девки, - напряженно выдал седой, опираясь рукой о стену, - тем более той, что имела наглость отказать вам.
  - Анита не девка, - резко возразил Император, сжимая руки в кулаки.
  - Но она отказала вам...
  - И что с того, - усмехнулся мужчина.
  - Никто не смеет отказывать Императору.
  - Оставь, Теджи, - Нифонт по привычке хотел провести рукой по волосам, но боль не дала ему сделать этого, и он только коротко выдохнул и застыл, - хватит. Она имела полное право сказать мне 'нет'. А я должен был сразу принять это и не давить более. Так что все поизошедшее целиком моя вина, поэтому и думать забудь о ее убийстве.
  - Похоже, она показала вам что такое нести ответственность за собственные решения, - задумчиво произнес воин. - И все же она слишком опасна. Вас она теперь ненавидит, а того, за кем вы меня отправляли, явно любит. Мы смогли окружить его только потому, что они были слишком увлечены друг другом. Никогда бы не подумал, что у НЕГО от простых поцелуев может настолько снести крышу.
  - Целовались значит, - тихо произнес Нифонт и вздохнул - где-то внутри царапнуло, что ему она предпочла другого.
  - Если она поддержит Темного, а уж ОН об этом точно позаботится, то нам придется туго, - многозначительно заметил Седой, внимательно наблядая за реакцией Императора.
  - Пусть так, но ты не причинишь ей вреда, - веско обронил тот, прожигая воина жестким и бескомпромиссным взглядом.
  - Хорошо, пусть живет, - пошел напопятную Каттеджирн. - Ее можно использовать как наживку и поймать...
  - Нет! - Нифонт яростно сверкнул ставшими изумрудными глазами. - Я не пойду на это. Никогда не пойду.
  - Она все равно вам не достанется, так почему бы просто не воспользоваться ей с максимальной пользой?
  - Пусть так, я смирился с ее отказом. И не стану использовать Нубит как разменную монету, - резко отрезал Император. - И никому не позволю.
  - Значит, вы уже верите, что она нубит, - прищурился седой. - И это все изменило для вас, - уголок его рта дернулся в ироничной усмешке. - Я думал, вы выше всех этих суеверий. Она ведь простая девчонка, как и многие до нее, что так легко сломались...
  - Анита не сломается, не отступит, не предаст свои принципы и цели, не бросит того, кого считает другом. Она действительно Нубит. И это не просто слово, означающее пришелицу из другого мира, как со временем стало считать большинство. Она воин, невероятно сильный воин, способный проявить и жестокость, и милосердие. Она Нубит в древнем, первозданном смысле этого слова.
  Каттеджирн облегченно вздохнул - его ученик наконец-то расправил крытья и сделал первый шаг к тому, чтобы действительно стать Императором, Императором достойным своих предков.
  - Я рад, что ты усвоил этот жестокий урок, Нифонт, - нотки гордости помимо воли просочились в голос седого воина. - Надеюсь, ты его запомнишь надолго. Помни: слушай других, но думай и принимай решения самостоятельно и сам неси за них ответственность, как бы тяжело это ни было. Принимая решения, руководствуйся разумом, но и не оставайся глух к сердцу, - он повернулся и, зажав рукой рану, вышел, напоследок окинув изучающим взглядом Императора на предмет повреждений: - Обработай раны и отдохни. Силы тебе ой как понадобятся - вы с Анитой еще не закончили разговор.
  
  Ласковые и такие знакомые прикосновения были невероятно приятны, но открывать глаза совершенно не хотелось, и Анита просто крепче прижалась к мужской груди, на которой лежала и пробормотала что-то неразборчивое.
  - Ани, - тихий смех и сладкий поцелуй, - открой глазки.
  - Ру, - она медленно приоткрыла глаза, нежась в его объятьях, и улыбнулась так, как улыбалась только ему: тепло, радостно и томно.
  - Рад, что ты вернулась ко мне, - неф откинул прядь волос с ее плеча и нежно прижался к нему губами. - Я так испугался, когда ты перестала мне отвечать и сорвалась в разбалансировку, - еще один поцелуй, на этот раз в шею, заставил ее судорожно выдохнуть и выгнуться. - А потом те выстрелы, - он проникновенно посмотрел в ее глаза. - Я едва смог удержать тебя. Ани, ранение в грудь было смертельно. Нифонт спас тебе жизнь, оперативно доставив в регенератор.
  - Вот как, - она высвободилась из его объятий и села на кровати, механически отметив, что на ней только нижнее белье.
  - Успокойся, - рывком он перевернул ее на спину и навис сверху, - и подумай, хорошенько подумай, чем может грозить твоя вражда с Нифонтом окружающим.
  - Отпусти, - сверкнула глазами девушка и резко рванулась, но тут заметила, что он сильно изранен и замерла, опасаясь причинить ему боль.
  - Только если ты посидишь у меня в объятьях, - осторожно произнес Рунихера, удивленно глядя на притихшую и покорно кивнувшую Аниту. - Что с тобой? - встревожено спросил он, когда она действительно спокойно устроилась в кольце его рук и даже обняла в ответ.
  - Как ты, Ру? - она подняла на него полные тревоги и нежности глаза, и неф просто потерялся в них.
  - Со мной все хорошо, Ани, - выдохнул он, зарываясь лицом в ее волосы.
  - Лжец, - она качнула головой, а ее пальцы скользнули по его груди, осторожно касаясь еще даже не закрывшихся ран, ускоряя регенерацию.
  - Ани, - прошептал Разрушитель, не сводя глаз с ее губ, но не смея сейчас просить о поцелуе.
  - Глупый, - выдохнула она ему в губы и поцеловала, вызвав острую вспышку энергии, пронзившую их обоих, и это стало сигналом для нефа, мгновенно углубившего поцелуй. - Ммм, - только и смогла сказать девушка, а он едва слышно рассеялся и продолжил ее целовать, а энергия вокруг них уже буквально ревела, исцеляя и его и ее...
  Рунихера рассеянно рисовал кончиками пальцев на обнаженной спине девушки затейливый рисунок, а на его лице блуждала счастливая улыбка. Анита приподнялась, мягко коснулась губами его губ и снова положила голову на его грудь чуть не мурлыкая от его нежных прикосновений.
  - Я люблю тебя, Ани, - хриплым шепотом выдохнул неф.
  - И я тебя, - она как кошка потерлась о него всем телом, от чего у него перехватило дыхание.
  - Ани, - стон, а затем она почувствовала его тихий смех, закончившийся ласковым поцелуем в макушку. - Ты невероятно соблазнительна, но нам нужно закончить разговор.
  Девушка напряглась и села на кровати, обняв колени - ей совершенно не хотелось портить такой момент серьезными разговорами, но она знала, что Рунихера не отступит.
  - О чем ты хотел поговорить? - ее голос прозвучал устало и немного обреченно.
  - Шерити, - он моментально притянул ее к себе на колени и нежно обнял, - прости, но это необходимо. Ты и сама должна это понимать.
  - Я устала, Ру, я так устала, - она прижалась к нему и замолчала, впитывая ощущение любви и покоя, которые он ей дарил. - Почему тут так все сложно...
  - Ани, жизнь вообще сложная штука, - тихо произнес Разрушитель, - но чем сложнее, тем интереснее.
  Некоторое время они молчали, а потом неф спросил:
  - Так как ты решила поступить с Нифонтом?
  - Не знаю, еще не решила, - чуть заметно передернула она плечами.
  - Но ты же понимаешь, что о случившемся тебе нельзя никому говорить? - осторожно поинтересовался он, принимаясь вновь чертить узоры на ее спине, от чего она расслабилась в его руках.
  - Я это поняла, - девушка вздохнула. - Если я скажу Виту, то он может в потерять Джун, решив вмешаться. Дамир слишком горяч и однозначно погибнет, выкинув какую-нибудь глупость. А Исао... Если узнает он, то узнает и Шигео. А уж он точно воспользуется этим как причиной, чтобы начать войну. Императоры и так хотят по грани, хватит совсем маленького конфликта, едва заметной причины, и они сцепятся. Я могу стать той самой последней каплей, особенно после того, как Нифонт поступил с Рэмом. Нет, лучше уж все сохранить в тайне.
  - Очень здравая мысль, шерити, - неф довольно кивнул. - Но если ты начнешь игнорировать Нифонта, правда все равно выйдет наружу.
  - И что ты предлагаешь? - она подняла голову и встретилась с его невероятно серьезными голубыми глазами.
  -Тебе придется как-то наладить с ним отношения, - сказал Рунихера и крепко прижал девушку к себе, опасаясь ее реакции, но она его приятно удивила.
  - Похоже выбора особо нет, - Анита грустно улыбнулась и, подняв руки, запустила пальчики в его волосы. - Я не могу рисковать жизнью друзей, да и причиной войны становиться совсем не хочется. Так что придется идти на определенные уступки, - она вздохнула и нахмурилась. - Но его любовницей я все равно не стану.
  - Не думаю, что он теперь станет на этом настаивать, - Разрушителю нравилось, когда она так касалась его волос, и он слегка прикрыл глаза от удовольствия. - Он за тебя очень сильно испугался, поэтому можешь теперь спокойно и от него ожидать уступок.
  - Знаешь, Ру, что-то мне мало верится в то, что Нифонт может себя нормально вести, - с каждой секундой девушка все острее чувствовала близость нефа: ее дыхание ускорилось, чему явно способствовали его легкие, едва ощутимые, но невероятно чувственные прикосновения пальцев, скользящих вдоль ее позвоночника и выводящих замысловатые узоры.
  - А ты поговори с ним откровенно, скажи что ему не светит стать твоим любовником, - Рунихера медленно склонился и начал покрывать легчайшими поцелуями ее плечи. - Каким бы избалованным он ни был, он все же воин, воин с сильной волей. Это отлично заметно по тому, как он переносит боль. Так что еще не все потеряно, и он вполне может быть вменяемым, - неф поднял голову только затем, чтобы встретиться глазами с Анитой и признаться: - Я считал все, что тебе удалось подсмотреть в его сознании - все воспоминания и эмоции. Поверь мне, шерити, он больше не станет тебя преследовать и принуждать.
  - И когда ты успел? - девушка напряглась и сжала пряди его волос в кулаках, не давая ему возможности отвести взгляд.
  - Когда целовал, - Разрушитель сглотнул, он понимал, что она вполне может сейчас обвинить в нарушении слова и будет полностью права, но он просто не смог отказаться от такой возможности заглянуть в ее память и почувствовать эмоции - когда она теряла голову от его ласк, то переставала закрываться, - а еще когда...
  - Вот как, - протянула Анита, и в ее глазах появилось такое разочарование, что он застонал и подумал - пусть бы она его ударила - это было бы не так больно.
  Она смотрела в его глаза, и он чувствовал, как невероятно сильно натягиваются нити их связи, натягиваются до звона, до обрыва.
  - Ани, не надо, - умоляюще прошептал неф.
  - Ты обещал не влазить в мое сознание без разрешения, - ее холодный тон не на шутку испугал его.
  - Обещал, - он кивнул и едва слышно прошептал: - но не смог удержаться. И не уверен, что не сделаю этого снова.
  - Что? - ахнула девушка и уперлась руками в его грудь, пытаясь вырваться.
  Он почувствовал, что еще миг - и она оборвет связи, и тогда решился.
  - Прости, - едва слышно выдохнул Рунихера и неуловимым движением опрокинул ее на спину, прижал к кровати собственным телом и, поймав ее руки, завел их ей за голову, где надежно зафиксировал своими.
  - Пусти, - она рванулась, но он был намного сильнее и легко ее удерживал.
  - Не могу, - хрипло прошептал неф и едва ощутимо коснулся ее губ в намеке на поцелуй. - Прости, но не могу, Ани.
  - Отпусти, - попросила Анита, вздрагивая от нежнейших поцелуев, которыми он покрывал ее плечи и шею.
  - Нет, Ани, - твердый ответ, и его губы пускаются в путешествие по ее телу, вызывая у нее судорожный вздох.
  Его поцелуи сводят ее с ума, заставляют жадно ловить воздух широко открытым ртом, она уже буквально горит от прикосновения его таких мягких и нежных губ, забывая обо всем. Тихий стон срывается с ее губ, а следом и его имя.
  - Ани, - его дыхание касается ее губ и она открывает глаза, чтобы утонуть в его полных такой любви, что она забывает обо всем и тянется за поцелуем.
  Сумасшедше-счастливая улыбка, и Рунихера дарит девушке головокружительно сладкий поцелуй. Глубокий и долгий, он сменяется короткими нежными прикосновениями его губ, перерастающими в еще более долгий и страстный, от которого нестерпимо хочется большего.
  Девушка выгибается в руках нефа, ее пальцы отчаянно цепляются за его плечи, стоны один за другим вырываются из ее груди. Его руки и губы не знают запретов, и она горит, плавится под его ласками, под его поцелуями, шепчет его имя и умоляет не останавливаться. И он дает ей то, чего она сейчас так хочет... он ведет, и она послушно следует за ним... все дальше и дальше... пока невероятно острое наслаждение не накрывает их подобно цунами.
  
  Нифонт выругался сквозь зубы - нормально обработать раны, оставленные пальцами Аниты, затянутыми в перчатку биоброни, самостоятельно оказалось делом невыполнимым. Форма ран была такова, что необходимо было сначала делать надрезы, затем очищать и лишь затем зашивать и перевязывать.
  Мужчина устало откинулся в кресле и поморщился уже от боли в спине, сплошь покрытой синяками, благо его тело стало более устойчивым к повреждениям после того, как регенератор завершил его мутацию. Именно это и спасло его от переломов и кровоподтека во всю спину. Он едва заметно усмехнулся - но сотрясение ему Анита таки устроила: голова болела нещадно, перед глазами периодически плыло, да и тошнота донимала.
  Император подумал было попросить сестру помочь ему с ранами, но быстро отбросил эту мысль - ему совершенно не хотелось чтобы она знала, как он поступил с нубит, и что из-за него Анита едва не погибла. Он еще раз ругнулся и кое-как залил раны заживляющей пенкой, надеясь что позже Каттеджирн все же поможет ему.
  Прошло несколько часов и мужчину начало лихорадить - регенерация не спасала, и раны таки воспалились. Нифонт встал, намереваясь доползти до кровати и завалиться в нее хоть на несколько часов, но его мысли вернулись к нубит, и он подумал о том, что почувствует Анита, очнувшись в незнакомом месте без возможности самостоятельно выбраться и, стиснув зубы, отправился в комнату с регенератором.
  
  Аните было лень шевелиться, ей было так хорошо, что она даже и подумать не могла, чтобы злиться на Ру.
  - Ани, - чувственный шепот коснулся ее шеи, а за ним последовал нежнейший поцелуй.
  Полувзох-полустон сорвался с ее губ - ее кожа была еще слишком чувствительна, и от следующего поцелуя девушка выгнулась. А неф едва слышно довольно рассмеялся и проложил дорожку обжигающих поцелуев по позвоночнику от затылка вниз и обратно, наслаждаясь мягким бархатом ее кожи и непроизвольной реакцией - она была так невероятно чувственна.
  - Нравится? - мурлыкнул он ей на ухо, заранее зная ответ.
  - Еще... - чуть хрипловато выдохнула она.
  - Ани, - Рунихера рывком перевернул ее на спину и медленно склонился к ее губам, едва сдерживая страсть.
  - Ру, - она дотронулась до его лица, провела пальцами по скулам и мечтательно улыбнулась, - мне так хорошо с тобой.
  - Ты больше не злишься? - он едва ощутимо поцеловал ее, а потом лукаво сверкнул глазами и перекатился так, что теперь она лежала на нем. - Так не злишься? - его руки лениво ласкали ее спину спускаясь все ниже.
  - Сам знаешь, что нет, - она уже снова горела под его невероятными ласками, но в этот раз он давал ей возможность самой выбирать. И она выбрала - ее кончики пальцев отправились изучать его тело, а жаждущие поцелуя губы прижались к его губам.
  - Я принимаю это за 'да', - прошептал Рунихера, когда она чуть отстранилась чтобы заглянуть в его глаза, что горели невообразимо яркою
  - А если я скажу 'нет'? - она сильнее прижалась к нему и дразнящее улыбнулась.
  - Ты играешь с огнем, шерити, - он резко сел и впился страстным поцелуем в ее губы, легко преодолевая сопротивление. Стон сорвался с ее губ, и она ответила с неменьшей страстью.
  - Ани... - Разрушитель со стоном отстранился и сжал девушку в объятьях, - регенератор пытается привести тебя в сознание. Я должен тебя отпустить... - он жадно прильнул к ее губам и... она села в регенераторе, открыла глаза и тихонько застонала, отчаянно желая вновь оказаться в объятьях Ру.
  
  - Анита, - тихий голос Нифонта заставил девушку мгновенно повернуться в его сторону и напрячься. - Как ты себя чувствуешь?
  Она удивленно моргнула: в его голове звучала искренняя тревога.
  - Нормально, - механически ответила и нахмурилась, заметив в каком он состоянии: темные круги вокруг потускневших глаз с расширенными от боли зрачками, лихорадочный румянец, испарина и пересохшие губы.
  - Я раз, - Император чуть изогнул губы в улыбке, с трудом поднялся на ноги и, шагнув к регенератору, протянул ей руку, предлагая помочь выйти.
  - Я сама, - Анита самостоятельно соскользнула вниз, ощущая легкую слабость, сонливость и что-то еще, чему никак не могла подобрать название.
  'Прости, - раздался ласкающий шепот нефа, от которого у нее чуть не подкосились ноги, и она едва сумела сдержать стон. - Похоже это было слишком для тебя. Но я просто не мог остановиться, - прерывистый вздох, и он продолжил: - Ты выспишься, и все пройдет, Ани', - он исчез, послав ей напоследок ментальный поцелуй, и она покачнулась.
  - Осторожно, - крепкие мужские руки, что подхватили ее и не дали упасть, были невероятно горячими, девушка повернула голову и встретилась с напряженным золотистым взглядом Нифонта.
  - Я понимаю, что тебе неприятны мои прикосновения, - в ответ на ее выразительный взгляд сказал он, - но ты пошатнулась, и я испугался, что ты можешь упасть, - он убедился, что она твердо стоит на ногах, и осторожно убрал руки. - Вот, надень это, - он подал ей черную рубашку с пеной кружев по воротнику и манжетам, старательно отводя глаза в сторону.
  - Спасибо, - поблагодарила она и нырнула в рубашку, но уже ожидаемо запуталась в рукавах. - Помоги, пожалуйста, - попросила она, и он склонился к ней, легко поправил рукава, зафиксировав манжеты на запястьях какой-то шнуровкой, застегнул скрытые кружевами пуговицы на горловине так, что она уже не сползала с одного плеча, а затем достал из кармана ленту и завязал на талии вместо пояса, превращая рубашку в подобие платья.
  - Прости, у меня нет для тебя обуви, - он мимолетно коснулся пряди ее волос и резко отдернул руку, опасаясь ее реакции.
  - Это не страшно... - девушка немного смутилась и, подняв на него глаза, замерла, а благодарность за помощь так и осталась невысказанной.
  Вблизи мужчина выглядел еще хуже, и Анита нахмурилась, не понимая, что с ним происходит, казалось у него жар, и она коснулась его лба рукой, проверяя свою догадку. Он ошарашено замер, пытаясь понять, что же происходит: сначала она настойчиво выказывала отвращение к его прикосновениям, даже отказывалась от помощи, хотя она ей явно была необходима, а потом вдруг сама коснулась его.
  Император непонимающе смотрел на девушку, которая коснулась второй рукой своего лба, а потом его и выдала:
  - У тебя жар!
  - Я знаю, - он мягко отстранился.
  - Но откуда?
  - Похоже, раны воспалились, - нехотя признался он. - Я их плохо обработал.
  - Тебе срочно нужно в регенератор, - Анита повернулась, и ее пальцы запорхали над панелью управления.
  - У меня нет возможности провести в нем ближайшие шесть-восемь часов, - горячие пальцы осторожно легли ей на плечи.
  - Ты же это не серьезно, - она резко повернулась и полыхнула на него глазами.
  - У меня есть максимум четыре часа, - он был настолько серьезен, что она ему сразу поверила.
  - Но этого слишком мало...
  - Если раны почистить вручную и обработать - будет достаточно, чтобы подлечить, - Император замялся, а потом глубоко вдохнул и нырнул с головой: - Анита, прошу, помоги мне.
  Девушка застыла с широко открытыми глазами: такой просьбы она от него совершенно не ожидала - это был чистый шок - она его едва не убила, а он был готов ей довериться.
  
  Анита аккуратно обрабатывала раны на груди Императора, стараясь причинить как можно меньше боли - отсутствие обезболивающего стало для нее неприятным сюрпризом, а мужчина еще и отказался воспользоваться алкоголем для уменьшения боли. Она бросила быстрый взгляд на его лицо: он был невероятно бледен, но вполне в сознании, только невероятно расширенные зрачки да судорожно стиснутые челюсти показывали насколько ему больно.
  - Еще немного, - тихо произнесла девушка и вернулась к обработке последней раны, пораженная его стойкостью - за все время он ни разу не вздрогнул и не застонал. - Ну вот и все, - она закончила наносить толстый слой заживляющей пенки, выпрямилась и принялась складывать неиспользованные баллончики в аптечку.
  - Спасибо, - Нифонт поймал ее руку и осторожно поцеловал.
  - Тебе нужно в регенератор, - она мягко отняла у него руку, закрыла аптечку и внимательно посмотрела на сидящего мягком кресле мужчину - сейчас он выглядел таким измученным и ранимым, что ее сердце дрогнуло от жалости. - Давай я помогу тебе дойти, - ее рука легла на его плечо, привлекая внимание.
  - Не надо, - она глубоко вздохнул и тяжело поднялся на ноги, побледнев еще сильнее, хотя совсем недавно казалось, что это невозможно, - я сам справлюсь. Ты просто самостоятельно не сможешь оттуда выбраться.
  - Это правда, - хмыкнула девушка, - у тебя не дворец, а лабиринт какой-то.
  - Конспирация, - с серьезным видом сказал он, а потом рассмеялся, правда смех тут же перешел в стон боли. - Если честно, то строили его древние, а у них было свое видение того, каким должен быть императорский дворец. Я сам часто терялся, пока был ребенком, - отдышавшись, признался он. - А потом привык.
  - Да, человек может привыкнуть к чему угодно, - она едва заметно улыбнулась.
  - Мы не совсем люди, Анита, - произнес он и осекся, заметив удивление на ее лице.
  - Ты это сейчас о чем? - вырвался у нее вопрос.
  - А может сделаем вид, что я этого не говорил? - он вздохнул и отвел глаза.
  - Нет, так не пойдет, - напряглась она.
  - Анита, у меня совершенно нет сил на этот разговор, - он едва заметно пошатнулся и оперся рукой о стол, пережидая особо сильный приступ головокружения.
  - Нит? - девушка не на шутку встревожилась, шагнула ближе и заглянула ему в лицо. - Сотрясение?
  - Есть немного, - попытался улыбнуться он, но она неодобрительно покачала головой и, положив ладонь на щеку, мягко, но настойчиво повернула его голову и заставила посмотреть ей в глаза.
  - Сотрясение - это очень серьезно, - ее глаза были встревожены.
  - Не переживай, все будет хорошо...
  - Это не первое, - по выражению его лица поняла она. - Нельзя быть таким беспечным.
  - Я не беспечен, просто знаю предел своей прочности, - Император выровнялся и отстранился, - и сейчас далеко не предел.
  - Ну раз не предел, - неодобрительно прищурилась нубит, - тогда ответь на мой вопрос.
  - Анита, я солгал, - он отвел глаза и сглотнул. - Мне едва хватит сил дойти до регенератора. Давай перенесем наш разговор на вечер. Я как раз успею разобраться с делами.
  - Ладно, - неохотно согласилась она, - но тогда ты мне все объяснишь.
  - Обещаю, - он сделал несколько шагов и коснулся рукой стены, открывая проход, и вдруг замер. - Я не подумал, как ты доберешься в свои покои... - он растеряно повернулся к ней.
  - Иди и не переживай, меня ждет Тенри, - она мелодично рассмеялась его ошарашенному виду. - Кстати, я бы хотела еще и о нем поговорить вечером, - посерьезнела девушка.
  - Все, что пожелаешь, - ответил Император и скрылся за потайной дверью.
  
  Анита улыбнулась, пообещав себе, что обязательно припомнит ему его слова, и вышла в коридор, где у стены спал мальчишка.
  - Тенри, - тихонько позвала она, и он мгновенно вскочил.
  - Ого, - удивленно выдохнула девушка, порадовавшись, что не стала будить его прикосновением, как хотела поступить сначала - парнишка был невероятно быстр и вполне мог сбить ее с ног.
  - Нубит Анита, - мальчишка вытаращился на ее босые ноги и мужскую рубашку, но больше не произнес ни звука, только судорожно сглотнул.
  - Проводишь меня? - она зябко переступила с ноги на ногу - каменный пол коридора был невероятно холодным, и девушка удивилась, как Тенри смог так запросто уснуть на нем.
  - Конечно, - парнишка поклонился, потом снова покосился на ее ноги, и несмело предложил: - Может я вас понесу? Просто тут довольно далеко, а полы в коридорах ледяные, и вы можете замерзнуть.
  - Давай лучше пробежимся, - она чувствовала, что ноги уже начинают замерзать, и добавила: - так быстро, как ты только можешь.
  - Вы отстанете, - на его губах на мгновение мелькнула покровительственная улыбка.
  - Посмотрим, - подмигнула она и поторопила его. - Стоять холодно.
  - Ну, как хотите, - он сверкнул глазами и стрелой сорвался с места.
  Анита замешкалась лишь на секунду и рванула следом. Ей действительно пришлось напрячься, чтобы не отстать от провожатого, зато они оказались перед ее покоями в рекордные сроки.
  - Вот мы и на месте, - мальчишка умело скрыл удивление - нубит не отстала ни на секунду, да и практически не запыхалась.
  - Спасибо, - поблагодарила она и вошла в полутемную гостиную - ее босые ноги утонули в мягком ворсе теплого ковра, и она чуть не мурлыкнула от удовольствия. - А ты куда сейчас? - что-то в парнишке ее насторожило. Он открыл рот и хотел уже солгать, именно солгать - она видела это по его глазам, а потом вздохнул и только неопределенно пожал плечами.
  - Заходи, - Анита втянула его за руку в комнату и закрыла за ним двери, - останешься у меня, - и удивленно моргнула, когда его руки, обвились вокруг ее талии, притягивая к неожиданно мускулистому телу.
  - Тенри, ты что творишь? - ровным голосом спросила девушка, легко освобождаясь от его объятий и поворачиваясь к нему лицом.
  - Но... - мальчишка сглотнул и отважно встретил ее взгляд, - вы пригласили меня к себе, а значит... - под ее ошарашенным взглядом он запнулся, а потом боком подвинулся к дверям. - Я пойду...
  - Куда? - чуть повысила голос она, и он вздрогнул.
  - Анита? - из спальни, что все еще не имела дверей вышел Исао, одетый в одни лишь брюки, и перевел напряженный взгляд с девушки на напряженного парнишку и обратно. - Подарок Нифонта?
  - Ты это о чем? - она непонимающе на него посмотрела.
  - Мальчика отдали тебе на ночь? - не стал ходить вокруг да около мужчина.
  - Что? - ахнула она. - Нет, конечно. Он же еще совсем ребенок.
  - Ох, Анита, - искренне рассмеялся советник Темного, - ты так наивна. Он уже давно не ребенок. Не так ли, парень, - обратился к мальчишке Исао.
  Тот напряженно кивнул, пытаясь придумать как бы побыстрее исчезнуть - от мысли, что нубит позвала его не для себя, как он сначала подумал, а для своего телохранителя, ему становилось дурно.
  - Успокойся парень, - мужчина легко понял мысли Тенри и открыто посмотрел на него, - здесь тебе ничего не угрожает. Насколько я понял, ты опоздал в казарму и ночевать тебе просто негде...
  - Я тоже так подумала, поэтому и предложила ему остаться тут, - Анита внимательно смотрела на мужчину, что пытался не расхохотаться. - Что я такого смешного сказала?
  - Парень, тебе предложили диван в гостиной, - Исао удалось не рассмеяться, но губы его все же чуть подрагивали. - Так что не дрейфь и устраивайся. Там же найдешь одеяло и подушку.
  - Спасибо, - мальчишка облегченно вздохнул и проскользнул мимо девушки к дивану.
  - Анита, - позвал мужчина, отвлекая девушку от задумчивого наблюдения за Тенри.
  - Да? - она повернулась к нему.
  - Мы можем поговорить? - он чуть склонил голову, от чего тяжелые пряди волос скользнули по его груди. - Пожалуйста, - тихо попросил Исао.
  - Конечно, - она кивнула и отправилась в свою спальню, а мужчина последовал за ней, провожаемый напряженным взглядом мальчишки в котором смешалось любопытство и... капелька зависти - нубит была хрупкой красавицей, но выбрала она не его, предлагавшего ей нежность, а сильного, несгибаемого воина, хоть и очень красивого.
  Мальчишка тяжело вздохнул, когда за ними закрылись двери, лег на диван и, завернувшись в одеяло, мгновенно провалился в сон.
  
  Советник Темного Императора вошел следом за девушкой в ее спальню и тщательно прикрыл за собой двери. Его задумчивый взгляд скользнул по ее странной одежде и задержался на обнаженных ногах - рубашка доходила ей до середины колена. Мужчина задержал дыхание и едва устоял на месте: его невероятно влекло к ней.
  - Анита, я хотел спросить... - он с трудом оторвался от созерцания ее изящных щиколоток и запнулся, встретившись с ее откровенно насмешливым взглядом - она поняла, о чем он хотел ее спросить. - Прости, это и правда не мое дело, - он повернулся, чтобы уйти, уже жалея, что проснулся и вышел из комнаты - с мальчишкой она и сама легко бы разобралась.
  - Исао, - тонкие белоснежные пальцы легли на его руку, стиснувшую дверную ручку, не давая ему возможность открыть двери, - чем я тебя обидела? - ее голос дрогнул.
  - Шерити, - мужчина порывисто повернулся и чуть не застонал от отчаяния: он снова причинил ей боль, - это я тебя обидел... снова, - он хотел ее обнять, но вспомнил, что полуодет и только поднес ее руку к губам и осторожно поцеловал пальчики.
  Она едва слышно устало вздохнула, с тоской посмотрела на него и, отвернувшись, сделала несколько шагов в сторону балкона. Мужчина буквально физически почувствовал ее боль и мысленно выругался - она нуждалась в поддержке, а он ее оттолкнул.
  - Анита, - прошептал он и, неслышно приблизившись, мягко обнял ее со спины. Она сначала вздрогнула, а потом придвинулась еще ближе, чуть неуверенно накрывая его руки своими. - Что произошло, шерити? - его сердце просто разрывалось - он чувствовал ее боль и тоску, но ничего не мог сделать. - Прошу, не молчи... Нифонт... он...
  - Нет, - она качнула головой.
  - На тебе его рубашка, - очень осторожно произнес мужчина.
  - Не хотела тратить энергию на броню, - девушка повернулась в объятьях и поймала его взгляд. - 'У меня с ним ничего не было', - ей почему-то легче ему было это сказать ментально.
  - Ох, - только и смог сказать Исао, не ожидавший от нее такого.
  - Но кое-что все же произошло, - она высвободилась и, подойдя к кровати, забралась на нее с ногами. - Нифонт отозвал разрешение находиться на его территории для Рэма.
  - Боги! Рэм в опасности...
  - Я уже знаю, - она вздохнула и 'показала' ему воспоминания про то, как Рэма пытались взять в плен.
  Приглушенные проклятия непроизвольно вырвались у мужчины - теперь советник Темного Императора горел желанием отомстить за друга и любимую.
  - Исао, пообещай, что не станешь ничего предпринимать, - попросила она.
  - Анита...
  - Пожалуйста...
  - Я не могу...
  - Прошу тебя, - ее умоляющие глаза сломили его решимость.
  - Обещаю, - выдохнул он, присаживаясь на край кровати.
  - Спасибо, - легкая улыбка и едва ощутимый поцелуй в щеку: мужчина удивленно моргнул и повернул голову - их губы на миг соприкоснулись, он замер, а потом медленно поднялся.
  - Отдыхай, шерити, - Исао понимал, что если не уйдет, то может наделать сейчас глупостей.
  - Ты хочет о чем-то поговорить, - видно было, что девушка хотела бы задержать его хоть ненадолго, но не решилась просить, не зная, как он это поймет.
  - Лучше уже утром, - он ей улыбнулся, пряча в глазах огонь, который вряд ли даст ему уснуть.
  - Ладно, - ничего непонимая, согласилась она.
  Мужчина взялся за ручку двери, когда услышал ее слова, от которых он почему-то почувствовал облегчение.
  - Мы с Рэмом плавали в океане, и я просто не успела одеться перед нападением. Когда вернулась во дворец Нифонт дал мне рубашку, чтобы я зря не жгла энергию для поддержания брони.
  Исао повернул голову и чуть заметно кивнул, показывая, что все понял и благодарен за объяснения.
  - Анита, - его тихий голос успокаивал, - ты и правда ничего могла мне не объяснять. Ты ведь мне ничего не обещала, шерити.
  - Не хочу, чтобы между нами было непонимание, - она обвила колени руками и чуть склонила голосу вбок. - И я таки кое-что тебе обещала... обещала подумать.
  - Я никогда не буду торопить тебя, - от его теплой улыбки ей стало спокойно на душе. - Отдыхай и ни о чем не беспокойся, - он тихонько вышел и закрыл за собой двери, а она, как и была в рубашке заползла под одеяло и буквально вырубилась...
  
  Анита проснулась довольно поздно, но вставать ей все равно не хотелось, и она еще немного просто повалялась в кровати, прислушиваясь к невероятной тишине. Странно, но похоже дворец еще спал. Девушка пожала плечами и отправилась в душ.
  - А ты не изменяешь своим привычкам, - тихий чувственный голос, и мужские руки нежно, но в то же время властно легли на талию Аниты, вышедшей из ванной в одном полотенце, притягивая к обнаженной мускулистой груди. - Привет, - чувственный шепот и ее губы обжег поцелуй.
  - Рэм, - она потянулась к нему и ответила на поцелуй, а потом вспомнила, что ему грозит опасность и чуть отстранилась. - Что ты тут делаешь?
  - Пришел пожелать тебе доброго утра, эмуншер, - он ласково коснулся ее губ, нежно целуя.
  - Ты с ума сошел, - простонала она ему прямо в губы. - За тобой охотятся, а ты...
  - Ты дала мне возможность телепортироваться в твою спальню, - мужчина улыбнулся и провел кончиками пальцев по ее руке от плеча до кисти, завладел ладонью и принялся рисовать на ней узоры, - так что никто не знает, что я здесь. И как бы мне ни хотелось остаться с тобой, я действительно только на пару минут пришел. Так хотел тебя увидеть и обнять, что просто не смог устоять, - он немного смущенно улыбнулся и вновь прильнул в поцелуе к ее губам, в то время как его руки все крепче прижимали ее к нему.
  Он отстранился, тяжело дыша, и зарылся лицом в ее волосы, вздрагивая от прикосновения ее тонких пальчиков к его груди и плечам.
  - Все зажило, - произнесла девушка, проводя по уже практически незаметной линии, оставшейся от вчерашней раны у него на боку, и улыбнулась. - Я переживала за тебя.
  - А я за тебя, эмуншер, - его глаза чуть тревожно вспыхнули, и он спросил: - Акио тебя не доставал?
  - Нет, - она отрицательно качнула головой. - У тебя чудесный друг, Рэм, только уж слишком недоверчивый...
  - Анита, поверь, у него на это есть веские основания, - он с наслаждением пропустил пряди ее волос сквозь пальцы.
  - Верю, - она улыбнулась и, обняв мужчину, положила голову ему на грудь.
  - Эмуншер, - его голос ласкающе покатился по ее коже, она сбилась с дыхания и подняла глаза, - я не хочу уходить, - его чернильные глаза манили, но в их глубине застыло сожаление, - но должен, - поцелуй... такой осторожный и нежный, полный любви.
  Его имя сорвалось с ее губ, и он медленно отстранился, жалея, что не может просто забрать ее с собой.
  - Хорошего дня, эмуншер, - он еще раз бережно коснулся губами ее губ и исчез, а девушка буквально рухнула на кровать и закрыла лицо руками.
  Анита не хотела его отпускать, совсем не хотела, и это пугало ее. Она готова была умолять его остаться, и только то, что это было для него опасно, остановило ее от этого. А еще она отчетливо осознала - если бы он попросил ее сегодня уйти с ним, она бы ушла, не смогла бы противиться соблазну быть с ним рядом.
  Легкий стук в дверь заставил вернуться ее в действительность и быстро набросить на себя халат.
  - Заходи, Исао, - разрешила она.
  - Как ты узнала, что это я? - удивился он, проскальзывая в комнату.
  - По стуку, - ответила она.
  - Неожиданно, - он остановился и окинул взглядом ее гибкую фигурку, каждую линию которой подчеркивал тонкий халатик. - Приходили за мальчишкой, но я их отправил. Похоже, он совершенно вымотан - до сих пор спит.
  - Пусть выспится, и побудет днем тут, а вечером я поговорю о нем с Нифонтом, - восхищенный взгляд Исао был ей невероятно приятен. - Мы ужинаем сегодня вместе.
  - Ты снова собираешься встречаться с Нифонтом? - чуть не застонал мужчина от ее доверчивости. - Анита, это неосмотрительно, неужели ты не понимаешь этого?
  - Исао, поверь мне, в этот раз все будет нормально, - она коснулась его руки, - я просто хочу с ним поговорить.
  - Ох, шерити, - он поднес ее руку к губам и поцеловал не в силах отвести от нее взгляд.
  - Нубит Анита, пришел Пустынный Властелин, - Тенри бесшумно вошел и замер от неожиданности: он никогда бы не мог подумать, что такой жесткий воин как Исао, способен быть настолько нежным.
  - Одевайся, шерити, - мужчина еще раз коснулся губами руки девушки и сделал шаг назад. - Мы будем ждать тебя в гостиной.
  - Я быстро, - под его пристальным взглядом, в котором горело восхищение, любовь и капелька ревности, она смутилась.
  - Не спеши, никуда он не денется, - тихий вздох и грустное: - Не передумала значит.
  - Исао...
  - Все нормально, Анита, - он повернулся и шагнул к дверям, усмехнулся потрясенному виду мальчишки, взъерошил ему волосы и весело бросил: - Пошли, парень, нужно дать девушке одеться.
  Они вышли, а она упала на кровать и застонала - как же все запуталось. Она так жаждала любви, а теперь просто не знала, что с ней делать. Она любила и была любима... Но была одна большая проблема - она любила не одного и не знала, кого выбрать - каждый из них ей был дорог, и никому она не хотела причинять боли, хотя и понимала, что рано или поздно это произойдет. Девушка тяжело вздохнула и отправилась в гардеробную одеваться - сегодня она проведет день с Дамиром, завтра с Исао, а потом... потом ей придется сделать свой выбор и перестать мучить их всех...
  
  Дамир напрягся, когда из спальни Аниты вышел Исао, но не сказал по этому поводу ни слова, лишь коротко кивнул вместо приветствия.
  - Она одевается, - советник Темного Императора усмехнулся, когда Пустынный Властелин прожег его взглядом, ему нестерпимо хотелось выставить того за дверь или спровоцировать на драку, все, что угодно, лишь бы он не смог пойти с ней - от мысли, что она проведет день с Дамиром, у мужчины внутри все переворачивалось.
  - Ревнуешь, - удивленно протянул Дамир и вдруг негромко рассмеялся. - Удивительно, ледяной Воздушный Властелин, самый жестокий и бесчувственный советник Темного, сгорает от ревности. Кто бы мог подумать, что Этот день надо бы запомнить.
  И тут уже Исао пришлось приложить усилия, чтобы сдержаться и не стереть ударом ироничную усмешку.
  - А сам-то? - насмешливый взгляд замаскировал ярость мужчины. - Знаешь ведь, что вчера она провела день с Рэмом.
  - Знаю, - выдохнул Пустынный Властелин, отвел взгляд и судорожно стиснул руки в кулаки.
  Рэм... он умел быть неотразимым, мог одним взглядом своих глаз, одной улыбкой, звуком своего голоса соблазнить и заставить потерять голову любого, воспользоваться, а потом бросить, не испытывая ни малейших угрызений совести. Он был таким, каким его сотворили, хоть и пытался стать лучше, когда познакомился с Амизи. Дамир еще помнил его потрясенный взгляд при первой встрече с ней. Ради Амизи Рэм стал меняться, перестал постоянно соблазнять окружающих, старался сделать ей приятное - дарил цветы, веселил, защищал от навязчивого внимания придворных, что становилось все сильнее, чем ярче расцветала ее красота, а еще был так невероятно нежен и корректен, не позволял себе даже лишнего прикосновения. Он буквально боготворил ее. А потом все изменилось... между ними стало предательство. Сестра говорила, что видела его едва живого, полуобнаженного, покрытого кровью, когда он пришел в ее спальню чтобы просто посмотреть ей в глаза. Тогда она невероятно испугалась, но он только смотрел на нее почерневшими глазами, в глубине которых клубилась тьма, а потом усмехнулся и исчез - буквально растворился в воздухе.
  - Что-то ты побледнел, - ворвался в его воспоминания насмешливый голос Исао.
  - Рэм опасен, - хрипло произнес Пустынный Властелин, - совершенно непредсказуем и безжалостен. Я боюсь за Аниту, когда она с ним...
  - Рэм никогда не причинит зла женщине, - жестко отрезал мужчина, - а тем более Аните.
  - Я не уверен в этом...
  - Он не позволил никому тронуть твою сестру, хоть она не менее виновна в предательстве, чем ты, - буквально выплюнул Воздушный Властелин. - Он простил ей все. Даже не попытался отомстить.
  - Тогда почему не отпустил ее домой? - вспыхнул Дамир. - Почему заставил всех думать, что она мертва?
  - Он не смог ее отпустить, - очень тихо ответил советник Темного Императора, - хотел, но не смог. Рэм слишком сильно любил ее...
  - Кого Рэм любил? - от напряженного голоса Аниты мужчины вздрогнули.
  - Мою сестру, - ответил Пустынный Властелин под твердым взглядом ее глаз.
  - И где она сейчас? - этот вопрос повис в тишине, и девушка с нажимом произнесла, переводя взгляд с Дамира на Исао и обратно: - Ну же, - но мужчины молчали, испепеляя взглядом друг друга.
  - Амизи сейчас наложница Темного Императора, - просветил ее Тенри, за что тут же удостоился двух разъяренных взглядов, но и бровью не повел - ему важнее было сохранить расположение нубит.
  - Вот как, - протянула девушка и рассеянно опустилась в кресло с задумчиво-потрясенным видом.
  'Не мог промолчать?', - ворвался в голову мальчишки рык Воздушного Властелина.
  'Она имеет право знать, - поморщившись от головной боли, ответил тот, удивив этими своими способностями мужчину. - И потом, она все равно бы узнала, а так...', - он отвел глаза и неопределенно пожал плечами, а Исао вполголоса выругался, прекрасно понимая, какую именно цель преследовал паренек.
  - Мы еще это обсудим, - так тихо, что услышал лишь Тенри, произнес советник Темного Императора и отметил, как побледнел от этих слов мальчишка, но его ответ оказался неожиданным.
  - Как пожелаете, - прошелестел едва слышный голос.
  - Рэм что просто так уступил любимую девушку? - Анита подняла ошарашенный взгляд на Исао.
  - Императору не отказывают, - вновь вмешался в разговор парнишка, - а тем более такому как Такеши. Он ведь...
  - Помолчи, - оборвал мальчишку Воздушный Властелин и присел возле кресла девушки. - Шерити, все непросто, совсем непросто, - настороженно-умоляющий взгляд и мягкое. - Прости, но я не могу тебе ничего рассказать. Одно могу сказать точно - Рэм ее давно не любит.
  - Но как он мог допустить, что она стала наложницей? - Анита никак не могла осознать, что Рэм мог так поступить... нет, только не он. - Не верю...
  - Шерити, - Исао осторожно взял руки девушки в свои и заглянул в глаза, пытаясь установить ментальный контакт, но наткнулся на такую защиту, что мгновенно отступил и высказался вслух: - Никого не слушай. Хочешь спросить - спроси у Рэма. Поверь мне, тебе он ответит.
  - Уверен? - едва слышный вопрос, и мужчина кивнул, все еще вглядываясь в ее глаза, казавшиеся зеркалами. - Тогда спрошу, - она откинулась в кресле и прикрыла лицо руками.
  Воздушный Властелин поймал отблеск боли за миг до того, как она закрыла глаза, и мысленно выругался - он снова был виноват, если бы он не решил зацепить Дамира, она бы ничего не узнала. А так он причинил боль ей и подставил друга. Он всего лишь хотел продемонстрировать ей, что Пустынный Властелин слишком горяч и ей не пара, а вышло...
  - Анита, - советник Темного Императора осторожно коснулся ее плеча и вздрогнул от бури эмоций, которой его обожгли ее глаза.
  'Присмотри за Тенри, пока меня не будет, - ее ровный ментальный голос разительно отличался от тех, чувств, что бурлили внутри нее, но она не давала им возможности выплеснуться, - пожалуйста'.
  Мужчина помрачнел, кивнул и протянул ей руку, помогая встать, он понимал, о чем именно она его попросила, и то, что она подумала, будто бы он способен избить мальчишку, неприятно его задело.
  - Исао, - она сжала его руку и чуть заметно покачала головой. - 'Ты меня неверно понял. Я просто хочу дать ребенку немного отдохнуть - ему так часто доставалось, мне его жаль'
  'Ох, шерити, - теплая улыбка зажглась в глазах мужчины и чуть коснулась губ, - он уже давно не ребенок. Что-то мне подсказывает, что из вас двоих ты больший ребенок, несмотря на то, что чуть старше его'.
  'И совсем не чуть', - фыркнула она.
  'Прости, шерити, но я не верю, - он коснулся поцелуем ее руки. - Я так понимаю, что ты решила не изменять свои планы, а вопросы оставить на потом?'
  - Да, - вслух ответила девушка, подмигнула Тенри и шагнула к Дамиру.
  - Ты передумала? - тихо спросил он.
  - Нет.
  - Спасибо, шерити, - невероятно счастливая улыбка осветила его лицо, и он порывисто обнял ее, подхватил на руки и закружил, вызывая у нее смех...
  
  Едва Анита и Дамир вышли, Тенри замер, не спуская настороженного взгляда с Исао, готовый в любой момент сорваться с места. Мальчишка рассчитывал на свою скорость, но он и моргнуть не успел, как мужчина оказался рядом, и тяжела рука легла на его плечо.
  - Спокойно, парень, - Воздушный Властелин усмехнулся, заметив, что несмотря на невероятную бледность, мальчишка не отвел взгляда, предпочитая прямо смотреть в лицо опасности.
  - Я все равно считаю, что поступил правильно, - Тенри вздернул подбородок. - Нубит должна знать правду.
  - Не всегда стоит девушке открывать всю правду, - советник Темного Императора усмехнулся уголком рта и сжал руку, на плече мальчишка, оставляя синяки. - Иногда стоит промолчать, а бывает и солгать. Ничего ты это еще поймешь сам, - он вдруг резко отпустил парнишку и подошел к столу, на котором находились подносы с едой. - Присоединяйся, ты ведь еще не завтракал, да и не ужинал, наверняка.
  - Откуда вы...
  - А где я по-твоему вырос? - усмехнулся мужчина, удивленно распахнутым глазам мальчишки, и опустился в кресло.
  - Значит, поэтому вы так спокойно отнеслись вчера к моим действиям? - парнишка насторожено занял кресло напротив, но так и не прикоснулся к еде.
  - Да, я еще помню, что при дворе означает приглашение остаться на ночь. Только тебе стоит запомнить - Анита не такая. И если она решила предоставить тебе свою защиту, то ничего не будет требовать взамен.
  - Хотите сказать, что я ей ничего не должен за ее защиту? - пытался уложить в голове такое Тенри.
  - Именно, - кивнул Исао, - абсолютно ничего. Разве что, - он вздохнул и внимательно окинул взглядом мальчишку, - попытайся не расстраивать ее.
  - Что? - ахнул парнишка, явно не ожидавший таких слов от сидящего напротив него воина.
  - Анита кое в каких моментах невероятно наивна и невинна, особенно это касается дворцовых привычек, - мужчина задумчиво принялся накладывать еду себе на тарелку. - Она не поняла вчера твоего поведения.
  - Вы хотите сказать... - Воздушный Властелин кивнул, и Тенри аж рот открыл. - Но это невозможно...
  - Анита и невозможно два совершенно разных понятия, - усмехнулся Исао, украдкой тестируя пищу и сок на наличие сладкого яда - на удивление все было чисто, он хмыкнул и принялся за еду.
  - Значит ли это, что она может и согласиться быть со мной? - едва слышный вопрос мальчишки насторожил мужчину.
  - Это что еще за новости? - нахмурился советник Темного Императора.
  - Нубит мне очень понравилась - такая хрупкая и нежная, такая необычная...
  - Забудь о ней, парень, - холодный, жесткий взгляд, - молод еще больно. Да и недостаточно силен, чтобы спорить с воинами.
  - Зато я быстрый, - сверкнул глазами мальчишка.
  - Не будь наивным, Тенри, даже если ты и из экспериментальных детей, ты все еще медленнее меня, - промелькнувшее в глазах парнишки удивление подтвердило догадку Исао. - Значит, ты из экспериментальных - мутант.
  - Ну и что с того, - непокорно сверкнул глазами тот.
  - Да ничего, - пожал плечами мужчина, - просто констатация факта. Кстати, все Властелины, как и Императоры тоже своего рода мутанты, правда не искусственные, как ты, но не суть важно.
  - Вы это серьезно?
  - Абсолютно, - Воздушный Властелин отпил из бокала сок. - И на будущее, Терни, хочешь быть сильным - питайся нормально, а то мелковат для своего возраста, - он усмехнулся, наблюдая, как мальчишка осторожно принялся за еду. Он готов был поддержать решение Аниты помочь парнишке - он был умным, сообразительным, сильным и быстрым, а главное на удивление не испорченным до конца дворцовым воспитанием, хоть на его долю и выпало немало испытаний. В мальчишке чувствовался внутренний стержень, но и это может его не спасти, если...
  Настойчивый стук в двери оторвал Исао от размышлений.
  - Войдите, - холодно бросил он.
  Двери распахнулись, и в гостиную ввалилось трое: придворный и два стражника. Мужчина усмехнулся - он уже знал, что будет дальше.
  - Вон, - ледяной тон не терпящий возражения, ему совершенно не хотелось смотреть на тот спектакль, что они решили тут разыграть.
  - Мы пришли забрать мальчика, - визгливо выпалил придворный, буквально утопавший в кружевах. - Это приказ самого Императора.
  - Ложь! - выпалил побледневший до синевы мальчишка. - Император никогда бы не прислал тебя.
  - Да как ты смеешь, щенок... - начал хлыщ, но мгновенно заткнулся под тяжелым взглядом Исао.
  - Ненавижу, когда меня отвлекают от завтрака и развлечений, - раздраженно-насмешливо протянул советник Темного Императора, поднимаясь на ноги и покрываясь броней. Шаг в сторону незваных гостей, и те, задрожав, ретировались.
  - Спасибо, - непослушными губами выдохнул Тенри, которого прилично колотило.
  - Пожалуйста, парень, - мужчина запер двери и вернулся к прерванному завтраку. Похоже мальчишке тут приходилось совсем несладко, несмотря на то, что Император вполне неплохо к нему относился. Исао поморщился - дворец и двор Нифонта оказались просто гадюшником, нуждающемся в срочной чистке. Счастье, что Такеши установил жесткие правила у себя при дворе - да, там тоже было не идеально, но если кто-то говорил 'нет', то его оставляли в покое - жить хотелось всем...
  
  Дамир тоже повез Аниту в город - он хотел показать ей достопримечательности, но заметил, что она быстро устала от памятников и скверов вокруг них, как ей и не понравилось шикарное кафе в центре города, где они завтракали. И тогда мужчина решил плюнуть на то, какие места было принято посещать с девушками, и потянул ее в Темный Парк, надеясь хоть там завладеть ее вниманием. И это ему удалось, хоть и не так, как он надеялся.
  - Какая прелесть, - девушка буквально сияла, когда они вышли из парка. - А я и не знала, что тут есть настоящий аттракцион ужасов. Мне так понравилось.
  - Шерити, это совсем не аттракцион, - обняв ее, шепнул он ей на ухо, - здесь проходят проверку на смелость те, кто хочет стать воинами.
  - Ну и ладно, - рассмеялась она и игриво дернула его за прядь волос. - Хотел меня напугать? - она прищурилась. - А потом спасти и потребовать награду?
  - Виновен, каюсь, - на его лице появилась лукавая улыбка, и Анита не успела и глазом моргнуть, как он расплел ее косу и погрузил руки в ее локоны.
  - Дамир, - запротестовала было девушка, но замерла под восхищенным взглядом его серебряных глаз.
  - Анита... - выдохнул он и, медленно склонившись, бережно коснулся губами ее губ в легчайшем поцелуе. - Люблю тебя, - его глаза сияли, в них горело желание обнять ее и никуда больше не отпускать, сломить поцелуями ее сопротивление и... но он невероятным усилием сдержался и чуть хрипловато поинтересовался: - Голодна?
  - Не отказалась бы пообедать, - чуть рассеянно произнесла она, задумчиво вглядываясь в глаза мужчины и анализируя те чувства, что вызывали в ней его прикосновения.
  - Тут недалеко есть чудесное тихое местечко, - Пустынный Властелин взял ее за руку и помог подняться в остановленный гибрид-такси, где быстро задал адрес следования на сенсорной панели управления, и машина мерно последовала к пункту назначения, позволяя любоваться интересными пейзажами.
  На миг у девушки перехватило дыхание, когда они приблизились к тому месту, где вчера она обедала с Рэмом, но гибрид-такси проследовал дальше, и она украдкой перевела дух - встречаться с Акио, когда она проводила время с другим, ей совершенно не хотелось. Он мог подумать, что она предает Рэма. Со стороны это выглядело именно так - Анита вздохнула и прикрыла глаза, отчетливо осознавая всю щекотливость ситуации, в которую попала. Она едва сдержала стон отчаяния, а потом решительно тряхнула головой - пусть думают что хотят, но она должна провести день с каждым из тех, кто сделал ей предложение, с теми, кто ей невероятно дорог, иначе просто не сможет понять себя, разобраться в своих чувствах.
  - Шерити, - нежные объятья сильных рук и встревоженный взгляд, - что с тобой? Я сделал что-то не так?
  - Все хорошо, - она укрылась в кольце его рук от всего мира, от вопросов и тоски, что сжимала ее сердце.
  - Анита... - он прижал ее к себе и коснулся губами ее волос - его сердце сжалось от предчувствия, что скоро она уйдет. - Прошу, будь со мной сегодня и не думай больше ни о чем, - его голос завораживал отчаянной искренностью и невероятной мягкостью - раньше он так никогда не говорил.
  - Дамир... - девушка заглянула в его глаза и утонула в его серебристом взгляде полном любви, нежности и грусти. - Я...
  - Не надо, - он приложил палец к ее губам, - ничего не говори, не надо, - мужчина заворожено обвел контур ее губ, улыбнулся и вынес ее на руках из машины. - Прошу, не протестуй, шерити, - чувственный шепот коснулся ее кожи, и она обняла его руками за шею.
  - Не буду, - чуть смущенная улыбка, и девушка положила голову на его плечо, позволяя ему внести ее в странное строение больше похожее на невероятного размера шатер.
  Оказавшись внутри, Анита удивленно закрутила головой: ее окружала утонченная красота и роскошь резных панелей и тончайших тканей, пушистых ковров и мягких подушек , удивительная смесь ярких и нежных оттенков.
  - Как красиво, - восхищенно выдохнула она.
  - Рад, что тебе понравилось, шерити, - мужчина опустил ее на подушки, сделал рукой неуловимый жест, преследовавший цель принести заранее сделанный заказ, и сел рядом. - Так когда-то выглядели дома Акелмады, но это было очень давно, - его приглушенный голос как нельзя лучше вписывался в экзотичную обстановку.
  - Почему мне кажется, что несмотря на твое 'давно', ты вырос в подобном месте, - девушка удобно устроилась на подушках, подобрав под себя ноги.
  - Почему ты так решила? - дождавшись, пока совсем еще девчонки в струящихся нарядах и со странно подведенными глазами быстро накроют стол и удалятся, спросил он, скрыв горящие глаза за длинными ресницами.
  - Ты очень органично вписался в обстановку, - она склонила голову к плечу и улыбнулась, - как будто это твое законное место.
  - И да и нет, шерити, - он поднес ее руку к губам и медленно поцеловал, не сводя с нее взгляда потемневших глаз. - Ты позволишь тебя покормить?
  - Дамир...
  - Анита, клянусь, тебе ничего не будет грозить, забудь про любые традиции, сейчас они не будут иметь никакого значения, - его открытый взгляд убедил ее, что он действительно не планировал ловить ее в ловушку древних традиций.
  - Просто обед? - мужчина кивнул, и девушка с легкой улыбкой положила свою руку на его. Как бы то ни было, ей было хорошо и спокойно рядом с ним, но она уже не ощущала той всепоглощающей тяги к нему, что буквально преследовала ее с того момента, как она его увидела.
  - Так ты согласна? - от ее такой невероятной близости у него буквально кружилась голова, но в ее глазах царил покой, который буквально кричал о том, что Дамир опоздал, и ее сердце больше не бьется слишком быстро от его прикосновения.
  - Да, - выдохнула она, и подчиняясь внутреннему импульсу, убрала руку, скользнув кончиками пальцев по его ладони.
  - Шерити, - сдавленный стон, его обжигающий взгляд встречается с ее безмятежным и немного грустным, и боль пронзает его сердце - он понимает, что она уже решила сказать ему 'нет', но боится сделать больно. - Доверь мне выбрать для тебя блюда, - невероятным усилием воли он отбрасывает невеселые размышления о будущем и улыбается, намереваясь провести остаток дня так, как ей обязательно понравится, так, чтобы она запомнила, а не пытаться представить окружающим ее как девушку, что принимает обычаи мира, в который ее занесло волей Богов.
  - Давай, это будет интересно, - она прикрыла глаза и вдохнула аппетитный запах, - аромат просто потрясающий.
  - Вот, попробуй вот это, - Пустынный Властелин поднес к ее губам зажатый с палочках кусочек чего-то странного, полностью покрытого густым темным соусом.
  - Дамир... - напряженно произнесла Анита.
  - Больше никаких правил сегодня, - искушающая улыбка. - Попробуй...
  Девушка поддалась на его уговоры и приняла кусочек, оказавшийся мясом в пряно-сладко-остром соусе. Вкус оказался волшебным - мягким и обжигающе острым одновременно.
  - Потрясающе, - от удовольствия она аж глаза прикрыла, а мужчина довольно улыбнулся.
  Он знал, что ей могло понравиться, всегда знал, но пытался помочь ей освоиться в его мире и хоть немного начать прислушиваться к мнению окружающих, вести себя более сдержанно и тихо, перестать постоянно нарушать правила. Он знал, что стоит людям только привыкнуть к ней и ее перестанут воспринимать как легенду или миф, и вместе с этим придет злость на то, что она не подчиняется правилам и традициям, и она окажется в опасности. Но наблюдая сейчас за тем, как она наслаждается едой, что не принято есть женщинам, вспоминая счастливые искорки в ее глазах, что загорались каждый раз, когда она делала то, что ей нравилось, Дамир понимал, что именно ее свободолюбие и делает ее уникальной, не похожей на остальных. Именно ее жажда жизни, свободы, ее непосредственность и нежелание прогибаться под чуждый ей мир делали ее Нубит. И он просто не имел права пытаться забрать это у нее. Мужчина внутренне вздохнул - пусть она выберет не его, но он все сделает лишь бы она была счастлива, останется рядом с ней в любом качестве, ведь без нее его жизнь теряла всякий смысл...
  - Это ты потрясающая, шерити, - Пустынный Властелин едва ощутимо коснулся пальцем уголка ее губ, стирая капельку соуса.
  - Дамир, я... - она замолчала, не зная, как же ей объяснить ему, что она к нему чувствует.
  - Я все понимаю, - едва слышный голос, и бережно убирает с ее лица непослушный локон, - не нужно ничего говорить. Я люблю тебя, Анита, люблю до безумия. И для меня главное - чтобы ты была счастлива, пусть и с другим, - расплавленное серебро его взгляда, казалось, проникало прямо в ее душу. - Клянусь не пытаться вмешиваться в твои отношения с Рэмом и Исао. Знаю, что они тоже сделали тебе предложение, оба сделали. И теперь ты выбираешь.
  - Прости, ты так дорог мне, но... - она коснулась ладонью его щеки и замолчала, прикусив губу - она не готова была его потерять. От мысли, что она больше никогда может его не увидеть, ей становилось больно.
  - Ты позволишь мне просто быть рядом? - она облегченно кивнула - он не уходил, а мужчина привлек ее к себе и прошептал: - Спасибо, шерити, - его глаза пылали, он сглотнул, облизнул губы и чуть хрипловато попросил: - Анита, умоляю, подари мне поцелуй, один поцелуй... прощальный...
  Она не протестовала, когда его пальцы мягко очертили контур ее губ, а затем одна рука легла на затылок, а вторая скользнула вниз и обвила талию, настойчиво привлекая девушку к нему. Его губы медленно приближались - он давал ей возможность отстраниться, но она этого не хотела. Он просил такую малость, и она готова была дать ему это. Губы Дамира нежно коснулись ее, даря поначалу робкий, несмелый поцелуй, но с каждой секундой он становился все увереннее, все ярче, все горячее и настойчивее. Мужчина вложил в этот поцелуй все свои чувства к любимой, он буквально пил ее, дышал ею, проживал в эти короткие и невероятно сладкие мгновения всю жизнь. Он чувствовал, как растворяется, теряет контроль, забывает обо всем, и с тихим стоном оторвался от таких желанных губ, поймал ее слегка затуманенный взгляд, полный удивления, волнения, удовольствия, приправленного капелькой боли и сожаления. Он не удержался и еще раз нежно поцеловал ее, а затем прижал к себе на один, до отчаяния, короткий миг и отстранился.
  - Хочешь поучаствовать в уличных гонках на дракардах, шерити? - в глубине его глаз спряталась страсть и боль, но он заставил себя искушающее улыбнуться, ни на секунду ни сомневаясь, что она согласится.
  - Конечно! - азарт и предвкушение заполнили ее взгляд, и она буквально вскочила на ноги, но атласные подушки были не предназначены для настолько резких движений, и девушка рухнула на них обратно.
  Смех помимо воли сорвался с его губ: она была так очаровательна сейчас, когда смущенно воспользовалась его помощью, чтобы подняться, так невероятно соблазнительна и полна энтузиазма.
  - Уверена? - прищурился он.
  - На все сто! - ее глаза сияли, а губы улыбались.
  - Тогда идем, - он протянул ей руку, и она ни секунды не колеблясь доверчиво вложила в нее свои пальчики. Он улыбнулся, подмигнул ей и подхватил на руки: - Так надо, шерити, - шепнул он. - Это такая традиция, чтобы сохранить твою репутацию.
  - Но ты мне ничего не расскажешь, - вздохнула девушка и умоляюще на него посмотрела. - Прошу тебя, расскажи, я ведь умру от любопытства.
  - Не думаю, шерити, - он вынес ее наружу, остановил еще один гибрид-такси и посадил ее в него. - Не стоит тебе этого знать, да и ты вряд ли еще когда-нибудь попадешь в подобное место, - Пустынный Властелин запрыгнул к ней и задал необходимый курс на сенсорной панели.
  - И куда мы теперь? - не выдержала затянувшегося молчания Анита.
  - Я обещал тебе уличные гонки, - он поднес ее руку к губам и поцеловал очень осторожно и нежно, - так что теперь мы направляемся за город, вернее в старые кварталы, что были разрушены очень давно.
  - Хочешь сказать, что гонки будут происходить по улицам города? - потрясенно ахнула она.
  - Да, - мужчина мигом посерьезнел. - Шерити, я буду участвовать в гонках в любом случае, я уже дал на это согласие, но я бы очень хотел, чтобы ты не летела.
  - Дамир!
  - Анита, я знаю, что ты потрясающий пилот. Лучший из всех, кого я встречал, но уличные гонки слишком опасны, - нешуточная тревога зажглась в его глазах. - Они больше похожи на воздушный бой.
  - Сложнее, чем тогда, когда мы вдвоем сбили четырнадцать дракардов Темного? - лукаво прищурилась она.
  - Не думаю, - он улыбнулся, понимая к чему она клонит: она собиралась лететь с ним. - Значит один от тебя ушел.
  - Он меня тогда сбил, - она пожала плечами и мелодично рассмеялась. - Пилотом того дракарда был Темный Император собственной персоной.
  - Ты шутишь, - потрясенно выдохнул мужчина.
  - Ни капельки, - она поудобнее устроилась на мягком сидении.
  - Это просто невероятно, - тихо произнес он, а потом тряхнул головой, от чего его волосы рассыпались по его плечам белоснежным потоком. - Но тогда становится понятен его интерес к тебе - ты его заинтриговала своим мастерством. А дальше... - улыбка едва заметно приподняла уголки его губ. - Ты ему однозначно нравишься, шерити. Настолько нравишься, что он настойчиво ищет с тобой встречи и идет ради этого на огромные политические уступки, соглашаясь допустить в свой дворец огромное количество посторонних, которые только и ждут подходящего момента чтобы его убить.
  - Но зачем ему это? - Анита удивленно моргнула. - Глупо так рисковать.
  - Так отчаянно рисковать может лишь влюбленный мужчина, - едва слышно произнес Дамир, но она его услышала.
  - Это невозможно...
  - С тобой не существует невозможного, шерити, - гибрид остановился возле высокой стены, что окружала кольцом город, и мужчина спрыгнул на дорогу. - Пойдем, - он протянул ей руку, помогая выйти из машины.
  - И все равно, это совершенно невозможно, - от мысли, что ее может любить еще один мужчина ей уже хотелось рычать. А от того, что это мог быть сам Темный Император, становилось даже немного страшно. Каким бы очаровательным ни казался Шигео, она была прекрасно осведомлена о том, каким жестоким он может быть. Но вспоминая его поведение во время их разговоров, а еще его странное и совершенно непонятное сообщение, она начинала понимать, что Дамир может оказаться прав.
  - Может и невозможно. Я ведь могу ошибаться, - произнес Пустынный Властелин, заметив, как она резко побледнела, взял ее за руку и настойчиво потянул к незаметной двери в стене. - Выбрось все это из головы. Мы ведь собрались гоняться, - ослепительная улыбка, и они вынырнули, казалось, в совершенно другом мире...
  Это когда-то был город стекла и бетона, горд небоскребов, но сейчас он лежал в руинах. Обгорелые и потемневшие от времени полуразрушенные остовы домов все еще возвышались над засыпанными обломками улицами. То тут, то там встречались следы оставленные взрывами, полустертые временем, но все еще заметные. Мрачная атмосфера еще сильнее подчеркивалась звенящей тишиной и полной безлюдностью - казалось, мир мгновенно умер и лишь твердая рука мужчины, настойчиво увлекающем Аниту в только ему понятном направлении, казалась реальной в этой слишком сюрреалистичной обстановке.
  Но так продолжалось недолго: они повернули несколько раз, а потом нырнули в узкий переулок, который вывел их на огромную, ярко освещенную площадь, накрытую силовым куполом, что глушил все звуки. Шум, смех, рев двигателей дженгов и дракардов резко ударили по барабанным перепонкам, заставив девушку вздрогнуть от удивления. Она широко распахнутыми глазами рассматривала разношерстную толпу, среди которой ярко выделялись пилоты - затянутые в черную кожу с яркими нашивками, они смеялись и шутили, принимали знаки внимания от окружающих с надменностью и некой долей иронии.
  - Не ожидала? - для того, чтобы девушка расслышала, Пустынному Властелину пришлось склониться к ней и произнести прямо на ухо.
  - Нет, - она качнула головой. - Только не такое, - Анита восторженно рассматривала припаркованные у отремонтированных зданий, переделанных в смотровые ложи, дракарды - яркие и темные, с хищными и обтекаемыми силуэтами, они вызывали у нее чистый восторг.
  - Дамир! - громкий, немного хриплый голос с рычащими нотками легко перекрыл стоявший шум.
  - Лель (древне-славянское имя, означающее 'любовный, страстный')! - Пустынный Властелин развернулся поприветствовать друга. - Рад видеть тебя.
  - И я, - тот искренне улыбнулся и хитро прищурился: - И кого это ты так тщательно прячешь от меня? Неужели не познакомишь с такой красавицей?
  - Анита, познакомься, это Лель, - Дамир чуть отступил в сторону, позволяя девушке увидеть подошедшего мужчину, взгляд которого что с огромным интересом пропутешествовал по ее фигуре. - Лель, это нубит Анита.
  - Очень приятно, - чуть растерянно улыбнулась девушка, уже привыкшая к утонченной красоте мужчин этого мира, она была удивлена внешностью нового знакомого: короткий ежик черных с проседью на висках волос, внушительная мускулатура, подчеркнутая замысловатыми татуировками, легкая небритость... Да, он был красив, но красив грубоватой, напористой мужской красотой.
  - А уж как мне приятно, сити, - насмешливо протянул он и сверкнул удивительными серыми глазами, прозрачно-серые у зрачка, они постепенно темнели аж до черного контура радужки.
  Он шагнул к ней, по-хозяйски обнял за талию и, понизив голос, мурлыкнул:
  - Подожди немного, куколка. Я быстренько выиграю гонку, а потом обещаю тебе самую жаркую ночь в твоей жизни.
  - Лель... - напряженно произнес Пустынный Властелин.
  - Отвали, - все с теми же рычащими нотками отмахнулся тот.
  Дамир побледнел - он не ожидал, что его друг может подобное выкинуть, иначе никогда бы не привел сюда Аниту. Теперь он лихорадочно думал, как же ему теперь вытащить ее из этой щекотливой ситуации, избегая прямого конфликта в котором ему не победить - гонщики мгновенно вступятся за своего лидера.
  - Ну ты и нахал, - легко рассмеялась девушка, разряжая этим напряженную атмосферу, а потом положила ему на грудь руку и толкнула, запросто разрывая дистанцию.
  Черная бровь взметнулась вверх, и он задумчиво потер место, куда пришелся толчок.
  - Нубит значит, - протянул он.
  - Ага, - она безмятежно ему улыбнулась, а в глазах заплескалась тьма. - А ты значит их лидер, - Анита кивнула на группу пилотов, что перестали выпендриваться и внимательно прислушивались к их разговору.
  - Угадала, - усмехнулся он и уже обращаясь к другу произнес: - Успокойся, я ведь обещал тебе и твоей спутнице безопасность. А слово я держу.
  - Я это запомню, - она серьезно кивнула Лелю и коснулась руки Дамира. - Не забудь, что я тоже участвую.
  - В чем? - вырвалось у друга Пустынного Властелина.
  - В гонках, конечно, - мило улыбнулась она и весело рассмеялась от его ошарашенного вида.
  - Хорошо, - Лель быстро взял себя в руки и смерил ее прищуренным взглядом, - я бы на это с удовольствием посмотрел, сити. Дракард-то есть?
  - Я хотел попросить тебя одолжить ей машину, - Пустынный Властелин напряженно наблюдал за лицом друга.
  - Прости, не могу, - отрицательно мотнул тот головой.
  - Почему? - поинтересовалась девушка.
  - Не верю, что ты сможешь справиться с дракардом, - очень серьезно ответил мужчина.
  - Думаешь поцарапаю игрушку? - откровенная насмешка в ее словах не произвела на него ни малейшего впечатления.
  - Не хочу, чтобы ты погибла. Уж очень ты красива, куколка, - он сверкнул обаятельной улыбкой и повернулся к Дамиру: - Твой дракард готов, если хочешь успеть на гонку - поторопись.
  - Постой, - Анита крепко ухватила собравшегося уходить мужчину за запястье: он удивленно посмотрел на ее пальцы, казавшиеся белоснежными на фоне его загоревшей кожи, и тихонько хмыкнул, недоумевая, откуда в таком миниатюрном существе такая сила. - Прошу, дай мне возможность участвовать.
  - Куколка...
  - Меня зовут Анита, - резко оборвала она.
  - Анита, - Лель стал абсолютно серьезен, - даже если бы у меня и был лишний дракард, я не стал бы его тебе давать. Гонки не игрушки. Это опасно, смертельно опасно. Меньше трети гонщиков выживают в нашей гонке. И мне совершенно не улыбается хоронить то, что от тебя останется. Не боишься смерти - так подумай о своем мужчине.
  - Ты все не так понял, - вздохнул Пустынный Властелин. - Анита совершенно свободна от каких-либо обязательств.
  - Фоморы тебя раздери! О чем ты только думал, когда притащил ее сюда без всякой защиты? - ругнулся мужчина, запустил руку в карман брюк, вытащил оттуда странного вида медальон и вложил его в руку девушки. - Одень, - с нажимом произнес он, - и никто не рискнет тебя зацепить.
  - И что он означает? - недоверчиво выгнула бровь она.
  - Что ты находишься под моей защитой.
  - А поподробнее? - что-то в его позе насторожило ее, так же как и вид Дамира, старательно отводившего от медальона глаза.
  - Не заморачивайся, куколка, просто надень.
  - Дамир? - Анита поймала виноватый взгляд и устало покачала головой. - Ну что там еще?
  - Это действительно защитит тебя, шерити, - Пустынный Властелин перевел взгляд с нее на друга и твердо произнес: - Но это ничего не будет значить.
  - Я так не думаю, - насмешливо протянул тот.
  Анита прищурилась и зло сверкнула глазами: она никому не собиралась принадлежать - медальон ударился мужчине в грудь, и он успел перехватить его, пока он не упал на землю, демонстрируя потрясающую реакцию.
  - Я уж сама как-нибудь разберусь, - от ледяного тона мужчина аж вздрогнул и внимательно посмотрел на девушку.
  - Посмотрим, как разберешься, - его взгляд стал очень тяжелым, и он невесело так усмехнулся. - Если все же будет совсем плохо - скажи, что ты под моей защитой и произнеси 'адо', тебя просто проводят ко мне.
  Девушка ничего не сказала, а только отрицательно покачала головой.
  - Лель, мне не хотелось тебе напоминать, но ты должен мне машину, - Пустынный Властелин остановил друга.
  - Фоморы! - выругался тот и в сердцах взъерошил волосы. - Дамир, у меня сейчас действительно нет исправного свободного дракарда. У того, что я тебе обещал, до сих пор навигатор неисправен.
  - Только навигатор? - у Аниты зажглись глаза.
  - Нет, не только навигатор, - поморщился Лель, - еще автопилот и часть систем безопасности пилота, что просчитывают допустимую нагрузку на фюзеляж при поворотах и регулируют мощность двигателей.
  - Компенсаторы перегрузок работают? - девушка затаила дыхание в ожидании ответа.
  - Да, - непонимающе нахмурился мужчина - какое-то странное чувство кольнуло его: неужели она...
  - Анита, ты уверена? - Дамир на мгновение заколебался, но она еще раз кивнула и умоляюще на него посмотрела. - Ну, хорошо, - сдался он. - Мне нужен этот дракард, друг.
  - Ты сошел с ума?! - ахнул тот. - Даже такой пилот как ты не сможет вести машину без этих систем.
  - Вообще-то он бы смог, - Анита специально говорила негромко, чтобы привлечь внимание к своим словам. - Но этот дракард поведу я.
  Напряженная борьба взглядов: яростный его и безмятежный, чуть насмешливый ее. Удивление в серых глазах - она не уступает, а редко кто способен выдерживать его взгляд.
  - Если сможешь запустить машину - она твоя, - напряженный голос, в котором рычащих ноток стало еще больше.
  - Веди, - довольная улыбка расцвела на ее губах.
  - Прошу за мной, - насмешливо поклонился он и быстро направился к стоявшим в дальнем конце площади дракардам.
  Мужчина шел, легко разрезая толпу, а девушка едва поспевала за ним, стараясь не отстать, но вдруг ее схватила чья-то сильная рука и дернула в сторону.
  - Какого... - начала она, но ее перебили, подняв лицо за подбородок.
  - Чья будешь, красотка? - жадный взгляд якро-фиолетовых глаз на экзотичном скуластом лице, обрамленном темными локонами с лиловым отливом.
  - Руки убрал, - жестко произнесла девушка, мгновенно покрываясь броней - она знала, что стоит только допустить хоть малейшую слабость и драки уже не избежать.
  - Носитель, - мужчина шарахнулся в сторону, а она едва сдержалась, чтобы не рассмеяться откровенному ужасу, написанному на его лице, стоило ей только преобразиться.
  - Именно, - раздался рядом голос Дамира, тоже уже активировавшего броню.
  - А ты полна сюрпризов, куколка, - хохотнул вернувшийся за ней Лель, перевел взгляд на фиолетовоглазого и рыкнул: - Отвалил нафиг.
  Тот поднял руки ладонями вверх и поспешил ретироваться - Леля здесь боялись и уважали.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила Анита, понимая, что только вмешательство нового знакомого помогло безболезненно разрулить ситуацию.
  - Пожалуйста, куколка, - сверкнул улыбкой мужчина и легко коснулся рукой белоснежной пряди ее волос.
  - Дракард, - напомнила она, отстраняясь, и едва подавила желание спрятаться в объятьях Дамира под откровенно восхищенным и одновременно невероятно жарким взглядом Леля.
  - Удивительно... - едва слышно мурлыкнул мужчина, недоверчиво покачал головой и, сделав знак следовать за ним, стал опять прокладывать дорогу сквозь толпу, которая сейчас еще охотнее расступалась перед ним.
  Люди шептались, показывая на девушку, но больше никто так и не рискнул ее остановить. Анита же весь оставшийся путь напряженно размышляла не погорячилась ли, отказавшись от предложенной защиты - с одной стороны ей совершенно не хотелось носить на себе метку, означавшую, что она находится под покровительством Леля, но с другой стороны, ей совершенно не хотелось подвергать опасности Дамира.
  - Скажи, а если бы на мне был медальон, меня бы остановили? - негромко спросила у Пустынного Властелина девушка.
  - Смотря чей, - ответил вместо того Лель. - Если мой, то никто не посмел бы приблизиться даже. А если Дамира, то его вполне могли бы вызвать на поединок, чтобы отобрать тебя.
  - Ох, - пораженно выдохнула она.
  - Чему удивляешься, куколка? - ухмыльнулся он. - Неужели не понимаешь, что совершенно бесправна тут? Ну так как, возьмешь мой медальон?
  - А вот скажи мне, - она достала из кармана медальон, что дал ей Рэм, и показала его, - это меня защитит?
  - Боги! - Лель изменился в лице и сглотнул. - Сефу... Могла бы раньше предупредить, - теперь он совершенно иначе смотрел на нее. - С ним не рискнут спорить - мучительно умирать никто не захочет.
  - Вот как, - задумчиво протянула Анита. - А с Дамиром рискнули бы? Не смеши меня, Лель, - фыркнула она.
  - Некоторые бы рискнули, куколка, - рассмеялся тот и повернулся к другу. - Без обид, но тебя давно не было, а у нас много воинственных новичком появилось. Но ничего, стоит тебе только один раз принять участие в гонках и все вернется на круги своя.
  - Я понял, - на лице Пустынного Властелина резко обозначились скулы - то, что его друг поставил под сомнение его способность предоставить Аните защиту, больно ударило по его самолюбию.
  - Фоморы, - выругался Лель, осознав, что его слова задели друга. - Дамир, я не подумал...
  - Забыли, - отрезал тот.
  Девушка задумчиво переводила взгляд с одного мужчины на другого, потом в глубине ее глаз зажегся особый огонек, она спрятала медальон и тряхнула головой.
  - Показывай дракард, - ее голос звучал ровно и спокойно, по-деловому холодно.
  - Вот он, - мужчина кивнул на хищную абсолютно черную машину, возле которой они и остановились.
  - Красавец, - оценила идеальные линии дракарда Анита, скользнула пальцами по обшивке, нажала на потайные сенсоры, открывая вход в кабину.
  - Лихо, - хмыкнул Лель.
  Она пожала плечами и одним грациозным движением буквально взлетела в кабину, вызвав этим одобрительный свист мужчины. Ее пальцы легко пробежались по сенсорам управления, запуская и тестируя системы, исправляя на ходу неверные алгоритмы программ.
  - Она техник? - пораженно застыл мужчина, когда по корпусу дракарда засветились алые рисунки, а двигатели тихо зашумели, разогреваясь.
  - Что-то типа того, - довольная девушка покинула кабину. - Я его легко подниму в воздух, все, что необходимо работает.
  - Если Дамир не против - забирай, машина твоя, - взгляд Леля был уже совершенно другим: настороженным, внимательным и невероятно заинтригованным.
  - Я не против, - улыбнулся любимой Пустынный Властелин.
  - Спасибо, - она ослепительно улыбнулась ему, а потом сдержанно кивнула Лелю: - Увидимся на трассе.
  Мужчина отсалютовал ей и ушел, а она повернулась к Дамиру.
  - Ты ведь его сделаешь, - это прозвучало не как вопрос.
  - И ты тоже, - улыбнулся ей Пустынный Властелин.
  - Но не тебя.
  - Анита, что ты задумала?
  - Ничего особенного, - она запрыгнула на ступеньку дракарда и заглянула ему в глаза, - просто хочу его немного проучить.
  - Не стоит, шерити, - он шагнул к не ближе и отвел с лица непослушную прядь волос.
  - Стоит, - шепнула она и поцеловала его. - На удачу, - дерзкая улыбка, и она скрылась в кабине, а он резко выдохнул и запрыгнул в стоящую рядом машину, намереваясь подыграть любимой, раз уж она решила щелкнуть Леля по носу.
  
  Дамиан удивленно наблюдал, как Анита целует Дамира, когда Лель хлопнул его по плечу, привлекая внимание.
  - Вот тот, на которого ты так пристально смотрел, и есть Пустынный, с которым ты так хотел погонять, - произнес мужчина.
  - Это правда, что он не проиграл ни одной гонки? - поинтересовался Горный Властелин, все так же не сводя глаз с Дамира и Аниты.
  - Чистая, - хохотнул Лель. - Смотрю, тебе его девушка понравилась. Это зря. Не для тебя она. Тебе и Пустынный-то не по зубам, что уж говорить о Сефу. Тот вообще раскатает - у нее его медальон.
  - И когда ты в последний раз этого Сефу видел? - Анита уже скрылась в кабине, и Дамиан повернулся к собеседнику, насмешливо подняв бровь.
  - Я давно, а вот мои ребята его вчера видели в городе. Так что даже думать про нее забудь - это тебе бесплатный совет, Чемпион, - Лель неодобрительно покачал головой, чувствуя, что его совет не достиг цели, а затем присвистнул: - Ну ничего себе.
  Дамиан рассмеялся и прокомментировал взлет дракарда девушки:
  - Красиво.
  - Посмотрим, как она гоняет, - буркнул в ответ мужчина и нырнул в свою машину.
  Горный Властелин еще раз тихо рассмеялся и сел в кабину своего дракарда - больше он не рассчитывал на победу в гонке, но и от самой возможности снова посоревноваться с нубит отказаться был не в силах. Его пальцы легли на сенсоры, безошибочно набирая нужную комбинацию.
  - Привет, Анита, - улыбнулся он девушке, появившейся на центральном экране.
  - Дамиан, - ее удивлению не было границ. - Что ты тут делаешь?
  - То же, что и ты, - от одной мысли, что он снова будет гонять с ней, адреналин сильнее забурлил в его крови, и он лихо поднял дракард в воздух.
  - Так, увидела тебя - спортивная машина с надписью 'Чемпион', - она рассмеялась. - И почему я не удивлена. От скромности ты точно не умрешь.
  - Ну да, я такой, - игривый взгляд, а потом серьезное: - А вот у тебя довольно таки странный дракард, - Горный Властелин вывел изображение ее машины на боковой экран и задумчиво провел рукой по волосам, силясь вспомнить, что же он ему напоминает, но ответ, почему-то, ускользал.
  - Я бы так не сказала, - девушка пожала плечами. - Более хищные формы, а так очень даже неплохой, а в управлении вообще идеален - ничего лишнего. Ну почти ничего, - лукавый блеск в глазах.
  -Будь осторожна, Анита, - очень серьезно попросил мужчина.
  - Удачной гонки, Миан, - она послала ему воздушный поцелуй.
  Он рассмеялся на ее выходку и напомнил:
  - Я предупреждал, так что с тебя штраф.
  - А ты догони, - девушка отключила экран, и до него донесся только ее веселый смех, показавший, что звуковой канал она решила сохранить.
  Дамиан улыбнулся - ему нравилось дразнить ее и нравилось, что она спокойно принимает правила их игры. Он претендовал только на легкий флирт, не более, и она знала это и отвечала тем же.
  
  Дракарды замерли на старте в ожидании сигнала к началу гонки, обещавшей быть невероятно напряженной. Тринадцать изображений пилотов и их имена появились на огромном экране, и толпа зрителей в ложах взревела в приветствии. Сегодня им предстояло увидеть завораживающее зрелище - еще никогда в одной гонке не собиралось столько знаменитостей: Лель - лидер уличных гонщиков и действующий чемпион, Пустынный - пилот, ушедший из гонок непобежденным, Чемпион - лучший профессиональный гонщик легальных гонок. А еще под тринадцатым номером оказалась такая экзотика, как девушка-пилот - Нубит. Ставки взвились просто до небес, все рекорды были побиты - это была самая дорогая гонка за всю их историю проведения.
  Экран мигнул зеленым, и дракарды рванули вперед - гонка началась...
  
  Гнать дракард по улицам города оказалось очень непросто - для этого требовалась не просто огромная сосредоточенность и невероятная реакция, но и чутье, умение предугадать действия других пилотов. Любая, даже самая, казалось, небольшая ошибка была фатальна. Один за другим пилоты покидали гонку, и для некоторых из них она действительно стала последней. Рухнувшие машины взрывались мгновенно. Лишь единицам удавалось кое-как посадить поврежденный дракард и выбраться из него более-менее целым.
  Каждый поворот неустанно уменьшал количество участвующих в гонке пилотов, но так же с каждым поворотом возрастала и скорость самих машин. После седьмого по счету поворота их осталось всего пятеро: Дамир, Лель, Дамиан, дерзкий фиолетовоглазый знакомый и Анита.
  Девушка шла замыкающей, все еще привыкая к своей машине и не рискуя почем зря. Но вот ее что-то насторожило в действиях пилота, что летел перед ней, тревога захлестнула ее, она чувствовала, что он что-то задумал, но слишком поздно поняла что именно...
  - Дамиан, сзади! - закричала она, но немного опоздала: длинные шипы, странным образом появившиеся на носу дракарда фиолетовоглазого, пропороли обшивку машины Горного Властелина, успевшего буквально в последний момент немного уклониться, и только поэтому его дракард мгновенно не сдетонировал, но он все равно потерял управление и на скорости понесся вниз.
  - Миан, держись! - отчаянный крик, и Анита нырнула под падающий дракард, пытаясь спасти друга от неминуемой смерти...
  То, что вытворила девушка, повергло зрителей в шок: мягко поднырнув под машину Чемпиона, она осторожно приняла ее вес на свою - обшивка дракарда, на удивление, выдержала, дико взревели двигатели, когда к ним была перенаправлена вся энергия, и хаотическое падение сбитого спортивного дракарда прекратилось. Но ей все же не удалось полностью спасти машину - поврежденный дракард тяжело рухнул на землю, подняв облако пыли, когда она в последний момент вывела из-под него свою машину.
  - Дамиан! Дамиан! - отчаяние перехватило ее горло. - Черт тебя побери! Не молчи! Ответь мне, Миан!
  - Тройной штраф, шерити, - мужской голос, прервавшийся стоном боли.
  - Как ты? - Анита сумела восстановить с ним видео-связь и ахнула от его вида: он был покрыт кровью, многочисленными порезами и буквально пришпилен к креслу куском металла. - Потерпи, я сейчас спущусь и помогу тебе.
  - Нет, - жестко произнес он и резко вынул из плеча, пробивший его кусок металла, стер заливающую глаза кровь. - Лети.
  - Дамиан...
  - Анита, поверь, бывало и хуже, - он сверкнул белоснежной улыбкой на залитом кровью лице. - Я сам выберусь. А ты сделай их.
  - С удовольствием, - нехороший огонек зажегся в ее глазах, и она бросила свой дракард в погоню.
  
  И снова музыка в ушах, адреналин будоражит кровь - быстрее, еще быстрее... Девушка легко преодолевает трассу, грациозно проходя повороты на просто невероятной, фантастической скорости, неудержимо догоняя того, кто сбил ее друга.
  'Ани, дыши', - неф испытывает чистый восторг от ее пилотирования на грани возможностей.
  'Он заплатит', - она заставляет себя медленно дышать, отдаваясь полностью инстинктам.
  'Это не истребитель, Ани, хоть и невероятно похож. Оружия нет'
  'Я в курсе, Ру. У меня есть одна идея', - холодная улыбка на губах, и она передает ему свою задумку.
  'Гениально! - восторженный смех Рунихеры. - Это обязательно сработает. Но риск...', - он помрачнел.
  'Кто не рискует, тот не пьет шампанского', - расстояние между ней и тем пилотом, что умудрился ее разозлить, сокращается на глазах.
  'Значит твердо решила, Ани?'
  'Абсолютно, Ру'
  'Мне его даже немного жаль'
  'А мне ни капли', - ярость в глазах и она еще прибавила скорости.
  'Очаровательно безжалостна, - довольный смех нефа. - Обожаю тебя такой. Отправь его в вечность, шерити'
  - С превеликим удовольствием, - вслух выдыхает девушка и ее пальцы пролетают над сенсорами, настраивая связь с приговоренным пилотом...
  
  Зрители, затаив дыхание, наблюдают за маневрами хищного дракарда, сейчас неудержимо напоминающего истребитель не только своими утонченно-зловещими контурами, но и стилем пилотирования. С каждой секундой он все больше нагоняет того, кто так жестоко поступил с Чемпионом. Вот он легко обходит его сверху и оставляет далеко позади, как и остальные два, что совсем недавно боролись за лидерство. Трибуны неистовствуют - неизвестная девушка легко обошла признанных чемпионов. Но что это... дружный выдох, и люди замерли не в силах поверить собственным глазам: возле самого финиша ее дракард делает мертвую петлю, закручивается винтом и... возвращается обратно еще на большей скорости...
  Ее машина проносится над дракардами Дамира и Леля, что даже притормаживают от неожиданности, и, не меняя курс, несется прямо в лоб фиолетовоглазому.
  Доли секунд подобны часам... такой гробовой тишины в ложах зрителей гонки еще не знали, как и не видела еще трасса подобного отчаянного пилота. Дракарды неотвратимо сближаются... кажется еще только миг - и послышится скрежет металла, грохот столкновения... но фиолетовоглазый не выдержал и попытался уйти с траектории неминуемого удара, и это ему почти удалось... почти... один дракард нырнул вниз, а хищная машина сначала нырнула за ним, а потом резко повернулась перпендикулярно движению первой и... снова дико взревели двигатели... силовая раскаленная волна отдачи работающих с перегрузкой двигателей, швырнула вниз пытающийся избежать столкновения дракард, одновременно поджигая обшивку... Потерявшая управление машина на полной скорости врезалась в землю, и на том месте расцвел огненный цветок, заслонивший все...
  Зрители напряженно вглядывались в полыхающее облако и выдохнули как один организм, едва из него вынырнул уже знакомый хищный силуэт дракарда, пилотом которого была девушка, и возобновил гонку...
  
  Дамир судорожно выдохнул и вознес хвалу Богам, когда из огненного облака вынырнула машина Аниты и продолжила гонку. Она легко обошла дракард Леля и 'заплясала' не давая тому опомниться и даже попытаться занять лидирующее место.
  - Ты что творишь? - Лель связался с девушкой и поперхнулся, встретившись с ее горящими глазами, полными тьмы.
  Бесшабашная улыбка, и она легко совершает очередной финт, практически не глядя по сторонам.
  - Боги, - буквально прохрипел он, понимая, что она отключила все системы, кроме компенсаторов перегрузок.
  - Не становись у меня на пути, - она выключает видео-канал, но он все еще видит этот ее дерзкий взгляд из-под белоснежной челки, и вызов, что светится буквально в каждой клеточке ее тела, такого соблазнительного и такого недоступного.
  - Ведьма, - рыкнул он и засмеялся: она так же любила скорость, как и он. Она бросила ему вызов, довольная улыбка появилась на его чувственных губах, а он не привык пасовать. Его пальцы прошлись по сенсорам, отрубая системы и перенаправляя энергию в двигатели - теперь он был готов играть дальше...
  
  - Дамир, вырубай к чертям все кроме компенсаторов, - раздался чуть встревоженный голос девушки. - Кажется, я капитально достала Леля. И теперь придется выложиться по полной.
  - Шерити, а до этого что было? - мужчина быстро отрубил системы и максимально увеличил скорость.
  - Салочки, - хмыкнула она и рванула следом за ним, изящно минуя очередной поворот.
  - Салочки говоришь? - Лель подключился к их разговору и хмыкнул: - Ничего себе догонялки у тебя, куколка, - он прочно висел у нее на хвосте, но она не давала себя обойти, предваряя любую его попытку. -
  - Прости, Лель, но я тебя не пропущу, - она сделала петлю вокруг его машины, чиркнув по обшивке. - А будешь настаивать собью.
  - Чего же сразу не сбила? - в его голосе рычащие нотки смягчились.
  - Так ты мне понравился, - шепнула она и резко затормозила, вынуждая его сыпать проклятиями и тоже тормозить, избегая столкновения.
  - И поэтому ты не даешь мне выиграть гонку? Это не логично, куколка.
  - Ты мне нравишься, Лель, - рассмеялась она, - но Дамир мне нравится больше.
  - Вот значит как, - расхохотался мужчина. - Ну что ж, буду знать, куколка, - ему понравилось не только гонять с ней, но и пикироваться. Он впервые встречал подобную девушку и наслаждался каждым мгновением их общения.
  - Бывай, Лель, - буквально пропела Анита, заметив, как дракард Дамира приближается к линии финиша, и ее машина рванула вперед на запредельной скорости - слишком сильно проигрывать она не собиралась.
  - И не надейся, куколка, - фыркнул мужчина, посылая свой дракард в погоню и стиснул зубы от невыносимой перегрузки, что вжала его в кресло, недоумевая, как хрупкая девчонка в состоянии выдерживать такое.
  
  Зрители были в полном восторге - таких скоростей трасса еще не знала. Три оставшихся дракарда яростно сражались за лидерство. Но вот уже знакомая хищная машина оттеснила дракард Леля, заставляя его притормаживать и идти третьим. Попытка пилота вырваться привела к тому, что девушка-пилот, совершив невообразимый финт, чиркнула обшивку его машины своей, демонстрируя, что легко может сбить его. А Дамир тем временем на своем дракарде вырвался далеко вперед, не оставляя более сомнения в своей победе. Но не тут-то было: сначала одна, а потом и вторая отставшие машины на невероятных скоростях понеслись к финишу, с каждой долей секунды сокращая разделявшее их с лидером расстояние.
  И что тут началось... крики, свист, вой... люди просто сходили с ума, переживая за своих фаворитов. Но вот, наконец, финиш... три дракарда один за другим миновали его условную черту с разницей меньше секунды, с трудом затормозили у противоположной стены и мягко приземлились. А на большом экране появилось имя победителя - Пустынный таки пришел первым, подтвердив свою репутацию легендарного непобедимого гонщика.
  Трибуны неистовствовали - такой напряженной и яркой гонки зрители еще никогда не видели. Люди хотели видеть своих кумиров, и только силовое поле не давало толпе затопить площадь в надежде коснуться победителя.
  
  Дамир первым спрыгнул на землю и устало потянулся - гонка оказалась тяжелее, чем он себе мог предположить.
  - Поздравляю! - звонкий голос и крепкие объятья нежных рук.
  - Спасибо, шерити, - он зарывается лицом в ее все еще белоснежные волосы, отчаянно сожалея, что упустил свой шанс сделать ее своей.
  - А ты гениальный пилот, куколка, - Лель присоединился к ним и подмигнул девушке. - А еще очаровательно мстительна. Угробить парня только за то, что он чуть руки распустил...
  - Он Дамиана сбил, - полоснула ледяным взглядом она.
  - Ну тогда за дело, - посерьезнел мужчина. - Жаль Чемпиона, хороший был пилот.
  - Почему был? Дамиан жив...
  - Не хотелось бы тебя расстраивать, куколка, но в той части развалин не выжить, - вздохнул Лель.
  - Что? Почему? - встревожено спросила девушка, но мужчина ответить не успел - над площадью появился покореженный, едва державшийся в воздухе дракард с остатками гордой надписи 'Чемпион' на бору.
  - Дамиан, - облегченно выдохнула Анита и бросилась к тяжело приземлившейся машине.
  - Невероятно, просто невероятно, - хмыкнул Лель и усмехнулся: этот парень ему все больше нравился, и он действительно был рад, что тот сумел выбраться, и не просто выбраться, а поднять в воздух разбитый дракард и привести его к финишу. Мужчина взглянул на трибуны и чуть не расхохотался - Чемпиона приветствовали как победителя, сегодня своей настойчивостью и мужеством он заслужил любовь и уважение зрителей.
  - Знаешь, Дамир, - задумчиво протянул Лель, наблюдая за девушкой, что буквально бросилась на шею вывалившемуся на землю из кабины пилоту, - пройдет совсем немного времени, и он обойдет тебя во всем. Вон уже целует твою девушку, причем она совершенно не протестует.
  - Анита не моя девушка, - с такой болью в голосе произнес Пустынный Властелин, что его друг недоверчиво на него уставился.
  - Так измени это, - тихо сказал Лель. - Ты и Сефу все равно враги, так что терять тебе нечего.
  - Слишком поздно, - грустная улыбка и тоска в серебристых глазах. - Она сказала мне 'нет'.
  - И ты так просто отступишь? Ты что? Боги... - мужчина пораженно застыл, потом проследил взгляд друга и все понял. - Неужели до такой степени любишь?
  - Жизнь отдам, - едва слышно ответил Пустынный Властелин и отправился следом за любимой, что уже достала из покореженного дракарда обязательную для спортивных моделей аптечку.
  - И как же тебя угораздило-то? - Лель смотрел на деловито обрабатывающую раны девушку и пытался понять, что же так могло в ней настолько зацепить его горячего и необузданного друга, что он стал так спокоен и серьезен. Да ее хрупкая красота манила, непринужденность и живость привлекали, но характер - мужчина поморщился, характер у нее был мягко говоря не сахар, хотя возможно именно это и интриговало. После готовых на все женщин, она была как глоток чистого воздуха: непокорная, сильная, насмешливая, опасная - и именно это будоражило кровь. Это и желание узнать каково это быть с такой, попробовать на вкус ее страсть. О да, она привлекала, но не настолько, чтобы платить за это жизнью. Лель покачал головой и ленивой походкой направился следом за другом. Он принял решение излечить его от странной болезни под именем Анита.
  
  Анита почувствовала такое облегчение, что и словами не выразить, когда дракард Дамиана тяжело опустился на площадь. Сейчас ей было плевать на то, что он ней могут подумать - ее друг был ранен и нуждался в помощи, не говоря ни слова, она побежала к нему.
  Мужчина с трудом выбрался наружу и сполз по обшивке на землю - полет вымотал его окончательно, раны болели, а голова кружилась от потери крови.
  - Дамиан! - такой знакомый голос, в котором смешалось облегчение и тревога, а затем девушка бросилась ему на шею.
  - Легче, шерити, - непроизвольный стон сорвался с его губ.
  - Прости, - виноватое и нежные, едва ощутимые прикосновения - она проверяла его повреждения.
  - Не смертельно, - он мягко привлек ее на колени, удивившись тому, что она не сопротивляется. - С тебя штраф, солнышко, - шепнул он и осторожно поцеловал раз, другой, третий, наслаждаясь мягкостью ее губ и поражаясь ее сговорчивости.
  - Как же я рада, что ты жив, Миан, - теплая улыбка, и она сама поцеловала его, заставляя его сердце забиться быстрее. - Штраф, - ее глаза лукаво блеснули, рука осторожно коснулась плеча, и девушка мгновенно стала серьезной и собранной. - У тебя ведь есть аптечка?
  - Да, только там дверка заела, - ответил мужчина и только хмыкнул, когда она попросту оторвала кусок обшивки, чтобы добраться до аптечки. - Круто ты.
  - Прости за машину, но ей уже ничто не поможет, - Анита во всю копалась в аптечке, вытаскивая все, что может ей понадобиться и раскрадывая на специально раскатанном куске ткани, предназначенном именно для таких случаев.
  - Опять шить будешь? - вздохнул он, наблюдая за ее приготовлениями.
  - Да. Деактивируй броню...
  - Пожалуйста, Анита, не делай этого, - очень тихо попросил он, понимая, что может сейчас не выдержать такого.
  - Дамиан... - она повернулась к нему, но он отвел глаза и стиснул зубы - признаваться в собственной слабости он не хотел.
  - Начинай, - Горный Властелин убрал броню и напрягся.
  - Потерпи, я быстро, - прошептала девушка и принялась обрабатывать рану на его плече, стараясь действовать максимально осторожно и безболезненно.
  Мужчина невероятно побледнел, но так не произнес ни звука и не пошевелился.
  - Черт, сквозная, - выругалась Анита и очень нежно коснулась его лица. - Ты можешь повернуться?
  - Для тебя все, что угодно, солнышко, - едва слышно попытался пошутить он и невероятным усилием воли переместил свое тело так, что она теперь могла добраться и до его спины. Холодный пот покрывал его тело и только гордость все еще заставляла его молча терпеть боль.
  - Очень больно? - встревоженный взгляд.
  - Конечно нет...
  - Лжец.
  - Немного, - он прикрыл глаза, борясь с накатывающей слабостью, и похоже вырубился на несколько мгновений, поскольку открыв глаза увидел встревоженный взгляд девушки, быстро освобождающей его от остатков рубашки. - Ну вот, ты снова меня раздеваешь, - попытка улыбнуться непослушными губами. - Это уже становится привычкой, солнышко.
  На этот его выпад она только чуть заметно улыбнулась и откинула в сторону разрезанную рубашку.
  - А может, без рубашки ты мне больше нравишься, - игриво протянула Анита, отвлекая его беседой и, тем временем, быстро заливая антисептиком его рану на плече с обеих сторон.
  Мужчина со свистом выдохнул воздух сквозь сжатые зубы - плечо обожгло огнем, но ее слова не дали ему окончательно затеряться в волнах сумасшедшей боли.
  - Так нравлюсь? - чуть отдышавшись, спросил он так тихо, что она едва расслышала.
  - Ты это о чем? - рассеянный вопрос: она была слишком занята накладыванием швов, чтобы вникать еще во что-то.
  - Анита, - Горный Властелин подождал, пока она закончит шить и поднимет на него глаза. - Так я тебе нравлюсь?
  - Конечно, глупый, - легко ответила она, обильно поливая шов заживляющей пенкой и переходя к ране на спине.
  - Мы еще вернемся к этому разговору, солнышко, - пообещал мужчина и замолчал: к ним подходил Дамир, а следом за ним шел Лель.
  - Как скажешь, - машинально согласилась девушка, принимаясь снова шить.
  - Похоже, помощь врача тут и не нужна, - как-то слишком едко заметил Лель.
  - А что тут есть врач? - поинтересовалась Анита, продолжая возиться с плечом Дамиана.
  - Вообще-то да, - кивнул мужчина и, посмотрев на ее работу, вынужден был признать, - правда он не так хорош, как ты.
  - Мне не нужен врач, - голос Горного Властелина был холоден и сух.
  - Я тоже так думаю, - мягко произнесла девушка, стараясь не допустить конфликта, и уже только для Дамиана добавила: - Успокойся, он провоцирует тебя, не поддавайся.
  - Хорошо, - легко согласился мужчина, прекрасно понимая, что она полностью права.
  - А теперь посмотрим, что у тебя с лицом, - она деловито принялась смывать кровь с его лица специальными салфетками.
  - Что, нравится его смазливая мордашка? - в голосе Леля было сплошное рычание.
  - Конечно нравится, - с ледяной улыбкой, от которой Лель вздрогнул, согласилась Анита и приступила к обработке порезов на лице Горного Властелина. - Как я и думала, ничего серьезного, немного пенки и будешь как новенький.
  - Спасибо, - Дамиан поймал ее руку, медленно поднес к губам и поцеловал.
  - На здоровье, Миан, - сверкнула легкой улыбкой она, отбирая руку.
  - И снова с тебя штраф, - тихонько рассмеялся он.
  - А ты догони, - лукаво протянула девушка и чуть нахмурилась, посмотрела на небо, что стремительно темнело, выругалась вполголоса, а потом в ее руках появился ксей.
  
  'Ани, ответь, - настоятельно попросил неф. - Он уже третий раз пытается с тобой связаться'
  'Черт... А сообщения оставлял?' - девушка задумчиво смотрела на экран ксея, где настойчиво горело сообщение о входящем вызове.
  'Ответь, же, - настаивал Рунихера. - Были сообщения, но скажешь, что не получила. Отвечай! Он места себе не находит'
  'Как же не вовремя', - поморщилась она и ответила.
  - Анита, - встревоженный взгляд золотых глаз пробежал по ее лицу и замер на пятнах крови на ее броне. - Ты ранена?
  - Нет, - отрицательно покачала она головой, - с чего ты взял?
  - У тебя кровь на броне...
  - О... - только и сказала она. - Это не моя...
  - Понятно, - едва слышно протянул он, понимая, что не в праве настаивать, если все же хочет ее увидеть. - Ты не пришла на ужин, я волновался.
  - Прости, я не заметила, как наступил вечер, - мягко произнесла девушка.
  - Ты вольна поступать как тебе заблагорассудится.
  - Ты злишься...
  - Ни сколько, Анита, - он откинулся в кресле, и она заметила, что он так и не ел: нетронутые тарелки с едой сиротливо стояли на столе. - Я не в праве приказывать тебе, могу лишь просить. Мне жаль, что я отвлек тебя, - он устало прикрыл глаза и потянулся к ксею, чтобы отключиться.
  - Нифонт, подожди, - остановила она его. - Смотрю, ты еще не ужинал, - он кивнул, и она продолжила: - Дай мне пятнадцать минут, и я присоединюсь к тебе. Если ты, конечно, этого хочешь, - быстро добавила она.
  - Очень хочу, Анита, - проникновенно сказал он и искренне улыбнулся.
  - Тогда, я скоро буду, - от мысли, что получит ответы на некоторые свои вопросы, ей хотелось прыгать. - Только где я могу припарковать дракард?
  - Где хочешь, - недоуменно пожал он плечами, - хоть перед главным входом.
  - Перед главным, так перед главным, - рассмеялась девушка.
  - А сможешь? - азарт вспыхнул в глазах Императора.
  - Запросто.
  - Пари?
  - Давай, - согласилась она.
  - На желание, - предложил он и поспешил уточнить, когда она недобро прищурилась: - В рамках разумного. Клянусь не просить ничего из того, что ты будешь не готова дать мне.
  - А кто сказал, что я проиграю? - рассмеялась Анита. - Скоро буду.
  - Жду с нетерпением, - он очаровательно улыбнулся и отключился, девушка дематериализовала ксей и повернулась к мужчинам.
  - Вы чего? - она переводила взгляд с одно на другое ошарашенное мужское лицо.
  - Это был Император? - совсем хрипло выдохнул Лель, она кивнула, а он только за голову схватился.
  - Ты сегодня должна была ужинать с ним? - едва слышный вопрос Дамира, еще один кивок. - И потеряла чувство времени?
  - Есть немного, - смущенно улыбнулась она.
  - Ты неподражаема, солнышко, - раздался тихий смех Дамиана. - Никогда еще не видел Нифонта таким вежливым. Как тебе это удалось?
  - Считай это позитивным влиянием моей личности, - подмигнула ему она и шагнула к Пустынному Властелину, что старательно отводил глаза. - Дамир, мне очень понравился этот день.
  - Шерити, - его полные тоски глаза встретились с ее, - неужели это из-за него?
  - Дамир сейчас не время...
  - Просто скажи да или нет. Пожалуйста, шерити... мне нужно это знать.
  - Нет, - он твердо встретила его взгляд. - Нифонт тут ни при чем.
  - Я рад, Анита, он не тот, кто нужен тебе, - облегчение и грусть сплелись в голосе мужчины. - Лети, время уходит.
  - Дамир, - она порывисто обняла его, а он нежно взял ее лицо в ладони и мягко поцеловал в лоб.
  - Лети, шерити, - он отступил назад. - Я позабочусь о Дамиане.
  - Спасибо, - она повернулась и тенью метнулась к своему дракарду, обернулась на ступеньке , махнула рукой и скрылась в кабине, чтобы уже спустя пару секунд стрелой взвиться в небо.
  - Так ты не шутил, когда назвал ее нубит? - откашлявшись спросил Лель.
  - Дошло наконец, - хмыкнул Горный Властелин, поднимаясь на ноги и провожая взглядом уносящуюся в сторону дворца машину девушки.
  - И на чьей она стороне? - напряжение чуть сглаживало рычащие нотки в голосе Леля. - Она хорошо к вам относится, даже жизнью рискует ради вас, но в то же время у нее медальон Сефу.
  - А кто это? - поинтересовался Дамиан.
  - Рэм, - коротко выдал Пустынный Властелин, и мужчина поморщился.
  - Что пересекался уже с ним? - коротко хохотнул Лель, правильно поняв гримасу Дамиана. - Ну и как впечатления?
  - Как-то больше не хочется, - буркнул тот.
  - Удивительно, что ты вообще пережил встречу с ним, - очень серьезно произнес лидер гонщиков. - Сефу убивает просто и легко, более жестоко воина мне не доводилось встречать.
  - Странно, - задумчиво протянул Горный Властелин, - Рэм показался мне вполне разумным и адекватным.
  - Притом, что едва не отправил в вечность? - прищурился Лель.
  - Да там было за что, - поморщился Дамиан.
  - Оригинально... было за что, но ты жив...
  - Когда Анита рядом, Рэм ведет себя безупречно, - ровно обронил Дамир. - Вот только я не верю ему.
  - Думаешь, Сефу просто нужна поддержка Нубит? Но для чего? - Лель взъерошил волосы и выругался. - Она ведь еще не была на Акелдаме?
  - Нет, еще не была, но отправляется туда через два дня, - очень спокойное Пустынного Властелина.
  - И сегодня она отказала тебе... - лидер гонщиков разразился потоком ругательств: как же ему не нравилась эта ситуация - его чутье буквально кричало, что все несется к фоморам. - И у тебя с ней ничего нет. Так? - он повернулся и ткнул пальцем в Дамиана, тот кивнул. - А у Нифонта?
  - Она сказала ничего, - все так же бесстрастно ответил Дамир.
  - Плохо, совсем плохо. Если не Сефу, то Такеши уж точно ее не упустит, - мужчина в сердцах врезал по обшивке дракарда, оставляя внушительную вмятину.
  - Ты чего так всполошился? - Горный Властелин настороженно смотрел н