Лавров Владимир Геннадьевич: другие произведения.

Хроники боевых ангелов. Часть 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга посвящена описанию приключений боевого ангела первого уровня по имени Леон. Первый уровень - самый низкий уровень в мире ангелов, поэтому Леон, в недавнем прошлом человек, занимается самыми простыми делами: проверяет еду у людей, приносит сны о деловых встречах заспавшимся купцам (чтобы не проспали) и не позволяет демоническим силам ссорить семьи. Лишь иногда ангелов первого уровня привлекают для рейдов в глубокие адские области. Леон ходит в клуб, где учится рукопашному бою, участвует в соревнованиях и постановках праздников, мечтает завести близких друзей. Но главное - он растет как ангел. Когда на участке у Леона происходит воплощение Христа, Леон попадает в число ангелов, служащих мессии. То, что делает Иисус Христос, Леону не нравится, он не понимает и не принимает задуманное, хотя и вынужден помогать. Только со временем он убеждается в правоте Христа. В книге поверхностно описаны дохристанские религии, но книга не про это. В основном книга про ангельский мир, про существ, которые являются только тем, что они о себе думают, с шутками о том, как это тяжело. В мире известно много книг, посвященных приключениям бесов (от "Писем Баламута" К.С. Льюиса до "Принеси мне голову прекрасного принца" Желязны и Шекли), но мне не приходилось встречать весёлых книг про ангелов. Имея соображение о том, что мысленно касаться ангелов намного лучше, чем бесов, я и решил написать такую книгу - лёгкую, весёлую, и только местами совсем немного грустную. Книга издана мультимедийным издательством Стрельбицкого в 2016г.

   Автор: Лавров Владимир Геннадьевич
  
   Хроники боевых ангелов.
   Книга первая. Ангел первого уровня.
  
  
   Благодарности
   Благодарю пианистку и композита Кейко Матсуи (Keiko Matsui), под музыку которой написана эта книга.
  
   Замечания
   Все события (кроме общеизвестных исторических) являются вымыслом автора. Так не было, но так могло было быть.
   Все совпадения имён являются случайными.
   Все меры длины и названия изменены на современные человеческие. Приведенные в книге меры времени 'сиг' и 'миг' не соответствует древнеславянским. Сиг у древних славян соответствовал примерно одной трехсотмиллиардной доле секунды (около тридцати колебаний атома цезия).
  
   Часть 1. Леон.
  
   Глава 1. Кто стоит за правым плечом.
   Леон.
   Хрустальный горный воздух тёк вокруг вершины горы, образуя причудливые завихрения. Мы втроём сидели на макушке и любовались открывающимися видами и воздушными вихрями. Трое романтиков чуть ниже пытались вскарабкаться на последнюю скалу, отделяющую их от вершины. Мы им сочувствовали.
   - Леон, пойди посмотри, кажется, тёмные появились, - попросил меня Александр, мой партнёр на этом задании. Сам он продолжал потягивать носом восхитительный освежающий воздух и даже не подумал сдвинуться с места. Строго говоря, сказано это было исключительно для светской беседы: тёмных я чувствую не хуже него.
   Я сдвинулся на двадцать метров ниже. Так и есть: я успел заметить, как из скалы высунулась чёрная рука и переложила верёвку наших подопечных таким образом, чтобы она попала на острый зубец и порвалась. Тёмные, презренные прислужники бесов! Когда-то они были людьми, но потом за множество издевательств над окружающими попали в ад, и, чтобы не жить в страданиях, приняли предложение бесов вернуться на Землю распространителями зла. Такие жизни погружали их всё глубже в ад, но с каждой такой жизнью они приобретали некоторый жизненный опыт и росли в направлении от животного к разумному существу... пока не доросли до чёрной магии и вызывания духов. Убедившись при жизни в существовании духов, после смерти они не сворачиваются в сферы, как обычные люди, а становятся злыми духами, теми, кого мы зовём 'тёмные'. Они попадают в службу к бесам, а те их используют, как муравьи тлей: тёмные собирают на Земле и в аду страдания, а бесы и тёмные высоких уровней выдавливают из них себе пищу - концентрированное страдание. Я переложил верёвку на место и вернулся на вершину.
   - Ах, как красиво! Какие краски, какие контрастные тени! - в очередной раз восхитился горами Амалия, наш третий компаньон.
   - Восхитительно-о, - пропели мы с Александром.
   Ребята внизу карабкались до вершины целую вечность, наверное, минут десять. Тёмные, учуяв сильную охрану, больше не появлялись. Для нас десять минут - это огромное время, нам очень редко выдаётся возможность посидеть, помечтать и полюбоваться видами. Наконец наши милые романтики выползли на вершину и застыли в восторге, тяжело дыша после долгого подъёма. Мы вежливо отлетели в сторону и зависли в паре метров от них.
   Чувства, которые переполняли скалолазов, частично передавались и нам. Они шли на вершину два дня, карабкались по отвесным скалам и были уверены, что до них здесь никого не было. Восхищение, благоговение, восторг, любование красотой - их эмоции захлёстывали нас. Мы наслаждались каждым мигом. Это задание было вроде как наградой для нас за одну очень опасную и тяжелую операцию в подземье, во владениях тёмных. И это была очень большая награда. Люди редко испытывают радостные чувства, а для нас, для тех, кому большую часть времени не нужны ни еда, ни питьё, радостные чувства - едва ли не единственное, что может подвигнуть нас к деятельности. Поэтому мы стараемся бывать там, где люди радуются, мы стараемся сделать так, чтобы люди почаще радовались. Считается, что это нужно только для существ низкого уровня развития, что людские чувства очень грубые, и что совершенные разумные существа должны быть самодостаточными. Наверное, это так, и те, кто на втором уровне, говорят, что сами видели таких. Но мы на нашем первом уровне развития иначе не можем.
   Мы называем себя 'ангелы'. Мы не знаем, кто мы такие на самом деле.
  
   Глава 2. Рабочая смена.
   Напевая песенку 'Три деревни, два села, восемь бесов, один я', я вернулся на место своей обычной работы. Песенка была недалека от истины: в моей зоне ответственности находятся два городка и четыре крупные деревни, всего около двадцати пяти тысяч душ. Количество тёмных изменяется, но обычно их вьётся вокруг наших милых крестьян около трёх десятков - иногда меньше, иногда больше.
   Первым делом я отвесил пинок одному тёмному, который пытался подтолкнуть под руку дровосека. Для тёмных истечение крови от крупной раны и страдания людей - любимое лакомство. Быстрая проверка остальных опасных точек показала, что всё в порядке: пара тёмных сидела на скотобойне и уныло ждала забоя овец, остальные точили зубы где-то в своём подземье.
   Следующим моим адресом были любители перекусить. Таковых по причине рабочего утра не нашлось, только несколько человек пили воду в перерывах между работой. Я слегка прочистил воду у них в кувшинах и вернулся проверять мастерские - тёмные очень любят толкать под руку мастеров, чтобы вызвать досаду и богохульства, а ещё лучше - травмы. Через несколько мигов поступил вызов из центра управления: для меня сообщение в центре прослушки. Не успев проверить и половины мастерских, я сиганул в центр и через два сига уже был там. За первый сиг я перенёсся в центр прослушки, второй сиг ушел на то, чтобы приветствовать Рокси, моего давнего дружка.
   В секунде сто сорок четыре мига (дюжина в квадрате), а в миге - столько же сигов. За одни сиг ангел может сделать одно дело. Например, моргнуть, или перенестись на тысячи километров, или скачать терабайт информации. Таком образом, примерно за одну секунду я могу обойти всех своих людей.
   - У тебя одна семья собирается завтракать. Мы отловили молитву о благословлении еды, - передал мне Рокси оперативную информацию.
   Центр прослушки - это очень большая и очень серьёзная организация. В центре работают такие же ангелы первого уровня, как и я. Со стороны они выглядят очень смешно - у них на голове особые наушники белого цвета с длинными, вытянутыми вверх округлыми антеннами, похожими на заячьи уши. Поэтому центр прослушки похож на любительский кружок очень серьёзных заек. Среди боевых ангелов центр так и называется: 'Заячий клуб'.
   Все слухачи сидят вокруг многогранного кристалла и слушают человеческие мысли и слова. Все, которые сказаны или подуманы в этой области. Их задача - вовремя отловить молитвы о помощи или о благословении еды и отделить их от обычного шума. Разумеется, основную задачу по фильтрации божбы, дурных мечтаний и прочего мусора выполняют автоматические машины, но никто никогда не сможет создать такую машину, которую не смогли бы запутать простые люди. Поэтому в сомнительных случаях автоматика выкидывает информацию ангелам - слухачам, а те уже решают, звать нас, боевиков, или нет. В моём случае сомнений нет - если люди просят благословить еду, значит, пора в дорогу.
   В следующий сиг я уже был у стола. Хорошая семья, дисциплинированная. Выставила всю еду на стол и просила благословить всё, что на столе. Это гораздо лучше, чем когда люди садятся обедать, а у самих часть еды ещё в печке, а часть - на ветке. А мне что делать прикажете? Приходится лезть в мысли и выуживать там информацию о том, что они ещё собирались съесть, чтобы проверить еду. А отдельные гады вообще едят непрерывно, причём в начале еды даже сами ещё не знают, что будут есть после четвёртой перемены блюд. Приходится навещать их каждые несколько секунд и проверять еду, чтобы не съели плохое.
   Пару сигов я помечтал о том, чтобы на Земле появилась такая религия, которая запретит есть то, что не стоит на столе в момент молитвы. Потом я отвесил себе мысленный пинок и заставил работать (было больно: тяжелые мысли ангелов весьма материальны). Все блюда на столе были хороши, в салате было немного дизентерии - попала из воды, которой хозяйка мыла овощи, - но я её подавил играючи. На всякий случай я пошарил в мыслях у хозяйки и хозяина. Ага! Они собирались есть грибочки, но на стол их не выставили. Грибочки в горшочке на полочке были свежими, да вот только среди хороших грибов затесался один с нервно - паралитическим ядом. Нервный паралитик я обезопасил, скислив соседний гриб, а вот компонент, который вызывает желудочное отравление, оставил. Им будет полезно приобрести опыт не собирать такие грибы, да и очень трудоёмко это вещество из горшка вытягивать. Несколько секунд уйдёт, у меня тёмные за это время весь город разнесут. Надо будет вернуться сюда через несколько минут.
   В следующий сиг я уже был на улицах города и навестил Руфь, одну из основных объектов нашей заботы в этой местности. Руфь осуществляла движение в сторону рынка. Не нужно было быть ангелом третьего уровня, чтобы увидеть, что через несколько минут её путь пересекался с путём Зевадоса, безумного алкоголика, и в точке пересечения намечалось большое красное пятно. Руфь охнула и чуть не заплакала, когда ремень у туфли вдруг порвался и она ступила подвернувшейся ногой на острые камни дороги. Её путь свернул в лавку сапожника, а соседу сапожника - буйному Карентису, рядовому из городской стражи, - вдруг захотелось выйти на улицу.
   Карентис с утра был не в духе и искал, на кого бы спустить раздражение, но всё не находил. Жена, увидев его состояние, улетучилась якобы за продуктами, а на улицу ему выходить было лениво. Тут он вдруг почувствовал, что теперь очень хочет выйти на улицу (лёгкость в теле у него появилась потому, что я передал ему часть своих чувств). Выйдя на улицу, он столкнулся с Зевадосом, и был обруган за стояние не в том месте. Карентис аж задохнулся от возмущения - это он вышел выпускать пар и 'спускать собак'! Я сиганул к тёмным на скотобойне и намекнул, что в известной точке двое человек лишены нашей защиты. Они припустили за подельниками, и через три сига десяток тёмных направлял якобы случайные движения буянов так, чтобы ни один не прошел мимо цели. В результате мах ногой Зевадоса, который должен был быть простым пинком, распорол пряжкой сандалий живот Карентиса так, что вывалились внутренности, а несильный прямой удар в голову Карентиса превратился в убивающий удар, вызвавший сотрясение, кровоизлияние в мозг и смерть. Когда Руфь вышла на улицу, она застала в живых только агонизирующего Карентиса. На телах убитых сидели тёмные и наслаждались излучаемыми страданиями. Но она их, разумеется, не видела, почувствовала только ужас и печаль, что заставило её обойти место схватки по большому радиусу.
   Осуществив ещё несколько тысяч дел (народ садился завтракать, и забот было много), я вернулся в семью, где ели грибы. Мамочка как раз накладывала ребёнку грибы на блюдечко. Устроить ребёнку небольшое отвлечение внимания было несложно. В результате блюдечко полетело на пол, мама разразилась ругательствами и лишила ребёнка лакомства. Вот и хорошо. Отравятся только взрослые.
   Родители! Не ругайте детей, когда у них что-то упало. Они не всегда в этом виноваты. Возможно, их под руку толкали мы.
   Но эта мамочка завелась надолго, она обзывала дочку бестолковой и прочими нехорошими словами. Раздался стук в дверь. За дверью обнаружилась Руфь - оказывается, рынок она навещала мимоходом, а на самом деле шла к подруге.
   Руфь прошла на кухню, отказалась от еды и - когда ребёнок не слышал - попыталась уговорить хозяйку не кричать на ребёнка. Руфь - благородная дама, она сама на своих детей не кричит, у неё дети если чего и боятся, то только чем-нибудь огорчить маму, ведь мама им и сказки рассказывает, и по деревьям учит лазить, и вообще весёлая. Попробуй такую, огорчи, - не будет ни сказок, ни деревьев. Но тут она зря старается, её подруга гораздо ниже по уровню развития, не поймёт.
   Хозяйка её увещеваниям не вняла и ещё громче - так, чтобы дочка слышала - завопила:
   - Да она же бестолковая! На неё невозможно не кричать, она другого языка не понимает!
   Руфь переключилась на описание смертоубийства, а я переместился к стоящей в углу девочке. Когда мы находимся рядом с людьми заметное время, они чувствуют наше спокойствие и радость, и их настроение меняется. Девочка перестала мечтать отомстить маме и принялась гонять мечты о куклах, а я, заметно опечаленный и обессиленный, покинул этот дом. Когда мы находимся рядом с людьми долгое время, их чувства передаются нам.
   Одному заспавшемуся купцу пришлось организовать сон о том, как он ведёт переговоры с деловым партнёром. Купец подскочил и сообразил, что встреча у него не завтра, как он думал, а сегодня. Он успел на встречу в последний момент.
   Так я крутился до самого вечера. С первой звездой, уставший и переполненный печалями, я сдал пост Александре - моему сменщику - и потащился в наш мир, предвкушая отдых. Мы, ангелы, не спим, но нам тоже нужно время на отдых. Множество полученной за день информации требует сортировки и осмысления, и если этого не делать, то за три бессонных дня мозги забиваются так, что ни одна мысль больше не проходит. Тело при этом начинает истаивать из-за накопившихся противоречий среди внутренних систем. Если тело станет слишком тонким, приходится искать себе воплощение на Земле, рождаться среди людей и проживать целую жизнь, пока истончившаяся душа не станет снова здоровой. Так что истощения лучше не допускать.
   Наш мир - мир ангелов, в котором расположены наши дома - является блокированным миром. То есть его создали уже после того, как ангелы появились на этой планете. Он невелик, его размеры не выходят за орбиту Луны, и выйти из него можно только на Землю. В этом мире мы отдыхаем и строим планы. Здесь же находятся и большинство наших организаций, например, многочисленные центры прослушивания. Некоторые ангелы никогда не покидают этот мир.
   Мой дом (как впрочем, и большая часть мира ангелов) больше всего похож на комок облаков. Но это не облака - это первичная материя, которой никто не потрудился придать какую-либо форму. В моём доме есть ограда (вал из первоматерии с двумя столбами вместо ворот), арка входа, крыша на четырёх столбах (стен нет), койка, скамейка и свисающий с потолка изумруд, который я подобрал на одном из подземных заданий. На заднем дворе расположены большая лужа, которую питает маленький подземный источник, и несколько яблонь. Периодически я строю грандиозные планы по превращению своего дома в архитектурный шедевр, но на следующий день приползаю со службы и валюсь на койку без сил. Не все ангелы такие лентяи, как я. Большинство соседних домов, даже дома ангелов первого уровня - восхитительные образцы изобразительного искусства и архитектурной фантазии. Некоторые из них сменили многих владельцев, каждый из которых добавлял что-нибудь от себя. Я не стал брать чужой дом - мне почему-то захотелось иметь собственный.
   На входном столбе ограды красовалось объявление - приглашение зайти на венчание новой богини плодородия. Такое событие лучше не пропускать. Мои надежды отдохнуть пошли прахом. Обычно праздник превращается в такое представление с пением, танцами и световыми эффектами, что заставить себя уйти с него просто невозможно. Праздновать наше общество любит. Я снял боевое облачение, повесил его на столб и сиганул на вечернее совещание.
   Ратибор, ангел второго уровня, был ответственным за наш район ещё с тех времён, когда здесь жили ведические племена. Быстрая перекличка показала, что ничего чрезвычайного не происходит.
   - Как Александра? - спросил Ратибор, когда очередь дошла до меня.
   - Плохо. Сидит, смотрит на звёзды, мечтает. Тёмные в это время делают что хотят. Выполняет только те задания, что из центра прослушки присылают. Сама ничего не делает. Мышей из молока не вынимает и профилактикой не занимается. В мозги людям не залезает, на планы у людей не смотрит, поэтому начинает реагировать только тогда, когда что-то плохое уже происходит.
   Ратибор помрачнел.
   - Придётся сказать её хозяину дома.
   - Она состоит в доме?
   - Да. Она только благодаря этому и стала ангелом, ей здорово помогли другие члены дома. Завтра после смены тогда отведёшь её в дом Ашар. Но я хотел сказать тебе главное - на твоей территории планируется создать праведную семью. В ней возможно рождение кого-то очень большого. Сам знаешь, чтобы волос не упал.
   - Какая радость! Сделаем! А какого уровня ангел будет воплощаться?
   Ратибор поднял глаза к небу.
   - Неужели третьего?
   Ратибор поднял глаза ещё выше. Я чуть не потерял сознание от восторга. Ангел четвёртого уровня в человеческом теле - это радикальная смена религии и две сотни лет золотого века минимум. Нам, первакам, даже смотреть на них не рекомендуется - можно либо впасть в умиление такой силы, которое приводит к быстрому истощению, либо заработать психоз от зависти. Заботиться даже о его родителях - это огромная честь.
   - А кто из четвёртого уровня? - ангелов четвёртого уровня немного (тех, которых мы знаем по именам, а не по легендам).
   Ратибор поднял глаза ещё выше. Я вообще перестал что-либо понимать. Воплощение такого уровня на нашей планете приведёт к слишком большим изменениям, и если бы они планировались, то об этом услышали бы даже мёртвые лет так сто назад. Такие воплощения готовят за два - три поколения до рождения ангела высокого уровня. Хотя... кое-какие странности на моём участке наблюдались уже давно. Повышенное количество светлых душ, например. Или взять хотя бы царя нынешнего, Ирода. Почти светлая душа, очень отважный человек. В то, чтобы привести его к трону, было вложено много сил, и он их, надо сказать, оправдал - создал стабильное государство на тридцать с лишним лет. Более масштабные внедрения светлых душ и ангелов производятся только в Римской империи. А я ещё гадал, зачем в Иудею вкладывается столько сил?
   - Пока это секрет. Представь мне к полудню список семей, которые могут быть родителями для праведной семьи. И не забудь посетить венчание новой богини плодородия, а то тебя пора называть 'ангелом печального образа'. Слишком много печалей от людей берёшь. Они должны сами справляться.
   - А отдыхать мне когда?
   - На том свете отдохнёшь, - сказал Ратибор, показывая вниз (в данном случае это означало воплощение на Земле), закрыл протянутую ко мне выделенную линию передачи информации и перекинул её на ответственного за следующую область. 'На том свете отдохнёшь' - это у нас такая типичная ангельская шутка.
   - Как делишки? - спросил Геннадий, мой старый друг. В его ведении состоит один район в Иерусалиме, иногда его привлекают и для организации разных интриг в царском дворце.
   - Сегодня пропустил одну подлянку от тёмных. Думал, это обычная их гадость, а это была многоходовка. Толкнули под руку одну почтенную даму, та разлила еду, разгневалась и пошла делать виноватым мужа. Тот как раз стамеской работал. Пока он замахивался, один тёмный сделал вид, что толкает его под руку. Я его, конечно, убрал, но главным нападающим, оказывается, был не он, а тот, который за плечом у дамы притаился. Он внушил ей усиление гнева, она с чувством это всё высказала мужу, тот отвлёкся - в итоге рука пробита, порез, лужа крови, тёмные объелись и обхихикались, а я устал им пинки раздавать. Ангелов нам не хватает.
   - Это что-то новое. Раньше у них мозгов на это не хватало. Они мнохогодовки только с помощью бесов разыгрывали. Может, они на твоём участке нечто глобальное замыслили?
   - Нет, бесов я бы почувствовал. А у тебя как дела?
   - Сегодня втроём уговаривали нашего царя разлюбезного, Ирода, не убивать Клеопатру. Точнее, организовывали всех его друзей уговорить его не убивать. Втроём еле справились, тёмные изо всех сил устраивали внушения, пытались организовать это убийство. Рубились с ними отчаянно, но всё-таки прогнали.
   - Весело у вас там. А с чего это он решил вдруг? Клеопатра вроде как в любимых у его друга Антония.
   - Эта стерва выпросила себе у Антония все области, какие только могла захапать, и устроила там такие поборы, что Антонию это может выйти большим боком. Ирод, числя себя другом Антония, решил отравить жадную девчонку, пока хуже не стало. Наверное, припомнил ей то, что она хотела себе и Иудею получить.
   - Хм. Насколько я знаю, она это заслужила.
   - Возможно. Но последствия... отдел разработки велел ни в коем случае не допустить гибели Клеопатры, двоих боевиков прислал, только с их помощью и справились.
   Совещание закончилось. Ратибор ещё раз напомнил о предстоящем восхождении на должность богини плодородия и исчез. К нам подскочил Мария, ангел северной Самарии, и завопил в своём обычном восторженном тоне:
   - Так! Мальчики! Привет! Что сидите такие понурые? Жду вас с первыми лучами Солнца в клубе! Наша команда должна взять на следующем турнире первое место! Тренируемся!
   Мы с Геннадием не могли не улыбнуться при появлении Марии. Глядя на Марию, невозможно не улыбаться. Он лучится восторгом и полон прыгучести и бодрости, как в начале дня, хотя отпахал рядом с нами полную рабочую смену на поддержке человечества. Мария в прошлой жизни (на Земле, до того, как стать ангелом) был женщиной и каждый раз с удовольствием это подчёркивает. Даже вид у него, как у молодой девушки.
   Вообще-то всякие половые и расовые различия у ангелов стираются в течение первых двух - трёх недель. Поэтому даже про ангелов с женскими именами мы говорим в мужском роде. Первое время после смерти человек выглядит так, как он выглядел в момент смерти, только без одежды. Потом раны затягиваются, недостающие конечности отрастают, отвисшие животы исчезают, половые органы втягиваются и зарастают (на их месте впоследствии появляются органы, необходимые для создания объектов из первоматерии, а также для обмена информацией с растительным миром). Если обычный человек увидит нас, то ему покажется, что перед ним юноши с белой кожей - кто-то выше, кто-то ниже. Кожа у нас именно белая, а не светло - розовая, как у людей. В действительности это не более, чем ощущение от общего вида: юношами мы кажемся потому, что у нас нет обычного для людей ощущения усталости от жизни, а форму мы можем принимать любую. Даже форму бесов, когда надо. Правда, этому умению - принимать любую форму - учат специально. Друг друга мы отличаем по лицу (когда оно не изменено намеренно ради маскировки) или по манере двигаться. А вот черты лица сохраняются, даже когда мы уходим на Землю, на воплощение, с поправкой на местный генотип, конечно, но - сохраняются.
   Некоторые культуры рисуют ангелов с крыльями. Ничего подобного у нас нет - мы и без крыльев попадаем туда, куда надо, за один сиг. Кстати, если бы у существ с человеческой анатомией были крылья, то они должны были бы расти из попы - именно там у человека центр тяжести. Крылья бывают у ангелов забав, но они, можно сказать, ангелы специального устройства.
   Мария был красивой женщиной, и ему это нравится. Он выбрал облик молодой девушки со всеми причитающимися анатомическими подробностями - причёска не длинная, но кудрями, львиной гривой, огромные груди, широкие бёдра. Он старательно поддерживает этот облик, хотя это требует очень большого дополнительного внимания. Нам, окружающим, это тоже нравится. С эросом у нас всё нормально. Ангелам не нравятся мужчины или женщины, мы бесполы, стремления к другому полу нет в нашем базовом программном обеспечении. Но эрос у нас работает. Создатель заложил в нас ту же систему эроса, что и в людей, только без секса. Нам нравятся все живые, и мужского пола, и женского, они вызывают у нас умиление. А такие фигуристые, как Мария - вдвойне. Мария насладился нашими восхищёнными взглядами и убежал подгонять остальных членов клуба.
   - Ну что, пошли на венчание?
   - Пошли... и так устал, как ездовая собака, а мне ещё завтра список кандидатов в праведные семьи писать. Истощение уже на пятки наступает.
   Геннадий засмеялся:
   - Помни: 'Маленькое дело лучше большого безделья'!
   - У Исайи научился? Балаболки несчастные!
  
   Венчание проходило в специально отстроенном по этому случаю амфитеатре. Кто-то из великих потратил долю секунды и крутанул в первозданной материи воронку диаметром в треть километра - так и получился амфитеатр. Простенько и быстро. Зато какие световые узоры висели над местом торжества! Фейерверк перетекал в сполохи по небу, а сполохи собирались в искры, которые носились между гостями и выстраивались в сложные узоры. Ангелы забав постарались на славу.
   Торжество уже готово было начаться. На сцене стояла старая богиня плодородия, которая вчера стала ангелом второго уровня, и держала в руках венец над новой - ангелом первого уровня. При взгляде на новую богиню плодородия я почувствовал укол жалости и стыда. Богиня плодородия - это та ещё работёнка. Во-первых, это ведомство должно откликаться на все молитвы, обращённые к Афродите, Венере, Изиде и сотне-другой иных имён, у него свои центры прослушки и свои отряды быстрого реагирования. Во-вторых, оно работает с феями и духами растительного мира, а большая часть из них даже образами не говорит, не говоря уже об общении словами, добиться от них связной мысли - это поседеть можно, они только ощущения излучают. В-третьих, оно ведёт огромную работу по выведению новых видов растений и спасению редких видов. В-четвёртых, оно следит за урожаями. Как у них голова не идёт кругом от всего этого разнообразия - не представляю. И все эти проблемы валятся на одну голову - богини плодородия. Новой девчонке - Софии-Ласке-Славуте - придётся нелегко. По сравнению с нею моя работа намного проще.
   Тройное имя у неё потому, что она (точнее, уже он) три раза жила на земле. Вскоре её все будут звать просто 'Венера'. Обычно у нас ангелы первого уровня сохраняют те имена, которыми их звали в земной жизни, прибавляя новое имя к старому. Ангелы более высоких уровней тем или иным образом получают новое имя. Чаще всего это прозвище, данное за свершения или провалы.
   Пространство раздвинулось, выпуская на сцену Зевса - ангела второго уровня, из всепланетного синклита. Взревели трубы внимания, вокруг Зевса разлилось ослепительное сияние. Если кто-то и думал болтать, то после этого, подавленный звуком и сиянием, замолк. В наступившей тишине Зевс зачитал приказ - назначить на должность богини плодородия имярек такую-то, имярек такую-то по случаю большой радости - перехода на уровень второго ангела - освободить от должности, первой пожелать успехов, второй - дальнейшего роста. После оглашения приказа он сразу исчез, видимо, где-то дела стали горячими.
   Сразу после возложения венца тело новой Венеры преобразилось. Тоненькая фигура ангела раздалась вширь, выросли огромные груди и прочие атрибуты женственности. Богине часто приходится являться своим верующим во снах, и выглядеть она должна соответствующе. Получилось очень впечатляюще. Все зрители захлопали от восторга. Новая Венера, богиня плодородия, семейной верности и женственности, раскланялась.
   Ангелы забав запели. Как поют ангелы забав! Если бы я не был уже мёртвым, умер бы от восторга. Обычно они поют разные песни, но припев - без слов - оставляют типовым, чтобы простая пехота типа нас могла подпевать. Но на этот раз они превзошли самих себя и изобрели нечто совсем новое, постарались ради новой богини. Получилось очень красиво, не так громко, как обычно, зато намного чище. Ангелы забав (как правило, это ангелы второго уровня) тренированны на чистые ноты и истинные звуки, у них у всех хороший слух и отличные голоса, в отличии от обычных ангелов, которые поют не лучше людей. Когда поют ангелы забав, мёртвые иногда воскресают (те, что недавно умерли, конечно). Уже на втором куплете простые ангелы стали подвывать от восторга. Ангелы забав сообразили, что допустили ошибку, и из стройных рядов их хора вышел некто крылатый, чтобы дирижировать нашим воем. Он стал вести ритмический рисунок, превращая наш стон в нечто похожее на фоновую мелодию. Получилось неплохо.
   Когда ангелы поют - даже ангелы первого уровня - не остается ни печали, ни страдания. Только красота и радость. А у нас тут солировали ангелы второго уровня. Я почувствовал, как все набранные за день печали и ожесточения тихо растворяются и вытекают из меня, превращаясь в силу и решимость. За несколько минут я восстановился в желании жить и действовать больше, чем за месяц отдыха. Жаль, что праздники случаются так редко. Удивительно, что такое представление организовали ради ангела первого уровня. Чтобы ангелы второго уровня поднялись ради нас, простяшек - такого никогда не бывало. Тем более в таком количестве. Видать, работа Софии-Ласке-Славуте предстоит по-настоящему собачья.
   Интересно, чем её смогли заманить на эту должность? Скорее всего, агенты синклита поймали её сразу после смерти, после первоначального обучения на ангела, и напели песен о том, что только она, с опытом тройного воплощения, сможет осилить эту работу. Память о прошлой жизни в теле ангела возвращается не сразу, если бы она хоть немного покрутилась на простых работах, наверное, не согласилась бы. Мне тоже как-то предлагали стать божком, сразу после того, как я стал ангелом - у римлян стал популярным культ одного мелкого божка, и его решили персонифицировать. Я тогда забоялся, решил, что не справлюсь. Теперь я ни за что не пошел бы - это же сутки напролёт у тебя в голове будут звучать голоса. Никакого отдыха, никакого развития - этой работе надо отдавать себя полностью. Насколько я знаю, на должность этого божка так никого и не нашли, все обращения к нему до сих пор висят на обычных центрах прослушки, а реагируют на них кто попало.
   Удивительно, но некоторые ангелы мечтают о том, чтобы стать богом. Мы можем очень сильно изменять себя, развивая определённые качества почти до бесконечности. Богинями плодородия обычно становятся те, кто ещё в человеческой жизни любил возиться с растениями, изучал все их особенности, или любил возиться с детьми. Когда они становятся ангелами, они уходят с головой в заботу о растениях, оплодотворениях, родах и здоровье, и им чихать с самого высокого облака на все происки бесов, на все философии и все планы общественного развития.
   Богами смерти обычно становятся люди нави - те, кто при жизни полюбил отстранённо раздумывать о сути происходящего. Особенно о том, что всё умрёт и превратится во что-то другое. Таких ангелов немного, но они есть. Они не поют и не танцуют, только предаются возвышенной печали и размышлениям о сути вещей. Рядом с ними даже растения засыхают. Такие ангелы живут в дальнем конце нашего мира, остальные их обходят по очень большому радиусу. Иногда самых легкомысленных ангелов посылают к ним в компанию - набраться мудрости. Иногда, когда нужно решить какую-нибудь сложную проблему, ангелы - учёные специально проводят с ними некоторое время. Рядом с ними все игривые желания как-то сами собой улетучиваются. Когда нужно срочно безболезненно забрать кого-нибудь из людей из жизни, к нему посылают ангела нави. Увидев такую красоту и почувствовав великолепие глубины отречения от чего бы то ни было, человек сразу выходит из тела и умирает. Но такое случается редко, ангелы нави всё-таки ангелы и не любят подобные задания. Я один раз видел ангела нави издалека - кожа чёрная, ощущение бесконечного молчания, отречения от всего и вся прошибает даже за сто метров. Жуть жуткая.
   А вот бывшие воины, как правило, никогда не становятся богами войны. Богами войны становятся различные специалисты - им интересно организовывать силы и строить структуры, видеть их в движении. Побывавшие на войне люди обычно настолько пришиблены осознанием того, что кто-то хотел их умышленно убить, что предпочитают заниматься чем-нибудь мирным, например, торговлей. Хотя встречаются и настолько отчаянные головы, что готовы сражаться с кем угодно и потерять любое количество конечностей, лишь бы научиться чему-нибудь новому. Но такие ребята, хотя и обретаются в системе богов войны, редко ими становятся, чаще всего они работают в отрядах быстрого реагирования.
   Самая опасная публика находится в системах богов - кузнецов. Они там занимаются изобретениями всего и вся, от оружия до контроля за стабильностью планеты, включая все программные комплексы и все новые виды животных. Ребята они головастые и шустрые, но иногда такого наизобретают, что потом никто не знает, как это спрятать.
   Ангелы забав обычно проходят по ведомству богов веселья. Тоже очень серьёзная организация, как начнёт применять свои изобретения, уморит смехом кого угодно. Но ангелы забав там, конечно, не на первых ролях, в ведущих ангелах там очень серьёзные дядьки, поскольку основная специализация этой организации - информационные войны и войны образов, а ангелы забав по определению бессмысленные существа.
   Хор ангелов забав закончил первую песню - славословие и затянул вторую, старую, всем известную. Эту подхватили с огромным удовольствием, а за ней вторую и третью, и четвертую, и десятую. Это было прекрасно, покинуть такую красоту не было никаких сил. Веселье грозило затянуться до утра, но тут на сцену вышел Зевс и объявил, что необходимо отпустить тех ангелов, которым с утра на смену. Спаситель ты наш! Хорошо, когда рядом есть ангел второго уровня.
  
   Дом - четыре столба - встретил меня тишиной. Наконец-то! Я рухнул на койку и отключил контроль помыслов. В сознание тут же рванулись удерживаемые до этого волей не-явные системы. У людей организм управляет человеком: вовремя включает чувство усталости и укладывает спать, вовремя возбуждает гнев и чувство 'надоело', чтобы человек не переутомился, вовремя заставляет мечтать и стремиться к лидерству. У ангелов - по идее - все функции организма управляются явным сознанием. То есть должны бы управляться. Проблема в том, что мы, ангелы первого уровня, не умеем этого делать, и истощение от неправильного управления организмом - очень частое явление среди нас. Строго говоря, всеобщее. Все ангелы первого уровня либо становятся ангелами второго уровня, либо когда-нибудь доходят до истощения и возвращаются на Землю - жить человеческой жизнью, набираться мудрости. Поэтому в ангельском мире действует строгий закон: какая бы война не творилась на земле, ангел должен отдыхать определённое количество времени. Сколько бы людей не погибло и не было украдено бесами в подземные страдалища, ангел должен отдыхать. Если у людей будет ангел, то он их когда-нибудь вытащит. Если у людей не будет ангела, у них не будет никакой надежды.
   Сначала перед глазами мелькали разные воспоминания - там отложил и забыл проверить положение плода у беременной, там забыл сказать нечто ангелам - соседям. Через несколько минут система контроля отложенного исчерпалась. Включилась система образных аналогий и начала прокручивать события дня, показывая их так, как она видит. Ратибора она показала почему-то осьминогом - мне представилась картина, как он сидит в центре и дёргает щупальцами расположенных вокруг него ангелов за ниточки. Марию она представила змеёй, мне представилось, как все члены нашего клуба боевых искусств болтаются в её кольцах, а она весело танцует, сдвигая и раздвигая кольца. Наверное, правильно, у Марии очень сильная воля, сожмёт колечки - не раздвинешь. Некоторых моих знакомых система образов представила довольно забавно, я даже пару раз хихикнул. А вот Геннадия она показала в чёрном цвете и подгрузила память. Быстрый поиск по памяти тут же показал, что в таком понуром виде он был только один раз - когда после своего философского клуба задумал одно великое дело, от которого его потом отговаривали трое ангелов второго уровня и еле отговорили. Хорошо, что отговорили, 'великое дело' было таким провальным, что мы о нём Геннадию никогда не напоминаем. Надо же, без системы образного анализа я бы этого не заметил. Надо будет поинтересоваться, что он там такое великое замыслил.
   После системы образного анализа включились система анализа цели, а затем ещё несколько систем, настолько быстрых и глубоких, что я даже не успевал их осознавать. На курсах ангелов нас учили: 'Просто сидите и не мешайте им работать, со временем вы поймёте их назначение и научитесь их контролировать'. Что-то в моём случае это время затягивается.
   Потом я перенёсся и ненадолго заглянул в клубок путей. В голове у каждого человека есть устройство мобильной связи. Именно через него к нам, к ангелам, приходят молитвы и просьбы. У этого устройства есть и ряд других применений. Например, по ночам все люди неосознанно договариваются о том, кто с кем из них на следующий день встретится и какие события произойдут в ближайшее время. Точнее, договариваются их тела чувств - те структуры, которые люди до этого создали в себе сами, грубо говоря - их привычки действовать и глубинные стремления. Таким образом они все вместе творят будущее. Если человек не будет спать несколько дней, то он умрёт просто потому, что его в этом будущем нет. Результат их творения находится в нашем мире, со стороны он выглядит, как клубок нитей. Каждая нить соответствует определённому человеку. Если знать, какой именно человек тебя интересует, можно проследить его планы на следующий день. Это не будущее - это только планы, они могут меняться в довольно широких пределах.
   Будущее многовариантно, а потому течение событий в клубке путей через некоторое время становится похоже на множество ручейков, которые время от времени собираются в одно русло, а затем снова разбиваются на отдельные ручейки. Каждый ручеёк соответствует определённому варианту будущего. Но основное течение будущего практически неизменно, как бы далеко не отходили от основного русла отдельные вероятности событий, вызванные непредсказуемыми поступками людей, со временем все они компенсируются и сходятся к основному руслу. Это как течение реки - даже люди могут посчитать, за сколько времени наводнение от верховьев реки дойдёт до низин, и для этого им не нужно прослеживать путь каждого конкретного завихрения воды. Ангелы низшего уровня могут довольно далеко заглядывать в будущее по основному руслу и на несколько дней по судьбам отдельных людей, ангелы высших уровней могут проследить судьбы людей по всем вероятностям, по всем 'ручейкам'. Снизу к клубку путей тянется чёрная нить - это бесы в давние времена пробили лазейку и протянули ниточку, чтобы воровать информацию о будущем. Мы делаем вид, что не замечаем этого, а бесы иногда используют эти сведения, чтобы потрясти своих контактёров предсказаниями будущего. Эта ниточка сохраняется на крайний случай - чтобы при необходимости подкинуть бесам дезинформацию.
   Ангелы могут влиять на клубок путей практически в неограниченных размерах, но никогда не пользуются этими способностями - люди должны сами получать свой закономерный опыт. Наши пути тоже пролегают в клубке, но если пути людей изменяются раз в несколько дней (а у некоторых - раз в несколько лет), то пути ангелов изменяются раз в несколько секунд (если, конечно, ангел не отдыхает), и потому смотреть на них просто бесполезно. Среди моих подопечных не предполагалось никаких неожиданных событий, я вернулся домой и перешел к самой тяжелой части отдыха.
   После четырёх часов мелькания образов автоматические системы утихли. Теперь настало время для учёбы. Нет, нам не читают лекции и не проверяют домашние задания. В этом нет смысла. Все лекции давно записаны на почти вечные носители информации, как, впрочем, и все глупые вопросы, которые могут возникнуть в процессе. Вместе со всеми ответами, разумеется. Остаётся только прослушать лекции и выполнить тестовые задания. Если возникнут непреодолимые проблемы, можно спросить совета у любого более старшего ангела. Ангелы не забывают. Пару часов я потратил на геометрию четырёхмерного мира. Жуть. Параллельные линии пересекаются, математическое описание даже простой линии записывается очень длинной формулой. Я и простую-то математику недавно освоил, уже будучи ангелом, а тут такие ужасы... Но что поделать! Пока не освоишь четырёхмерную математику, о сотворении и коррекции заблокированных миров нечего даже мечтать. А это очень большая доля в работе ангелов.
   Потом прилетела стая алконостов и устроила представление с песнями и плясками. Птицы в нашем мире разумнее, чем собаки на земле, как правило, это души высших животных, выросшие на Земле настолько, что они стали уже чем-то большим, чем просто животные. У них большие крылья, почти человеческие лица и красивая яркая раскраска. Они очень любопытны и ласковы, очень любят танцевать в воздухе и красиво поют. Они редко собираются такими большими стаями, поэтому пришлось прервать отдых и выползти из-под навеса любоваться на наших красавиц. Двое птиц, уставших от танцев, проковыляли ко мне, чтобы я погладил их за ушком. Потратил на это целый час.
   После минутного отдыха пришла очередь для мечты и осознанного само-изменения. Ещё на Земле меня мой преподаватель в школе риторики учил, что человек - это существо, которое должно сначала вообразить идеальный мир, а потом перенести его в реальный, и что этим он отличается от животного. У моего преподавателя была очень странная смесь взглядов из идей стоицизма, митраизма и египетских мистерий, но большинство из того, что он говорил, оказалось очень близким к правде. Здесь, в ангельском мире, нам сказали чётко: 'Если не будете проводить разборку информации и образов в памяти, то истощитесь и сдохните. Если не будете воображать себя идеального и изменяться, превратитесь в тёмного или впадёте в уныние, которое тоже заканчивается истощением'. Каждый день я послушно пытаюсь помечтать о себе красивом и идеальном, но что-то плохо получается. Знать бы ещё, в какую сторону себя идеального воображать.
   Хорошо людям, всю эту работу за них автоматика делает: во сне и забытое анализирует, и образы разбирает, и обобщения делает, и мечты эросом поджигает, и встречи сама с соседями утрясает. А нам приходится всё это вручную делать, всё осознанно. Тут имеет место такая закономерность: кто не умеет отказаться от удовольствий, остановить себя ради осмысления информации, ангелом либо не станет, либо пробудет им очень недолго, истощение его очень быстро убьёт. Возможно, это ещё от Создателя такая организация пошла - чтобы люди с недостаточным самоконтролем в ангелы не попадали и слишком большие возможности не получали. Обидно. За одну секунду я могу сделать двадцать тысяч семьсот тридцать шесть дел, а приходится тратить многие часы на мечты и блуждание мыслей. Мечтаем мы со скоростью обычного человека.
   Но как же мне вообразить себя идеальным? Ни одной мыслишки в голове. Может, как люди, эрос использовать? Я попытался представить себе город, в котором все люди ходят раздетыми и с фигурами, как у Марии. Эрос включился и подхватил мечту. В голове завертелись разные идеи, и через пару часов я уже знал о себе немного больше, чем до того. Ну, хоть так... Интересно, почувствует ли Мария, что я касался его мыслью?
   По идее, эрос у ангелов уже не должен действовать. Эрос - это сила, которая воспламеняется от вида несовершенств или красоты и начинает строить вокруг них формы и события. Так нас учат. У настоящего ангела эрос не работает потому, что он уже знает, к чему приводит любое формотворчество - к переутомлению, и ему это всё уже надоело, потому он предоставляет событиям идти своим путем. Проблема в том, что мы, ангелы первого уровня, не совсем ангелы. Мы - недозревшие люди. В начале времён, наверное, предполагалось, что все виды мудрости и самопознания человек будет осваивать во время жизни на Земле. Но после вторжения бесов поверхность планеты стала слишком опасным местом, чтобы жить и приобретать мудрость. Всех, кто способен к минимальному самоконтролю и беззлобию, мы забираем и даём дозревать тут, в мире ангелов. Ангелы второго уровня отличаются от ангелов первого уровня больше, чем ангелы от людей.
   Ближе к утру я начал ритуал пробуждения. Открытые сомнения надо подавить, разные вопросы о математике отложить и поставить метки с датой, когда к ним можно будет вернуться. В ритуал пробуждения входит также обзор неувязок высших систем с последующей их блокировкой. Высшие системы перед подъёмом приходится закрывать.
   Кое-как запечатлев в памяти картину противоречий собственного сознания (для последующего разбора), я отключил высшие системы, включил самое примитивное внимание и, переполненный ощущением собственной бестолковости, поплёлся на занятие по боевым искусствам.
  
   Мария почувствовал мою мысль очень даже отчётливо. Когда я с первыми лучами солнца вошел в здание клуба боевых искусств, Мария уже вовсю размахивал мечом, отрабатывая типовые атаки. Наш преподаватель, Асурбанал, тоже уже был тут. Мария приветствовал меня добрым воплем:
   - Ура! Леон пришел. Мне показалось, моя работа над внешним видом тебе пригодилась?
   - Пригодилась, - вынужден был признать я, - ни одной мысли об идеальном облике не лезло, пришлось эрос включать.
   - Я так рад! Продолжай в том же духе, может, богом плодородия станешь, кто через эрос мечтает, те многие творящие и целительские силы приобретают! Я так рад, что смог тебе хоть чем-то помочь, хоть своим видом!
   Замечание Марии навело меня на некоторые размышления. Если мечты на базе эроса дают творящие силы, то мечты на основе чего дают разум и аналитические способности? У меня сразу появилось много идей, и несколько сигов я потратил на то, чтобы проследить, во что они могут развиться. За это я тут же получил деревянным мечом по заднице от Асурбанала:
   - Хватит расслабляться! Ночью надо было мечты думать, а теперь пора работать!
   - Простите, учитель.
   Асурбанал везде таскает с собою деревянный меч. В нашем мире это невероятная экзотика. Любой ангел может из окружающего пространства одной мыслью создать любой меч - хоть золотой, хоть пылающий. Использовать природный деревянный меч - признак настоящего коллекционера. Говорят, что с этим мечом он учился боевому искусству ещё на Земле несколько сотен лет назад. Сейчас он использует его исключительно для того, чтобы лупить нас по задницам. Нам не больно, а ему весело.
   Асурбанал поставил меня в пару с новеньким - его звали Рахиль, только из школы первичного обучения. Нам его представили всего четыре дня назад. Мария, глава клуба, что-то говорила про то, что Рахиль будет работать программистом на серверах. Рахиль при этом стоял рядом - голова в пол, носки внутрь. Тот ещё боец.
   Некоторое время мы отрабатывали стойки и атаки, потом Асурбанал скомандовал начать учебный бой. Рахиль, похоже, ещё недавно был девочкой. При каждом моём взмахе мечом он с трудом удерживался от того, чтобы не бросить меч и не убежать. Мои боевые навыки в фехтовании невелики. Строго говоря, они почти нулевые. Тех тёмных, что пакостят на моём участке, я обычно пинаю ногами. Но Рахиль не мог ничего сделать даже со мной. Нанеся двадцать ударов по всем частям его тела, я возмутился и пошел говорить Асурбаналу, что никогда не любил бить детей. Учитель внял и поставил меня в пару с Исаей, вторым - после Геннадия - моим старым дружком. Рахиль переставили к Лидии, одному из старейших и опытнейших бойцов клуба.
   Лида высокого роста, черноволосый, носит длинную косу до бёдер, в косу он вплетает бантик, а в бантик - гирю переменного веса. Иногда он использует косу в качестве ещё одной конечности: наливает гирю весом, раскручивает и бьёт с размаха. Это у него приём для тёмных, на нас он его не применяет, жалеет. Лидусик снизошел и начал отрабатывать с новичком простые удары.
   И зачем Рахиль, программист, пошел в клуб боевых искусств? Клуб каллиграфии был бы намного более подходящим местом. В нашем мире считается, что каждый ангел должен заниматься чем-нибудь таким, что позволяет проверить свои навыки в реальной деятельности. К материальному творчеству это не имеет никакого отношения. Речь идёт об умениях долго и правильно концентрироваться, распределять внимание, задавать себе вопросы и делать всё качественно. К таковым искусствам причисляют боевые искусства, каллиграфию, танец, пение, музицирование, вырезание скульптур и некоторые производные от них. Например, существуют игровые клубы, где нужно уметь и петь, и танцевать, и владеть некоторыми умениями из разряда боевых искусств. Вы можете считать себя очень продвинутым существом, но стоит вам сесть и попытаться написать что-нибудь красиво, как собственный прыгающий почерк расскажет вам, что вам ещё есть, куда расти. Очень хорошо лечит от гордости и заносчивости. Гордость и заносчивость - смерть для нас.
   Я хожу в клуб, где в основном сражаются на мечах. Но рукопашная подготовка у нас тоже есть. В другие клубы меня не взяли по причине тупости и отсутствия талантов. Геннадий тоже записан в наш клуб, но мы уже забыли, когда его видели, он предпочитает ходить в философский клуб, где до одурения спорит с такими же психами о мировых проблемах. Какой смысл? Любой ангел второго уровня способен увидеть последствия любой затеи на сотни лет дальше, чем все наши умники, вместе взятые. Проще подойти и спросить, чем тратить драгоценное время на пережёвывание глупостей, которые сейчас кажутся очевидными и о которых через несколько лет без стыда не вспомнишь. Таких бестолковых клубов у нас много. Никому никогда не придёт в голову что-либо запрещать ангелу. Даже первого уровня.
   Существует даже клуб, где собираются любители моделирования кораблей людей. Причём нет, чтобы делать свои кораблики силой мысли, из первоматерии, за несколько секунд! Так нет, собирают масштабные модели годами из натуральных материалов - дерева, золота, бронзы. Геннадий как-то раз затащил меня в этот клуб, эти психи как раз чуть не плясали от восторга - один из новичков у них сделал модель очень экзотического корабля с Тихого океана, у которого нет кормы и носа - он может двигаться как вперёд, так и назад при лавировании, и имеет два корпуса. Я спросил, как можно восхищаться такой примитивной техникой в то время, как у нас она намного совершеннее. Меня подняли на смех и сказали, что я ничего не понимаю, что прелесть как раз в том, чтобы сделать нечто работоспособное с помощью самых примитивных средств. Их это, видите ли, умиляет, как первые шаги ребёнка. Мне пришлось согласиться: да, я ничего не понимаю.
   Исайя, обнаружив меня напарником, чуть не взвыл от радости. В следующий сиг он превратился в маленькую девочку, отдалённо похожую на Рахиль, и замогильным шепотом прошипел:
   - Ты зачем обидел маленькую девочку, солдат?
   Потом он превратился в сиятельного ангела в полтора раза выше меня, достал пылающий меч и завопил:
   - Я накажу тебя за все обиды невинных!
   - Главное не то, чего достиг, а то, от чего отказался! Твой огонь потонет в бездне моего льда! - проскрипел я в ответ, изменяя цвет тела на прозрачно - голубой и превращая учебный меч в кристалл льда.
   Исайя кинулся на меня, обрушивая град сугубо декоративных ударов, по сути - просто размахивая мечом в мою сторону. Я парировал их без труда, старательно следя за тем, чтобы в каждой точке контакта от мечей летели мощные искры. Таким образом мы некоторое время гонялись друг за другом по залу, извергая устрашающие реплики сказочных персонажей и забавляясь от души. На десятом круге я заметил, что Рахиль с Лидией не работают и наблюдают за нами. Рахиль - испуганно, Лида - с улыбкой.
   - Исайя, стой. Кажется, мы напугали новичка.
   - Да, он боится, что вы его сейчас зарубите, мы не можем работать, - пояснил Лида.
   - Я что, тоже когда-нибудь научусь так биться? - робко спросил Рахиль.
   - Если захочешь быть полным придурком, так и делай. Эти двое - клоуны. Работать не любят, только и делают, что дурака валяют.
   Мы с Исайей дружно радостно захихикали. Мы с ним в клубе самые младшие, меня убили, когда мне было тридцать шесть, Исайю - двадцать пять. Как ангел он меня немного старше. Другие члены нашего клуба намного старше. Мария умерла в сто один год, Лидия - в семьдесят, Елена - в сорок восемь. Все они ещё на Земле научились строить строем несколько поколений детей и внуков, встречались со всеми вариантами увиливаний, оправданий и торможений, знают все способы выпускать ветер из головы и без стеснения ими пользуются. В таких невыносимых условиях давления женской логики нам остаётся спасаться только тотальной несерьёзностью. Хотя, когда нужно, мы можем быть убийственно серьёзными, даже растения от скуки вянут.
   Мария бросил дубасить Геннадия - я даже не заметил, когда он пришел, - и поспешил к нам. Геннадий остался на месте, пытаясь отдохнуть за то краткое время, пока его не били. Сам виноват, надо было чаще ходить.
   - Так, кто обидел мою маленькую Рахиль?
   Теперь ясно, кто завлёк в клуб малышку. Лида решил пошутить и нагрузил телегу:
   - Вот эти двое на неё клинками с адским пламенем махали.
   Лидия - очень суровая дама, простите, ангел. Когда я только пришел в клуб и замешкался в дверях, он снёс меня мастерским пинком. Это у него я научился пинать тёмных так, что те надолго улетают с моего пути.
   Мария прекрасно нас знает, знает, что мы никогда не обидели бы новичка. Кроме того, он видел, как мы бегали друг за другом. Но профилактики ради он решил нас отлупить, вытащил искрящийся багровым пламенем меч и с громким криком: 'А-а!' начал гонять по залу. Надо же, столетняя бабушка, а как устроить театральную показуху, так не хуже нас, молодёжи. Даже лучше: художественных способностей у него больше. Что значит отсутствие болей в теле и небольшой ночной отдых, приносящий восторг жизни. Мария - очень умелый и опытный боец. За короткое время он насажал нам море отметок от попаданий меча. Мы даже кое-чему научились.
   Вернулся Асурбанал, посмотрел на наше побоище и принялся меня ругать. Почему я всё время смотрю в одну сторону и никогда не распределяю внимание. Почему я пропускаю удары. Почему я задерживаю руки в вытянутом положении после удара. Почему я так плохо работаю в то время, когда на днях соревнования. И ещё десяток подобных 'почему'. В большинстве случаев я даже не могу понять, чего он хочет. Я, проявляя вежливость, послушно плакал, извергая слёзы в три ручья.
   Ещё в начальной школе ангелов нам говорили: 'Не держите в себе чувства. Вы могли это делать, пока были людьми, тело придавало вам устойчивость и перераспределяло нагрузку на другие системы. Если вы задержите чувства теперь, то они никуда не денутся и станут вашей сутью. Обида - ненавистью, печаль - унынием. Поэтому сразу плачьте или смейтесь, не оставляя в себе ничего'. Так я и плакал. В конце концов Асурбанал рассердился и выгнал меня с занятия. Не было ещё ни одного занятия, чтобы он меня не выгнал. Но выгоняет он меня всего за несколько мгновений до конца занятия. Асурбанал учит все клубы боевых искусств для ангелов первого уровня и не пренебрегает своими обязанностями.
   Мы ангелы. Мы не обижаемся. Мы умеем отключать боль и молниеносно восстанавливать тело из окружающей праны. Нас можно выгонять и лупить, сколько хочешь. А после этого мы идём ухаживать за простыми людьми с искренней любовью и заботой.
   И я пошел ухаживать за своими городами и деревнями.
  
   Глава 3. Битва за сервер воспоминаний.
   Этот день не задался с самого начала. Ещё до встречи с Александрой я отправился проверить беременную женщину, ту, у которой плод лежал в неправильном положении. Не успел я коснуться сознания ребёнка, чтобы он заворочался, как меня вызвали из центра управления. В центре управления я получил срочную задачу. Далеко к северу умирал кое-кто, кого я знал по жизни в человеческом мире. Предполагалось, что он будет рад, увидев после смерти знакомых. Была большая вероятность, что он станет ангелом.
   С надеждой помчался я в указанное место. У тела умирающего (инфаркт) уже стояли в ожидании два ангела и восстановленная из сферы его мамочка. Когда-то этот умирающий дядька был моим младшим товарищем в детских играх. Я с радостью приветствовал ангелов - мне очень повезло, что ещё в человеческой жизни я был знаком с таким количеством ангелов. Мы давно не виделись, ангельские заботы развели нас слишком далеко. Впрочем, болтать времени особенно не было - умирающий уже сбросил связи с телом и начал приходить в себя. Мы должны были начать радостно улыбаться. Мы заулыбались. Душа мамочки из сферы, как и положено искусственно восстановленной душе, застыла в трансе.
   Наверное, мы слишком широко улыбались. Он узнал нас, даже назвал по именам, узнал маму. А потом по его телу - сначала по ногам, потом по бёдрам, потом по торсу - побежала чешуя.
   Людям очень страшно умирать. Особенно тем, которые при жизни не привыкли к наготе и беззлобию. Они вдруг оказываются в мире, где нет никакой одежды, где встречающие их ангелы видят (как им кажется) их насквозь. Им хочется защититься, прикрыться хоть чем-нибудь. Но под рукой у них ничего нет, кроме собственного тела. И они начинают уплотнять верхние слои тела, чтобы создать защиту. Но для того, чтобы заставить внутренние системы отдать свои силы ради создания твёрдой оболочки, их нужно чем-нибудь принудить к этому. У простых людей есть только одно средство: запугивание. Одна часть сознания начинает изобретать страшные сказки и пересказывать их другой части сознания, чтобы та могла из полученного ощущения срочности принудить к делу внутренние системы. Но чем больше запугивания, тем больше страха. Чем больше страха, тем толще скорлупа. Чем толще скорлупа, тем больше человек производит запугивания, тем меньше ресурсов остаётся на что-нибудь ещё. В итоге человек, вырывая из своего тела куски ради создания скорлупы, сжимается в шарик, внутри которого может храниться почти неограниченно долго, пережёвывая одни и те же придуманные ужасы.
   Чешуя нашего друга дошла до шеи и немного отступила. Мы уже начали надеяться, но тут чешуя прыгнула на голову, и через два сига перед нами лежал светлый сияющий шарик размером с апельсин. Одна жизнь на Земле, максимум две, и он станет ангелом. Один из ангелов перестал поддерживать маму нашего друга, и она тоже сжалась в светлый апельсин.
   Добрые, открытые люди сжимаются в шарик размером с кулак или апельсин, люди эгоистичные, злые сжимаются в тёмно-серые или чёрные горошины. Почему мы стараемся поддерживать на Земле хоть сколько-то устойчивые цивилизации, заботимся об урожаях? А потому, что люди, прожив на Земле несколько жизней, убеждаются на собственной шкуре, что всё не так уж и страшно, и перестают сжиматься в горошины, становятся ангелами. Можете считать нас глупыми, но когда мы видим миллиарды горошин, внутри которых живые существа тысячелетиями пребывают в кошмарах собственных фантазий, мы считаем это неправильным.
   Опечаленный, пошел я на свою землю. Такие события каждый раз напоминают нам о моменте, когда мы сами стали ангелами. Меня убили через четыре дня после того, как мой учитель объявил, что я закончил образование. 'Теперь, когда у тебя созданы убеждения и умения, позволяющие говорить осознанно и по сути дела, ты можешь быть настоящим благородным мужчиной. Умным воином или мудрым государственным деятелем, а не игрушкой ощущений. Я горжусь тобой и своей работой', - так сказал мне мой учитель. Всё это время мы с мамой жили доходами от маленького заводика по производству оливкового масла. У нас была небольшая роща и три раба. Мама не хотела, чтобы я начинал карьеру до того, как закончу образование. На следующий день я был призван в ополчение, а ещё через три дня умер от банального отравления. Тихо подозреваю, что непреодолимое желание попить из речки (в результате которого я и умер) было внушением со стороны тёмных, которых намеренно не стали останавливать. Чтобы человек, способный стать ангелом, никого не убил и не попал во власть тёмных. Наверное, я должен быть очень благодарен тем, кто это сделал. Но иногда я чувствую себя очень одиноким.
  
   Александра стоял в конюшне и заплетал в косички гриву любимой лошадки. Н-да, как говорит Исайя: 'Если нет цели, то любой ветер в голове не будет попутным'. Поутру крестьяне будут сильно удивляться, откуда у лошади взялись косички. Со своим курносым носиком Александра выглядел умильно, как десять котят. Я проверил ключевые точки и присел рядом.
   - У одной беременной ребёнок в неправильном положении. На пасеке тёмные подложили ос в улей. У одного ребёнка от пустячного пореза пошла гангрена по пальцу. У младенца в люльке ядовитые пауки. Неужели тебе не хочется об этом позаботиться?
   - Всегда были и беременные, и порезы, и пауки. Все как-то выживали.
   - Да. Потому что им ангелы помогали. А сочувствие у тебя есть?
   Я просмотрел его насквозь. При отсутствии сочувствия ангел сжимается в шарик очень быстро. Мы находим силы жить до тех пор, пока чувство красоты или сострадания двигает нас. Так и есть. Под внешними мягкими тканями уплотнялась твёрдая корка. Александра был на грани.
   - Я очень плохой ангел, да?
   Мы помолчали.
   - Может, ты ангел забав?
   Ангелов забав невозможно заставить делать что-либо определённое. Они делают только то, что вызывает у них восторг или ощущение красоты. Они тоже способны пахать по двадцать часов в сутки, отказывая себе в отдыхе и в удовольствиях, но только в том случае, если в результате обретут какую-нибудь красоту или реализуют очередную вздорную мечту. Никто даже не пытается их приставить к какому-либо делу, они ценны и так, сами по себе, за счёт создаваемой ими красоты.
   - Нет, я не ангел забав. Я ходил к ним. У меня нет ни одной мечты, которая делает ангела забавником. Я просто плохой ангел.
   - Я говорил с Ратибором. Он предложил отвести тебя к главе дома.
   При словах 'глава дома' Александра испугался, дёрнулся и едва не сказал 'нет'. Но потом пересилил себя и сказал: 'Пошли'. Еле слышно.
  
   Глава дома Ашур, ангел третьего уровня Баалинк стоял, стоял, стоял. Глава дома Ашур, ангел третьего уровня Баалинк смотрел, смотрел, смотрел. Про Баалинка, ангела третьего уровня, невозможно сказать 'стоял' или 'смотрел'. Чтобы он ни делал, его вид преисполнен красоты и значительности. Он всё время находится в движении: по его челу пробегают тени от разных возвышенных мыслей, а поза выражает разные, почти неуловимые для нас, грубых созданий, оттенки сомнений или радостей. Поэтому про него можно говорить только в превосходной степени.
   Глава дома Ашур, ангел третьего уровня Баалинк стоял, стоял, стоял и смотрел, смотрел, смотрел на Александру. Он делал это уже долго. Чтобы не подпрыгивать на месте, как мальчик, который хочет пописать, но боится попроситься (у меня всё-таки два города и четыре села), я разглядывал окрестности. Посмотреть было на что. Дом Ашур охранял сервер воспоминаний.
   Дом - это сообщество ангелов, которые прошли несколько воплощений вместе, сдружились (ещё будучи ангелами первого уровня, на Земле) и теперь не мыслят себя друг без друга. На новые воплощения они выходят только вместе. У них за спинами долгая история, в которой они были друг другу друзьями, любовниками или родителями в разных сочетаниях и разного пола. Каждый ангел мечтает завести свой дом или быть принятым в уже сформировавшийся дом.
   В дом Ашур входило шесть ангелов. Баалинк был главой дома, единственным ангелом третьего уровня. За спиной у него стояли двое молотобойцев - ангелы второго уровня. Мощные, опытные боевики. Четвёртым был учёный - тощий, невысокий и весёлый ангел. Такие способны в одиночку создать целый заблокированный мир размером с Европу на завтрак. Пятым был ангел забав. У них в доме был ангел забав второго уровня! Невероятно красивый, к тому же крылатый! Потрясающая мощь. Они, наверное, очень счастливы рядом с ним. Шестым ангелом был Александра. Маленькая, глупая девочка первого уровня. Как она к ним попала?
   Впрочем, известно, как. Ангелы первого уровня, когда они воплощаются на земле, всегда становятся кем-нибудь выдающимся. Они не спят разумом, не позволяют страху парализовать сознание и в любых, даже самых тяжёлых условиях, занимаются чем-нибудь забавным. Становятся либо художниками, либо артистами, либо остроумными выдающимися государственными деятелями, либо просто хорошими хозяевами. Бывает, что и очень быстрыми воинами - защитниками справедливости. Их близкие и друзья по земной жизни, потрясённые такой красотой, при обсуждении следующего воплощения говорят, что хотели бы жить рядом с ними. Постепенно они тоже становятся ангелами, намного быстрее, чем сами по себе. Рядом с ангелом намного очевиднее, что жизнь - это не так уж и страшно. Ангелы второго уровня после каждого воплощения обрастают целыми толпами почитателей. О третьем нечего и говорить... Мало того, ангел третьего уровня способен вывести человека из состояния сферы и поддерживать его своей силой в состоянии ангела. Недолго, но достаточно для того, чтобы человек дозрел до такого уровня, при котором в следующей жизни гарантированно становится ангелом. Интересно, кем Александра была Баалинку в жизни? Другом? Любовницей? Скорее всего, любовницей.
   Баалинк смотрел на Александру. Александра смотрел в землю. Я смотрел на сервер воспоминаний (впрочем, иногда поглядывал и на ангела забав - когда та разминалась, поводя крыльями).
   Человек способен вспомнить практически любое событие из своей жизни. Не только звук, но и изображение. Это необходимо каждому человеку для того, чтобы его системы анализа информации могли находить закономерности и накапливать опыт. Это очень большая информация. Конечно, она очень сильно сжата - человек запоминает не картинки, а движущиеся образы, но всё равно вся эта информация в голове у человека не помещается. И в голове ангела тоже. Вся информация, которая не помещается в головах у людей и ангелов, пересылается сюда, на сервер воспоминаний. Со смертью человека она затирается - вся, кроме немногих самых ярких воспоминаний, которые человек выбирает для переноса в новую жизнь. Ангелы затирают ненужную информацию каждый день - это входит в процедуру отдыха. Такая схема позволяет поддерживать на Земле жизнь большого количества людей и не вызывать лавинообразного роста объемов информации. Когда-то, когда людей было немного, они могли жить долго - места на сервере хватало. Теперь места на сервере не хватает, и мы вынуждены сокращать средний срок жизни. Следующие два сервера должны ввести в действие со дня на день. Программисты говорят это уже шестьдесят лет. Какие-то проблемы при увеличении количества серверов.
   Сервер воспоминаний выглядит, как дерево. Это живое дерево с огромным количеством ветвей и листьев. Оно растёт из земли и питается светом и водой. Где-то я слышал, что информация о каждом человеке помещается в одном листике. Мало того, у этого дерева есть и душа. Душой дерева является ангел первого уровня. Он стал душой дерева тысячу лет назад, когда предыдущий ангел дерева ушел на другую деятельность, а вся информация со старого дерева была перекачана на выросший рядом саженец. Такой работой у нас награждают - тысяча лет спокойной жизни, при этом можно скользить по воспоминаниям всех людей и набираться мудрости. Вокруг сервера выстроены стены с башнями и многоэтажными домами. Это резиденция дома Ашур.
   Из окон домов выглядывают ангелы - приживалки. За небольшое время я насчитал десяток. Никогда не смог бы стать ангелом - приживалкой. Они живут рядом с Баалинком ради того, чтобы любоваться на него. И всё. Считается, что ангелы - приживалки - очень полезные существа, они отдают любовь хозяину дома и делают его сильнее. Наверное, это так, тяжело дать слабину, если на тебя с любовью и восхищением смотрят столько глаз. Но я всё равно их не понимаю. Говорят, приживалками чаще всего становятся бывшие воины - те, кого валькирии подбирают сразу после смерти на боле боя.
   Один из молотобойцев уселся, достал меч и принялся наносить на него руны. Я в изумлении уставился на клинок. Прекрасное произведение боевого искусства! Несколько слоёв боевой магии плюс защитные руны. Наверное, он потратил на него не один десяток лет. Только меч делает его по боевым свойствам равным ангелу третьего уровня. Второй молотобоец начал разминаться, отрабатывая раз за разом один и тот же приём. Ангел забав взлетела и, тренируясь, открутила несколько пируэтов. Восхитительное зрелище! Ангел забав дома Ашур - как и многие другие ангелы забав - выбрала облик молодой женщины с крыльями. Однако, ради сохранения центра тяжести на уровне грудины - чтобы крылья находились по центру тяжести - ноги у них намного тоньше и легче, кроме того, подтянуты к животу. В итоге ангелы забав похожи одновременно и на красивых молодых женщин, и на изящных птиц. Мы с Александрой - оба против воли - уставились на неё.
   - Александра, опять у нас всё не так? - наконец сказал, сказал, сказал Баалинк.
   Ангел забав приземлилась позади него и саркастически хмыкнула. Очевидно, смешок её относился к Баалинку, а не к Александре. Баалинк обратил на неё ровно столько внимания, сколько положено обращать внимания на ангела забав при обсуждении проблем. То есть нисколько. Александра опять уставился в пол.
   - Может, останешься приживалкой?
   Ангел забав опять издевательски хихикнула. Баалинк опять обратил на неё ровно столько внимания, сколько положено обращать внимания на ангела забав при обсуждении проблем. Снова воцарилось молчание. Очевидно, в последние дни между ними было сказано много слов. А Александра силён, если не хочет становиться приживалкой. У девчонки есть своя гордость. Видимо, ещё на Земле она привыкла считать Баалинка своей собственностью и теперь тяжело переживает то, что между нею и другими членами дома такая большая разница. Она хочет быть равной и не может победить гордость. Да, это проблема.
   И тут я с замиранием сердца понял, почему они так долго молчат. Единственный способ решить проблему Александры - это дать ей новую жизнь на Земле. За те шестьдесят - сто лет, в течение которых она будет мотать срок, члены дома могут вырасти очень сильно и уйти очень далеко. Даже на другую планету. Кроме того, чтобы запихнуть Александру в канал прохода душ, её нужно сжать в сферу, а она ещё не растратила всех своих сил. Сжимать придётся Баалинку, а это очень больно для Александры, и она это знает.
   - Сжимай меня, - сказал Александра.
   Баалинк тянул время. Тёмные у меня, наверное, уже весь город разнесли.
   - Не подпрыгивай, я отправил пару приживалок присмотреть за твоими городами, - произнёс Баалинк, ни к кому не обращаясь. Благодетель! Я излучил такое облегчение, что молотобойцы захихикали. А мне казалось, что я давно научился сдержанности.
   - Если я просто отпущу тебя на воплощение, то потеряю. Ты уже пропиталась бесстрашием ангелов, но не приобрела сострадания. Ты станешь великим генералом невиданной мощи, натворишь море великих глупостей и попадёшь к тёмным. Очень надолго. Что же с тобой делать? - Баалинк помолчал, - Я дам тебе небольшие возможности по ясновидению. Но взамен я заберу твои глаза. Ты будешь всю жизнь инвалидом не просто с плохим зрением, но вообще без глаз. Это не даст тебе наделать глупостей, зато ты будешь хоть немного полезна людям как предсказательница и провидица.
   - Это ужасно, - еле смог вымолвить Александра.
   - Если хочешь, можешь пойти в другой дом.
   Лишиться своего дома? Это одиночество на несколько сотен лет. Я посмотрел на Александру - какое решение он примет?
   - Не пойду в другой дом.
   Баалинк махнул рукой, и на лице у Александры исчезли глаза, зато у Баалинка на затылке появились два дополнительных. Жуть какая! Он вынул их не просто из тела - он убрал их из души! Александра покачнулся, но устоял.
   И тут ворота в наш мир распахнулись, и из них хлынула орда тёмных.
   - К бою, - спокойно сказал Баалинк.
   Первый молотобоец дорисовал руну и двинулся навстречу тёмным. Второй неторопливо двинулся следом.
   В наш мир ведёт множество дорог. Некоторые из них - самые короткие - охраняются ангелами высших уровней, и даже бесы туда не рискуют соваться. Есть и технические дороги, по которым обычно продвигается только информация - как, например, этот вход для сообщений от людей. Он по определению должен быть как можно ближе к людям и действовать быстро, потому многоступенчатые проверки на нём не поставишь. По этой причине его и охраняет очень мощный дом Ашур. Существуют и такие дороги, которые вроде бы как никто не охраняет, но они намеренно пробиты в первоматерии так, что даже ангелам приходится двигаться по ним десятки лет. Сигануть на них невозможно - нет ориентиров. Нечего и говорить, что на таких дорогах стоят автоматические предупреждающие устройства, и любого тёмного, рискнувшего потратить море времени на прохождение 'открытой' дороги, на выходе будет ждать взвод улыбающейся охраны. У бесов тоже есть такие дороги. Как, впрочем, и другие ловушки.
   Тёмные силы это прекрасно знают, и поэтому каждый раз, когда затевают нападение, стараются пробиться через один из вспомогательных входов. Такие акции обычно готовятся очень долго, иногда - десятки лет. Именно это сейчас и происходило. Похоже, я попал в переплёт. От ворот двигались тёмные третьего - четвёртого уровней в сопровождении полчищ более мелких чудовищ. Соваться в бой с такими тяжеловесами мне нельзя. Cдуют, как пушинку.
   Александра вытащил меч и ринулся в гущу битвы. Даже без зрения он легко учуял их по запаху. Я хотел закричать: 'Куда ты, дура, затопчут!', но натолкнулся на взгляд Баалинка и утих. Александра решил проблему Александры просто и изящно. Сейчас тёмные сожмут его ужасом в шарик, и тем самым он предоставит боевым товарищам возможность сбиться с ног, подыскивая воплощение поинтереснее и покомфортнее для павшего в бою товарища.
   Его меч мелькал в гуще тёмных не более десяти сигов. Он оказался силён, продержался очень долго для настолько неравных сил. Отчаянный поступок Александры привёл к неожиданным последствиям: врубившись в самую гущу тёмных первого - второго уровня, он наткнулся на бесов, замаскированных под тёмных низших уровней. Баалинк моментально оценил ситуацию и выдал мне команду:
   - Маленький, за помощью!
   Бесы - существа огромной магической и психической мощи, никогда не бывшие людьми. Считается, что они злобствуют ещё с начала времён. Тёмные - даже высших уровней - это бывшие люди, которых злобность и увлечение чёрной магией привели к многоступенчатому вампиризму, на службу к бесам. Против тёмных любых уровней ангелы второго - третьего уровней могут бороться на равных, почти с любым их количеством. Но не с бесами. С одним - двумя - не больше. Но тут двигалась целая толпа. Огромные силы. Что это с ними случилось? Обычно они посылают за болью и страданиями своих мелких подручных. Если такая толпа вышла на прорыв, значит, затевается что-то грандиозное.
   Я сиганул в центр управления. В центре управления, обычно многолюдном, почти никого не было. Информацию от меня приняли за один сиг, за второй сиг посоветовали взять неведомый мне прибор из кучи подобных, тихо лежавших в углу, сказали, что это оружие. С каких это пор центр управления стал оружейным хранилищем? На третий сиг я уже был на месте сражения. Видимо ничего не изменилось. Молотобойцы снесли несколько первых рядов, учёный зажёг 'Свет Истины' - нестерпимое для демонических сил яркое сияние. Приживалки попрятались.
   Тёмные силы явились во всеоружии и ослабили сияние, метнув в нашу сторону снаряд с порошком 'Кровавой Тьмы'. Снаряд распылил порошок над армией вторжения, прикрыв багровыми клубами толпы тёмных. Баалинк выбросил руку в сторону колонны вторжения. На огромной площади тёмных начало валить на спины, многих потоком силы унесло за ворота. Да, вот это мощь! Впервые вижу третий уровень в деле.
   На Баалинка ринулось сразу два беса. Баалинк одной рукой поставил 'Сеть Подожди Немножко', накрывшую половину воинства, а второй достал меч и начал фехтовать с бесами. Строго говоря, любой поединок с бесами - это поединок воль, меч здесь нужен больше как средство концентрации или отвлечения. Баалинк побеждал, тесня бесов к воротам.
   Бесы из задних рядов сняли сеть за два сига. Учёный поставил сеть снова, достал из-за плеча длинную трубу и начал запускать в сторону тёмных огненные шары. Концентрированная радость в смеси с 'Гневом Справедливости'. Огненные шары прожигали тёмных насквозь. Тёмные и бесы, получившие в тело огненный шар, бегом кидались к воротам. Насколько я понимаю, для того, чтобы сигануть в свои подземные лежбища и загасить огонь святого гнева в каком-нибудь море отчаяния. Бесы несколько раз снимали сеть, учёный тут же её восстанавливал, сковывая противника. Молотобойцы беспрепятственно гасили беспомощно барахтавшихся под сетью тёмных.
   В следующий сиг стало понятно, что это действительно долго готовившаяся акция. Тёмные притащили с собою какую-то технику. Из их задних рядов в нашу сторону полетели гранаты с неведомой начинкой. Я не ждал от них ничего хорошего и поставил простенькое отталкивающее поле, при столкновении с которым они отлетали обратно. В небо взмыли чёрные шары и повисли над полем битвы. Я их на всякий случай тоже поснимал молниями дальнего действия. Члены дома Ашур этого даже не заметили. Если бы не я, был бы им сюрприз.
   Стоявшие в задних рядах бесы принялись метать в учёного бесформенные чёрные облака и вскоре закидали его с головой. Учёный стрелял до последнего, затем утих и выбыл из боя. Только шевелящаяся тёмная масса показывала, что он ещё борется под ней. Похоже, тёмные всё рассчитали и противопоставили каждому бойцу дома Ашур соответствующую силу, но не ожидали, что кроме бойцов дома тут будут ещё два боевых ангела. Отчаянный поступок Александры сорвал им маскировку, а моё присутствие ослабило некоторые козыри.
   Но где же обещанная помощь? Обычно боевая группа быстрого реагирования прибывает через один - два сига, а мы уже сражаемся целую вечность. Молотобойцы косили тёмных десятками, но те бесы, что были до этого заняты противостоянием с учёным, уже собирались заняться ими, и было очевидно, что долго они не продержатся. Пора доставать козыри.
   На устройстве, полученном в центре управления, стояла печать оружейных мастерских ведомства бога - кузнеца. Судя по дате выпуска, сделано пару часов назад. Свеженькое! Пару сигов я разбирался с застёжкой. Оказалось, что это быстросъёмная застёжка новой конструкции. Вот умники! Не могли завязать на бантик, его я снял бы за один сиг. Под упаковкой обнаружилось немного вогнутое зеркало с рунами и надписью 'Зеркало Истинного Вида'. Инструкция была короткой до предела: 'Навести отражение от любого источника света на цель и перевести его не следующую цель'. Пока я разбирался с зеркалом, бесы завалили тёмной глиной обоих молотобойцев и окружили Баалинка. Теперь уже они теснили его. В небе висели чёрные шары - копии тех, что я ранее снял молниями.
   Два сига я снимал с неба шары, ещё сиг восстанавливал отталкивающее поле - кто-то его снял, чтобы угостить нас гранатой. Потом я поймал 'зайчика' от солнца и навёл его на ряды тёмных. Потрясающее зрелище! Не в силах не посмотреть на источник слепящего света, тёмные смотрели на зеркало и валились на землю. Некоторые сжимались в шарики. Такого вообще никогда не бывало! Даже бесы, стоило проехаться по ним светом, валились на землю. Вообще-то демонические силы безразличны к зеркалам. Похоже, это зеркало каким-то образом показывало им не внешнюю видимость, а их злобную искорёженную суть - или, возможно, то, какими они могли бы быть. Главная сила демонических существ - их самолюбование, их гордость. Именно она является движущей силой всех их действий, именно ради подкрепления своей гордости им нужно постоянно выбивать из кого-нибудь боль и страдания. Тут же они получали удар по самому больному месту, по гордости. Зеркало истинного света показывало их такими, какими они были на самом деле: уродливыми и бестолковыми, с полностью перекорёженной внутренней сутью, способной на жизнь только за счёт других.
   Обрадованный, я ещё быстрее принялся водить светом по рядам тёмных, и увлёкся. Тяжело было не увлечься, глядя на то, как войска вторжения валятся рядами, а Баалинк, размахивая мечом, гонит оставшихся к воротам, как отару. За это я был немедленно наказан: кто-то из бесов снял отталкивающее поле, и прилетевшая граната залила зеркало чем-то очень тёмным и неизмеримо гадким. Я еле успел отпрыгнуть в сторону. Воспрянувшие бесы насели на Баалинка. Понемногу начали подниматься и те бесы, что упали после воздействия зеркала истинного вида. Соотношение сил катастрофически перевешивало в сторону противника. Где же помощь?
   - Ты - свидетель, - проорал мне на всё поле Баалинк. Это означало, что мне сейчас полагалось выйти из боя, укутаться Непрошибаемым Полем и записывать события для истории. Непрошибаемое поле - хорошая вещь, в чём-то это аналог сворачивания в сферу. Ты всё видишь, но сделать ничего не можешь. Кроме того, погружение в поле занимает много сил и времени. После приказа, Баалинк открыл ещё и канал личной связи и попросил:
   - Пристрой Александру получше. Она когда-то была мне мамочкой.
   Мамочкой! Ангел третьего уровня и женщина - человек. Как он выжил? Наверное, детство у него было очень тяжелое. Я обещал, хотя и был уверен, что Баалинк знает, что я знаю, что в наших условиях 'получше' не бывает. Человек всегда стремится туда, где интереснее всего, особенно ангелы, даже те, кто был ангелом очень недолго. А 'интереснее всего', как правило, значит и 'тяжелее всего'.
   Как только я укутался Непрошибаемым Полем, пространство рядом со мной раскрылось, и из него посыпались ангелы. Ближе всех ко мне оказался Мария, чуть подальше я разглядел Лидию, Елену и ещё несколько знакомых лиц. Что они здесь делают? Они должны быть на своих участках, пасти земли от Сирии до Индии. Это и есть наше подкрепление? Ангелы первого уровня? Бесы сомнут их за двадцать сигов.
   - У нас общая мобилизация! - радостно закричал Мария, доставая свой пылающий меч, - На наше место послали программистов и учёных, а нас - в места прорыва!
   С этими словами Мария врубился в строй тёмных и с упоением начал пластать их, как свиное сало. Некоторым для забавы надо так мало! За пять сигов он прорубил целую просеку и увернулся от беса. А он силён.
   Темных невозможно убить, как и нас. В крайнем случае их можно заставить свернуться в горошину и отправить в новое воплощение, но такое случается редко. Мы чаще прибегаем к другой тактике - разрушаем их форму, после чего они восстанавливаются несколько месяцев или даже лет, на протяжении которых не могут сделать ничего плохого.
   Ангелы первого уровня продержались не двадцать, а двадцать пять сигов, после чего начали отступать. Тёмным не удалось зацепить ни одного из наших - выучка и скорость передвижения у нас намного выше, но отступать пришлось. Баалинк уже не был виден под тёмной кучей то ли тел, то ли парализующей массы. Бесы убедились, что наших ангелов успешно сдерживает масса тёмных первых уровней, и рванули к серверу, обламывать ветви. Приживалки высыпали из засады и угостили их Абсолютным Клеем. Бесы дезактивировали клей за три сига. Приживалки разбежались.
   Ангел забав решила, что пришла её очередь. Всё это время она напевала поддерживающие дух мотивы и - надо признаться - очень нам этим помогла. Теперь она возвысила голос и пропела нечто настолько возвышенное и восхитительное, что замерли все. И бесы, и тёмные, и ангелы. Очарование длилось довольно долго, ангел забав меняла и ритм, и мелодию, и было нестерпимо интересно, что же будет в следующем куплете. Сколько прошло времени, не могу сказать, поскольку потерял счёт. Может, минута, а может, две. Бесы и тёмные тоже способны воспринимать красоту, как правило, с блудливым оттенком. Такие песни слышать им приходится очень редко, практически никогда. Поэтому они замерли, как вкопанные. Наконец кто-то самый древний и самый злобный из них очухался и решил, что хватит забавляться. Над полем битвы повис шум, заглушающий любые звуки. В ангела забав полетели гранаты с гадостью. Та исчезла. Шум прекратился - он мешал самим тёмным отдавать команды.
   Бесы продолжили ломать ветви сервера. Возле меня возникла ангел забав.
   - Сейчас я буду орать. Каждый раз, когда я закончу тянуть 'А-а', продолжай ты.
   И она запела какую-то песню ярости. Никогда не встречался с таким умением. Первый звуки останавливали, последующие скручивали тёмных в дугу и отбрасывали. Когда она затянула своё 'А-а', тёмных потянуло к воротам, как ураганом. Бесы оказались более устойчивыми к звуку, они только немного пригнулись, как от сильного ветра. Ангел забав начала следующий куплет, ещё более зубодробительный. Я снял Непрошибаемое Поле и своим слабеньким голоском продолжил её 'а-а'. Удивительно, но присутствие ангела забав многократно усилило мои способности. Никогда не был силён в пении, даже ноты всегда перевирал. Тут же я спел почти чисто, кроме того, наложение моего яростного 'а-а' на её речитатив просто снесло всех, кто ещё стоял на ногах. Бесы поднялись и двинулись к нам, медленно, пригибаясь, как против урагана, но неуклонно.
   Пространство опять раскрылось, и из него вышли наши тяжеловесы. Зевс, Афина, ещё несколько ангелов четвёртого уровня. Я спешно повесил перед носом затемняющее облачко. Демоническое войско боя не приняло и массово обратилось в бегство, подбирая на бегу порезанных и свернувшихся в горошины. Наши им не мешали - настолько тёмные горошины нам не нужны, если допустить их воплощение на Земле, то мы получим либо гениального деспота - завоевателя, либо чёрного мага большой силы. Ни то, ни другое нам не нужно. Пусть бесы устраивают им воплощения в их собственных гадких заблокированных мирах.
   Через пять сигов на поле боя остались только я, Афина и ангел забав. Ангел забав увеличила себе рост в полтора раза, положила на одно плечо Баалинка, на другое - обоих молотобойцев, перекинула через руку учёного и потащила их в замок. Хорошо, когда у дома есть ангел забав. Теперь она будет гладить их по головке, напевать им ласковые песенки и восстановит их до дееспособного состояния за несколько дней. После таких травм и такого количества ужасов они восстанавливались бы без неё месяцев десять, а то и больше.
   Я откопал из-под грязи белый шар Александры и положил в карман боевого пояса. После этого я посмел приблизиться к Афине, который задумчиво обозревал обломанное дерево - сервер. Афина снизошел и, предупреждая мои мучения в духе 'посметь или не посметь задать ангелу четвёртого уровня вопросы', пояснил:
   - Ты, наверное, удивлён тем, что бесы вместо воровства амброзии или горошин с душами решили напасть на сервер? Уменьшая объёмы памяти, они тем самым вынуждают нас согласиться с уменьшением количества людей на земле. А это войны, страдания, кровь, что им и нужно.
   Голос у Афины низкий, грудной, чарующий. Так бы всю жизнь и слушал.
   - Эти листья... на обломанных ветвях. Все эти люди потеряли свою память?
   Афина изобразил смешок:
   - Ты думаешь, что каждый лист соответствует одному человеку? Это не так. Информация записывается здесь по голографическому принципу, кусочками. Знаешь, что это такое?
   - Нет.
   - Ну и не надо. Суть в том, что людям в ближайшее время будет немного сложнее вспомнить точно некоторые факты, но им в большинстве случаев это и не требуется. Бесы успели повредить совсем немного, нижние ветви - это архивы резервного копирования. Но кое-что они всё-таки повредили. Наверное, нам придётся увеличить количество бессмертных и перевести некоторых в режим серверов.
   Бессмертных можно перевести в режим серверов? Я не знал, что такое возможно. В устройство человека заложена возможность впадать в состояние, при котором все его внутренние органы немного каменеют, но продолжают работать на минимуме потребления энергии. Со стороны такой человек выглядит умершим, но его тело не разлагается и может находиться в таком состоянии почти вечно - энергию человек при этом получает примерно как мы, ангелы, из окружающей праны.
   Такое происходит чаще, чем думают обычные люди - если человек при жизни был достаточно чистым в помыслах и не загнал свои внутренние системы до полного изнашивания, то на определённом этапе, при наступлении дряхлости, автоматика выключает его и переводит в состояние бессмертного. Другие люди принимают это за смерть от старости и хоронят такого человека. Некоторое время - обычно девять месяцев - автоматика восстанавливает повреждения, вызванные дряхлостью или неправильными привычками, а человек ходит в духе по Земле и смотрит на происходящее. Если он решит вернуться в тело, то воскресает, может вернуться к людям и жить дальше жизнью тела, даже заводить детей. Если он решит продолжить храниться дальше в виде бессмертного, то может пребывать в таком состоянии тысячи лет. Но чаще всего мы встречаем таких людей сразу после 'смерти' и предлагаем им стать ангелами или уйти на новое воплощение, чтобы стать ангелом - так человек растёт быстрее. Некоторые соглашаются, некоторые нет. У многих нет выбора: после того, как люди стали есть много хлеба и мяса, в том числе перед смертью, дрожжи и гнилостные бактерии разрушают их живот за первые дни после 'смерти'.
   Раньше люди больше знали об этих возможностях. Во многих культурах сохранился обычай через девять месяцев выкапывать схороненного родича и 'перемывать кости' - отделять кости от сгнившей плоти и хоронить их повторно. Славяне на севере до сих пор кладут своих умерших в 'домовину' - ящик, который вешают на двух столбиках на краю огорода. В шутку называют его 'избушкой на курьих ножках'. Но в целом человечество уже почти забыло об этом. Не без активной помощи бесов, надо заметить.
   Большинство 'бессмертных' - кто способен - выбирают быть ангелом. Но и таких, которые предпочитают оставаться в состоянии бессмертного, тоже много. На Тибете, на Урале и ещё во многих труднодоступных местах есть пещеры, плотно заполненные бессмертными. Эти люди могут присутствовать в любой точке планеты, подавать советы живым людям (обычно во сне) и изменять пути событий своими желаниями. В этом они сильнее нас, ангелов. Желания тех, кто в физическом теле, сильнее тех, кто без тела. В остальном они слабее. Но от них никто ничего и не ждёт, главная их цель - это набираться мудрости и опыта неспешным и неопасным образом, просто глядя на происходящее со стороны. Вторая их цель - быть резервным хранилищем жизни на случай разных катастроф. Они могут пережить любую катастрофу, а затем выйти из пещер и восстановить человечество. Такое случается довольно часто. Это гораздо лучше и быстрее, чем восстанавливать человечество с помощью животных или через прямое создание тел. Но я не знал до сих пор, что у них есть и такая возможность, как быть резервным хранилищем воспоминаний живых людей. Удивительно, как это возможно?
   Афина почувствовал моё удивление и пояснил:
   - У них голова меньше занята мусором. Кроме того, у них каждую клеточку тела можно уговорить быть хранилищем информации. Надо будет послать ангелов в Индию и Китай, пусть нашепчут на ушко тамошним йогам, как становиться бессмертными.
   Его королевское 'надо послать' меня явно не касалось.
   - Но всё-таки интересно, зачем им потребовалось нападать на сервер воспоминаний именно сейчас? - задался вопросом Афина, переместился к воротам и исчез - очевидно, пошел спросить у какого-нибудь тёмного, которому не повезло отстать, о предмете своего любопытства. Они что все, с ума посходили? Я же один на охране сервера остался!
   Помирая от страха, я кружил вокруг сервера добрых полчаса. От нечего делать перенёс из ближайшей реки чистой воды и отмыл Зеркало Истинного Света от налипшей гадости. С ним я почувствовал себя немного увереннее. Через полчаса из оружейной прибыл посыльный и отобрал у меня зеркало. Следом за ним из центра управления прислали новый дом для охраны сервера - десять ангелов второго уровня и два ангела третьего уровня. Эти умники ещё поимели наглость спросить: 'А почему ты один на охране такого важного объекта?'. Что мне оставалось отвечать, как не: 'Потому что я в бою лют, сильнее любого ангела третьего уровня'? Они даже не засмеялись, посмотрели на меня с жалостью. После лицезрения тёмных с их перековерканной извращённой сутью голосок у меня был до противного дрожащим.
  
   Глава 4. Боевой ангел первого уровня.
   Шарик Александры я на воплощение не понёс. После боя она не могла не измениться. Воплощение таких личностей на Земле ведёт к большим последствиям, семьи и места рождения для них готовят заранее. Это требует решения совета по воплощениям, а он может быть собран только вечером. Вернувшись на свой участок, я застал двух незнакомых ангелов первого уровня из ведомства бога - кузнеца. Они увлечённо ухаживали за цветником у одной почтенной пожилой дамы. Больше любовались, чем ухаживали. Нет, чтобы мышей просанировать или подкинуть подросткам мечту почище и поувлекательнее - в розах закопались! Спросил их имена - так и есть, Ираида и Ариадна, девочки в прошлом. Они меня почему-то испугались. Я полюбопытствовал, почему. Они сказали, что от меня со страшной силой несёт бесовской вонью, сразу видно, что я только из боя. Надо же, пробыл рядом совсем недолго, а уже пропитался запахом.
   Ни одного тёмного на участке не было. Видать, бесы мобилизовали всех для ряда нападений на наш мир. Я прыгнул в соседнее озеро, подождал, пока струи безмятежной стихии не смыли с меня всю гадость, и вернулся к своим девочкам - помощницам. Их сдёрнули с работы, кинули ко мне на участок и даже не объяснили, что делать. До этого они мирно разрабатывали новые базы данных для учёта просьб людей, о делах боевых ангелов не знали ничего. Мы немного поболтали, и я им даже посочувствовал: они, как и мы, вечно находились в состоянии переутомления. Базы данных для нового сервера были нужны срочно. Но если мы видим и солнце, и леса, и цветы, то эти кузнечные подмастерья видят только свои машины для обработки информации. Вид у обеих был ужасный: синие от истощения, под глазами чёрные круги, ни тени улыбки - похоже, нет сил улыбаться. Теперь понятно, почему они так к розам прилипли: хоть что-то реальное плюс память из прошлой жизни. До чего же сильно их заездили! Впрочем, нам тоже не легче.
   Я немного показал им наше поле деятельности. О людях можно заботиться не хуже, чем о розах, даже интереснее: убирать паразитов, поливать амброзией, залечивать раны, подкидывать развивающие мечты. Они немного позабавились, подкинув несколько идей с эротическим уклоном паре подростков. Хихикали при этом, как две дуры. Давно пора уже было привыкнуть. Для нас эротические стремления людей - часть пищи, когда они что-то хотят, то и у нас есть силы чего-то хотеть. Эротические мечты - это самая грубая часть. Радости от детских игр и гораздо сильнее, и тоньше.
   Воспользовавшись случаем, я самым эгоистичным образом задержал их ещё на час. Этот час я потратил на то, чтобы проверить все семьи, которые могли стать родителями для родителей ангела высокого уровня. Надо же было выполнять поручение Ратибора.
   Первой я навестил семью Анны и Иоакима. Анна - очень хорошая девочка, ещё в прошлой жизни мы немало постарались, чтобы она поняла принцип 'нельзя экономить на качестве, поскольку качество и есть экономия'. Как она мечтала быть в детстве идеальной хозяйкой, ласковой и заботливой! Ангелы потратили немало сил, чтобы свести её с Иоакимом. Пришлось даже подстраивать несколько 'случайных' событий, чтобы они встретились в нужном месте в нужное время. Иоаким - тоже очень хороший парень, второй после Руфи наш объект заботы в городе. У него очень большие шансы стать ангелом в конце жизни. Он очень набожный, часто молится, соблюдает все запреты. В ранней юности он много мечтал расширить влияние религии их единого бога на все земли, еле удалось удержать его от вступления в один из тех отрядов бунтовщиков, которые отчаянно и совершенно безрезультатно поднимают мелкие восстания против всех, кого только можно.
   Проблема в том, что Анна так хочет сделать всё наилучшим образом, что не может сделать ничего. Сделать кое-как ей мешает стремление к идеальности, а сил и терпения сделать все дела с нужным ей качеством не хватает. Сделав одно - два дела, она устаёт, садится и начинает злиться. В итоге все дела - и мужские, и женские, - приходится делать Иоакиму, а Анна сидит рядом и ругает его последними словами за то, что он делает всё не так хорошо, как ей хотелось бы. Иоаким, с его нетерпимостью к греху, мягкостью не отличается, да и двойная усталость не способствует всепрощенчеству. Он периодически выходит из себя, после чего Анна некоторое время ходит с синяками. Потом они мирятся, и всё начинается сначала. Пытаться выращивать ребёнка с устойчивой психикой в такой семье - всё равно, что пытаться писать картину в телеге на ухабистой дороге. По этой причине у этой семьи уже два десятилетия нет ребёнка - ни одна светлая душа в такой сумасшедший дом идти не соглашается, а тёмные мы не пускаем, приберегаем эту семью для будущего. Из-за бездетности семья испытывает большое презрение со стороны соседей.
   Второй я навестил семью Ицхака и Сары. Ицхак был тихим и работящим, быстро стал зажиточным хозяином. Сара тоже была хорошей девочкой, самых лучших правил, ухватистой и хозяйственной, только происходила из семьи с деспотичной мамой. Она не терпела ни малейших возражений, Ицхаку не разрешалось не только настаивать на своём мнении, но и вообще его иметь. После первого периода притирания, когда Ицхак ещё надеялся на сколько-то человеческие отношения, он всё понял и сказал: 'Ты перешла все пределы. Я больше с тобой не спорю и не разговариваю. Оставляю твои грехе на тебе, пусть тебя Бог наказывает за них. Я сделаю, что должен, но разговаривать с тобой не буду'. Сару такое положение устраивало. После этого Сара везде, где только можно, при муже и без него, заявляла, что её муж - дурак и управление хозяйством лежит только на ней (на самом деле почти всё держалось на Ицхаке). Ицхак не отвечал и молча делал мужскую работу. Если поместить ребёнка в эту семью, то ему с детства будут внушать, что его папа - ничтожество, и, скорее всего, внушат.
   Третья семья - Иаков и Сапфира, только поженились. Сапфира была весёлой и общительной, очень заботливой и хозяйственной. Иаков обладал развитыми художественным воображением и артистическими данными, он был очень мягким и вежливым. Этот набор данных делал его способным к кропотливой работе, требующей вдумчивости и внимания к подробностям. Его жемчужина перед воплощением была светло-серой, практически белой. Два - три воплощения до ангела. Я много помогал ему в детстве, чтобы он не ожесточился от обид подростков. В этой жизни всё ему будет удаваться, но он ещё не сталкивался со страстями, и тёмные, скорее всего, отыграются на нём по полной. Закончит он либо алкоголиком, либо разгульным блудником, либо азартным игроком. Наиболее вероятный исход - проиграет всё в азартные игры. Ребёнок будет большую часть жизни расти в неполной семье, без отца.
   На всякий случай я проверил все остальные молодые семьи. Они были ещё хуже - либо алкоголики, либо грабители без моральных ценностей, либо полуживотные без заботливости и сострадания, либо жизнерадостные разгильдяи без каких-либо способностей проявлять внимание к подробностям дел. Вот такие мы, люди. Мы все умильные и хорошие, особенно когда спим. Вот только жить рядом с нами или делать какие-либо конкретные дела невозможно.
   Дай людям всё, что нужно, чтобы жить счастливо, так они обязательно начнут стремиться к животному доминированию, притеснять друг друга и самодурствовать. Попробуй организовать их для общего дела, так они начнут спорить о том, как сделать всё наилучшим образом, передерутся и ничего не сделают. Для большинства из них вообще характерно так сильно хотеть лучшего, что получается только хуже. Даже если дело не развалится сразу, так люди обязательно постараются сэкономить на качестве или на обучении мастерству. Им бы прожить жизнь просто для того, чтобы прожить, не стараясь изумить других своим блеском! А мы, ангелы, уж позаботились бы о том, чтобы и книги, и люди нужные встретились, и приключения нужные организовались, и мысли нужные в голову пришли - и была бы в итоге жизнь такая увлекательная, полезная и интересная, что каждый день был бы как океанская волна. Так нет, надо обязательно либо каждую секунду о богатстве мечтать, либо на подвиги отправиться, других людей грабить. А в итоге - только рост страданий и остановка в развитии. Впрочем, если бы люди были другими, они были бы ангелами.
   Три семьи - это целое богатство. В этих семьях детей будут учить хорошему - честности, справедливости, стремлению к правде хоть в каком-то виде. Бывают районы, в которых нет ни одной такой семьи.
   На прощание я пригласил своих временных помощниц в наш клуб меченосцев. Оказалось, что они уже ходят в танцевальный. Чего и следовало ожидать. Тогда я просто предложил им заходить почаще - даже за то короткое время, пока они были на моём участке, они посвежели, наполнились энергией от растений и людей и изменили цвет с синего на ярко - белый. Девчонки дружно ответили: 'Огонь даёт нам силы' и умчались. Похоже, в ведомстве бога - кузнеца им основательно промыли мозги и научили кормиться одним чувством долга.
   Остаток дня прошел на удивление спокойно. Ещё бы - ни одного тёмного с их кознями. Я смог немного отдохнуть и подумать некоторые отложенные с утра мысли. Даже люди почувствовали необычную тишину этого вечера. До ночи не было ни одного скандала, многие парочки выползли на крыши - смотреть на закат, и просидели так в радостном молчании до темноты.
   Мне на смену прислали Ариана, ангела второго уровня, я его раньше видел - он входил в группу быстрого реагирования, которая прибывает к нам по вызову тогда, когда тёмные наваливаются массой. Ариан был зол до предела от необходимости отвлекаться на такую мелочёвку. Он был полон решимости покрошить всех тёмных в капусту вне зависимости от их степени вины и отношения к Договору. Обнаружив полное отсутствие злокозненных сил, он разозлился ещё больше, а потом успокоился и улёгся отдыхать.
   На вечернем совещании Ратибор зачитал приказ по Средиземноморскому району. В приказе говорилось, что за последние полтора тысячелетия демонические силы вследствие резкого роста населения и неустроенности общества сумели набрать значительные силы. Многие неразвитые люди, попавшие к ним в мучение вследствие совершенных на Земле проступков, напитали их силой, благодаря чему сегодня они смогли совершить целый ряд вторжений на критически важных направлениях. Руководство честно признавалось, что поначалу неверно оценило основное направление удара и сняло все силы для ликвидации прорывов, которые на самом деле были отвлекающими манёврами. Основными направлениями были сервер воспоминаний и склад душ. Склад душ отбила резервная охрана. Про сервер воспоминаний говорилось, что демоническим силам удалось смять небольшую охрану и частично повредить сервер, вследствие чего в ближайшее время придётся искать способы снизить количество живущих на Земле людей. Отмечались потери - почти полностью выведенный из строя дом Ашур и один ангел первого уровня, смятый в горошину.
   Было сказано, что теперь руководство предполагает изменить политику. Вместо былой гонки за количеством воплощённых душ теперь основное внимание будет уделяться созданию боевой техники, информационных систем и тренировке боевых отрядов ангелов. Мир людей изменялся и становился сложнее, и вместе с ним мы тоже должны были стать другими: быстрее реагировать на события, больше внимания уделять стабильности государств, быстрее разрабатывать и внедрять новые системы организации общества. Теперь главной проблемой становилось не физическое выживание или стычки соседних племён, а системы управления империй.
   В приказе выражалась благодарность Майе, ангелу забав второго уровня, за изобретение технологии 'Песни гнева', способной сокрушать врагов, и Леону, ангелу первого уровня, за успешные действия в бою и самостоятельную охрану сервера.
   Услышав своё имя, я подумал, что ослышался. В приказах по району никогда не упоминались ангелы первого уровня. Потом я чуть не погрузился в первоматерию от стыда - на меня смотрели все боевые ангелы нашей смены.
   - Я ничего особо не делал, - предупредил я. Но эти хохмачи всё равно пропели мне 'славу'. Нашим только дай повод что-нибудь отпраздновать. Я уже начал погружаться в первоматерию, чтобы не смущаться, но мои товарищи были к этому готовы - в следующий сиг я воспарил над поверхностью, а вокруг меня вспыхнуло яркое сияние. Пришлось парить в воздухе, улыбаться и приветственно помахивать рукой.
   После оглашения приказа Ратибор начал обычную летучку. Моё решение не отправлять Александру на воплощение он одобрил. Геннадию поручили внедрение нового вируса, изменяющего генетику людей в сторону устойчивости к некоторым болезням. Геннадий чуть не лопнул от досады.
   - Знаешь, как я должен буду его внедрять? - прошипел он, пока шел опрос других ангелов.
   - А что там необычного? Вирус, наверное, воздушно - капельный, полетаешь над спящими, попшикаешь из баллончика - и готово. Два дня повышенной температуры - и генетика у них перестроена.
   - Ага. Не тут-то было. Вирус наши умники из ведомства бога - кузнеца соорудили особо мощный и нежный, его можно только прямым контактом передавать. Знаешь Моисея, нашего генофондика?
   Моисей был очень перспективным образцом человеческой породы, генетика которого была улучшена ещё со времён утробы матери. Нашими стараниями он стал успешным путешествующим купцом и парнем с очень большим либидо. Поскольку это не было его желанием (желание секса ему внушалось), сексуальные приключения не шли ему во грех. Он распространял генофонд. Моисей был не единственным таким парнем. У нас было несколько таких. У бесов тоже были такие 'агенты' среди людей.
   - Так вот, мне придётся превращаться в женщину и иметь его столько раз, пока он не подхватит генномодифицирующий вирус.
   - Ой-ой-ой! - вырвалось у меня, - Это же какая потеря времени! А как же соревнования? А кто будет твой участок сторожить?
   Геннадий благодаря моему выражению сочувствия немного расслабился:
   - К соревнованиям вроде успеваю. На участок обещали прислать замену. У тебя кто пришел на замену Александре?
   - Пока никого. Из опергруппы ангел второго уровня сидит сегодня, из ушей дым пускает от досады.
   Летучка закончилась, всех, кроме меня, отпустили. Ратибор собрал совет по воплощениям. Прибыли тяжеловесы - Ездра, народоводитель Иудеи, пара ангелов третьего уровня из синклита, пара специалистов четвёртого уровня по просмотру будущего. Пригласили Майю, как единственного дееспособного представителя дома. Майя (по-прежнему в увеличенном виде) пришла, качая на руках одного из молотобойцев. Молтобоец уже вышел из комы, у него шла истерика с конвульсиями. Майя поставила вокруг него заглушающее поле и непрерывно напевала нечто успокаивающее.
   Я вытащил из кармана ярко - белый шар Александры и положил его на подставку посреди совещательного круга. Когда собираются такие силы, то они могут предсказать будущее с почти абсолютной точностью. Даже мы, ангелы первого уровня, умеем заглядывать в будущее на несколько часов, иногда на несколько дней. Ангелы второго уровня способны после одного взгляда на клубок путей увидеть, что будет через несколько лет, правда, без подробностей. Когда собирается совет по воплощениям, его мнение совпадает с реальностью почти всегда на многие десятилетия вперёд. До сих пор многие спорят, почему так происходит - потому, что они способны заглядывать в будущее и обладают даром проскопии, или просто потому, что их мысль творит будущее и события затем подстраиваются под их общее мнение.
   Специалисты посмотрели внутрь шара.
   - У неё удалены глаза, - заметил один из них, - это несколько нас ограничивает.
   - Прошу разрешения на её воплощение в качестве старшей сестры для матери будущего Великого, - сказал Ратибор.
   Тяжеловесы обменялись глубокомысленными взглядами.
   - Сестра - это слишком. Соседка и подруга, - пришли они к выводу и указали мне семью - простые землепашцы, в доме которых и так было много детей. Не злая и не добрая семья. Равнодушная.
   - Этот дом не прокормит столько детей, они её отдадут или продадут сразу после рождения, - удивился я.
   - А ты обеспечь матери видение, - решили тяжеловесы, - тогда не отдадут. А прокорм она сама себе обеспечит.
   Немного порассуждали о выборе семей для родителей будущего великого ангела. Выбрали Иакова и Сапфиру для мальчика, Анну с Иоакимом для девочки. После этого тяжеловесы почему-то уставились на меня. Я промолчал, скрывая чувства за тёмным облаком, обязательным при общении с четвёртым уровнем.
   - Какие воспитанные ныне пошли ангелы первого уровня, - наконец заметил один из специалистов, - я бы на его месте уже пять сигов как визжал бы, что эти семьи недостаточно спокойны, и что у родителей ангела будет слишком много детских огорчений.
   Именно это я и хотел сказать, точнее, проорать. Ангел четвёртого уровня угадал мои чувства очень точно, что, собственно, было несложно. Но я всё-таки когда-то учился в школе риторики и научен некоторому смирению. Если великие хотят, чтобы было плохо - значит, у них есть на то основания.
   - Нужно будет добавить им хороших друзей. Давайте добавим им в качестве друзей один из человеческих домов, это даст необходимую коррекцию повреждений, полученных от буйных родителей, - предложил второй эксперт.
   Хорошее решение! Человеческий дом - это сообщество людей, которые сдружились в одной жизни и после смерти заявили, что хотели бы воплощаться вместе со своими друзьями. Наборы человеческих домов не пускают сразу на воплощение, как обычных людей, а придерживают для особых случаев. Почему-то мне кажется, что в карманах у экспертов лежит дюжина - другая белых шариков.
   Возражать экспертам никто не стал, человеческий дом подобрали почти сразу. Спросили Майю - нет ли у неё возражений как у представителя дома ангелов. У Майи возражений не было. Решение принято, совет разошелся. Мне в руки лёг ярко - белый шар Александры. Торбочку с четырнадцатью светло - серыми шариками через четыре сига доставил посыльной из хранилища душ. Ратибор попросил отнести их на воплощение немедленно. На мой традиционный вопрос: 'А отдыхать когда?' он так же традиционно ответил: 'На том свете отдохнёшь'.
   Люди занимаются сексом ночью и утром. Эта ночь кое-для кого не пройдёт без последствий. Мой путь лежал к рыфлам, хранителям системы воплощений. Рыфлы - очень древние бесы. Настолько древние, что они не находят нужным воевать с ангелами. Их корабли прибыли на нашу планету позже остальных демонических сил. Они сразу попросили какую-нибудь работу. С ними был заключён Договор, который они старательно соблюдают. Нас, ангелов, они считают начальниками и всячески это подчёркивают. Кое-кто считает, что раз эти сущности могут сдерживать себя ради порядка, то когда-нибудь они смогут измениться и стать 'нормальными' ангелами. Лично мне в это верится очень слабо: любой, кто видел, как рыфлы издеваются над людьми, скажет вам, что они наслаждаются каждым моментом измывательств. Как по мне, так они просто умнее и хитрее остальных бесов. Разговаривая с рыфлами надо быть очень, очень осторожным.
   В обязанности рыфлов входит несколько задач. Во-первых, это помощь тем людям, кто только что умер: рыфлы открывают их сферы и совместно с ними решают, какие воспоминания и понимания оставить для новой жизни, а какие стереть. Они действительно это делают, но как они при этом издеваются над людьми, проигрывая самые стыдные воспоминания или ядовито комментируя их! Количество страданий, которое они при этом получают, иногда превосходит те, которые выбивают из своих жертв 'обычные' бесы в своих заблокированных мирах. Именно это количество энергии позволяет им открывать свернувшихся в сферы людей.
   Вторая задача рыфлов - это помощь людям, идущим на новое воплощение, в формировании запросов к новой жизни. Именно они принимают от людей пожелания, с кем те хотели бы воплотиться рядом, кому быть подругой, а кому - врагом. Тут рыфлы проявляют безграничные возможности в применении чёрного юмора: нет такого слова, которое рыфлы не могли бы извратить, чтобы подсунуть человеку обстоятельства жизни поужаснее и поглупее. Разговаривая с рыфлами, надо быть очень, очень осторожным. Третья задача рыфлов - это обеспечить попадание души в нужное тело в нужный момент так, чтобы это наиболее полно соответствовало карме и желаниям человека. Тут они безукоризненно точны, чем освобождают от работы много ангелов. Этим занимаются обычно самые слабые из рыфлов: сидят около людей и ждут, когда откроется воронка оргазма, чтобы бросить туда сферу с душой. Заодно получают энергию от похотливых желаний.
   Впрочем, при всех своих отрицательных сторонах рыфлы скорее полезны, чем вредны: при обсуждении прошлой и будущей жизней они вносят хоть какой-то элемент разумности. Без них люди отдались бы естественному стремлению многократно ставить себя в одни и те же страдания, чтобы пережить их все и научиться преодолевать. Человек - информационное существо, и стремление научиться находить выход из любой сложной ситуации у людей значительно превышает стремление к комфорту. По этой причине люди постоянно неосознанно загоняют себя в ситуации, похожие на те, где было больно. Почти точно по поговорке: 'Если вам скучно, придумайте себе какую-нибудь беду'. Это явление имеет место как при переходе из жизни в жизнь, так и при повседневной жизни. Добрая половина усилий у нас, у ангелов, уходит на то, чтобы подкорректировать пути людей так, чтобы те, загоняя себя в угол, совсем не убились или не довели себя до полного паралича сознания от постоянного страха.
   Когда я пришел к знакомому рыфле, тот как раз открывал коричневую сферу с очередным умершим.
   - Привет, начальник! Что-нибудь срочное или подождёшь пару парней?
   - Подожду.
   Открытие сферы - довольно тяжёлая и болезненная операция для обеих сторон, лучше не мешать.
   Перед рыфлой появился невысокий толстенький человечек. Рыфла скрылся за туманом, оставив только голову и широкую улыбку, и принялся успокаивать покойника. Рыфлы имеют восемь конечностей и длинное тело, предстань они перед людьми в таком виде, и не будет никакого разговора, перепугают до предела. Довольно быстро они закончили с событиями жизни и перешли к пожеланиям в новой жизни.
   - Хочу быть богатым. Иметь много денег! - торопливо заговорил человечек, - Ещё хочу, чтобы мой враг (было названо имя) страдал очень сильно, и чтобы я мог это видеть! Я не успел ему отомстить! Пусть даже мне от этого будет хуже!
   - Это большое желание, - делая задумчивый вид, проговорил рыфла, - мне надо переговорить с твоим врагом, ваши пожелания о жизни должны совпасть.
   Ох, сейчас этот человечек получит по самое 'не балуйся'. Рыфлы таких на сладкое откладывают. Тем временем рыфла сунул голову в хранилище и открыл ещё одну коричневую сферу, быстро переговорил и закрыл её.
   - Твой враг тоже пожелал воевать с тобою всю жизнь. Решено! Ты будешь ему женой и всю жизнь будешь его мучить несносным нравом, который тебе обеспечат некоторые хронические заболевания. Ты выйдешь за него против воли, твой отец будет вынужден продать тебя. Умрёшь ты во время голода, имея на руках огромное количество золота.
   Человечек разразился протестами, рыфла удовлетворённо впитал все энергии страдания, закрыл сферу и записал её в книгу жизней. Да, в юморе им не откажешь.
   - Хочу иметь много драгоценностей... и чтобы еда всегда была! - затребовал следующий человек из тёмно - зелёной сферы.
   Рыфла прикинулся дурачком:
   - А что такое 'драгоценности?' Разные народы считают драгоценностями разные вещества, некоторые народы, например, вместо денег используют соль и других ценностей не знают. Кроме еды, разумеется. Поясни мне, пожалуйста.
   - Нет, соль не надо. Драгоценности... это такие прозрачные и разноцветные камешки... и не только камешки, и не только прозрачные. Остальные тоже считают их очень ценными, - человек задумался.
   - Значит, если в следующей жизни ты будешь иметь разнообразные прозрачные и непрозрачные штучки, которые твои соседи будут считать очень ценными, и у тебя всегда будет много еды, ты будешь доволен? - рыфла был само дружелюбие.
   - Ну... да.
   - Решено! Ты будешь вороном и проживёшь триста лет. Сотни разных стекляшек в твоей коллекции будут объектом зависти остальных воронов. Падали для тебя тоже всегда хватит.
   Я едва сдержал смех. Разговаривая с рыфлами, надо быть очень осторожным. Помещать людей в животных запрещено (хотя иногда рыфлы шутят и таким образом тоже). Рыфла валял дурака, но человек не знал об этом и излучил такое отчаяние, что рыфла переполнился энергией.
   - Ладно, не плачь. Поместим тебя в тело сынка одного богатея, которого все ненавидят за грабёж и мироедство, и его сыну достанется эта ненависть сполна. Зато у тебя всегда будут еда и драгоценности.
   Записав в книгу жизней очередную жертву, рыфла с философскими интонациями в голосе произнёс:
   - Это так просто, сказать: 'Хочу, чтобы в следующей жизни у меня было всё, что Бог посчитает нужным мне дать для счастья и развития', но никто из них никогда не говорит этого. А мне потом мучайся, ищи им такие жизни, чтобы они могли отомстить пятёрке врагов, жить рядом с пятёркой друзей и не испортить их собственной кармы больше, чем им положено. Что у вас, начальник? Воплощение ангела? Это очень мило. Говорят, сегодня был большой прорыв?
   Рыфлы разговорчивы. Им скучно заниматься только работой, хорошим тоном считается пересказывать им разные сплетни. Они умны, и если рассказать им что-нибудь интересное, то можно получить очень неожиданную и полезную информацию. Если быть очень осторожным. В данном случае рыфла пытался меня обмануть. Если сказать то, что он озвучил в качестве примера, то он замучает вопросами о том, какого именно бога слушать, кого именно считать богом и что такое счастье. И, скорее всего, запутает человека настолько, что тот сам себе выберет жизнь поужаснее. Но я сделал вид, что этого не понимаю. Иногда прикидываться дурачком полезно. Затем я кратко пересказал последние события.
   - Какие грубияны! Как глупо! - рыфла был искренне возмущён. - Сервер - это произведение искусства, его охранять надо, а не ломать, хотя бы ради интереса. Кроме того, больше людей - больше страданий. И как они этого не понимают? Воплощения вашим людям вы сами подобрали? Да, вижу. Будет исполнено. Ангела, как всегда, сами устроите?
   Рыфла записал человеческий дом и будущих родителей неведомого ангела высокого уровня в книгу жизней. Потом он аккуратно разложил наши светло - серые шары по полочкам, среди прочих тёмных цветных шаров. В нужный момент их опустят в воронку оргазма. Тут на них можно надеяться - рыфлы точны и скрупулёзны в таких делах. Бесы пару раз пытались на них напасть, чтобы украсть сферы с душами. Каждый раз они уползали с такими потерями, что больше не пробуют. Но ангелов мы рыфлам не доверяем.
   Я перенёсся к дому будущих родителей Александры и немного поделился с будущей мамочкой эротическими стремлениями. Она, не просыпаясь, начала во сне ласкать мужа. Тот принял это за сигнал к действию и бросился в атаку. Над домом начала раскручиваться невидимая для людей воронка. Теперь главное - это не стоять слишком близко. Любая сфера или ангел, оказавшиеся в пределах действия воронки, будут затянуты в воплощение. Некоторые из самых неловких ангелов так попадались, и потом пол-синклита страдало над тем, как смягчить последствия. Когда воронка приняла необходимые размеры, я кинул в неё шарик Александры. Воронка свернулась. Успеха тебе, малышка! У тебя будет хорошая беременность. Я прослежу.
   Наконец-то настало время отдыха, которое я по мере сил оттягивал. Я ждал его с некоторым страхом и был прав в своих ожиданиях: вместо переосмысления дневного опыта не-явные системы повесили перед глазами картины дневной демонической атаки. Разинутые пасти, протянутые конечности, сплошной вал тёмных тел, катящийся, чтобы задавить тебя навсегда... Эти картины возвращались снова и снова. Люди обычно очень тяжело переносят ситуацию, когда их, таких хороших, хотят убить. Большинство повреждается при этом раз и навсегда. Не верьте тем солдатам, которые бахвалятся, будто им война нипочём - присмотревшись, вы увидите, что их психика нарушена так, что они не могут ни делать требующую терпения работу, ни спокойно думать о смысле жизни. Обычно они заливают беспокойство тем или иным видом наркотиков, а очень часто и просто поканчивают с собой. Мы, ангелы, знаем, мы видели.
   Мы, ангелы, более устойчивы. Мы не боимся. Но чувствам и автоматическим не-явным системам не прикажешь: пока сознание не уговорит их в том, что у него есть способ преодолеть напасть, они не успокоятся. А чаще всего приходится просто сидеть и ждать, пока былое быльём порастёт. Больше всего на меня произвело впечатление не то, какой массой они на нас давили, а то, насколько извращённая натура была у тёмных второго - третьего уровней. Обычно я сталкиваюсь на Земле с первым уровнем, которые еле ползают, и не вижу самых злобных тварей. Здесь же, пока дом Ашур рубил их в капусту, у меня было достаточно времени, чтобы поразглядывать эту нечисть в подробностях. У них всё наоборот, суть всех систем извращена и переиначена.
   Даже людям для того, чтобы произвести агрессию, нужно сначала создать её внутри себя. Поэтому-то разные грубияны низкого пошиба и вынуждены всё время обрывать свои мысли, кого-нибудь осуждать и повторять раз за разом ругательства - чтобы другие, видя, как они жестоки к своим системам, убоялись. У тёмных высоких уровней этот принцип доведен до предела. Сегодня, например, я видел одного умника, у которого вся пищеварительная система переделана в систему производства приятных ощущений. А вместо пищеварительной системы работает зрительная - этому несчастью, скорее всего, необходимо постоянно смотреть на чужие страдания, чтобы насыщаться. Даже подумать страшно, сколько чужих страданий ему нужно.
   Нет, не пугает меня вал демонического войска. Нет, не пугают меня извращённые натуры тёмных. Просто очень печально, что бывает такое, что люди вместо того, чтобы заняться чем-нибудь красивым, множат несчастья. Тёмные для того, чтобы перенестись в другое место, вынуждены пожертвовать частью накопленных страданий и произвести магический обряд. Просто сигать, как мы, они не умеют. Сколько магии нужно было потратить, чтобы переделать зрительную систему в пищеварительную? Наверное, они считают себя очень великими магами. Как это печально... Но почему я снова думаю об этом?
   В эту ночь я почти не отдохнул и не смог заняться преображением ни одной секунды. К утру едва-едва только улеглись волнения чувств. Впрочем, кое-какой полезный эффект всё же удалось получить. Некоторые из тёмных высоких уровней извратили и зажали для получения агрессии или приятных ощущений такие системы, о возможности изменения которых я даже не подозревал. Точнее, считал их неизменяемой частью человеческо - ангельской натуры. Самое сложное в преображении ангелов - это понять, чего ты ещё не знаешь. Благодаря этим тёмным у меня появилось очень много идей. Где бы ещё взять время для их осмысления...
  
   Едва я вошёл утром в помещение нашего клуба, как на моей шее с криком: 'Поздравляем!' повисли Мария, Лидия и Елена (остальным не хватило места). Люди обычно стесняются выражать свои эмоции касаниями, опасаясь, что будут неправильно поняты. Ангелы не стесняются. Мои милые коллеги вешаются на шею при малейшем намёке на радость. Впрочем, дерутся они тоже без сомнений.
   От меня потребовали подробностей. Все слышали о моём награждении, некоторые даже участвовали в битве, но полной картины произошедшего не было ни у кого. Мария, Лидия и Елена знали только, что их внезапно сняли по тревоге и бросили в заваруху с кучей бесов, а оттуда - в следующую, только попроще.
   Я предвидел этот вопрос и потому заранее, ещё ночью, записал свои воспоминания в небольшой видеоряд. Тратить силы и думать о том, как художественно пересказать произошедшее своими словами, мне не хотелось. Я открыл окно вида со стороны и включил изображение. Товарищи по клубу дружно ахнули. Со стороны это выглядело очень впечатляюще. Тёмная масса демонов со всех сторон накатывала на небольшой островок, состоящий из нескольких белых фигурок. Вот молотобойцы прорубили проспекты в скованных сетью войсках, вот Баалинк сдул половину воинства... а вот войска вторжения снова нахлынули на островок. А что это за фигурка, которая лучами света валит целые шеренги противника? Неужели я? Со стороны это выглядело куда динамичнее и намного более страшно, чем с моего места. Мне казалось, что большую часть времени я просто стоял и переминался с ноги на ногу. А вот и наши ангелы первого уровня заявились... ух, как они тёмных выкосили!
   - Ух ты, какое знатное рубилово! - воскликнул Исайя.
   - Ты такой смелый и такой сильный! - с уважением сказал Рахиль.
   - Наверное, всю ночь потом картины перед глазами стояли? - посочувствовал Елена. Елена, наверное, единственный из нас, кто выглядит как обычный ангел - стройный, невысокий, волосы короткие, светлые. Но глаза у него выразительные! Как скажет что-нибудь, как глянет - так сразу радуешься, что стал ангелом и можешь видеть такое.
   - Да, он у нас очень сильный, проторчать на месте целый час без дела - это не каждый ангел сможет, тут такая сила воли нужна, - Лидия увидел суть происходящего в истинном свете.
   - Так, не придирайся. Знатная битва, давно таких не видел. Для первого уровня вообще выше всех возможностей. Леон, что это за чёрные шары в небе висели? - Мария, как всегда, пытается быть справедливым. Он почти всегда начинает свою речь со слова 'так'. Кода ему что-то говоришь, он тут же тебя перебивает своим 'так' и требует объяснить, что происходит. Мы давно изучили эту его особенности и никогда не повторяем. Повторять бесполезно - лучше дать ему время, чтобы уже сказанное дошло до сознания.
   - Я так и не понял. Я их сразу снимал молниями. Возможно, это и пустышки, но они пытались в ряд выстроиться. Какая-то новая бесовская техника.
   - Нелегко тебе пришлось, - сказал Геннадий.
   - Хорошо сражался! - прозвучал голос за спиной. Это пришел Асурбанал, наш тренер. - Только внимание у тебя всё равно никуда не годится. Давайте-ка сегодня потренируем распределение внимания. Все, расходитесь к стеночкам, но смотрите очень внимательно. Это один урок для всех.
   Похоже, сейчас меня бить будут. Мои худшие предчувствия тут же оправдались. Асурбанал запустил в воздух десяток оранжевых шаров и скомандовал отбиваться. Шары принялись носиться в воздухе на постоянной высоте, отскакивая от стен, но почему-то всегда в моём направлении. Первые пять шаров я кое-как отбил мечом, но остальные устроили истинное побоище. Я только успевал вскрикивать: 'Ай!'. Асурбанал остановил шары.
   - Ты проигрываешь потому, что не распределяешь внимание. Ты бестолково вертишь головой, пытаешься увидеть сразу всё и потому не видишь ничего. Тебе придётся сломать в себе представление о себе как о том, кто должен быть всемогущим. У тебя ограниченные возможности. Ты не можешь увидеть сразу всё. Ты не можешь победить всех сразу. Смирись с этим, и тогда ты сможешь победить тех, кто окружает тебя и может нанести тебе вред. Без смирения не победишь.
   Ага, началось. То же самое говорил мне мой учитель риторики на земле. Только он говорил про споры и обсуждения. Асурбанал что-то сделал, и шарики замедлили движение до минимума.
   - Вот смотри. Ближе всего к тебе шар впереди. Отбей его, и тогда ты можешь в эту сторону некоторое время не смотреть. Теперь самое опасное направление - сзади. Разворачивайся. - (этот совет Асурбанал сопроводил пинком, поскольку я развернулся недостаточно быстро по его мнению), - Вот видишь, сзади шары ещё далеко. Быстрый взгляд вправо, быстрый взгляд влево. Какие из шаров опаснее?
   - Справа.
   - Отбивай. Теперь следующие какие? По памяти?
   - Слева.
   - Вот и вертись налево, а затем назад. Следующие - спереди, затем по новой. Возвращаю прежнюю скорость.
   Шары принялись носиться со страшной скоростью, но отбивать их уже было намного легче. Некоторое время я забавлялся, отбивая все шары. Это было действительно просто - переносить внимание туда, куда ещё не смотрел, и спокойно оставлять незащищёнными те участки, в которых уверен. Но потом я сбился, и шары снова принялись превращать меня в отбивную.
   - Тренируйся, - засмеялся Асурбанал.
   - А что, если не увидишь всех и не отобьёшь всех? Они же тебя убьют, - спросил Рахиль.
   - В этом и состоит искусство боя. Сконцентрировать силы там, где нужно, и ослабить там, где не нужно. Если ты встретишь такое количество врагов, которое способно тебя победить, то они всё равно тебя победят. Но если ты обретёшь смирение, способность концентрировать силы и внимание, то ты сможешь перед этим победить всех, кого способен победить. А без этого ты никого не победишь и пропадёшь зря.
   - Ну так они же тебя убьют, - озадаченное лицо Рахиль было таким милым, что я отвлёкся и получил за это очередную порцию шлепков.
   - Не отвлекаться, - сказал Асурбанал, - Вам нужно больше тренироваться, скоро соревнования.
   - Так, а не знаете, кто будет в соседней группе после того, как из неё выбыл Александра? - спросил Мария.
   Александра, как боевой ангел, ходил в наш клуб, но в другую группу. Причина была проста: время дежурства прямо влияло на распределение по группам. На предстоящих соревнованиях его группа была нашим первым противником в первом туре.
   - Один мой коллега по работе, - ответил Рахиль, - Фанна, он шустрый, но умеет пока меньше меня. Наверное, мне придётся с ним сражаться. Это я его уговорил. Посмеётесь, глядя на нашу возню котят.
   - Все мы когда-то бываем маленькими, - сказал Лида, - только это быстро проходит. К сожалению.
   - Ну почему, у некоторых не проходит, - сказал Исайя, глядя на Лиду. Лида ответил ему испепеляющим взглядом. Исайя изобразил дымящиеся волосы. Группа засмеялась. Я из-за них опять отвлёкся и получил очередную порцию тумаков. Это было первое занятие, с которого меня не выгнали. Наверное, потому, что после меня работали с шарами все остальные, а я наблюдал и отдыхал под стеночкой.
  
   На пустыре за домами дрались двое мальчишек. Точнее, не дрались, а только собирались подраться. Я хорошо знал обоих. Нафанаил - хороший, добрый парень, любящий справедливость. Его душа была поднята нами из подземных страдалищ, куда его уволокли тёмные за ряд убийств в прошлой жизни воина. Захария - мерзавчик того сорта, которые получают удовольствие, мучая тех, кто не может им ответить. Этот в конце своей жизни загремит в адские миры очень надолго, и ещё не факт, что выйдет. В момент моего прибытия они схватились за складки туник да так и застыли. Причина конфликта стояла рядом и готова была расплакаться. Девочка, соседка. Захария перехватил её на пути от колодца, разлил половину воды и не давал пройти дальше. Нафанаил сталкивался с ним и раньше по похожим причинам - Захария любил обижать малышей и девочек. Но так плотно - с намерением побить мерзавчика - он взялся за него впервые. Следует отметить, что Нафаня был намного крупнее и сильнее - предки Захарки, любители выпить, наградили его не лучшей генетикой.
   Я знал то, чего не знал Нафаня. Он не сможет никого ударить первым. После пребывания в адских мирах у него в тело чувств записался жёсткий запрет на любую агрессию. В этой жизни ему придётся быть бесконфликтным, и только через одну - две жизни, когда он выйдет на осознанную работу со страхами, он сможет научиться дозировано применять силу, чем снимет запрет.
   - Ты что, осмелел? Рака безрукая!- нагло напирал Захария на Нафаню, - Я вот что хочу, то и делаю, ты мне не указ!
   - Да я тебя сейчас закопаю за то, что ты детей и девочек обижаешь! - на словах Нафаня был силён. Но так и продолжал стоять, с силой сжимая складки одежды Захарки. Я уменьшил коэффициент трения на одежде под правой рукой. Рука Нафани сорвалась со складок и несильно (с точки зрения Нафани) съездила Захарке по морде.
   - Я не хотел, - удивился Нафаня.
   Я уменьшил трение под левой рукой. Левая рука вслед за правой слетела со складки и обработала правую сторону лица обидчика. Нафаня удивился до того сильно, что... извинился. Нафаня думал, что его руки несильно задели лицо противника, но его руки - руки работящего 13-летнего подростка - были уже довольно тяжелыми. Захария, получив две очень сильные оплеухи, подумал, что обижать других - не всегда весело. Он без долгих раздумий отбежал и с криком: 'Совсем озверел!' скрылся. Девчонка подхватила кувшин и кинулась к колодцу. Нафаня остался на пустыре один, удивлённо рассматривая свои руки.
   Что поделать! Ангелы тоже любят пошутить.
   Едва закончив веселиться, я почувствовал, что на моём участке появилась новая сила, и отправился на разведку. Новой силой оказался Ираида. Он стоял у памятного розария и любовался видами.
   - Привет. У нас ввели новшество - несколько перерывов в день, приказали выбираться на природу, а то мы слишком много ошибок делаем. Я вот вспомнила... вспомнил про розы. Можно, я тут постою?
   - Конечно можно. Я вам всегда рад. А хочешь, я покажу кое-что получше?
   - Здесь бывает что-то красивее, чем розы?
   - Веселее точно. Пошли.
  
   Двое семилеток - мальчик и девочка, соседи - играли на заднем дворе их домов. Яркое Солнце светило с неба, токи жизни, незамутнённые взрослыми противоречиями, свободно текли через все энергетические узлы. Настроение было прекрасным, и потому неудивительно, что им захотелось засмеяться. Мальчик назвал куклу смешным именем, девочка засмеялась. Она смеялась так весело и заразно, что мальчик засмеялся тоже. Этот смех вызвал новый приступ у девочки. Её неостановимое веселье рассмешило мальчика ещё больше. Они смеялись и смеялись и не могли остановиться. Наконец девочка, с трудом преодолевая смех, спросила:
   - Тебе что, смешинка в рот попала?
   Идея о смешинке вызвала у мальчика новый приступ восторга.
   - Смешинка! Смешинка! - со смехом повторял он.
   Успокоились они только через десять минут. Десять минут чистой, незамутнённой радости. Я записал их смех и припрятал на будущее.
   - Понравилось? - спросил я у Ираиды, пряча в запасник коробочку со смешинками - маленькими шариками в виде блестящих звёздочек. Ираида засмеялся, имитируя смех девочки со смешинкой во рту:
   - Теперь я знаю, отчего в детстве мы иногда так долго смеялись, и откуда берутся смешинки.
   Я засмеялся в ответ, имитируя смех мальчика:
   - Поведёшься с боевыми ангелами - ещё не то узнаешь. Заходи почаще.
   - Зайду. У меня перерыв уже давно закончился.
   Ираида исчез, а размечтался о том, как он будет заходить почаще, и мы подружимся, а может быть, и станем одним домом, большим и дружным. Наверное, это глупо - случайно встретились, случайно посмеялись, случайно зацепились друг за друга. А потом пошли по жизням вместе, проходя через множество приключений и воплощений, поддерживая друг друга и мечтая об успехах друг друга. Глупо это или нет? Может быть, и глупо. Зато мило.
   Что-то у меня с утра игривое настроение. Посерьёзнее надо быть. Надо проверить тёмных - наверняка уже кого-нибудь под руку толкают...
  
   Глава 5. Будни.
   Тёмные вели себя тихо, соблюдая Договор и не делая ничего сверх него. Пять тёмных нашёптывали уставшим земледельцам мечты отомстить действительным или придуманным обидчикам, ещё пара занималась тем же, но внушала мечты их женам отомстить мужьям за тяжёлую жизнь. Обычное дело. В уставшем состоянии не злиться для людей почти невозможно, вот тёмные и пользуются этим, пытаясь под желание сорвать на ком-нибудь раздражение подложить свои внушения и поссорить людей.
   Несколько низших демонов прицепилось к людям, навязывая развратные мечты. С такими внушениями люди должны справляться сами. Мы не вмешиваемся. Но что-то низших много сегодня. Ага, понятно, почему. Пара подростков уединилась в зарослях и решила попробовать гомосексуальные забавы, вот низшие и набежали. Для них ощущения разврата - пища и забава. Кроме того, как навязывать людям раздирающее чувство сексуального желания и наслаждаться результатами, они ничего и не умеют. Низшие демоны - это плоды блуда бесов с разными существами. Они не обладают полноценным разумом, как их родители, но зато способны путешествовать везде, где им хочется. Если человек просыпается ночью от сверхсильного желания секса - это значит, что к нему в сознание пытается внедриться один из низших. Достаточно помолиться, и они тут же убегают. Потому, что знают, что если не убегут, то прибудем мы, и будет очень больно. Кроме низших демонов похоти бывают и другие: гнева, отчаяния, азарта.
   Один из подростков наконец завершил дело и запустил партнёру семя в кишки. Семя в кишечнике - почти гарантированное воспаление, приводящее к отказу всей мочеполовой системы. Я убрал самую опасную часть воспаления и оставил ту часть, от которой будет очень долго очень больно. Каждый имеет право получить последствия своих действий.
   Пространство раздвинулось, и из него выступили двое ангелов из группы быстрого реагирования.
   - Мы к тебе на замену. Там умирает Константинос, ты его знал при жизни. Сходи, поприветствуй.
   Я перенёсся в дом Константиноса. Рядом со мной появилось ещё трое ангелов. Двое - его дальние родственники, один - просто хороший знакомый. Коста был намного младше меня, мы познакомились в школе риторики. Он был весёлым, с ним было интересно. В своей человеческой юности я немного помогал ему. У него большие шансы стать ангелом. Мы ждали его смерти и улыбались широко, но, памятуя прошлый опыт, не очень.
   Константинос умирал в своём доме - небогатом, но чистом, окружённый большой семьёй. Семья не заметила, когда он умер. Его душа встала из тела и за несколько сигов разорвала связь. Мы стояли и наблюдали, как у него прорезались глаза, позволяющие видеть нас и всё окружение. Из-под земли показалась тёмная морда. Очевидно, тёмные собирались испортить праздник. Тёмных забили в землю раньше, чем Коста успел их увидеть.
   - Леон? - меня он увидел первым.
   - Рад тебя видеть, Коста. Теперь у тебя начинается новая жизнь.
   Это было его первое превращение в ангела. До этого он был человеком. По его телу побежала рябь - душа, непривычная к наготе, пыталась создать одежду. Несколько раз он покрывался скорлупой почти до горла и каждый раз возвращался к мягкости. На третий раз он освоился и бросил попытки прикрыться.
   - Мы очень рады, что ты с нами. Теперь ты будешь не человеком, а ангелом, - сказал, нет, почти пропел его родственник.
   - Поздравляем! Мы так рады за тебя! - дружно пропели мы.
   Коста осмотрелся и распрямился.
   - Тело... больше не болит, - сказал он.
   - И не болит, и не старится, и не умирает, - пропел его второй родственник, - идём с нами, мы покажем тебе наш прекрасный мир. Он намного настоящее, красивее и радостнее всего, что ты видел до сих пор.
   Это очень волнующий момент для нас. Мы вытаскиваем мышей из молока, отчищаем людей от всякого дерьма, что налипает на них день-деньской, бьёмся с демонами и переутомляемся. И всё ради того, чтобы как-нибудь раз человек перестал сжиматься в сферу и стал настоящим человеком, то есть ангелом. Возможно, кто-то и скажет, что это глупо, и что в этом нет ничего особенного. Но с нашей точки зрения, это красота, ради которой стоит стараться и действовать.
   Мы подхватили Косту под руки и двинулись. Родственники несли, мы с его товарищем кружились рядом. В такие моменты хочется петь и танцевать, но петь и танцевать мы не умели, потому просто весело кружились вокруг. Для новых ангелов предусмотрено испытание. Первым делом после переноса в наш мир они попадают в район архитектурных фантазий. Там установлены самые причудливые изобретения, накопленные нашим миром за всё время. Слабые души отказываются идти дальше, они блуждают между красот, пока не истощатся и не превратятся в сферы (а происходит это очень быстро). Потом мы подбираем их и отправляем на новые воплощения. Коста оценил: 'Здорово!', но потребовал вести его дальше, к главному, и объяснить, что здесь к чему и как он может помочь тем, кто остался на Земле.
   Следующий зал испытаний - тренировочная площадка ангелов забав первого уровня. Здесь всегда кто-нибудь из них танцует. Слабые души, а также блудники, которые не могут устоять перед телесными удовольствиями, отсюда не уходят. Коста задержался в эротическом театре не больше, чем любой другой настоящий ангел. В следующем зале стояли столы с едой. Здесь можно есть вечно - эта еда не переполняет, она даёт только вкус. А уж вкус у неё... те, кто обслуживают Препятствие, стараются. Мы присели и немного перекусили - ангелы тоже могут есть, только вот все молекулы еды у нас усваиваются, а лишние выходят в окружающее пространство через подобие кожи. Выделительной системы у нас нет. Коста заглотил кувшин с амброзией (это обязательно для тех, кто только стал ангелом), закусил его булочкой и потребовал вести его дальше. Умница! Испытание пройдено. На этом этапе я распрощался с ним - родственники расскажут, что делать дальше, и отведут его в школу ангелов. А мне пора к моим деревенькам. Ура! Нашего полку прибыло!
   Школа ангелов - это только название. На самом деле это заведение является чем-то средним между детским садом и университетом. Некоторые ангелы после первой эйфории впадают в печаль от одиночества и невозможности жить с родными, и настолько сильно, что теряют способность двигаться очень надолго. Их выводят из этого состояния объятиями, массажем, ласковыми словами и поцелуями, и на каждую из этих технологий в школе имеются свои мастера. Параллельно с душевным укреплением в школе учат множеству разных умений - от умения контролировать своё тело до стратегии ангельских действий по развитию человеческой цивилизации, включая математику и программирование. Школа, кстати, относится к ведомству Венеры, богини изобилия.
   - Ну как? - спросили дежурившие на моём участке ангелы из группы быстрого реагирования.
   - Превратился в ангела! - воскликнул я, подпрыгнул в воздух и перекувыркнулся три раза. Знай наших! Мы и так умеем.
   - Ура! - дружно пропели боевики, а затем засияли, и от них во все стороны полетели заострённые лучи восторга.
   - О-о, - только и оставалось сказать мне. Так я ещё не умею. Боевые ангелы с заслуженным чувством собственного превосходства удалились на очередное срочное задание, а я вернулся к своим людям.
   Вечером ко мне зашел Ратибор. За руку он вёл совсем молодого ангела.
   - Знакомься, это Озия. Покажу ему тут всё. Будет твоим сменщиком.
   Я показал Озии все наши розарии, плантации и мастерские, кратко рассказал о каждой семье. Имярек один любит постоянно есть, причём грязными руками, приходится его часто проверять. Имярек два постоянно пьёт воду, причём не гнушается самой неподходящей. За ним тоже надо приглядывать. Имярек три четырёх лет от роду - наш протеже, его вообще надо беречь, он, скорее всего, станет ангелом. Имярек номер пять любила посидеть на холодных камнях и простудила всё женское устройство. Иногда мы снимаем ей боли. И так много тысяч адресов. Рассказал и о последних изобретениях наших противников. Рассказать было о чём - тёмные за последнее время значительно усовершенствовали свою тактику в деле устройства различных подлянок. Озия смотрел на меня широко раскрытыми глазами и, видимо, поражался обширности моих знаний и возможностей. А поражаться-то и нечему. Мы, по сути, занимаемся самой простой деятельностью. Хотя, если вспомнить мой первый день... я тоже тогда с восторгом смотрел на своего наставника и удивлялся тому, как легко и просто он переходил с описания способов лечения самых сложных болезней на устройство оружия тёмных. Всё это при наших возможностях можно изучить за несколько месяцев. А потом годами не узнать ничего нового. Не считая самоизучения, конечно.
   Озия - вот досада - уже записался в другой боевой клуб, на рукопашный бой. Надежды завлечь его в нашу команду исчезли, не успев родиться.
   Озии не повезло. В первый же день он попал под массовое вторжение. Мы отправились на встречу двух влюблённых и попали под раздачу. Один парень назначил свидание своей зазнобе. Хорошие ребята, чистые. На всякий случай я решил наведаться на встречу, взял Озию и отправился. Двадцать тёмных встретили меня залпами липкой гадости из переносных метательных труб. Я легко ушел из-под атаки и проверил парня на внушения. Так и есть, он под гипнозом. Либо изнасилует девушку, либо до смерти перепугает. Озия не смог уйти из-под атаки, получил всё, что было предназначено мне, и оказался парализован липкой массой. Двадцать тёмных первого уровня для меня - не враг. Порублю за несколько сигов. Они это знают. Если они так нагло лезут в драку, значит, у них припрятан сюрприз. Я сиганул за помощью. Через три сига я вернулся. Тёмные окружили Озию и уже пару раз его чувствительно приложили. Озия безуспешно пытался укрыться за Непрошибаемым Полем, но тёмные не давали ему сосредоточиться. Я достал меч и превратил их в такие лохмотья, из которых им восстанавливаться придётся очень долго. В следующий сиг из-под земли вышло несколько десятков тёмных второго уровня при поддержке двух бесов. Большие мальчики, мы с такими не играем.
   В тот же сиг явилась наша группа быстрого реагирования и сцепилась с бесами. Я подхватил Озию и унёс его в ближайшее озерцо - отмыть от липучки. Через четыре сига мы вернулись. Группа быстрого реагирования бесов не сдержала и в свою очередь послала за помощью. Начиналось грандиозное побоище, в котором нам не было места. Командиры группы быстрого реагирования приказал нам с Озией убираться подальше и заниматься своими мышами в молоке, что мы и сделали. Странно, зачем тёмные потратили столько сил ради простой пары людей? Или у них действительно сил избыток, если они так разбрасываются?
   Мы проверили наши городки и сёла. Другие тёмные могли решить, что если мы попали в засаду, то они могут делать, что хотят. Так и есть. Двое обычных обитателей моей местности напали на женщину, возвращавшуюся малозаметной тропой, лишили её сознания и уже собрались насиловать. Дети от такого соития не появляются, но у женщины портится тело чувств - то, которое она передаёт ребёнку при зачатии. Такие дети вырастают очень злобными, заносчивыми и застенчивыми. Этих тёмных мы порубили с огромным удовольствием. Обычно мы их пинаем и переносимся в следующее опасное место - если увлечёшься одним, то в другом месте тёмные сделают что-нибудь гораздо худшее. Но тут, поскольку нас было двое, мы могли не торопиться. Один осматривал опасные места, а второй обрабатывал тёмных. То, что от них осталось, уже не было смысла собирать в что-то цельное - их товарищам придётся отправлять неудачников на новое воплощение. Несколько десятков лет их тут не будет.
   Через три минуты мы получили приказ увести с места побоища девушку и парня. Мы перенеслись на место засады и обнаружили, что бой ещё идёт. За это время он немного сдвинулся в сторону. Обе стороны применяли технику самого высокого порядка, количество сражающихся перевалило за сотню. Пребывание людей в центре такой заварухи могло окончиться очень печально для них. Я позволил девушке проткнуть ногу колючкой. Опираясь на парня, она захромала домой. Пока они не зашли за край ущелья, в котором развернулись боевые действия, мы держали над ними щит - чтобы их не повредили осколки боевой магии с обеих сторон. До нас это делал боевой ангел второго уровня, которого наше прибытие освободило для более полезной деятельности. Вскоре сражение начало затихать - не потому, что кто-то победил, а просто потому, что бесы свернули действия и вернулись на базу.
   - И часто такое случается? - спросил шокированный Озя.
   - Иногда бывает. Желаю успешного дежурства... после такого начала ты теперь опытный, ничего тебе не страшно. А мне пора на летучку.
   - Счастливого пути, Леон.
  
   На вечернем собрании зачитали ещё один приказ. Тёмные применили новую тактику - теперь они массово выходят на малоценные участки и устраивают засады для того, чтобы подавить обычных боевых ангелов первого уровня и сжать их в сферы. Цель такой тактики - изменить соотношение дееспособных тёмных и ангелов. Нам было приказано не геройствовать и при малейшей опасности сразу идти за помощью или уходить с защищаемых участков. Была и ещё одна новость. По причине сокращения места на сервере воспоминаний было решено временно занизить у людей грани цветовосприятия. Люди не смогут отличать полутона между синим и зелёным, будут отличать только красный, коричневый и тёмно-синий цвета. Это сократит потребное место для воспоминаний. Ныне живущие люди будут видеть всё так, как видели, а вот их дети будут различать цвета гораздо хуже. Изменение будет внедрено через распыление генномодифицирующего вируса, вирус нам предоставят в ближайшее время. Изменение будет действовать до тех пор, пока не заработает новый сервер или не сократится количество населения.
   Геннадий был зол до предела. Ему пришлось два раза менять обличье и соблазнять Мойшу, но заражения так и не произошло. Завтра придётся начинать всё сначала. Я ему посочувствовал и рассказал, как мы с Озей отделали тёмных.
   - Вот что значит два ангела на участке! Жаль, что нас так мало. Вот если бы нас было на участке двое всегда ...
   - Размечтался! Некоторые участки вообще без ангельской защиты. Там тёмные даже первого уровня творят, что хотят, вселяются в людей и заставляют тех творить что попало: то сексом заниматься, то голыми по пустыням бегать.
   - Знаю. Кстати, ты последнее время какой-то мрачный. Какое очередное великое дело задумал?
   - Задумал. Про нехватку ангелов как раз хотел с тобой поговорить. Как думаешь, сколько ангелов нам нужно минимум?
   Я задумался. Человеческая жизнь состоит из цепи маленьких решений. Затаить зло на нашкодившего товарища или простить? Уйти от конфликта с соседским мальчишкой - хулиганом или постоять за себя? Просто оттолкнуть его или избивать с удовольствием, долго и мстительно? Обсмеять обиженного товарища детских игр или попросить прощения? Выбрать сложную работу или сломаться и согласиться на упрощение? Послушать бродячего проповедника или выпить с друзьями? Если рядом находится ангел и морально поддерживает человека, то человеку легче выбрать правильное решение.
   - Теперешнего количества хватает для противостояния тёмным и на минимальную поддержку. Если бы нас было ещё столько же, то мы могли бы обеспечивать не только выживание, но и лучшее решение в каждом из судьбоносных маленьких решений.
   Геннадий был в курсе учения о маленьких решениях - мы учились в одном месте и у одних учителей, потому он кивнул и задал следующий вопрос:
   - Как часто у нас люди вырастают до ангелов?
   Частоту преображений я знал уже по собственному опыту:
   - В городе, как правило, единовременно не более трёх - четырёх светлых людей. Один из них к концу жизни становится ангелом. Получается, один человек за полвека в городе.
   - А за последнее тысячелетие на планете?
   - Несколько сотен тысяч ангелов.
   Озвученная цифра меня ужаснула. Мы привыкли считать ангелов единицами. На всю Иудею, Самарию и пустынные земли до самой великой страны Кемии, которую неграмотные греки кличут 'Египтом', приходится пятнадцать боевых ангелов (на одну смену). На всю Европу - несколько сотен. В Гардарике, стране городов, их, конечно, побольше, но там и народа больше. В любом случае даже несколько десятков ангелов (пусть даже первого уровня) - это такая сила, которая может радикально изменить ситуацию на планете. А несколько сотен тысяч ангелов...
   - Нам бы ещё несколько десятков, мы смогли бы обеспечить правильное решение в каждом случае для каждого человека, - не смог я удержаться от того, чтобы не помечтать, - а это означает, что за сотню - другую лет люди смогли бы развить такие технологии, которые бы сделали их полностью независимыми от капризов природы, создали бы не паразитические государства...
   - Это не я говорю, это ты говоришь, - заухмылялся Геннадий.
   - Ты это на что намекаешь? Ты же знаешь, что большинство наших ангелов забирают на другие планеты - туда, где ситуация ещё хуже. Ну, создадим мы развитую относительно праведную цивилизацию, а в соседней звёздной системе тёмные в это время создадут какую-нибудь насквозь демонизированную рабовладельческую цивилизацию, бестолковую, зато с космическими кораблями. Прилетят они и забросают наших ядерными бомбами с орбиты. Сам знаешь, такое бывало.
   - А ты уверен, что ситуация обстоит именно так? Из нескольких сотен тысяч ангелов не нашлось сотни, чтобы переломить ход событий у нас на планете? Надо же хоть иногда включать способности к арифметике, тормоз. Или в философский клуб ходить.
   Я мрачно замолчал. Если Геннадий прав, то у нас имеет место интрига космических масштабов. Но мы не сможем ничего сказать определённо, пока не вырастим хотя бы до четвёртого уровня. А пока нам лучше доверять планетным властям. Если мы не будем доверять своим, то тогда совсем всё пропало. Вслух я этого говорить не стал - это было и так очевидно. Но сто тысяч ангелов... Мы с Геннадием понуро повесили головы и так и просидели до самого конца летучки, пока не пришел Мария и не взбодрил нас так, что мы и думать позабыли о чём-либо ещё, кроме победы клуба в соревновании.
   После совещания я зашел к нашему новому ангелу - Константиносу. Он сидел в прекрасной беседке с резными колоннами, напротив Анфисы, учителя и наставника, обучающего новых ангелов, и о чём-то беседовал. Анфиса намеренно поддерживает внешность прекрасной дамы - только что умершим людям проще принять, что о них заботится кто-то, похожий на маму. Вместе они составляли очень умильную картину, хоть маслом пиши. Косту уже научили поддерживать стабильность тела. Он встретил меня, преисполненный энтузиазма.
   - Леон! Привет ещё раз! Оказывается, ангелы могут так много! Удивляюсь, почему на Земле до сих пор такие тяжёлые условия жизни.
   - Дело в том, что мы тут не одни. Есть ещё и бесы, и тёмные. Мы скованы Договором с ними - мы не имеем права являться перед людьми, не имеем права советовать. Не имеем права даже изменять конструкцию тел людей и животных. Как, впрочем, и демонические силы.
   - Слушай, а откуда берутся новые души?
   Я посмотрел на Анфису - не рановато? Тот кивнул:
   - Покажи ему.
   Я взял Косту за руку и перенёс его на обратную сторону Луны. Там, в одном из кратеров, закрытом прочным куполом, под надёжной охраной, стоит древний корабль. Мы не знаем, откуда он прилетел и сколько он тут стоит. Должно быть, он находится здесь от начала времён (начала времён нашей планеты, разумеется). Седой древностью веет от его корпуса и конструкций. Он сделан их сверхпрочного и нестареющего материала, но даже по этому материалу местами идут микротрещины. Все внутренние конструкции, сделанные из более простых материалов, давно распались пылью. Мы даже не знаем, как он раньше выглядел. Неизменным остался только грузовой трюм, сделанный из того самого, нестареющего материала. В трюме, на бесчисленных полках, в бесчисленных ящиках, по многу слоёв в каждом ящике, аккуратно уложенные в квадратные ячейки, лежат сферы.
   Мы не знаем, сколько их. Не миллионы - миллиарды. И большинство из них отнюдь не светлые. Тёмно-серые, чёрные, тёмно-коричневые, тёмно-зелёные. Мы берём с полок ящик за ящиком и даём им возможность вырасти на Земле до светлых личностей. Некоторые становятся ангелами за двадцать - тридцать жизней, некоторые просто светлеют. Мы не поддаёмся искусу перебрать все ящики и отобрать только светлые сферы. Когда-нибудь они закончатся, и придётся воплощать на Земле только тёмных людей. Это будет очень неприятная эпоха, которая, скорее всего, быстро закончится тем, что Земля станет вообще непригодной для жизни. Тот, кто укладывал сферы, позаботился о том, чтобы в каждом ящике был приблизительно одинаковый процент тёмных и светлых людей. Так они и лежат там дружно тысячелетиями, в плену своих собственных ужасов, постепенно темнея и тускнея.
   Каждый ангел проходит через этот шок. Вид тысяч ящиков с тёмными сферами кого угодно доведёт до подавленного состояния. Даже приблизительный подсчёт времени, которое нужно для их просветления, производит очень большое впечатление. Коста замолчал и зачарованно пошел вдоль рядов. Я остался на месте. Мы все проходим через эту боль. Когда мы устаём и хочется всё бросить, достаточно вспомнить корабль и длинные ряды ящиков.
   - А где его команда?
   - Никто не знает. Наверное, они давно уже выросли до высших уровней и недостижимы для нас. Говорят, что те ангелы пятого уровня, которые иногда заглядывают на нашу планету, что-то знают о команде, но их никто не спрашивает.
   - Почему?
   - Когда увидишь ангела пятого уровня - сам поймёшь. Просто не посмеешь спросить. Они лишнего не говорят и вообще говорят только то, что считают нужным. Кстати, с ними говорить могут только ангелы четвёртого уровня.
   - А нам запрещено?
   - Нет. Наше сознание просто не может вместить понимание их сути. Повредимся. С ангелами четвёртого уровня, кстати, та же история. Пятый уровень могут говорить с нами напрямую, только создав аватар - упрощённую дистанционно управляемую куклу. Их это замедляет больше, чем нас разговор с людьми. Пошли обратно, что ли... Жаль, что тебя нельзя ещё в клубы приглашать.
   - Да, мои родственники тоже об этом жалели. А что это за ящики в самом конце корабля? Здесь души немного светлее, чем в среднем до этого.
   - Это самоубийцы. Их откладывают на самую последнюю очередь.
  
   Утренние бои в клубе начались с отработки типовых атак и способов защиты от них. Ангелы никогда не сражаются с ангелами. Все наши учебные бои в клубе - это, строго говоря, сплошное дурашничество. Когда дело доходит до соревнования - даже учебного - ангел никогда не поднимет меч на ангела. У нас слишком велико чувство сострадания, и преодолевать его ради победы в спорте никто не хочет. Поэтому соревнования проводятся очень просто: один ангел наносит типовые удары, второй их отражает. Потом они меняются ролями. Судят обычно ангелы второго уровня, которые способны по мельчайшим нюансам определить, кто сильнее в поединке. Как правило, они никогда не ошибаются. Но так проходит только первый этап соревнований. Второй этап соревнований - командный. Сражаются команды, но не друг против друга, а против дистанционно управляемых или автоматических машин. Две дошедшие до финала команды запускают в два одинаковых лабиринта с одинаковым количеством монстров. Разумеется, все стены этих лабиринтов утыканы камерами дистанционного наблюдения - наблюдать за финалом собираются все, кто может.
   Поэтому всё утро мы занимались типовыми атаками. Соревнования уже послезавтра. Асурбанал так увлёкся, критикуя Марию и Лидию, что забыл выгнать меня с занятия. Под конец он объявил свободный бой и убыл тренировать следующую группу. Мария увлекся отработкой приёмов и упустил из виду, что Исайе достался в пару Рахиль. Рахиль должен был атаковать первым. Он уже кое-чему научился и азартно сделал всё так, как положено: два удара мечом, пинок ногой. Исайя намеренно пропустил пинок (довольно лёгкий, надо заметить) и отлетел к стенке, стукнулся об неё, отскочил и полетел к противоположной стенке, не снижаясь, с твёрдым намерением стукаться о стенки бесконечно, как шарик в коробке без трения.
   - Ой! - испугался Рахиль.
   - Тебе надо поработать над своим чувством юмора. Когда он будет пролетать над тобой, пошли ему воздушный поцелуй, - сказал я. Рахиль так и сделал. Исайя в тот же сиг рухнул на пол и протестующе завопил:
   - У, шаман! Только воздушный поцелуй мог разрушить магию этого увлекательного полёта! А ты, Леон, как ты мог, друг, называется!
   Естественно, всё это была сплошная показуха, но его вопли привлекли внимание главы клуба. Мария отвлёкся от отработки приёмов с Лидой и мрачно процедил:
   - Так, ну всё, ты меня рассердил. У нас соревнования через день, а ты ерундой занимаешься. Сейчас я сделаю что-то очень плохое.
   Исайя завопил и помчался по стенам. Мария достал багровый меч и кинулся вдогонку. А стены у нас, надо заметить, очень интересные. В здании клуба нет потолка - заниматься под звёздным небом гораздо интереснее. Стены клуба до трёх метров сплошные, с выступами колонн, а выше трёх метров торчат только колонны - башенки с островерхими крышами - наконечниками. Колонны стоят довольно близко, каждые три метра. Именно по ним сейчас и мчался Исайя, ловко перепрыгивая с одной колонны на другую, как по балкам потолка строящегося дома, только под прямым углом к горизонту. В человеческом мире такое было бы, конечно, невозможно. Мария следовал за ним по пятам. Геннадий забрал Рахиль и начал отрабатывать с ним базовую технику.
   - Никто не знает, как группа быстрого реагирования научилась создавать иллюзию пылающего огня на расстоянии от тела? - спросил Лида, не переставая следить за бегами.
   - Нет, я не видел. При мне они один раз изобразили 'лучики счастья', они разлетались от них во все стороны.
   - Ух, ты! Красиво, наверное? Но это не так уж и сложно, это какой-то вариант свечений, которые мы умеем создавать вокруг тела. Правда, я тоже так не умею. А вот огонь на расстоянии - это что-то новое.
   - Мария, ты бы размер грудей себе уменьшила, что ли. Они же у тебя во время бега на полметра в стороны болтаются, равновесие нарушают, отвлекают, опять же, - я тоже с увлечением следил за гонкой. Исайя уже несколько раз менял направление бега на противоположное, закручиваясь вокруг колонны.
   - Мне не мешают, а противника пусть отвлекают. Знаешь, сколько тёмных поплатились за то, что на них засмотрелись? - весело ответствовал Мария, нагоняя Исайю и награждая того увесистым шлепком.
   - А-а, так это тайное оружие, тогда понятно.
   Исайя свалился на пол грудой костей, из которой поднялось и растаяло тёмное облачко. Груда костей постепенно превратилась в монумент с надписью, на которой мелким шрифтом были перечислены все шлепки и колотушки, которые Исайя получил от Марии.
   - Этот монумент будет стоять здесь вечно, напоминая всем новичкам о зверствах, которое творилось здесь всеми главами клуба с его основания, - послышался заунывный голос из могилы.
   - Тебе не больно? - на всякий случай спросил Рахиль.
   - Моя душа будет болеть вечно, - весело ответила могила.
   - Так, пошли мыться, - скомандовал Мария.
   В нашем мире огромное количество озёр. Они - глаза земли, которыми та смотрит на небо. Но мы всё равно провели маленький водопад в дворик клуба. Встать под него после боёв очень полезно для расслабления внимания перед тяжелым трудовым днём. Мы стояли под водопадом и смотрели на встающее солнце. Его первые лучи осветили ледники на горах вдалеке, и те засверкали. Исайя продолжал жаловался, из-под монумента неслись стоны и вопли.
   - Как красиво, - сказал Лида.
   - Солнце, солнышко, вставай, и всю землю освещай, - запел Мария детскую песенку.
   Мы подхватили. Когда поют ангелы, невозможно не подпевать. Солнце вставало, его лучи преломлялись всеми цветами радуги в каплях, слетающих с обнажённых грудей Марии. Над остроугольными башенками клуба неслась лёгкая песенка. Стоит стать ангелом, чтобы потом каждый миг жизни был как такая красивая картинка.
   Исайя и тут не упустил своего. Из-под могильного камня понеслись голоса хора в стиле 'неупокоенных душ'. В сочетании с весёлыми словами песенки это смотрелось очень смешно, и мы засмеялись, не допев песню. Хорошо Исайе, ему не надо никуда спешить. Он у нас очень умный, работает аналитиком всего и вся. То есть он просто шатается по всем нашим организациям, болтает с народом и придумывает, как можно что-нибудь сделать лучше. Говорят, в некоторых местах он уже увеличил производительность труда вдвое.
  
   Днём нам принесли обещанный вирус изменения генетики. Добрую часть дня мне пришлось потратить, опрыскивая всех, у кого могли быть дети.
  
   Глава 6. Праздник.
   В первом туре нам повезло. Самые сильные бойцы из параллельной группы нашего клуба либо ушли на воплощение, либо превратились в ангелов второго уровня. Лида и Мария легко превзошли новых лидеров группы, которые по силам были равны где-то мне с Исайей. Елена и Геннадий проиграли бои, мы с Исайей выиграли. Соперник Рахиль выигрывал по очкам, но потом упал. Во втором туре нам пришлось тяжело, пришлось соревноваться с индийской группой, а у них традиционно сильные команды. С минимальным перевесом мы всё-таки проползли в третий тур.
   Во втором туре Мария чуть не проиграл. Мария, как уже было сказано, любит носить внешность прекрасной дамы со всеми анатомическими подробностями. Во втором туре ей попался в противники боец из индийской команды, занимавший в основное рабочее время должность одного из богов изобилия - не самого Шивы, рангом чуть пониже, но тоже с атрибутами. Ангелы, находящиеся на должностях разных богов, как правило, носят их внешность и никогда её не снимают: во-первых, это отличительный признак, во-вторых, в любой момент может случится тревога и придётся являться людям явно или во снах. В спешке можно что-нибудь и забыть, поэтому наши боги, как правило, рассекают в соответствующих костюмчиках. У этого бога атрибут был немного поменьше, чем у Шивы, но тоже ничего. Когда эта парочка встала друг против друга и подняла мечи, по рядам зрителей прокатился смех: сверхженственная Мария против сверхмужественного бога изобилия со сверхдлинным атрибутом смотрелись сверхкомично. Когда они начали сражаться, народ вообще полез под скамьи: всё это очень художественно раскачивалось и подпрыгивало. Хотя вообще-то ангелам свойственна большая сдержанность. Мария так смутился, что забыл все умения. Спасло его только то, что его противник смутился ещё больше. А ведь сколько раз говорили ему: уменьши размер грудей, и проблем не будет.
   В третьем туре нам встретилась команда из Южной Америки, которая попала в третий тур только благодаря тому, что у неё были ещё более слабые соперники. Так мы дошли до финала. Под вой и свист болельщиков нас проводили ко входу в лабиринт.
   Вход в лабиринт выглядел как гигантская шестиметровая стена с маленькой дверкой в ней. За стеной слышались рёв и топот, намекающие на присутствие огромных кровожадных монстров. Двадцатью метрами левее была ещё одна дверь. Перед ней стояла группа из десяти ангелов из северной Гардарики - второй претендент на первое место. Их много. Им легче. Как жаль, что нас так мало!
   Когда устроители соревнований успели отгрохать два лабиринта и сколько сил на это было потрачено - даже страшно подумать. В прошлые разы они были куда проще. Конечно, ангелы могут творить всё, что угодно, из праны и первоматерии просто силой мысли, но на каждый элемент всё равно нужно потратить некоторое количество внимания. Сооружение перед нами тянуло на сотни трудодней. А мы там, на земле, каждого ангела считаем... Нам объявили условия соревнования - перемещаться переносом запрещено, летать запрещено, мы действуем в аналогах человеческих тел и полной гравитации. Надо дойти до финиша за наименьшее время и преодолеть все препятствия. За каждого потерянного члена команды начисляются штрафные очки. Потерянным считается такой член команды, которого сможет заглотить игровой монстр или удержать другое препятствие.
   - Желаю успеха! - пропел распорядитель турнира и отправился повторять правила второй группе.
   - Ну что же, пошли, девушки, - сказал Мария, вытащил пылающий меч и двинулся к открытой двери. Болельщики на трибунах, перед которыми был установлен огромный экран, разразились криками. Я краем зрения увидел на экране себя увеличенного, подходящего к двери. Даже неудобно как-то - столько народа собралось посмотреть на наш маленький клуб.
   Мы вошли в дверь. Перед нами было два прохода. Как только Рахиль последним прошел проём, сверху упала каменная глыба, намертво закрывающая выход. На камне ниоткуда появились железные цепи и замки. Замки собой закрылись на много оборотов. Даже отсюда было слышно, как опять взвыли болельщики. Любят наши всё-таки показушную театральность. Что и неудивительно - лучшие актёры в конце концов оказываются у нас.
   - Так, кто за левый проход? - спросил Мария.
   - Мы всегда ходим направо, - сказал Рахиль. За последнее время его чувство юмора значительно улучшилось.
   - Значит, идём направо.
   В правом проходе нас ждал хищный ящер. Соблюдая тот же порядок, что и при ходьбе, Исайя и Геннадий прыгнули к его задним лапам, я и Елена - к передним. Лида подпрыгнул к шее. Мы срубили ему лапы и шею раньше, чем он успел начать двигаться. Простенькое препятствие. За поворотом обнаружился ряд стреляющих автоматов. Пройти мимо них можно было только по узенькому мостику, под которым курилась туманом жидкость подозрительного цвета. Даже не пробуя её, можно было понять, что в жидкость лучше не падать. Автоматы простреливали всё пространство, они стреляли с определёнными интервалами. При некоторой ловкости их пули можно было отбить мечом, но лучше было просто попасть в интервалы и пройти мимо. Подвох был в том, что интервалы были подобраны таким образом, что иногда необходимо было возвращаться к предыдущему шагу, чтобы не получить пулю. Задание скорее на сообразительность, чем на ловкость. Исайя обнаружил это раньше, чем дошел до окна с подвохом, и закричал, чтобы мы шли с двойным интервалом, чтобы идущий сзади не мешал возвращаться. Это препятствие мы преодолели без потерь. За следующим поворотом в узком проходе нас ждала дистанционно управляемая фигура в виде демона гигантского роста. В лапе у демона был меч. Исайя вознамерился перекатом зайти демону за спину, но Мария запретил - скорее всего, за спиной у фигуры липкое болото.
   Фехтование с демоном мы доверили Лиде. Лида продемонстрировал чудеса ловкости, но демона не одолел и вскоре устал. Видимо, демоном управлял кто-то из опергруппы или даже второго уровня. Лида уступил место Марии. Мария демона добил. За демоном - как и ожидал Мария - обнаружилось липкое болото. Прыгни Исайя за спину фигуре, в него бы и угодил. А за болотом обнаружился тупик. Пришлось идти обратно, мимо стреляющих автоматов. Рахиль то ли расслабился, то ли засмущался своего совета идти направо, отвлёкся и получил пулю в ногу. Некоторое время, пока не восстановился, пришлось тащить его на себе.
   В левом проходе никого не было, мы прошли двадцать метров и попали в довольно большой зал, декорированный под полянку в джунглях. Тут и там возвышались группы кустов и пальм, за которыми ничего не было видно. Хорошее место для засад.
   - Так! В круг, - скомандовал Мария. Это была очень хорошая команда, поскольку в следующий сиг со всех сторон вылетели хорошо знакомые по учебным занятиям летающие шары и начали нападать на нас. Мы отбивались мечами. Эти шары были ещё быстрее, чем учебные. Мало того, они атаковали ещё и сверху! Отбитые, они не летели к стенам, а делали дугу, облетали нас по кругу, выискивая слабое место, и нападали снова. Могли и отлететь обратно, если видели, что защита хороша. Наше продвижение значительно замедлилось.
   Вдруг все шары взмыли вверх, собрались над нами и понеслись вниз. Прямо над нами они разделились на две группы и обрушились на людей. Лида поставил защитное поле, но они прошли сквозь него. Удар был настолько силён, что мы покатились по траве в разные стороны. Геннадий, Лида, Рахиль и Мария оказались в одной группе, мы с Еленой и Исайей - в другой. Шары набросились на нас с удвоенной силой. Но теперь им приходилось атаковать две группы, и у обеих групп была почти круговая защита. Отбиваться от них стало легче. Шары ещё раз исполнили свой трюк с падением сверху и разбили большую группу пополам - Геннадий с Лидой, Мария с Рахиль. После этого они принялись по очереди нападать всем скопом то на одну, то на другую группу. Наше продвижение ускорилось - пока одна группа отбивалась, две другие мчались вперёд. Если бы у нас до этого не было тренировки на распределение внимания, они бы нас забили и выгнали из зала. У меня вдруг появилась некоторая мысль, и я завопил:
   - Стоп, остановитесь! Мы... Ой, ой, ой, ой... на тебе! На тебе! Мы не должны торопиться!
   - Я уже вижу выход из зала! - не согласился Мария и припустил к заветному порталу.
   - Это не главный враг!
   Мария внял и остановился.
   - Так, объясни?
   - Они не смогут вывести из строя...
   - Так, почему не могут?
   - Они не смогут вывести из строя ни одного из нас. А задача игровых монстров - заглотить игрока или прилепить к себе до конца игры. Это только отвлечение внимания.
   - Они могли бы выбить нас из зала и не пустить дальше, - неуверенно произнёс Мария и стал оглядываться вокруг, уже механически отбиваясь от летающих драчунов. Все остальные тоже стали оглядываться. Геннадий получил несколько ударов и еле стоял на ногах. Тут появились те, кого я ожидал. Невысокого роста, похожие на кабанов бронированные чудовища, броня в виде роговых пластин поверх кожи. Они выскочили из кустов около выхода и понеслись на нас, забавно похрюкивая. Очевидно, их создатели вдохновлялись именно кабанами. Я почему-то вспомнил, что кабан - очень опасное животное. Говорят, даже тигра может завалить.
   - Создаю стену! - Лида силой мысли создал на пути кабана стену. Кабан врезался, шлёпнулся с переворотом на землю и понёсся дальше. Остальные стену обежали. Автоматы. Будь за управлением кабана ангел, он развеял бы стену.
   Первый кабан достиг группы Марии. Мария пытался рубануть кабана мечом - никакого эффекта. Меч не прорубил броню, и кабан просто снёс своим весом обоих игроков. Товарищи полетели в разные стороны, как кости в детской игре. Очевидно, здесь нам предлагалось не просто попадать по цели, а ещё и попадать точно, между листами брони. Летающие шары воспользовались моментом и кинулись на лежащих. Мы ринулись на выручку. Я попытался вонзить меч в зазоры между роговой бронёй чудовища, но тот просто ускорился и убежал. И как прикажете с ними бороться, если они и быстрее, и ловчее, и бронированные? Пришлось подпрыгивать и пропускать под собой следующую зверюгу, при этом не забывая отбиваться от шаров. В следующие несколько моментов мы были очень заняты - отбивали шары от себя и от Марии с Рахиль, уворачивались от зверюг и пытались их заколоть. Потом звери вдруг исчезли, как будто их не бывало. Мы не поразили ни одной.
   - Так, они не пытались нас заглотить или прилепить. Нам что, ждать кого-то ещё? - спросил Мария с интонациями испуганной девочки.
   - Я знаю не больше вашего. Думаю, можно идти к выходу. Осторожно.
   Отбиваясь от шаров, мы медленно двинулись к тройным сводчатым воротам - выходу из зала. У самого выхода обнаружилось, что тропа к воротам идёт по узенькому мостку, рядом с которым находились логовище 'кабанов'. Судя по помятой траве, они тут лежали в засаде. По бокам от моста расстилалась жижа ярко-зелёного цвета. Выглядела она очень подозрительно. Подбеги мы сюда второпях, кабаны нас бы играючи в неё затолкали. Летающие шары просто взбесились, когда мы вступили на мостик. Атаковали с разных сторон и чуть было не столкнули в жидкость, пришлось перестроиться - двое отбивали шары, а третий подпирал. Так мы миновали мостик и оказались за воротами. Мы отбились!
   За воротами нас ждала небольшая комнатка и распорядитель соревнований. Оказалось, что это комната отдыха. Распорядитель сообщил, что вторая группа ещё не прошла этот зал, сказал, что будет нас встречать в следующих комнатах отдыха и сообщать об успехах второй группы - как и им о наших. Странные какие-то соревнования в этот год, в прошлые года соревнования включали в себя максимум пять залов и кучу простеньких монстров. Порубили и прошли (или не прошли), никаких комнат отдыха. На этот раз нам, похоже, приготовили целое приключение.
   Долго отдыхать мы не стали, подождали только несколько сигов, пока Геннадий восстановит свои ушибы от попаданий шаров. В следующем зале мы чуть не свалились в болото, сразу с порога. Создатели этого зала вдохновлялись природой затопленных джунглей. Из трясины торчали стволы гигантских деревьев. Стволы уходили в загадочную высоту. Отовсюду свисали лианы. Пришлось передвигаться, цепляясь за лианы и раскачиваясь на них, как обезьяны.
   - А откуда ждать противника? - спросил Рахиль.
   - Либо летающие твари, либо подобие обезьян по лианам, либо из воды, - предположил Исайя.
   Рахиль посмотрел на воду в ряске и поднялся повыше, где начинались ветви. С некоторого подобия ветки протянулась длинная лапа и попыталась ухватить его за руку. Рахиль взвизгнул, Лида отрубил руку. Исайя спустился пониже. Из воды выскочила рыба с непропорционально большой зубастой пастью и попыталась цапнуть его за ногу. Исайя убрал ногу и радостно завопил:
   - Значит, противник и сверху, и снизу!
   После этого он опустил ногу и начал ею размахивать. Из воды выскочило сразу несколько рыб с намерением оставить себе кусочек деликатеса. Исайя порубил их в воздухе и презрительно протянул: 'Автоматы!'.
   Из воды начала подниматься зубастая голова на длинной шее. Она поднималась и поднималась, поднималась и поднималась, пока не поднялась выше нашего уровня. Голова сказала: 'Р-ры!'.
   - Так, по-моему, нам пора ускоряться, - сказал Мария.
   И мы ускорились. Для начала мы попытались просто быстрее перескакивать с лианы на лиану, но зверь под водой был быстрее нас. Мы попытались проскочить мимо чудовища, раскачиваясь на лианах. Ничего не получилось: бестия очень хорошо могла предсказать, где окажется движущееся по кругу тело. Лиду и Марию, попробовавших этот трюк, спасли только резкие манёвры: Мария съехала вниз по лиане, где чуть не стала жертвой рыб, Лидия исполнила выход на руках вверх, почти сальто. Очевидно, на управлении Длинной Шеей сидели ангелы.
   Из воды начала подниматься вторая голова с длинной шеей. Елена исхитрился и попытался рубануть по длинной шее первого монстра. Ничего не получилось - неубиваемый монстр, созданный как постоянное препятствие. Впереди из воды поднялось ещё шесть зубастых голов. Мы начали карабкаться наверх и были атакованы стаей обезъяноподобных созданий. Их было много, очень много. Простенькие запрограммированные автоматы.
   - Берегите Рахиль! - только и успел крикнуть Мария.
   Пришлось взяться за мечи. Побоище было легендарного масштаба. Обрезки 'обезьян' дождём сыпались в воду, мы отбивались, хотя сражаться, держась одной рукой за лиану, было очень неудобно. Твари отошли и перегруппировались. Некоторые из них залезли повыше и начали раскачивать лианы, на которых мы висели, очевидно, для того, чтобы разбить нашу слаженную группу на части. Нам чётко дали понять, что по верху нас не пропустят. Пришлось спускаться вниз, к Длинным Шеям, как я назвал их про себя. Одна из 'обезьян' попыталась преследовать нас. Щёлкнули огромные челюсти. Одно из длинношеих чудовищ сделало почти неуловимое движение и перекусило обезьяну пополам. Остальные члены обезьяньей стаи с воплями отошли выше. Ого! У них тут ещё и борьба монстров? Ну, накрутили наши постановщики на этот раз!
   Елена попробовал раскачаться и прыгнуть так, чтобы оказаться у дальней лианы, но ничего не получилось. В итоге Елена только потерял высоту и едва не стал жертвой хищной рыбы. Геннадий соскользнул следом и разрубил её уже на подлёте к телу Елены.
   Мы отошли к началу зала и начали совещаться.
   - Если мы будем перемещаться по лианам параллельно так, чтобы могли отталкиваться друг от друга или подтягиваться друг к другу, никто не сможет предсказать, что мы сделаем в следующий момент, - предложил Исайя, - так мы сможем обмануть этих ящеров - переростков.
   - А как мы будем притягиваться? - не понял Рахиль.
   - Можно срубить кусок лианы и бросать друг другу, - предложил Елена.
   - Не успеем, - оценил Мария.
   - Можно даже не притягиваться, никто - ни ангел, ни автомат, - не сможет сказать, оттолкнёмся мы или будем дальше следовать по прямой, особенно если нас будет две пары рядом, - придумал Исайя.
   Мы немного поэкспериментировали. Вроде бы получалось. Длинные Шеи следили за нами из отдаления и, как мне показалось, ухмылялись. Стоило нам двинуться в их сторону, как они тут же применили эшелонирование по высоте: три головы вытянулись выше, пять голов заняли позиции чуть пониже. Спастись соскальзыванием вниз по лиане, как это сделал Мария ранее, не получится. Мы нагло помчались на них, быстро перехватывая руками лианы. Хорошо, что у ангелов мышцы почти не устают. Мы шли по верхнему уровню, туда, где было только три головы. Мы мчались всё быстрее и быстрее, попарно, чтобы было от кого отталкиваться. Рядом со мной шел Рахиль. Он азартно улыбался. Всё-таки хорошо, что он на танцы или на каллиграфию не пошел. Наш человек.
   Находившаяся перед нами одна из трёх морд сделала резкий бросок вперёд. Мы с Рахиль пнули друг друга ногами, и лианы послушно понесли нас по большой дуге, обводя с обеих сторон вокруг страшной морды. Монстр не стал гнаться за нами, переключившись на следовавших за нами Елену и Исайю. Мы прошли! Я махнул Рахиль, чтобы двигался вперёд, а сам немного вернулся, чтобы подстраховать остальных.
   Елена и Исайя попыталась повторить наш фокус, но неудачно. Тот, кто сидел на управлении монстром, тоже умел играть в чёт - нечёт. Увидев, что Елена и Исайя сближаются, чтобы оттолкнуться друг от друга, голова сначала дёрнулась в ту сторону, где должна была оказаться Елена после того, как толчок понесёт её по дуге, а затем резко переместилась туда, куда уже летел весело гогочущий Исайя. Очень умная тактика - так голова перехватывала хоть кого-нибудь при любом поведении тех, кто на лианах, отталкивайся они или двигайся по прямой. Увидев, что обстоятельства складываются столь фатальным образом, Исайя перестал хохотать и попытался соскользнуть. Сразу две дежурившие снизу голову ринулись на перехват. В следующие сиги оказалось, что это был отвлекающий манёвр: спускаясь руками по лиане, Исайя в то же время задирал ноги. Перевернувшись вверх ногами, Исайя начал подниматься на руках. Первый зверь обрадовано разинул пасть: Исайя летел прямо к нему. И тут Исайя прыгнул. Не на соседнюю лиану, нет, а прямо на голову зверя. Точнее, не прыгнул, а просто оттолкнул лиану и с переворотом в воздухе приземлился прямо на нос монстру, едва не угодив в пасть. Монстр попытался подбросить Исайю, чтобы поймать его в полёте. Исайя успел прыгнуть повторно, уже не прицельно, а только ради того, чтобы избежать зубов. Тут пригодилось моё присутствие - я кинул лиану Исайе. Тот увидел её не сразу и пролетел почти до болота внизу. Зато потом, вцепившись в неё, он развил по инерции такую скорость, что все выпрыгивавшие из воды рыбы оказались далеко позади.
   Только теперь я смог взглянуть на то, что происходит у последней троицы. Мария, Геннадий и Лидия морочили головы двум тварям невероятной круговертью. В момент, когда я глянул, Лида как раз завис между двумя лианами, держась за первую руками, а за вторую - ногами. Зубастая голова монстра подёргивалась из одной сторону в другую, не в силах угадать, что отпустит Лидия - ноги или руки. Лида изгибался телом и дразнил монстра. Мария летал на одном месте по кругу, визжа и болтая в воздухе ногами. Чудовище несколько раз пыталось цапнуть его, но Мария каждый раз ухитрялся в последний момент оттолкнуться ногой от челюсти. У меня сложилось впечатление, что это не было его планом. Геннадий раскачивался на соседней лиане, пытаясь попасть в Марию так, чтобы оттолкнуться и облететь монстра, но каждый раз промахивался - броски монстра сбивали ритм. Шесть других голов наблюдали за происходящим снизу, им не хватало места, чтобы принять участие в веселье.
   Я пригласил сам себя на вечеринку и начал пробираться поближе. Тот монстр, что следил за Лидой, наконец-то поборол нерешительность и двинул головой вперёд, намереваясь перекусить Лидусёнчика ровно посередине. Глупый ход - в любом случае Лида оказывался бы в безопасности, отпусти он руки или ноги. Видимо, тот, кто управлял головой, просто устал сомневаться. Лидия отпустил ноги. Его пронесло по дуге с большой скоростью в сторону Марии, Лида перехватил пару раз руками по лианам и с огромной силой толкнул Марию двумя ногами. Мария отлетел в одну сторону, Лида - в другую, и они наконец-то смогли облететь зверя с разных сторон. Третий зверь попытался перехватить Геннадия, но тот уже был с той стороны от второго монстра, где он не мог его достать. Я швырнул ему лиану, с помощью которой Геннадий мог быстрее выйти из зоны досягаемости Длинных Голов. Монстры оценили ситуацию, убрали головы под воду и исчезли. Несколько сигов мы думали, что это испытание пройдено. Впереди показалась прогалинка в сплошной завесе лиан. Там была суша... но перед ней из воды выскочили восемь уже знакомых длинных голов! Они плавали под водой быстрее, чем мы передвигались на лианах, и уже перекрыли нам путь повторно!
   - Так, Леон с Рахиль первыми, не возвращайтесь при любом повороте событий, - скомандовал Мария. Мне эта идея не понравилась - головы уже кое-чему научились, обмануть их будет труднее. Первой паре придётся тяжелее, чем следующим. Но мы ангелы, мы знаем, когда можно спорить, а когда нельзя. Мы начали раскачиваться, чтобы набрать скорость, и пошли на разбег. Мария что-то сказал последней паре, и Геннадий с Еленой полезли наверх, к обезьянам. Что они задумали?
   Головы приближались. На этот раз они не стояли на месте, а небольшими движениями перемещались вправо - влево, чтобы перехватить нас в любом случае. Три из пяти нижних голов поднялись, чтобы составить второй рубеж перехвата. И как прикажете их обходить? Придумывать новый план уже не было времени. Ближайшая к нам зубастая голова завершила движение направо и пошла налево. Мы с Рахиль сделали вид, что отталкиваемся, но сами продолжили двигаться вперёд по прямой. Голова купилась и дёрнулась влево - туда, где, по её расчётам, должен было оказаться Рахиль при движении по дуге. Мы просвистели мимо неё с минимальным зазором. Но за первой головой нас поджидала вторая, и эта была прямо на нашем пути. Мы перехватили лианы и оттолкнулись друг от друга. Рахиль облетел голову далеко слева, а вот мне повезло меньше. Голова предугадала наш фокус и переместилась правее - как раз на мою траекторию. Я создал в руке меч и рубанул по пасти чудовища, одновременно соскальзывая вниз. Удар не принёс никакой пользы, но я хотя бы не попал в пасть. Лиана потащила меня назад. Другой лианы, чтобы перехватиться, рядом не было. Прямо за моей спиной находилась первая голова, которая уже прицеливалась на Марию с Лидой. Я пнул голову двумя ногами, благодаря чему эта парочка пролетела мимо нас без каких-либо проблем, а затем элегантно облетела вторую голову, изобразив пару обманных отталкиваний. А я... я вернулся на исходную позицию.
   Сверху спустились Елена с Геннадием. В руках они держали визжащую и брыкающуюся обезьяну. За пару сигов они упаковали её в сжимающую сеть, подвесили к поясу Геннадия и помчались вперёд. Остались мы с Исайей.
   - Может, туману напустим? - предложил Исайя.
   - Лучше огня. А также двойников, тройников и прочей бутафории.
   - Точно! Зря мы столько лет тренировались в умении придуриваться, что ли! - глаза у Исайи загорелись.
   И мы пошли. Исайя создал огненный меч, я - ледяной с искрами. Всё пространство вокруг нас заволокло дымом и снегом, во все стороны полетели обрубки срубленных лиан. В дыму по лианам поползли тени, превращающиеся в человеческие фигуры, а мы, наоборот, превратились в прозрачные тени. Идущие впереди Геннадий с Еленой двигались прямо на монстра, не сворачивая в сторону. Мы двигались прямо за ними. Клянусь, монстр выглядел удивлённым. Когда он открыл пасть, наши товарищи без долгих раздумий закинули туда обезьяну. Пока монстр её выплёвывал, они благополучно прошли мимо, обманули голову из второго эшелона круговым облётом и исчезли за стеной травы на суше.
   Наши с Исайей дымовые завесы никого не обманули. То ли у голов была встроенная система видения во всех частотах, то ли ангел на управлении развеял наши чары, но голова прицелилась точно на нас, игнорируя фантомы.
   - Здесь действуют наши способности к формотворчеству, - сообразил Исайя. Я понял его с полуслова. Монстр с удивлением обнаружил, что висящие вокруг лианы вдруг собрались в пучок и полезли ему в пасть. Пучок я склеил плотной массой, созданной из окружающей праны. Исайя сделал то же со следующим монстром. Ангелы, сидевшие на управлении монстрами, развеяли наши экспромты, когда мы уже пролетали мимо первой головы. Вторая голова, судя по всему, самая опытная, танцевала танец перехвата. Обмануть её в четвёртый раз отталкиванием и облётом казалось невозможным. Мы пошли прямо на неё. Голова торжествующе открыла пасть. Мы, не сговариваясь, оттолкнулись от неё мечами, как баграми. Так мы наконец-то преодолели это препятствие. Монстры смотрели нам вслед и не двигались. Мне показалось, что они замерли от удивления.
   Наших товарищей мы нашли на другом конце островка. Вся компания стояла на берегу небольшой изогнутой протоки и производила операцию 'почёс тыковки', задумчиво глядя на воду. Вокруг стеной стояли камыши, под ногами валялись какие-то брёвна.
   - Хорошо, что вы пришли, - сказал Мария.
   - В чём затруднение? - спросил Исайя.
   - На другой берег не перебраться.
   - Создать мост из первоматерии пробовали?
   - Растворяется в воздухе. Магия формотворчества запрещена.
   - Вброд?
   - Хищные рыбы косяками.
   - Мост из брёвен?
   Девчонки удивлённо посмотрели под ноги.
   - Мы думали, надо разбежаться побыстрее.
   В камышах раздалось знакомое хрюкание.
   - Так, прыгайте вверх! - скомандовал Мария.
   Её команда была излишней - все и так подскочили на метр, поджав ноги, но никто из камышей не высунулся. Кабанчики отложили атаку до лучших времён. Судя по звукам, раздававшимся слева и справа, их там было много.
   - Лидия, Леон, Исайя, Геннадий, в дозор. Камыши скосите, если сможете. Мы строим мост.
   Мы двинулись от берега в разные стороны, рубя по пути камыши мечами. Почти бесполезное дело, их было слишком много. Кабанчики хрюкали где-то рядом. Через несколько сигов раздался разочарованный вопль:
   - Не хватает! Исайя, Леон, сюда!
   Мы вернулись. Девчонки просто положили три наличные бревна поперёк протоки, связав их камышом. Их длины, конечно, не хватило. Камыш размыло, брёвна уже уносило водой.
   - Дурынды! Одно бревно надо было поперёк нашей протоки положить, а два бревна лианами связать! - завопил Исайя.
   - Дурынды, - смиренно согласился Мария.
   Исайя вытащил брёвна на берег, одно из них положил поперёк нашей бухты, что сделало его середину ближе к противоположному берегу на три метра.
   - Кто пойдёт за лианами?
   - Мы с Леоном, - решил Мария.
   Вопль 'Атака!' совпал с яростным хрюканием, из камышей выскочила сразу пара кабанов и попыталась скинуть Марию и Рахиль в воду. Девчонки успели подпрыгнуть, а Мария вогнал меч между пластин брони. Второй скрылся в траве. Мы подошли к кабану. Это был наш первый зверь. Мы опыта ради потыкали в него с разных сторон. Оказалось, что у него было довольно много уязвимых мест. И почему мы не могли попасть в них раньше? Мария отозвал Лиду с Геннадием, чтобы и они изучили врага, а сам отправился за лианами. Длинные Головы терпеливо ждали нас с другой стороны острова. Едва мы попытались залезть на лианы, чтобы их срезать, как монстры тут же подплыли поближе и попытались нас схватить. Их длинные шеи могли довольно далеко забираться на территорию острова, так что даже приблизиться к лианам было сложно. Удивительно, почему они нас не атаковали тогда, когда мы только добрались до островка в первый раз.
   После нескольких секунд отчаянной беготни, подпрыгиваний и ложных отступлений у нас в распоряжении оказалась копна коротких отрезков лиан. Мы решили, что этого хватит, и вернулись. Этого действительно хватило. Связанные брёвна почти дотянулись до противоположного берега... и погрузились в воду за несколько метров до него. Поверх конца брёвен прыгнула зубастая рыба, давая нам понять, что пройти по воде те несколько метров, которые ушли под воду, нам не дадут. Берег на той стороне представлял из себя невысокий скалистый обрыв, который, очевидно, продолжался и под водой: брёвна показывались над поверхностью где-то на середине протоки. Под обрывом была большая глубина. Нам не хватало нескольких метров!
   - Привяжите меня ногами к дальнему концу моста, я упрусь руками, а вы перейдёте поверх, по моей спине, - сказал Рахиль.
   В камышах опять послышалось хрюкание и предупреждающие крики. Нас опять атаковали кабанчики. На этот раз прыжки не спасли, нас атаковали десятки монстров. Развернулась нешуточная битва. Кабанчики пытались нас затоптать или сбросить в воду, нам приходилось уворачиваться и сражаться. Они почти задавили нас массой, когда с тыла их атаковали бывшие в дозоре Лидия и Елена с Геннадием. Кабанчики их проигнорировали, сосредоточив усилия на нас - на тех, кого можно было спихнуть в воду, и поплатились за это. На прибрежном песке осталось десять туш монстров и сильно побитые мы. От двух до трёх десятков боевых свинок скрылось в камышах, чтобы лелеять планы реванша. Всем было ясно, что он наступит очень скоро и совсем с другим счётом. Несколько мигов мы валялись на песочке, собираясь с силами и латая дыры.
   - Надо бежать отсюда, - выразил общую мысль Рахиль. Он спасся во время сражения тем, что сбежал на перекрестье брёвен над рекой, где и стоял до сих пор. Очень мудрое поведение: нам не пришлось его защищать.
   План переправы был принят без обсуждений и без возражений. Мария наложил на Рахиль 'каменную твёрдость', и мы на тросах, связанных из отрезков лиан, опустили импровизированный мост на другой берег. Полутора метров, которые добавил нам Рахиль, как раз и не хватало: он упёрся руками точно в верх скалистого обрыва. Мы перешли по мостику, не замочив ног, и перепрыгнули со спины Рахиль прямо на берег. Затем втянули его и освободили от брёвен и 'каменной твёрдости'. Когда мы закончили, на берег протоки вышли кабанчики и принялись печально хрюкать. Их было очень, очень много.
   - Напомни, чтобы я потом сделал тебе массаж ножками. У тебя спинка такая мягкая..., - сказал Исайя.
   Рахиль растерялся, не зная, чем ответить: гневным взглядом или благодарностью.
   - Скорее лови на слове, - посоветовал Мария, - он мастер в этом деле.
   - У нас делают массаж ногами? - удивился Рахиль.
   - Как же мало ты ещё знаешь о нас! - умилился Мария, - Да, у нас делают массаж ногами. А также руками, грудями, губами и ещё много чем. Массаж губами, например, просто необходим после сильных атак тёмных. Некоторых возвращает почти с того света, предотвращает сжимание в сферу.
   - А 'ещё много чем' - это что?
   - Это специальные венички из трав и мягкие подушки - растирки, - пояснил Исайя, - А ты что подумал?
   Вид у Рахиль был таким сконфуженным, что мы засмеялись. Пройдя несколько десятков метров по скалистому, заросшему соснами берегу, мы обнаружили арку выхода. Это была комната отдыха, в которой нас ждал распорядитель соревнований.
   - Вы нас удивили, мы ожидали, что вы будете пробиваться по верху. - сказал он, - Другая группа отстаёт от вас, они только начали сражение с обезьянами.
   Мы отдохнули и глотнули амброзии. После такого приключения отдых нам был необходим.
   В следующем зале нас ждало подобие пустыни. Ловушки представляли из себя ямы с зыбучими песками. Нам надо было вовремя уловить подвижки песка, чтобы отпрыгнуть в сторону. Кроме ловушек, на нашу группу выпустили летающих монстров, изображавших огненные стихиалии. Они пытались спихнуть нас в зыбучие пески. Мы прошли и даже ухитрились вытащить Рахиль. Потом мы бегали по тонущим кочкам. Смысл был в том, что из болота то появлялись, то тонули маленькие островки суши. Надо было вовремя перепрыгнуть с одного на другой и достичь центра болота. Разнообразия ради из воды периодически высовывались склизкие щупальца и пытались стянуть нас в воду, но это была скорее бутафория для зрелищности, чем реальные монстры: с Длинными Шеями они не шли ни в какое сравнение. И двигались медленнее, и захватывали слабее. К тому же их ещё и можно было срубить.
   Эта была, как ни странно, задача не на быстроту, а на логику. Я давно освоил правило мысленно смотреть на происходящее сразу с нескольких точек зрения: и сверху в пространстве, и в протяженности во времени. Именно благодаря этому я вовремя понял, что кочки двигаются не просто так, а по определённому закону, и что тот, кто сразу побежит к центру болота, утонет. Единственным путём к победе был такой путь, когда надо было бежать то назад, то вперёд, то дальше по радиусу от центра, то ближе. Это был не очень сложный плоский лабиринт, но растянутый во времени. На наше счастье, по очень простой закономерности.
   Мне стоило некоторых трудов остановить ринувшихся вперёд старших товарищей и объяснить им эту задачку. Пришлось прыгать на одной ножке и вопить изо всех сил. Хорошо, что субординация у ангелов допускает, чтобы младшие высказывали своё мнение без разрешения старших. Лабиринт тонущих кочек мы прошли довольно быстро. За ним нас ждала ещё одна комната отдыха, в которой распорядитель турнира обрадовал тем, что вторая группа сильно отстаёт от нас и потеряла двух человек в сражениях с обезьянами и кабанчиками. Ещё он честно предупредил, что следующий уровень будет самым сложным.
   Выйдя из дверей комнаты отдыха, мы очутились на небольшой площадке над пропастью. Вокруг расстилались скалистые горы с заснеженными вершинами. Налево, вдоль отвесной скалы, уходила тоненькая тропинка. Для особо умных - таких, как мы, - в воздухе висела горящая огнём кривая стрелочка с надписью 'туда'. Очевидно, её повесили только что - после того, как мы прорвались мимо Длинных Шей вместо того, чтобы рубиться с обезьянами. Мы послушно побрели по тропинке.
   - Всегда боялась высоты, - сказал Рахиль.
   - Боялся, - поправил её Мария, - привыкай, что ты теперь не женщина. В следующей жизни можешь оказаться мужчиной. Мало того, ты способен летать.
   - Всё равно я её боюсь, - обиженно надул губы Рахиль.
   - Двигайся лицом к скале, и всё будет нормально. Так, Лида, проверяй путь, - приказал Мария (Лида шел первым), - уверен, что они тут в нишах понапрятали ловушек, которые будут нас с тропы спихивать. Так, держите друг друга за руки и будьте готовы к тому, что товарищ в любой момент может получить толчок.
   А он соображает. Мы прошли около ста метров, но никто так и не попытался нас свалить. За поворотом тропа разветвлялась. Одна тропка уходила дальше, вдоль отвесной скалы, две другие тянулись вглубь, в расщелины между скалами.
   - Ну что, попробуем самую левую тропу? - предложил - скомандовал Мария. Мы молча двинулись налево. Через двадцать метров и три поворота обнаружился высоченный монстр в виде четырёхрукого демона. В каждой руке он держал изогнутый меч, мечи светились характерным синим светом. Так светится поле глубокого сна. Коснувшись мечом, он нас может на сутки в отключку отправить.
   Увидев нас, демон взревел. Мы достали мечи, но не успели даже начать атаковать, как из-за спины демона выпрыгнула чёрная пантера, увеличенная по отношению к природному прототипу в полтора раза. В два прыжка она оказалась между нами, и все члены боевого клуба полетели в разные стороны. А она быстрая, никто из наших не смог её зацепить. Демон взревел повторно, пантера послушно вернулась и села справа от него.
   - Интересно, удастся ли нам дойти до монстра? - задался вопросом Геннадий.
   - На что споришь? - попытался поймать его на слове Исайя, но Геннадий подхватился и ринулся на демона вслед за Марией и Лидией. Вторая пантера спрыгнула с соседней скалы и толкнула лапами Лиду, который был к ней ближе всего. Лида пролетел пять метров и повалил и Марию, и Геннадия. Пантера не стала их добивать, а тоже вернулась к хозяину и уселась слева у его ног. Демон опять взревел, на этот раз насмешливо.
   - Издеваются, - оценил Исайя.
   Наша передовая троица отошла назад. Мария разделил группу - половина валит левую пантеру, половина - правую. Демона он приказал не трогать. Мы построились двумя клиньями и помчались. За несколько шагов до пантер бежавшие впереди Мария и Елена присели на колено и пригнулись, а следовавшие за ними Исайя и Лидия, оттолкнувшись от их спин, взлетели в воздух, чтобы атаковать сверху. Мы с Геннадием и Рахилью были назначены в пехоту и должны были добивать кошек снизу. Пантеры грациозно поднялись и зашли за спину хозяина. Мы не стали приближаться к мечам и вернулись обратно. Пантеры прошли за спиной у монстра и уселись наоборот - левая справа, правая слева.
   - Геннадий, Рахиль, идите вдоль правой стенки, попытайтесь выманить пантеру, мы тогда отрежем её от хозяина и атакуем.
   Пара двинулась вдоль правой стенки, но ближняя к ним пантера даже не подумала их атаковать. Монстр сместился чуть ближе к стенке, а его кошечки привстали и перенесли свои гибкие спинки на новое место. Зрители, что наблюдают за нами, наверное, со смеху помирают.
   - Значит, придётся атаковать их всех вместе, - решил Мария. Тут из-за поворота ущелья, из-за скалы, вышли ещё два монстра - копии первого. Каждого сопровождала пара 'кошечек', у второго они были раскрашены под леопардов, а у третьего - под тигров.
   - У тигров на хвостах утолщения, - заметил Исайя, - скорее всего, там ядовитые железы, которыми они жалят.
   - Похоже, нам лучше попробовать вторую тропу, - решил Мария.
   - Стой! Там будет ещё хуже, - зашипел я.
   - Так, почему?
   - Сколько было летающих шаров в первом зале? Восемь. Сколько было Длинных Шей там, где было болото с лианами, обезьянами и рыбами? Восемь. Против нас работают восемь ангелов. Если здесь их три, значит, на второй тропе их будет пять, а на третьей - что вдоль скалы - все восемь. Мы не сможем с неё быстро вернуться, и потому они смогут переключиться с управления этими монстрами на тех, что ждут нас на тропе. Это - наименьшее препятствие. Здесь восьмерым негде развернуться.
   - Звучит логично, - кивнул Исайя.
   Мария посмотрел растерянно. А потом сказал:
   - Таки хорошо, когда есть мужчина в доме.
   Этой фразой он довёл меня до полного изумления. У меня даже меч опустился. Последние пятнадцать лет он этого как-то не замечал. Правда, предыдущие турниры никогда не требовали никакой смекалки - на финалистов спускали толпу монстров и потом считали потери. И до финала мы не доходили.
   - Ты такой умный, - сказал Рахиль, глядя на меня с восхищением.
   - У-у! - обрадовано взвыла вся наша команда. Все они мечтают войти в дом или заиметь свой дом, но за последние десяток лет никто из нас ни в кого не влюбился. Был у нас в клубе один ангел, Белла, но он влюбился в ангела из дома на стороне и ушел в их дом, а потом ушел и из нашего клуба. Мы примерно равны по развитию, к тому же слишком долго и слишком хорошо друг друга знаем, поэтому ничего, кроме подначек, друг от друга не ждём.
   Да, ангелы тоже влюбляются. В этом нет ничего сексуального. Строго говоря, и ничего умного в этом тоже нет - когда начинающий ангел встречается с ангелом более высокого уровня развития, то он почти неизбежно будет смотреть на него с восхищением - тот и соображает быстрее, и двигается красивее, и мудрости у него побольше. Если первое восхищение становится постоянным и переходит в мечту о преуспевании и великолепии, если начинающий ангел начинает проситься везде и всегда быть с объектом своего восхищения - в делах, в забавах или в новых воплощениях, - образуется дом. Кроме того, восхищение заразительно, и после образования первой пары дом начинает расти как снежный ком. Такое случается не всегда, некоторые люди почему-то отталкиваются, как магниты, но примерно в половине случаев. Правда, первые восхищения в девяти случаях из десяти либо быстро проходят по мере развития влюблённого, либо сходят на нет по причине того, что эти ангелы редко встречаются. Все заинтересованы в том, чтобы домов было как можно больше, образование нового дома - это большая радость для всех. Строго говоря, существование клубов имеет в основном именно эту цель, чтобы ангелы побольше общались, на работе мы видим слишком мало лиц.
   - А ещё есть Ираида, - наябедничал Лида, - Кажется, у нас скоро будет новый дом.
   - У-у! - завыла вся банда повторно.
   - Сглазишь. Откуда узнал? - заворчал я.
   - Слухом земля полнится.
   - Неправда, по 'Слуху Земли' ничего про нас не передавали.
   - Если мы хотим пройти этот уровень, то мы должны атаковать сразу и в полную силу, пока они думают, что мы только пробуем оборону, - вернул нас к битве Геннадий.
   Мария поборол растерянность и взялся за ум - назначил Елену и Лидию атаковать первого демона, меня, Исайю и Рахиль - правую кошку, себе и Геннадию он оставил левую кошку. Потом он вытащил меч и с громкой песней: 'Ой, над водой, над водочкой, да терем стоит...' ринулся на цель. Мы двинулись следом.
   При нашем приближении первый демон принялся махать мечами так, что их стало почти не видно. Просто машина смерти. Мы с Исайей кое-как подкатом прошли под этой круговертью и попытались напасть на пантеру. Она оказалась очень ловкой и очень быстрой. И прыгала выше нашего роста. За несколько десятков сигов мы едва зацепили её лапы. Осложняло дело то, что приходилось постоянно уворачиваться от мечей и ног демона. Что там творилось, мы не видели, но, судя по тому, что он постоянно маневрировал, Лида и Елена вцепились в него крепко. Пантера успешно избегала наших мечей, пока к нам не проскользнул наконец Рахиль. Зверь не ожидал появления третьего бойца и просто врезался в него задом после очередного прыжка. Оба покатились по земле. Мы с Исаей воспользовались заминкой и нанесли пантере несколько условно смертельных ран. Замаскированный под пантеру автомат наконец-то условно умер.
   Никакой передышки мы благодаря этому не получили, и даже посмотреть на то, что творится с нашими товарищами, не смогли - двое других демонов натравили на нас своих тигров. Мы одну-то кошку еле положил, а тут четыре...
   - Рахиль, вперёд и 'восьмёрку', - попросил я.
   'Восьмёрка' - фигура, которую мы отрабатывали на тренировках. Применяется тогда, когда нужно выяснить силы неизвестного противника. При этом наименее ценный член выходит вперёд и ходит по 'восьмёрке' или другой кривой, неизвестной противнику и известной нам. Преимущество этого приёма в том, что противник не ожидает резких поворотов, а мы всегда знаем, где будет наш товарищ в следующий момент времени.
   Мы с Исайей превратили мечи в копья и метнули их в кошек. Те легко уклонились. Мы опять создали в руках мечи. Рахиль взвизгнул, но выскочил вперёд и начал вертеть тройную восьмёрку - так мы договорились на тренировках. Три кольца влево, три кольца вправо. Тигролеопарды повели себя в лучших традициях животных и автоматов: сначала они припали на лапы, а потом попытались погнаться за Рахиль, мешая друг другу. Один из них (леопард) сразу заплатил за глупость, получив от меня меч в глаз (Рахиль уже был за моей спиной). Второй (тигр) погиб, получив копьё в спину от Исайи. Кошки отбежали и припали на лапы, тигр поднял хвост с жалом на конце. Мы опять вытолкнули вперёд Рахиль. Рахиль, крича: 'Ой-ой-ой', опять исполнил трюк с восьмёркой. Тигры повторно купились и кинулись на Рахиль. Я метнул режущий диск в хвост тигра. Хвост с жалом отвалился. Исайя метнул копьё в леопарда, попал в лапу. Копьё застряло. Леопард взвыл, тигр прыгнул. Я схватил Рахиль за вытянутую руку и потянул. Рахиль оказался за моей спиной, тигр пролетел мимо. Я оказался вплотную к тигру и пырнул его в беззащитный бок. Зверюга повалилась на землю.
   Исайя в это время сражался с леопардом. Исайя пытался ткнуть его копьём, но тот всё время уворачивался или отбивал копьё лапой. Совершенно неожиданно я почувствовал, что Рахиль тянет меня на себя. Мы опять поменялись с ним местами, и Рахиль, оказавшись ближе к леопарду, попытался воткнуть в него копьё. Леопард перекатился через спину. А вот это нечестно - животные так не умеют. Впрочем, это было уже не важно - я создал копьё и метнул его прямо в живот зверю. Демоны гневно взвыли.
   Мы обернулись. Все остальные члены группы стояли сзади, около распростёртого на земле демона, и с умилением наблюдали за нашими стараниями.
   - Что это вы делаете? - спросил я, стараясь придать голосу ехидство. Получилось плохо - от волнения голос срывался.
   - Учимся убивать тигров, - ответил Мария, - в тыл бегом!
   Когда Мария говорит: 'Бегом в тыл', лучше бежать в тыл. Я припустил, не оборачиваясь, с удовлетворением отметив, что Исайя и Рахиль тоже не замедлили. Все остальные помчались на демонов. Теперь была наша очередь учиться.
   Елена и Лидия не зря так долго возились с первым демоном. С этими двумя они управились играючи. Секрет был в том, чтобы держать в руке длинное копьё, крутить его с той же скоростью, что и монстр, и отводить в бок пару мечей с одной стороны демона, пока второй ангел отводит пару мечей другой пары рук. В промежутках между отводами наносился удар. Разбившись на пары - Мария с Еленой, Лидия с Геннадием - они порвали демонов за какие-то пять сигов. После пантер я думал, что это будет сложнее. Демоны ещё не успели упасть на землю, а наши товарищи уже скрылись за поворотом расщелины.
   - Эй, нас подождите, я в одиночестве робею и плачу, - закричал Исайя, впрочем, без какого-либо эффекта.
   За поворотом открылась следующая расщелина, переходящая в извилистое ущелье. Направо от него уходила щель, из которой слышался рёв демонов. Очевидно, реши мы пойти другой тропой, мы вышли бы отсюда. Если пробились бы через демонов, конечно. Ущелье постепенно сужалось и в конце концов вышло к тропе вдоль отвесного склона. Справа к нему подходила тропа, которую мы обошли через ущелье с демонами. Какие препятствия нас ждали на этой тропе, так и осталось неизвестным. Проверять не хотелось.
   Мария и её группа уже двигались по тропе вдоль скалы и заворачивали за поворот. Ещё несколько шагов, и они пропадут из видимости. И куда они так несутся? Разбивать группу может быть опасно. Лицом скале, приставным шагом, мы двинулись по тропе. Из-за поворота раздались крики и звуки сражения.
   - Исайя, Рахиль, становитесь как можно ближе, будете идти в ногу и держать меня. Я отвисну от тропы, держась за вас, и буду сражаться мечом.
   Получилось не сразу, один раз я даже их перевесил, пришлось отпускать хватку, сползать вниз и хвататься за край тропы, чтобы влезть обратно. Но в итоге мы строенным 'ежом' завернули за угол. Битва только начиналась. Летающие автоматы, замаскированные под горных орлов, нападали на растянутую вдоль скалы цепочку наших товарищей. Те отмахивались мечами, и довольно успешно, но двигаться вперёд не могли - стоило кому-нибудь перенести внимание на тропу, как на него сразу наваливалось несколько тварей. Наш 'ёжик' сыграл роль тарана - орлы не могли приблизиться к Исайе и Рахиль, поскольку я защищал их, а они успешно тащили меня вперёд. Мне оставалось только слушать, как Исайя командует: 'Раз, два, левой, правой', и переставлять ноги. Так мы дошли до Елены, который шел последним. Я взял на себя оборону снизу, Елена оборонял верх. Несмотря на то, что все восемь тварей набросились на нас, ни одна так и не смогла никого зацепить и сбросить вниз. Таким плотным порядком мы тащились добрых двести метров, пока за вторым поворотом не открылась пещера. В пещере идущие впереди Мария с Геннадием зарезали пародию на медведя с полуметровыми клыками. Это было несложно.
   Через сорок метров пещера открыла выход к ущелью, в котором располагался замок демонической архитектуры. Перед воротами замка спиной к нам стояло около двадцати монстров, стилизованных под тёмных второго уровня, и один, похожий на беса. Они задумчиво созерцали замок. На земле лежал убитый мамонт. Странная декорация.
   - Так, думаю, надо пробиться через тех, что перед воротами, и тогда мы сможем пройти в замок, - предположил Мария.
   - Так в чём дело?
   - Ждём отстающих.
   - Это не мы отстали, это некоторые бросили боевых товарищей!
   - Так, хватит болтать. Нападаем!
   Мы выбежали из-за укрытия и напали на тёмных перед воротами. Мария залил их 'Клейкой Глиной', Лидия вызвал 'Свет Ярости', который очень неплохо слепил настоящих тёмных, мы с Исайей попытались создать вокруг беса 'Плотную Стену'. Тёмные, не отвечая, отошли в сторону и укрылись 'Непробиваемым Полем', аналогом нашего. Монстр, замаскированный под беса, играючи разнёс нашу стену. Мы с Исаей наскочили на него со своими мечами, но он отмахнулся от нас, как от комаров, и присоединился к соратникам. И как прикажете преодолевать такие силы?
   Время шло, но они всё не отвечали на наши нападения! Мы даже не смогли никого рубануть перед тем, как они укрылись за своим защитным полем. Те, кто создавал этих монстров, постарались на славу: вонь от них шла, как от настоящих, пахло самолюбованием, саможалением, слабостью и хныканием со сладострастием. И как им это удалось? И почему эти монстры не нападают? Я посмотрел ещё раз на ворота замка, и только тут до меня дошло. Сообразил не только я. Мария завопил:
   - Они настоящие!
   В следующий сиг вокруг нас появилась очень много ангелов второго и третьего уровней. Тёмные сняли своё поле и заныли: 'Мы соблюдаем Договор, почему вы на нас нападаете? Почему ваш автомат напал на нас?'
   Мария рухнул на землю и начал хохотать.
   - По какой причине буйное веселье? - спросил Лида.
   Захлёбываясь слезами, Мария объяснил:
   - Эти тёмные собрались в набег на соседей. Точных координат у них не было, и они ориентировались по памяти, только на картинку ворот. Видимо, когда наши строили декорацию, кто-то из начальных ангелов, придумывая картинку, случайно создал запрос 'хочу облик замка с мрачным величием', а сервер воспоминаний ему тут же нашел реальную картинку, подходящую под описание. Начинающие ангелы плохо разбираются в собственных ощущения, и он решил, что это его фантазия. А тёмные перенеслись по картинке, попали вместо одного из кругов ада сюда, и думают, что они сейчас находятся перед воротами соседних тёмных, думают, что мы на них просто так напали. Я видел этот замок, во время одного из рейдов в адские области. Ой, не могу...
   Я тоже видел этот замок, нам там тяжело пришлось, но мы выбрались. Именно за этот рейд нас и наградили походом вместе с людьми - скалолазами. Так я и сообразил, что происходит. Тёмные, увидев наше веселье, возненавидели нас двойной ненавистью. Они-то собирались пограбить, а попали под осмеяние ангелов какого-то первого уровня. Такие там у них нравы: 'Принеси пищу, иначе сам станешь пищей', все всегда воюют против всех. Тем не менее, они ограничились только злобным зырканием из-под ужасных бровей, нарушить Договор они не решились.
   Договор был заключен в незапамятные времена, после первого появления тёмных на планете и долгой войны, результатом которой стало уничтожение девяносто шести процентов видов живых существ и снижение атмосферного давления в восемь раз. Тёмные обязывались не уничтожать всё живое на планете в обмен на прекращение огня и прекращение создания новых видов. Наши обязывались не нападать, не создавать новых существ и не уничтожать созданные тёмными паразитические и особо хищные виды. Обе стороны отказывались от явлений разумным существам в физическом виде. С тех пор обе стороны делают вид, что соблюдают договор. Тёмные регулярно нападают на нас, но каждый раз следом за нападением от них приходит дипломат и утверждает, что это разбойники, не соблюдающие договор, которые не могут быть лицом всех тёмных, и просит мира. Наши делают вид, что верят. Ангелы тоже проводят боевые рейды в адские области, но нашим нет нужды извиняться: мы исправляем то, что является нарушениями Договора, мы отбираем украденные души и поднимаем тех, кого удерживали силой.
   Тем временем наши верховные решали, что делать с тёмными. Отпустить их просто так, дав координаты, было нельзя. Узнав координаты, они могли вернуться с большими силами. В итоге их посадили в непрозрачный мешок и отнесли ко входу в их мир. Тёмные отказывались в него лезть, пока им не предоставили заложников, но в итоге всё утряслось, и их унесли. Ворота замка открылись, оказывается, это был конец уровня. За ним нас ждала бескрайная степь.
   В степи на нас набросились уже знакомые нам орлы и новые монстры - кентавры. Мы шли двумя группами, Мария, Геннадий, Елена и Лидия - впереди, Исайя, я и Рахиль - сзади. Кентавры забросали нас копьями, орлы попытались вырвать из рук щиты, которые мы создали для защиты от копий. Первым оторвали Рахиль. Один из кентавров захлестнул его вокруг пояса длинным кнутом и оттащил от нас. Рахиль в это время отмахивался мечом от орла и упустил из внимания кнут. Его тут же закидали несколькими арканами, запутали и оттащили далеко в степь. Краем глаза я увидел, что первая группа тоже понесла потери: двое орлов ухватили за руки Елену в то время, когда тяжелое копьё выбило его из строя. Далее его связали и украли так же, как и Рахиль. Некоторое время нам с Исайей удавалось вовремя отрубать летевшие со всех сторон арканы и отбиваться от копий. Потом с неба на меня обрушился орёл и повалил своим весом. Я всадил ему меч в живот, но это было слабым утешением: меня уже тащили на аркане. Я упал на спину, а потому мог видеть, как кентавры и орлы задавили весом всех, кто ещё стоял на ногах, а затем, связанных, потащили в разные стороны. Мы проиграли. Жаль. В кои-то веки дошли до финала.
  
   К сожалению, дальше придется читать платно на сайте
  http://www.litres.ru/lavrov-vladimir/
  Книга издана мультимедийным издательством Стрельбицкого
  Обложка
  http://www.litres.ru/sbc/20297330_cover-elektronnaya-kniga-lavrov-vladimir-kniga-pervaya-angel-pervogo-urovnya.jpg
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) О.Грон "Попала — не пропала, или Мой похититель из будущего"(Научная фантастика) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Платонов "Грассдольм. Стая"(ЛитРПГ) А.Белых "Двойной подарок и дракон в комплекте"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) А.Емельянов "Мир Карика 12. Осколки"(ЛитРПГ) О.Гринберга "По Праву Крови"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"