Карелин Сергей Витальевич: другие произведения.

Хроники Шандала 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 7.16*7  Ваша оценка:


  
   ХРОНИКИ ШАНДАЛА
  
  
  
  
  
  
   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
  
   " РЕЙНДЖЕР"
  
  
  
  
  
  
  
   " Храм Ариэлы "
  
  
   .
   " Я готов отдать свою жизнь и свою судьбу во имя великого равновесия завещанного Тауроном и посвятить их борьбе против магов, желающих абсолютной власти и я, понимая и принимая "Священные правила рейнджеров " клянусь до последнего вздоха ненавидеть все то, что противоречит им...... "
  
   Из "Священной клятвы рейнджеров"
  
   " То было время, когда никто не знал, проснется он живым на утро или мертвым, сколько ему осталось жить и кто заберет его душу. Люди совсем не умирали от болезней, не было числа созданиям проклятых магических гильдий, от которых нельзя было нигде спрятаться. Островки мирной жизни представляли редкие нейтральные города, защищаемые сильными магами из "Общества неприсоединившихся", но и их становилось все меньше и меньше. Они да вольные маги, так называемые рейнджеры, противостояли силам старавшимся превратить жизнь в Шандале в мрак и хаос, но к концу второго тысячелетия от рождения Таурона организация "рейнджеров" была почти уничтожена. Некоторые перешли на службу к волшебникам. некоторые продолжали сражаться в бесконечных скитаниях , но это была уже борьба за свою жизнь и жажда приключений. Постоянная вражда между Пятью Великими Магами сделала невозможным какое-то ни было превосходство одного из них над другими. То было время смуты и хаоса........"
  
   " Летопись Шандала " Солавар.
  
   .................
  
   Я остановился перевести дух на небольшой поляне, густо заросшей сорняками и странной травой желтоватого цвета, к чему я, до сих пор не мог привыкнуть, после буйного царства зелени на моей родине, Лесном королевстве. Внимательно прислушавшись, я с облегчением убедился, что за мной никто не гонится, и расслабился. Если верить карте, до деревни оставалось километра четыре. Покопавшись в карманах, я достал мою колоду магических карт и, просмотрев ее убедился, что последняя дуэль с Эльфским магом изрядно исчерпала мой запас магии..
   В Шандале везде магия и основана она на картах. Кто их придумал, и откуда они взялись, на этот вопрос наверно никогда не будет ответа. Говорят что Таурон, бог от которого считается, ведут род жители Шандала, нарисовал их, поместив в эти кусочки картона все виды магии которые только есть на свете. По мне же старый дурак наверно спятил, если в таком возрасте занялся такой чушью. И вот прошло 2000 лет, и какой же результат? Жители всех пяти королевств не вылезают из деревень и городов, которые в свою очередь тратят немалые деньги на содержание магов-защитников. А за пределами городов бродят твари пяти великих волшебников глав гильдий и негласных правителей королевств. И все они одержимы одним желанием - больше забрать жизненной силы. Слава Таурону я не принадлежу ни к одной из магических гильдий и не связан обязательством, использовать карты того цвета, который является символом гильдии, по-моему, это вообще предрассудки. Надо добавить, что Гильдии отличаются друг от друга цветом карт, каждый цвет - своя, особая магия. Например, Зеленая Гильдия - магия леса, друидов и прочих созданий природы. Красная Гильдия - магия огня и разрушения. Черная Гильдия - магия смерти. Белая Гильдия наоборот магия жизни. И так далее. Я же просто рейнджер, странствующий маг без цели и предназначения, обычный бродяга, гонимый ветром странствий. И может, поэтому я до сих пор жив, несмотря на то, что много кто хотел бы свести со мной счеты. Но, честно говоря, сегодня я был близко к смерти, как никогда. Утром я налетел на Эльфийского мага, оказавшегося невероятно сильным, и изрядно измотавшим меня. Поэтому надо было засветло попасть в Крааг, большой город, находившийся от меня где-то в пяти милях пути. Еще одной драки мои истощенные магические силы могут не выдержать.
   Для подготовки заклинания даже с самой простой картой требуется минут пятнадцать, я уж не говорю о сильных заклинаниях, памятуя об этом, я решил не тянуть время и, вздохнув, засунул колоду в карман и направился в сторону, где должен был располагаться город.
   Крааг считался независимым городом благодаря тому, что его король Берт, имел очень сильного мага-советника, который не раз отражал атаки вражеских войск, стремящихся захватить этот лакомый кусочек. Крааг стоял почти на границе между Черным и Красным королевством и вдобавок был связан рекой с морем Таурона. что делало его стратегически важным городом. Но насколько я знал, все атаки разбивались о мощные стены и могучую магию Солавара, мага-защитника города и советника короля Краага. Я несколько раз бывал в нем и мне нравился этот наверно единственный столь большой город не ставший вассалом ни одного из пяти волшебников. Я уже предвкушал вкус холодного пива и жареного поросенка в каком-нибудь из городских трактиров, когда мое спокойствие нарушил слабый звук похожий на шум, издаваемый крыльями какой-нибудь огромной птицы. Сердце сжалось от неприятного предчувствия и я не раздумывая помчался что есть сил вперед ломая на своем пути ветки нещадно хлеставшие по лицу. Но разве от этой твари убежишь.
   Я увидел просвет между деревьями и вскоре выбежал на огромное поле, заросшее все той же желтой травой. Вдалеке возвышались белые стены Краага. Увы, но добраться до него я не успевал. Передо мной плавно спикировала ослепительной красоты девушка с небольшими изящными крыльями за спиной и сверкающим в правой руке коротким мечом, переливающимся белым огнем. Я обречено покачал головой. Девушка была архангелом , одним из самых сильных белых созданий выше нее шли уже "Имеющие имя". Судя по ослепительному блеску медальона на шикарной ничем не прикрытой груди, магические создания никогда не имеют одежды , за исключением какой-нибудь брони, архангел была полностью готова к бою , что абсолютно нельзя было сказать обо мне. Я попытался вспомнить что я знаю о дуэлях с архангелами, но не нашел в своей памяти ничего кроме наивной сплетни, что те часто отпускают врага на все четыре стороны не забирая у него всю жизненную силу как делают все остальные слуги волшебников Шандала.
   Мои размышления прервал нежный и мелодичный женский голос. Создание заговорило.
   - Начнем дуэль человек, - произнеся эти слова, архангел достала из воздуха монету, и вопросительно посмотрела на меня - Выбирай!
   - Послушай - я все-таки решил попытаться проверить известные мне сплетни. Честно говоря, я не совсем в состоянии драться. У меня был тяжелый день, и ты не первая, которую я встретил сегодня. Предлагаю подождать до завтрашнего утра. Завтра мы встретимся, и по-справедливому поборемся на дуэли, - я знал, что говорю полнейшую чушь, но ничего больше на ум не приходило. Естественно ответ был такой, какой я заслуживал.
   - За кого ты меня считаешь человек? Тебе самому не смешно от своих слов? Что ж если ты сдаешься, опусти руки и не мешай спокойно забрать мне твою душу. Я....
   Я не дал договорить ей и, собрав силы, припомнив оставшиеся заклинания, сделал соответствующий жест пальцами рук. Раздался грохот и треск ломающихся сучьев и на поляну выбрался лесной василиск вызванный мной. Трехметровое чудище огляделось и повинуясь моей мысленной команде, открыв огромную усеянную острыми зубами пасть ринулось на архангела. Та к моей большой радости растерялась и почти пропустила удар, но под конец успела ускользнуть, взлетев вверх, и оставив у василиска в зубах правую кисть. Но я не обольщался такой удаче зная возможности этих гадов. Архангел прокричала регенерирующее заклинание, и кисть выросла вновь. Вслед за этим она вскинула руки и на меня обрушилась стена грязно-черной бурлящей воды. Однако до меня она не добралась, встретив на своем пути гранитные стены, вызванные мной, зато утопила моего василиска.
   - Ладно - решил я медленно пятясь в сторону замка, все-таки надеясь еще удрать - я еще по сопротивляюсь.
   Я выкрикнул нужные слова и на архангела спикировал сотворенный мной призматический дракон, который на этот раз был черным. Архангел завизжала, когда ее коснулся, сноп пламени, выброшенный драконом, но успела ускользнуть, вызвав степного ангела, летающего гиганта с луком, стреляющим, насколько я знал молниями. Чудище оказавшееся чуть ли не раза в три выше меня осыпало дракона, сверкающим синим градом, прожегшим толстую шкуру его. Дракон издал обреченный рев, и взорвался. Я, спасаясь от взрывной волны, покатился по земле и лежа вызвал "стены огня", сделав это как раз вовремя. Степной ангел, выбравший своей целью меня, врезался во внезапно появившийся перед ним бушующий огонь. Раздался отчаянный крик, и в воздухе запахло паленым мясом. Я осторожно посмотрел на архангела, летающего над огнем. Та, судя по всему, вызывала что-то очень мощное, так как воздух вокруг меня просто звенел от магии. Не дав ей докончить, я ударил простейшим огненным шаром, и застал архангела врасплох. Огненный шар врезался ей в живот, и я сразу оглох от пронзительного крика боли. Архангел рухнула на землю. Несмотря на страшную рану, она продолжала вызывающее заклинание, параллельно залечивая рану, уже начинавшую покрываться новой розовой кожей. Я выругался. У меня оставалось от силы два-три заклинания, и после я был бы бессилен. Наконец я все же решился, понимая, что другого выхода нет. Один за другим я обрушил на противника два удара. Первый появился в виде огромного облака зловеще жужжащих жуков-убийц, второй удар градом камней обрушился на вынужденного теперь защищаться врага. Следом я выкрикнул левитирующее заклинание, полностью исчерпавшее мои силы, и устремился к городу. Оглянувшись я увидел , как архангел ускользая от камней вызвала отряд призрачных , дышащих голубым огнем пегасов, которые довольно лихо расправлялись с моими жуками. Названия этого заклинания я не знал и пожалел, что пренебрегал белой магией, пользуясь в основном остальными четырьмя видами.
   До города было уже рукой подать, когда я заметил погоню. Увидев преследователей, я понял, что погиб. Архангел постаралась на славу. Кроме вызванных ей пегасов, меня преследовал дракон Шивы, насколько я знал очень сильное создание, но требующие огромных затрат энергии для вызова. Через несколько минут, эта пылающая огнем летающая крепость окажется в на расстоянии выстрела, и я сгорю в пламени. Что же, надо уметь умирать, решил я приготовившись к встрече с Тауроном, смело разглядывая приближавшегося дракона далеко обогнавшего пегасов и саму свою хозяйку. Да, признаться, несмотря на предчувствие смерти, я не мог не залюбоваться подлетающей тварью. Дракон был огромен. Размах крыльев был, наверное, метров двадцать не меньше. Все его тело было покрыто жесткой шкурой красноватого цвета. Из широкой пасти вылетали искры, огромный единственный глаз в центре лба светился звериной яростью. Зрелище действительно было впечатляющее.
   Однако смерть моя видимо откладывалась. Когда я закрыл глаза, приготовившись к всепожирающему пламени, то услышал свист рядом с собой.
   Открыв глаза, я с изумлением увидел, парящие невдалеке от меня два "корабля-призрака". Судя по всему, они собирались атаковать дракона. Но откуда? Кто же мог вмешаться? Присмотревшись, я увидел на стене Краага маленькую фигурку, окруженную голубым сиянием. Это мог быть только Солавар. Но что заставило его помочь какому-то рейнджеру, обладателю призвания презираемого всеми волшебниками магических гильдий Шандала? Решив, что эти вопросы не останутся без ответа, если выживу, я начал наблюдать за развернувшимся сражением.
   Два летающих корабля атаковали дракона с двух сторон. Синие молнии с шипением обрушились на чудовище и то, взревев от обжигающего его огня и причиняемой им боли, в ярости метнулось на один из кораблей.
   Я улыбнулся. Насколько я знал одно из незаменимых свойств "корабля призрака" было взрываться вместе с созданием атакующим его. Это произошло и сейчас, в ослепительно голубой вспышке корабль вместе с драконом исчез. Второй "корабль-призрак" уже отбивался от подлетевших пегасов. Подлетела и архангел, но теперь ее внимание было приковано не ко мне, а к стоявшему на стене волшебнику. Прокричав какое-то замысловатое ругательство, архангел начала заклинание, но было уже поздно, с Солаваром ей тягаться было не по силам. Фигурка на стене вскинула руки и на пегасов изрядно потрепанных схваткой с "кораблем призраком" ринулись, соткавшись из воздуха, два водяных змея, еще одно создание синей магии по силе наверно сравнимых с драконом Шивы. Да подумал я, с восхищением наблюдая за великолепным сражением, забыв что несколько минут назад был на волосок от смерти, какая же сила должна быть у мага так просто вызывающего сразу двух созданий на вызов которых ушла бы наверно вся моя магия. Тем временем змеи, быстро расправившись с ослабевшими пегасами, ринулись на архангела. Та закричала и из последних как видно сил обрушила на змей вихрь голубого огня. У меня заложило уши от надрывного рева, и из огненной тучи вырвался только один змей. Вид у него был прямо сказать не привлекательный. Тело его обуглилось и почернело, одно крыло бессильно болталось в воздухе. Однако и этого хватило бы, для уничтожения архангела, но Солавар поступил иначе. Я увидел, как змей, растворился в воздухе, перед созданием уже приготовившимся к смерти. В тот же миг, изумленного архангела, окружила голубая сеть. Глаза архангела затуманились, и она отключилась. Безвольное тело, опутанное голубой сетью медленно поплыло в сторону города. Я, не долго думая, полетел за ним.
   Волшебник оказался пожилым человеком довольно заурядной внешности если не считать холодных синих глаз презрительно смотревших на меня . Он ждал меня на стене , и когда я опустился рядом с ним оглядел меня оценивающим взглядом с ног до головы.
   - Рейнджер Ваннэт - произнес он голосом, напомнившим мне скрип телеги - мне много говорили о тебе. Ты наверно хочешь знать, почему я спас тебя?
   - Спасибо конечно за помощь, однако я думаю, что и сам бы справился - произнес я, решив немного позлить этого самоуверенного мага. Слишком уж меня покоробило надменное превосходство, звучащее у него в голосе.
   - Мне говорили, что ты наглец, теперь я это вижу сам - к моему удивлению Солавар улыбнулся.
   - Кто же столь подробно информировал вас о моей персоне? - поинтересовался я - Пошли за мной, рейнджер - с этими словами волшебник развернулся и начал спускаться со стены . Мне ничего не оставалось , как последовать за ним..
   Мы спустились со стены и направились к горящему матово-голубым огнем порталу расположившемуся в метрах пятидесяти от стены. Я поморщился. Не люблю эти порталы. Небольшая ошибка создавшего его мага и костей не собрать. Но, переборов страх, я смело шагнул за волшебником в голубой туман.
   Мы оказались в небольшой комнате сверху до низу заставленной книгами.. По середине комнаты стоял стол и несколько стульев. Не считая книжных шкафов ,это была единственная мебель в комнате. Мой взгляд пробежался по корешкам книг. Большинство названий было на скрипте, древнем языке, который я, несмотря на все свои старания, не мог выучить до сих пор. Остальные все были на всеобщем языке, за исключением нескольких на варварских наречиях. Даже по тому немногому, что я разглядел, было ясно, что собрание Солавара представляет огромную ценность. Я бы сам, честно говоря, дорого бы отдал, чтобы прочитать хотя бы одну из этих книг. Маг проследил мой взгляд и усмехнулся.
   - Садись рейнджер - проговорил он - если мы договоримся, я подарю тебе несколько книг, коими ты так заинтересовался.
   Я молча уселся напротив волшебника и приготовился слушать.
   - Так вот рейнджер, я много наслышан о тебе и знаю, что ты человек отчаянный. Поэтому для тебя у меня есть задание, ради которого я вообще-то и спас тебя.
   - Не сочтите за дерзость - заговорил я чувствуя , как подбирается ко мне
   предательская дрожь, следствие ощущений скорой смерти в той роковой
   схватке - У вас что-нибудь выпить есть?
   Солавар усмехнувшись махнул рукой и перед мной появился кувшин , а вслед за ним кубок. Понюхав содержимое, я понял, что это нечто очень крепкое.
   - Я сам изобрел рецепт этого зелья - отозвался, предугадав мой вопрос маг, - Конечно, оно крепковато, но в данной ситуации я думаю это то что нужно.
   Я плеснул зеленоватую жидкость в кубок и сделал большой глоток. Горло опалило огнем, и приятная теплота разлилась по телу, прогоняя противную дрожь. Жидкость напомнила мне эльфийскую бормотуху , но в отличие от той была по приятней на вкус и мягче. Переведя дух, я посмотрел на своего спасителя подобревшим взглядом и приготовился слушать, что он там собирался мне сказать. Как я уже понял ничего хорошего.
   - Ты ведь знаешь Ариэлу?
   - Главу "Белой Гильдии"? Так кто же о ней не слышал?
   - Насколько я знаю, ты с ней был достаточно близко знаком.
   Сплетни, - я вздрогнул, Солавар видимо знал о наших отношениях. Хотя какие там отношения. Ну переспал с ней одну ночь по ее прихоти, а потом.... Да, что говорить. Потом ничего не было. Она оказалась невероятно гордой и заносчивой, как, в общем, все эти "сверхмогучие" маги. Я был рад, что во время унес ноги из ее замка. Больше я старался не показываться в пределах Белого королевства, а все остальное разнесли непонятно откуда-то взявшиеся сплетни, которые доходили в своем маразме до того, что я на ней чуть не женился. С ума можно сойти. Никогда бы не согласился на брак с колдуньей.
   - Сплетни? - насмешливо уточнил маг - Дорогой мой Ван, так ведь тебя друзья называют? Я слишком долго живу на свете, чтобы в чем-то ошибаться. Нет, не волнуйся, насколько я знаю, она тебя не забыла и послала за тобой своих слуг.
   - Это, наверное, архангела. Любовное послание, да? Что же весьма своеобразно - мрачно сострил я чувствуя что старый черт много знает о моей жизни. Это мне очень не нравилось.
   - Я еще не все сказал тебе - продолжил, как ни в чем не бывало Солавар - Архангел послан не ей, а Вэрноном.
   - Вэрноном? - я был поражен - ее главным колдуном? И зачем ему это?
   - А ты предположи, что он приревновал тебя к хозяйке и теперь хочет убить. Кстати это был не простой архангел, а Десмонд, личный телохранитель Вэрнона.
   - Что? - я не знал что сказать. Первый раз я дрался с "Имеющим имя". За все десять лет моих скитаний мне не попадались в схватках эти твари не разу. Насколько я знал, их было в каждой гильдии всего четверо или пятеро, и они очень ценились, потому что очень редко в созданном искусственным путем создании просыпался разум.
   - Да именно так, но ладно я перехожу к конкретному делу. На границе Белого и Красного королевств есть храм "Белого могущества"
   - Храм белой гильдии? Что же здесь удивительно?
   - Его построил один колдун, сумасшедший, но очень талантливый маг, бывший когда-то одним из приближенных ее деда Арада.
   - Это было более 700 лет назад, так?
   - Да, ты прав. После разгрома Атароном, главой Синего королевства войск Арада, о храме забыли. Не знаю почему, но его место положение неизвестно Ариэле, оно известно только мне одному.
   - Ариэла не знает о своем храме? Трудно поверить, - Я вспомнил огромную карту в ее тронном зале, на которой были все храмы королевства, и во мне шевельнулось подозрение, что старик что-то скрывает. Его рассказ звучал довольно убедительно, но что-то мешало мне ему поверить.
   - Тем не менее, это так. Мне надо, чтобы ты проникнул в него и кое-что мне принес.
   Я усмехнулся. От такого предложения изрядно воняло. Видно старик решил, что я полнейший идиот.
   - Только не говорите мне, что вы сами просто не хотите идти. Насколько я знаю ваши возможности посильнее, чем мои, так чем я могу помочь?
   - Это так - старик нахмурился и я почувствовал волну злости подымающейся в нем, - но эта чертова тварь, охраняющая вход имеет иммунитет ко всему что не является источником любви и почитания этой белой чертовой суки!
   - Все равно не понимаю, причем здесь я? Я тоже не испытываю любви и восторга к Ариэле. Ну допустим что-то и было. Так это просто прихоть хозяйки и ничего более, - мне вспомнились закрытые глаза, и стонущее от наслаждения великолепное тело и я подумал, что может и ошибаюсь.
   - Тем не менее, главное не в этом. Я давно ждал тебя и вот почему именно ты мне понадобился. Если ты до сих пор не понял, я поясню. Имевший связь, пусть хоть и один раз с такой сильной волшебницей получает, хочет он того или не хочет от нее заряд энергии, так сказать метку. К примеру, скажи мне, сколько ты за год, что прошел после твоего любовного приключения, дрался с белыми созданиями?
   - Ни разу до сегодняшнего дня, но причем здесь...- я осекся. На самом деле. Белые твари обходили меня стороной. Это было в Миллволе, где контролирующий деревню Паладин, просто исчез, когда я пришел в нее, и вот почему Первосвященник не напал на меня шесть месяцев назад у озера Тьмы. Теперь всему нашлось объяснение.
   - Я вижу, ты понял. Ты настроился таким образом, что белые твари игнорируют тебя, поэтому ты мне нужен.
   - Хорошо........ - мне показалось, что маг все же что-то не договаривает. Несмотря на его объяснения, было странно, что такой сильный маг как Солавар не смог проникнуть в какой-то храм тем более удаленный от основного источника своей силы на огромное расстояние.
   Я сказал это, надеясь вызвать бурю, и вызвал. Старик подскочил словно ужаленный.
   - Как ты смеешь мальчишка - зашипел он и над его головой начало разгораться голубое сияние. Но рассудок взял вверх, сияние погасло, и маг успокоился. Я перевел дух.
   - Да конечно я тебе еще не все рассказал - проговорил тот, осматривая меня с ног до головы, словно надеясь найти что-то, что сильно ожидал увидеть, а этого не оказалось - Семьсот лет назад в храме произошло убийство. Был убит колдун, построивший этот храм, и убит коварно наемным убийцей-джинном.
   Я вздрогнул. Джинны жили высоко в горах на севере Красного королевства и представляли собой неуправляемое, но слава Таурону малочисленное племя наемных убийц. Ходили слухи, что расплачивались с ними человеческими душами. Мне ни разу не встречалось подобное создание, но то, что они существовали, я знал точно.
   - Так вот призрак колдуна еще там.. Я не могу справиться с белой тварью , когда мне мешает еще кто-то. Он, конечно, ослаб, да и в призрачном состоянии тратится куда больше энергии на заклинания но, тем не менее, может доставить много неприятностей. Если пойдешь ты, один с ним ты справишься, тем более страж тебе не помешает. Согласен?
   - Как я понял, колдун находится непосредственно внутри, и пока я буду с ним драться, вы спокойно разделаетесь с белым созданием,
   Солавар кивнул.
   - Допустим я соглашусь, но мы не договорились о оплате.
   - Она будет щедрой. Ты, наверное, уже бывал в подобных храмах. Тогда ты должен знать, сколько золота внутри него. Оно твое плюс к этому я разрешу тебе выбрать пару книг из моей библиотеки.
   - Щедро - произнес я - какой же предмет может столько стоить?
   - Рунный камень - спокойно произнес маг
   Мне показалось, что меня дурачат. Рунный камень был один из семи древнейших артефактов, которыми владел Таурон, если верить преданиям. Он обладал способностью аккумулировать в себе невероятное количество энергии и делал своего обладателя владельцем бесконечного количества заклинаний, на изготовление которых хватало бы пару минут. Мало того концентрация энергии такой силы позволяла бы владельцу без устали использовать энергетические заклинания типа молнии или огня, вкладывая в них огромную силу.
   - Ты не ослышался, это действительно Рунный камень. Только не думай, что я настолько наивен, что позволю тебе украсть его, если вдруг это придет тебе в голову. Храм будет окружен моими людьми, и тебе не скрыться. Тем более камень нужно настраивать на человека и вряд ли остались маги кроме меня, да и еще, пожалуй, пяти Великих, кто мог бы это сделать. Тем более я пошлю с тобой кое-кого, кто заставит тебя воздержаться от глупых шагов.
   - Кого же?
   - Ты ее знаешь
   - Ее?
   - Архангела.
   - Что? Со мной пойдет архангел? - я был просто поражен, так вот для чего старик захватил моего сегодняшнего противника. Но как...
   - Не забивай себе голову, мне не впервой пере подчинять эти твари. Завтра Десмонд будет выполнять мои приказания, так как выполняла приказания прежнего хозяина.
   Я лишь покачал головой. Видно Солавар действительно великий маг, если проделывает такие вещи. Но меня смущало одно. Моя собственная роль в этом деле. Солавар не такой дурак чтобы доверять первому встречному, пусть тот и известный рейнджер. Скорее всего, маг найдет способ уничтожить нежелательного свидетеля. Думай, рейнджер, думай. Тут меня осенило. Это конечно рискованно, но все-таки какой-то выход. Я ухмыльнулся.
   - Значит, договорились - произнес маг подозрительно глядя на меня, - Сколько тебе нужно на подготовку?
   - Часов двенадцать.
   - Хорошо, как у тебя с картами?
   - Я бы прошелся до лавки менялы, заодно и перекусить не мешало бы.
   - Не стоит, лавка находится во дворе моего дома, в городе она лишь одна. Мой слуга тебя проводит и покажет где ты можешь поесть и подготовиться к схватке Маг поднялся показывая всем видом ,что разговор закончен.
   - Подождите - я тоже встал, но уходить не спешил - а где гарантии, что я останусь в живых, зная, что вы обладаете таким сокровищем.
   - Моего слова достаточно? - глаза мага метали молнии.
   - Конечно, конечно - поспешил успокоить я его. Слово мага. Смешно.
   Солавар вышел из комнаты. Почти сразу же в нее зашел молодой парень
   в костюме пажа.
   - Я в вашем распоряжении - поклонился он, вопросительно посмотрев на меня.
   - Что ж, хорошо - произнес я - тебя как зовут?
   - Сэнд.
   - Пошли Сэнд , показывай вашу лавку менялы.
   Мы спустились по витой лестнице и пройдя через массивную дверь оказались в огромном дворе, который был огорожен высокой и внушительной кирпичной стеной метра в три высотой. Лавка находилась рядом со стеной. Это было внушительное одноэтажное здание, напомнившее мне скорее какой-нибудь форт на границе, но никак не лавку. Зайдя внутрь, я оказался в полумраке, Сэнд предпочел остаться ждать у двери. Лавка была огромной. Вокруг меня стоял наверно десяток столов с разложенными на них образцами карт. Я прикинул мои финансы и решил, что оставшихся 300 монет маловато , но идти к Солавару просить не хотелось. В лавке вспыхнул свет, и я увидел продавца, худого человека одетого во все черное.
   - Чем могу быть полезен? - поинтересовался он - Образцы на столах, у нас самый большой выбор во всех пяти королевствах. Самые редкие карты, для таких могучих магов, как ты.......
   Я улыбнулся и подошел вплотную к нему.
   - Послушай милейший мне не нужна эта дрянь, - я махнул рукой в сторону столов. - Ты меня понял?
   - Конечно, извините. Как я сразу не догадался. Господин наверно рейнджер - забормотал тот и, махнув мне рукой, приглашая идти за ним, скрылся за небольшой деревянной дверцей обитой железом. Я последовал за ним и очутился в небольшой уютной комнате. Пол был застелен коврами, а в углу потрескивал небольшой камин. Я сел за стол из неизвестного мне темного дерева, и хозяин положил передо мной десяток карт. Я внимательно просмотрел их. Некоторые у меня уже были, некоторые мне не нравились, но я остановился на двух. На одной был нарисован дракон Шивы, чуть не убивший меня сегодня утром, другая изображала джинна. Насколько я помнил, карта называлась, Черный джинн и обладала бешеной силой, правда, требуя при этом больших затрат маны. Я показал карты продавцу.
   - Сколько?
   - Каждая по пятьсот монет.
   - Что? - я ошеломленно посмотрел на продавца - за две карты 1000 монет? Да на эти деньги можно десяток таких карт купить!
   - Сходите в другое место - спокойно ответил тот
   - Ладно, даю тебе триста за две.
   - 800 монет последняя цена.
   - 300.
   - 700.
   - 300.
   - 600. Меньше не отдам. И так только из-за уважения к вам рейнджер.
   - Хорошо , 300 и карту.
   - Какую?
   Я достал колоду и выбрал несколько карт бывших у меня парными. После ожесточенного торга мы сошлись на 300 монетах и двух черных картах. Карты были средненькие, но по сто монет я бы за них выручил при продаже. Наверно покупателей у менялы, было немного, и мне он явно был рад. Своими восхвалениями он меня чуть не вогнал в краску, пока я добирался до выхода из лавки. По крайней мере, язык у него был хорошо подвешен.
   После этого я, в сопровождении Сэнда, отправился в оружейную лавку , оказавшуюся по соседству и на оставшиеся к моему удивлению деньги выбрал себе довольно приличный меч из менсианской стали , легкий и с хорошим балансом. Затем мне показали комнату, которую отвел мне Солавар. Как и в любой комнате предназначенной для медитации в ней не было мебели , лишь ковры закрывающие весь пол. Я сел в удобную позу и достал карты. Перетасовав их, вынул карту, с которой связывал все свои надежды. Она носила название "Портал Хаоса" и относилась к так называемым проклятым картам. По преданиям их сделал Маурон, сумасшедший брат Таурона погибший в схватке с ним. Ими пользовались очень редко, но любой мало-мальски опытный маг держал в своей колоде несколько таких карт. Сам я пользовался ими раза два-три за все пятнадцать лет моих странствий. Внешне они были очень удобные: малое количество маны, малое время на подготовку заклинания , невероятно мощный эффект применения, но был и очень большой минус. Все подобные карты обладали побочными эффектами, или как выразился один мой друг вероятностью быстрой смерти. Проще говоря, они были крайне опасны. Например "Портал Хаоса". С помощью него можно было мгновенно исчезнуть откуда угодно и в отличии от обычного "Портала перемещения" в него нельзя было последовать никому кроме вызывающего. Однако существовала реальная опасность исчезнуть в никуда, так как портал действовал хаотически и мог выбросить мага куда угодно. В последний раз меня зашвырнуло в центр Скела, города некромантов находящегося в горах на Мертвых островах, далеко на северо-западе. Только по счастливой случайности мне удалось ускользнуть, но я был близок к смерти, пожалуй, так как никогда. Но выхода у меня не было, другого пути смыться от Солавара я не видел.
   Решив для себя этот вопрос, я взглянул на карту и, расслабившись, начал произносить собирающее ману заклинание и сразу почувствовал, как сгущается вокруг меня энергия. Завершив заклинание, я расслабился, и она хлынула в открытые мной ментальные каналы. В замке была невероятно насыщенная атмосфера, и благодаря этому, через два часа я был полностью заряжен энергией и занялся картами.
   Когда раздался стук в дверь, я был полностью готов к предстоящей схватке.
   - Да, войдите - произнес я светским голосом и увидел на пороге архангела.
   Из одежды на ней была лишь невероятно короткая прозрачная юбка, которую было довольно трудно заметить, разглядывая шикарное тело этого создания.
   Черт, никак не могу привыкнуть к манере архангелов, соблазнять мужчин, делая вид, что им на это наплевать. Хотя я неоднократно был свидетелем весьма недвусмысленных отношений людей и архангелов.
   - Привет - произнес я, нахально рассматривая архангела.
   - Нам пора, - произнесла она, не обращая на меня никакого внимания - Солавар ждет.
   - Жаль - вздохнул я, - а то уж я думал что у нас есть немного времени ,что бы сделать что-нибудь приятное для нас двоих.
   Десмонд усмехнулась и вышла из комнаты. Я последовал за ней, восхищаясь задним видом открывшимся мне. Наверно я давно не видел женщин, если меня так возбуждала искусственно созданная тварь.
   На улице нас ждал Солавар и еще человек десять воинов, по виду которых можно было заметить, что каждый большую часть своей жизни провел на войне. Это были закаленные ветераны, и я не хотел бы встретиться с ними в бою.
   - Ты готов? - произнес Солавар, внимательно глядя на меня.
   - Конечно.
   - Тогда идем.
   Наш отряд вышел из замка и направился по темным тихим улицам к выходу из города. По моим подсчетам было около двух часов ночи, когда мы подошли к храму, который оказался в паре миль от города. Едва взглянув на него, я сразу вспомнил стиль строений Белого королевства. Огромные купола, обязательная колокольня, возвышающаяся около входа в храм, узкие оконца, закрытые цветными стеклами, здесь почерневшими от вековой грязи. Обычный храм только невероятно старый и запущенный. Все в трещинах, стены давно потеряли свой первоначальный ослепительно-белый свет и покрылись грязью и пылью. Кругом царило запустение.
   Обитые изрядно поржавевшим железом двери были закрыты. Солавар закрыл глаза и начал заклинание. Я почувствовал поток энергии, и двери разлетелись в щепки. Раздался рассерженный крик и перед храмом материализовался Паладин.
   Его рост был около четырех метров, это был самый огромный Паладин из виденных в моей жизни.
   - Ты опять здесь - раздался его громовой голос.
   - Как видишь - произнес Солавар - и в этот раз ты сдохнешь!
   - Посмотрим -прорычал Паладин и на Солавара обрушился град стрел, которые тот отвел одним движением руки. Вслед за этим с ревом на Паладина бросились вызванные Солаваром два Земляных элементала. Пока они ломали "стену льда" поставленную Паладином я повинуясь жесту Солавара бросился в храм. За мной последовала Десмонд.
   Внутри храм был небольшой и столь же запущенный, что и снаружи. У алтаря стоял человек в черном плаще. Когда он повернулся, я увидел, что тело его на половину прозрачно. Оно, как бы разделялось на две части. Одна сторона была нормальным человеческим телом , другая же представляла прозрачную копию бледно синего света.
   - Зачем ты пришел рейнджер? Неужели ты вместе с этим сумасшедшим Солаваром? Ты знаешь, что делаешь? - произнесла фигура, глядя на меня.
   - Да, как видишь, и решил с тобой разделаться. Мне лично очень понадобился Рунный камень. Отдашь?
   - Да ты я гляжу шутник! Я люблю шутки, - расхохотался колдун .- Меня зовут Этнар и это так же верно, как и то что пришла твоя смерть.
   - Посмотрим - произнес я и произнес слова вызова. На колдуна с двух сторон бросились два гигантских паука. Их паутина захлестнула колдуна, не ожидавшего такой резкой атаки.
   Пока колдун избавлялся от пауков, я уже разглядел небольшой сундучок из темного дерева, стоявший на алтаре за колдуном.
   Тот довольно быстро расправился с пауками, и я еле успел отвести его два огненных шара. Слегка разозлившись, я решил задать ему жару. Вслед за моими словами перед колдуном появился вызванный мной черный джинн.
   Это было огромное уродливое создание с невероятно мускулистой фигурой и ростом с Паладина. с кем сейчас сражался Солавар. Джинн расхохотался и бросился на растерявшегося колдуна, но тот быстро пришел в себя. Перед джинном выросли два рыцаря с переливающимися доспехами. В руках джинна появился меч, и зазвенела сталь.
   Я медленно продвигался к алтарю, следя за тем, чтобы ни противник не наблюдающая за схваткой архангел не заметили мой маневр.
   Джинн начал уступать под напором рыцарей, и я бросил в бой одно из моих любимых заклинаний. Оно было не очень сильное, но против белых созданий действовало превосходно. На рыцарей обрушились змеи, тысячи небольших скользких гадин, погребли под своими телами рыцарей.
   Однако колдун оказался опытным магом. В освободившегося джинна ударило парализующее заклинание огромной мощности. Вслед за этим на меня ринулись сотни летучих мышей вызванных колдуном. Странно, что приверженец белой магии воспользовался этим истинно черным заклинанием, но размышлять мне было некогда. Я выхватил меч и, прошептав несколько слов, сделал его огненным. Им я и встретил черную тучу, обрушившуюся на меня. Вдобавок я успел выкрикнуть еще одно заклинание и на колдуна налетел Лорд - вампир, прекрасно защищенное черное создание, которое можно было уничтожить лишь холодной сталью. В руках колдуна сверкнул меч, и он вступил в схватку.
   Я быстрее колдуна расправился со своими врагами и увидел, как Десмонд с сундучком летит к выходу. Но она поторопилась. Несмотря на свою занятость схваткой, колдун успел выкрикнуть заклинание, и архангел застыла в воздухе. Сундучок рухнул на землю и раскрылся. Я увидел камень и понял, что никому его не отдам. При одном взгляде на него было видно, что это произведение богов. Он был небесно-голубого света так причудливо переливающегося, что казалось он живой. Я почувствовал жар и силу идущую от него. Плюнув на все, я выкрикнул так долго сдерживаемое заклинание. В пяти метрах от меня появился черный мерцающий круг портала. Схватив камень, я метнулся в него.
   Последнее, что я услышал, был негодующий вопль Солавара влетевшего в зал и
   стон колдуна, у которого украли все ради чего он жил. Дальше меня окружила
   темнота и я провалился в небытие
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Ад и все что вокруг него "
  
  
   " Демоны! Не говорите мне о демонах. Подземный город в горах Джиннов, где находится ад? Чушь! Если там что-нибудь и есть так это маленькое племя убийц, которое мы сотрем с лица земли! ....."
  
   " Речь короля Атарона перед походом в Диж , город Джиннов "
   Летопись Красного королевства.
  
  
   " И отправился король Атарон очистить горы на юге своего королевства от банды наемных убийц, которые именовались Джиннами. Это случилось через пять лет после великой битвы на Виздомской пустоши, и не было в Шандале владыки могущественнее, чем Атарон. Но напрасно ждали короля с победой. Из пятнадцати тысяч закаленных в боях воинов и пятидесяти могущественных магов сопровождавших его не вернулся никто. Говорят что войска короля разбили армию защитников Дижа , столицу племени этих убийц и сожгли город. Но не остановились и решили спуститься в подземелья оказавшиеся под ним. Так закончилось победоносное правление одного из самых великих королей за историю Шандала. "
  
   " Хроники Шандала " Солавар.
  
   Я с трудом приподнял невероятно тяжелые веки и медленно огляделся вокруг. Было довольно темно, но я понял, что нахожусь в небольшой комнате с каменными стенами, не имеющей ни одного окна. Сунув руку за пазуху, я убедился, что колода карт у меня с собой. А в руке! А в руке я держал рунный камень , великий артефакт так ловко украденный мной из под носа "Великого Солавара"
   Но, что это, дьявол, похоже, здесь не действует магия. Значит я где-то глубоко под землей или надежно блокирован. Камень потерял свой блеск и теперь напоминает просто огромный драгоценный камень. Ну, ничего. Вот только выберусь, и тогда посмотрим.
   Со стоном, поднявшись, я слегка размял руки и ноги, и после пары упражнений почувствовал, что начинаю приходить в форму. Но мое желание посмотреть на дверь этой комнаты предупредил звук ключа в замке. Вслед за этим я увидел возникшую перед собой фигуру очень странного создания. Насколько я помнил ,именно таким рисовали на старинных гравюрах чертей в аду. Козлоногий был с меня ростом, и голова его была украшена тонкими полуметровыми и витыми рогами. Лицо напоминало человеческое, но невероятно грубые его черты и красные глаза сводили сходство до нуля. Едва я опомнился, существо заговорило.
   - Проснулся ублюдок - произнесло оно визгливым голосом - у тебя впереди тяжелый день, я так соскучился по настоящим людям. А то все призраки и ,призраки.
   - Постой - прервал я его - где я?
   - Ты в аду! Неужели до сих пор не догадался?
   - В аду.... Неужели все истории про смерть Атарона правда..
   - Не знаю, о ком ты говоришь, но приготовься и пошли.
   - Куда?
   - Как это куда? Теперь у тебя будут очень долго отнимать твою душу. Поверь боль при этом высшее наслаждение.
   - Нет спасибо. - не согласился я с разговорившимся чертом - лучше я покину это гостеприимное место.
   С этими словами я выхватил меч и, свалив ударом ноги черта, приставил к его горлу меч.
   - Говори, как отсюда слинять, быстро!
   - Нельзя, нельзя уйти из ада, никто не уходил. Я ничего не знаю, пусти!
   - Ну что же придется тебе прогуляться со мной до того, кто ответит на мои вопросы.
   С этими словами я схватил беса и, встряхнув, поставил на ноги. Он оказался довольно легким да вдобавок был страшно перепуган. Видимо здесь не привыкли к сопротивлению.
   - У тебя имя есть? - спросил я у демона, выпустив его из своих рук.
   - Виталиус - проблеял тот, со страхом глядя на меня - тебе все равно не выбраться, стража Бришана тебя найдет, где бы ты ни спрятался.
   - Бришан? Кто это такой?
   - Это король демонов живущих в подземельях Дижа.
   - Ладно, мне нужно отсюда убраться, и ты мне поможешь - я приставил клинок к горлу демона.
   - Но я на самом деле не знаю - завизжал тот. Мы на пятом уровне и чтобы добраться до верха нужно пройти, по крайней мере, двенадцать постов. Отсюда не уйти!
   - Ну это мы еще посмотрим, где первый пост?
   Узнав как добраться до первого поста, и примерно разобравшись в направление движения, я запер Виталиуса в своей камере. И пошел по широкому коридору, словно высеченному в скале, с горящими на стенах факелами.
   Минут через двадцать я увидел крутой поворот и услышал приглушенный звук голосов. Разговор велся на каком-то странном диалекте, что меня удивило, так как Виталиус разговаривал со мной на чистом "едином".
   Осторожно подкравшись, к краю стены, я выглянул и увидел двух демонов, отличавшихся от Виталиуса мощной мускулатурой и более короткими рогами. У каждого на поясе висели ножны с внушительных размеров мечом, а на волосатой груди мерцали амулеты кроваво - красного цвета. За ними мерцал переливающийся голубым светом портал перехода.
   Я достал меч и зарычав метнулся на демонов, которые были совершенно ошеломлены нападением но, тем не менее, быстро среагировали на мою атаку.
   Однако неожиданное нападение облегчило мне задачу. Я пронзил грудь, ближнего ко мне рогатого, и успел вытащить из нее меч, чтобы отразить нападение второго. Теперь схватка затягивалась, так как мне попался довольно сильный соперник. Хотя все-таки изобретательности ему не хватало. Я сделал несколько обманных выпадов и затем рубящим ударом раскроил демону череп.
   Убрав меч, я быстро обыскал трупы, но ничего не нашел. Внимательно рассмотрев амулеты, я решил, что это просто знак отличия, потому что не мог ощутить присутствие в них хоть какой-нибудь магии.
   Нацепив на шею один из амулетов, я вошел в портал.
   Миг головокружения и я оказался в коридоре, как две капли воды похожем на тот из которого телепортировался. Если верить Виталиусу, то это был четвертый уровень. Осталось еще три. Пока мне везло. Посмотрим, что будет дальше. Я бодро зашагал по уходящему в темноту, слабо освященному факелами коридору. Вскоре мне начали встречаться двери, располагавшие по обе стороны коридора. Все они были украшены массивными чугунными замками и так как заклинания не работали в этом чертовом подземелье, открыть их не представлялось никакой возможности. Неожиданно коридор закончился огромной двустворчатой дверью, на которой к моему облегчению не оказалось замка. Прошептав молитву Таурону, я распахнул двери.
   Передо мной открылась небольшая комната. Вся мебель состояла из одного стола, на который горой были навалены книги, судя по их виду очень солидного возраста. На стене напротив был нарисован синий овал, напомнивший мне обычный портал перемещения. В комнате было светло от странного источника света напоминавшего небольшой голубой шар, висевшего под потолком.
   Я подошел к столу и открыл одну из книг. Это оказалось " Руководство к магии" Грэза. Книга, на которую я пока не скопил достаточное количество денег, иначе давно бы купил ее. Покопавшись дальше в книгах, разбросанных на столе, я не смог сдержать крик восхищения. Да у Солавара была прекрасная библиотека, но то, что лежало передо мной, было не менее ценным. Что-то последнее время мне часто попадаются редкие вещи. Вдруг мой взгляд упал на пол, и я увидел небольшой еле заметный рычажок, торчавший из пола рядом со столом.
   Не долго думая, я передвинул его. Раздался негромкий скрежет, и портал на стене загорелся. Я почувствовал, как воздух наполняется магической энергией, но сильно отличавшейся от обычной земной энергии. В ней было, какое то бешеное неуправляемое начало и честно говоря, у меня не было никакого желания воспользоваться ей.
   Однако надо было уходить, назад дороги все равно не было. Поэтому, без всяких угрызений совести, засунув книгу Грэза за пояс, я шагнул в портал.
   Как всегда легкая дурнота, и я материализовался в огромном зале. В нем царил полумрак, висевшая высоко почти под самым потолком огромная люстра из наверно нескольких сот свечей была зажжена только наполовину. Трудно было судить в полумраке о размерах зала , но в его колоссальности я не сомневался.
   Весь вопрос в том, что делать дальше. Применить магию? В зале она была, но походила на ту, в комнате. Пользоваться такими вещами ничего, не зная о них равносильно самоубийству. Внезапно я увидел огонек появившийся далеко впереди меня. Решив, что ничего другого не остается, я пошел на его свет.
   По мере приближения к нему, я разглядел огромных размеров трон сделанный, похоже, из чистого золота. Огонек мерцал над спинкой трона. Сам трон был пуст. Перед ним стоял высокий стол, на котором лежала открытая книга. Вокруг не было ни души. Мертвая тишина наполняла весь этот огромный зал. Я подошел к столу и полистал книгу. Язык, на котором она была написана, оказался мне не знаком, но отдельно встречавшиеся формулы говорили о том, что это книга по алхимии. Я перевернул страницу и о, черт! На следующем за ней листе был нарисован рунный камень. Тот самый, что лежал у меня за пазухой.
   У меня возникло смутное подозрение, что кто-то наблюдал и продолжает наблюдать за мной. И, к сожалению, оно тут же подтвердился. Тишину прорезал звук громового раската, воздух перед троном сгустился в клубок красного дыма, который превратился в огромного демона, тот час же усевшегося на трон. Демон превосходил по габаритам тех, что видел я раза в четыре. Ростом метров пять, невероятного размера мускулы на полуобнаженном теле. На него был, накинут расшитый золотом черный халат, расшитый серебром. Длинные когтистые пальцы были усеяны перстнями всевозможных расцветок, на шее, на массивной золотой цепи висел медальон весь переливавшийся всеми цветами радуги. В общем, выглядел демон очень эффектно.
   - Ты хочешь получить ответы на свои вопросы, человек - заговорил демон неожиданно приятным мягким голосом, - Ты их получишь. Прежде верни-ка мне книгу, - я почувствовал, как из-за пояса исчез мой трофей, - Вот так то лучше. Не надо банального воровства. Я Король Демонов, Бришан. А ты рейнджер Вэннет, или просто Ван. Так вот Ван я следил за тобой. Не стоило убивать стражей и обманывать Виталиуса, все равно тебя бы привели ко мне. . Я знаю про затею Солавара и рунный камень, который находится у тебя.
   Я почувствовал желание куда-нибудь удрать из этого зала, насколько я слышал, демоны не отличаются добротой и состраданием.
   - Я мог бы тебя убить, но делать этого не буду, объяснить почему?
   - Объясните - я почувствовал нервную дрожь ожидания чего-то страшного.
   - Естественно камень я у тебя заберу, а потом отпущу на все четыре стороны. К сожалению, ты не знаешь хотя, наверное, и догадывался, что Солавар обманул тебя. Существование храма хранящегося в нем камня не является секретом для Пяти Великих. Это единственный сохранившийся из семи артефактных камней Таурона. Они заключили соглашение, по которому рунный камень не будет принадлежать никому, а стало быть, пусть он хранится по десять лет в каждом королевстве. Конечно, Глава любой Гильдии, на территории которого хранится в данный момент камень, понимает всю ответственность, если вдруг он пропадет. Сам понимаешь, каким могущественным может стать тот кто завладеет этим камнем, и какая это будет угроза для других Великих.
   - Неужели ни один из пяти, не пробовал украсть камень и воспользоваться им - вырвалось у меня.
   - Не все так просто. Отцы нынешних глав Гильдий создали заклинания, не позволяющие никому из Великих нарушить договор. Ваше с Солаваром вмешательство, разрушило заклинания и теперь за тобой будут охотиться все пять магических Гильдий, да и любой охотник за наживой , потому что насколько я знаю во всех Королевствах , кроме Белого , назначена награда за тебя живого или мертвого. Пока ты развлекался общением с моими подданными, я связался с Дэдроном, главой Черной гильдии и сообщил, что камень у меня. Так что ты теперь изгой. Твою голову хотят все маги, ты сдвинул шаткое равновесие сохранявшееся хотя бы в одном. Этого не прощают. Я не думаю, что Ариэла тебе поможет, на нее будут давить остальные Четверо Великих и ей придется присоединиться к их мести.
   Я медленно опустился на появившийся подо мной из воздуха стул. Я был уничтожен. Все этот чертов Солавар. За жизнь мою сейчас я бы не дал ни гроша. Нельзя сопротивляться силе пяти Гильдий. Они достанут меня везде.
   Кроме быть может островов Безмолвия, но они находились в трех тысячах километров отсюда и добраться до них было невозможно.
   - Что же мне делать - вырвалось у меня.
   - Я попробую помочь тебе, рейнджер,- проговорил Бришан, с усмешкой глядя на меня, - но сначала я возьму камень.
   Я почувствовал, как исчезла тяжесть за пазухой, а в руках Короля Демонов появился красный переливающийся камень. Тот с восхищением посмотрел на него и в тот же миг рунный камень исчез.
   - А теперь слушай меня, Ван. Я помогу тебе. Ты чувствуешь вокруг себя магию?
   - Да, но она очень мощна и неизвестна мне.
   - Я дам тебе амулет, который может трансформировать ее в вашу обычную магию, усиливая ее во много раз. Но зарядить ты его сможешь только в трех местах. Там где мы сейчас находимся, в пещерах страны троллей и на Болотном острове в пещерах его столицы Ардига. Только в них существует подобная магия.
   Передо мной появилась зеленая цепочка с висевшим на ней небольшим голубым камнем. Повинуясь жесту Бришана, я надел ее на шею. Ощущение от прикосновения камня было довольно приятное.
   - Теперь, попробуй его зарядить - приказал Король Демонов.
   Я произнес заклинание и почувствовал хлынувшую в меня энергию. Это был поток настоящей силы, бешено бурлящей, стремящийся найти выход к разрушению. Камень на моей груди замерцал голубым светом, и я ощутил, как успокаивается ярость магии и как она спокойно вливается в меня.
   Через пятнадцать минут все было закончено, и я почувствовал себя, необыкновенно сильным. Увы, полностью отдаться этому счастливому чувству я не мог, потому что знал, что ждет меня на верху.
   - Это только отсрочит мой конец - пробормотал я
   - Не отчаивайся - отозвался Бришан - ты мне нужен. Я хочу настроить камень и тогда я выйду на поверхность и кое с кем поквитаюсь. Ты поможешь мне. Такой агент мне нужен.
   - Ну нет, шпионом я не буду - твердо ответил я.
   - А кто говорит о шпионаже? Я хочу дать тебе другое задание. Помочь лично я тебе больше не могу, так как совершенно недавно занялся вашей людской магией , а настройка камня дело не одного года. Поэтому ты должен пойти в страну троллей и найти их Верховного шамана. Его дворец рядом с Троллом, столицей королевства. Ты скажешь ему, что от меня, покажешь этот камень, и он поможет тебе. Чем не знаю, но поможет. Его таланту могут позавидовать все Пять Великих Магов. Заодно скажешь ему, что камень у меня, и я жду его высочество в гости.
   - Но вы разве не можете с ним сами связаться?
   - Страна троллей единственная точка Шандала, где невозможна магическая связь. Увы, демонов своих я послать не могу, они не пройдут и десяти километров. Пока к сожаленью моя сила действует только в стенах этих подземелий, но это изменится , поверь мне изменится.
   - Если ваш план удастся, то что?
   - Я стану Верховным магом Шандала. Будет один порядок, порядок Бришана, короля демонов!
   - Люди - рабы?
   - Нет не рабы, а слуги. Я не настолько глуп ,чтобы устраивать диктатуру , это всегда заканчивается бунтом. Я намного умнее, чем считают пять Великих. Так ты согласен?
   - Да - проговорил я понимая что выхода у меня нет. Будь что будет. Главное выбраться отсюда, а потом посмотрим.
   - Только помни, измена будет глупостью. Пять Великих связали тебя вендеттой по отношению к тебе, и если ты попадешь к ним, они не поверят ни одному твоему слову. Но на всякий случай я наложу на тебя заклятье. Ты не сможешь рассказать никому из живущих на земле и под ней обо мне и моих планах, кроме самого меня и Верховного шамана троллей. Правда, ты сейчас ничего толком не знаешь, но скоро услышишь то, что не должно дойти до чужих ушей. Каждый раз, когда ты попытаешься, это сделать ты будешь терять сознание от боли. Ни один из Великих не сможет снять заклятье, наложенное в этих пещерах. Иди Ван, твой путь страна троллей.
   Я почувствовал, что теряю сознание.
   Когда я открыл глаза, то обнаружил что сижу возле пыльной дороги. Ярко светило солнце, согревая каменистую пустыню раскинувшуюся вокруг меня. Сзади угрюмо возвышались горы джиннов. Я поморщился от внезапного приступа головной боли, и вспомнил, где я был. Да, в хорошую заварушку ты попал рейнджер. Везет тебе. Мои руки нащупали камень, подаренный Королем Демонов. Ничего не остается кроме похода в страну троллей. Лет пять назад я был на окраине ее, но по определенным причинам не добрался до столицы. Теперь, похоже, придется. Я поднялся и отряхнувшись и проверив запас карт поплелся вперед , рассчитывая в первой встреченной деревушке купить карту Шандала. Путь мне предстоял не близкий.
   ...................
  
   Дэдрон, Глава Черной Гильдии и маг-советник короля Черного королевства Торна Шестого, был вне себя от гнева. Эта сучка Ариэла проспала Рунный камень, который оказался в руках у злейшего их врага Бришана. Мало того ее любовник этот недоделанный маг-недоучка Вэннет помог ему. Да еще Солавар из-за которого все началось. Крааг будет стерт с лица земли это уж он гарантирует слабоумному Берту , королю Краага. Плохо, что Белое королевство не отвечает на его вызовы. Все остальные уже дали согласие на встречу Пятиугольника Великих магов Шандала. Может еще раз попробовать вызвать эту потаскуху. Дэдрон, сел в кресло, перед висевшим перед ним, огромным хрустальным шаром, Он произнес заклинание, и прозрачная поверхность шара помутнела, в нем появилось прекрасное женское лицо. Роскошные белые волосы свободно спадали вниз на плечи. Дэдрон увеличил силу передачи, и в шаре появилась комната, в которой находилась женщина.
   - Ариэла!
   - Да, Дэдрон, Я как видишь. Я знаю что ты мне хочешь сказать .
   - И что ты можешь сказать в свое оправдание. Ты представляешь последствия?
   - Да представляю. - Ариэла нахмурилась - Я несу ответственность за это и постараюсь исправить все, естественно с вашей помощью.
   - Что ж, я думаю, ты знаешь что говоришь. Этот твой любовник...
   - Дедрон! Замолчи! - глаза женщины метали молнии - Я все поняла!
   - Ладно - раздосадовано протянул глава Черной Гильдии, ему не хотелось сейчас связываться с разъяренной женщиной. В конце концов, еще придет время все высказать. - Пятиугольник будет через два дня в это время в Сантри.
   - В старом месте?
   - Да.
   - Я буду.
   С этими словами Ариэла исчезла, поверхность шара приняла первоначальный вид. Дэдрон задумчиво опустился в кресло. Внезапно он почувствовал, как с ним хочет кто-то связаться. Он произнес заклинание и комнату наполнил громовой очень знакомый магу голос.
   - Давай открывай портал, есть разговор.
   Дэдрон сделал движение пальцами и в углу небольшой комнаты, где он сейчас находился, появился синий овал портала. Из него вышла высокая фигура и бесцеремонно плюхнулась в кресло стоявшее напротив хозяина. Перед Дэдроном сидел Верховный маг Красного королевства , глава Красной Гильдии Фаэр. Это был громадного роста человек больше напоминавшей своей внешностью обезьяну, чем человека. Сросшиеся брови и сверкавшие каким-то веселым бешенством зеленые глаза придавали ему довольно свирепый вид.
   - Рад видеть тебя - приветствовал гостя Дэдрон, - амброзии?
   - Нет, я не в настроении напиваться, хотя похоже это единственное что можно в данный момент сделать. Ты разговаривал с ней?
   - Да.
   - Ну и как?
   - Никак! На пятиугольнике она будет. Сказала, что со всем этим справится. Естественно надеется на нашу помощь.
   - Ты ей сказал у кого камень?
   - Она сама все знает.
   - О заговоре надеюсь не догадывается?
   - Нет. Об этом знаем мы двое, да еще Вернон.
   - Ее главный колдун?
   - Да. И мой главный агент. Хорошая кандидатура на место Ариэлы. Все будет готово через пять дней. Через неделю Ариэла погибнет и Белое королевство наше.
   - А если вмешаются еще двое Великих?
   - Главный ее союзник Друд, глава Зеленой Гильдии очень далеко, а Морен, глава Синей Гильдии будет как всегда нейтрален, ты же знаешь его манеру.
   - Знаю. Похоже все под контролем. Но где рейнджер? Все мои поиски оказались безрезультатны.
   - Бришан как-то защитил его это бесспорно, но мы найдем его. И тогда он проклянет час когда родился, не смотря на то что на самом деле он нам очень помог. Как твоя поездка в Бурград?
   - Все нормально. Глава независимых магов Грасик нам поможет. Он, похоже, тоже не любит Ариэлу и тем более ненавидит Бришана. Он работает над запирающим заклинанием. Если оно удастся, то Бришан будет заперт в пещере вместе со своим артефактом и тот ему ничем не поможет.
   - Да , Грасик самый талантливый маг-исследователь за последние пятьсот лет. Ученик великого Мерля, это уже что-то значит.
   - Хорошо, что в боевой магии он слаб, да и характер у него не такой как у его покойного учителя.
   - Предлагаю выпить за это. И за нашу победу.
   В руках магов появились кубки и чокнувшись ими они пригубили содержимое.
   - Кстати ты не же не видел мой новый гарем присланный королем Шахира.
   - Спешу посмотреть!
   С этими словами оба мага исчезли из комнаты, оставив портал, одиноко мерцавший в темноте, наступившей в комнате.
   ..................
  
   Первая встреченная на моем пути деревня называлась Вэстхоум. Однако на подходе к ней я засек довольно высокую концентрацию магической энергии, что говорило лишь об одном, где-то поблизости находилось какое-то магическое создание. Хотя скорей всего оно не представляло для меня опасности, несмотря на высокий уровень энергии, это было явно создание среднего порядка. Тем не менее, я решил быть наготове. Я быстро нашел в довольно небольшой деревеньке таверну и договорился о ночлеге. Там же нашлась довольно подробная карта Шандала которую я не задумываясь, купил.
   Однако когда я сидел и самозабвенно наслаждался жареной куропаткой, кстати, очень недурно приготовленной, и холодным пивом, ко мне без приглашения подсел крупный мужчина с окладистой бородой. Судя по довольно дорогому кафтану, и небольшому медальону на груди, это мог быть только здешний староста.
   - Не сочтите за дерзость многоуважаемый рейнджер, не могли бы вы уделить мне пару минут.
   -Выкладывайте - усмехнулся я - все равно уже сели.
   - Я староста Вэстхоума , Донн. У нас проблемы. Они начались несколько месяцев назад. Наш защитник был побежден и сейчас здесь живет эта тварь.
   - Что за тварь?
   - Высокая старуха, постоянно вся в черном. На голове треуголка.
   - Ведьма.
   - Что?
   - Это Ведьма, не особо сильное черное создание. Но причем здесь я?
   - Вы знаете, к нам за все время этого ужаса никто из рейнджеров не заглядывал, а сегодня сразу двое.
   - Двое?
   - Да, два часа назад пришла девушка. Правда она очень молодая и мне кажется, что вы лучше справитесь с этим делом. Мы естественно заплатим.
   - Нет, дорогой - я покачал головой - я конечно частенько нарушаю принятые правила, но в данном случае "Правило первого" свято для нас. Надеюсь, ты слышал о нем? Рейнджеры не отбивают друг у друга работу!
   - Да, конечно, Но....
   - Идите, староста, Разговор закончен.
   - Ладно - он вздохнул и поднялся - но все же подумайте.
   Я помахал ему вслед рукой и хотел, было снова взяться за еду, как вдруг на место, где только что сидел староста, уселась молодая девчонка лет восемнадцати с пышной гривой рыжих волос. Она была одета в кожаную блузку и юбку, которая была довольно коротковата и открывала стройные ножки. В другое время я с удовольствием за ней приударил, но сейчас девица была явно не в духе.
   - Слушай ты, кто бы ты ни был. Надеюсь, ты отказался от предложения старосты?
   - А, что? - мне стало даже интересно немного ее помучить, больно наглой она мне показалась.
   - А, то, что я пришла первая и эта Ведьма и четыреста золотых мои.
   - Всего четыреста? - я улыбнулся, - смело могла требовать восемьсот.
   - Мне хватит - буркнула девчонка, но было видно, что я смутил её.
   - Слушай, иди, сражайся. Я отказал старосте. Так что вперёд. Это твой первый бой, так?
   Девчонка хотела, что-то возразить, но после передумала и кивнула.
   - Тогда удачи. И никогда не сомневайся в себе.
   С этими словами я поднялся. Сейчас я хотел одного, спать!
   Девушка молча смотрела на меня. Уже уходя, я увидел около стойки старосту.
   - Слушай - бросил я как бы, между прочим, проходя мимо него - а когда бой?
   - В пять утра, завтра. А что?
   - Да, нет ничего - с этими словами я удалился в снятую мной комнату. В конце концов, какое мне дело до самоуверенной девчонки. Ведьма, конечно, не самый сильный соперник, но для первого боя это очень непростой враг. Плюнув на все, я завалился спать. Проснулся я около четырех часов и проклиная свою мягкотелость и податливость быстро натянул свою одежду и спустившись по лестнице вышел из таверны Нетрудно было определить где состоится бой, запах Ведьмы я почувствовал почти сразу. Судя по всему все, должно было произойти на центральной площади деревни. Она представляла собой довольно большую площадь с деревянной статуей Таурона в центре. Маг магов, улыбался деревянной улыбкой, глядя на то, как я приближаюсь к площади. Дойдя до нее, я спрятался за огромным дубом на ее окраине, и приготовился наблюдать. Проверив заклинания, я убедился, что их вполне достаточно.
   Наконец появилась девчонка. Она была в той же одежде, что и в таверне. В правой руке она держала небольшой кинжал. Она вышла в центр площади и прокричала призывное заклинание. Несколько минут спустя, в двадцати шагах от нее, материализовалась ведьма, высокая старуха с уродливым лицом, и спутанными седыми волосами, торчащими из зеленой треуголки на голове.
   - Это ты меня вызвала? - удивленно проскрипела она
   - Да я, защищайся - с этими словами девушка выкрикнула заклинание, и на старуху напал появившийся из воздуха "огненный элементал", очень эффектное создание красной магии. Ведьма, недолго думая, выпустила вперед нескольких зомби, завязавших с элементалом борьбу.
   Однако девчонка не остановилась на достигнутом успехе, и вокруг ведьмы закружился голубой смерч " синей стихии". Пока та уничтожала его, девчонка сделала жест рукой и на Ведьму опустилась "паутина мрака". Я выругался. Единственной особенностью Ведьм было то, что против них черные заклинания были неэффективны, даже наоборот. Видно ее соперница забыла так долго вдалбливаемые правила в школе магов.
   Едва черного цвета паутина достигла ее, как ведьма, недолго думая, выкачав энергию из заклинания противника, выкрикнула три слова. Площадь затянуло темно-зеленым туманом, и я увидел шелестящих крыльями "вампиров", приближавшихся к потерявшей ориентацию девушке. Тем не менее, она оказалась молодцом. Каким то чудом она заметила одного вампира и "стеной огня" сожгла его. Второй же напал на нее сзади. Девушка увернулась, и когтистая лапа только вырвала кусок кожи из юбки. В следующую минуту кинжал ударил вампира в плечо. Раздался визг и нападавший отпрянул.
   Я облегченно вздохнул. С вампиром она справится и вроде параллельно создает какое-то атакующее заклинание. Внезапно со стороны Ведьмы я услышал дробный топот. Присмотревшись, я увидел огромного оборотня несущегося к добивающей вампира девушке. У нее не оставалось никаких шансов, и я решил вмешаться. Мой "Адский мороз" обрушился на оборотня и превратил его в ледяную статую. Ведьма, догадавшись, что кто-то вмешался в поединок, попыталась удрать, напустив на меня облако жуков-убийц размером с мой кулак. "Стена воды", вызванная мной быстро рассеяла нападавших и вслед убегавшей ведьме устремилась "паутина водорослей ", синее заклинание аналог "паутины мрака", но гораздо эффективнее действовавшее на черных созданий. Ведьма, завизжав, упала окутанная цепкой подводной зеленью. Туман начинал рассеиваться, и я поспешил смыться тем более, судя по крикам раненого вампира, девушка справилась с нападавшим..
   Придя в таверну, я поднялся в свою комнату, и завалился спать. Не знаю, что повлияло на мой сон, но я проспал до полудня, хотя это для меня не характерно. Встаю я, обычно рано.
   Одевшись я спустился вниз заказал завтрак .
   Едва мне принесли заказанный завтрак, как появилась она. Порванная юбка была поменяна на черные, тоже кожаные штаны. За плечами у девушки висел рюкзак.
   Она села напротив меня и внимательно посмотрев, произнесла.
   - Доброе утро, Ван.
   - Доброе утро - выдавил я довольно сильно удивленный. Я ожидал всего, но такого начала......
   - Не удивляйся, я поздно узнала, как тебя зовут. Наслышана о твоих подвигах.
   - Правда? Что ж я рад. Но мне пора. Я доем свой завтрак и уйду, а ты, конечно, успеешь связаться с эмиссаром Великого Мага в этом месте, но боюсь, будет поздно.
   - Ты меня неправильно понял. Я никому об этом не скажу. Тем более я знаю кто спас мне сегодня жизнь. Я должна была ненавидеть тебя за это вмешательство , но почему то чувствую благодарность.
   - Я польщен, леди. Как, кстати, тебя зовут?
   - Дайана.
   - Хорошо Дайана. Я сделал то, что должен был сделать, а теперь ухожу. У меня впереди долгий путь и времени у меня не очень много.
   - Возьми меня с собой?
   - Что????
   - Я всегда мечтала о таком учителе. Возьми меня с собой. Пожалуйста - она смотрела на меня умоляющими глазами.
   - Ты же знаешь, что рейнджеры не берут учеников, - солгал я, но совсем чуть-чуть. Рейнджеры, конечно, брали учеников, как все маги, но очень редко.
   - Я слышала, иногда вы делаете исключения, - она не сводила с меня восхищенно преданного взгляда.
   Вот черт! Я был в растерянности. Не могло идти и речи о том, чтобы взять ее с собой. Мой путь был слишком опасен, и впутывать неопытную девчонку в заваруху устроенную Бришаном у меня не было никакого желания.
   - Дайана, понимаешь, я не могу тебя взять с собой. Дело в том, что в данный момент я не принадлежу себе. Мой путь, вероятно, закончится плачевно для меня, и я не хочу, чтобы еще кто-то пострадал. В общем, понимай, как хочешь. Извини, мне пора.
   С этими словами я поднялся, и быстро не давая ей опомниться, вышел из таверны. Вдохнув, свежий воздух насыщенный богатой гаммой всевозможных деревенских ароматов, я, использовал левитирующее заклинание и переместился за пределы деревни.
   Быстренько сориентировавшись по карте, я направился на Запад к стране Троллей. По моим подсчетам я должен был оказаться на окраине его недели через две. Я пожалел, что не раздобыл лошадь, но решил сделать это при первом удобном случае.
   Первый день после выхода из деревни обошелся без неожиданностей. На ночлег я устроился в берлоге рогатого медведя, судя по всему оставленной им, месяц назад. На всякий случай я наколдовал магическую завесу и завалился спать.
   Разбудил меня отчаянный женский крик. Стряхнув с себя остатки сна я осторожно выглянул из берлоги. Уже светало, и лес, медленно просыпавшийся, был величественен и тих. . Вокруг все дышало спокойствием .
   - Почудилось, - решил я и хотел, было вернуться ко сну , как крик раздался опять. Выругавшись, я вылез из берлоги и пошел на крик, размышляя про себя, кто бы это мог быть и зачем вообще мне идти. Вечно влезаю в какие-то передряги. Что поделать, характер.
   Открывшаяся передо мной картина на небольшой полянке появившейся за деревьями меня особо не удивила. Я знал, что эта девчонка упряма как тролль.
   На этот раз она снова попала в беду. На нее напал "Меняющийся дракон" насколько мне было известно, так называлось это создание, имевшее небольшие размеры, но дьявольски хитрое и безжалостное. Это было самое уродливое из всех созданий магии, что я видел на своем веку. Этакая смесь лягушки и таракана ходившая на задних лапах. Единственное что напоминало о драконе так это перепончатые, небольшие крылья на спине. Весь он был облит какой-то серой слизью, от которой стояла страшная вонь.
   - Странно - подумал я , - эта тварь живет только в болотах , а на карте не было ни одного поблизости. Что ж и карты ошибаются. Тем временем битва была в разгаре и судя по ее ходу Дайана не зря начала кричать. Ее дела были плохи. Похоже, запас ее заклинаний подходил к концу, чем, несомненно, воспользовался противник, обрушивая все новых и новых тварей на девушку. Та, как могла отбиваясь . Дракон окружил ее стеной пламени и защита трещала под напором все усиливающейся силы заклинания . Он вкачивал все больше и больше энергии в огонь. Ждать было нельзя. Я обрушил на дракона лавину чистой воды , памятуя о нелюбви этой твари ко всему на свете чище его. Дракон в последний момент успел закрыться "Земляной стеной" и удивленно повернулся ко мне. Довольно легко я отбил его огненный шар и решив не затягивать битву вызвал лесных троллей. Это заклинание вызывало толпу маленьких уродцев вооруженных с ног до головы и не знающих страха. В принципе, их настоящие "большие братья" - тролли, были точно такими же. Всего за несколько секунд, тварь оказалась погребенной под их грудой. Дракон сжег струей огня часть нападавших, но топоры и мечи остальных сделали свое дело.
   Отчаянный рев дракона вскоре затих. Пламя вокруг девушки опало и погасло.
   Издав победный клич, лесные тролли исчезли. Я подошел к опустившейся на землю измотанной девушке и сел рядом.
   - Ну что скажешь? - спросил я повернувшись к ней, разглядывая ее измазанное гарью лицо.
   - Я хочу идти с тобой, вот и все. Пожалуйста. Ты один из последних настоящих рейнджеров Шандалара. Мне рассказывали что, таких как ты, осталось всего несколько десятков. Мне все равно, чем кончится твой путь. Все равно, так или иначе, смерть настигнет меня, в нынешнее время рейнджерам трудно выжить.
   - Черт, - похоже девчонка говорила серьезно. С одной стороны она конечно обуза , но с другой, у нее были задатки и определенный талант. И, похоже, она от меня не отстанет.
   - Ладно - проговорил я - стараясь не обращать внимание на ее восторг. - только помни, ты подчиняешься мне беспрекословно. Одно слово возражения и можешь идти на все четыре стороны. Понятно?
   - Да , конечно. Спасибо, ты не пожалеешь, поверь.
   - Ладно - я чувствовал что восторг в ее глазах начинает меня смущать - а теперь пошли в мое пристанище, тебе надо выспаться , путь у нас не близкий.
   - А, если не секрет, куда?
   - В страну троллей.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   .
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Страна троллей "
  
  
   " Мы будем пить кровь людишек из их черепов, а кости их сойдут за барабанные палочки к нашим боевым барабанам. Их прекрасные женщины будут счастливы от возможности удовлетворить любое наше желание. Мы будем господами - они слугами, мы будем хозяевами - они рабами. И так будет, поверьте , так будет. "
  
   Из речи Верховного шамана троллей Дэвирна на традиционном "Празднике Мертвых Душ" в столице страны троллей - Тролле.
  
   " Тролль, невысокое создание , ростом обычно до полутора метров. Имеют довольно уродливую внешность, грубые и отталкивающие черты лица. Тело на восемьдесят процентов покрыто густым мехом. Отличается невероятной прожорливостью и склонностью к людоедству. Женщины троллей находятся в полном их подчинении. Благодаря своим бойцовским качествам считаются одними из самых опытных и высокооплачиваемых наемников..."
  
   "Путешествие в страну троллей" Неизвестный автор
  
   " От тролля правды не жди , человек и тролль враги "
  
   Народная пословица.
  
   Мы подошли к Стерсу, Стерс это река, которая служит границей между Черным королевством и Страной троллей. Он довольно небольшой, но очень бурный, как и полагается горной реке. За ним начинаются горы создающие основной пейзаж этой страны, за исключением равнинной части в центре, около Тролла. Сам Стерс дальше течет на Запад, вбирая в себя многочисленные речушки, превращается в одну из самых крупных рек после реки Таурон и впадает в озеро Слез. Там находится столица Синего королевства, Мерси.
   Наш с Дайаной путь, до реки, занял как я и предполагал пару недель. За это время произошло несколько мелких стычек, так что как ни странно нам везло. В деревни я не заходил, а провизию покупать ходила она. В принципе девушка мне здорово помогала, без нее я бы умер от голода или бы подвергался постоянному риску быть схваченным эмиссарами Дэдрона, по чьей территории, мы путешествовали.
   По моим подсчетам от реки до Тролла было два дня пути. Перебравшись на другой берег, я увидел, что дальше дорога шла через густой лес, петляя среди стен высоких огромных деревьев с красноватыми листьями. Лес словно зеленым ручейком струился между неприступных гор. В тот единственный раз, когда я был на берегу этой реки, волей судеб я избежал путешествия в этот лес, который как помню, называли Дьявольским. В этот раз мне приходилось пройти этой дорогой. В который раз я пожалел, что нет у меня сильного левитирующего талисмана. Слишком беден я для таких роскошных игрушек. Но делать было нечего, и мы пошли по широкой дороге усыпанной красным гравием. Что-что, а о дорогах в этой стране заботились.
   Вскоре вдали замаячила деревушка. Памятуя о ненависти троллей к чужакам и о любви их к женщинам людей, я предупредил Дайану, чтобы держала заклинания наготове. Через десять минут мы вошли в деревню. Она представляла собой равномерно расставленные вдоль мощеных дорог каменные дома. Каждый дом окружала внушительная ограда из камня или бревен с массивными воротами, украшенными кровожадными всевозможными рисунками. Несмотря на то, что дело шло к вечеру, на улицах не было ни одной живой души. Увидев вывеску с пивной кружкой, я поспешил туда.
   Таверна, в которую мы зашли, трудно было назвать таверной в привычном понимании этого слова. Хотя в таверне за одним из десятка столов сидели всего три тролля, но шум и ругань стояла страшная. Увидев, как поморщилась Дайана, я усмехнулся. Запах стоявший в заведении был довольно мерзкий, но что поделать, если коренные обитатели этой страны считали приличным мыться только раз за пару-тройку месяцев. Лично я к этому привык давно, а девушка видимо первый раз увидела настоящего тролля, а не тех приспособившихся к жизни людей полукровок , живущих в Шандале.
   Мы уселись за столик напротив шумящих троллей, которые пили "ногомас", их народный спиртной напиток, который был куда крепче водки. Я пробовал его несколько раз и слава Таурону остался жить. Стакана этой отравы хватит, чтобы свалить медведя, но тролли пьют его, чуть ли не кувшинами, что является частью их национальной традиции. Наши соседи внезапно замолчали и резко все вместе обернулись к нам. Дайана сдержала крик и даже мне много видевшему уродов стало не по себе. Кто бы ни были смотревшие на нас, но я так думаю, что даже среди троллей они считались уродливыми. Поборов дрожь я проигнорировал их любопытство, чем наверно смутил их. Они повернулись друг к другу и заблеяли на своем языке, который я так и не смог выучить, несмотря на все старания по причине его невероятной сложности.
   - Не волнуйся, они не опасны, хотя может, причинят нам некоторое неудобство - ответил я поймав вопросительный взгляд Дайаны. Она хотела ответить, но тут подошла хозяйка, напомнившая мне внешностью пузатый пивной бочонок, к которому по ошибке прилепили голову с красным носом и толстыми губами.
   Я заказал пива и жареного мяса, решив впервые за путешествие нормально поесть. Дайана одобрила мой выбор скорей наверно из-за того, что просто не знала, что заказывать в этой таверне. Едва мы принялись за еду, как рядом с нами бесцеремонно плюхнулся один из трех молодчиков, сидевших напротив.
   -Я, конечно, извините...- проговорил он на ломаном всеобщем - Тут есть дело.
   - Что за дело?
   - Так, легко. Можно много денег взять, - он повернулся к друзьям, словно ища поддержки - Ролл вести, люди идти за ним. Ролл вести их к лесному чуду, они его побеждать. Ролл давать деньги, Ролл староста!
   - Ты чего-нибудь понял? - поинтересовалась у меня Дайана
   Я пожал плечами.
   - Насколько я понимаю многоуважаемый Ролл, нам предлагает за деньги уничтожить какое-то лесное создание.
   Внимательно наблюдавший за нами тролль закивал головой, услышав мои слова.
   - Но как он определил, что мы рейнджеры? - вырвалось у Дайаны.
   - Ролл знает. Ролл опыт и мудр, - гордо проговорил тролль правильно понявший вопрос девушки.
   - Не знаю - проговорил я, размышляя - денег на самом деле у нас осталось немного, а еще идти довольно далеко. Почему бы и нет.
   - Послушай , как там тебя , Ролл. Сколько платишь.
   - О, много. Сто монет!
   Я рассмеялся. Недаром про скупость троллей ходили легенды.
   - Так дело не пойдет - произнес я, подмигивая Дайане - очень мало.
   - Мало? - казалось тролль, был возмущен до глубины души - Тогда сколько?
   - Учитывая, что я не знаю, что за лесное чудо нас ждет, семьсот! Эй Ролл , тебе помощь не нужна? По моему тебе плохо, а?
   Сумма названная мной повергла тролля в состояние шока. Его, итак красное лицо, приняло багровый оттенок. Я испугался, как бы с ним не случился удар. Когда он пришел в себя начался торг, в котором мне пришлось довольно громко орать и постучать массивной пивной кружкой по столу. В результате, после этого Ролл смотрел на меня уже с некоторым уважением, а в мой карман легла половина от суммы, выторгованной мной, то есть триста золотых. Дайана же просто еле сдерживала смех, наблюдая за нашим торгом.
   Мы договорились встретиться завтра в восемь утра. После этого спокойно доев обильную трапезу, поднялись в приготовленную хозяйкой комнату. В убогой обшарпанной комнате стоял покосившийся комод и две деревянные кровати.
   Пожелав Дайане спокойной ночи, я рухнул на одну из них. Это был первый раз после встречи с ней, когда я спал на нормальной кровати. Кстати на протяжении нашего двухнедельного путешествия она пару раз пыталась совратить меня, но я решил для себя, что не буду влезать в любовные отношения с ней, потому что чувствовал, чем это может кончиться. Вот и сейчас я закрыл глаза, чтобы не видеть ждущего взгляда моей спутницы и погрузился в сон.
   В семь часов, после обильного завтрака мы последовали за Роллом в лес.
   После получасового блуждания по едва заметным глазу тропам мы очутились на большой залитой солнцем поляне. В центре ее возвышалась небольшая, добротно сделанная избушка, окруженная высоким деревянным забором с небольшой приоткрытой калиткой. Мирную картину портила засохшая кровь большими пятнами покрывавшая пространство перед калиткой.
   - Это очень ужас место. Здесь живет лесное чудо. Все. Ролл уходит. Ролл ждет.
   С этими словами тролль быстрыми шагами удалился в лес.
   Я взглянул на Дайану.
   - Готова?
   Она кивнула. Вздохнув я двинулся к калитке, но не успел пройти несколько шагов , как калитка распахнулась и перед нами появился "Вирм". Это был один из самых упорных и сильных зеленых созданий. Схватка с ним насколько я был наслышан, часто кончалась смертью рейнджеров. На моей памяти только один раз я дрался с "Вирмом" и победил, израсходовав весь запас своей энергии. Вдобавок, я дрался со средних размеров тварью, сейчас же моим противником выступало взрослое создание, раза в два мощнее.
   Однако теперь я был гораздо сильнее благодаря амулету Бришана и смело ринулся в бой, предупредив Дайану чтобы она пока не вмешивалась.
   "Вирм" представлял собой ящерицу огромных размеров с парой гигантских крыльев покрытых радужными разводами. Длинное неуклюжее тело было затянуто в чешуйчатый панцирь необычайно прочный и стойкий к огню. Множество ног, непропорционально длинных, хоть и выглядели уродливо, но позволяли развивать приличную скорость. Морда у него напоминала драконью, но была более вытянутой с узкими красными глазами затянутыми прозрачной защитной пленкой.
   - А, людишки - проговорил он - хорошо, а то я уже изрядно проголодался.
   Я поморщился от вони, шедшей из пасти покрытой мелкими острыми зубами.
   Тем временем тварь перешла к действиям. На меня спикировала внезапно появившаяся стая "Обсидиановых орлов", невероятно кровожадных и слепо убивающих все на своем пути тварей. Однако в этот раз им не удалось удовлетворить свои кровавые инстинкты. Их остановила поставленная мной "стена деревьев", в которой они благополучно забились, запутываясь с каждым своим движением все больше и больше. Я приготовился к очередной атаке, да и Дайана уже была готова к своему удару, однако случилось непредвиденное.
   Тварь расхохоталась и отбив "холодный шторм" Дайаны внезапно поменяла стиль боя, довольно сильно смутив меня. Надо сказать, что заклинания, как я уже говорил, бывают разных видов. Существует так называемые "заклинания энергии" представляющие собой довольно мощное оружие, наносящее серьезный урон. Их сила зависит от запасов энергии мага или магического существа. Так называемый "поединок энергий" это не что иное, как мгновенное сражение, не допускающее время на вызывающие заклинания. Насколько я знаю мало, кто из магов прибегает к такому поединку. У меня их было всего два , но те соперники не шли ни в какое сравнение с напавшей на меня сейчас тварью. "Вирм" обрушил на Дайану "цепь молний" тем самым, начав поединок энергий. Девушка к счастью хоть и не имела опыта таких драк, но частично успела закрыться от резкой атаки. Конечно ее "каменная стена" была сметена заклинанием твари но, тем не менее, смягчила удар, сохранив тем самым девушке жизнь. Дайана отлетела метров на пятнадцать, приземлившись в густые заросли репейника на краю поляны. Увидев, что она шевелится, я облегченно вздохнул и с помощью талисмана обрушил на "Вирма" настоящую огненную бурю. Тот явно не ждавший такой силы моего удара скрылся под стеной пламени. Запахло паленым мясом, но тварь, несмотря на страшные ожоги лишь тихо рычавшая сумела сбить пламя "водопадом" и ко мне устремились несколько струй зеленого огня, совершенно незнакомого мне заклинания. Я увернулся от них и, выхватив меч, взлетел вверх, пикируя с высоты на "Вирма". Тот из под удара ускользнул но, тем не менее, мой меч взрезал один из волдырей от ожога на морде твари. С визгом она подпрыгнула, и здесь уже мне пришлось туго. Меч вонзился в левый глаз чудовища и не смотря на то что я мгновенно увернулся, острые зубы полоснули по ноге. Из довольно глубокой рваной раны закапала кровь. Переборов боль, я пользуясь близостью временно потерявшего способность соображать от меча засевшего в глазе "Вирма", вызвал "кольцо огня" мощное заклинание, правда, очень малого радиуса действия. Однако твари этого хватило. Меня окружила стена пламени, поглотив тварь. Дикий визг пронзил воздух, и когда пламя исчезло, я увидел обуглившийся труп своего противника. Вздохнув, я потерял сознание.
   Очнувшись, я увидел, склонившуюся надо мной Дайану, шептавшую слова излечивающего заклинания. Мы находились на той же поляне. Боли не было и я приподнявшись посмотрел на свою ногу. Рана была почти залечена. Я встретился глазами с девушкой и улыбнулся ей в ответ.
   - Сколько я был без сознания?
   - Часа два наверно.
   - А ты как?
   - Со мной все нормально. Небольшой вывих, многочисленные царапины и ушибы, ничего серьезного. Вот с тобой пришлось повозиться.
   - Спасибо. Нам наверно пора убираться отсюда.
   - Да, конечно, - она помогла мне подняться и я сделав несколько шагов понял, что часа через два я буду в полной боевой готовности.
   - Стой, подожди немного, как я сразу не догадался - с этими словами я направился к избушке и отворив противно скрипевшую дверь вошел в нее. Внутри она оказалась невероятно запущенной. Из мебели был круглый стол в центре единственной, как я понял комнаты два полуразваленных стула да низкий чурбан, являвшийся, по-видимому, кроватью. Раздвинув стулья и заглянув под стол, я увидел непонятное существо, сжавшееся в комок. Вытащив его за шиворот и поставив на ноги, я обнаружил, что это гном. Причем очень старый, судя по длиннющей ослепительно белой, невероятно длинной бороде.
   Увидев меня гном, разогнулся и, попытавшись придать себе, гордый вид вылез из своего убежища.
   - Что вы здесь делаете - произнес он дрожащим голосом и я, глядя на его потуги придать себе, независимый вид не мог не рассмеяться.
   - Лучше скажи, что ты тут сам делаешь? В слугах у "Вирма" ходишь? - я был наслышан о неразборчивости в выборе работы этого маленького народца, но до такой степени....
   - Я не слуга! - черные глаза гнома вспыхнули
   - Так кто же?
   - Пленник. Эта ящерица держала меня здесь полгода.
   - Интересно...
   - Меня зовут Гриммер.
   - Интересно, Гриммер, зачем же ты понадобился этой твари? Она тебя не съела , а я на сколько знаю в аппетите ей не откажешь.
   - Сам не знаю. Клянусь Гроном.
   Я вздохнул и схватив гнома в охапку, перевернул вниз головой и хорошенько потряс, пару раз ударив его головой о пол. Не люблю упрямых, а хуже упрямого гнома нет никого. Как и следовало ожидать способ, примененный мной, оказался действенным. Гном заверещал от боли и страха и начал говорить.
   - Я сам вызвал это чудовище.
   - Ты?
   - Да, - в голосе гнома послышалась обида на мое явное сомнение - я один из "Красной сотни".
   - Из "Красной сотни"? - я был поражен. Гномы единственные из всех племен Шандала считались неспособными к колдовству. Насколько я знал "Красной сотней" называли легендарную организацию гномов-колдунов, в существование которой я, зная их колдовские способности, не верил
   - Да. Я знаю, что вы люди считаете ее мифом, но она есть. Сотни лет священники отбирали гномов с малейшими признаками способностями к колдовству. В результате пришел успех. И теперь и гномы могут сражаться на равных с волшебными тварями. Эта ящерица была создана мной.
   - Что?? Создана?? - мне показалось, что надо мной смеются. Создать подобное существо по силу только самым могущественным колдунам. У меня вряд ли получилось бы. По крайней мере, тварь такого уровня как "Вирм" создать мне не по зубам, - Хорошо, если ты такой крутой, что создал ее, почему же не испепелил нас. Мало того позволил обойтись с тобой довольно грубо. Да еще попал к ней в плен.
   - Во-первых, она оказалась хитрей, чем я думал, и сумела обойти мои заклинания, наложенные для ее подчинения, во-вторых, силы у меня уже не те, да и поддерживание твари очень много их забрало. А в дуэли я не силен. Это слишком примитивно. Против тебя я бы не простоял в открытом бою и минуты. Но дай мне немного времени, и от тебя бы мокрого места не осталось бы.
   - Слушай, может быть, ты и великий волшебник, но что-то не верится.
   - Хорошо, хотя у меня сил немного, смотри.
   Гном раскинул руки и быстро зашептал. Комната пропала, и мы очутились в странном месте. Вокруг возвышались мраморные столбы, установленные на огромных мраморных плитах. Их было великое множество. Гриммер продолжал шептать, и нас подняло в воздух и понесло вверх. Поднявшись над столбами, я увидел всю величественность этого неизвестного мне места насыщенного неведомой магией. Столбы были повсюду. Стройными рядами они уходили вдаль, скрываясь за горизонтом. Взлетев еще выше, я увидел то что, по всей видимости, являлось центром всего этого великолепия. Замок совершенно не походил на обычную архитектуру гномов, которую проще можно было охарактеризовать отсутствием вообще какой либо индивидуальности. Вытянутые стройные башенки, гордые линии полукруглых, украшенных причудливыми витражами окон, все дышало мощью, которая казалось, была в каждом кусочке здания. Столбы ровными линиями растекались от замка в стороны, опутывая, словно паутиной все вокруг. Перед замком возвышалось статуя Грона, еще одного из братьев Таурона, бога гномов. Как люди считали, что ведут свой род от Таурона, так и гномы считали, что свой ведут от Грона. У меня захватило дух от этой гордой красоты. Взглянув на Дайану я понял, что она испытывает тоже самое ,что и я.
   Гном снова зашептал и мир вокруг нас растаял. Через несколько секунд, мы снова стояли в избушке. Я повернулся к гному ехидно смотревшему на меня.
   - Что это было?
   - Это замок "Красной сотни". В нем находиться все колдовское искусство гномов, - гном явно был доволен. От него не укрылось, восхищение испытанное мной. Оно наверно на моем лице было написано.
   - Подожди. Ты доказал что магией владеешь. Но что заставило тебя показать такое священное для вас, гномов место. Ведь немного старания и я найду этот замок. Стоит только шепнуть любому из пяти Великих и я стану миллионером, а вашу святыню разграбят. Так зачем ты мне это показал.
   Гном весело рассмеялся. Да, пожалуй, что-то меняется в этом мире если гномы научились смеяться.
   - Ты слишком высокого мнения о себе, рейнджер. Замок отыскать не под силу никому, даже самому Таурону, если вдруг он решит попробовать сделать это, сойдя с небес. Место, которое вы видели находиться в месте недоступном никому кроме гномов. Если бы меня не было рядом, вас бы разорвало в клочья. Поверьте мне на слово. А показал я все это, потому что ты нужен моему народу и мы нужны тебе. Я уже давно ждал тебя.
   - Каким же образом? - я был изрядно заинтригован - сначала я дерусь с созданной тобой тварью, а теперь ты предлагаешь мне сотрудничество. Ты не похож на гнома.
   - Не все гномы тупые идиоты, как вы люди любите нас изображать. Тварь на самом деле вырвалась из моего контроля. Наверно мне все же стоит тебя поблагодарить, за то, что ты ее убил. Заодно я проверил твою силу.
   - Мою силу? Не многовато ли костей валяется на поляне для этого? Зачем все жертвы?
   - Надо же было ее как-то кормить! Да, о ком ты заботишься? О троллях? Что с тобой рейнджер? Они истребили десять тысяч беззащитных гномов два года назад в Тролле на своем зверском "Празднике мертвых душ". А тысячи трупов людей и эльфов в Гролле два года назад? Коротка память ваша люди.
   Я лишь покачал головой. С гномами вообще бесполезно спорить. У них всегда найдется мнение отличное от твоего мнения, и убедить в чем-то упрямого коротышку, почти не возможно. Конечно, в чем-то он прав, но местью не достигнешь желаемого. Тем более с троллями, у которых здравого смысла не было с рожденья.
   - Хорошо, что ты хочешь от меня? Я знаешь, не доверяю людям, которые сначала нападают, а затем предлагают дружбу.
   - Послушай. Мы знаем, что ты был у Бришана. Так же нам известно про рунный камень. На тебе заклятье. Но мы можем его снять. Мало того ты получишь доступ к знаниям гномов. Поверь это немало. Насколько я знаю не один маг, кроме гномов не владеет ни одним приемом из нашего искусства. О деньгах я не говорю, мы их не пожалеем.
   - Как ты щедр - я усмехнулся - За что же такая щедрая плата? - честно говоря, я не поверил не одному слову гнома. Гномы, как и тролли столь же богаты, сколь скупы.
   - Ты должен убить Дэвирна.
   - Что? - изумлению моему не было предела, все ожидал, но такое! - Я не ослышался? Верховного шамана троллей? Вы меня спутали наверно с Тауроном. Да я превращусь в пепел после нескольких минут схватки.
   - Никто не говорит о схватке лицом к лицу. Все гораздо проще. Тебе надо лишь бросить в него вот это, - гном показал небольшой черный камень. Я взял его в руку и почувствовал разрушительную энергию, бушующую в нем.
   - Один бросок и народ гномов будет отомщен, - продолжил он..
   - Это глупо. На место его встанет другой и начнет мстить.
   - Другой уже готов к этому. Это Бэкк , первый ученик Дэвирна.
   - Невероятно. Вы подкупили тролля? - прямо таки чудеса творят эти гномы. Если так пойдет дальше, я полностью поменяю свое мнение о них.
   - Как видишь, и такое бывает. Ты убиваешь Дэвирна и уходишь через портал. Не задавай вопросов, насчет этого я дам тебе "жезл перемещения".
   - Ого, круто - вырвалось у меня. Жезл перемещения был страшно дорог, и во всем Шандале их нашлось бы от силы штук двадцать не больше. - Но вряд ли я соглашусь. Все это очень плохо попахивает. Тем более, почему я?
   - С тобой Дэвирн не будет ничего опасаться , он считает что ты на службе у Бришана. Конечно он всегда настороже , но ты сможешь его отвлечь. В конце концов, ты один из самых опытных бойцов оставшихся в Шандале среди людей.
   - Приятно конечно слышать столь высокое мнение обо мне, сам я лично так не считаю.
   - Решайся. Стать богатым и могущественным или быть рабом Бришана.
   -А что дальше? Какой вам прок от этого, как его Бэкка?
   - Это уже наше дело и поверь, оно гораздо масштабнее, чем смерть одного из троллей, хоть это и будет Дэвирн.
   - Мне надо подумать.
   - Хорошо приходи завтра вечером сюда и дай ответ, - с этими словами гном, что-то пробормотал, и рядом вырос портал.
   - До завтра - попрощался Гриммер и шагнул в него.
   На обратном пути в деревню Дайана сначала молчала но, в конце концов, не выдержала.
   - Ты примешь его предложение?
   - Не знаю. Может он, и не врал. Но я сегодня столько много узнал о гномах, что могу ожидать чего угодно.
   - Он говорил про Бришана? Это король демонов, да?
   - Да.
   - Ты не хочешь мне рассказать. И что это за заклятье..
   - Послушай, Дайана - я остановился и взяв девушку за плечи посмотрел ей в глаза. - Я не знаю, приму предложения этого Гриммера или нет, но в любом случае тебе опасно со мной оставаться. За мной охотятся пять Великих. Я под пятой у Бришана, теперь еще и гномы появились. Судя по всему, не так долго мне осталось жить. В такой заварухе трудно остаться в живых. Я не хочу втягивать тебя в нее.
   - А у меня ты спросил - девушка вырвалась из моих рук. Глаза ее сверкали. - Я останусь с тобой, что бы ты ни говорил или не делал. Не знаю, что хочет Бришан или остальные от тебя, но я верю, ты найдешь выход. Больше не говори,пожалуйста, мне о том, что хочешь от меня избавиться. Только через мой труп.
   - Характер - усмехнулся я - Ладно, раз такая смелая оставайся, но помни, я тебя предупреждал.
   Подойдя к деревне, мы увидели встречающих нас Ролла и толпу сельчан.
   - Тварь на поляне. Каждый может насладиться видом ее обугленного трупа. - произнес я и вопросительно посмотрел на старосту. Тот кинул мне небольшой кожаный мешочек. Поймав и открыв его, я с удовлетворением увидел золотой блеск. На вес сумма примерно сходилась, и я не стал пересчитывать, решив, что сделать это никогда не поздно.
   Ролл и его соплеменники устремились к поляне, а я махнув рукой Дайане отправился в таверну, где один, девушка исчезла сославшись на усталость , надрался "нагомасом" правда не забыв разбавлять его на половину водой. Правда, хоть я и пользовался этой хитростью, после второй кружки я был пьян в стельку. Кое-как, добравшись до двери в мои с Дайаной "апартаменты", я открыл ее, но затем мой разум помутнел и я рухнул на пол. Вскоре я почувствовал, что меня пытаются поднять. С трудом, открыв глаза, я увидел Дайну, которая пыталась затащить меня на постель, бормоча при этом ругательства, которые наверно даже я бы поостерегся произносить. На ней было непонятно откуда взявшееся полупрозрачное, голубое платье не скрывавшее весьма возбуждающей картины.
   Наконец ей удалось затащить меня на кровать.
   Она облегченно вздохнула и хотела, было встать, но мое естество пересилило голос разума залитый "нагомасом" и я привлек девушку к себе. Она от удивления сначала сопротивлялась, но недолго.
   Я открыл глаза от яркого слепящего солнечного света. Голова раскалывалась, словно по ней лупил молотом бог гномов Грон. Когда мой взгляд прояснился, я увидел, что в комнате один. Кое-как одевшись, я окунул голову в бадью с водой, стоявшую в углу комнаты и только тогда почувствовал небольшое облегченье. Я уже подумывал о том, чтобы спуститься вниз и заказать галлон пива, но мое спасение появилось на пороге в образе Дайаны с заветным кувшином. Только когда тот опустел наполовину, ко мне вернулось неполная, но все же ясность мыслей. Вообще-то я пью мало , но бывают, могу надраться до беспамятства. Сейчас был явно такой случай. Я решительно ничего не помнил о вчерашнем вечере, после того как зашел в нашу комнату. Какие-то смутные воспоминания всплывали в моей голове но, увы, не объясняли ничего.
   Я подозрительно посмотрел на Дайану, с явным удовольствием наблюдавшей за моими отчаянными попытками вспомнить.
   - Послушай, я вчера изрядно нарезался, - замялся я, - ничего особенного я не вытворял?
   - Смотря, что назвать особым? - глаза девушки смеялись
   - Ну, скандалы, драки и прочее.
   - Да нет, этого вроде не было. Я думаю, нам было хорошо вместе.
   - Вместе? - я вдруг отчетливо начал припоминать события ночи.
   - Разве нет?
   - Конечно, но это была слабость, проявленная с двух сторон. Надеюсь, ты все поймешь как надо и... - черт что я несу. Даже не знаю, что сказать. Лучше пару дуэлей, чем такие разговоры. Не часто я попадал в такие ситуации. Да и не все равно ли, с кем не бывает. Утешив себя этой мыслью, я предложил девушке присоединиться к моему завтраку. Она согласилась, правда по ее лицу пробежало облачко раздражения. Хм, она наверно думала, что я стану вести себя как влюбленный школяр. Цветы там, поцелуи, нежные слова! Ну, уж нет. Пусть привыкает.
   Завтрак оказался на редкость вкусным. Видно это так повар решил выразить нам свое расположение, после нашей победы над тварью терроризировавшей деревню. Насытившись, я вышел на крыльцо и взглянул на солнце. Судя по всему, у меня оставалось часа три до встречи с Гриммером.
   - Что ты решил по поводу гнома? - поинтересовалась подошедшая сзади Дайана
   - Не уверен я в обещаниях гномов, но можно попробовать. Мне все равно терять нечего. Хуже все равно не будет.
   - Правильно мыслишь, рейнджер - услышал я знакомый голос и повернувшись увидел идущего к нам Гриммера. Гном вырядился в ярко-красный кафтан, узорные зеленые сапожки и золотистый, широкий кожаный пояс, видимо для устрашения, а может просто для форсу, пристегнув к нему короткий меч в богато украшенных ножнах. Гномы, вообще страшные пижоны. К этому их свойству, еще бы немного вкуса. Вид у него был намного увереннее, чем при первой встрече с нами.
   - Я вижу, ты согласен - заключил он.
   - Не совсем. Несколько условий.
   - Слушаю.
   - Во-первых, ты снимаешь блокаду Бришана немедленно. Во-вторых, прямо сейчас даешь жезл перемещения. В-третьих, мне нужно тысяч пять золотых. А, что касается книг, и ваших знаний, это я думаю после, если вы конечно не обманете. Еще, после убийства такой величины как Дэвирн, убийце не позавидуешь. Все тролли будут соревноваться друг с другом, за право первым отрезать мне голову.
   - За это не волнуйся. Имя твое знает только Дэвирн. А что касается внешности ,через несколько дней обнаружат труп твоего двойника. Что же касается остальных условий, то они вполне приемлемы. Для снятия заклятия потребуется время и один я не смогу это сделать, - в руках у гнома появился жезл перемещения, представлявший собой небольшой посох из черного дерева щедро пересыпанный рубинами. Гном закрыл глаза и прошептал заклинание. Рядом с нами появился портал, мерцающий голубым светом. Хорошо, что тролли не отличаются любопытством. У людей наверно на это глазела уже бы наверно целая толпа народу. С этими мыслями я последний раз бросил взгляд на пустынную площадь перед таверной и взяв девушку за руку шагнул в портал.
   Мы очутились в середине ярко освещенного, довольно большого зала. Стены, выложенные красным мрамором, до потолка покрывали непонятные мне письмена. В центре зала стоял массивный стол, за которым сидело четыре гнома. Судя по бородам, они были старше Гриммера. Известно, что борода у гномов единственный показатель, по которому можно определить возраст этих созданий. Если хочешь стать кровным врагом любого гнома, сделай какую-нибудь пакость с его бородой, и немедленно добьешься результата.
   - Приветствую вас, уважаемые, - гном низко поклонился сидевшим.
   Я лишь слегка кивнул. По-моему так же сделала Дайана.
   - Приветствую тебя Гриммер. Приветствую и вас люди, - ответил один из гномов которого, судя по его виду, покоробило наше приветствие. Этот гном выделялся из четверых неизвестным мне зеленым камнем, висевшим на груди. Что же касается остальных, то вообще довольно трудно отличить одного гнома от другого, настолько они похожи между собой. Наверно только Гриммера я не с кем не спутал бы, сам не знаю почему.
   - Гриммер, почему здесь находится девушка? Разговор шел об одном рейнджере - спросил сидящий рядом с приветствовавшим нас гномом.
   Наш спутник хотел, было что-то ответить, но я опередил его.
   - Это моя ученица. Надеюсь, вы понимаете, что это значит?
   Гномы кивнули.
   - Хорошо это твои проблемы. Гриммер тебе все растолковал?
   - Да конечно, только.
   Гриммер остановив меня жестом, быстро выложил мои требования.
   Четыре пары глаз пристально уставились на меня.
   - Мы согласны, - произнес гном спросивший про Дайану. - Наверно тебе интересно узнать кто мы. Мы возглавляем Красную сотню. Имена наши ничего тебе не скажут, да и не привыкли люди к именам гномов. Мы подозреваем о твоих сомнениях, но тебе придется поверить нам на слово. А сейчас расслабься.
   Четыре сидящих гнома встали и окружили меня плотным кольцом. Бормотанье их было на удивление синхронно и меня начало клонить в сон. Неожиданно в голове вспыхнул фонтан боли. Она была настолько пронзительной, что я заорал, что есть сил и потерял сознание.
   Открыв глаза, я увидел, склонившуюся надо мной девушку. Моя голова покоилась на ее коленях и надо сказать, что это было довольно приятное ощущение.
   Приподнявшись, я почувствовал, что голова гудит но, несмотря на это я чувствовал себя великолепно.
   - Как ты - прошептала Дайана - я испугалась, ты так кричал.
   - Ничего, нормально - поспешил успокоить я ее и встал, увидев перед собой заинтересованно наблюдающих за мной гномов.
   - Заклинание снято, можешь проверить, - сказал Гриммер и я, повернувшись к Дайане, прошептал ей все, что мог вспомнить о пещерах гор Джиннов. Ничего не произошло, если не считать волнения девушки слушавшей мой рассказ.
   - Надо же - усмехнулся я - а Король Демонов был уверен в непробиваемости своего заклинания.
   - Он был прав. Просто он не знает о кое-чем, что знаем мы, - ответил мне один из гномов. Он протянул мне жезл перемещения. За ним последовал очень увесистый мешочек с золотом и черный камень, который должен был послужить орудием убийства.
   - Помни, рейнджер , в случае успеха ты не пожалеешь. Только не вздумай куда-нибудь скрыться. Это будет большой ошибкой. Я знаю о рейнджерах немного, но надеюсь, что рассказы о вашей честности правдивы.
   - Безусловно - ответил я, подбрасывая в руке увесистый мешочек.
   - Теперь отправляйся в путь. Не показывай никому жезл, могут возникнуть подозрения. В общем, удачи.
   - Спасибо - поблагодарил я и настроился на жезл. Сформулировал задание, произнес короткую активирующую энергию фразу, и рядом со мной появилось голубое окно портала.
   - Да , последнее, Чуть не забыл. Где мне вас найти.
   - Я буду ждать на той поляне, где ты убил "Вирма" в течение двух дней - отозвался Гриммер - если же все это случится позже, мы сами найдем тебя.
   - Что ж, ладно - с этими моими словами мы с Дайаной шагнули в портал.
   В комнате, которую покинул рейнджер, Гриммер рассмеялся, приглашая присутствующих посмеяться с ним за компанию, однако его никто не поддержал.
   - Подожди смеяться - сурово произнес один из гномов - еще не все сделано.
   - Да он наивный парнишка. Надо же. Бывают, еще такие среди людей! Подумать только, рейнджер, а....
   - Помолчи Гриммер, - произнес гном с зеленым камнем, явно раздраженный поведением своего собрата, - тебе пора!
   Гриммер пожав плечами, прошептал заклинание и исчез из комнаты.
   Мы с Дайаной вышли из портала в нескольких километрах от Тролла, прямо на широкую мощеную дорогу, идущую по равнине и упиравшуюся в белокаменные стены Тролла, сердца страны троллей. Его столицы. Едва мы оправились от первого перемещения, как я вновь воспользовался жезлом, и перед нами вновь появилось окно портала.
   - Тебе туда - ответил я на немой вопрос в глазах девушки.
   - По-моему мы уже разговаривали об этом и....... - начала она было возмущенно , но я ее перебил.
   - Дорогая моя, я сомневаюсь в честности гномов, но в любом случае ты мне у Дэвирна не нужна. Это лишь лишние вопросы, да и все тролли не равнодушны к женщинам других рас. Поэтому я перемещу тебя туда, где должен нас ждать Гриммер. И не возражай, - я не давал произнести девушке ни слова, - смотри внимательнее за этим гномом, в случае чего сразу сматывай. До встречи, - я взмахнул жезлом, не обращая внимания на возражения моей спутницы. Она метнулась ко мне, но было поздно. Скрепя сердцем я смотрел на тающий силуэт Дайаны. Когда портал исчез, я поправил меч, сунул посох за пазуху, туда же отправилась коробочка с черным камнем. Быстро проверив свою колоду карт и убедившись, что все в полной готовности, произнеся молитву Таурону , я двинулся по направлению к возвышающимся стенам города троллей.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   "Месть и коварство"
  
  
   " Поверьте, гномы, на самом деле коварнее всех народов Шандала. Этот вывод сделан мной на основе личного опыта. В маленькой голове туповатого на вид существа может зародиться нечто такое, что будет не под силу разгадать никому, кроме самих гномов. Не даром их история пестрит белыми пятнами. А взять например так называемую "Красную сотню" . О ее существовании до сих пор спорят , но я уверен что она была. И на ее счету не одно нераскрытое политическое убийство...."
  
   Солавар " Племена Шандала "
  
   " Убийца, будучи изобличен в деянии оном , приговаривается к одному из двух наказаний в зависимости от обстоятельств преступления. Первое наказание применимо к убийцам, не имеющим смягчающих обстоятельств. Оно заключается в следующем: Виновного подвешивают за руки над ямой с рептилиями и отрубают несколько пальцев с ног приговоренного, дабы рептилии почувствовали запах мяса. Затем подрезают сухожилия, отдавая тем самым дань Гротру, богу троллей, принявшему смерть таким же образом. Затем....."
  
   "Уложение законов Страны троллей" том 4 стр. 123.
  
   " Рептилия - довольно редкое, хищное животное встречающаяся в Красном королевстве и Стране троллей. Произошла в результате экспериментального скрещивания Тауроном человека и ряда водяных ящериц. Невероятная жестокость и бешеный нрав их использовались некоторыми правителями для казней и устранения неугодных людей. С трудом поддается дрессировке но, тем не менее, это возможно".
  
   "Энциклопедия исчезающих видов" С. Крамм
  
  
  
   Внутри город представлял собой довольно внушительное зрелище. Меня окружали каменные дома, высеченные или сложенные в основном из камней темных и мрачноватых расцветок. Улицы были вымощены красноватым камнем и располагались совсем не так как в городах людей. Здесь не было никаких резких поворотов, маленьких улочек и бесчисленных тупиков. Здесь все улицы пересекались строго под прямым углом и вдобавок, если учесть количество указателей висевших буквально на каждом шагу, в Тролле заблудиться было довольно затруднительно. Народу на улицах было немного, в основном одни тролли. Я слышал, что для людей и других народностей Шандала, сделан отдельный квартал. Зато те тролли кого я встречал, явно были раздражены присутствием чужака в их городе, и постоянно нарывались на неприятности. В конце концов, они меня достали. Последней каплей была фраза, какого-то невероятной толщины тролля, с распухшим, от постоянного употребления "ногомаса" лицом, торгующего с лотка, какой-то странного вида едой.
   - Эй, ты человечий выродок. Ты знаешь, что здесь ходят только тролли, а не всяческие иноземные отбросы. Эй, ты не делай вид, что не замечаешь меня. Страшно, да? Сейчас возьму дубинку, да отделаю тебя по всем правилам.
   Я развернулся в сторону этого урода и метнул огненный шар. Тролль успел отскочить, но лоток загорелся, вместе товаром.
   - Ах, ты сволочь магическая, - запричитал тролль, не особо видно испугавшись, и бросился его тушить. В руках прохожих появились дубинки и меня стали окружать, отрезая пути к отступлению.
   Что за тупой народ. Видят, маг идет. Чего задевать меня. Коль хотите драки, давайте. Но, видимо страха перед магией они особого не испытывали. Кольцо врагов, желающих отлупить наглого человечишку, все сужалось.
   Я взмахнул рукой и на окружающих меня врагов, полилась кипящая вода. Этого должно было хватить на то, чтобы боевой дух троллей с треском упал.
   На самом деле решимость на их лицах не исчезла, а дубинки взметнулись в в воздух и обрушились на.....пустое место. Изрядно разозлившись, я взлетел вверх, ускользая от дружного удара, этой толпы и выхватив меч, прочертил им своеобразный круг, под собой. Половина дубинок, было просто перерублено, а у одного тролля, вместе с его кистью. Увидев такой оборот, мои противники, бросив остатки своих дубин, они разбежались с криками - "Стража!".
   Однако, либо стража была далеко, либо ей было абсолютно наплевать на все происходящее. Никто на зов убегавших врагов не явился, и я спокойно отправился дальше. Начавший же эту заварушку тролль, был занят тушением своего лотка. Ему было не до меня.
   После этого происшествия, я довольно быстро, без приключений, добрался до дворца Верховного шамана. Он представлял собой внушительный замок, словно высеченный из одного огромного камня. Недолго думая, я подошел к воротам, охраняемым невероятно высокими для своего народа троллями.
   - Я с поручением к Верховному Шаману, - сказал я, чувствуя нескрываемое презрение во взглядах стражей по отношению ко мне. Но служба есть служба и с видом невероятного одолжения один из охранников пробурчал что-то типа "жди тут" и исчез за массивными воротами. Второй превратился в каменную статую, не реагирующую ни на какие вопросы.
   Ворота открылись, и я увидел маленького седого тролля, который рядом с сопровождавшим его стражником казался гномом. - Я, Вэкк, третий ученик Верховного Шамана. Кто ты?
   Какое дело у тебя к нему?
   - Я, рейнджер Вэннет о своей цели могу сказать только самому Дэвирну. Передай ему, что я из Дижа. И у меня вот этот камень. Я вытащил из под рубахи камень Бришана, висевший у меня на груди, и показал его троллю.
   - Хорошо иди за мной, - проговорил тот с немалой долей удивления в голосе но, тем не менее, провел меня по длинному просторному двору, начинающемуся за воротами к лестнице ведущей в внутрь дома. Пройдя через богато украшенные двухстворчатые двери, мы оказались в небольшом зале, являющимся как я понял своеобразной приемной Дэвирна. На скамейках идущих по периметру зала сидело множество троллей, ожидавших вероятно приема. Одни резались в карты, другие постоянно прикладывались к пузатым бочонкам, которых было тоже немало. Громкие крики и раздражающий любого нормального человека язык троллей, наполняли атмосферу этого помещения. У меня сложилось такое чувство, что я попал в огромный кабак. В конце зала сверкали ослепительным светом двери из чистого золота. Вся поверхность их была щедро усыпана драгоценными камнями, и я наверно не смог бы назвать цену этого ювелирного чуда. Рядом с дверьми стоял стол, за которым сидела невероятной красоты девушка, на ней было простое белое платье, но оно смотрелось на ее фигурке потрясающе. Картину дополняли невероятно совершенной формы ноги и изумрудно-зеленые глаза невероятных размеров. Я был поражен. Здесь у Дэвирна, секретарь человек? Но Вэкк проследил направление моего взгляда и оценив неподдельное удивление на лице произнес: Не удивляйся, это всего лишь искусственное существо, прихоть Дэвирна. Но не советую тебе, с ней встретится в бою рейнджер.
   Мы подошли к столу, и все взгляды присутствующих внезапно обратились к нам. В зале повисла мертвая тишина. У меня сложилось впечатление, что нас только заметили. До этого наверно, никто из уродов сидящих вокруг не видел человека, смотрели они на меня, как на какую-то диковинную вещь. - Передай ему Шиир, что прибыл человек из Дижа. Говорит личное дело к верховному. На нем камень Аст, - обратился третий ученик к девушке.
   Великолепное создание, внимательно выслушав, ловко скользнула за золотые двери, заставив вздрогнуть мое сердце. Но, вспомнив, что это все искусственное я заставил себя успокоиться.
   Двери открылись и выскользнувшая из них красавица, махнула рукой, приглашая нас входить, и снова устроилась за столом. Мы вошли в огромный зал, вдоль которого лежал узкой дорожкой богато украшенный ковер, ведущий к массивному трону из черного камня, на котором сидел Дэвирн. Судя по обстановке зала, он почти копировал зал Бришана в Диже. Наконец мы подошли к ступенькам, ведущим к трону. Я следом за Вэкком, поклонился и поднял глаза на легендарного Дэвирна. Вблизи он казался маленьким, совсем непримечательным троллем и лишь бездонные глаза выдавали глубину его разума и мощи, накапливаемой семь столетий. Таков если верить слухам был его возраст. Вокруг трона не было стражи, лишь рядом с ногой Верховного шамана свернувшись в клубок, удобно устроился Эйп, очень редкое красное создание, отличавшееся невероятной живучестью и изворотливостью. Я слышал про него, но в живом виде наблюдал впервые. Внешне он был похож на огромную собаку с человеческой головой. Голова была обезображена невероятно вытянутыми скулами, раздвоенным носом и огромных размеров клыками. Эйп имел пятнистый окрас и несмотря на закрытые глаза, чувствовалось что он настороже. Лучше телохранителя придумать трудно, одобрил я действия Дэвирна и перешел к делу.
   - Меня послал Бришан. Мне велено передать...
   - Подожди человек - перебил меня глухим голосом глава всех троллей. - Вэкк сходи сам знаешь за кем, - когда тот вышел, шаман заговорил снова.
   - Я знаю кто ты рейнджер Вэннет. Мне так же известно про твою затею с гномами.. - он усмехнулся, наблюдая за моей реакцией.
   Я был поражен. Холодок ожидаемой смерти прокатился по телу. Внезапно мне стало тяжело дышать. Видимо мой вид удовлетворил шамана, и он продолжил свою речь.
   - Не удивляйся моей осведомленности. Гномы тоже любят деньги и из них,
   получаются неплохие шпионы. Я мог бы сканировать тебя , но я думаю ты сам мне расскажешь обо всем и самое интересное , что мне пока неизвестно кто должен был тебе помочь...
   - Вы звали учитель - раздался голос и в воздухе материализовался молодой тролль с кипой нечесаных волос на голове торчавших в разные стороны, что в принципе для троллей, не отличавшихся никогда бурным ростом волос, было довольно редким явлением.
   - Это тот о ком я тебе говорил Бэкк - обратился к нему Дэвирн.
   - Бэкк? - непроизвольно вырвалось у меня - Первый ученик ?
   - Да - слегка удивился моей осведомленности шаман. Тем временем я с радостью заметил, что Бэкк делает мне какие-то жесты. Жаль, но понять, что он хочет, я не мог. Делал он это довольно неуклюже и только чудом его учитель не заметил странное поведение своего ученика.
   - Ну что же - продолжил свою речь Верховный шаман - теперь отдай камень. Отдай его Бэкку. Только осторожней ученик, заверни его во что-нибудь. Он губителен для троллей и к несчастью на людей действует очень слабо.
   Бэкк приблизился ко мне, и в руке у него появилась, небольшая бархатная коробочка. Я положил, скрипя сердцем, камень на алый бархат внутри коробочки и во мне что-то перевернулось. Я вдруг почувствовал приближение опасности и не ошибся.
   Бэкк резко развернувшись, выкрикнул заклинание, и метнул камень в совершенно не ожидавшего столь внезапной и подлой атаки Дэвирна. Тот даже не успел закрыться от удара, настолько все было неожиданно, и камень попал ему в лицо.
   Зал озарила голубая вспышка, и шаман скрылся, под окружившим его со всех сторон зеленым туманом. В ту же минуту Эйп, который так неожиданно остался без хозяина, метнулся на Бэкка. Тот отвел молнию телохранителя Дэвирна и вступил с ним в схватку. Я сразу оценил безупречный стиль будущего Верховного шамана троллей. Без каких либо лишних движений он методично обрушивал, на еле успевающего защищаться Эйпа, заклинание за заклинанием.
   - Пора сматываться, - решил я и достал свой жезл. Но применить его не успел. Жезл внезапно раскалился и я обжегшись, выронил его . Едва стукнувшись о пол он исчез.
   . Я выругался и недолго думая, бросился к двери, понимая, что меня подставили как последнего молокососа. На пути между мной и дверью выросли два стражника как две капли воды похожие на тех, кто стоял у входа в дом. Выхватив меч, я еле успел отразить мощный удар огромного двуручного меча ближайшего ко мне тролля. Недостаток нападавших был в том что, несмотря на огромную силу, они по сути дела были невероятно неповоротливыми. Поэтому, отразив удар, я скользящим обманным ударом, заставил отступить первого стража, молниеносно напав на второго, уклонившись от его рубящего, невероятной силы удара. Меч легко вошел в бок тролля, и кровь хлынула на богатые ковры комнаты. Не долго думая, я бросился на первого тролля, но тот оказался довольно проворным, и пару раз мне пришлось туго из-за его неожиданных рубящих ударов из необычных позиций. Но все же он оказался не с проворнее меня и вскоре рухнул с пронзенной грудью. Я убрал меч и взглянул на продолжающих сражение Бэкка и Эйпа. По всей видимости, Эйп проигрывал бой. Бэкк пару раз доставал его молниями, и аура того начала бледнеть, что является признаком усталости любого мага.
   Я, медленно пятясь, вышел из кабинета не замеченный занятыми схваткой магами. В приемной народу стало меньше, но шум от этого не уменьшился. Зал Верховного Шамана был наверно накрыт очень сильным звукоизолирующим заклинанием, если адский шум схватки был совершенно не слышен за его дверьми. Мой внешний вид оставлял желать лучшего. Заляпанные кровью штаны и рубашка, всколоченные волосы, в общем, картина еще та. Естественно, что сногсшибательный телохранитель вскочила при виде меня, а сидевшие в приемной тролли в изумлении уставились на мою одежду. Внезапно в приемной стало очень тихо.
   Я что-то пробурчал, обращаясь к Шиир, махнув рукой в сторону дверей, из которых я вышел, и бросился к высокому узкому окну с разноцветным стеклом, единственному в приемной. Задержать меня никто не успел. Я, выбив плечом стекло, выкрикнул левитирующее заклинание, и полетел к выходу из города.
   Полет всегда отнимает очень много сил, поэтому, когда я опустился за стенами Тролла, я был невероятно измотан. Несмотря на это я вытащил карты, нашел карту с белым кругом на черном фоне, карту телепортации.
   Но применить мне ее не удалось. Едва я начал концентрироваться, как на меня обрушилось что-то невероятно тяжелое, сбив меня с ног. Я не успел опомниться , как был опутан веревками. Столь неожиданные нападавшие к моему огромному удивлению оказались гномами. Через пять минут я был, затянут так, что еле мог говорить. От души, поупражнявшись в сквернословии, я замолк. Передо мной появился Гриммер. Он прямо таки сиял от переполнявшей его радости.
   - Ну что человек - проговорил он - глупый вы народ. Теперь ты один будешь виновником убийства, через несколько минут здесь будет Бэкк.
   - Но зачем? - вырвалось у меня
   - А ты не догадываешься. Гномы добились этим делом сразу двух целей. Первая, это мертв Дэвирн. Бэкк более лояльно относится к другим видам. Второе же есть виновник, о котором никто не будет жалеть, - за его спиной начало разгораться окно портала.
   - Ладно, мой друг, мне пора. Меня вызывают. Лучше будет, поверь, если ты сам вскроешь себе вены или что-нибудь сотворишь в этом роде. Надеюсь, ты знаешь, что делают тролли с убийцами.
   С этими словами он исчез. Почти одновременно за этим я услышал шум шагов и на поляну где валялось надежно связанное мое тело , выскочило несколько десятков вооруженных до зубов троллей во главе с третьим учеником Вэкком , который теперь , как я понимал, стал вторым. Увидев меня, они страшно обрадовались, и дальнейший путь я проделал на грубых руках троллей.
   Камера куда меня бросили, представляла собой скорее колодец, чем помещение. Стены сочились болотной влагой, и от нее стоял ужасающий запах, выворачивающий меня наизнанку. В вышине виднелось невообразимо далекое синее небо. Судя по всему колодец, был очень глубокий и вдобавок с сильнейшей противомагической защитой. Эти сволочи были настолько уверены в своей силе, что даже не отобрали мои карты. Хотя они сейчас лежали в кармане бесполезными кусками картона. Единственное, что мне оставили в этом вонючем колодце, был кувшин воды и толстенная книга "Уложения о наказаниях". Полистав ее, я понял, почему троллей считают жестокими чудовищами. Даже по отношению к своим соплеменникам они применяли такие суровые наказания за довольно безобидные поступки, что волосы вставали дыбом. Что уж говорить об убийцах. На меня потихоньку начало накатывать отчаяние. Бороться с ним становилось все труднее и труднее. Я попытался заснуть и, похоже, у меня это получилось, к моему неподдельному изумлению.
   Я проснулся от ослепительного света бьющего в глаза. Он исходил от сияющей призрачно-белой фигуры стоявшей в углу. Увидев, кто была эта фигура, я застыл в изумлении. Ко мне явилась сама глава Белой Гильдии Ариэла.
   Я молча смотрел на ослепительно прекрасную волшебницу, не зная, что сказать. Слава Таурону она начала первая.
   - Здравствуй рейнджер, - прошелестел ее знакомый мне мелодичный голосок в котором, казалось, звенели серебренные колокольчики.
   - Здравствуй Ариэла - выдавил я, из себя, постепенно оправляясь от столь неожиданного явления. Рад тебя видеть.
   - Разве? - улыбнулась она - зачем же ты прятался от меня, если сейчас рад меня видеть. А, наверно, рад потому что послезавтра тебя казнят, - ее взгляд упал на книгу лежавшую, на земле рядом со мной. - Тем более я вижу, ты уже посвящен в "гуманные" законы страны троллей.
   - Ты явилась чтобы издеваться надо мной? - спросил я чувствуя наступающий гнев. - Если это еще не все, то давай быстрее вываливай свою злость и оставь меня. Я не нуждаюсь в твоем глупом сарказме. - Что я делал? Я отвергал последний шанс на спасение но, увы, такой уж у меня характер.
   - Не горячись Ван, я пришла помочь тебе, упрямый ты рейнджер, - проговорила Ариэла - повергнув меня в шок. Это что же? Я, можно сказать, оскорбляю одну из пяти Великих, и она на это даже не обращает внимания. Неужели Солавар был прав?
   - Если не секрет , как ты узнала что я здесь?
   - Скажи спасибо этой девчонке, как ее.... Дайане. Кто она тебе?
   - Она мой ученик.
   - И все? Странно, рейнджеры очень редко берут учеников.
   - Она очень талантлива.
   Что происходит. Где я нахожусь? Меня, по-моему, ревнуют. И кто? Глава Белой Гильдии к обычной девчонке ученику. Мне стало не по себе.
   - Она связалась со мной и вот я здесь. Сама не знаю зачем, но я тебе помогу.
   - Вот спасибо! - вырвалось у меня. Черт, язык мой враг мой. Но волшебница не обратила на мою реплику никакого внимания.
   - Слушай меня - ее темно-синие глаза пристально смотрели мне в лицо - послезавтра эти дикари устраивают подобие суда, после чего тебя должны отдать рептилиям. Твоя задача отвлечь внимание их магов хоть немного, чтобы я смогла пробиться сквозь защиту и телепортировать тебя. Придумай что-нибудь, от этого будет зависеть твоя жизнь. Все мне пора. Мои силы кончаются , я слишком далеко чтобы долго поддерживать проекцию.
   Словно подтверждая это, фигура волшебницы начала расплываться.
   - Ариэла, ответь на один вопрос, - я не мог удержаться.
   - Спрашивай быстрее.
   - Зачем? Зачем ты это делаешь?
   - Дурачок, - прошелестел далекий голос из стремительно тающей фигуры - сам не можешь догадаться?
   Ответ был вполне в ее стиле. Никогда не может все сказать просто. Беда в том, что если она меня рассматривала как объект любви, то у меня, увы, нет взаимности. Для меня она несмотря на ослепительную красоту всегда остается суровой Ариэлой Главой Белой Гильдии, а не просто женщиной. По мне уж лучше Дайана. Однако сейчас выбирать не приходилось. Картами мне, конечно, воспользоваться не дадут. Поэтому придется придумать что-то связанное с непосредственно голой энергией. Я начал припоминать одно старое заклинание, которое я выучил еще в детстве. Оно было шуточным, но его эти тупые тролли точно не смогли бы блокировать. Скорее всего, именно это то что надо.
   Утро наступило внезапно и когда, разбуженный зычными криками на верху, которыми обменивались не умеющие тихо разговаривать тролли-охранники, я открыл глаза, то, судя по яркому свету, пробивавшемуся в мое пристанище, уже был полдень. Значит, скоро придут. Ну что же. Я был готов к встрече с смертью. Мало ли я смотрел в ее глаза, за годы моих скитаний?
   Наверху что-то заскрипело и решетка, закрывавшая яму, поднялась. Меня охватили мощным левитирующим заклинанием и потащили наверх. Очутившись на воле, я увидел, что все приготовлено для моей казни. Посередине площади, недалеко от того места, где я находился, возвышалось странное приспособление, напоминавшее виселицу, но гораздо мощнее. Судя по блокам, через которые проходила веревка и барабану с рычагом, на который она наматывалась, устройство применяли для подъема и опускания грузов. В данный момент грузом стану я. Конец веревки с петлей болтался, над довольно большой ямой, из которой доносились рычание и визг. Рептилии, догадался я. Этот способ казни встретился мне в садистском "Уложении" этих уродов троллей.
   Вскоре я уже сидел перед трибуной, из грубо сколоченных досок. По довольно большому радиусу располагались многочисленные охранники, между которыми я увидел, руководящих ими магов. Да, их было немало. Они были границей отделяющей меня от прибывающей шумной толпы троллей, явно очень воинственно настроенных.
   Раздался оглушительный рев, на трибуну поднялся Бэкк и еще двое отвратного вида троллей.
   - Сограждане - проревел новый Верховный шаман громовым голосом. - Сегодня мы покараем подлого убийцу великого Дэвирна. Этот человек был послан людьми и гномами, которые думали этим подлым преступлением обезглавить народ троллей и поработить его. Но эти планы жалки. Мы должны, теснее сплотится в священной борьбе против подлых преступников. Я новый Верховный шаман троллей Бэкк, заявляю что мы будем нещадно истреблять всех людей и их прихлебателей, пока в Шандале не останется ни одного из них. Перед нами рейнджер Ван. Поганый преступник, который коварным путем пробрался во дворец, и подло убил Дэвирна , понимая что в честном бою его не одолеть. Он показал этим всю человеческую натуру. Разве можно дать этому поступку какое-нибудь смягчающее объяснение? Конечно же, нет. Смерть ему!
   Дружный одобрительный рев толпы был ему ответом.
   - Что ты можешь сказать в своем последнем слове? - Бэкк посмотрел на меня. В его глазах плясала злорадная усмешка.
   - Что сказать - протянул я - начиная ощущать присутствие Ариэлы. И похоже начал ощущать не только я . Как я заметил Бэкк вдруг тоже насторожился.
   - А хочу я сказать, что вы стадо вонючих и глупых себялюбивых уродов, которые от собственной вони забыли все чему учил Таурон. И нынешний ваш глава, пошлый убийца. Убив Дэвирна, он захватил трон, но кровь всегда рождает кровь, и надо сказать, что мало будет сожалеющих о том, когда улицы Тролл, будут переполнены кровью троллей........
   - Заткните его! - заорал Бэкк, в бешенстве забыв обо всем.
   Ко мне бросились стражники, но я вскинул руки и произнес заклинание. В следующую минуту пространство вокруг меня превратилось в пиротехнический ад. Все вокруг искрилось фейерверками, везде взрывались бесчисленные петарды. Вокруг меня бушевал хаос. Бэкк видимо разобравшись в моей затее начал наводить порядок. Шум и взрывы начали затихать, и в этот момент, наконец, вмешалась Ариэла. Вокруг меня образовался шар ослепительно белого света.
   Я почувствовал знакомый холодок начала телепортационного заклинания.
   - Стой! - это Бэкк кинулся ко мне. Змеистые молнии ударили в шар и растеклись по нему, поглощенные его защитной энергией. Какой бы ни был талантливый Бэкк, но соперничать с Ариэлой ему было не под силу. На такое может быть, был бы способен Дэвирн, но не первый его ученик. Но расстояние, на котором находилась волшебница, ослабляло ее силу. Еще один удар мог прорвать защиту. Но к счастью для меня Бэкк не успел. Вокруг меня заплясали разноцветные молнии, и я оказался в небольшой комнате. Напротив меня стояла Ариэла.
   Выглядела она как всегда ослепительно. Несмотря на то, что, на ней было простенькое голубое платье, выглядела она в нем как королева.
   - Все та же неземная красавица - подумал я и поклонившись произнес
   - Приветствую вас о, владычица!
   - Что так консервативно? - усмехнулась волшебница - раньше ты по-другому меня называл...
   Я счел нужным промолчать.
   - Итак, что ты собираешься делать дальше?
   - Честно сказать, не знаю, - прямо ответил я
   - Неужели ты не понимаешь что твои скитания одиночки, обречены. Мир катится в пропасть. Дэдрон с Фаэром созвали пятиугольник. Они глупцы думают, что мне не известно об их "великих" планах по захвату власти в моем королевстве. Я даже догадываюсь, кто метит на мое место. Ты должен помочь мне. Разве в заветах Таурона не сказано про спасение мира от тьмы.
   - Сказано - проговорил я, лихорадочно размышляя.
   Ввязаться в такой конфликт было с одой стороны очень рискованно, но с другой стороны на сцену выходили целых три силы, и все они стремились к власти, даже Ариэла. Быть волшебницей и не иметь амбиций нельзя. Пусть у кого-то они больше, пусть у кого-то меньше, но они есть. Власть! Вот великая сила, перед которой все равны, и добро, и зло. Мне не оставалось другого выхода, кроме выбора стороны Ариэлы. По крайней мере, это была самая безопасная сторона с точки зрения всяких предательств и измен. Один минус. Я не знал, какие чувства испытывает ко мне волшебница, но то, что они были, являлось бесспорным фактом.
   - Я ваш слуга, владычица - сказал я, картинно поклонившись
   - Если еще раз так меня назовешь, то очень пожалеешь - прошипела сквозь зубы, явно разозленная глава Белого королевства.
   - Хорошо, скажите как? Тем более я не совсем понимаю мой статус.
   - Когда-то ты не задавал такие вопросы. И не думал о своем статусе.
   - Это было очень давно. Сейчас другое время и другое место. Да и мы другие.
   - Раз ты так в этом уверен, то не буду разубеждать. Хотя разговор у нас еще впереди. И не забывай что ты мой должник.
   - Разве забудешь. Только я хотел поинтересоваться....
   - Да?
   - Вернон. Его личность меня очень занимает. Я думаю, он не будет в восторге при виде меня. Да и в наемных убийцах недостатка не будет.
   - Что ж, - Ариэла пристально посмотрела на меня и мило улыбнулась - Я знаю о Верноне и об архангеле. И кроме того он у меня на подозрении уже давно по гораздо существенной причине. Поверь, сейчас он будет тише воды ниже травы.
   - Что ж, и какие дальнейшие действия?
   - Сейчас мы находимся в промежуточном пункте. Через несколько минут мы будем в Никете. В моем дворце. Там и поговорим. Бэкк конечно не очень силен в магии, но если мы задержимся здесь неприятности может кой-какие доставить.
   Ариэла сделала жест, и перед ними появилось голубое окно портала. Я сделал шаг за волшебницей и очутился в просторном пустом зале облицованным белым мрамором. Судя по коврам и обилию мягкой мебели, это было что-то типа гостиной. Странно не помнил я такой комнаты, да и не удивительно. Ариэла любит все постоянно перепланировать и переделывать.
   Хозяйка жестом приказала мне садится, что я сделал с большим удовольствием. После ночи в яме и всяческих треволнений это было как раз. Как раз был и фужер, с янтарным элем материализовавшийся вместе со столиком, уставленным всевозможными яствами, передо мной. Я с удовольствием отхлебнул большой глоток, наслаждаясь терпким вкусом напитка и старательно не замечая, подозрительно близко подсевшую ко мне волшебницу, самозабвенно принялся восстанавливать потраченную мной за последние сутки энергию, превосходной едой. Та терпеливо ждала конца моей трапезы. Когда я закончил есть, и поднял глаза на Ариэлу, то ожидал молний, огня и К моему изумлению, волшебница, вместо наказания, которое я безусловно заслуживал, лишь ласково улыбнулась.
   " Да, что же это такое!" - мелькнула у меня мысль. Что происходит? Может какая-нибудь эпидемия, или наверно я схожу с ума. Я не узнавал Главы Белой Гильдии. По крайней мере, не узнавал ее поведения. Казалось передо мной простая, влюбленная женщина. Я закрыл глаза и сильно ущипнул себя за ухо. Но появившаяся боль, доказала мне, что это не сон, пришлось открыть и посмотреть на Ариэлу.
   Она переоделась в какое-то причудливое белое платье, достаточно прозрачное, для того чтобы убить любого мужчину кроме меня. По крайней мере, я считал, что это так, но постепенно по мере нашего разговора начал в этом сомневаться.
   - Послушай Ван - произнесла она обворожительным голосом - завтра назначен пятиугольник. Дэдрон и Фаэр объединились и, скорее всего их поддержит Морен. На моей стороне только Друд, но как все друиды он слегка заторможен и приходит в ярость лишь, когда повреждают какое-либо дерево. Слишком он стар для интриг. Главный аргумент против меня это тот самый камень, который украл ты с Солаваром.
   Я вспомнил про то что произошло в Крааге, и по-моему даже, вот чудо, слегка покраснел.
   - Не переживай, - успокоила меня Ариэла - я не держу на тебя зла. Рано или поздно они бы нашли другой предлог. Так пусть уж рано. Единственная проблема Бришан. Но король демонов пока заперт и им мы займемся позднее.
   Я начал понимать, в чем будет заключаться моя задача.
   - Телепортируясь к месту встречи я оставлю телепорт открытым. У меня есть пара сюрпризов для моих врагов, уйти от них я смогу. Твоя задача нейтрализовать Вернона.
   Он наверняка попытается захватить трон в пока меня не будет.
   - Вэрнон ..., вы думаете, что я справлюсь? Он будет посильнее Бэкка.
   - Не думаю. Сейчас я отрезала от него многие источники магии. Все его создания контролируются мной за исключением Леммы.
   - Леммы? Кто это?
   - Это Грифон. Его личный грифон.
   - Грифон? - Мне стало не по себе. Грифон были редкими магическими созданиями в Шандале. Создать грифона было сложней, чем архангела. Они славились не восприятием боли и сумасшедшим безрассудством в драке.
   - Ты испугался - усмехнулась волшебница, - не бойся, я ослабила грифона, насколько могла. Ты должен справится.
   - Хорошо, - смог только ответить я, - но почему нельзя нейтрализовать его сейчас?
   - Ты что, не понимаешь? - усмехнулась волшебница, - если маги поймут, что мне известно об их планах, значит, они их сразу поменяют. Так что убить Вернона надо одновременно с моим появлением на пятиугольнике.
   - А сейчас, я чувствую тебе надо отдохнуть - сказала Ариэла, придвигаясь ко мне.
   - Да конечно, я бы с удовольствием выспался, и.... - договорить мне не дали. В конце концов, кто я, что бы отказывать в близости Главе Белой Гильдии? Да и честно признаться, мне самому страшно хотелось этого.
   Утром, проснувшись в шикарной постели, еще хранившей пьянящий аромат женского тела, я еще раз поразмыслил над непредсказуемостью судьбы. Не ожидал я, снова оказаться в этом замке. Несмотря на столь прекрасное отношение к моей персоне его хозяйки, мне было не по себе в этих стенах. А может, это происходило из-за насыщенных полей силы, тесно переплетавшихся в нем. В том или ином случае, я все равно считаю, что свежий воздух и свобода предпочтительней. Я по старой привычке резво вскочил с кровати и быстро оделся. Этого момента словно ждали. Тотчас дверь открылась, и передо мной предстал старый слуга в традиционной белой ливрее.
   - Владычица ждет Вас, - произнес он поклонившись
   Вслед за ним я поднялся по широкой лестнице наверх и оказался в небольшой комнатке, которая насколько я понял, была личным телепортером Ариэлы.
   Комната была небольшой и абсолютно пустой, кроме нарисованного в центре круга с письменами. Приглядевшись к ним, я преисполнился восхищением к волшебнице. Одно из самых сложных заклинаний перемещения, было написано безукоризненно.
   Сама Ариэла в белом плаще, наброшенном на серебристый костюм, внимательно наблюдала за мной.
   - Ты готов? - поинтересовалась она
   Я утвердительно кивнул.
   - Если есть какие-то вопросы, а я чувствую, что есть, то спрашивай.
   - Хорошо, не могла бы ты сказать, где Дайана? - честно признаюсь, эти слова вырвались у меня сами по себе. Естественно Ариэле мой вопрос не понравился. Ох, женщины!
   - Если тебе это интересно, она в одном из моих замков. Как только все закончится , я отпущу ее, но.... - эти слова явно давались ей с трудом, - тебе придется выбрать либо я, либо она.
   Я раскрыл рот. Глава Белой Гильдии. Женщина, насколько я, ее знал, не терпящая отказа ни в чем, и такие слова. Надо же. Что-то происходит в этом чертовом мире. Не уж то в волшебнице на самом деле появились черты простой женщины?
   - Ну, все, береги себя, - Ариэла прервала раздражавший ее разговор и шагнула в круг. Ее силуэт начал расплываться.
   - Как расправишься с Верноном, жди меня, здесь - прошептал ее голос, и фигура волшебницы растаяла. Я вздохнул и достал карты. Хороший сон и ночь с таким источником энергии, как Ариэла подготовили меня лучше любой медитации. Достав карты, я поколдовал над ними полчаса и, наконец, удовлетворившись достигнутым, отправился на поиски соперника.
   Вернона я нашел в большой библиотеке, где он преспокойно раскладывал свои карты. Грифон, мощная тварь, ростом на голову выше меня, сидел рядом, поджав могучие лапы с острыми когтями. Насколько я помнил, такой коготок очень легко рассекал бронзовые доспехи.
   Увидев меня, Вернон улыбнулся.
   - Я ждал тебя рейнджер, - произнес он, - Она поручила тебе меня убить? Глупо. Тебе не справиться.
   - Посмотрим, - пробурчал я и без предупреждения, обрушил на волшебника и грифона "ядовитое облако". Заклинание это не наносило большого ущерба, зато изрядно поглощало магию нападавшего.
   Вернон не разочаровал меня. Он почти увернулся от заклинания и бросил в меня молнию. Однако ее энергию частью поглотило облако, а часть поглотила "огненная стена" вызванная мной.
   Не став, ждать я вызвал несколько эльфов, и пока Вернон закрывался щитами от их стрел, обрушил на него двух черных рыцарей.
   Естественно, как я и предполагал Вернон вызвал двух белых рыцарей и комнату заполнил звон мечей. В узком пространстве можно было, использовать очень ограниченный круг заклинаний и поэтому мы с Верноном некоторое время занимались тем, что усиливали силу сражающихся рыцарей, поддерживая их энергией. Но в дело вмешался грифон. Я едва успел увернуться от его острых когтей, которые со свистом вспороли воздух над моей головой. Откатившись в сторону, я бросил в грифона клубок змей, опутавший его, и, выхватив меч, ринулся в обход сражающихся рыцарей на мага. Тот был поглощен схваткой, тем более что, лишившись моей энергетической поддержки, черные рыцари явно сдавали, и не заметил меня. Тем не менее, он увернулся, и мой меч оставил глубокий шрам на его лице, которое в тот же миг покрылось кровью. Надо отдать должное, мой соперник оказался человеком хладнокровным. Одним жестом остановив кровь, он обрушил на меня целый фейерверк огненных заклинаний, таких причудливых форм, которых я никогда не видел. Мне пришлось попотеть, гася его атаку, а тем временем один мой рыцарь упал, а второй явно намеревался последовать за ним. Краем глаза я увидел что, и грифон почти избавился от своих пут. Дело принимало скверный оборот. Все это начинало меня раздражать. Так недолго и проиграть. Я изловчился и прошептал самое сильное свое заклинание, вложив в него чудовищную энергию, почти полностью исчерпав свои запасы. Заклинание было не для использования в помещении, настолько оно было мощно, но я рискнул.
   Вернон не ожидал такого оборота. Пространство сгустилось, вокруг него и грифона и их фигуры утонули в ослепительной вспышке огня. Я успел воспользоваться порталом Хаоса и только немного опалил себе волосы. Секунда, и я оказался на берегу какой-то реки. Судя по растительности, я все еще находился в Белом королевстве, но где предстояло выяснить. В том, что Вернон мертв, я ни сколько не сомневался. Заклинание, произнесенное мной, называлось "Инферно" и ни одно создание не могло в нем выжить. Его основным недостатком был большой риск для заклинателя, поэтому оно, как и "портал хаоса" относилось к запрещенным заклинаниям. Я осмотрел еще раз себя внимательно. Кроме небольшого ожога на затылке, я не пострадал. Что ж в очередной раз мне повезло. Я побрел к стоявшим в отдалении деревьям, которые очень подходили для отдыха. Столько энергии за один раз я не тратил уже давно, и поэтому глаза мои закрывались от усталости. Кое-как я влез на огромное дерево с раскидистой кроной, и соорудив из сучьев и листьев импровизированную постель, погрузился в сон.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Пятиугольник "
  
  
  
  
   "Встреча пяти Великих Волшебников Шандала, носит название "Пятиугольник". Встреча происходит только по наиважнейшим причинам. На ней, запрещается использование магии. Всю вражду встречающиеся должны были забыть на время этой встречи. Место выбирается совместным решением на равном удалении от всех королевств. Такие места надежно защищены от магии и имеют своих стражей..."
  
   Заповеди Таурона, Двенадцатый свиток
  
   " Горы Тьмы, место на Юге Шандалара, за Великой пустыней. Одно из мест избранное Тауроном для встреч Великих, так называемого Пятиугольника. Место находится на Горе Мрака, самой высокой вершине хребта, в пещере, на высоте 5000 метров над уровнем моря.
   Посещение доступно только пяти Великим Магам, владельцам креста Таурона, символа высшей власти в Шандале...."
  
   Солавар "География Шандала"
  
  
  
   Ариэла опустилась в одно из пяти кресел стоявших в концах лучей светящейся, красной пятиконечной звезды. Четыре кресла были пусты. Значит она первая. Что ж это не плохо. Ничего хорошего от этой встречи она не ожидала. Но после того как рейнджер расправиться с Верноном, в чем она несколько не сомневалась, ее позиции укрепятся. Еще бы у Дедрона с Фаэром исчезнет претендент на трон Белого королевства. Она надеялась, что напасть на нее здесь они не посмеют. На пятиугольнике запрещалось использование магии, да и оно было просто невозможно, все магические каналы были надежно заблокированы заклинанием 2000 летней давности наложенным самим Тауроном. Насколько она знала это место, охранял Джинн, одно из самых загадочных созданий Шандала, иммунное почти ко всем видам магии, и с которым в этих стенах никто из Великих, не смог бы справиться.
   Ее мысли прервал материализовавшийся в соседнем кресле старик в зеленом плаще, высоких черных сапогах и остроконечной шляпе. Однако, несмотря на покрытое морщинами лицо и трясущиеся руки, от старика исходили волны силы. Это был Друд, глава Зеленой Гильдии и самый старый из пяти Великих. Его дед погиб во время правления Таурона, а после того как умер его отец, на протяжении 300 лет бывший главой Зеленой Гильдии, Друда избрали его преемником. И надо сказать удачно. В отличиt от молодых Фаэра и Дэдрона, постоянно ищущих конфликты и ведущих беспрестанные войны, Друд вот уже 400 лет держал Зеленое королевство в мире. Все попытки напасть на него печально заканчивались в густых лесах и смертельных болотах, покрывающих королевство.
   Ариэла обняла старика, единственного своего союзника. Правда, был еще Морен глава Синей Гильдии, но тот никогда никого не поддерживал и постоянно маневрировал.
   - Правда ли то, что говорят про камень? - спросил Друд
   - Да, правда - честно призналась Ариэла.
   -Девочка, девочка, трудно тебе придется. Не знаю, есть ли здесь твоя вина, но рейнджер должен быть наказан. Камень у Бришана! Что это означает, надеюсь тебе объяснять не надо.
   - Я понимаю Друд и сумею получить его обратно.
   - Надеюсь, девочка, надеюсь.
   Раздался свист, и в оставшихся креслах материализовались Морен, Фаэр и Дедрон.
   Морен имел вид бледного юноши, невысокого роста и с неестественно красивым лицом, измененным бесчисленными магическими экспериментами над своей внешностью.
   - Ну что же, - начал Друд , - я так полагаю если все в сборе, можно начать.
   Мы собрались сегодня из-за очень неприятного события. Украден амулет, камень о котором вы все прекрасно знаете. Украден из-за халатности той кому было поручено, его охранять. Прошу вас высказывайтесь.
   - Я хочу сказать, - Дэдрон поднялся из кресла - Из-за безответственности этой девчонки, мы все сейчас подвергаемся опасности. Камень находится у Бришана, главного нашего врага. Теперь мы не можем быть ни в чем уверены. Насколько я знаю Бришан это наш главный враг. Да после гибели Верховного шамана троллей, главного его союзника он естественно стал слабее, но я имею сведения, что он сговаривается с гномами, с чьей помощью был убит Дэвирн, и чей ставленник сейчас занимает трон Страны троллей. Ситуация становится угрожающей. Предлагаю снять с Ариэлы крест Таурона и изгнать ее из пяти Великих.
   - Подождите, - возразил Друд, - не будем спешить. И не надо называть девчонкой равную тебе по силе волшебницу Дэдрон, - Друд строго посмотрел на Главу Черной Гильдии, и тот, пробурчал, что-то похожее на извинения.
   - Да мы являемся главными в своих государствах, короли формально управляют ими, их имен то мало кто знает. Мы власть и сила Шандала. Каждый из нас представляет собой опытного мага, лучшего в своей гильдии. В единстве наша сила, и мы поддерживаем определенным образом мир. Если отстранить Ариэлу, то кто займет ее место? Ее советники? Они явно слабее Ариэлы. Убрав мага такого ранга, мы ослабляем себя. Хотя кто-то может, ищет в этом своей личной выгоды...как, например ты, Дэдрон?
   - Не надо обвинять меня, Друд. У меня не крали артефакты, глобального масштаба, мои любовницы. Конечно Ариэла сильный маг, но в ее гильдии я думаю, найдутся маги, может и менее опытные, но более преданные нашему делу.
   - Это говоришь ты? - гневно спросила Ариэла - ты, который давно мечтаешь захватить мое королевство и поставить туда твоего ставленника. Так знай, ничего не получится. Вернон мертв.
   Дэдрон ошеломленный этой новостью, опустился в кресло. В разговор вступил Фаэр.
   - Не надо все валить с больной головы на здоровую, Ариэла. Ты виновата. Ты признаешь это?
   - Да я признаю, что поступила опрометчиво, может надо, было больше охраны, но он там лежал более 300 лет, и вы все согласились, что это надежное убежище. Каждый из вас мог бы попасть в такую ситуацию.
   - Но, я бы если попал, - усмехнулся Фаэр, - то попадись мне вор, живьем содрал бы с него шкуру, и заставил жить так много лет. Ты же с ним спишь!
   - Фаэр ты можешь ответить за свои слова. Или ты хочешь дуэли, Глава Красной Гильдии?
   - Не надо угрожать мне, Ариэла, - несмотря на уверенный тон, чувствовалось, что того испугала мысль о прямой дуэли, - не я предмет обсуждения.
   - Тем не менее, извинись, - Ариэла начала подниматься с кресла.
   Фаэр бросил взгляд на Дэдрона, и тот едва заметно кивнул головой.
   - Ладно - примирительным тоном произнес волшебник, - беру назад свои слова. Ты удовлетворена?
   Ариэла, кивнув головой, в знак того, что принимает извинения, произнесла:
   - Я не снимаю с себя вину и обязуюсь вернуть камень.
   - Вернуть? - произнес молчавший до этой минуты Морен - и как же?
   - Это мое дело.
   - Я так понял, внесено предложение - произнес Дэдрон, который словно ждал этого момента, а Друд? Я его просто уточню. Ариэла хочет сказать, что сможет вернуть камень. Но сколько времени для этого может понадобиться? Год? Два? Сколько?
   - Неделю, - тихо сказала Ариэла.
   - Неделю - протянул Морен, - чтобы выкрасть из подземелья Бришана камень, который тот, скорее всего, носит на себе. Может сразу ты его, и убьешь, - он издевательски засмеялся, - все наши проблемы сразу снимешь.
   - Хорошо - проговорил Фаэр, - если ты не справляешься за неделю, ты должна оставить пост главы Гильдии. Тогда маги Белой Гильдии рассмотрят кандидатуру на твое место. Друд, я правильно изъясняюсь? Все законно?
   - Да. - тихо произнес тот, соглашаясь с правотой Фаэра. Он ничем не мог помочь Ариэле, Глава Красной Гильдии был прав. У Друда не было выхода.
   - Что же, если больше нет предложений, ставлю на голосование. Кто за предложение Фаэра?
   В воздух поднялись три руки.
   - Итак, я воздержался. Трое за. Ариэла ты все поняла?
   - Да, Друд все.
   - Если по истечении недели камень не вернется, ты должна либо уйти с поста Главы, либо - Друд замялся, было видно , что ему трудно говорить эти слова - либо на тебя нападают все маги. Таково решение Пятиугольника.
   - Подожди Друд, - снова поднялся Дэдрон, - она должна выдать вора, рейнджера Вана.
   - К сожалению Дэдрон, мы не можем заставить ее сделать это. Власть Пятиугольника, согласно 25-ой заповеди Таурона, не должна распространятся на людей не входящих в магические Гильдии. Так что, этот вопрос не подлежит обсуждению. Как не подлежат ему личные ссоры и дуэли Великих. Это их личное дело. Через неделю назначаю собрание здесь же. Есть у кого вопросы?
   Ответом ему была тишина.
   - Тогда закрываю, Пятиугольник, - с этими словами Друд вышел из-за стола.
   - Ладно, бывай Ариэла, мы с тобой еще увидимся...- многообещающе произнес Дэдрон и исчез. За ним последовал Фаэр и Морен.
   Друд подошел к Ариэле.
   - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь и правильно оцениваешь ситуацию. Будь осторожна. Я слишком стар, чтобы серьезно помешать Дэдрону и Фаэру. Они способны на все. Тем не менее, если будет трудно надейся на меня.
   Ариэла кивнула, и Друд растворился в портале.
   .................................
  
   Я проснулся от ласкового прикосновения чьих-то рук. Открыв глаза, я увидел, что я нахожусь во дворце, а рядом с моей кроватью сидит Ариэла и руки, разбудившие меня, принадлежат ей. Я почувствовал себя полным энергии и сил. Хорошо все-таки иметь такой источник энергии, как она. Сев на кровати, я внимательно посмотрел на нее.
   - Как Пятиугольник? Ты извини, я не смог подстраховать.....
   - Ничего, - ласково оборвала меня волшебница - ты молодец. От Вернона и грифона остались куча углей.
   - Так что на Пятиугольнике?
   - Ничего хорошего. Мне поставили ультиматум.
   - Да ну? И какой?
   - Я должна вернуть камень.
   - Но это невозможно!
   - Послушай Ван, я скажу тебе, что не говорила ни одному мужщине. Я люблю тебя. И только ты мне можешь помочь.
   - Как? - ошеломленный таким признанием, спросил я.
   - Тебе надо спустится к Бришану.
   Я почувствовал, как страх противной холодной рукой сжимает мое сердце.
   - Я понимаю, ты можешь отказаться, но я прошу тебя. Ни как Глава Белой Гильдии, а как женщина.
   Что тут возразишь. Естественно я согласился. А через несколько минут еще раз наполнился энергией от жарких объятий Ариэлы. Все же я слабак. Другой рейнджер на моем месте давно бы убежал сломя голову, а я словно прекрасный рыцарь решил защитить честь дамы. Идиот, но ничего с собой не могу поделать.
   На следующий день, утром, когда я стоял уже готовый к путешествию, Ариэла подвела ко мне старика в высокой остроконечной шляпе.
   - Это первосвященник Квинт, мой личный телохранитель. Он пойдет с тобой.
   Я с интересом поглядел на будущего спутника. Первосвященники, были отдельной кастой в Белой Гильдии, кастой телохранителей, а поэтому самой сильной из существ имеющих имя. В Черной Гильдии, такая каста называлась Некромансерами. В Зеленой - Вызывающими. В общем, телохранители были во всех Гильдиях. Насколько я знал, у Ариэлы было только трое первосвященников. Если она отдает мне одного, значит на самом деле все плохо.
   - Я рад любой помощи - произнес я обратившись к созданию. Тот кивнул в ответ.
   Я перенастроила, камень у тебя на груди, - произнесла она - теперь он аккумулирует обычную энергию и смешивает ее с энергией подземелий Бришана. Ты можешь колдовать в них, блокирующие магию заклинания не будут действовать. Но помни, что тебе понадобится вся твоя хитрость. Бришан очень сильный противник, но у нас нет выбора. Я буду ждать тебя. И еще, - Из воздуха передо мной появился сверкающий меч, облитый голубым пламенем, - Это "меч Тауноса", меч моего отца. Он твой.
   Я был изумлен и счастлив. Еще бы, мне давали один из старейших артефактов, когда либо принадлежавших волшебникам. Я читал, что он усиливает все наступательные заклинания. и не может быть уничтожен ничем. Его называли еще "меч вечности". Я взял его в руки. и почувствовал бурлящую в не силу.
   - Спасибо Ариэла.- произнес я внезапно севшим голосом и произнеся заклинание, шагнул в голубое пламя появившегося передо мной портала. Квинт последовал за мной
   - Возвращайся, - прошелестел голос Ариэлы мне на прощанье, и я очутился на каменной площадке, впереди была узкая трона пробиравшая между камней и уходившая наверх в горы Дижа.
   ..........................
  
   Дэдрон и Фаэр, сидели на балконе его дворца в Нодноле, столице Черного королевства и пили. Весь балкон был завален кувшинами разных размеров и расцветок.
   - Как эта сука нас обманула, а? Как она узнала об Верноне, хотел бы я знать. Теперь надо искать нового преемника. Все планы меняются.
   - Не паникуй, Дэдрон - произнес Фаэр, отбрасывая очередной пустой кувшин,
   - Ей никогда не вернуть камень, ну оттянула она свою гибель на недельку, и что? Наши планы не изменились. Тем более у меня созрел новый. Надо нам подстраховаться на всякий случай. И заодно вывести из игры Вана.
   - Как же ты это хочешь сделать? - поинтересовался Дэдрон
   - Все просто, мой друг. Естественно Ариэла пошлет за камнем Вана. Может, даст кого-то ему в помощь. Они собираются идти, как мне доложили, завтра утром. Мне скоро сообщат, где их можно будет найти в горах. Я их там встречу.
   - Ты? - изумился Дэдрон, - Сам?
   - Не удивляйся, я сам хочу сразиться с этим непобедимым и неуязвимым рейнджером. Надо размять кости. Давненько я не дрался на дуэлях. Так можно потерять сноровку. А, рейнджер, подходящий соперник.
   - И ты никого не возьмешь для сраховки?
   - Конечно, возьму, я не дурак. Для себя я выберу обличье Военного Мага, самого сильного создания моей гильдии, а в помощь, пожалуй, возьму Гренду, начальницу моей охраны.
   - Гидру? Тогда я спокоен.
   - Еще бы. Гидры не проигрывали не одного боя лет 300.
   - Что же, твое дело. Но идея правильная. Хотя я думаю, что все равно Бришан расправился бы с рейнджером.
   - Может быть, может быть. Но, тем не менее, я решил.
   - Давай тогда выпьем за тебя и смерть рейнджера Вана.
   - С удовольствием.
   Волшебники подняли огромные кружки и чокнулись .
   - Послушай, а что дальше? Погибнет Ван, спихнем мы Ариэлу. Кто вместо нее?
   - У меня есть кое-какие мыслишки на этот счет. Есть у меня там еще один агент.
   - Кто?
   - Еще один советник волшебницы.
   - Их же всего трое....
   - Да, Вернон мертв. Остаются Белая ведьма Люси и Рокос.
   - Неужели Рокос, вот это да. Как ты это делаешь? Я начинаю бояться, что и мои советники, станут твоими шпионами, - Фаэр, громогласно расхохотался, восхищаясь своей шуткой.
   - Потом расскажу. Правда есть еще сестра Ариэлы, Арадна.
   - Но ей всего двенадцать лет....
   - Тем не менее не стоит ее сбрасывать со счетов .Сила у нее есть и не малая. Кровь Арада, есть кровь Арада. Никуда здесь не денешься. Но этим мы займемся потом. Давай сначала разберемся с Ваном и Ариэлой. Уничтожив их, мы вплотную приблизимся к нашей цели, союзник.
   - Ты прав. За смерть и огонь - Дэдрон поднял кубок.
   - За огонь и смерть - сказал Фаэр, поддерживая тост.
   ......................................
  
   Мы пробирались довольно долго и вот наконец вышли к Дижу.
   Город этот представлял сплошные развалины. Покореженные, засыпанные пеплом дома и обугленные кости, валявшиеся везде, составляли его пейзаж, раскинувшийся далеко за горизонт. За 500 лет, которые прошли, после того как Атарон сжег город, эта картина наверно нисколько не изменилась. Черные стены гор мрачно смотрели на это царство смерти. Однако начинало темнеть. Я оглянулся на своего спутника.
   - Надо найти вход в подземелье до начала ночи. Ночь время Джиннов, мне не хотелось бы с ними встретиться.
   - Я знаю, где вход, - произнес Квинт, - следуй за мной.
   Я пошел за ним, по засыпанным пеплом улицам, бывшего когда-то одним из самым крупных в Шандале, города. Сейчас здесь стояла могильная тишина, лишь ветер, иногда завывая, поднимал своей могучей рукою, вековой, черный пепел, погибшего города. Мы миновали пару кварталов, обожженных каменных коробок домов, слепыми глазницами, глядевшими на нас. Потом, свернув в сторону немного поплутав, вышли к неприметной тропке, спускающейся вниз. Да, хорошо, что этот Квинт знает куда идти, сам бы я долго искал эту спрятанную тропу. Спустившись по ней, мы оказались на небольшой площадке у подножья горы. В нескольких сотнях метрах от нас я увидел ступени, скрывающиеся в глубине большой пещеры у подножья горы.
   - Там вход - произнес Квинт
   - Что ж, пойдем....
   Подождите, не торопитесь, - от неожиданности я вздрогнул. Передо мной материализовался Военный Маг. Через несколько секунд, рядом с ним появилась Гидра. Оба создания были из Красной гильдии. Военный маг, входил в касту телохранителей, а Гидра являлась вообще легендарным существом. С такими противниками я еще не дрался.
   Что вам надо? - произнес я стараясь показаться хотя бы пока, миролюбивым.
   Тебя, - глухо произнес маг и взмахнул рукой. Я взмыл в небо, в то место где я стоял, ударила молния.
   Ну ладно, - проворчал я и бой начался.
   Квинт схватился с гидрой, мне достался Военный маг. Честно говоря, он так лихо начал схватку, что я задумался о том, что если выживу, это будет почти чудом.
   За молнией последовали два огненных шара, усиленные заклинанием, а следом появились несколько разновидностей гоблинов, набросившихся на меня.
   От огня, мне удалось увернуться и, поставив "стены воды", я послал на атакующих гоблинов, зомби. Следом я попытался пробить защиту противника "метеоритным дождем", но атака захлебнулась в "стене пламени" вызванной им.
   Я не стал долго думать, и напустил на него несколько средних созданий, которые имели определенную особенность. При определенной накачке их энергией, они множились, и тогда их орды становились непобедимыми. С земли его атаковали "чумные крысы", сверху "летучие мыши". Но, Военный маг, оказался более ловким, чем я предполагал. Неизвестное мне заклинание зеленой вспышкой уничтожило крыс, а очередной, невероятной силы огненный шар, превратил мышей в пар. Не медля, враг нанес ответный удар. Несмотря на то, что я успел уйти из эпицентра взрыва, вся моя защита была сметена как карточный домик. Я вовремя прокричал левитирующее заклинание, так как взрывной волной меня отбросило метров на десять. Мне стало страшно.
   Против меня применили заклинание "инферно", но не то каким я уничтожил Вернона. Это было, гораздо более мощная вариация его.
   Произнести его на открытом пространстве, мог бы и я, потратив очень много энергии, но добиться столь разрушительной силы его, мог только повелитель огня с одноименным артефактным амулетом. Из этого вытекало, что мой враг Фаэр, и я сражаюсь с Главой Красной Гильдии.
   Я вытащил меч Тауноса и закричал
   - Эй, Фаэр, я узнал тебя. Появись, сбрось личину.
   Военный маг внезапно исчез и через секунду я увидел на его месте Фаэра, Главу Красной Гильдии.
   Большая честь....- усмехнулся я, решив дорого продать свою жизнь.
   И начал атаку. На Фаэра набросился громадный зеленый змей, вызванный мной.
   Почти одновременно я обрушил на него "камнепад" и "рыцарей Радуги", последнее заклинание было белым, до этого я обычно не пользовался часто этим видом магии.
   "Стена воды" довершила мою атаку. Взмыв в воздух я с мечом понесся на мага.
   Фаэр отбился изящно, хотя камнепад смог потрепать его, прежде чем растворился в "стене огня". Моя "стена воды" накрыла его, и поле битвы покрылась густым паром, однако маг, моментально рассеял туман, и возникшим у него в руке огненным мечом, схватился с рыцарями. Я медленно подбирался к нему, накачивая рыцарей энергией, которую они постоянно теряли, в неравной схватке.
   Я оглянулся на Квинта, и с радостью понял, что Гидре осталось немного. Она отбивалась от целой толпы белых созданий, среди которых было даже пару архангелов. Возвышавшаяся за спиной Квинта, "Белая башня", вызываемая одноименным заклинанием, компенсировала весь урон, наносимый первосвященнику.
   Мои же дела шли не так хорошо, как у Квинта. Хорошо еще что Фаэр, был ограничен пространством и в столь тесной схватке не мог воспользоваться глобальными заклинаниями, но даже без этого он был дьявольски силен. Поэтому, как только он рассеял рыцарей, я оказался около него. Он сотворил из воздуха, огромный двуручный огненный меч. Его столкновение с моим мечом, вызвало сноп красно-голубых искр. Фехтовал он превосходно, но было видно, что это упражнение для него было подзабыто, Меч требует постоянных тренировок, и без этого никакой талант не поможет, против более натренированного глаза и натренированной руки. Поэтому постепенно я начал теснить главу Красной Гильдии. Но Фаэр не был бы Фаэром, если бы что-нибудь не придумал. Он выкрикнул заклинание, и с ужасом я понял, что мне оно известно.
   Это было одно из 23 артефактных заклинаний, которыми владели только Великие волшебники, обладатели креста Таурона. Применять их можно было только один раз, после этого кресту, требовалось время на восстановление. Без него заклинания превращались в смертельные для заклинателя, слишком были мощны энергии рождавшиеся с ними. Как все маги я знал их наизусть. Но так же, как и все не мог их применить никогда. Фаэр применил "Карму", заклинание столь сильное, сколь изуверское. Оно создавало вокруг врага поле, в котором он не мог применять магию. В случае ее применения тот получал ответный удар, удесятеренный силой заклинания, и от него не было защиты.
   Я понял, что мне крышка. В этот момент раздался сдавленный крик. Я оглянулся, и к своему ужасу увидел, падающего на землю Квинта. Гидра лежала рядом, и вероятно последнее ее заклинание достало моего напарника. Все помощи ждать не от кого.
   Как бы подтверждая мои слова, на меня спланировало два "Черных Джинна" вооруженные длинными мечами и мне стало не до рассуждений. Фаэр тяжело дыша, отошел в сторону и наблюдал за моей слабеющей с каждой минутой обороной.
   Одного джинна я убил, но другой теснил меня. Я чувствовал, что слабею. Ноги мои подогнулись, и я упал, закрыв глаза в ожидании неминуемой смерти.
   Однако вместо свиста меча я услышал рассерженный рев и открыв глаза изумился. Ко мне пришла помощь.
   Обугленное тело Джинна, нападавшего на меня, лежало рядом, а Фаэр отбивался мечом от еще троих. Они были гораздо крупнее и массивнее напавших на меня, еще бы ведь это не искусственные джинны заклинаний, это бессмертные убийцы, чье племя по преданиям уничтожил Атарон. Выходит, предания лгут.
   Несмотря на то, что его магия почти иссякла с последними заклинаниями, Фаэр дрался отчаянно. Вскоре один Джинн валялся рядом, два других были изрядно потрепаны. Казалось, моим спасителям пришел конец, но тут вокруг потемнело, и из воздуха появился самый крупный Джинн, из всех каких я видел. Он был метров шесть в высоту и его руки, если их можно назвать руками, были словно сделаны из сплошных мускул. Лицо было безобразно, как и у всех Джиннов, но что-то в нем привлекало внимание. От него веяло холодной могучей силой. Джинны исчезли и на поляне остались Ван, Джинн, Фаэр и лежащий Квинт. Минуту стояла мертвая тишина, потом ее прорезал громовой голос джинна.
   - Фаэр, ты готов к смерти?
   - Махамот, что ты делаешь, у нас мир - прохрипел глава Красной Гильдии, и я увидел на его лице, не прикрытый страх.
   Постойте..... Махамот? Легендарный глава Джиннов? Значит, он существует на самом деле?
   - Я разрываю мир, - расхохотался Джинн и Фаэра, захлестнула волна черных заклинаний. Большую часть он все-таки отбил, но против "Черного шторма", очень эффектного и опасного заклинания оказался бессилен. Со стоном, он пропал, в крутящемся столбе темноты.
   Джинн полетел ко мне. Я поднялся, покачиваясь, уже попрашавшись с жизнью.
   - Рано прощаешься с ней, - рассмеялся Джинн громовым голосом - я не собираюсь тебя убивать. Больше того у меня к тебе дело. Но здесь мы разговаривать не будем. Твой помощник мертв, это даже к лучшему, нам свидетели не нужны. Ты я гляжу, устал, понятное дело. Я помогу тебе.
   С этими словами Махамот взлетел, и меня потащило вверх, за ним. Мы быстро поднимались вверх. Поднявшись, так высоко, что, мертвый город стал расплывчатым пятном, затянутым пеленой облаков, мы полетели к самой высокой горе, в горах Джиннов. Насколько я знал, она называлась, Черная. С приближением к вершине горы, воздух становился более разреженным, и я почувствовал, как становиться тяжело, дышать. Вдобавок у меня начало ныть все тело, настойчиво требуя отдыха. Плюс еще невероятно холодный, пронизывающий ветер, пробиравший меня до костей.
   Словно прислушавшись к моим мыслям, джинн внезапно спикировал вниз, и нас охватил густой белый туман, явно результат сильного маскирующего заклятья. Когда он рассеялся, под нами я увидел замок, словно высеченный из скалы, у самой ее вершины. Его стены были отвесны и их основания сливались с краем скалы, обрывом, уходящим вниз, в бездонную пропасть. Внушительные и грозные, невероятных размеров башни были словно высечены из цельных кусков черного камня. Он не был красив, этот замок, нет. Он был грозен и мрачен. Холодом и мощью веяло от его стен из черного камня, покрытых толстым слоем льда. Над всем этим пейзажем, грозно возвышалась вершина горы, покрытая белой шапкой снега.
   Перелетев через стены, мы опустились на центральную площадь, этого города- замка. Площадь была таких же гигантских размеров, как и дома, обступавшие ее. Я решил, что в этих ледяных домах-башнях, возвышавшихся каменными исполинами вокруг меня, могут жить только джинны. Люди, не смогли бы наверно выжить в этом городе. Редкие, узкие и черные овалы окон, сурово смотрели, вниз, на меня. Лишь присутствие Махамота слегка успокаивало меня в этом угрюмом городе.
   Посередине площади стоял высокий, гораздо выше домов, окружавших его, массивный и внушительный, дворец из серого камня. Он был окружен невысокими, из такого же камня, стенами Колючий северный ветер, метелью завывал среди этой монументальной архитектуры джиннов. У меня не попадал зуб на зуб, как я не кутался в плащ, Махамот же не реагировал ни на что. Видимо Джинны не ощущают холода.
   Поэтому я был несказанно счастлив, когда мы вошли в распахнувшиеся перед нами каменные ворота. Внутри дворца был полумрак и холод, хорошо, что еще не было ветра. Мы поднялись по освященной факелами широкой лестнице, никого не встретив, и оказались в огромном пустом зале, погруженном во мрак. Все освещение, составляли несколько факелов на стенах. Мой спутник повернул направо и мы вошли в небольшую дверцу, оказавшись в комнате резко отличающейся от всего , что я видел раньше.
   Во-первых, в ней было жарко натоплено, камин, гигантский камин, ревущий пламенем, освещал небольшую комнату. Убранство ее составляли два кресла и стол невероятных размеров, на котором в беспорядке были разбросаны книги. У противоположной камину стены стояла кровать.
   Джинн жестом приказал мне сесть, и как только я это сделал, заговорил.
   - Позволь приветствовать тебя в Диже, городе джиннов. Никогда сюда не ступала нога человека, ты первый и скорей всего последний.
   - Но как же Атарон? - вырвалось у меня
   - Естественный вопрос, человек - ответил Махамот, - Атарон разорил часть Дижа и посчитал, что уничтожил джиннов, но он ошибся. Мы выжили и скрылись в настоящем Диже, неприступной цитадели, которую не под силу одолеть никому, разве что Таурону, он мертв уже две тысячи лет. Сейчас пришло время возрождения, для этого нам нужен ты. Я знаю твою цель и помогу, но ты должен за это кое-что сделать.
   - Что? - разговор становился интересным. Все в этом мире, что-то от меня хотят. Пора в очередь записываться. - Чем я могу помочь, такому как ты?
   - Ты еще не знаешь себя, - усмехнулся король джиннов, - Бришан тебя боится, не смотря на всю свою силу, а это что-то значит. У него проблемы с настройкой камня, но он, в конце концов, разберется и тогда будет неуязвим. Но мне не нужен камень. Мне нужен его меч.
   - Меч короля Демонов?
   - Да, это не просто меч, а артефакт. Сам по себе, кроме дьявольской силы и накопления энергии, он обладает еще более редким качеством, он ключ к подземельям Бришана. Если сейчас мы проникаем с трудом лишь на первый уровень подземелий, даже используя всю нашу магию, то с ним можно передвигаться по ним без малейшего труда.
   - Меч-телепортатор?
   - Да, но работает он, только в подземельях демонов. С ним мы окончательно избавимся от Бришана и его подопечных........ Так ты согласен?
   - А что мне остается? Есть выбор?
   - Естественно. Выбор есть всегда. Ты можешь отправиться один. Только вряд ли пройдешь даже до шестого уровня. А, там их тринадцать! Всё круче и круче. Так, что? Хочешь идти один?
   - Нет, предпочту принять твое предложение, - я понимал, что Махамот совершенно прав. Глупо упускать подобный шанс.
   - Отлично, - джинн удовлетворенно кивнул головой, - как ты хотел войти в подземелья?
   - У меня был помощник, он знал. Но его убили.
   - Мы перенесем тебя в подземелья и дадим тебе проводника-джинна.
   С этими словами в комнате появился еще один джинн, поменьше ростом, чем Махамот, но внешне очень похожий на него. Он был закутан в синий балахон, а на открытой безволосой груди переливался всеми цветами радуги амулет в форме глаза.
   - Это Альт Кеш, мой первый маг. Он поможет тебе, и ему передашь меч. Он владеет магией во всех формах и это лучший среди джиннов воин. Тем более он не раз был в подземельях. Видишь, какое значение имеет меч, если я посылаю с тобой, возможно на смерть, мою правую руку. И не думай рейнджер нас обмануть. Я знаю, что ты честен больше других, но людям я никогда не доверял и никогда об этом не жалел. Тем более этот меч не предназначен для человека. Это оружие для джинна, демона и других магических существ. В руках любого волшебника, даже из пяти Великих, оно не больше чем простой меч, так как создано оно было одним из поверженных Тауроном демиургов.
   - Да, - подумал я, - демиургами называли первых существ основавших Шандал. Они были согласно легенде пришельцами из других миров. Их власть была бесконечна, пока их эксперимент с созданием слуг-людей, не привел к необъяснимому ни кем, появлению великого Таурона, получеловека-полудемиурга, который смог уничтожить своих создателей и добиться превосходства людей в магии этого мира.
   Так гласила легенда, и основания не доверять ей, у меня не было.
   - Тебе надо отдохнуть, подготовиться и после в путь, что касается карт, и прочего поговори с Альт Кешем, он поможет. Удачи, рейнджер. - с этими словами он исчез.
   Я перевел взгляд на моего будущего спутника.
   Тот молча выложил на стол три колоды карт и сказал:
   - Здесь три колоды карт, которых не встретишь в мире людей, а если они и есть то их цена соответствует их редкости. Ты можешь выбрать из них десять карт и они твои. Когда будешь готов к походу просто произнеси мое имя и я появлюсь. Еду закажи сам, достаточно произнести название и она появится на этом столе. Можешь не торопиться, время останавливается в городе Джиннов. - с этими словами он исчез.
   Я настолько устал, что не стал задумываться над его последними словами. Заказал еду, дав волю своему воображению и кувшин лучшего в Шандале вина. Как ни странно, все моментально появилось на столе, который столь же чудесным образом, очистился от книг. Насытившись, я завалился спать.
   Проснулся я отдохнувшим и полным сил. На скорую руку, перекусив, занялся подготовкой к путешествию.
   В трех колодах было по тридцать карт, и я долго думал о выборе. Все карты были редкими. Каждая тянула не меньше чем несколько десятков тысяч золотых, а некоторые я знал лишь по каталогам, вообще не имели цены.
   Я перетряс свою колоду и добавил в нее несколько атакующих карт, пару артефактных, а остальные выбранные мной были так называемые карты "быстрого эффекта", одного из самых редких видов. Они не требовали предварительной подготовки, и в них можно было закачивать бесконечное количество энергии.
   Зато сила удара от них была убойной. Помедитировав часа два, я до предела накачал энергией камень Бришана и убрав карты, почувствовал себя готовым к любой драке.
   Я произнес имя Альт Кеша, и он появился передо мной.
   - Готов? - спросил он
   Я кивнул головой в знак подтверждения.
   - Хорошо - произнес он, и мы погрузились в непроницаемую темноту.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Подземелья
  
  
   " Что есть ад? По забытому ныне учению Таурона, демона населяющие его, похищают души умирающих людей, превращая их в вечных своих рабов. В смутные времена считалось, что вход в Ад, находится в горах Джиннов, где находится разрушенный более 30-ти веков назад легендарный Диж, город демонов. Пока однако не доказано существование ни пресловутого подземелья называемого Адом, ни так называемых Джиннов, невероятных существ наделенных мощной магической силой........"
  
   П.Брум " Правдивая история Шандала"
  
   " Помните, демоны произошли от Демиургов побежденных мной, и они впитали с кровью потомков ненависть к человеческому роду. Любой маг, контактирующий с демонами, особенно высшей касты, подвергается огромному риску. Эти твари надежно заперты. Оставьте их в покое, тогда они не смогут вам повредить люди. Пусть убоится моего гнева тот кто однажды попробует освободить их от оков подземелий, будят проклят он навеки вместе с смертью рода людского."
  
   Заповеди Таурона . Двадцать девятый свиток"
  
  
   Когда вновь стало светло, я увидел что стою в знакомом коридоре. Альт Кеш был рядом. Он молча заскользил вперед, я последовал за ним. Мы долго шли по коридору, как две капли воды похожему на тот по которому я шел в первое свое посещение. Но там был пятый уровень, а это был первый.
   Довольно скоро мы оказались перед дверьми, похожими на те, в которые я вошел первый раз. Как ни странно охранников я не увидел. Альт Кеш, что-то пробормотал, и двери раскрылись. Я увидел оранжевый портал перехода. Джинн повернулся ко мне.
   - Не удивляйся, - здесь никогда не бывает охраны. Нас будут ждать при выходе из портала. Лучше сразу приготовь меч. Тратить заклинания нет смысла. По крайней мере, первые пять уровней. Когда ты здесь был, Бришан ждал тебя и открыл прямой переход с пятого на тринадцатый уровень. Нам придется пробираться самим. Готов?
   - Готов, - сказал я и вступил в портал следом за Джинном.
   Альт Кеш оказался прав. Первые пять уровней мы прошли очень легко. Встречавшиеся нам демоны были либо слабы, либо глупы. Я не применил ни одного заклинания, да и нас не атаковали магией. Что их жалкие мечи против меча Тауноса. Но с шестого уровня сопротивление начало нарастать с пугающей быстротой. На выходе с восьмого, нас ждало шесть демонов различных окрасок и два неизвестных мне призрачных крылатых создания, которые как я понял, были имунны к магии. Альт Кеш лихо орудовал своим невероятных размеров двуручным мечом, схватившись с демонами, мне же достались призрачные твари. Если бы не меч, мне пришлось бы туго. Он напоминал мне молнию. Казалось, он ускорял все мои движения и выпады. Несмотря на это я все же умудрился получить несколько царапин, пока не прикончил последнюю тварь. Понаблюдав за ярким светом, исходящим от сгорающего врага, я повернулся к джинну. Тот казалось, и не сражался, настолько был спокоен его вид, однако шесть трупов валявшихся вокруг него говорили обратное.
   Мы молча направились к виднеющимся вдали дверям, как мне послышался, чей то стон. Я остановился. Точно. Он доносился из двери напротив меня. Вообще эти обитые железом двери тянулись по всем коридорам, которыми мы проходили, с обеих сторон. Джинн, увидев, что я остановился, подлетел ко мне. Я показал ему на дверь. Стон стал громче.
   - Мы не можем освобождать всех пленников Бришана. Это лишняя обуза - произнес мой проводник.
   - Да, это понятно, - я сам был полностью согласен с этими словами, но что-то мешало мне, идти дальше, - а дьявол, - выругался я и резким движением ударил по двери мечом, сверху вниз. Раздался скрежет, дверь буквально развалилась пополам и, когда осело облако пыли, мы увидели старика в лохмотьях, с лицом изуродованным временем. Судя по всему, он и в молодости не блистал красотой, а сейчас лик его вообще был просто ужасен.
   - Кто вы? - проскрипел он
   - Сначала ответь, кто ты? - Альт Кеш был явно недоволен этой задержкой.
   - Я Кантор, личный маг Атарона, главы Красного королевства.
   Что? - вырвалось у меня, - но это невозможно. Прошло 700 лет....
   - Какие 700 лет? О чем ты? - изумленно уставился на меня старик.
   - 700 лет с того времени, как армия Атарона пропала в горах Дижа.
   Что, значит, пропала, они должны были.....- затараторил старик, но внезапно его голос сорвался, - сколько лет ты сказал? - прошептал он
   - 700.
   - О боги, я не думал....... - несчастный схватился руками за голову и застыл.
   Послушай, старик - вмешался Альт Кеш, - если ты тот, кем назвался, то значит ты мой враг. Но слишком много времени прошло, и я не намерен вспоминать о прошлом. У тебя два выхода. За голову хвататься нет времени. Либо ты идешь с нами, либо остаешься здесь и делаешь, что душе заблагорассудится.
   - Но куда вы идете? - спросил старик спокойным голосом, оторвав руки от головы и посмотрев на нас все понимающим взглядом.
   Я почувствовал уважение к хладнокровию и силе воли этого не сломленного пятью сотнями лет бесконечно уставшего человека.
   Мы идем к Бришану. Надо кое-что у него забрать, что ему не принадлежит.
   Я с вами - старик казалось, не раздумывал ни минуты, - если молодой человек, даст мне прикоснуться к этому прекрасному камню, то я не буду для вас обузой. Я был одним из лучших в Красной Гильдии.
   Я замялся, но кивнул головой. Старик, кряхтя, достал из-за пазухи массивной кольцо с большим светящимся камнем и, доковыляв до меня, прикоснулся им к камню на моей груди. Кольцо начало пульсировать голубым светом.
   С Кантором произошла трансформация. Его плечи распрямились, и казалось даже, что он помолодел. Я почувствовал, как пульсирует сила из кольца передающаяся магу. Это длилось несколько минут.
   - Я готов - произнес маг, пряча кольцо, - жаль, не было такого камешка у меня тогда, когда меня схватили. Тогда бы им это не удалось.
   - Один вопрос - я повернулся к приготовившемуся к походу старику.
   - Да...
   - Как можно прожить 700 лет, да еще здесь?
   - Эх, молодой человек. Как вас зовут? Ван? Так вот Ван, честно скажу, что не знаю. Меня уже давно перестали мучить. Только жалкое подобие еды появляется утром и вечером. Я потерял счет дням и ночам. Может быть, время движется только, когда его считают. Я его не считал. Может в этом причина?
   - Да, - подумал я - ответ достойный мага. Вроде красиво и доступно, но не понятно ничего. Любят они высокие рассуждения.
   Мы направились к следующим дверям. Там нас встретили двуглавые собаки, с которыми нам пришлось повозиться. Здесь же Кантор доказал, что в магии он не новичок. Манера боя у него была довольно прямолинейной, но местами впечатляла. Мы с джинном не вмешивались в бой и Кантор, развернулся с большим размахом.
   Как и полагается магу из Синей Гильдии, он начал с водяных смерчей.
   Собак это задержало, но не надолго. Маг, не стал медлить и на противника напал "Мерлок", довольно редкое синее создание, с мускулистым торсом, и большим, рыбьим хвостом, от пояса. Вооруженный внушительных размеров трезубцем, тот быстро расправился с собаками.
   Мне оставалось только мысленно поаплодировать магу, за столько лет не утратившему хватки.
   Девятый уровень встретил нас изменившейся обстановкой. Стены, ранее сложенные из камня, теперь стали красными и неровными, словно были выбиты в застывшей лаве. Двери стали напоминать норы, закрытые массивными круглыми листами поржавевшей стали. Пол под ногами превратился в мокрую и склизкую поверхность, и нам приходилось делать усилия, чтобы на нем не поскользнуться. Чем дальше, тем больше извивался коридор.
   Когда мы вошли в очередной поворот, нас ждали.
   Трое высеченных из камня гигантов, невероятных размеров. Они стояли друг за другом, заполняя собой все пространство впереди, держа в руках увесистые палицы. Лицо, если можно назвать лицом, этот оплывший комок лавы, первого гиганта покрылось мелкими трещинами, и воздух прорезал громовой голос.
   - Кто нарушил покой демонов? Отвечайте?
   Я взглянул на Альт Кеша, но тот покачал головой .
   Следующим его жестом был взмах руки и вокруг гиганта образовался
   "дьявольский водоворот", черное заклинание, разрушающее неживую материю.
   Черный вихрь закрыл врага, но не помешал ему издать дикий рев и броситься вперед. Естественно Альт Кеш перелетел за наши спины, и мы с магом приняли удар на себя. Гигант проломил мою "стену копий", но после "стены мечей" выставленной Кантором, наступление прекратилось. Мечи крошили камень, из которого был сделан гигант, и тот медленно рассыпался. Когда в атаку бросился второй, мечи уже не могли ему помешать. Не долго думая, я выхватил меч Тауноса и ударил им нападавшего. Меч отколол от него такой огромный кусок, что каменное созданье не устояло на ногах, и рухнуло, перегородив проход. Тут в дело вмешался джинн. Он протиснулся сквозь щель между потолком и завалом, и судя по звукам оттуда раздавшимся, быстро покончил с третьим врагом.
   Когда мы расчистили завал, и добрались до перехода на десятый уровень, я почувствовал потребность в отдыхе. Может джиннам он и не нужен, а мне просто необходим. Этими мыслями я поделился с Альт Кешем.
   - Ты прав, рейнджер, - проговорил он, - мы заглянем в одну из этих комнат, - его когтистый палец показал на две двери друг напротив друга, находившиеся прямо перед порталом.
   Кантор молчал, да и что ему было говорить после семисот лет заключения. Вот выберемся, тогда наверно...
   - Эй, Ван, заходи!
   Это Альт Кеш, который уже разобрался с замком и распахнул круглую дверь.
   Мы, нагнувшись, вошли. Кроме соломы на полу, в комнате, наверное, правильней было бы назвать ее камерой, ничего не было.
   На полу мы и разместились. Едва я опустился на него, как сразу погрузился в сон.
   Пробуждение мое было быстрым. Вскочив, я понял, что идет бой. Альт Кеш сражался с двумя толстыми черными змеями, напоминавшими увеличенного раза в три удава, живущего в лесах Зеленого королевства, моей родины.
   Кантор сдерживал в двух "кругах нейтрализации" толпу каких-то уродливых существ, чем-то похожих на троллей. Импы, вот кто это, осенило меня. Заклинание, применяемое бывшим магом короля Атарона, было белым парализующим заклинанием, сейчас насколько я знал не используемым. Есть гораздо эффективнее. Во времена Кантор их наверно еще не было.
   Я вмешался в бой, когда барьеры заклинания стали бледнеть
   На импов вылился огненный дождь, а вслед, за этим я сотворил пару молний. Через несколько минут, перед Кантором лежали две горки из полуобгоревших трупов.
   Несмотря на мое неожиданное пробуждение и схватку, сон помог мне восстановить силы. Я был готов к бою, тем более он не заставил себя ждать.
   Десятый уровень, чуть не стал для меня последним. Его завершением была довольно большая площадка, на которой нас встречала всевозможная нечисть. Из всех существ мне были знакомы только горгульи, да "нейвы", чудовищная смесь летучей мыши и крысы. Хоть и небольшие, они были очень юркими, а их укусы вдобавок ко всему страшно ядовитыми. Вся эта свора, дружно бросилась, в атаку. На этот раз они подготовились лучше. Стены, поставленные Крантом, были сметены в миг, а наши с Альт Кешем огненные шары и молнии, поглотило внезапно появившееся защитное поле зеленоватого цвета.
   Я выругался и окружив себя индивидуальной защитой достал меч. Так же поступил и Альт Кеш. У Кантора в руках появился непонятно откуда взявшийся посох, украшенный рунами и его окружила оранжевая сфера. Стар он, стар. Но его допотопные заклинания были, во всяком случае, достаточно эффективными.
   Едва мы совершили свои приготовления, как нас захлестнула визжащая и орущая на все лады черно-красная масса.
   Меч мой сверкал подобно молнии. Я в который раз поблагодарил в душе Ариэлу за этот подарок. Только с его помощью, я остался жив в этой свалке. Защита моя долго не выдержала, но к тому времени, когда она рассыпалась, пространство вокруг меня было завалено телами врагов, а немногие оставшиеся уже опасались нападать, наблюдая с ужасом за сверкающим в моей руке мечом. Я оглянулся. Вид Альт Кеша, был страшен. Он был с ног до головы залит кровью врагов, которая была перемешана с его собственной кровью. Ему рассекли секирой плечо, а из правого предплечья торчал конец стрелы. Кантор же к моему великому удивлению, нисколько не пострадал. Он стоял, облокотившись на свой посох, и задумчиво смотрел на испуганных, отступивших демонов. Их оставалось восемь, и хватило вызванного Альт Кешем "огненного элементала", чтобы они разбежались в стороны, освободив нам путь.
   - Дело плохо, - проговорил джинн выдергивая из предплечья стрелу. - не ожидал я, столь упорного сопротивления. А впереди еще два уровня. Ты как рейнджер? Готов продолжать?
   Я кивнул головой.
   - Вы ребята неплохи, очень неплохи, - влез старик, оторвавшись от своих размышлений, - но не хватает вам изящества. Эх, посмотрели вы бы на меня, тогда когда я был личным магом короля....- он мечтательно прикрыл глаза.
   - Да, - подумал я, - скучное наверно было зрелище. Похоже, от такого срока заключения у Кантора начался и прогрессировал старческий маразм. Хотя вполне возможно, что семьсот лет назад он был очень крутым магом. Но, увы...время.
   От этих мыслей меня оторвал голос джинна.
   - Пора идти, все готовы? - и, не дождавшись ответа, он полетел к переливающемуся на противоположной стороне площадки порталу.
   Мы последовали за ним. Вот хорошо ему, летает, без всяких затрат энергии и не устает. Нам с Кантором пришлось перебираться через трупы пешком, экономя силы. Мы, не джинны. Затраты на полет обычно являются самыми энергоемкими.
   Одиннадцатый уровень, мы к моему удивлению прошли очень быстро. Встречавшиеся нам слизни всевозможных расцветок, плевавшиеся какой-то ядовитой гадостью, прекрасно выжигались огнем на расстоянии.
   Однако когда мы вышли на двенадцатый уровень обстановка вокруг нас резко изменилась. По стенам коридора уже не было дверей, да и сам он сузился до такой степени, что нам приходилось постоянно нагибаться, чтобы не задеть, свисающие сверху сосульки из застывшей лавы. Вскоре мы оказались в большом зале. Размеры его не поддавались описанию, а перед нами расстилалось огромное озеро с мутной, черной водой. За ним возвышались огромные ворота из черного камня.
   - Мы пришли - проговорил джинн - надо только перебраться через озеро.
   - Только? - усмехнулся я - ничего себе только. Понятно мы его перелетим, но..... - в воздухе было гораздо труднее сражаться. Наверняка вода пропитана магией и в ней водятся не лягушки и рыбы. Я всего несколько раз дрался на воде, и прямо скажу, все это мне не нравилось. Вдобавок, из вызывающих заклинаний, большей частью можно было применять только синие. Вообще вызывать только тех тварей, которые умели летать, либо плавать.
   - Приготовьтесь, - Альт Кеш не обратил на мои возражения ни малейшего внимания, - полет займет минут двадцать....- с этими словами он поднялся в воздух и поплыл по нему вперед.
   - По-моему нас там ждут, - подал голос Кантор, - показывая рукой на центр озера. Вода там пенилась от постоянно прибывающего количества, выплывающих из глубин " морских змеев". Вдобавок когда мы уже тронулись, я увидел средних размеров двух морских драконов спешивших к центру озера с противоположной стороны. Это были одни из самых сильных синих созданий, выше их были только "Шейпшифтеры", аналог архангелов в белой гильдии, но те в основном, уже имели имя.
   Тем не менее, пробормотав левитируюшее заклинание, я полетел за Альт Кешем навстречу им. Кантор последовал за мной.
   Когда мы добрались до центра озера, драконы были уже там, и не ожидая нашего удара, напали первыми.
   Вода вокруг нас вспенилась от появляющихся чудовищ. Морские змеи, гигантские мурены и левиафаны, даже пара "призрачных монстров", во общем все , что можно вызвать на воде. И вся это нечисть бросилась на нас.
   Я, не долго думая, выхватил свой любимый меч и он начал жить своей кровавой жизнью. Все-таки это было, наверно, лучшее оружие, которое я когда-либо держал в своих руках. Он сам находил цели и словно становился дополнением моей руки и моим вторым разумом. Несмотря на это, моя защита трещала по швам. Слишком много было сильных созданий вокруг меня. Вдобавок и морские драконы, тоже не спали. Воздух гудел от концентрированной магии. Я даже не видел своих спутников из-за поднявшихся вокруг меня смерчей. Когда я все-таки добрался до одного из драконов и, не взирая на яростное сопротивление, отрубил ему голову, на меня обрушился мощный удар хвоста морского змея, пробивший мою защиту и только чудом, не расплющивший меня в лепешку. Я рухнул в воду накрытый вдогонку стеной воды. Вода была маслянистой и вонючей. Плаваю я плохо, но на воде кое-как держаться могу.
   Под водой я чудом увернулся от зубастого средних размеров левиафана и вынырнув, оглушенный ударом, успел все же выкрикнуть левитирующее заклинание, сразу отлетев в сторону от битвы. Слава Таурону, меня никто не заметил.
   Альт Кешу с Кантором приходилось не сладко, хотя число нападавших врагов стало гораздо меньше. Оставшийся дракон ушел в глухую защиту, пытаясь остановить напавший на него рой невероятных размеров зеленых ос. Я улыбнулся. Заклинание это было очень трудным и требовало бешеных затрат энергии, но все это компенсировалось его действием. Высасывая ману из защитного поля противника, осы становились все сильнее и сильнее, и в принципе жертва была обречена. Недостатком было то, что любое достаточно сильное огненное заклинание, уничтожало пчел. Именно поэтому они не использовались против красных созданий. А для синих тварей, это было идеально. Тем более что все они ограничены, только магией своей Гильдии.
   Однако, как я уже говорил, у моих соратников и без дракона хватало проблем.
   Альт Кеш отбивался от окружившей его кучки "морских стрекоз", которые были одними из самых живучих созданий вызываемых синими магами.
   Кантор отбивался от двух "призрачных монстров", и последнего водяного змея, наверно именно, того, кто меня ударил хвостом.
   Я, решив, что оправился от удара, бросился на выручку. Но, честно говоря, мне хотелось расправиться с этим поганым змеем. Я даже получил удовольствие, видя как его, разрубленное на несколько частей тело, уходит под воду.
   Тем временем Кантор справился с монстрами, и мы вдвоем, довольно быстро помогли избавиться джинну от наседавших на него стрекоз.
   Когда мы долетели до противоположного берега, я внимательно посмотрел на спутников. Кантору досталось больше всех. Он был весь исполосован когтями, и из глубоких царапин на теле, капала кровь. Альт Кеш выглядел лучше, но и у него был изрядно помятый вид. Его лицо, и так не особо красивое, теперь залитое кровью, своей и чужой, походило на карикатуру человеческого. У меня, судя по неясному отражению в мутной воде, вид был тоже не очень.
   - Теперь остался последний уровень - проговорил Альт Кеш, - я понимаю, что мы все устали, но если мы не войдем сейчас, то Бришан пришлет еще тварей.
   - Ты прав - я сел на землю. Конечно, он прав, но мы устали. Хуже усталости, для мага ничего нет. Силы могут оставить его в любое время, а что такое маг без силы? Нет силы, нет магии. Ты тогда просто смертник. Я посмотрел на Кантора. По его виду было видно, что ему все равно. Он, наверно уже смирился с судьбой, которой сейчас для него были мы с джинном.
   - Надо идти, - вновь повторил Альт Кеш и направился в темноту ворот. Вздохнув, я с Кантором последовал за ним.
   И я вновь оказался в знакомом зале. Теперь, правда, в другом качестве, и с союзниками. Во мне начала подниматься злость на короля демонов, и я подумал, что если получиться, ему отомстить, то будет просто великолепно. Однако я не обманывал себя. Бришан не менее сильный соперник, чем Фаэр, скорее даже еще круче, чем тот. Учитывая, что в тайниках подземелий, лежат бесценные магические книги и наверняка сосредоточены почти нескончаемые запасы энергии, сражение будет неравным. Но, слава Таурону, в сражениях не всегда выигрывает тот, кто сильнее. Скорее тот, кто хитрее. Вот это и требовалось от нас в полной мере.
   Зал нисколько не изменился. Все та же огромная люстра и полумрак.
   Когда мы подошли к трону, на столе по-прежнему лежала открытая книга.
   Но нет, кое-что все-таки изменилось. На спинке трона, вставленный в золотую оправу, сверкал рунный камень. Я не мог сдержаться и бросился к нему, но Джинн отшвырнул меня назад, как какую-то пушинку.
   - Не торопись рейнджер, сначала меч - Альт Кеш нагнулся к спинке трона и начал шептать заклинание на неизвестном мне языке. Трон окутало красное облако и через несколько минут, я увидел невероятных размеров меч, завораживающий своей красотой и изяществом отделки.
   В этот момент в зале прогремел гром, и в пол ударило, шипя несколько небольших молний. Прежде чем мы успели поставить защиту, нас отбросило в сторону от трона. На нем же появился Король демонов, закутанный в кроваво-красную хламиду. В руках он держал меч, столь желанный для джиннов.
   - А, гости - рассмеялся Бришан, - мне докладывали о вас. Не думал я, что вы так далеко сможете добраться. Ну, раз добрались, я решил вас встретить. Ах, да! Ван! Рад тебя видеть рейнджер! Значит, сумел освободиться от заклятья. А гномы? Вот же, гады. Подставили, да? Ничего, жалко только Дэвирна, - Бришан нахмурился, и стало заметно, что он еле-еле сдерживает гнев, под маской своей шутливой речи.
   - Одним сумасшедшим троллем меньше. Разве это плохо? - съязвил я, поражаясь возникшей непонятно откуда своей наглости.
   - Ты наглец! - загремел Бришан, - куда тебе до Дэвирна, жалкий человечек.
   Джинн показал жестом, чтобы я замолчал и проговорил:
   - Привет и тебе, король демонов, отдай меч, и мы уйдем.
   - И рунный камень - вставил я негодуя на забывчивость Альт Кеша, хотя понятно, что тот его не интересовал.
   - Не много ли вы хотите? - Бришан казалось снова, приобрел хорошее настроение - знаете, я решил вас убить. Да, да. Потому, что - голос демона внезапно перешел на рев, - вы меня достали.
   Я вовремя закрылся защитной сферой. На нас обрушился черный дождь из пепла, и какой-то едкой темной жидкости. Когда он прошел, я с удовлетворением отметил, что все мои союзники тоже успели закрыться. И мы пошли в атаку.
   Не долго думая, я накрыл демона серией огненных шаров, к этому джинн добавил "ледяное пламя". Кантор не растерялся и к холоду и огню добавился
   "кислотный дождь". Место, где стоял Бришан, скрылось в черном шипящем дыму. Ни одно существо не могло бы устоять против такой адской атаки. Бришан устоял. Точнее он сделал все проще. Он телепортировался за спину к Кантору и его огромный меч, вошел в спину мага как в масло. Демон расхохотался и сделал неуловимое движение мечом. Две половинки тела мага упали на мраморный пол.
   Я повернулся и вызвал "черных рыцарей", однако моя надежда на то, что они отвлекут врага, оказалась напрасной. Бришан расправился с ними в течение несколько минут, но джинн не дремал, и сразу после этого демону пришлось бороться с толпой джиннов вызванных Альт Кешем.
   - Рейнджер, - прокричал он с трудом поворачивая ко мне голову и продолжая накачивать энергией своих джиннов - пробирайся к трону и .....- договорить он не смог, так как Бришан, раскидав атакующих, напал на него. Меч джинна, казавшийся мне огромным, теперь издал жалобный звон, столкнувшись со своим собратом, в полтора раза размером больше его.
   Я метнулся к трону. Несколько долгих секунд и рунный камень, вынутый из оправы у меня за поясом.
   Тем временем джинну приходилось туго. Он не мог применять вызывающие заклинания в драке, Бришан ему мешал это сделать, тесня его.
   Я пробормотал слова, и в зале появились "призрачные тени". Заклинание
   было хорошо тем, что убитая тень, снова возвращалась через некоторое время.
   Только поддерживай энергией. Параллельно я вызвал "военного мамонта", очень энергоемкое белое заклинание, бывшее в колодах данных мне Махамотом.
   В зале материализовался средних размеров мамонт, но и этого ему хватило, что бы заполнить собой четверть зала. Он был весь закован в железо, из которого торчали длинные, острые как ножи невероятных размеров железные шипы.
   До этого я не видел этого заклинания, но оно впечатляло.
   Мое вмешательство отвлекло внимание короля демонов. Он напустив на Альт Кеша и мои тени, каких-то отвратительных зеленых тварей, вооруженных до зубов, повернулся к мамонту. И вовремя. Хобот, молнией просвистел над головой, еле успевшего отскочить в сторону, слегка растерянного Бришана. Он наверно тоже первый раз сталкивался с этим заклинанием. Второй удар хобота выбил меч из его рук. Демон взревел от ярости, и в его руках появилось черное копье, исписанное какими-то символами. Он метнул его, но броня мамонта сдержала удар. Следующий удар хобота, отшвырнул Бришана в сторону. Тот чудом успел выскользнуть из под ног мамонта, пытавшегося раздавить демона.
   Взлетев высоко, демон вызвал еще одно копье и на этот раз удар был точным. Оно пробило броню и вонзилось в тело мамонта. Тот обречено затрубил и медленно завалился на бок. Конечно, копье было не простым, а наверняка с сюрпризом. Бришан кинулся на джинна, который уже разобрался с зелеными тварями и стрелой летел к выбитому у Бришана мечу.
   К сожалению, демон оказался быстрее. И вновь столкнулись два меча.
   Про меня я так понял, забыли. Я бросил все сомненья и, прокричав давно подготовленное заклинание, шагнул в портал.
   Вышел из него я в дворце Ариэлы и срочно уничтожил путь обратно.
   Добравшись до одного из диванов, стоявших по стенам, я рухнул на него.
   Только сейчас я почувствовал, насколько устал. Это было моей последней мыслью перед тем, как я провалился в сон.
   Проснулся я на мягкой постели. Оглядевшись, я понял, что это покои Ариэлы.
   А вот и она сама. Как всегда в чем-то шелковом, белом и прозрачным, а поэтому волнующим. Улыбка ее, адресованная мне, согрела меня круче самой крепкой "эльфийской бормотухи"
   - Ты выспался? - спросила она, садясь на угол кровати.
   - Да, - я приподнялся и почувствовал, что полон сил и энергии. Вдобавок осмотрев себя, я понял, что во время сна меня вымыли и переодели.
   - Спасибо - произнес я с благодарностью
   - Рассказывай, - лицо Ариэлы стало серьезным, - камень я спрятала в надежном месе. Теперь до него не добраться.
   - У входа в подземелье нас ждали. Там был Фаэр.
   - Фаэр - Ариэла нахмурилась, - но как тогда....
   - Ты хочешь спросить, как мне удалось улизнуть? Помогли джинны. Их король Махамот, послал со мной своего личного мага...
   - Подожди, а Фаэр?
   - Он мертв.
   - Что? - Ариэла выглядела потрясенной - Глава Красной Гильдии мертв? Не может быть! Вот уже 700 лет Главы Гильдий не умирают в бою. Это прецедент......Предсказание....- она с трудом взяла себя в руки
   - Какое предсказание?
   - Потом. Рассказывай дальше.
   - А, что дальше. Мы пробрались в подземелья, по пути освободив Кантора, личного мага Атарона, сидевшего там в темнице. Потом было несколько боев и схватка с Бришаном. Единственная проблема в том, что я не выполнил договор с джиннами. Нам поручили забрать у демона меч.
   - Меч-телепортатор? - Ариэла вскочила
   - Да, а ты знаешь его? Мне сказали, что люди не могут им пользоваться.
   - Чушь. Ты не представляешь, что это за меч.
   - Меч, как меч. Просто перемещает по подземельям.
   - Не совсем так рейнджер. Это второй артефактный меч, после Меча Черного рыцаря. А меч Тауноса, как ты знаешь лишь седьмой по силе.
   Она была права. В Шандале все артефакты имели строгую, иерархию. Особенно мечи, луки и прочее оружие. Те, которые были сделаны Демиургами и Тауроном, обычно входили в десятку, дальше шли вещи сделанные учениками Таурона и другими магами. Но они были не сравнимы с первой десяткой.
   - Кстати тебя ввели в заблуждение. Да, есть артефакты, которыми не может пользоваться человек. Но Меч Крога, не относится к таким. Помимо перемещения он способен выкачивать энергию из врага, да и многое другое. Сейчас все равно это не имеет значение. Так продолжай дальше. Схватка?
   - Да, схватка. Меч украсть не удалось, появился Бришан. В схватке Кантор погиб. Видя, что дело плохо, я ушел через портал, бросив джинна сражаться с Бришаном.
   - Понятно - проговорила Ариэла, - значит джинн скорей всего погиб, а ты нажил смертельных врагов среди них, а конкретней одного, самого страшного, Махамота. Не весело. Они будут мстить.
   - Знаю, - усмехнулся я - но сейчас они далеко.
   - Ладно, - Ариэла поднялась - через три дня пятиугольник. И я отомщу кое-кому.
   В этот момент, двери распахнулись. На пороге стояла бледная пожилая женщина, одетая в очень скромное, почти монашеское платье. Длинные седые волосы спадали на плечи.
   - Белая ведьма Люси - догадался я. Это была правая рука Ариэла, ее главная советница. Она, да еще Рокос, старик с неприятным лицом, обожженным с одной стороны. Его я видел пару раз во дворце.
   - В чем дело Люси? - строго спросила Ариэла
   - Беда госпожа, Рокос предатель! На дворец напал Дедрон. Я послала в казармы и к королю гонца, но помощь будет в лучшем случае через час.
   - Пошли, - Ариэла направилась к дверям, - я покажу Дэдрону, что такое гнев Ариэлы, - Люси, задержи его пока.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Предательство и любовь"
  
  
  
   " Если глава Гильдии гибнет, в течение десяти дней избирается новый глава. Собрание, принимающее это решение, должно состоять из советников бывшего главы, короля, претендента и нескольких магов, выдвинутых Сходом Гильдии...."
  
   "Заповеди. Третий свиток" Таурон
  
   " Великие волшебники были почти бессмертными, но существовало пророчество Таурона, не записанное в его свитки. Оно говорило о том, что если один из Глав Гильдий падет в бою, от другого Главы, то должно последовать еще две смерти Великих"
  
   " Пророчества" П. Брум
  
   " Любой маг, приняв посвящение, теряет способность к зачатию ребенка. Эта жертва, является необходимой, ибо все в природе связано между собой
   неразрывно, и для того чтобы получить, обязательно надо что-то отдать. Поэтому, не торопитесь. Спешка - враг любого дела, особенно когда оно на всю жизнь".
  
   " Заповеди. Тринадцатый свиток" Таурон
  
  
   ..................................................
  
  
   Когда мы вышли из комнаты, Ариэла повела меня наверх, по извилистой, деревянной лестнице. Вскоре мы уже стояли на большом балконе, с которого открывался прекрасный вид на широкий двор, на котором шло жаркое сражение. Шипели молнии, взрывались огненные шары, вызванные чудовища, рыча и воя, схватывались друг с другом. В общем, обычное сражение. Дедрона я не увидел, сражались в основном черные создания. Пара вампиров, несколько "Вызывающих", и еще какие-то, не известные мне твари. Им противостояли архангелы, возглавляемые первосвященником.
   - Дэдрон, скорее всего во дворце - проговорила волшебница, подтверждая ее слова, воздух прорезал отчаянный женский крик.
   Мы быстро устремились вниз. Картина, которую мы увидели, выбежав в тронный зал, была впечатляющей. На полу лежало то, что когда-то, по всей видимости, было Белой Ведьмой Люси. Теперь это было изуродованное тело, которое словно провернули между жерновами. Я вздрогнул. Такой эффект давало только одно заклинание. " Черный пресс". Оно было артефактным, и применить его мог только глава Черной Гильдии. А, вот и он сам.
   Дэдрон, стоял перед трупом ведьмы. Увидев нас, он расхохотался.
   - Привет, Ариэла! Как тебе, а? Нравится? - он ударил ногой тело, лежавшее перед ним.
   - Как ты посмел Дэдрон! Ты же нарушил все законы. А пророчество?
   - Твое пророчество, полный бред. А законы? Их можно переписать. Таурон мертв 2000 лет. Настала время обновления. Но сначала, я избавлюсь от тебя и твоего любовника, который меня очень сильно раздражает. А для равновесия сил, вызовем сюда Рокоса.
   Дэдрон взмахнул рукой и зале материализовался Рокос.
   - Ты, - задохнулась Ариэла, - но почему?
   - Не хочу быть вторым, - выкрикнул тот и напал на меня. Дэдрон схватился с Ариэлой.
   Я закрылся от "огненного шторма", и послал на противника "черного джинна", решив быстрее с ним расправиться и помочь Ариэле. Но, не тут то было. Рокос оказался более сильным, чем я предполагал. "Черный джинн", вступил в явно не равную схватку с "белым драконом", я думал, что эту тварь, может вызывать только Великий, но наверно Дэдрон, помог своему напарнику. Не успокоившись на этом, Рокос послал на меня целую серию заклинаний. Мне пришлось туго. Меня окружили зомби. С верху пикировали, невероятных размеров летучие мыши. Вдобавок, я еле успевал отбиваться, от бесчисленных огненных шаров и молний.
   И снова меня выручил меч. Я закрутил его над головой, и вокруг меня образовалась голубая сфера. Меч, напополам разрубал зомби и летучих мышей, без малейшей заминки. Вскоре, они превратились в горы трупов, валяющихся вокруг меня. Долго не мешкая, я ударил по Рокосу "шрапнелью", раскаленными кусочками железа, не очень сильное, но эффективное это заклинание отвлекло того. Пока он замораживал их "стеной льда", я вызвал несколько элементалов, всевозможных расцветок и послал их на волшебника. Теперь Рокосу пришлось туго.
   Решив преподнести ему еще один сюрприз, я взмыл в воздух и, подлетев, завис над головой врага. Он меня не видел, занятый схваткой с моими элементалами, поэтому мой меч, как я и предполагал, не встретив сопротивления, пробил защиту мага, и вонзился ему в макушку. Фонтаном брызнула кровь. Я еле успел отлететь, чтобы не быть испачканной ею.
   Рокос со стоном упал на колени, и защита его исчезла. Он скрылся под увидевшими его слабость "элементалами".
   Я приземлился и бросился на помощь к Ариэле. Судя по всему, Дэдрон одолевал.
   Великие сражались энергиями, без вызывающих заклинаний. Дэдрон, был вооружен двуручным, черным мечом, у Ариэлы в руках был трезубец, с острых концов которого, струилось пламя. Искры веером разлетались вокруг них.
   Я выругался. В подобные драки, нельзя было вмешиваться. Иначе можно была отвлечь, сконцентрировавшихся на своей магии соперников, что могло привести к плачевным последствиям для любой из сторон. Мне оставалось лишь наблюдать. Я оглянулся и с удовлетворением заметил, что "элементали" исчезли, оставив обгоревший труп Рокоса. Вновь повернувшись, к Ариэле и Дэдрону, я сосредоточился на схватке. Ее, честно скажу, стоило посмотреть. Мало кто видел, как дерутся двое Глав Гильдий.
   Оружие их, описывало столь сложные кривые, отыскивая слабые места в защитах, что мне оставалось только с восхищением качать головой.
   Дэдрон теснил волшебницу, было видно, что он одолевает. Удачный выпад его, срубил два зубца оружия Ариэлы, но волшебница не растерялась. Я поразился ее хладнокровию. Моментально отлетев в сторону, она вызвала двух архангелов, и " Северного Паладина". Это артефактное заклинание, насколько я знал, было доступно только Великим заклинаний. Я не смог сдержать свое восхищение, когда он появился в зале. Он был раза в два выше и мощнее, чем встреченной мной и Солаваром в храме. Весь закованный в серебристую броню, он словно дышал невероятной мощью и силой. Щит его засверкал и выхватив короткий меч, он бросился на Дэдрона. Ангелы последовали его примеру. Воспользовавшись тем, что теперь могу вмешаться, я метнул в мага
   " кровавый рассвет", красное заклинание, выливающее на противника тонны, едкой, кипящей красной жидкости, похожей на кровь, но разъедающей все, лучше любой кислоты. Против него не существовало преград. Единственный его недостаток, это то, что оно было очень быстро действующее, и надо было очень точно рассчитать расстояние.
   Расстояние я рассчитал, точно, неудача меня настигла в другом месте. Оказывается Дэдрон, знал то, что не знал я. Он успел вызвать двух, невероятного размера "нейвов", которые вступили в схватку с Паладином и архангелами. Почти одновременно его окутала прозрачная, серая и рыхлая пленка, неизвестного мне заклинания. Мой "кровавый рассвет", растворился в ней без следа. В ответ в меня ударил "холодный луч", столь сильной концентрации, что если бы не поставил сразу тройную стену огня, он бы заморозил меня насмерть.
   - Да, подумал я, лихорадочно воздвигая перед собой стены из мечей, копий и огня, - с таким магом, шутки плохи.
   Строя защиту и, отражая постоянные нападения Дэдрона, я отвлекся и выпустил из поля зрения Ариэлу. Когда я, наконец, вспомнил о ней и оглянулся в ее сторону, у меня чуть не остановилось сердце. Дэдрон, параллельно с атаками на меня, умудрился вызвать на Ариэлу, "черный пресс", тот самый, который уничтожил Люси. Волшебница, сдерживала его изо всех сил, но сгусток тьмы, в форме облака, неумолимо продвигался в ее сторону. Я спешно выплеснул на Дэдрона больше половины своих наступательных заклинаний. Волшебник, вынужден был отвлечься на защиту, так как его обступили вызванные мной разнообразные твари, а его защита трещала от огненного напора "дыхания огня", еще одного красного заклинания, добавлявшего всем моим созданиям возможность атаковать огнем.
   Черное облако, замедлило свой ход. Я с облегчением вздохнул. Ариэла начала отгонять от себя смертельное заклинание. Тем более, я услышал, за закрытыми дверьми тронного зала шум и звон мечей. Это означало одно. Пришла помощь от короля.
   В этот миг, в зале, прямо за Ариэлой, появился оранжевый портал. Из него выскочил маленький человечек, с огненно рыжими волосами, обезьяньей мордочкой и крестом Таурона на груди. Я опешил. Это явно был кто-то из глав Гильдий, но я не мог понять кто. Дошло до меня уже позже.
   Человечек, пользуясь моей растерянностью и тем, что Ариэла полностью сосредоточилась на сдерживании облака, метнул в спину волшебницы светящийся красным светом кинжал. Когда я опомнившись, обрушил на него поток холода, было поздно. Человечек юркнул в портал, ускользнув от него, а Ариэла зашаталась. Кинжал вонзился ей в спину и зал прорезал отчаянный женский крик. Я метнулся к ней, но было поздно. Защитное поле вокруг волшебницы исчезло, и "черный пресс" окутал свою жертву. Я почувствовал, как по моему лицу бегут слезы, но сделать я, увы, ничего не мог. Ни один маг, не сможет остановить действие этого заклинания. Ариэла была обречена. Крик ее затих, и в зале раздавалось, лишь чавканье пресса, перемалывающего жертву, да звуки боя Дэдрона, с моими созданиями. Я, уже не контролируя себя, ринулся на Дэдрона, который уничтожил почти всех противников, кроме Паладина. По тяжелому дыханию, было видно, что волшебник начинает уставать. Но и Паладин, весь залитый кровью, еле держался.
   Я выхватил меч и со спины, подло, напал на мага. Точь-в-точь, как это проделали с Ариэлой. Меч Тауноса, легко прошел через защиту и ударил Дэдрона в спину.
   Хлынула кровь. Второй удар, отрубил левую руку волшебника.
   Тот заорал во весь голос и метнулся в сторону портала, но не добежал, силы оставили его. Он рухнул в двух шагах от портала. Паладин, тоже зашатался и рухнул. Я подлетев к лежащему магу, нанес еще один удар, но тот, невероятным усилием, ускользнул от смертельного лезвия. Меч отрубил ему ногу выше колена. Весь в крови Дэдрон полз к порталу. Я снова занес меч, и в этот миг в зал вбежали войны короля. Не разобравшись, кто есть кто они выпустили стрелы, в единственную фигуру с мечом, то есть в меня. Я еле успел защититься. Воспользовавшись моей заминкой, Дэдрон сделал последний рывок, и исчез в портале. Тот сразу погас. Я упал на колени и зарыдал.
   ..............................
  
   Мы сидели за длинным столом, в потайной комнате, находившейся за тронным залом короля белого королевства, Араза. Кроме меня и короля, в комнате была Андра, сестра Ариэлы, хрупкая девочка, лет четырнадцати, с пышными белыми волосами, с красными от слёз глазами, и лицом так сильно напоминавшим Ариэлу, что у меня при взгляде на него, щемило сердце. Не думал, что я так привязан к волшебнице. Четвертым был Сэнтор, старший из священников, касты Белой Гильдии, идущей сразу после советников. Он был старым и опытным магом. Не хуже, если не лучше Рокоса и Белой Ведьмы Люси. Однако Ариэла не назначала его советником. Но не потому, что тот попал в немилость. Потому что Сэнтор, был фактически главой тайной полиции Белой Гильдии.
   Так как советники все были мертвы, то, скорее всего он был первым претендентом, на освободившиеся места.
   - Нам надо решить - произнес Араз, тихим голосом, - что делать дальше. Вы уже все знаете о вероломном нападении и битве. Единственный выживший и главный герой, это Вэннет, рейнджер, - он показал на меня, - поверьте, мне трудно говорить, я любил Ариэлу и вероломству Дэдрона, нет прощенья. Надеюсь, он не выживет, от нанесенных тобой ран, - он посмотрел на меня. - Но жизнь продолжается. Нам надо выбрать нового главу Белой Гильдии, У меня есть предложение, - он взглянул на Сэнтора, и тот кивнул, - Я предлагаю тебя Ван.
   - Что? Меня? - я был оглушен и растерян - Меня? Главой Гильдии? Рейнджера? Это что, шутка?
   - Это не шутка, Вэннет. Это официальное предложение.
   - Но, я рейнджер. Это же вызов всем Гильдиям, и нарушение заповедей Таурона, да и, наконец, это просто смешно.
   - Заповеди, не вечны рейнджер, - произнес Сэнтор, - так каково твое решение.
   Я задумался. Похоже, они не шутили. Но, это же глупо. Какой из меня Глава Гильдии. Я, рейнджер. И даже если отбросить произнесенную мной много лет назад клятву, я привык к свободе. Да и брать на себя такую ответственность. Управлять Гильдией это нелегкое дело, вряд ли у меня хватит терпения. Нет, нет и нет. А, скажу все как есть.
   - Прошу меня извинить, Ваше Величество, - я поднялся, - Польщен вашим доверием, но вынужден отказаться от вашего предложения. Я рейнджер, и не могу быть достойным главой Гильдии. Не мое это призвание, да и не умею я отвечать за других. Я привык отвечать только за себя. Но, не отказываюсь от мести. Я не успокоюсь, даже если Дэдрон мертв. Есть еще тот, кто вонзил кинжал в Ариэлу. Скорее всего, это новый глава Красной Гильдии.
   - Садись, Ван - король улыбнулся, - честно говоря, я был почти уверен именно в таком твоем ответе. Конечно, жаль, ну да ладно. Единственная кандидатура, остающаяся нам, это Андра, сестра Ариэлы.
   Девочка, сидевшая напротив меня приняла гордый вид.
   - Официально, ее изберут через три дня. Но ты Ван, должен стать ее наставником, вместе с Сэнтором, который становится первым советником. Еще двое советников, определятся позже.
   - Хорошо Ваше Величество, я сделаю, что смогу.
   В комнате раздался тонкий писк и перед Сэнтором из воздуха появился лист бумаги. Пробежав его глазами, он посмотрел на сидевших рядом с ним, и произнес:
   - Это сообщение от моего шпиона в Яинломе, столице Красного королевства. Новой Главой Гильдии назначен Флэр, первый советник Фаэра. Скорей всего, именно он напал на Ариэлу.
   - Я не могу, объявить войну Красному королевству. Мы сейчас ослаблены, а к Флэру, сразу присоединится Черное королевство. Его король Дэт, давно мечтает о моем троне, - печально произнес Араз.
   - В воздухе пахнет войной, Ваше величество, - произнес Сэнтор, - раньше или позже, но она будет без сомнения.
   - Это я понимаю, - произнес задумчиво король, - а ты, что скажешь, рейнджер? Ты с нами?
   - Да, с вами. Я думаю, надо обратиться к Друду. Он и, Лив, король Зеленого королевства нас поддержат. Тем более, сейчас после подлого нападения и убийства Ариэлы.
   - Ты прав, - король поднялся, - ты направишься к Друду, и заручишься его поддержкой. Сэнтор поможет тебе попасть к нему. Единственно о чем прошу тебя, рейнджер. Если сможешь, постарайся, как можно дольше отсрочить начало войны. Мне надо подготовить армию и собрать магов.
   - Хорошо Ваше Величество.
   - Все можете идти.
   С этими напутственными словами короля мы покинули комнату.
   Андра, осталась с королем, мы же с Сэнтором, направились к выходу из дворца.
   - Тебя ждет еще один сюрприз, рейнджер - произнес тот, когда мы выходили из ворот на площадь перед дворцом.
   - Какой? - я повернулся к советнику
   - Смотри! - он показал вперед, и сделал жест рукой
   Воздух начал колебаться и передо мной появилась, до боли знакомая, рыжеволосая фигура.
   - Дайана, - вырвалось у меня, и в тот же миг, она оказалась в моих объятьях.
  
   ....................................
  
   Флэр, новый избранный Глава Красной Гильдии, вышел из портала во дворце Дэдрона в Нодноле. Его пригласил Глава Черной Гильдии. Интересно, он слышал, что Дэдрон погиб. Тем не менее, связавшийся с ним первый советник Рант, заявил, что волшебник жив. Интересно. После того как он нанес роковой удар Ариэле, Флэр чувствовал возрастающую в нем жажду власти. Ведь на самом деле, его избрание было довольно спорным. Все шло нормально, но в дело вмешался Фрэгг, брат Фаэра, считавший, что он гораздо более достоин избрания Главой. Однако собрание с перевесом в один голос, выбрало его, Флэра. А, Фрэгг, не смирился. После собрания он исчез, а сейчас ходят слухи, что он собирает на юге войска, и готовиться взять трон Главы силой. Но, слава богам, король Красного королевства Плас, на стороне Флэра, как и большая часть магов гильдии. Честно говоря, Флэр растерялся, узнав о смерти Дэдрона. Договор, подписанный ими, сразу после избрания, в этом случае становился просто бумагой. А воевать с претендентом на трон, без такого союзника, Флэру не хотелось.
   Пройдя сквозь несколько длинных мрачных коридоров, Флэр оказался в небольшой, богато убранной комнате. Посередине ее стояла огромная кровать, на которой Флэр увидел Дэдрона, или скорее то, что от него осталось. Лежавший на кровати волшебник, стал калекой. У него не было левой руки, и большей части одной из ног. Вдобавок он был весь в повязках, набухших кровью. Лицо его исказилось от боли, и он произнес хриплым голосом:
   - Привет, Флэр.
   - Привет и тебе, - ответил Флэр, стараясь не смотреть на израненного мага
   - Не бойся, я еще жив. Несмотря на то, что был очень близок к смерти. Этому рейнджеру повезло. Что же ты убежал, не вовремя.
   - Ты говоришь, явно не думая, Дэдрон - нахмурился Флэр, - без меня, Ариэла была бы жива, а ты сейчас не лежал бы здесь, а горел в похоронном костре.
   - Ладно, ладно - примирительно произнес Дэдрон, - не горячись. Этот проклятый меч Тауноса - он поморщился от боли.
   - И, что? - поинтересовался его гость, - не можешь регенерировать?
   - Регенерировать я конечно могу, но раны нанесены не простым мечом. Поэтому, процесс восстановления идет дольше, чем обычно. Рассказывай, какие новости. Меня уже все посчитали мертвым?
   - По большей части, да. Слухи летят быстро.
   - А, как Белое королевство? Кто вместо Ариэлы?
   - Андра, ее сестра.
   - Андра? Ей же только четырнадцать?
   - Да, но больше выдвигать некого. Говорят, сначала трон предложили Вэннету, но он отказался.
   - Главой Гильдии? Рейнджер? - Дэдрон, казалось, был изумлен до глубины души, - они там с ума наверно сошли. Хотя было бы забавно.
   - Наверно, но послушай. Фрэгг собирает войско на юге.
   - А, этот твой соперник?
   -Да, именно. Мне нужна помощь.
   - Я помогу тебе, но ты должен помочь мне.
   - Как?
   - Я собираюсь уничтожить рейнджера. Потом продолжить войну с Белым Королевством. Месть моя будет страшной! Для этого надо вызвать "Колосса Шарди".
   - Кого? - изумился Флэр, - его не вызывали наверно лет триста, после того, как твой отец натравил его на Мерля и тот погиб.
   - Вот именно. Мерль, великий Мерль, с ним не справился. Куда же тогда рейнджеру.
   - Если ты серьезно, Дэдрон, хорошо. Но ты ведь знаешь, что для этого надо сделать.
   - Конечно. Нужно две жертвы. Два достаточно сильных мага. Чем они сильнее, тем сильнее " колосс". Со своей стороны, я жертвую Рантом.
   - Первым советником?
   - Да. У меня уже есть кандидатура на его место. Думай теперь ты.
   - Я......- Флэр задумался, - ладно, с моей стороны Файра, мой второй советник.
   - Отлично, ритуал начнем завтра, - Дэдрон улыбнулся - К утру привезешь свою жертву в магическом сне, в Ноднол, в мой дворец. И завтра вечером, мы будем повелителями сильнейшего создания, из всех которое могут вызвать Великие. И никто нам не сможет тогда помешать, и я отомщу! А, ты избавишься от этого Фрэгга.
   - Ты прав, как всегда. Я рад , что ты жив.
   - Ладно, ладно. Но есть еще маленькая проблема. Друд! Этот старик чтит законы, и все еще силен. Списывать его со счетов нельзя. Насколько я осведомлен, рейнджер отправился к нему. Ты должен опередить его и попасть к Друду первым.
   - Что я ему скажу? Он же после убийства Ариэлы, зол на тебя и..........
   - Вот, вот, на меня! Тебя же он не знает, Фаэр мертв! Ты просто договорись о помощи. Скажешь, мол, Дэдрон, угрожает мне. Старый поверит. И будет считать, что со стороны Красного Королевства, ему нечего опасаться. Он доверчив, так , что убеди его. А дальше, если начнется война, ты можешь ударить в спину, своим "союзникам".
   - Гениально! Я уже в пути! - с этими словами Флэр исчез.
   - Джинн тебя забери, - выругался Дэдрон, - где они там, в Красном Королевстве, находят столь тупых Глав? Эх, Фаэр, Фаэр, как же тебя угораздило. Теперь вокруг одни идиоты. Однако хватит. Надо придумать, как разобраться с этим Фреггом. Да и "Колосс Шарди", - он мечтательно прикрыл глаза, - это будет прекрасно.
  
   ....................................
  
   Я шел по едва заметной, лесной дороге, замысловато петляющей на своем пути. Вокруг возвышался лес, состоящий из многометровых гигантов-деревьев, созданных магией вместе с природой. Каждое второе, по желанию Друда, могло мгновенно превратится в машину для убийства, которой в этом месте, ни один маг, ничего не смог бы противопоставить. Это был Великий Лес Друидов. Я шел к Дастилу, столице Зеленого Королевства, туда, где появился на свет. Сколько прошло с того момента времени, я уже не помнил, так как маги не считали свои года. Они не старели, как обычные люди. Никто из них не умирал своей смертью. Никто не мог подсчитать их время жизни, а сами они не обращали на это никакого внимания. Единственное, что я знал, это то , что у каждого мага старение останавливалось внезапно . Поэтому к примеру Друд, у которого это наступило в 112 лет, оставался вечным стариком, а Морен, Глава Синей Гильдии - вечно молодым.
   Хрустнула под ногой ветка, и мои мысли вернулись к последним часам в Никете.
   К встрече с Дайаной.
   Мы не задавали друг другу, вопросов, все было понятно и так, оба это читали во взглядах друг друга. После того, как они разомкнули обьятья, Дайана прошептала мне известие, которое было невероятным.
   - Я беременна.
   - Но, как....... - вырвалось у меня.
   Сказать, что я был удивлен, значит не сказать ничего. Произошло невозможное. Кроме Глав Гильдий, пользовавшихся для этого своими артефактными заклинаниями, ни один маг не мог стать отцом. Это была плата за силу, которой наделяла его магия. Мало того, заклинания, используемые Великими, могли произносить только мужчины.
   Не знаю по чему, но Таурон, не любил женщин, что было видно во всех его "Заповедях".
   Как она забеременела, я не понимаю, но не верить ей я не мог. Это факт!
   - Я не знаю, - Дайана сама казалась растерянной. - Я понимаю, что это невозможно, но это получилось.
   Значит так, - произнес я, - до последнего момента это должно остаться тайной. Открыв это, мы просто уничтожим пару непреложных законов Шандала, а сейчас для этого не время и не место.
   - Понимаю, - прошептала Дайана, - постараюсь скрыть все, настолько, насколько это возможно.
   Дальше, мы постарались отбросить все плохие мысли, и занялись тем, что предначертано природой мужчине и женщине. Но, все же известие о беременности, не давало мне покоя. Такие вещи, как правило не происходят просто так. Скорей всего, если Дайана не ошибается, все это было предрешено.
   Но с какой целью?
   С этими невеселыми я, через портал открытый Сэнтором, оказался в Великом Лесу Друидов.
   Лес стал реже и вскоре я вышел из него и передо мной раскинулся стоявший в низине, великолепный город, окруженный высокой и мощной стеной из деревьев, которая по прочности своей не уступала любой каменной стене в городах Шандала. Стена была живая, и это делало ее не просто укреплением, а смертельно опасной для противника. Вековые деревья с стволами в три-четыре обхвата шириной, казалось, вросли своими ветвями друг в друга, так тесно они росли. Их переплетали невероятной толщины лианы. В их зарослях я различил сверкание сотен глаз зверей, притаившихся охранников города.
   Меня встретили у ворот, словно высеченных в стволе огромного дуба. Два эльфа, повели меня в город, к возвышающемуся на южной стороне, дворцу Друда.
   Пробираясь между домов, которые большей частью располагались на деревьях, прячась в раскидистых ветвях, я старался не наступить, на бесчисленное множество всевозможных животных, снующих под ногами. Сами жители, большей частью эльфы, встречавшиеся на моем пути, не обращали на эту суматоху никакого внимания. То здесь, то там слышалась музыка. Лютни и свирели, излюбленные музыкальные инструменты лесного народа. А, сама музыка, была просто священна среди эльфов. Все имеющие талант к ней, сразу становились, чуть ли не национальными героями. Люди не могли похвастать подобными талантами, но свои барды были в каждом королевстве. Тем не менее, эльфы считались лучшими среди всех.
   Наконец мы вышли к дворцу Друда, в отличии от других дворцов Глав Гильдий, он находился не в центре города, а на самой окраине. Задняя часть его сливалась со стеной леса, окружавшей город. Дворец не был большим. Двенадцать могучих дубов, держали на своих ветвях, невероятной красоты сооружение, с бесчисленными башенками и башнями, и узкими, стрельчатыми окошками. Наметанным глазом я разглядел несколько десятков лучников, спрятавшихся, за пышными зелеными кронами.
   Дворец был настолько замысловато построено, что с первого раза казалось, что это хаотичная смесь всевозможных выступов и углов но, приглядевшись, я понял, гордую красоту и симметрию замка. По деревянной лестнице, увитой плющом, я поднялся к центральному входу и через несколько минут, стоял перед входом в тронный зал Главы Зеленой Гильдии, Друда.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Интриги и власть"
  
  
   " Хаос и война, смерть и разрушение, все это придумал человек, чтобы насытить свою непреодолимую жажду власти. Жадность, алчность, коварство, измена, - все это нормальные человеческие чувства. Любовь, скажете вы? Ее нет. По крайней мере, в те времена в Шандале, любовь была столь же редкой, сколь мир, то есть почти не возможной...."
  
   "Трактат о прошлом" Неизвестный автор.
  
   " Если все же дойдет до войны меж вами, Великие, строго соблюдайте мои наставления, иначе хаос поглотит вас и не будет спасения ни для кого....."
  
   " Заповеди Таурона. Одиннадцатый свиток"
  
  
  
   Флэр сидел напротив Друда, за столом, в небольшой комнате, служившей в Зеленом замке, для личных переговоров. Он чувствовал себя неуютно. Несмотря на свой рассказ, казавшийся самому магу очень убедительным, чувствовалось, что Друд не верит до конца.
   - Я выслушал твой рассказ, маг. Но кое-что в нем меня смущает, - Друд плеснул в свой кубок вина, из стоявшего на столе кувшина - насколько я знаю, Черное Королевство, всегда было союзником Красного, не взирая на смену Глав Гильдий. Не вериться мне в непостоянство Дэдрона.
   - Но, тем не менее, это факт, - заметил Флэр, лихорадочно перебирая в голове всевозможные варианты подтверждения своих слов.
   - Допустим, - проговорил Друд, - если верить тебе, именно рейнджер стал причиной смерти Ариэлы, вмешавшись в ее схватку с Дэдроном?
   - Да, Дэдрон одолевал и Ван не выдержал.
   - А, откуда ты это знаешь?
   - Увы, я был там, в конце схватки.
   - Именно ты спас Дэдрона?
   - Можно сказать, что так. Но мы с ним были союзниками. Теперь же он считает меня виновным во всех его несчастьях, и тайно поддерживает Фрэгга, мятежника, поднявшего восстание против законно избранного Главы Гильдии. Мало того, Ван, считает, что именно я убил Ариэлу. Откуда возникла у него эта чудовищная мысль? Да, я дрался с Ариэлой, но не убивал ее, так как рассказывает тот. Сдается мне, что рейнджер сам это придумал, чтобы скрыть свой промах.
   - Не знаю, не знаю, - покачал головой Друд, - я знаю рейнджеров, и слышал о Вэннете. Такой поступок не в его стиле, хотя история с убийством Дэвирна, меня сильно настораживает. Так и не известно, кто его послал. Хорошо, допустим, я поверил тебе. Так, что же ты хочешь от меня?
   - Я хочу заключить мир. Дело в том, что рейнджер будет просить вас, объявить Дэдрону и мне войну. Я не вижу причины для нее, и мне хотелось бы быть уверенным в своем тылу, когда я буду сражаться с Фрэггом.
   - И ты уверен, что справишься? А как же Дэдрон?
   - Он не готов к нападению. Пока он выздоровеет, я сумею собрать силы для отпора. Так же надеюсь на вашу поддержку и на Белое королевство. Враг у нас один.
   - В принципе ты прав. Но основополагающих решений я в данный момент принимать не буду. Надо поговорить с рейнджером. Тем более он должен скоро прибыть. Интересно посмотреть в его глаза. И сравнить их, - Друд пристально посмотрел на Главу Красной Гильдии.
   - А, на счет договора о мире? - Флэр, сделал вид, что не заметил взгляда.
   - Да, я принимаю его, но пока на три месяца, - Друд встал - Я отдаю тебе мою клятву, и не будет с моей стороны нападения, если не будет с твоей и да продлится это три месяца, - произнес он стандартные слова клятвы.
   Флэр повторил их, и договор был заключен. Он был заключен без бумаги. Теперь его охраняло сильнейшее древнее заклятье, придуманное самим Тауроном которое до сих пор не один Великий не мог нарушить.
   - Я счастлив, что мы нашли общий язык, - Флэр не мог сдержать улыбку, - Мне пора.
   - Ступай с миром, - Друд махнул вслед растаявшему окну портала, поглотившего Главу Красной Гильдии, и задумался. Было над, чем поломать голову. Он чувствовал какую-то недосказанность в словах Флэра. Но безоговорочно не верить ему, он тоже не мог. Маг изложил вполне реальную версию.
   " Если бы не моя интуиция, то меня рассказ убедил бы полностью - подумал Друд. А своей интуиции он привык доверять.
   В комнату постучали.
   - Да, - Друд снова сел и залпом осушил кубок.
   - Великий, - в дверь заглянул его первый советник Сторн - к вам рейнджер Вэннет, из Белого королевства. Посланец короля Араза, и как он говорит новой Главы Белой Гильдии, Арадны.
   - Сестра Ариэлы, - пробормотал Друд, - я так и думал. Еще девочка. Не вовремя ушла ты к Таурону Ариэла, не вовремя....... Зови его.
  
   .............................................
  
   Меня провели через тронный зал, выдержанный, как и все в этом дворце в зеленом цвете и различных его оттенках. Пройдя через небольшую дверь, в стене, за троном, я оказался перед Главой Зеленой Гильдии. Самым старым Великим Волшебником Шандала. Друд, пронзительно смотрел на меня молодыми черными глазами, контрастирующими с его обликом дряхлого старца. Я чувствовал силу идущую от него. Но это была не разрушительная, бурлящая сила огня или других стихий. То была спокойная, но невероятно могучая магия, которая мирно дремала, ожидая, когда хозяин разбудит ее.
   - Я наслышан о тебе, рейнджер - произнес маг глухим голосом, - что привело тебя в Дастил?
   - Вы, конечно, знаете о смерти Ариэлы? - я решил брать быка за рога.
   - Да, и скорблю об этом. Я любил ее, как это ни странно звучит из уст Главы Гильдии. Ты, я знаю, присутствовал при ее последнем бое?
   - Да, Великий, и если бы не подлый удар, то мы бы одолели Дэдрона.
   - Подлый удар? Я знаю, что Дэдрон нарушил все законы, напав на дворец, но разве схватка была нечестной?
   Старик наверно издевался надо мной. У меня зачесались руки, дать ему хорошую затрещину, избавив от старческого маразма, по всей видимости, охватившего его. Однако, представив последствия, я благоразумно воздержался от воплощения в жизнь подобных мыслей.
   - Несомненно. Флэр, новый Глава Красной Гильдии, внезапно появившись, вонзил в Ариэлу нож что, в общем, и послужило причиной ее смерти.
   - Однако сам Флэр, рассказывает все совершенно иначе, - старик внимательно наблюдал за мной, говоря эти слова.
   Так вот значит в чем дело. Флэр опередил меня. Тогда все понятно. Это было умно с его стороны. Интересно, он чего-нибудь добился от старика?
   - Флэр, предатель и лжец - твердо произнес я, поняв, что от моих слов зависит дальнейшая судьба меня и всего Белого Королевства, - как вы могли поверить ему? Пусть я не ангел, но готов чем угодно поклясться, что я говорю правду.
   - А, что - глаза Друда загорелись, - это идея. Я знаю одно заклинание. На Великого, обладателя креста Таурона, оно не подействует, а тебя быстро выведет на чистую воду. Конечно, если ты согласен, на такое сканирование, - он вопросительно посмотрел на меня.
   Вот черт! Я примерно представлял, что тот хочет сделать и не испытывал по этому поводу никакой радости. Однако, это было необходимо. Скрипя сердцем, я согласился.
   Друд удовлетворенно кивнул и быстро забормотал слова, на неизвестном мне языке.
   Моя голова стала прозрачной и абсолютно пустой. В голове не было ни одной мысли, все они оставили меня, только одна пугающая пустота. Руки и ноги сделались ватными. Я помнил только требовательный голос со стороны, задававший какие-то вопросы и, по всей видимости, получавший на них ответы. Я словно оказался бестелесным призраком, не контролирующим ни свое тело, ни свои мысли.
   Закончилось все это внезапно. Оглушенный, я потерял сознание.
   Когда очнулся, то увидел, что сижу на стуле, в той же комнате, а Друд нервно ходит передо мной, что-то шепча себе под нос.
   - Пришел в себя - заключил он удовлетворенно, заметив, что я открыл глаза - ты готов к разговору?
   Я утвердительно кивнул головой.
   - Должен принести свои извинения, рейнджер - проговорил Друд, нахмурясь, -меня провели, как последнего школяра. И я ведь поверил. Дело в том, что до тебя, у меня был Флэр. Он рассказал все о сражении совершенно иначе, чем ты. Поверив ему, я заключил мирный договор с Красной Гильдией..
   - Заклинанием договора? - спросил я, предчувствуя худшее.
   Маг согласно кивнул.
   У меня вырвался обреченный вздох. Заклинание договора, было невозможно разрушить. Хотя нет, можно. Но лишь силами двух, заключивших договор магов.
   - Погоди, переживать, не все потеряно. Я знаю теперь правду гибели Ариэлы и Флэр, первый узнает, что такое мой гнев. Вероломство нельзя прощать никогда. Иначе Дэдрон с Флэром, устроят в Шандале такое.... - он покачал головой.
   - Все-таки Дэдрон жив, - вырвалось у меня, - жаль....
   - Но ты его сильно потрепал, - успокоил меня маг.
   - Значит, вы не можете воевать на нашей стороне? Ведь договор, наверняка скреплен клятвой.
   - Да, ты прав, но только три месяца. Эти месяцы вы должны продержаться. Я буду собирать войска. Чует мое сердце, грядет великая битва. На карте судьба Шандала. Отправляйся к Аразу, и скажи, что ровно через три месяца, все мои силы, будут готовы нанести удар по Флэру и Дэдрону. А сейчас, увы, помочь мне ему не чем. Если конечно, Дэдрон не нападет. С ним я договор не заключал. А, нападать на него, я Аразу не советую. На помощь он мою может естественно рассчитывать, но не тебе объяснять, что такое военные действия на территории Черного Королевства.
   Он, конечно, был прав. Из всех Королевств Шандала, оно единственное не подвергалась разору и набегам. Вернее сказать попытки были, но слишком сильны маги Черной Гильдии на своей территории. Таково свойство черной магии, магии смерти. Все основные, ее источники находятся на территории Черного Королевства. У других гильдий, источники разбросаны, по всему Шандалу, так как основываются на природных стихиях.
   - Ты мне нравишься, рейнджер, - он внимательно посмотрел на меня, - в залог нашей дружбы, я тебе все-таки, кое-что подарю, - он вытянул вперед правую руку и на ней, мерцая, появился золотой перстень, с огромным зеленым изумрудом, дивной красоты.
   - Это "Болотное кольцо" - произнес Друд и протянул мне его - оно твое!
   Я осторожно взял перстень и надел его на указательный палец. По телу пробежала дрожь, и я почувствовал силу, бурлящую в камне. Подарок был невероятно щедр. "Болотное Кольцо", было одним из десяти артефактных колец сделанных Тауроном. Насколько я знал, оно давало власть, над всеми обитателями болот и позволяло с ничтожными потерями магической энергии вызывать, самые мощные создания. Правда, болотные существа, не относились к самым сильным в Шандале, но такие твари как, например "Вирм" и
   " Болотная Гидра", были способны при умелом использовании их силы, на многое.
   - Теперь иди, рейнджер, - Друд взмахнул рукой, и передо мной появилось окно портала. - Через несколько минут ты окажешься во дворце Араза.
   - Спасибо, - я последний раз взглянул на Друда и шагнул в портал.
   Я очутился во дворце, в комнате, где недавно беседовал с королем и Сэнтором.
   Сейчас меня встречал один маг.
   Ну, как? - чувствовалось, что ему не терпится узнать последние новости.
   Я коротко рассказал ему о содержании нашей беседы с Друдом.
   - Значит, мы опоздали, - заключил Сэнтор, - это плохо. Но, с другой стороны, похоже на нас нападет Дэдрон. С ним Друд договор не заключал, и здесь помощь будет. Я свяжусь со старым магом. Мы на грани войны. Дэт, король Черного Королевства, направил к нашим границам войска. Перемещение идет скрытно, через порталы, на территории Красного королевства, с полного одобрения Флэра. Наши шпионы сообщают обо всех прибывающих войсках. На пограничных берегах Лина, реки, которая как ты знаешь, ведет от Яинлома, через приток Ако, к столице белого королевства, Никету, строится флот. Официально войну не объявляли, но это я думаю, не заставит ждать. Мы связались с Дэдроном, но он заявил, что посылает помощь Флэру, против Фрэгга. Это бывший советник Фаэра, оспаривающий трон Главы Красной Гильдии.
   - Сколько же у нас остается времени?
   - Я думаю, что не больше недели. После этого начнется вторжение. Помощь Друда они отсекли. Морен, до сих пор не определился но, скорее всего он выступит на стороне Дэдрона. Вдобавок есть еще Грасик, Глава Независимых магов, он всегда симпатизировал Дэдрону, и надо ожидать удара с моря.
   Я выругался. Королевство Независимых магов, располагалось на юго-востоке моря Таурона, на острове, и обычно не вмешивалось в дела великих. Сейчас там правил Грасик, ученик загадочно убитого Мерля, самого наверно выдающегося мага, появлявшегося в Шандале, со времен Таурона. Думаю, что не обошлось без предательства. Ариэла говорила, что убийство организовал Лэроз, отец Дэдрона. Он вызвал, какое-то невероятно могучее существо. Говорили, что это был "Колосс Шарди", но я сильно сомневался. Вызов самого могучего существа в Шандале, требовал столько энергии, что даже Великий решившийся на такое подвергал себя огромному риску. Сам я конечно видел эту карту, но она ничего не стоила в лавках менял. Так, исключительно для коллекционеров. Ни один маг не мог ей воспользоваться, только если самоубийца, зачем же нужна такая карта?
   - Что же нам делать? - вырвалось у меня.
   - Я думаю, тебе придется отправиться на Юг Красного Королевства. Там, в Лувилле, сейчас штаб Фрегга, мага оспаривающего главенство Флэра. Красная Гильдия расколота. Нам надо воспользоваться этим. Фрэгг связался с нами и ждет посланца. Ты поможешь ему. Твоя задача, разжечь пожар гражданской войны на юге. Но помни времени мало. Конечно, Яинлом вы взять не сможете, но силы врага должны оттянуть. Не мне тебя учить. Шандал надеется на тебя Ван. Но это не все. Ты должен связаться с Грасиком, может, удастся склонить его на нашу сторону.
   Я, покачал головой. Не много ли от меня хотят? Я, что Таурон, что ли? Но, спорить с магом не стал. Посмотрим, что будет дальше.
   - Я буду держать с тобой связь, - проговорил тот, вставая, - времени мало. Час, на сборы, это все, что я могу тебе предложить.
   Эх, где моя былая независимость! Но, на карту слишком много было поставлено, чтобы вспоминать о ней. Выйдя от мага, я нашел Дайану, которой отвели шикарные апартаменты. Получив, причитающуюся мне долю поцелуев и ласк, я смастерил портал и настроил его на Лувилль. Еще раз все, проверив, попрощался с ней и шагнул в него.
   И сразу оказался на бурлящей от людского потока, одной из улиц Лувилля. Я не был в нем ни разу, но знал, что город со всех сторон окружен непроходимыми джунглями, с большим количеством, магических и полу магических тварей. В каком-то смысле джунгли можно было назвать заповедником, в котором происходили невероятные кровосмешения. Рассказов об Архангелах, с головой "Вирма", я еще во время учебы наслушался много.
   Воздух был горяч и влажен. Я моментально покрылся потом, от невыносимой духоты, поэтому поспешил сменить одежду, купив легкую безрукавку из прочного, неизвестного материала и такие же шорты. Переодевшись и сразу почувствовав себя гораздо лучше, я выбросил мою старую одежду.
   Людское море, текущее вокруг меня, представляло собой, все виды, обитающие в Шандале. Кого тут только не было. Гномы и эльфы, гоблины и тролли, и конечно люди всех цветов кожи, продавали, меняли и покупали. Гвалт стоял невообразимый.
   Плюнув, я произнес левитирующее заклинание и взмыв в воздух, медленно полетел в сторону, поднимающего в небеса, свои башни-луковки, дворца. Несмотря на кажущуюся близость его, мой путь занял около часа. Не знал я, что Лувилль настолько огромен. Все видимое мной пространство внизу, занимали многочисленные бамбуковые и деревянные хижины, разрезаемые улицами, сверху казавшимися какой-то гигантской паутиной, охватившей город.
   Дворец был окружен невысокой каменной стеной и располагался, на крае центральной площади. Несмотря на огромное количество людей, они старались держаться от стен на почтительном расстоянии.
   Я опустился на стену, рядом с задумавшимся о чем-то стражником.
   Увидев меня, тот хлопал несколько секунд глазами, потом схватился за меч. Пришлось, расплавить тот в его ножнах и смотря на жалкие попытки охранника, вытащить свое оружие, я еле сдержал улыбку.
   - Где начальник караула? - поинтересовался я строгим голосом, - свяжись с ним и доложи, посол Белого Королевства к Фрэггу.
   Несколько минут спустя, я, уже с начальником караула, спускался со стены. При входе во дворец меня встретил сам Фрэгг. Он оказался двадцатилетним юношей, с привычными уже мне рыжими волосами, и очень красивым лицом. Черные глаза, смотрели, открыто и прямо. Интересно. Откуда взялся маг с таким взглядом? Это что-то новенькое.
   - Великий - я поклонился
   - Не называй меня так, рейнджер, - произнес маг мелодичным голосом. Я еще не Великий. Пока я просто Фрэгг. Тебя послал Сэнтор?
   - Да. Я готов помочь всем, чем могу.
   - Дело осложнилось, я только что получил новые сведения от шпионов. Крааг осажден.
   - Ну и что? - усмехнулся я, - если это Дэдрон, то я разочаруюсь в нем. Тратить силы на осаду, да еще раздражать Солавара. Это наоборот нам на руку.
   - Это не Дэдрон, - Фрэгг помрачнел, - кто напал неизвестно. Однако армия их более ста пятидесяти тысяч солдат и порядка тысячи магов!
   Я сглотнул слюну. Размеры армии, были гигантскими. В Шандале, предпочитали сражаться магией, и солдат в каждом королевстве было немного.
   Естественно они были, обученные начальной магии, и имеющие оружие дальнего действия, чтобы предупреждать магические атаки. Обычно их всегда прикрывали маги. Однако, чтобы собрать армию такого масштаба, как осадившая Крааг, требовался не один месяц. Сражения шли между армиями в десятки тысяч человек, но никак не в сотни тысяч. А уж тысяча магов это просто беспрецедентно. Это равносильно тому, к примеру, что вывести на бой больше половины Черной Гильдии.
   - Солавар обратился за помощью к Флэру и Дэдрону. Он, считает, что армию снарядил кто-то из мощных волшебников с помощью Бришана.
   - Бришана? - этого еще не хватало, - но он же в подземельях Дижа. Это не возможно!
   - Не знаю, - ответил Фрэгг, - меня уже ничто не удивит.
   - Когда они осадили Крааг?
   - Сегодня утром. И, насколько мне известно, вряд ли он продержится до вечера.
   " Да, - подумал я, - Даже с таким магом, как Солавар, такую огромную армию не остановить. Понятно, что Крааг обречен.
   К нам подбежал молодой маг в синем плаще.
   - Повелитель, вас вызывают.
   - Пошли, со мной, - Фрэгг махнул мне рукой, и я направился за ним.
   Мы вошли во дворец и, пройдя через несколько комнат, поднялись по витой, деревянной лестнице, наверх, в одну из башен. Ее небольшое помещение, украшала пентаграмма, нарисованная на каменном полу. Это был один из способов общения с врагами. Умное изобретение, я слышал про подобного рода порталы-петаграммы. Никто не мог преодолеть их границы, не снаружи, не изнутри. Идеально для общения с врагом. Никто не может друг другу устроить подлость.
   - Удобная вещь, - заметил я
   - Нельзя доверять никому, - тоном наставника ответил Фрэгг и прошептал слова. Воздух в пентаграмме сгустился и перед нами предстал испуганный Флэр. Увидев меня, он побледнел еще больше, но сдержал свои чувства. Я же свои эмоции сдержать не смог, и бросился в пентаграмму, забыв о барьере, окружавшем ее. Фрэгг вовремя, остановил мой порыв, иначе не миновать мне травм. Я попытался успокоиться.
   - Зачем ты пожаловал? - поинтересовался Фрэгг у своего соперника
   - Крааг взят. Армия движется на Яинлом. Я получил ультиматум.
   - Ультиматум? - я даже забыл о своей злости, кто-то выдвинул ультиматум Великому волшебнику. Это был нонсенс! Такого я не мог припомнить в истории Шандала.
   -Ультиматум подписан Грасиком, он во главе войска!
   В комнате наступила тишина. Первым пришел в себя Фрэгг.
   - Но, зачем? Значит, он связался с Бришаном!
   - Не знаю зачем, но против такой силы я один не справлюсь. Нужен мир.
   Иначе Грасик с Главой Демонов захватит Шандалар и нам нечего будет между собой делить! - горько заключил Флэр.
   - А, Дэдрон? - вырвалось у меня
   - Дэдрон в пути. В Сантри объявлен внеочередной пятиугольник. Все Великие в пути. Андра тоже, вместе с Сэнтором - это он предвосхитил вопрос готовящийся слететь с моих губ. Вы тоже приглашены. Отправляйтесь сейчас.
   - Но насколько я знаю, туда могут добраться только обладатели креста Таурона!
   - Ты прав, но на этот счет уже сделаны все приготовления. Правила, для того и правила, чтобы их менять! До встречи, - с этими словами Флэр исчез.
   Интересно, как они договорились со стражем в Сантри. Значит, на самом деле грядут перемены, если рушатся столь незыблемые устои как, например, присутствие простых магов на пятиугольнике.
   - Что ж, - промолвил Фрэгг, уже смастеривший портал
   "Вот шустрый мальчик! Далеко пойдет!" - мелькнуло у меня в голове.
   - Нам пора! - с этими словами он шагнул в синее окно. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
  
   ..........................................
  
   Наше путешествие в Сантри, было эффектным. Выйдя из портала, у гор Тьмы, мы поднялись в воздух и полетели к возвышающейся над всеми, горе Мрака, самой высокой горе, этой горной гряды. Конечно, остальные путешествовали гораздо удобнее, через порталы в замках глав Гильдий, но что поделаешь. Приходилось терпеть. Холодный, пронизывающий ветер, хлестал нас немилосердно. Я почувствовал, как меня охватывает холод, и немеют руки и ноги. Однако, стиснув зубы, я продолжал лететь за Фрэггом. В тот момент, когда мне казалось, что я уже почти мертв от мороза, мы опустились вниз и приземлились в незаметной сверху пещере. Я почувствовал поток тепла, охвативший нас, и едва не заорал от боли, с которой к моим челнам, возвращалась гибкость.
   Мы прошли через каменную стену, на самом деле оказавшуюся порталом и оказались в большой комнате. На каменном полу была начерчена огромная пятиконечная звезда. В каждом углу ее, стояло по стулу с высокой спинкой. Все стулья были заняты. Ждали только нас. Я кивнул головой Друду и подойдя к стулу, на котором сидела Андра, встал за ним, рядом с уже стоящим там Сэнтором, незаметно пожавшим мне руку.
   Фрегг, направился к Флэру. Тот посмотрел на Дэдрона, и после едва заметного его кивка, поднялся. Фрегг встал рядом с ним.
   Я во все глаза смотрел на Главу Черной Гильдии. Он был закутан в плащ, который закрывал всю его фигуру, а лицо было прикрыто капюшоном, поэтому понять, насколько он изуродован было сложно.
   - Маги, - это заговорил Друд, - тяжело мне было поддержать нарушения заветов Таурона, но ничего не остается. Шандал в опасности. Мы не будем сейчас никого обвинять и разбирать чьи-то преступления. Все это потом. На нас идет страшный враг, - Друд кивнул Дэдрону, и тот с явной неохотой хриплым голосом заговорил.
   - Грасик, работал над запирающим заклинанием, которое навечно бы оставило короля Демонов в своих подземельях. Но, что-то видно пошло не так, и Грасик оказался под влиянием Бришана. Он помог тому выйти на поверхность и смог даже вернуть ему часть силы. Вы знаете, что без специальных артефактов, Бришан не может использовать магию на земле. Грасику удалось частично нейтрализовать это, и теперь, демон, может сражаться. Пусть он не так силен, как в своих подземельях, тем не менее, я думаю, может сразиться на равных с любым из нас.
   - Нам надо объединить силы и ударить, пока не настал конец, нашему владычеству.
   - Ты прав, Друд - это Морен, глава Синей Гильдии, красивый юноша с бледным лицом, - но, через сутки, Грасик будет у стен Янлома. Нам же, чтобы собрать силы, нужно время.
   - Время - протянул Друд, - давайте послушаем наших гостей? Сэнтор? Всем известны твои способности тактика, кто еще написал столько учебников и книг об этом? Кстати прошу прощения. Официально представляю новых Глав Красной и Белой Гильдии, Флэра и Арадну.
   От меня не скрылось перекосившееся при этих словах, лицо Фрэгга.
   - Я считаю, - перед Сэнтором появилась огромная карта Шандала, повисшая в воздухе, - что все силы, в данный момент уже переброшенные Черным королевством, надо сконцентрировать у Яинлома. Нельзя допустить падение города. Если он падет, у Грасика с Бришаном появится помимо одной из самых мощных крепостей в нашем мире, еще и источник энергии. То, что будет осада, это уже ясно без сомнения. Если войска в городе поддержат еще и кто-то из Великих, то это будет великолепно. Одновременно, Фрэгг начинает наступления на Крааг и осаждает его. Морен, готовит нападение на Бурград, столицу Королевства Независимых Магов с моря. Друд форсирует реку Армет, впадающую в Лин, и подходит к Яинлому с севера. А, с востока атакуют войска Белого королевства, которые уже начали движение по Лину. Таким образом враги оказываются в тисках.
   - Но, если Яинлом будет захвачен, план твой рухнет, маг - заметил Флэр
   - Да, но его надо отстоять. Я закончил.
   - Мне нравиться - гулко рассмеялся Дэдрон, - мы с Флэром беремся за оборону Янлома.
   - Хорошо, - промолвил Друд. Было видно, что он не доволен словами Дэдрона. Еще бы. Два наших противника вместе. Что им может прийти в голову? Ясно, что ничего хорошего для нас.
   - В целом план приемлем, - проговорил Морен, - предлагаю голосовать.
   Голосование, как я и ожидал, было единогласным. Андра, за весь пятиугольник, не произнесла ни слова, но я заметил, как внимательно и понимающе, ее глаза следили за магами. Кровь есть кровь, девочка не глупа, и надеюсь, будет достойной заменой Ариэле.
   Маги уходили один за другим. Последними остались мы с Сэнтором, Друд, Андра и Фрэгг.
   - Будьте осторожны - предупредил Друд исчезая, - Дэдрон не оставил своих замыслов. Он только отложил их.
   Андра кивнула мне и тоже последовала примеру Друда. Сэнтор задержался.
   - Найди Солавара, - посоветовал он, - хотя я думаю, что он сам объявится, как только вы подойдете к Краагу. Удачи! - с этими словами он оставил нас одних.
   - В путь? - повернулся ко мне Фрэгг
   - В путь - утвердительно ответил я. Мне нравилось энергия молодости, которой словно был заряжен мой спутник. С этими словами мы покинули место встречи Великих волшебников Шандалара.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Война и магия"
  
  
   " Яинлом - столица Красного Королевства. Население триста тысяч человек. Город расположен на высоте 1500 метров, на вершине горы, сглаженной магией и превращенной в огромное плато. С восточной и южной стороны, его защищает река Лин, которая, попадая в эту горную местность, становится бурной и недоступной для судоходства. С южной стороны неприступные горы, единственный путь это с запада. С запада к городу подступают леса. С точки зрения обороны, город расположен очень удачно. Единственный путь с запада, проходит по открытой местности, которая после того как заканчивается лес тянется на несколько десятков километров, представляя собой прекрасно простреливаемую территорию..."
  
   Солавар " География Шандала"
  
   " Особенность Яинлома, это то, что в нем нет входа и выхода. Нет ворот, подъемного моста и других приспособлений. Заклинанием камень делается прозрачным, и появляются, своеобразные призрачные, временные ворота. Никто не знает их место расположение, так как Глава Гильдии или его приближенные могут открыть их в любом месте. Очень удобно при осаде города. Сбивает с толку врага и не позволяет ему проникнуть в город , остается лишь штурмовать стены"..
  
   "Особенности и методика осадных действий" Сэнтор
  
  
   .......................................................
  
  
   Флэр, стоял на западной стене Яинлома и вглядывался вдаль. Вдалеке, были видны отряды противника, медленно выползающие из леса на равнину. Это был единственный путь к Яинлому. За всю историю Шандала, лишь Таурону, удалось захватить столицу Красного Королевства, восставшего несколько тысяч лет назад против него. Город выдержал более двадцати осад, а благодаря подземным ключам, питавшим его водой, он мог находиться в осаде очень долго. Но никогда не подступала к его стенам столь мощная армия. Тысяча магов! Он отогнал эти мысли, и еще раз проверив, магические барьеры над городом, не позволявшие нападать с воздуха и убедившись, что маги, охраняющие вместе с солдатами стены, наготове, шагнул в горевший за ним портал.
   Он очутился в тронном зале, который сейчас больше напоминал лабораторию алхимика. Все вокруг было заставлено колбами и сосудами, наполненными жидкостями всевозможных цветов. В центре, за столом, с открытой книгой, сидел Дэдрон. Над ним, обнаженные, в двух круглых клетках, подвешенных на цепях к высокому потолку, замерли в ужасе Рант и Файра. Они не могли говорить, уста их были запечатаны заклинанием, но взгляды, говорили лучше, чем слова.
   - Все готово, - Дэдрон удовлетворенно откинулся и захлопнул книгу, - осталось закончить ритуал. Как там Грасик?
   - Через час он нападет, может чуть раньше. Пока выстроит войска и проведет регонсценировку.
   - Отлично! Мы вызовем "колосса", и после того, как расправимся с этим изменником, настанет черед остальных. Но как мы могли просмотреть Грасика? Мне вот, что не дает покоя. Все шло так хорошо. Неужели Бришан настолько силен?
   - Он демон, Дэдрон, этим все сказано - ответил Флэр, - а кто как ни демоны, лучше всего могут обмануть человека. А, Бришан король демонов!
   - Наверно, ты прав. Но все равно жаль. Потерян очень сильный союзник и найден очень сильный враг.
   - Не переживай, - усмехнулся Флэр, - "колосс" решит наши проблемы.
   - Надеюсь! Послушай, я сейчас буду заканчивать ритуал. Ты следи за обороной. Недолго осталось ждать. Я сам выйду после окончания заклинания. А еще через час, когда придет он, никто не в силах будет остановить нас.
   Флэр кивнул и вышел. Дэдрон повернулся к висевшим жертвам.
   - Настал ваш черед, - проговорил он и начал шептать слова. Пленники почувствовали приближающуюся смерть и забились в своих клетках. Над ними появилось черное пятно, из которого потянулись узкие, извилистые струйки. Голос мага стал громче и струйки, метнувшись, опутали жертвы. В том месте, где они прикасались к телу, начинала лопаться кожа. В воздухе запахло паленым мясом. Внезапно, по мановению руки мага, пелена молчанья спала, и воздух прорезало два диких вопля, затихнувших в чавкающем звуке, въедающихся все глубже и глубже в тело, черных струек.
   Фонтаном брызнула кровь, окатив мага с ног до головы, но он не обратил на это никакого внимания. Тела жертв, превратившиеся в окровавленные куски мяса, начали таять, постепенно исчезая. Голос мага становился все громче и громче.
   Вокруг него засверкали молнии. Он вытянул руку, и на ней появилась колба с изумрудной жидкостью. Размахнувшись, маг метнул ее в растущее черное пятно.
   Раздался дикий вой, и зал затрясся, как во время землетрясения. Вокруг Дэдрона, падая, разбивались колбы и сосуды, пол усеяли разноцветные лужи. Со стен и потолка посыпалась каменная крошка, вслед за этим послышались гулкие удары, словно это кто-то, решил пробить пятидесятиметровой толщины свод тронного зала. Удары сотрясали все вокруг, эхом прокатываясь по всему замку.
   Флэр наблюдавший за уже разворачивающимся для атаки войском, услышав их, почувствовал дрожь, охватившую его. Небо над замком, где творил заклинание Дэдрон, темнело на глазах. Молнии чертили на нем свои зигзагообразные узоры. Гремел гром. Вокруг свирепо бушевал ветер.
   Но вот все внезапно стихло. Был только слышен шум и крики наступавшей армии. Небо прояснилось, и из портала рядом Главой Красной Гильдии, вывалился Дэдрон.
   Вид у него был страшный. Весь залитый с ног до головы кровью, тот дико посмотрел на Флэра и рухнул у его ног. Тот, оттащил тело мага в сторону и пробормотав, восстанавливающее заклинание, вернулся на стену.
   Грасик пошел в атаку.
   Рядом с Флэром появились два "военных мага", личные телохранители Главы Гильдии. Маг взмахнул рукой, и небо наполнили сотни созданий вызванных магами, рассредоточенными по стенам. Засверкали молнии, и вниз к атакующим город солдатам, уже поднимающим осадные лестницы, устремились огненные шары. Но не даром Грасик считался одним из лучших магов. Ни один шар и ни одна молния, не достигли его войска. Они разбились о синий купол, защитивший атакующих. В следующий миг, на созданий Флэра и его магов, обрушились, твари вызванные врагами. Только их было гораздо больше. Через пятнадцать минут, больше половины магических существ Флэра, было уничтожено. Он, уже бросил все попытки контратаковать самому, и полностью сосредоточился на поддерживании барьера, над стенами. Летающие твари Грасика, не могли преодолеть его, поэтому им оставалось, только биться о непреодолимую магическую преграду. Флэр взглянул вниз. Да, дело было плохо. К стенам, везде были приставлены лестницы, и ручейки нападавших на замок солдат, вытекавшие из людского моря, раскинувшегося под стенами, неумолимо ползли вверх. Вступили в действие солдаты. Магия была бессильна остановить, тучи стрел, потоки горячей смолы и свинца, хлынувшие со стен, на взбирающихся по лестницам. Крики, вопли и ругательства, на разных языках, наполнили воздух.
   Но, осаждающих было слишком много. На место одного упавшего приходило два.
   И снова и снова поднимались лестницы и карабкались по ним люди.
   Флэр окинул магическим зрением линию обороны. Ряды защитников редели. Нападавшие несли огромные потери, но их было много больше, чем оборонявшихся. Грасик, прекрасно понимал что, захватив Яинлом, он быстро восстановит силы своей армии.
   "Если так пойдет дальше, до вечера, я не продержусь" - мелькнула у Флэра мысль. Вдобавок барьер начал трещать, поддаваясь, все усиливающемуся давлению на него тварей Грасика. Такого разнообразия магических созданий в одном месте, Флэр не видел никогда. Казалось, здесь были все виды тварей, сделанных магией людей.
   Раздался режущий уши свист и воздух наполнился тысячами стрел. Огненная стена, поставленная магами Флэра, испепелила их, но часть достигла цели. Один из "военных магов", рухнул с пробитой, сразу четырьмя стрелами, головой. Остальные сгорели в "огненном щите", поставленном Флэром.
   - Что тяжело, - услышал тот хрип, и увидел Дэдрона, качающегося в воздухе рядом с ним. Нога у мага до конца не регенерировала, поэтому тот передвигался только по воздуху.
   - А, ты как думал? - вырвалось у Флэра.
   Он вздохнул с облегченьем. Дэдрон сразу включился в бой. Он подоспел вовремя. Атакующие, уже начали сражаться с защитниками города, на самом верху, а кое-где и выбрались на стены.
   Дэдрон начал шептать слова заклинаний. Барьер, готовый лопнуть, насытился новой энергией и легко отшвырнул от себя атакующих его тварей. Из-за стен, поднялись четыре "орнитоптера", артефактные создания, напоминающие воздушные шары, только с лопастями винтов на верху. Их вызов был доступен только Великим волшебникам. С них, на врагов хлынули потоки кипящей лавы. Следом за ней, устремилась вода. Все внизу, заволокло паром, когда он рассеялся, было ясно, что первый штурм отбит. Все пространство вокруг стены было завалено мертвыми телами. Спотыкаясь о них, нападавшие откатились назад, и в нескольких километрах от стен, остановились. Синий купол вновь накрыл их, и наступила тишина. Флэр, разослал посыльных, и когда те вернулись с докладами, выслушав их, нахмурясь повернулся к Дэдрону.
   - Мы потеряли около десяти тысяч солдат и двадцать магов, это четверть всех обороняющихся. У противника потери впятеро больше, но у них это не так заметно, как у нас. Вдобавок, в дело еще не вступали Грасик и Бришан.
   Если не появится "колосс", мы можем не выдержать второй штурм.
   - Он появится. Я в этом уверен!
   - Будем надеяться, - проговорил Флэр, смотря на вновь надвигающихся, на стены солдат Грасика. На этот раз, в воздухе над ними висела небольшая фигурка.
   - Грасик, - выдохнул Дэдрон, - держись Флэр, сейчас начнется.
   Он прокричал заклинание и мертвые солдаты, лежавшие у подножья городской стены, начали оживать. Вскоре, толпы зомби двинулись на встречу атакующим. Их, они надолго не задержали, но редко какой зомби падал, не унося с собой в могилу солдата врага.
   И вот, черный вал атакующих достиг стен. Взметнулись вверх лестницы, и снова, двинулись по ним солдаты, живым ковром покрывая, холодные, каменные стены.
   Вниз вновь хлынул свинец и смола, воздух наполнился свистом множества стрел.
   Грасик приближался к замку. Его окружала синяя защитная сфера. Он взмахнул руками, и барьер затрещал, приняв на себя "каменный дождь". Следом, почти сразу, перед барьером материализовались не меньше десятка "кораблей призраков". Дэдрон поднял "орнитоптеры", но корабли Грасика были маневреннее. Когда рассеялся дым схватки, все "орнитоптеры" оказались разбросанными в разные стороны, и окруженными кораблями, которые, уходя от залпов , методически вколачивали в них голубые молнии.
   Воздух вновь наполнился магическими созданиями. На этот раз преобладали "архангелы" и "черные джинны". Дэдрон, выругавшись, послал на стены все резервы, методично оживляя погибших на стене солдат.
   Тем временем, несмотря на ожесточенное сопротивление, враг в нескольких местах вновь выбрался на стену.
   - Давай, выкладывайся полностью, по времени он уже должен появится, - прокричал Дэдрон своему напарнику. Тот кивнул и вскинул вверх руки.
   Внизу в толпе нападавших, что-то хлопнуло, и вырос огромный гриб, который начал вращаться округ своей оси, разбрасывая огненные брызги и через несколько минут взорвался. Последствия взрыва, этого артефактного заклинания, доступного только Великим, под названием " Армагеддон", были ужасны.
   Взрыв выжег больше половины всех нападавших, превратив их в пепел. Остальные в панике бросились назад. Маги утратили контроль над созданиями, и те сцепились друг с другом. Грасик, видя, что не может ничего сделать, поспешил вслед убегавшей армии.
   Дэдрон подошел к Флэру, упавшему после заклинания на землю. Тот был в глубоком обмороке. Глав Черной Гильдии перешагнул через него, к нему подбежало сразу несколько посыльных. Дэдрон выслушав их, задумался. Дело плохо. На стенах осталось около тысячи солдат и десять магов. У противника, даже сейчас, почти двадцатикратный перевес. И Бришан, еще не вступивший в схватку.
   " Надолго меня не хватит" - решил маг. Флэр выбыл на пару часов. Если не появится "колосс", который уже и так сильно задержался, надо бежать.
   В это время, взревели трубы, враг третий раз пошел в атаку.
   Теперь, его тактика поменялась. Впереди летели магические создания, прикрывая тяжело катящиеся огромные баллисты, заряженные длинными, массивными железными копьями. За ними следовало все остатки войска, а над ним летело две фигурки. Бришан вместе с Грасиком, понял Дэдрон. Атакующие неумолимо приближались. Появились архангелы, и барьер вновь затрещал, выгибаясь от яростного напора.
   Маг уже начал заклинание портала, решив не играть с судьбой, но внезапно потемневшее небо, оторвало его от этого занятие. Стало очень холодно. Поднялся столь пронзительный ветер, что Дэдрона чуть не сбросило со стены, но он вовремя поставил " воздушный кокон". Земля задрожала, и прямо за войском, идущим в атаку, начала подниматься. Враги остановились. Дэдрон видел, как Грасик и Бришан наблюдают за происходящим, ничего не понимая.
   Получилось! Он ликовал. Ну, теперь держитесь!
   Земля тем временем начала вылетать кусками, расширяя воронку, которая становилась все больше и больше. Над воронкой начал кружиться черный туман, и в воздухе запахло концентрированной магией. Появился звон. Нарастающий звон, от которого у людей начали лопаться сосуды, и течь из ушей кровь. Солдаты падали на землю, закрывая уши руками, пытаясь избавиться от этого все проникающего звона. Внезапно он исчез. В наступившей тишине, раздался торжествующий рев, и туман рассеялся, открывая взорам страшное создание.
   Оно было высотой метров десять и метров пять шириной. Жалкое подобие человека, слепленного из кусков камня. Скорее даже просто высеченного из одного куска. Колосс громоподобно расхохотался.
   Дэдрон зашептал слова, подчинявшие ему, вызванное им магическое создание, одновременно отдавая первый приказ.
   Колосс двинулся на войско Грасика и Бришана. Они атаковали его с двух сторон.
   Три корабля призрака с одной стороны, дракон Шивы с другой. Баллисты начали разворачиваться сторону нового врага.
   Однако тот не стал ждать. Три огромных куска черного камня врезались в корабли. Три вспышки, и корабли исчезли. Дракон плюнул огнем, но в руке у колосса появился каменный щит, и пламя отлетело от него обратно на дракона. Тот, не ожидал такой внезапной атаки и не успел увернуться. Еще два черных камня вылетели из руки гиганта, и дракон рухнул на землю. В этот момент баллисты выплюнули свои копья. Щит отбил все, лишь одно вонзилось в руку создания, и отколола небольшой кусок от нее. Раздался рев. Колосс вырвал копье из руки и метнул в Грасика. Тот чудом увернулся и ответным ударом накрыл противника огненным ливнем. Бришан обрушил каменный дождь.
   Как понял Дэдрон, эта была основная ошибка, предопределившая ход схватки.
   Камни, попадая в колосс исчезали, а он начал расти. В считанные минуты он вырос раза в четыре. Легко отбив щитом огонь, он врезался в войско Грасика, круша все на своем пути. Две баллисты были просто раздавлены. Одну колосс, использовал в виде дубинки, одним ударом выкашивая десятки солдат. Те не выдержали, и в их рядах началась паника. Войско начало разбегаться.
   В этот момент Грасик с Бришаном снова напали. В этот раз два мощных луча холода, вонзились в колосса. Однако существенного ущерба ему они не нанесли.
   Так, откололи немного каменной крошки. Ответ же его был страшен. В руке у него возникла, длиной в половину его роста, массивная дубина с длинными шипами. С невероятной быстротой для его габаритов, колосс метнулся на магов. Грасик не успел увернуться, и дубина, размазала в буквальном смысле, его по земле. Бришан, видя, такой оборот, мгновенно вызвал портал и исчез.
   Дэдрон торжествующе смотрел на приближающегося к городу колосса.
  
   ...................................................
  
  
   Утро было прекрасным. Нежно-розовая заря догорала на востоке колдовским пламенем, освобождая путь пробудившемуся после ночного сна солнцу. Лес просыпался и начинал жить своей, неповторимой жизнью. На небе не было ни облачка, и ничто казалось, не может нарушить его гармонию, гармонию наступавшего дня.
   Я вместе с Фрэггом облетал Крааг, осматривая его укрепления. Наша армия, состоящая из тридцати тысяч солдат и ста магов, остановилась на выходе из того самого леса, где когда-то мне встретился архангел. Путь из Лувилля до Краага, занял два дня, благодаря талантам Фрэгга, умудрившегося настряпать тысячу "ковров-самолетов". Хватало их всего на один полет, но больше и не было нужно. За раз они переносили четверых, поэтому вместо недели пути, мы оказались в нужном нам месте через два дня.
   Гарнизон города, как доложили, наши шпионы, составлял всего тысяч пять солдат, да, тридцать магов, но им командовал Рэнтор, один из трех советников Грасика, который не хуже Сэнтора разбирался в стратегии и тактике, вдобавок, как и тот был дьявольски хитрым противником. Говорили, что его побаивается сам Грасик, хотя это, скорее всего, просто глупые сплетни.
   Пока, я видел, что оборона организована грамотно. Магический барьер над городом. Маги постоянно контролирующие его. Различные приспособления против штурма типа котлов со смолой и кипятком. Вдобавок припрятано, наверно, пару колдовских сюрпризов.
   Облетев город, мы вернулись к нашей армии.
   - Что скажешь, Ван - Фрэгг, обернулся ко мне, когда мы опустились перед нашим, огромных размеров, шатром главнокомандующего.
   - Надо атаковать, там посмотрим. Хорошо бы конечно найти Солавара, да где его искать? Говорят, он сумел ускользнуть, и не разделил участь своего короля, которого сожгли заживо на центральной площади, - ответил я.
   - Я бы на его месте воспользовался шансом, вернуть город назад - заметил мой союзник.
   - И я воспользуюсь, не сомневайтесь, - раздался рядом со мной голос, и я увидел Солавара, собственной персоной. Он стоял передо мной в простом плаще, наброшенном на тонкую, изящную и дорогую кольчугу.
   - Значит ты, здесь - проговорил Фрэгг, нисколько не удивившись внезапному появлению мага - И, что посоветуешь?
   - Атакуйте как обычно. Не надо привлекать лишнее внимание. Разбейте ворота. И проникните внутрь. У вас большое численное преимущество, это должно сработать. Я попытаюсь проникнуть внутрь, во дворец. И напасть на них с тыла. Если получиться его захватить, то можно сказать, победа у нас в кармане.
   - Рискованно, но попробуй - я решил подобно Флэру обращаться к Солавару, на ты. В конце концов, я лицо уполномоченное.
   - Но мне одному не справиться, - Солавар не отреагировал на мою фамильярность никак, - поэтому я хочу, чтобы со мной пошел ты, Ван.
   - Я?
   - Да, ты.
   Я выругался про себя. Старик зациклился на моей помощи. Хотя в принципе не он один. Но может одному ему на самом деле трудно, а план его может быть удачным, и мы захватим Крааг без шума и пыли.
   - Хорошо я согласен - ответил я.
   - Отлично - удовлетворенно заметил Солавар, - пошли. А, вы - он повернулся к Фрэггу, атакуйте.
   Мы направились к стенам, закрывшись облаком невидимости. Когда, мы дошли до них, Соловар, что-то прошептал, и открылась дверь в стене, ранее ничем не отличная от камня. Солавар вошел в нее, я оглянулся, и увидел, что штурмовая группа уже идет к главным воротам под надежной магической защитой, поддерживаемой Фрэггом, толкая перед собой огромный таран, на колесах, а в отдалении, на расстоянии в полкилометра, двигается основная масса войск, с выдвинутыми вперед лучниками и магами. Удовлетворившись увиденным, я пошел следом за своим спутником.
   После получаса ходьбы по склизким и мокрым лестницам, в темноте, освещаемой лишь слабым огоньком простенького заклятья, чтобы не привлекать внимания, мы оказались в небольшой комнате, на потолке которой был люк. Солавар, распечатал его заклинанием и через несколько минут мы уже стояли в одной из комнат дворца. Кроме двух простых топчанов, да платяного шкафа, в ней ничего не было.
   - Это комната прислуги, мы в южном крыле, - волшебник задумался - так, нам сюда. Иди за мной, - повернулся ко мне маг.
   Он последовал к одной из двух дверей бывших в комнате. Пройдя еще через пару похожих комнат, мы оказались в длинном коридоре.
   - Этот коридор соединяет северное и южное крыло дворца. В середине его вход в тронный зал. Нам туда, - пояснил маг.
   Мы без приключений добрались до входа в тронный зал, усыпив по пути пару часовых. Но, открыв дверь в сам зал, мы были атакованы.
   Хорошо еще, что не было Рэнтора, он, скорее всего, руководил обороной. В зале было пять охранником и двое магов, по виду среднего порядка. Напали на нас они внезапно, но защититься мы успели. Я, не долго думая, выхватил свой меч и ринулся в бой, оставив Солавара разбираться с магами. Как я наблюдал краем глаза, отбиваясь сразу от трех нападавших, ещё двое сражалось с вызванными мной черными рыцарями. Маг же, не стал церемониться с противниками, спустив на них двух среднего размера "Вирмов", от которых они отбивались с превеликим трудом.
   Меч мой тем временем вспорол живот одному из нападавших, второй с разрубленным плечом валялся рядом. Третий не выдержал и попытался сбежать. Мой огненный шар настиг его вовремя. Черные рыцари тоже справились с делом. Мои последние враги, упали вместе с магами. В зале остались, только мы с Солаваром, да семь трупов.
   - Отлично, - произнес тот, - все идет лучше, чем я предполагал. Маг что-то прошептал, и мы оказались на самой высокой башне дворца. Узкие стрельчатые окна ее были без стекол, и из них, была прекрасно видна панорама, разворачивающегося сражения.
   Фрэгг все делал, как и говорил Солавар. Войны штурмовой группы, закрывшись щитами, и магическим барьером, проломили ворота, и теперь защитники пытались, остановить хлынувшую в город, волну наших солдат. И это им почти удалось. Я увидел худого, высокого человека, в красном плаще, окруженного кольцом магов, которые начали метать в наших прорвавшихся солдат огненные шары. Их разрушительное действие, и постоянно увеличивающееся число обгоревших трупов, существенно понизили мораль нашего войска, и оно начало было отступать, но тут вмешались мы с Солаваром.
   Ярко-красный луч чистой энергии, сотворенный нами двоими, вонзился в защитную сферу, ничего не подозревающего мага и, смяв ее, накрыл Рэнтора.
   Но тот успел все-таки поставить резервную сферу и ушел от удара. Тем не менее, его зацепило. Он, что-то прокричал магам, окружавшим его и, взлетев, помчался к нам. Солавар схватил меня за руку, и мы телепортировались из башни.
   И вовремя. Находясь уже в метрах пятнадцати над башней, я увидел, как она взорвалась, и в зеленой вспышке исчезла. В этот момент на нас спикировал Рэнтор. В руке его был меч, и я резко нырнул вниз, уклоняясь от удара. Меня отбросило в сторону метров на пять но, тем не менее, меч мага зацепил мне плечо. Я почувствовал, как заструилась по нему кровь.
   В этот момент на врага напал Солавар. Он напустил на Рэнтора множество гигантских, летучих мышей, и пока тот отбивался от них, сотворил пару призрачных монстров. Тем временем я уже подготовил и обрушил на голову Рэнтора, миниатюрный каменный дождь. Вот здесь тот показал, что стал советником Главы Гильдии не за красивые глаза. Реакция его была почти мгновенной. Он резко ушел в бок, и мой каменный дождь побил летучих мышей, которые никогда не отличались особым умом среди магических созданий.
   Почти сразу же, советник, вызвал двух архангелов, напавших на меня, после чего сошелся на мечах с Солаваром.
   Мне пришлось туго. Вызвать на помощь кого-либо, я не успел, поэтому пришлось пустить в работу меч Тауноса. Архангелы сражались, хорошо, но все же уступали мне в изобретательности. Пользуясь тем, что их двое, они попытались напасть на меня с двух сторон, и мне приходилось прикладывать немало усилий, чтобы не оказаться между двух огней. Меч одного из них, чуть не снес мне полголовы, в отчаянном рывке, я выскользнул из под удара. Все это начинало надоедать. Я поднял руку с кольцом, подаренным Друдом, и опутал своих врагов зелеными веревками, воняющими болотной тиной. Следом за этим, я просто снес головы архангелам. Это, конечно, было очень подло, в схватках так поступать было не принято, но мне было наплевать на все правила. Сколько раз их уже за последнее время нарушали. Оглядевшись, я увидел, что Солавар, расправившийся с Рэнтором, методически уничтожает его магов, которые ничего не могли поделать с столь сильным волшебником. Лишившись их поддержки, изрядно поредевшие обороняющиеся, бросились бежать. Наши солдаты ворвались в город. Я облегченно вздохнул. Дальше все было делом техники. Крааг взят. Я увидел Фрэгга, летевшего к дворцу, и поспешил к нему навстречу.
   Через несколько часов мы c Солаваром, сидели в тронном зале дворца и наблюдали за появившимся силуэтом Сэнтора, который поспешил нам сообщить последние новости. Они были хорошими, но очень странными.
   Как сообщил Сэнтор, Дэдрон с Флэром, разбили армию Грасика и Бришана.
   Грасик мертв, но Бришану удалось бежать.
   Но, затем Дэдрон, не связываясь ни с кем, телепортировался в Ноднол и не отвечал на послания. Флэр заявил, что ничего не знает о планах Главы Черной Гильдии и занят делами своей Гильдии и Королевства. Войска Друда и Морена, пока остановлены. Через два дня, назначен очередной пятиугольник. Мы с Фрэггом были приглашены. Сэнтор явно подозревая что-то недоброе, посоветовал нам быть начеку и с этим пожеланием исчез.
   Мы с Фрэггом переглянулись.
   - По-моему война только начинается, - с горечью заметил я, - интересно, как они справились. Все-таки Бришан, да еще такая армия. Чуть больше суток им потребовалось.
   - На счет войны, скорей всего ты прав рейнджер, - Флэр усмехнулся, - наверняка Дэдрон готовит сюрприз. А, что касается Бришана, он же бежал. Но для меня тоже загадочна столь быстрая победа.
   - Время покажет, - вставил молчавший до этого Солавар, - я думаю, насколько я знаю Дэдрона, нас ждут большие сюрпризы.
   - Я уже, по-моему, ко всему готов, - я поднялся и пошептав заклинание, вызвал портал.
   - Прощай, рейнджер - Солавар приветливо махнул мне рукой, - Извини за камень.
   - Да, ладно, - я на самом деле и забыл про него, - прощай Фрэгг, - я повернулся к рыжеволосому магу.
   - Прощай рейнджер, - произнес тот, - что-то говорит мне, это не последняя наша встреча.
   - Вполне возможно, - заметил я и покинул тронный зал.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Затишье или буря? "
  
  
   " Что есть подлость? Одно из главных человеческих качеств. Так, увы, повелось на этом свете. Без подлости нет магии. Магия сама по себе подлость..."
  
   " Магия. За и против" Сэнтор
  
   " Великий лес Друидов, величественное создание природы и магии. На протяжении многих километров, тянется это царство могучих деревьев и диких зверей. Лучшей защиты против врага, трудно придумать. Не даром лес не раз спасал Дастил, столицу Зеленого Королевства от нападений.."
  
   Солавар " География Шандала"
  
   " Придет тот час, когда будет зачат младенец, растущий не по дням, а по часам. Девять месяцев, станут тремя неделями. И этот ребенок, станет великим магом, его силы еще не видел народ Шандала. Но это зависит от него самого. Так же он волен, выбрать свой путь сам. Но этот выбор, может стать смертельным для вас, люди. Поэтому, те маги кто будет свидетелем грядущего рождения, должны переместить мать с еще не родившемся ребенком, в другой мир. Вход в него откроете по приложенной мной карте "Колесо времени". Карта работает только в одну сторону, и после использования ее надо уничтожить ............
   .......А, если вы убьете ребенка, или в чреве, или рожденного, то настанет конец миру вашему, люди. Столь много родится со смертью энергии.
   Если же ребенок родится в Шандале, то трепещите люди. Это, может быть, пришел ваш смертный час".
  
   "Пророчества Таурона. Тринадцатый свиток"
  
  
  
  
  
  
   ....................................................
  
  
   Прошли две недели после нашего захвата Краага. Пятиугольник не внес ясности в жизнь Шандала. Дэдрон, прибывший на него, заявил, что опасность ликвидирована, и он вправе поступать, как ему заблагорассудиться. Видно было, что Флэр, то же придерживался этого мнения.
   Фрэгг отбыл в Лувилль и продолжил свою войну за трон Главы Красной Гильдии. В королевстве Независимых магов избрали нового Главу, им стал, Келз, первый советник Грасика, не поддерживающий политику своего предшественника. Но, по-моему, маг с большими амбициями.
   Наступило затишье. Но всем было ясно, что-то готовится. И угроза исходила с запада, из Ноднола. Шпионы всех гильдий, работавшие там, в одно утро бесследно исчезли. Ходили слухи о странном чудовище, жившем во дворце Дэдрона, но тот только смеялся над подобными вопросами.
   Я же, обосновался в Белом Королевстве. Андра, вступила в руководство Гильдией, и было видно, что из нее получается достойная замена Ариэле. Крест Таурона делал свое дело, и из девочки-подростка, она превращалась в грозную волшебницу. Я же просто наслаждался отдыхом, совмещая его с посещением личной библиотеки Ариэлы, которая теперь перешла к Арадне, а та любезно позволила мне, появляться там в любое время.
   Две недели моего отдыха, вместе с Дайаной были прекрасны. Только одно огорчало, ребенок у нее в животе, явно решил не ждать завещанные нам природой девять месяцев. Живот рос, и естественно это перестало быть тайной. Просканировав Дайану, я с тревогой начинал понимать, что до родов остается не больше недели. Объяснения этому я не мог найти, не могли мне помочь и маги. Хотя они очень заинтересовались случаем. Никто не сталкивался с подобным раньше. Мне даже казалось, что они чего-то боятся. Но я сам себя поднял на смех. Что это им вдруг бояться простого ребенка. Пусть и развивающегося очень быстро. Лишь Друд, пообещал найти объяснения, но пока молчал. Тем не менее, мне было не по себе.
   В это утро, наступил конец моей мирной жизни. Меня вызвали во дворец, и войдя в тронный зал, я увидел Сэнтора, Араза и Арадну. Рядом горело красное окно портала.
   - А, вот и ты - хмуро приветствовал меня Сэнтор.
   Судя по мрачным лицам, что-то произошло.
   - Что случилось?
   - Дэдрон вызвал " Колосса Шарди". Наконец нам удалось узнать, причину его спокойствия.
   - Колосса? - я был оглушен подобной новостью, - но это невозможно!
   - У него получилось. По слухам он и Флэр принесли в жертву по одному своему советнику. Именно благодаря этому колоссу, было выиграно сражение у Яинлома.
   Теперь все становилось на свои места. В принципе я ожидал чего-то подобного.
   - Как вы узнали? - поинтересовался я
   - Нам сообщил про это Друд. Войска Дэдрона вошли в Зеленое Королевство. Одновременно Флэр, сегодня объявил нам войну, пользуясь своим миром с Друдом. На их стороне Морен. Фрэгг заперт в осажденном Лувилле. И это не все. В стране троллей переворот. Власть захватили гномы Красной сотни, Друд предполагает, что там не обошлось без Бришана, увеличившего свою силу.
   - Да, дела... - пробормотал я
   Это была катастрофа. Нам не устоять против столь массированного удара. Если бы не колосс...
   - Так, вот - это заговорила Андра, - тебе надо уничтожить Дэдрона. Тогда, колосс лишится своей силы.
   - Уничтожить? С таким телохранителем? Вы все наверно считаете, что я Таурон?
   - Нет, не считаем. Тебе поможет Друд. А мы попытаемся остановить Флэра.
   Что мне оставалось еще сказать? Вряд ли кто-нибудь стал бы меня слушать. Вляпался ты рейнджер по самые уши, вот теперь и расхлебывай.
   - Дэдрон сейчас с войсками, на подходе к лесу друидов. Друд ждет тебя там.
   - Но мне надо подготовится!
   - Нельзя терять не минуты. Если рухнет Зеленое Королевство, мы обречены.
   - Ладно, - я обречено махнул рукой и шагнул в портал.
   Оставшиеся маги переглянулись.
   - Вы думаете, он справится? - спросила с сомнением Андра.
   - Должен - ответил Сэнтор, - помните, что сказал Друд. Его ребенок, будет великим магом. Столь великим, что ему нельзя жить в нашем мире.
   - Но Друд сказал, что мог ошибиться. И что станет ли ребенок великим магом, зависит только от него самого
   - Повелительница, Друд может ошибиться, Таурон нет. Это было предсказано им две тысячи лет назад. Старик нашел тринадцатый свиток предсказаний. До этого известно было только двенадцать. В нем же описан способ, избавления от этого ребенка.
   - И почему просто нельзя их убить - проговорил Араз
   - Ты же читал.
   - Да, читал, читал, - вздохнул король
   - У нас один выход - Сэнтор показал карту с изображенным на ней колесом, -
   " колесо времени". Сделано по эскизам с свитка. Сегодня мы ее испытаем.
   - Все-таки это подло - возразила Андра, - он столько сделал для нас, а мы лишаем его близких.
   - Увы, повелительница, - нравоучительно заметил Сэнтор, - ты должна учиться делать то, что тебе не нравиться. Без подлости нет магии, магия сама по себе подлость. Так говорили древние.
   Андра нахмурясь, ничего не ответила.
   - Нам пора, - произнес Сэнтор, - ты со мной? - он обернулся к Арадне. Та молча кивнула головой.
   ........................................................
  
   Мы с Друдом, устроились в замаскированном, в ветвях огромного, невероятной высоты дуба, наблюдательном пункте. Перед нами как на ладони открывалась картина, на вставшую перед лесом армию Черного Королевства.
   Войско Дэдрона, стояло перед Великим Лесом Друидов. Как бы не был силен Дэдрон, но идти в лес он побаивался. Еще бы! Сейчас, каждое дерево, каждый овраг, таили в себе опасность. Лес сейчас, превратился в непроходимую чащу, в которой под тенью листьев, прятались все хищные звери населявшие его, ожидая команды вцепиться в врага. Друд хорошо подготовился к войне, но у Дэдрона был колосс. И это существенно понижало наши шансы. Армия Дэдрона, была не очень большой, тысяч тридцать солдат и пара сотен магов, он и не надеялся особо на нее. Он надеялся на свое создание.
   И вот заревели трубы, ряды воинов расступились, и появился колосс. Он был точно такой же, как на картинках из книжки сказок, что я читал в детстве. Тогда я хорошо запомнил, это чудовищное создание.
   Эта пародия на человека, высеченная из камня, была метров десять высотой.
   - Он может еще вырасти, -- проговорил Друд, словно предвосхищая мои мысли, - не пользуйся заклинаниями с камнями, а то нам не поздоровиться.
   "Нам и так не поздоровиться", - подумал я, наблюдая за тем , как колосс шагает к лесу. Над войском взмыла человеческая фигурка. Дэдрон! В воздухе запахло магией, и Дэдрон вовремя поставил перед лесом стены воды.
   Почти сразу же после этого на лес обрушился огненный ураган. Все вокруг затянуло паром, когда он рассеялся колосс, уже достиг леса. Вырвав, легко, словно маленькую ветку из земли, один из вековых дубов, раза в четыре выше самого себя, он закрутил его над головой и вошел в лес. Я открыл рот, не в силах сдержать изумление. Чудовище, орудовало огромным деревом, как простой дубинкой. Его ударов вырывали с корнем деревья. Продвигаясь, он оставлял за собой просеку, метров в сто шириной. Опутавшие его ядовитые лианы, в локоть толщиной, были разорваны, как нитки. Яд, не оказывал ни какого действия на камень. Набросившиеся на него звери, были сметены, мощными ударами его импровизированной дубины. Я видел, как огромный лесной мамонт, одно из самых громадных животных, населяющих Лес Друидов, способное ударом хобота проломить каменную стену, десятиметровой толщины, было просто схвачен колоссом за хобот и выброшен километра за два, от места схватки. Что же это за создание? Сила его была невероятной.
   Я повернулся к Друду и увидел слезы, на глазах того. Я его понимал. Уничтожали его дом. Сердце его Королевства, создававшееся веками.
   Друд вскинул руки, и в колосса вонзились десятки зеленых молний, окружившие того коконом. Я присоединился к Друду и вокруг колосса, начали расти всевозможные стены.
   В дело вмешался Дэдрон. Он окружил колосса огнем, в котором сгорели зеленые путы, сковывающие того. Одновременно, маги в войске Черного Королевства, нанесли массированный огненный удар по лесу, освободив пространство вокруг колосса.
   Друд застонал и крикнув мне, чтобы я занялся Дэдроном, вылетел вверх из укрытия. Я, чувствуя охватывающую меня, ярость мести, ринулся к Главе Черной Гильдии.
   Тот висел в воздухе, в полукилометре от меня. Я прошептал заклинание защиты, и окружив себя голубой сферой, метнулся к нему, не давая волшебнику времени, на вызов магических созданий. Тем не менее, со стороны армии, снизу, на помощь Дэдрону спешили несколько "нейвов", как я догадался телохранителей Главы Черной Гильдии. Я успел, раньше их и меч Тауноса, зазвенел, о странный фигурный меч, появившийся в руках у врага.
   Я узнал " Танцующий меч", артефактное оружие, входящее в десятку мечей, по преданию изготовленных лично Тауроном.
   Наши с Дэдроном мечи, столкнувшись, поменяли цвет, и я почувствовал, что не управляю своим оружием. На лице противника проскользнуло недоумение, он похоже испытал тоже чувство, что и я. Дальше сражение не зависело от нас, мечи управляли нашими руками, яростно высекая друг из друга искры.
   "Нейвы" окружили нас, но не вмешивались в схватку, опасаясь отвлечь Дэдрона.
   Тем временем, мой меч начал одерживать вверх. Несмотря на яростные атаки Дэдрона, он явно проигрывал. Его оружие еле успевало отбивать, невероятные по изобретательности атаки меча Тауноса. У Дэдрона сдали нервы. Он неуловимым движением отбросил от себя меч, и взмыл вверх. Словно ожидавшие этого на меня напали "нейвы". На их беду мой меч, еще не остыл от схватки. Несколько минут и два обезглавленных крылатых чудовища падали вниз.
   Дэдрон не дремал. Я увидел двигавшейся ко мне "черный пресс", то самое заклинание, что убило Ариэлу. Но, теперь, простора для маневра была гораздо больше. Я увеличил скорость и понесся на Дэдрона, огибая медленно движущееся черное пятно. Тот, явно не ожидал от меня такой прыти, так как два огненных шара, пущенных мной, едва не сожгли его. Он чудом увернулся. Один все-таки зацепил его бок, и в воздухе запахло паленым мясом. В этот момент воздух пронзил торжествующий рев.
   Я обернулся. Увлекшись боем, я, не обращал внимания, на происходящее за моей спиной, и вот теперь стал свидетелем триумфа колосса. Вокруг висевшей над лесом фигурки Друда, кружились камни, все, сжимая и сжимая свой круг. Внизу, посередине огромной поляны, выжженного и выкорчеванного леса, стоял колосс, со своей, изрядно измочаленной дубинкой. Я, было, дернулся в его сторону, но понял, что слишком поздно. Камни сомкнулись около Друда и раздавили его. Гигант, наблюдавшей за этим, с земли, взмахнул дубиной, и обрушил на камни, расплющившие мага, страшный удар. Во все стороны, разлетелись окровавленный ошметки того, кто был Главой Зеленой Гильдии. Раздался торжествующий рев войска, и оно двинулось, за колоссом, снова начавшим прокладывать себе дорогу в лесу своим, варварским, но очень действенным способом.
   - Ну, что рейнджер - прокричал мне Дэдрон, зажимая опаленный огнем бок, - конец Друду. Конец и Зеленому Королевству. Теперь, смерть настигнет тебя! - Он показал на приближающийся "черный пресс". Тот хоть и довольно медленно, но неотвратимо преследовал свою жертву, то есть меня.
   - Это мы еще посмотрим, - пробормотал я и в отчаянном рывке метнулся к магу. На мое счастье тот поздно понял мой план, помешало наверно излишнее самомнение. Меч Тауноса снес магу голову.
   Обезглавленное тело рухнуло вниз. Почти сразу после этого "черный пресс" начал таять. Энергия в нем иссякала, со смертью вызвавшего его. Я, не веря своей удаче, торжествующе закричал. На несколько мгновений наступила тишина, а после раздался надрывный крик. Я увидел, как колосс начал погружаться в землю. В войске, лишившемся предводителя, наступила растерянность. В этот момент, на солдат обрушились тучи стрел, очнувшихся от растерянности, эльфов, несколько минут назад готовящихся смерти. Минуя колосса, уже погрузившегося в землю по пояс, на войско Дэдрона, бросились все уцелевшие звери. Воздух сотрясался от их топота.
   Солдаты не выдержали и в панике бросились в рассыпную. То здесь, то там, среди черной бегущей массы людей, вспыхивали порталы. Это уходили маги. Простым же солдатам, некуда было деться. Впереди расстилалась огромная равнина, на которой большинство было задавлено и растерзано зверьми.
   Эльфы вылавливали оставшихся в живых и убивали их на месте.
   Колосс уже исчез в поглотившей его земле. Внизу раздавались крики, опьяненных победой эльфов, еще не задумывавшихся о том, что их Великий Друд, мертв.
   Я пролетел над изуродованным, на протяжении несколько десятков километров, лесом Друидов, в сторону Дастила. Лес, окружавший его, Великий лес друидов, не был очень большим. Он был непроходимым для врагов, да, но большим он не был. От начала леса, до Дастила, было километров двести, это был примерный радиус леса окружавшего столицу. Я думаю, если бы не смерть Дэдрона, колосс легко дошел бы до города, скрытого в лесах, никто не смог бы остановить, эту безумную разрушающую силу. Подобные создание не имели право на существование, мир бы просто не выдержал бы их присутствия в нем.
   Размышляя, таким образом, я через полтора часа, уже опускался перед дворцом Друда.
   Меня встретил Сэнт, судя по всему, будущий глава Зеленой Гильдии, первый советник Друда. Он был высоким, нескладным молодым человеком с прямыми, длинными черными волосами, как и у всех жителей лесов связанными в косу на затылке.
   - Друд мертв, - проговорил он
   - Я, это знаю, - поспешил я поставить его в известность о своей осведомленности, - Дэдрон с колоссом тоже. Мы победили.
   - Но какой ценой!
   Я покачал головой, соглашаясь с ним. Цена огромна. Мертвы уже три Главы Гильдий. Чтобы это произошло в столь малый промежуток времени? Не было еще такого за всю историю Шандала.
   - Послушай, мне надо связаться с Сэнтором, - я вопросительно посмотрел на мага.
   - Конечно, - ответил тот, - иди за мной.
   Вскоре, я стоял в той же самой комнате, где первый раз встретил Друда. Не верилось в смерть, самого старого мага Шандала. Но это факт.
   - Мы нашли тело, - тихо проговорил Сэнт, - вернее то, что от него осталось. Клочья кожи и мяса разбросало на километр от места падения. Сегодня вечером будет разожжен ритуальный костер.
   - Мне жаль его, Сэнт - посмотрел я магу в глаза, - он был великим волшебником.
   Сэнт кивнул и быстро вышел.
   - Не хочет, чтоб я видел его слезы, - догадался я.
   Что ж, жизнь продолжается.
   Вызвав портал, я переместился в отведенную мне комнату, во дворце Ариэлы.
   И сразу застонав от блаженства, растянулся на кровати.
   Я чувствовал себя смертельно уставшим но, тем не менее, заставил себя сосредоточится и вскоре, передо мной повис колеблющийся силуэт Сэнтора.
   - Дэдрон мертв. Колосс уничтожен. Друд погиб, - слова давались мне тяжело, и я постарался быть как можно более кратким.
   Сэнтор, не смог сдержать своей радости, это было заметно по его лицу, но потом вдруг нахмурился, и внимательно посмотрел на меня.
   - Ты справился рейнджер. Я в этом не сомневался. Ты спас Шандал. Поэтому ты должен быть стойким Ван.
   - Что, произошло? - я почувствовал, как сжалась мое сердце.
   - Дайана.... - Сэнтор замялся
   - Что? Что с Дайаной?
   - Она исчезла.
   - Как это исчезла?
   - Ее комната пуста. Вещи не тронуты. Мы сами не можем ничего понять.
   У меня в голове все перемешалось. Почему она исчезла? Когда мы расставались, все было нормально. Она не собиралась никуда уходить, прекрасно понимая, что в Никете она в безопасности.
   - Не беспокойся, прежде времени. Мы сейчас пытаемся проследить ее. Я думаю нам это удастся. Я подозреваю кое-кого.
   Может быть, может быть. Но не факт! Маги любят обещать, но не любят исполнять обещания. Тем более я чувствовал, что здесь что-то не так. Что-то мешало мне полностью поверить словам Сэнтора. Предчувствие, до этого меня никогда не обманывало, и не было причин не верить ему сейчас. Наверно все эти сомнения отразились на моем лице. Сэнтор опередил мой вопрос.
   - Мы предполагаем, что ее похитили джинны, решившие отомстить тебе, за подземелья!
   - Махамот! - вырвалось у меня. Я сразу забыл свое предчувствие. Да это было в стиле джиннов, красть близкого человека и менять его, на объект их охоты. Если Дайана в их руках, то вероятности на благоприятный исход мало.
   - Послушай Ван, я и Андра, просим тебя сослужить нам последнюю службу. После этого, если мы останемся в живых, ты можешь рассчитывать на нашу помощь. Тем более среди Великих давно ходят разговоры о том, чтобы уничтожить джиннов.
   - Что же мне надо сделать?
   - В стране троллей, как ты уже знаешь власть в руках гномов. Но сейчас там что-то изменилось. Связь потеряна. По всему протяжению Стерса, со стороны берега страны Троллей непроницаемая магическая стена, неизвестного нам заклинания. Великие решили объединиться для того, чтобы проникнуть сквозь нее. Нельзя допустить очередного внезапного нападения. Неизвестно какие силы скрываются за магической преградой. Известно только, что Бришан там.
   - Если собираются все Великие, что мне делать среди них. Я простой рейнджер, не принадлежу к Гильдиям, и только буду раздражать кое-кого.
   - Успокойся Ван. Зря ты принижаешь свои способности. Простой рейнджер умудрился убить двух Глав Гильдий? Не слишком ли для простого рейнджера? - в голосе мага послышалась издевка, - Ты маг, Ван. Очень сильный маг! Я сам не могу понять почему, но ты если и не лучше, то по крайней мере не намного хуже Великих. Тем более спешу тебя обрадовать. Флэр мертв. Заклинание "Армагеддона", использованное им при обороне Яинлома, вычерпало его силу и он так и не смог оправится. Новый Глава Красной Гильдии - Фрэгг!
   - Я помогу вам, если вы поклянетесь помочь мне справиться с джиннами, - я поразился своей наглости, но терять мне было нечего.
   - Поклясться??? Да, ты наглец... - маг задумался. - Я могу поручиться за себя и Арадну. Может еще за Фрэгга. Но за остальных Великих, уволь! Клятва, это не просто слова.
   - Достаточно вашей с Арадной клятвы!
   - Ладно, - Сэнтор вздохнул, - ты ее получишь. А, сейчас набирайся сил. Завтра они тебе пригодятся. Сквозь стену пойдут все Великие, и по одному советнику. С тобой всего одиннадцать человек. Воспользуешься жезлом и окажешься в месте встречи. И не опоздай. На рассвете ты должен быть с нами. - с этими словами маг растаял. На столе предо мной остался лежать небольшой, сделанный из черного дерева, жезл перемещения. Я опустился в кресло и задумался. Слишком много навалилось на меня за последнее время. С известием об исчезновении Дайаны, что-то словно оборвалось внутри.
   Я закрыл глаза и моментально погрузился в сон. Усталость, легко победила все мои горести и переживания.
   Во дворце Белой Гильдии Сэнтор повернулся к Арадне, наблюдавшей со стороны за его разговором с рейнджером, с явным недовольством.
   - Я не буду давать клятву! - выпалила она, - джинны здесь не причем. Не собираюсь я лгать человеку, рисковавшему ради нас жизнью!
   - Послушай меня, девочка - Сэнтор подошел к ней, взял ее за руки и пристально посмотрел ей в глаза. - Да, ты официально глава Гильдии. И я подчиняюсь тебе. Но я твой наставник. Поверь мне, так нужно. Мы ничего не можем изменить. Малое зло, предотвращает большое, это не слова, это жизненный закон. Ты должна дать клятву. Пусть он не найдет Дайаны, затерявшейся в мирах, через которые движется "колесо времени", но со временем он забудет ее, а мы избавимся от джиннов, которые давно были для нас костью в горле. В конце концов, он может погибнуть, и....
   - Замолчи! - Андра вскочила, - не желаю слушать! Хорошо я дам клятву, но ты прежде, о мой мудрый советник, - в глазах Главы Белой Гильдии, засверкала угроза, - прямо сейчас дашь мне клятву, что не причинишь рейнджеру вреда. Никогда. Он и так слишком много пережил из-за нас!
   - Хорошо, хорошо, - поспешил успокоить Арадну, не на шутку испугавшийся маг.
   Он пробормотал слова клятвы, и после этого волшебница покинула зал, не удостоив его даже взглядом.
   - Слишком много в ней человеческого, - с горечью подумал Сэнтор в поклоне, наблюдая за удаляющейся фигурой в белом, - Это может повредить ей в мире магов, где умение плести интриги и расставлять ловушки друг для друга, было главным. А, может он, сам постарел, и другие волшебники приходят на смену старым? Андра, Фрэгг, скорее всего Триз вместо Друда. Все они молоды. Из старых Глав остался один Морен, но он, пользуясь отдаленностью своего Королевства, и необычным менталитетом, своих подданных, всегда выделялся из всех.
   Собственная жизнь сейчас казалось Сэнтору, обманом и ложью.
   Он затряс головой, отгоняя от себя эти видения. Нет, пора ей становится взрослой. Все-таки у Великих своя мораль и так будет всегда. Это отличало их от простых магов, и помогало в трудных ситуациях. Все остальные чувства удел людей. Им нет места среди Великих. А, кто знает, может и он сам когда-нибудь......
   Сэнтор резко поднялся и вышел из комнаты, решив для себя внимательнее следить за Арадной. Раньше он не замечал в ней подобной импульсивности.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Последний бой "
  
  
  
   " И вышли пятеро Великих, на реку Стерс, на битву с пришедшим в Шандалар демоном, имя которого Бришан. И было их пятеро, а с ними по одному советнику. С собой они так же взяли убийцу Дэдрона, рейнджера Вэннета..."
  
   "История в пересказе народных летописцев. том 2 " П. Брум
  
   "Где Стерс, собою омывает, гор неприступных берега.
   Смешавшись с мутною водою, там кровь Великих потекла
   И был последний бой жестоким. Кровавый бой судьбы печать
   О нем, мы помним. В этих строках, все попытаюсь описать.."
  
   " Битва при Стерсе. глава 1" Автор неизвестен.
  
   ..........................................
  
  
   Я проснулся за четверть часа до рассвета. Силы мои восстановились, но в душе было пусто. И почему за мной, следует, словно какой-то рок. Постоянно я кого-то теряю. Неужели никогда не наступит покой? Я сам в душе рассмеялся над этой мыслью. Покой? Что это такое. Такое же недостижимое состояние как, например мир и дружба. Похоже, этим чувствам не было место в Шандале. Ладно, хватит размышлять. Я, сам не ангел и то же натворил за свою бурную жизнь не мало. Может и лучше будет, если я погибну в схватке?
   С этой успокаивающей мыслью, я взял в руки жезл, и прошептал заклинание.
   Через несколько минут я уже стоял, на берегу бурной горной реки, носящий имя Стерс. Мне уже приходилось перебираться один раз через нее, но тогда, над противоположным берегом не висела пелена магической преграды. Я огляделся. Место вокруг меня было небольшой каменистой равниной, почти полого спускающейся к реке и покрытой песком, что было не характерно, для здешней местности, рельеф которой составляли одни камни и трава кое-где пробивающая себе путь между каменных преград.
   Великие начали прибывать чуть позже, но почти одновременно. Фрэгг и Андра кивнули мне в знак приветствия, остальные сделали вид, что меня не существует.
   Однако такое пренебрежение меня нисколько не волновало. О неблагодарности Великих, в Шандаларе знали даже дети.
   Вскоре все одиннадцать человек стояли у берега.
   Пятеро магов, выдвинулись вперед, я оказался между их советниками, вставшими за ними. Сэнтор, стоявший за Арадной, кивнул мне и незаметно протянул свиток бумаги. Бегло взглянув, я понял, что это обещанные клятвы. Я спрятал бумагу, и кивнул в знак признательности. Андра, обернулась, и наши глаза встретились. Волшебница, быстро отвела взгляд. Похоже на то, что она смутилась. Надо же! Интересно, в чем причина такой странной реакции?
   Тем временем маги, закончив разговор меж собой, затихли. Я постарался внимательно осмотреть новых Глав Гильдий.
   От Зеленой Гильдии, как я и предполагал, был Сторн, а от Черной, неизвестный мне маг по имени Сарт. Скорей всего один из советников покойного Дэдрона.
   Тишину нарушил Морен - единственный оставшийся в живых, из старых Глав Гильдий.
   - Все знают, зачем мы здесь собрались. Пока мы знаем точно, только то, что за этой стеной Бришан, наш давний враг. Ему помогают гномы из "Красной сотни", мифической организации, которая оказалась, существует на самом деле. Наша главная задача убить Бришана. Какими бы не были сильными гномы, но они не люди. Люди сильнее в любом виде магии.
   Я покачал головой, вспоминая свое путешествие в замок "Красной сотни"
   - Предлагаю следующее, - продолжил, глава Синей Гильдии, - сейчас мы перелетаем на другую сторону и пытаемся совместными усилиями пройти сквозь стену. Пусть каждый окружит себя всеми доступными защитными заклинаниями. Рисковать, нет смысла.
   Видимо, Морен, вошел в роль командира. Интересно, что скажут остальные? Но они предпочли промолчать.
   Исполняя этот план, все одиннадцать человек окружили себя защитными сферами. Я заранее достал меч Тауноса и приготовил все быстрые наступательные заклинания.
   Мы медленно полетели к магической стене. Оказавшись на противоположном берегу, я осторожно потрогал ее. Она была на ощупь рыхлой и мягкой. Моя рука свободно прошла сквозь нее.
   - По-моему, нас просто заманивают, - высказался Фрэгг, - проделавший ту же самую манипуляцию, что и я.
   - Ну и пусть, - заметил Сэнтор, - надеюсь, все имеют "портал хаоса".
   Если это была шутка, то никто кроме меня, ее не оценил. Все только мрачно кивнули. Надо же, "портал хаоса" становится популярным заклинанием.
   - Ладно, - решился Морен, надо идти.
   Мы, почти одновременно шагнули в дрожащую белую пелену. Несколько секунд и мы были в стране троллей. Если не считать, колыхающейся за нашей спиной стены, в остальном ничего в этом мире не изменилось. Начинало пригревать уже поднимавшееся солнце, а с ним посыпались и немногочисленные зверьки, населявшие этот суровый край. По раскинувшийся перед нами равнине, проходила мощенная камнем дорога, пробираясь между возвышающихся по сторонам величественных гор. Она вела к едва заметной деревушке, расположенной наверно в нескольких километрах от нас.
   -Как я и предполагал, назад стена выпустить нас отказалась. Великие приложили все свое умение, но это было бесполезно.
   - Неизвестное колдовство - коротко подытожил Сарт, вообще как я заметил старавшийся изъясняться, как можно лаконичней. Все согласились с этими словами.
   После недолгого совещания мы поднялись в воздух и полетели по направлению к виднеющейся вдали деревушке. Облетев ее, и не заметив никаких признаков жизни, мы опустились на землю.
   Там нас уже ждали.
   Едва мы коснулись земли, на расстоянии в несколько десятков метров от нас материализовался небольшой отряд, странных существ. Это были без сомненья архангелы, но их отличием было абсолютная чернота. Всего перед нами стояло, на первый взгляд, не меньше тридцати тварей. Следом появился Бришан, который не удосужился спуститься на землю, а остался висеть в воздухе, над черными архангелами.
   - Я ждал вас, - прорычал король демонов, - Вы жалкие людишки возомнили себя великими магами. Придется вас слегка разочаровать. Я думаю, это ваш последний день, в этом мире. Путь к вашему ублюдку Таурону, сегодня откроется для всех вас.
   - Чего ты хочешь, демон? - проговорил Морен, - тебе все равно не справиться со всеми нами. Ты не достаточно силен, и надеюсь, прекрасно понимаешь это.
   - Ты прав, Глава Синей гильдии - произнес Бришан с издевкой, - но ты забываешь, что я не один. Видишь этих прекрасных созданий, - он махнул рукой в сторону черных архангелов, это мое последнее изобретение.
   Я всегда любил экспериментировать, и достиг в этом, куда больших успехов, чем мой покойный союзник Грасик, которого вы все считали великим исследователем. Мое последнее изобретение перед вами. Не думая долго, я назвал их черными ангелами. Это гибрид, архангела и "нейва". Мне пришлось потрудиться. Впрочем, Грасику то же. Все вы слабы и беспомощны! Я думаю, что моих созданий вам не одолеть. В прочем кто мешает вам сейчас попробовать это сделать? Кроме них, у меня есть еще маги Красной сотни, которые оказались на удивление сведущими в магии, но на вашу погибель очень доверчивыми. На этом я заканчиваю свою речь. А, тебе Ван, еще много интересного предстоит узнать, о твоих союзниках. Я тебе перед смертью расскажу, много интересного.... - демон расхохотался и исчез.
   Я не успел задуматься над последними словами Бришана, потому что ангелы бросились в атаку.
   Они применили простейшую тактику. Пользуясь своим численным преимуществом, они разбились на группы, и атаковали каждого по отдельности. Таким образом, каждый из нас получил по три противника.
   Я, понимал, что в ближнем бою, с таким количеством противников шансов на победу у меня нет, и вызвал сразу несколько сильных созданий. На ангелов напали вызванные мной два джинна и несколько черных рыцарей. Вдобавок я обрушил на противника, целую серию огненных шаров.
   С первых же минут схватки, я понял, почему Бришан гордился своими экспериментальными созданиями. В бою они были безупречны.
   Все три ангела, мгновенно рассредоточились. Двое схватились с джиннами на мечах, а третий отбив "стеной воды", мою огненную атаку, вызвал, на рыцарей множество мелких юрких змей, которые быстро нашли путь к телам своих врагов, моментально прогрызя доспехи. Рыцари были обречены. Я, выругавшись, обрушил на голову ангела летучих мышей и создал двух "вирмов", вкачав в них с помощью кольца невероятное количество энергии.
   Ангел, и здесь не ударил в грязь лицом. Во вспышке странного голубого пламени, неизвестного мне заклинания, летучие мыши превратились в пар. От "вирмов", конечно ему уйти не удалось, но они тоже долго не продержались. Перед ангелом появилась, странного вида машина. На деревянной тележке, была установлена конструкция, напомнившая мне лопасти винта "орнитоптера". Лопасти были остро заточены, и с них стекало голубое пламя, говорившее о присутствие сильной магии.
   Лопасти начали, бешено вращаться. Вскоре от моих "вирмов", остались лишь ошметки чешуи. Ветер разбросал ее вокруг сражающихся. Машина направилась в мою сторону. Однако, я не стал дожидаться когда она доберется до меня. Взлетев вверх, как можно выше, и убедившись в отсутствии поблизости моих союзников, я выкрикнул заклинание. Странная машина и ангелы скрылись в яркой вспышке, уже знакомого мне "инферно".
   Когда огонь исчез, из моих противников остался лишь один, изрядно помятый, но не утративший боевого духа. На меня обрушилось множество огромных пчел.
   Заклинание было похожим, на одно знакомое мне, но пчелы были другого цвета и вели себя гораздо умнее. Они не стали нападать роем, а облепили мою защиту, методично пытаясь найти в ней слабое место. Меня окружила полная темнота. Я почувствовал надвигающуюся смерть и резко взмыл в воздух, окружив себя огненным кольцом, в которое вложил, чуть ли не в три раза больше энергии, чем обычно. И вовремя. Меч ангела лишь легко задел мне бок, но если бы я не среагировал, смерть была бы неотвратимой. Огонь уничтожил пчел, и я увидел несущегося на меня ангела, всем своим видом выражавшего желанье меня добить.
   Ему это естественно не удалось. Запел меч Тауноса и разрубил ангела, пополам перерубив его меч, как тростинку.
   Я взлетел еще выше и оглядел поле боя. Похоже, Бришан, страдал самонадеянностью, не меньше Дэдрона. Его хваленые черные ангелы, валялись большей частью на земле. В живых осталось только два. Одного добивал "Северный Паладин", вызванный Андрой. Второго методично преследовал "черный пресс" Сарта. Как я уже успел заметить, Великие не балуют противника разнообразием заклинаний.
   Когда все закончилось, все опустились на землю. Ранен был только я и Сэнтор.
   Но, если у меня была всего царапина на боку, то Сэнтор хромал, на правую ногу, ему довольно глубоко, рассекли лодыжку. Тем не менее, кровь он уже остановил, а регенерационное заклинание, уже начало свое действие.
   - Что теперь? - произнес Сарт, вкладывая в ножны, за его спиной, огромный двуручный меч, исписанный рунами.
   - Надо вызвать Бришана на поединок, - ответил Фрэгг - его смерть, должно снять заклятье этой стены, наложенное им.
   - А, если это не он, а гномы сотворили ее? - вырвалось у меня
   - Это создание демонов, а не гномов. Я, это чувствую. И он, - Фрэгг, показал на крест Таурона, висевший на его груди, - тоже чувствует. Скорее всего гномы, под заклятьем короля демонов. Они слишком независимы и горды, чтобы кому-то подчиниться, да еще демону.
   С этим я был полностью согласен.
   - Как ты вызовешь его? - ехидно поинтересовался у Фрэгга Морен, - он не такой дурак, что б подставлять себя. Просто выпустит на нам эту пресловутую "Красную сотню", и все дела.
   - Извините, Великие, но я хочу возразить, - вмешался в разговор Сэнтор, - я долго изучал психологию, и позвольте мне предположить, что Бришан, слишком горд, как в принципе и все демоны, и не считает нас серьезными противниками. Поэтому я думаю, он примет вызов.
   - Он прав - заметил Сарт, - по крайней мере, мы ничего не теряем, вызывая того на бой.
   - Попробовать, конечно, можно, - согласился Морен, - до Тролла километров триста, все перемещения через порталы заблокированы. Надо лететь.
   С этими словами, мы начали наш полет к Троллу.
   Мы летели над лесами, сменяющимися равнинами, в этой небольшой центральной части страны троллей. Все это казалось оазисом зелени, со всех сторон окруженного неприступными и суровыми горами.
   На пути нам не встретилось ни одной живой души. Разбросанные между лесами деревни, которые в изобилии встречались на нашем пути, были пусты. Не только люди исчезли, из этих мест, бросив свое жилье, в небе не было ни одной птицы, ни одного зверя не было слышно в лесах, то и дело расстилавшихся под нами. Словно все умерло, или замерло в ожидании чего-то страшного. От этого ощущение мне стало не по себе, и я невольно вздрогнул, отгоняя нахлынувшие вдруг, мысли о Дайане.
   Но вот, наконец, показались мощные стены Тролла, и мы опустились на землю, в приличном расстоянии от его стен. Судя по количеству черных фигурок на стенах, нас уже ждали.
   - Что, теперь? - ехидно усмехнулся Морен, - давай Фрэгг, покажи нам, как ты это хочешь провернуть.
   Фрэгг молча поднялся в воздух и, подлетев ближе к городу, усилив свой голос заклинанием, начал говорить. Его голос мощным эхом разносился на многие километры. Бришан, не мог его не услышать.
   - Бришан! Я, вызываю тебя. Мы люди, вызываем тебя, демона, на бой! Не прячься за тысячами своих слуг, а выйди и докажи, что ты сильнее нас. Или может, ты испугался? Что ж, не удивительно! Я знал, что ты трус.........
   - Я бы не вышел, - тихо произнес Морен, стоявший рядом со мной, - глупо все это, но может сработать.
   Словно в ответ на эти слова, из-за стен поднялось несколько десятков фигурок и полетело в нашу сторону. Когда они приблизились на расстояние, на котором можно было их рассмотреть, я увидел Бришана в окружении его черных ангелов. На этот раз их было вдвое больше, чем во время первой схватки.
   - Надо же, - в голосе Морена, звучали удивленные нотки, получилось. Фрэгг, выполнивший свою задачу, подлетел к нам, и опустился рядом со мной.
   Когда противники приблизились на достаточное для атаки расстояние, они остановились. Бришан явно был разозлен.
   - Вы, жалкие людишки! Неужели вы решили, что я боюсь вас. Здесь за стенами Тролла, - он махнул рукой за спину, - мои верные сторонники гномы, могли бы уничтожить вас. Но я даю вам шанс умереть в бою. Если вы надеетесь выиграть эту схватку, то оставьте надежду! - с этими словами он дал знак своим спутникам и крылатые твари пошли в атаку.
   Все повторилось, как в первой битве. Только теперь нападавших было больше в два раза, вдобавок их поддерживал Бришан.
   На мою долю досталось четыре ангела.
   Меня сразу взяли в оборот. Я чудом ушел из под синхронно выпущенных ангелами, светящихся копий, и огрызнувшись лучом холода, выставил сразу две "стены мечей", оживив их заклинанием, почерпнутым в библиотеке Белой Гильдии. Без этого заклинания, то были пусть опасные стены, но обычные, которые служили только для обороны. Сейчас же они превратились в грозные создания. Ощетинившись длинными иглами мечей, они двинулись, на растерявшихся от этой неожиданности ангелов. Наверно те не сталкивались никогда с ожившей стеной. Итог атаки, был просто великолепен. Двое врагов, нашли смерть на острых мечах. Еще двое умудрились выскочить из под удара, и теперь отбивались, от "летающих троллей". Это были маленькие, но страшно живучие копии настоящих троллей, отличавшихся такой же, как и их взрослые собратья кровожадностью.
   В этот момент, меня опять спасла интуиция. Я буквально спиной, почувствовал холодок опасности, и резко нырнул вниз. Черная тень пронеслась надо мной, меч рассек воздух, не задев меня. Напавший развернулся, и я увидел Бришана, с мечом Кроога в руке. Я не стал медлить и выхватив, свой меч, вызвал двух архангелов, вдобавок к этому, накрыл демона целой серией молний.
   К сожалению, это не сильно задержало того. Он остановил архангелов, напустив на них , несколько черных смерчей, закрутивших моих созданий.
   Молнии были отражены, кроваво-красным щитом, появившимся у демона в руке. Я вновь вызвал ожившие стены мечей, и их атака остановила Бришана.
   Пока он, своим гигантским мечом прорубал в них дорогу, я оглядел поле боя. Сражение было в разгаре. Все маги в принципе справлялись. Кое-где на земле уже валялись искалеченные и обожженные тела ангелов, Самое плохое положение, как я определил, было у Морена. Тот непонятно почему, сражался в открытом бою сразу с тремя ангелами. Надо сказать, что делал он это виртуозно. Его трезубец, сверкал как молния, умудряясь не только отражать все удары, а еще и атаковать. Однако, сказывалось численное преимущество и мага теснили. Он видно не решался отступить, на нужное для заклинания расстояние.
   Я повернулся к своему противнику. Последний ангел, упал вниз добитый моими троллями. Бришан, расправлялся с последней моей стеной. Я взлетел вверх и прокричал, ставшее одним из самых моих любимых, заклинание "инферно".
   Каким-то чудом демон выскользнул из пламени, и потушив горящую одежду, с перекошенным от злости, обожженным лицом бросился на меня с мечом.
   Я встретил его атаку, но в рукопашной он был сильнее меня, и меч его превосходил мой по силе. Я чувствовал, как у меня начинает кружиться голова, от бесконечных невероятно сложных траекторий, которые описывал меч врага, пытаясь пробить мою защиту. Долго так продолжаться не могло, и я отбив очередной выпад взмыл вверх, и попытался отлететь подальше от демона.
   Это мне почти удалось, но Бришан, в самый последний момент настиг меня. Вновь зазвенели мечи. Я, поняв, что терять нечего, решив рискнуть. Предприняв отчаянную атаку, я немного оттеснил, слегка удивленного моей атакой демона, и метнул в него огненный шар. Применение на таком близком расстоянии подобных заклинаний, было чистейшим самоубийством, но к моему удивлению, фокус прошел. Когда шар взорвался, я был уже внизу, и меня обожгло взрывной волной, отбросив метров на двадцать в сторону. Я довольно легко отделался. Лицо все горело, но слава Таурону глаза остались целы. Оглядев себя, я увидел, что правая рука разбухла от волдырей, после сильнейшего ожога. Непонятно почему я не чувствовал боли, наверно это просто шок. Рассеялся дым, и я не поверил своим глазам. Бришан остался жив. Обожженный, изуродованный до неузнаваемости, он по-прежнему жил. Я почувствовал приближение смерти. Силы мои уже были почти на исходе, а демон, судя по всему, обладал еще огромной мощью. Я еле-еле отвел его огненный дождь, и следующий залп испепелил бы меня, если бы в дело не вмешались Великие. Лишь они остались в воздухе, расправившись со своими врагами. Арадны и Сэнтора, к моему огромному удивлению, не было нигде видно. "Неужели погибли" - мелькнула у меня мысль.
   Наступило кратковременное затишье. Бришан был обречен, и он это, судя по всему, понимал.
   Он воспользовался последней минутой, чисто в стиле демонов. Даже умереть молча не могут.
   - Что, Ван, победил меня? А, ты и не знал наивный простак, что твою подругу не похищали никакие джинны. Это все твой разлюбезный Сэнтор! С подачи мудрого Друда он отправил ее, с помощью "колеса времени", в другой мир. И знай, что причина этого ребенок. Чем быстрее развивается плод в чреве матери, тем более предрасположен он к магии. Это древняя истина, которую нашел Друд в старом варианте наставлений Таурона. Я бы советовал тебе разобраться, кто твой враг, а кто дру...- демону не дали договорить, а мне дослушать. Не обращая внимания на мой протестующий крик, Пять Великих магов, нанесли одновременно мощнейший огненный удар по Бришану. Поток огня накрыл демона, обреченного на смерть. Но тот не сдался и отомстил своим врагам. Отомстил страшно. Перед тем, как его накрыл огненный поток, он выкрикнул заклинание "Армагеддона", вложив в него всю свою оставшуюся ярость. Это было последнее, что я видел. Затем огненная, раскаленная волна накрыла меня.
   Сэнтор с Арадной, наблюдали за событиями, поднявшись на огромную высоту и прикрывшись простейшим заклинанием невидимости. Он, еле-еле утащил с поля боя Главу Белой Гильдии. Пришлось применить всю свою хитрость и мастерство. Великие были слишком заняты сраженьем, чтобы заметить их исчезновенье. Он видел, как Бришан выкрикнул заклинание, и вознес к небу молитвы, за то, что он пользуясь своим знанием человеческой и демонической психологии, предугадал поступок Бришана.
   Он и его спутница, похоже, смирившаяся с реальностью, видели, как вырос огромный гриб огненно красного цвета, а за ним ослепительную вспышку, которая казалось, заполнила собой все пространство, своим краем все-таки зацепив их. Несмотря на то, что они был на максимально высокой высоте, которой можно было достичь, именно то, что он потратил все силы на свою защиту и заставил Арадну сделать то же самое, спасло их. Даже это максимальная защита была смята взрывной волной, но все же смогла поглотить всю основную ее взрывную силу. Сэнтора и его спутницу, отшвырнуло в сторону, и закружило порывом ветра. Сэнтор , молил лишь о том, чтобы не подвело левитирующее заклинание, и наблюдал за Арадной которая справлялась с ветром, гораздо более ловко чем он.
   Когда ветер затих, они спустились ниже, и увидели страшную но, тем не менее, величественную картину. Тролл лежал в руинах. Его рассыпавшиеся стены превратились, в груду обожженных камней, разбросанных по огромной площади. Сам город, и все пространство, на несколько десятков километров от него, было покрыто толстым слоем пепла. Из него, надгробными плитами, торчали обугленные стены домов. От замка Верховного Шамаша, осталась лишь часть обгорелой стены, да каменный остов, изглоданный взрывом. В живых, похоже, - решил Сэнтор - не остался никто.
   - Сколько погибло. Здесь жило более трехсот тысяч! - прошептала побледневшая Андра, когда они опустились вплотную к земле. Слой пепла был глубиной в метра три, и в нем можно было запросто утонуть, - это не правильно.
   - Все правильно повелительница, - возразил маг, - не казни себя. Все было предрешено. На пепле старого Тролла, возродится новый город. Время все сгладит. И выкинь из головы рейнджера. Сам он знал, на что шел, и почет ему и слава за это. А, Дайана? Так она жива, ты знаешь. Может в другом мире она найдет новую любовь, кто знает. Забудь о прошлом. Ты Глава Белой Гильдии! Думай о настоящем и будущим.
   - Я постараюсь, Сэнтор - Андра украдкой смахнула слезу, - но не знаю, справлюсь ли? Все эти жертвы, зачем они? Один демон, погубил триста тысяч человек. И в этом виноваты мы, люди.
   - Справишься, - с уверенностью заявил маг, - Если не будешь забивать свою голову, подобными мыслями. Не к лицу они Главе Белой Гильдии. Ты сейчас должна быть сильной! Эмоции же, это признак слабости
   - Не знаю, Сэнтор - прошептала Андра, - не знаю!
   Советник прошептал слова заклинания. Перед ними появился голубой портал перехода.
   Сэнтор взял спутницу за руку и шагнул в него.
   Андра задержалась, еще раз оглянулась на мертвый пейзаж, бывший когда-то столицей Страны троллей и, вздохнув, последовала за своим советником.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Часть вторая.
  
  
  
  
   "Келз"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Живой или мертвый?"
  
   "Роднос - самый большой остров в Шандале. Находится на юго-востоке Железного моря. Полностью изолирован от внешнего мира. Из-за большого количества опасных рифов и коварных течений, Железное море, особенно в прибрежных водах Родноса, почти непроходимо. Народности, населяющие остров, мало изучены. Считается, что Роднос - родина эльфов. Однако этот постулат до сих пор не доказан (см. Борг-младший "История Эльфов"). Отсутствие природных источников магической энергии, говорит о том что скорее всего магия находится там в зачаточном состоянии.......
  
   " Неизученная география" Приложение к учебнику для Бурградского Университета Магии.
  
   " Темные Эльфы - основные жители на острове Роднос. После прихода Таурона, оказались в изоляции от своих сородичей расселившихся по Шандалу. Фактические властители острова. Из-за генетических изменений магия, которой обладают колдуны темных эльфов, отличается от остальной магии Шандала. Она до конца не изучена, однако я утверждаю, что она не менее мощна чем магия в Шандале . Поэтому несмотря на многочисленные предположения ученых о том, что магия отсутствует на острове, позволю не согласиться с этим утверждением, так и не доказанным по настоящему. Единственное в чем они правы, на Родносе не действуют глобальные заклинания. В том числе и заклинания перемещения"
  
   "История Эльфов" Борг-младший
  
  
   ...........................
  
  
  
   Сначала была непроглядная, чернильная темнота. Ни звука, ни шороха. Казалось вокруг меня, лишь безмолвное ничто, пожирающее меня своей вечной тишиной. Затем появился свет. Сначала бледный, он постепенно становился все ярче и ярче. Я находился в странном месте. Сколько я не пытался после вспомнить его, все мои попытки бесславно завершались очередной неудачей. Единственное, что врезалось мне в память, это безбрежная синева неба надо мной, и огромный силуэт гигантской человеческой фигуры. Громовой голос, который говорил что-то на незнакомом мне языке. И после снова темнота.
   Я осторожно открыл глаза. Очнулся я минут пять назад, и только сейчас решился оглядеться вокруг, так как боялся, что потеряю сознание от дикой головной боли. Казалось все мое тело охвачено огнем.
   Вокруг меня был лес. Дремучий, незнакомый лес. Кроны могучих деревьев были покрыты странными желтоватыми листьями. Солнечный свет, пробивавшийся сквозь эту желтую преграду, причудливо окрашивал все кругом неярким, мягким цветом. Невдалеке от поляны, на которой я находился, темнел небольшой пруд весь покрытый зеленой тиной и плавающими цветами причудливых расцветок.
   Застонав от боли, я с трудом сел и прислонившись к огромному трухлявому стволу поваленного дерева, которое занимало большую часть поляны. Внимательно осмотрел себя. То, что я увидел, не добавило мне оптимизма. Одежда моя превратилась в лохмотья. Оглядевшись вокруг, я увидел валявшуюся рядом колоду карт.
   Но, взяв их в руки, я с ужасом понял, что ничего не помню. Взгляд мой упал на меч, торчавший рядом со мной из земли. И как я раньше его не заметил?
   Я, осторожно вытащил меч из земли. Едва это случилось, как меня пронзило словно молнией. Меч. Меч Тауноса! Я вспомнил. Вспомнил многое, но увы не все.
   Нет, я помнил, что я рейнджер, и свои бесчисленные скитания, но последние события были закрыты черной стеной, через которую я не мог прорваться.
   Я вспомнил Солавара, знакомство с Дайаной, Ариэлу. Бришана, убийство Дэвирна, и многое другое. Но воспоминания так резко обрывались, что я чувствовал, главное в моей памяти была закрыто пеленой забвения. Проклятье! Как тяжело было осознать свое бессилие. Последнее что я помнил, это гибель Ариэлы. Сердце сдавила холодная рука. Дайана. Интересно где сейчас она. Что же произошло, и как я очутился здесь.
   Понимая, что ответа на эти вопросы сейчас все равно мне никто не даст, я постарался успокоиться. По крайней мере, я все-таки маг! И судя про всему не разучился пользоваться картами.
   Черт-побери, не все так плохо. Разберемся что к чему!
   Теперь надо было определить, где я нахожусь. Увы, без этого знания портал создать было невозможно. Природа вокруг меня была совершенно незнакомой.
   Надо было идти.
   Я медленно поднялся. О, чудо, это у меня получилось. Чувствовал я себя ужасно, единственным желанием было лечь и заснуть.
   Сделав несколько шагов, и убедившись, что могу передвигаться без риска рухнуть на землю, я поковылял к пруду, и сбросив лохмотья бухнулся в него подняв фонтан брызг.
   Пруд был глубоким. Вода в нем оказалась ледяной. Именно это мне и было нужно. Холод пробирал до костей.
   Выбравшись на берег после купания в холодной воде, я почувствовал себя другим человеком. С отвращением нацепил на себя лохмотья.
   Теперь можно было отправляться в путь. Я надеялся найти какую-нибудь деревню для ночлега. Ночевать в незнакомом мне лесу, не очень то хотелось. Тем более мне надо восстановить силы, пока от моей магии толк малый. Слишком уж я чувствовал себя истощенным.
   Несмотря на это, я провел час в попытках зарядить свой амулет, висевший на груди. Сначала было тяжело, но постепенно энергия, которая хоть и была не очень насыщенной, но оставалась магической энергией, полилась в меня небольшим журчащим ручейком. Просмотрев карты, я с удивлением заметил, что нет некоторых самых сильных карт из колоды. Куда они делись, ума не приложу. Тайна этого закрыта в моей памяти, которую я пока не могу восстановить.
   Ну да ладно. Немного сил все-таки у меня оставалась. И были довольно приличные карты. Лучше немного чем ничего, - решил я поднимаясь с земли, где медитировал. Засунув меч за пояс, я огляделся по сторонам. Нигде не было видно троп, поэтому выбирать было не из чего.
   В общем, направился я куда глаза глядят. Хорошо конечно было взлететь над лесом и посмотреть дальнейший путь, но сейчас мне не хотелось тратить на это ту скромную силу, что я сумел накопить.
   Лес был странным. Вскоре я понял причину этой странности. Тишина!
   Не было слышно обычных звуков лесной жизни. Пения птиц, шороха листвы, возни мелкого зверья, да разве мало шума теплым днем в лесу. Ничего этого не было. Лес казался мертвым и молчаливым.
   Хотя нет. Лишь ветер шуршал в кронах деревьев, единственный нарушая царивший вокруг покой.
   Шел я наверно больше часа, когда окружавшая меня чаща начала редеть. Еще минут через пятнадцать я оказался на краю огромного холма, на котором заканчивался лес.
   Внизу моему изумленному взору открылся огромный город.
   Я бывал почти во всех крупных городах Шандала, но сейчас понял, что пропустил самый большой из них. О, Таурон, ответь, где же я.
   Город, раскинувшийся передо мной, был не просто большим. Он был огромным.
   Высокие массивные стены из белого камня, окружавшие его, тянулись, как я прикинул миль на пять.
   За ними раскинулось множество островерхих крыш невысоких домов. Они довольно сильно отличались внешним видом от домов в крупных городах Шандала.
   Хотя нет, чем - то они напоминали мне квартал эльфов в Никете.
   Те же островерхие крыши, с декоративными башенками раскрашенные в разные цвета, но обязательно с преобладанием зеленого. С такого расстояния тяжело было рассмотреть их подробнее.
   Дома располагались в строгом геометрическом порядке, не было хаоса беспорядочно построенных разномастных зданий, чем славились все крупные города.
   Вдоль домов тянулись широкие улицы. Пересекаясь, друг с другом под прямым углом, они поднимались к огромному холму в центре города, на котором возвышался небольшой, но очень внушительного вида замок.
   Его стены были сложены из серого камня. От него веяло каким-то холодным спокойствием. Ни чего лишнего в отличии от окружавших его пестрых домов.
   Только серый цвет и строгие очертания круглых башен, увенчанных зубчатыми бойницами. Он был строг и суров.
   Решив, что скоро будет ясно куда меня занесло, я начал спускаться вниз, по широкой тропе, к воротам, ведущим в город. Они оказались как раз напротив меня. Мне сверху хорошо было видно, как черный ручеек людей тек по широкому, перекидному мосту скрываясь в их распахнутых створках.
   Спустившись, я влился в людской поток и вместе с ним оказался в городе.
   Меня сразу поразило, что окружавший меня народ в основном составляли эльфы. Причем как я понял настоящие эльфы, а не всевозможные полуэльфы щедро населявшие города Шандала.
   Странно. Насколько я знал, у Эльфов не было своего государства, в отличии, к примеру, от гоблинов и троллей. Вдобавок настоящие эльфы встречались мне очень редко. Если не считать, конечно, магически созданных Великими Волшебниками.
   Видя, что на мои лохмотья народ подозрительно поглядывает, я в первой попавшейся лавке купил себе кожаные штаны, рубашку и плащ. Так же приобрел, ножны к мечу, который тоже привлекал нездоровое внимание окружающих.
   Улицы города были широкие, что отличало город от больших городов Пяти Королевств. В них обычное дело узкие улочки, петляющие так, что не каждый сторожил, может отыскать путь в их хаотическом переплетении.
   Дома к моему удивлению большей частью были каменные.
   Странно, как правило, каменный дом мог позволить себе только богатый человек, но в этом городе, судя по всему все, отличалось от остального мира. "Черт возьми, да где же я!" - меня начинала охватывать злость. Я стал прислушиваться к разговорам окружавших меня людей и эльфов. Общались между собой они на всеобщем, но только с сильным акцентом и присутствием слов, которые мне не были знакомы.
   Постепенно, по мере продвижения к центру города поток людей схлынул. Вскоре я оказался на перекрестке. На левой стороне широкой улицы, я увидел два полуразрушенных трехэтажных дома, уныло смотрящих на меня пустыми глазницами окон. Вокруг них был небольшой пустырь, отделявший их от остальных зданий. Я почувствовал, как от этих мрачных домов исходит магическая аура. Но, к сожалению силы мои были слишком истощены, чтобы характеризовать природу ее. Справа к домам примкнуло небольшое деревянное двухэтажное здание
   Над входом в него я увидел вывеску с огромной пивной кружкой, везде обозначающей одно и тоже заведение, у всех известных мне народов. Не долго думая я отправился к таверне. Открыл массивную деревянную дверь, обитую тонким листом железа, и вошел внутрь.
   Дым в ней стоял коромыслом. Я сразу оглох от людского шума. Странно, посетителей было немного, но шум создавали они изрядный.
   Устроившись на свободное место за деревянным струганным столом, рядом с кутившей веселой компанией, я произвел ревизию своих денежных запасов, и со вздохом убедился, что их осталось совсем немного. Дня на три хватит, а потом надо что-то придумывать.
   Хотя, ладно. Там будет видно.
   Я поприветствовал подошедшего трактирщика. Мне не понравились его бегающие глазки, когда он разговаривал со мной. Да и видок был у него не самый приятный. Его живот настолько перевешивался через ремень штанов, что казалось, он сейчас потянет своего хозяина к земле. Он краснел и пыхтел, отдуваясь, как будто не просто шел, а вкалывал на каком-нибудь каменном руднике.
   Однако, несмотря на наличие такой комплекции, хозяин таверны, двигался очень шустро. К моему удивлению он оказался человеком. Вопросов никаких он мне не задавал, и я довольно быстро договорился с ним о ночлеге. Объяснив мне как добраться до предоставленной мне комнаты, он удалился.
   Почти сразу подскочил официант, и я сделал заказ.
   Через десять минут передо мной дымилась миска с ароматно пахнущим мясом, полголовки сыра, хлеб и лук. Аппетитный натюрморт, завершал небольшой бочонок пива.
   Я дернул официанта за хламиду, и быстро договорился о ночлеге. Судя по удивленному лицу того, здесь либо почти не пользовались гостиницами, либо, что скорей всего, такие как я появлялись не часто.
   Не раздумывая, я набросился на еду.
   Когда первый голод был утолен, я потихоньку огляделся, подыскивая объект для расспросов. Вскоре я нашел, что искал.
   Слева от меня, за столом, сидел человек неопределенного возраста. Сразу было видно, что он не дурак выпить, и желательно за чужой счет. Вдобавок он больше смахивал на человека, чем на эльфа. Скорей всего полукровка.
   Я, решив не тянуть время, подсел к выбранному объекту, и заказал пива на его долю.
   Пьяница поднял на меня бесцветные глаза, в которых читался явный интерес.
   Я не стал его разубеждать. И после нескольких фраз, узнав , что его зовут Элит, задал главный вопрос.
   - Где я нахожусь?
   - Эльфол.
   - Где??? - у меня непроизвольно открылсяот удивления рот.
   -Эльфол. - собеседник был слегка удивлен моей реакцией, - столица Эльфолийского королевства.
   Ответ меня поразил. Мало сказать поразил, просто ошеломил. Эльфол!
   Пьяница сказал - Эльфол!
   Эльфол, был таинственный город эльфов на острове Роднос. Это на юго-востоке Железного моря.
   Никто из известных мне магов не был на нем. Даже купцы, забиравшиеся в самые отдаленные уголки Шандала, обходили этот остров стороной. Коварные течения и рифы, делали путешествие к нему смертельно опасным. Если учитывать еще и естественную антимагическую ауру Железного моря, то и магия была бессильна, что-то противопоставить стихии.
   Мне можно сказать повезло. Я оказался на легендарной родине эльфов. Вопрос в том, как это произошло? И как вернуться обратно?
   - У нас здесь спокойно, - продолжил Элит. Его изрядно повеселил мой изумленный вид, - а ты я вижу не местный. А может ты из темлов? - Он вдруг на миг стал серьезным, и мне показалась, почти протрезвел.
   Я поспешил его в этом разубедить. Похоже, у меня это получилось, так как мой собеседник расслабился и поведал мне историю о темлах.
   К счастью мне попался спившийся студент. Как заявил Элит, он учился в Университете Эртола, второго по величине города Родноса. В самом деле, несмотря на заплетавшийся язык, рассказывал он очень образно и с большим опытом. Судя по этому профессионализму, наверно это был его способ зарабатывания на выпивку.
   Так вот. Я узнал, что пять лет назад, король темных эльфов Элайв VIII узнав, о том, что его первый маг Кэррад, глава Ордена Магов Эльфола, один из сильнейших магов-эльфов, возглавляющий Орден с незапамятные времена, замыслил против него заговор, приказал арестовать его. Но Кэррада вовремя предупредили, и он успел скрыться. Тогда король взял в заложники его семью, жену и двое детей. И так как король отличался суровым и жестоким нравом, то он приказал их повесить. В ответ Кэррад поклялся отомстить королю. Он удалился в Заповедные леса, которые как я понял, занимают, чуть ли ни четверть площади острова, и там создал свой Орден Темлов. Он объявил себя богом, сошедшим на землю и находящимся в его обличии. И на самом деле. У него появились по слухам, невиданные до этого магические способности.
   Он объявил войну Элайву VIII войну. Сначала удача была на его стороне. Но, выиграв несколько сражений, он потерпел сокрушительное поражение под Эртолом.
   Элит в участвовал в той битве сбежав из университета в армию короля. Чудом остался жив. В сражении войска короля наголову разбили мятежников, но Элайв VIII, погиб от коварного нападения лазутчика-мага, пробравшегося в лагерь короля. Только это позволило Кэрраду скрыться с остатками своих войск в лесах.
   Сейчас же, спустя два года после той битвы, он вновь собрал войска, но не пошел на Эофол, а напал на северные провинции. Сейчас там с ним сражается главный маршал Эофола Моееорн. Сейчас все силы Кэррада около столицы северо-восточной провинции, города Керчеса. Он пытается его блокировать.
   - А король? - спросил я
   - Король сейчас сын ЭлайваVIII, Элайв IX. Мало чем отличающийся от своего отца.
   - Понятно, - протянул я, - а как у вас здесь с морскими путешествиями?
   - Да, здесь рядом порт. Куда угодно. Хоть в Эльтруссию, хоть в Снежные горы.
   - Ты меня не понял. Я говорю о путешествии через море.
   - Куда? Через море? - глаза Элита округлились, - ты видно шутишь, - рассмеялся он но, не заметив на моем лице ни тени улыбки, понял, что я говорю серьезно. Это его, похоже, сильно озадачило, но, тем не менее, он попытался мне все объяснить.
   - Так вот, - начал он, - мало кто отваживался пересекать море.
   - Но кто-то отваживался? - перебил его я
   - Ходили слухи , что один капитан из местных, года два назад совершил подобное. Говорили, что с ним был очень сильный маг. Не знаю правда это или нет, но говорят он привез диковинных для нашего города товаров и изрядно заработал на этом, продав все втридорога. Но это слухи.
   - Где же я его могу найти.
   - Вообще-то, - Элит замялся, и хитро посмотрел на меня.
   Я бросил ему золотой. Тот ловко схватил его и моментально спрятал.
   - Мне нравится твой подход к делу, - промурлыкал он, - ты мне нравишься.
   Хотя вряд ли ты сможешь чего-нибудь добиться от Братта. Так зовут того капитана. Поговаривают, что он частенько занимается пиратством и вообще не в ладах с законом. Иди к верфи. Там стоит его корабль "Блеск". Там и найдешь его. Только сейчас уже поздновато. Советую сделать это завтра утром.
   - Почему именно утром? - я и не собирался идти сейчас, мне надо было хорошенько выспаться и восстановить свои магические силы.
   - Ладно, - я бросил на стол несколько серебряных монет и встал, - благодарю Элит.
   С этими словами я направился к лестнице, которую показал мне трактирщик, в свою комнату.
   - Подожди, - тихо окликнул меня Элит
   - Что, - повернулся я
   - Откуда все-таки ты? Ты же не местный. И, похоже, вообще не с острова? - в его глазах горел жгучий интерес.
   Я насторожился. Что-то говорило мне, лишняя откровенность никогда не приносит пользы.
   - Ладно, - вздохнул мой собеседник, - не хочешь, не говори. Но скажи одно. Ты я вижу, собрался здесь ночевать?
   - Ну, собрался. А, что?
   - Хозяин тебя предупреждал?
   - Нет, - заинтересовавшись, я вновь сел за стол, - что такое?
   - Понимаешь, - Элит замялся и огляделся по сторонам. Убедившись, что на них никто не обращает внимания, он заговорил шепотом:
   - Ты мне почему-то понравился. Поэтому я хочу тебя предупредить. В этой таверне всего четыре комнаты. Но, в них никто не ночует. Хозяин, еще та сволочь. Ему бы денег заработать, а что будет с постояльцем, его мало волнует.
   - Да, говори, давай. Что у вас за дьявольщина творится.
   - Понимаешь, напротив таверны, стоят два полуразрушенных дома. Не знаю почему их не сносят, может никто не решается купить землю, на которой они стоят. Это проклятая земля. Хотя скорей всего просто не решаются тревожить это место. Давным-давно, при Элайве III, а это лет триста назад, здесь убили одного мага. И он, умирая, оставил предсмертное проклятие. А, как известно, такое проклятье самое сильное.
   Я кивнул. Мне это было знакомо. Правда, чтобы подобное проклятье работало, надо быть очень сильным магом.
   - И вот после всего этого, - продолжал Элит, - стала твориться, какая-то чертовщина. По ночам в домах видели призраков и приведений. Сами собой открывались двери и ставни, летала посуда, в общем, полный кошмар. Затем начали пропадать люди, живущие в доме. Так как все они были очень скромного достатка, никто на это до поры до времени внимания не обращал. В конце концов все они уехали из домов. Когда это произошло, местный магистрат решил выгодно продать недвижимость и помня о проклятье, пригласил несколько магов из местного отделения Ордена Магов проверить дом. Магов было трое. Вечером они вошли в один из домов, но утром вернулся только один маг. Да и тот два дня бредил и после умер, несмотря на помощь своих братьев по Ордену. Тех двоих так и не нашли.
   После этого никто не решался подходить к этим пустующим домам. Лишь лет десять назад, появилась эта таверна. Хозяин, пользуясь дешевизной земли рядом с проклятым местом, дал на лапу в магистрате, и построил здесь забегаловку. И так как здесь подавали не сильно разбавленное пиво, а окорок был не собачий, а настоящий свиной, народ начал приходить сюда, несмотря на столь страшное соседство.
   И вскоре снова начались исчезновения постояльцев.
   Насколько я знаю, последние два года никто не рискнул остаться здесь на ночь.
   А, как же трактирщик? - спросил я - Он почему целехонек?
   Не знаю. Семьи у него нет. Один он. Постоянно ночует в таверне. То ли он не интересен призракам этих домов, то ли еще чего, но пока он здоров и весел.
   - Настало время с ним поговорить, - я поднялся из-за стола с твердым намерением высказать этому проходимцу все, что я о нем думаю.
   - Просто найди другую таверну. Отсюда в двух кварталах есть одна. Без всяких привидений, - бросил мне вслед Элит напутственные слова.
   Я же направился к стоявшему за пожелтевшей и выцветшей от времени стойкой.
   Мне в принципе было безразлично, какие привидения живут в том доме. Скорей всего я с ними бы справился, но тем не менее хозяин повел себя по свински. Должен был предупредить.
   Я перегнулся через стойку, и взяв хозяина за воротник, слегка потряс. После чего тот расскащзал мне то же, что и Элит. Правда предложив мне сразу пятьсот монет, за избавления от призраков.
   - Ты за кого меня принимаешь? - возмутился я
   - Понятно за кого, - проблеял хозяин, - чужеземный маг, которому не хватает денег.
   Да, этот прохвост, был очень хитрым сукиным сыном.
   - Как тебе удается выжить, - угрожающе зашептал я
   Трактирщик оглядевшись по сторонам, оставил за себя молодого вертлявого парнишку, которого звали Крест. Сам же потащил меня к себе в комнату. Там он толкнул меня в кресло, одиноко стоявшее посередине пустой комнаты, в которой кроме кресел, была лишь кровать да небольшой стол с витыми ножками.
   В мгновении ока на столе появилась бутылка дорогого вина и два бокала. Быстро разлив его, трактирщик схватил свой бокал и выпил до дна. Потом он жалобно посмотрел на меня.
   - Я знаю, вы поможете мне. Мне сказали, что если постоялец проведет здесь ночь и останется, жив, то проклятье снимется.
   Дальше последовал многословный поток восхвалений моей мудрости, силы и отваги.
   Я, задумался, не слушая болтовню трактирщика. Проще всего было встать и уйти в другую таверну. Но, что-то мешало мне. Я чувствовал, что не просто так я оказался в этом месте, в это время. Может это судьба? Хотя вряд ли. Я в нее никогда не верил.
   С другой стороны, деньги мне, конечно, пригодились бы. А, пятьсот монет это большие деньги. Правда, я слаб, но надеюсь, что справлюсь. Стоит, пожалуй, рискнуть. В конце концов, работа как раз для рейнджера.
   - Ладно, - решил я - по рукам. Только оплата семь сотен. Половина вперед.
   - Но....- хозяин замялся
   - Не переживая, я ни куда не убегу. Только это еще не все. Ты мне не ответил. Как ты умудряешься здесь жить, если все ночующие в твоей душегубке исчезают
   - Не знаю, - честно признался тот, - наверно эти демоны понимают, что если они меня убьют, у них не будет шанса кого-нибудь похитить. Уж не знаю, зачем им это нужно.
   - Лучше не знать, - усмехнулся я про себя. Для некоторых некромансерских ритуалов нужны такие ингредиенты, которые повергают в шок обывателей. Например, еще живое сердце человека. ....
   Хозяин кивнул головой, подтверждая свое согласие с условиями договора. У него безвыходная ситуация. Да и где он найдет еще такого идиота. Даже за семь сотен. Своя жизнь все-таки дороже.
   - А что же ты не пригласил магов из вашего Ордена? - сказал я поднимаясь со стула
   - Они не хотят, - поморщился хозяин, - даже за деньги не хотят.
   Я направился к выходу. Уходя я чувствовал спиной жаркий взгляд трактирщика.
   Комната, оказалось не такой убогой, какой я ее предположил вначале. По крайней мере, была кровать, и судя по всему белье было вроде свежее.
   Я выглянул в окошко, которое было распахнуто настежь. Выходило оно на пустырь, на котором возвышались эти два пресловутых дома. Судя по их заброшенному виду, в них давно никто не жил. Вблизи они казались еще мрачнее, чем с расстояния. Я чувствовал бурлящую в них магию.
   Что ж, отлично.
   Я уселся на кровать, положил рядом с собой меч. Достал карты.
   Настроился. И открыл путь магической силы, бурлящей за окном. Сначала мелкими ручейками, а затем набирая силу, полноводным потоком она вливалась в меня.
   Я не знаю, сколько прошло времени, когда я очнулся, за окном была ночь. Душная южная ночь. Я встал и с удовлетворением почувствовал себя в полной боевой готовности. Силы мои восстановились. Амулет на груди пульсировал энергией.
   Я подошел к окошку. Надо мной, в небе, висела огромная луна, плывущая среди россыпей звезд. В тишине ночи, я услышал шорох.
   Я быстро отскочил от окна, выставив перед собой меч. И вовремя.
   В окне мелькнула тень, и передо мной возник странный переливающийся в лунном свете силуэт высокой фигуры, закутанной в белую прозрачную ткань. Она не стояла, а медленно плыла по воздуху ко мне.
   Я не стал ждать и выкрикнул заклинание.
   Фигуру окружили три "кольца огня". Я постарался вкачать в них по больше энергии.
   Но, увы. К моему разочарованию, ночной гость легко разорвал огненные путы. Путь его в мою сторону не замедлился. Я невольно попятился. Вскинул руки. Зеленые шары "кислотного жара" пущенные мной прожгли в белой фигуре две большие дыры.
   Это ее пробрало. Она издала какой-то слабый шум, и остановилась. Я метнул еще несколько шаров. Еще два попали в цель. Раздалось шипенье, и фигура, метнувшись к окну, исчезла.
   Я вытер лоб. Понятно, это проба сил. Основные гости впереди. И я был прав.
   Сквозь окно вплыли два существа. Иначе язык у меня не поворачивается их назвать. Оба бледные и прозрачные как медузы. Какие-то странные лица, тонкими чертами лица. Один из гостей зашептал на чистейшем всеобщем:
   - Пришла твоя смерть маг. Мы любим таких как ты. Ссарра ждет тебя.
   - Кто это Ссарра? - поинтересовался я
   - Сейчас узнаешь, - с этим шепотом они одновременно напали на меня.
   Я успел отпрыгнуть и рубанул одного нападавшего мечом. Раздался звук разрубаемой кости, и рука его упала на пол. На второго налетели мои излюбленные черные рыцари. Вскоре с ним было покончено.
   Сзади раздался шепот. Я резко повернулся, и замер. Передо мной, в метрах десяти стояло существо. Под длинным прозрачным балахоном просвечивались шикарные женские формы. Фигура надо сказать у гостьи была что надо. Однако когда я увидел ее лицо, все остатки фривольных мыслей вылетели у меня из головы. Это было лицо самой Смерти. Бледное и страшное. Глаза горели багрово красным светом, прожигая меня злобным взглядом. Рот скривился в отвратительной ухмылке. Раздался громкий смех и рядом с созданием материализовался пушистый шар, который, развернувшись, превратился в довольно забавного карлика покрытого шерстью. Это было бы забавно, но я разглядел у него на лапах, язык не поворачивался назвать эти волосатые лапищи руками, длинные острые когти. Карлик поймал мой взгляд и понимающе ухмыльнулся, показав широкий набор великолепных зубов и клыков.
   Ты у края смерти маг, - проговорило существо, разглядывая меня. Ты убил пару моих слуг, но это так мало значит. Главное это то, что я выпью твою магию, а с нею жизнь.
   - Кто ты? - вырвалось у меня
   - Тебе не все равно? - усмехнулось существо, - считай меня демоном. А, этого малыша, моим слугой, - оно показало на стоявшего рядом карлика, - Вряд ли ты встречался с нами там откуда ты прибыл. Как вкусно пахнет твоя магия, рейнджер. Так ты себя называешь?
   - Да,...но откуда.....
   - Я, знаю кто такой Бришан. И знаю кое-что про тебя. Хоть мы и не очень ладим с его демонами. У нас здесь свои порядки.
   - Если знаешь Бришана, может еще, что-нибудь мне расскажешь, а? - хотя я на это конечно не надеялся. Да и сам демон не дал мне времени на продолжение беседы.
   Кончилось время разговоров, - взревел он и бросился на меня.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Странные сны "
  
  
   " Что есть сны? Ученые Шандала считают, что это просто капризы психики, переработка информации полученной за день и прочий бред. Я вам скажу люди. Сны это волшебство. Волшебство и магия! Поэтому так боятся их настоящей сути те, кто называет себя учеными "
  
   Из проповеди Бермма, главы Синей Гильдии.
  
   " Магия нам конечно нужна. Но лишь для того, чтобы делать оружие. Такое оружие, какого никогда не сделает ни кузня, ни литейный цех.
   Только такую магию я признаю! "
  
   Из коронационной речи Сарса , короля Синего королевства.
  
  
   .................................
  
  
   Иван громко зевнул и посмотрел на часы. Пол третьего ночи. Черт, поздновато! Взглянул на мерцающий в темноте комнаты, монитор компьютера, на котором застыл текст его курсовой работы и решительным жестом выключил его.
   Пора спать. Завтра надо было ехать в институт. Лето - пора зачетов и экзаменов, наступало стремительно. Смешно подумать! Четвертый курс!
   Вроде недавно был первый. Как летит время! С ума сойти.
   Он потянулся и встал из-за стола. Поставил будильник на полдесятого, и быстро постелив диван, нырнул под одеяло, где в блаженной истоме вытянулся в полный рост. Глаза закрылись сами собой.
   Сон был очень странным.
   Иван летел высоко над огромной, выжженной, словно после ядерного удара пустыней. На много километров вокруг него, земля была покрыта черным пеплом, и лишь камни разрушали его царство, то здесь то, там высовываясь из его пелены. Красноватого цвета небо было затянуто серыми облаками, из-за которых робко пробивался тусклый солнечный свет. В общем, картина была настолько удручающей и зловещей, что его начала бить дрожь. Какое-то непонятное зло таилось в этом месте, и он это чувствовал.
   Но вот на горизонте возникли стремительно приближающиеся сильно разрушенные стены, по всей видимости, когда-то бывшие очень мощными. Пролетев над ними, Иван увидел погибший город.
   - Наверно так выглядели римские Помпеи, после извержения Везувия, - пронеслась у него мысль. Пространство под ним, состояло из кое-где сохранившихся остатков стен домов, щедро присыпанных все тем же черным пеплом.
   Полет замедлился и скоро он повис в воздухе, прямо, над руинами дворца. В том, что это был когда-то дворец, не было сомнения. Среди полуразрушенных стен, возвышались каменные огрызки, которые очень походили на башни.
   Интересно где же это он?
   На горизонте, появилась черная точка. При ее приближении Иван понял, что это человек. Когда он, наконец, закончил свой путь и остановился в нескольких метрах от него, Иван получил возможность хорошенько рассмотреть его.
   Человек был стар. Морщинистое лицо, было мертвенно бледным и если бы не горящие живым светом глаза, он наверно решил бы, что перед ним просто мертвец. Старик был закутан в белый плащ, расшитый какими-то непонятными письменами.
   - Здравствуй Иван, - голос того звучал на удивление молодо и звонко.
   -Здравствуйте! Кто вы? Вы меня знаете?
   - Меня зовут Сэнтор. Я знал твоего отца, мальчик.
   В глаза старика мелькнула боль. Он поморщился, словно вспомнил о чем-то очень неприятном для него.
   - Моего отца?
   Иван был изумлен. Странный какой-то сон. Насколько он знал, родителей у него не стало в самом раннего детства.. Они погибли, как ему сказали в автокатастрофе, когда ребенку не было и три года. Ивану повезло и вместо интерната, его усыновила пожилая семейная пара. Они не скрывали от приемыша правды, а он довольно быстро привык к своим новым родителям. Сейчас они жили отдельно от него, в деревне, оставив свою однокомнатную квартиру в Москве, в полное владение приемному сыну.
   - Да, твоего отца. Ван был талантливым магом.
   - Магом? Каким это магом? Фокусником, что ли?
   - Ах, да. В твоем мире нет этого. Нет, он не был фокусником. Послушай Иван, ты должен мне поверить. То, что я тебе сейчас расскажу, может показаться бредом. Но ты должен выслушать это. Твой отец и мать были рейнджерами, вольными магами в нашем мире. Этот мир называется Шандал. Он сильно отличается от вашего мира. В нем царствует магия, - старик вздохнул, - по крайней мере, тогда царствовала. Так вот твой отец погиб при последнем сражении с силами зла, которые возглавлял демон по имени Бришан. Твоя мать вместе с тобой была перемещена при помощи особого заклинания в ваш мир. Кстати ты знаешь, что она жива?
   - Как жива? - у Ивана перехватило дыхание от такой новости.
   - Я не знаю где она точно, но среди мертвых ее нет. Спроси у своих приемных родителей. Ты должен ее увидеть.
   - Однако......
   Он растерялся. Старик говорил занятые вещи, хотя и казавшиеся местами бредом. Причем не просто бредом, а полным бредом.
   - Найди ее. В вашем перемещении есть и моя вина. Скажи, что я ...., что я...., - видно было, как старику трудно даются, эти слова, - я извиняюсь. Она поймет, о чем это. Я еще навещу тебя. Ты нужен Шандалару, сынок. Нужен. Мы поговорим позже. Меня уже не хватает на долгий контакт, силы не те. Но, я вернусь.
   С этими словами старик исчез.
   Мир вокруг него померк и Иван проснулся. Голова раскалывалась, словно вчера изрядно напился, и теперь наступило неотвратимое похмелье.
   Приснится же, такое. Но это лишь сон, - решил он для себя и с этой утешающей мыслью, поплелся в ванную. Умывшись и приведя себя в порядок, проглотил две таблетки аспирина.
   Головная боль постепенно отпускала. Одевшись, он отправился на кухню. Здесь быстро приготовив ставшую уже традиционной, для его завтрака яичницу и так же быстренько проглотив ее, схватил заблаговременно собранную вечером сумку, выскочил на улицу.
   Май в этом году, выдался на редкость теплым и совсем не дождливым.
   Щурясь от солнца, которое уже начало свой путь по небу, Иван поспешил к своей машине. Еще один подарок приемных родителей. Видавшая виды белая "копейка" чуть ли не 1975 года выпуска, естественно была доисторическим чудовищем, на фоне раскатывающих по Москве машин.
   Но, несмотря на свою допотопность, она была ухожена. Его "второй отец", как Иван называл обычно приемного родителя, был редкостным занудой и аккуратистом. За семнадцать лет он не проехал на ней и пятидесяти тысяч километров. С ума сойти. В связи с этими обстоятельствами, машина выглядела абсолютно новой. Мало того. Родной движок от "Фиата", позволял Ивану разгонять ее на трассе до ста тридцати-ста сорока километров. Больше не решался, так как машина начинала трястись, и казалось, что сейчас вот-вот развалиться.
   На машине он ездил уже второй год, и пока не жаловался. Заводилась она с пол-оборота, и в сервис Иван заезжал ни разу. Разве, что масло менял.
   Усевшись за руль, он привычным жестом, вставил панель магнитофона, и включив " Наше радио", завелся и медленно начал выезжать с стоянки.
   Удачно объехал раскорячившийся на середине дороги черный джип его соседа Витька. Тот был бандитом из местной бригады, и вечно бросал машину так, что весь остальной народ был вынужден объезжать ее по бордюрам. Естественно никто не осмеливался сказать об этом самому хозяину, здоровенному бритому бугаю, обладавшему двухметровым ростом, и сильно развитой мускулатурой.
   Пропетляв по дворам, Иван выехал к "Водному стадиону", и вскоре влился в медленно двигающийся в направлении центра поток машин. До М.А.И, куда он сам не знал, почему занесла его нелегкая учиться, было на машине рукой подать, но благодаря пробкам, являющимся неотъемлемой принадлежностью Ленинградского шоссе, путь до института занял сорок минут.
   Во время дороги он все думал о сне. Что-то в нем его задело. Наверно сообщение о том, что жива мать. Может это и бред, но Иван решил все же узнать у своих приемных родителей правду. Благо деревня, в которой они жили, была в тридцати минутах езды от кольцевой автодороги, по Ленинградскому шоссе.
   - После института, сразу и поеду, - решил он для себя и с этой успокаивающей мыслью, сосредоточил все свое внимание на дороге.
   Запарковав машину во дворе напротив института, он направился в родное учебное заведение. В принципе можно было не ехать, но преподававшая сопромат пожилая высохшая тетка, страшно любила внимание к своему предмету, и прекрасно помнила, кто был на консультации, а кто не был. Естественно на экзамене шансы прогульщиков существенно снижались.
   Наконец добравшись до аудитории, Иван плюхнулся рядом с Киром. Тот посмотрел на него и прошептал заговорщицким тоном:
   - Пиво пьем ?
   - Спрашиваешь!
   Кир, он же Кирилл Девятов, был его одноклассником. Поступали они в институт вместе, и Иван считал без ложной скромности, если бы не он, вряд ли его друг сидел рядом. В школе он не отличался особыми знаниями, скорее наоборот. Но, в конце концов, институт сделал свое благородное дело, и Кир даже научился самостоятельно брать производные...
   Но, на самом деле, если честно, Кирилл был рубаха-парень, хотя имел два недостатка, хотя может кому-то, они могли показаться достоинствами. Он любил выпить, причем почти не пьянел, не взирая на количество выпитого и был страшным бабником.
   До института он увлекался культуризмом, вследствие чего имел накачанную фигуру, кроме того, в свое время он успел позаниматься несколькими видами восточных единоборств, и в их, довольно бандитском районе (Кирилл жил не так далеко от него), пользовался определенным авторитетом. Его даже приглашал к себе в бригаду Бедный, один из местных авторитетов, но как я понял, Кира не прельщала деятельность в области рэкета.
   Его предложения по поводу пива, подразумевало собой не просто распитие пенного напитка у Ивана или у него дома. Кир пил только в кабаках, причем обычно заканчивалась все поездкой по девушкам, и ни к чему не обязывающим жарким сексом с очередной знакомой.
   Девушки летели к нему как мотыльки на огонь. Но, когда понимали, с кем связались, было поздно. Кирилл не гулял больше недели с одной и той же подругой. Как он сам говорил, главное в жизни отсутствие скуки.
   - Где? - так же шепотом спросил Иван
   - Да есть здесь бар. Я, вчера присмотрел, - ответил Кир, - ладно, потом поговорим, а то вон Мегера волком смотрит.
   Мегера, - было прозвищем преподавательницы сопромата. Фамилия ее была Мегерова, так что кличка идеально подходила к ней. Тем более вела она себя со своими подопечными как настоящая мегера.
   - Только слушай Кир, у меня денег кот наплакал... - честно признался Иван.
   Вообще то он подрабатывал извозом, но последние три дня, ему как-то не особо хотелось куда-то ехать. Лень - матушка одолела!
   - Да, ладно, не бери в голову, угощаю, - беспечно успокоил его друг, - мне здесь подкинули деньжат, хмыря одного пришлось слегка прижать.
   Иван кивнул, сдержав готовую сорваться с языка язвительную фразу. Кир иногда брался за выбивание долгов, правда, надо отдать ему должное, делал он это с умом и не злоупотреблял этим делом, хотя предложений было предостаточно.
   Всему приходит конец, и через полтора часа, они с Киром вышли на улицу.
   Договорившись встретиться в семь часов на "Соколе", они распрощались.
   Кир, направился к новенькой, изрядно навороченной "девятке", а Иван к своему доисторическому чуду.
   Еще не было и двух часов, поэтому он успевал съездить к родителям.
   Путь в деревню занял около часа, из-за постоянных пробок.
   Но, вот, наконец, автомобиль подкатил к покосившемуся деревянному домику, за облезлой оградой. Рядом с ним, вдоль узкой улицы застыли его братья-дома, удивительно похожие друг на друга. Как всегда в этом месте Ивану стало не по себе. Не любил он деревню. По крайней мере, такой как она, существует в России. Грязь и развалины, и все к этому прилагающееся.
   Открыв деревянные ворота, на которых роль замка играл огрызок толстой алюминиевой проволоки, он загнал машину во двор.
   Едва Иван вошел в дом, как сразу попал в объятия матери.
   Несмотря на отсутствие родства с этими людьми, Иван считал их своими родителями, и не мог уже называть их по-другому, чем мама и папа.
   - Ванечка,- обрадовано забормотала мать, - навестил стариков. Проходи. Отец спит, вчера с соседом самогона перебрали. Есть будешь? Мы кабанчика вчера зарезали. А?
   Он естественно согласился, решив, что за столом разговор будет легче.
   Вскоре они сидели вдвоем за широким деревянным столом, который был помимо мяса ми традиционной вареной картошки, заставлен всевозможными соленьями.
   Утолив свой голод, Иван решил, что пора начинать.
   - Послушай ма, скажи мне только честно. Ладно?
   - Конечно! - ответила та, но по глазам он понял, что ее насторожил мой серьезный тон.
   - Моя мать жива? - ляпнул Иван, и по правде говоря пожелел о своей прямолинейности. Моя собеседница, побледнела и с трудом скрыла свое замешательство.
   - Значит, старик из сна был прав, - решил он про себя, удивленно наблюдая за ее реакцией.
   - Кто тебе сказал?
   - Послушай, ма, у тебя не получиться соврать. Я же тебя насквозь вижу. Говори!
   Мать встала и молча вышла из кухни. Вернулась она с бутылкой самогона и одним стаканом. Налив себе двести грамм, разом проглотила обжигающий напиток и, отдышавшись, посмотрела на Ивана. В глазах ее были слезы.
   - Не знаю, откуда ты узнал, но видно пришло время тебе узнать правду.
   Мы не могли сказать тебе это раньше, ты уж извини нас. Твоя мать жива, это правда. Но она, как бы тебе сказать, в общем, она сумасшедшая.
   - Чего? - у Ивана перехватило дыхание от такого известия.
   - Сошла с ума, вот чего.
   Судя по всему, мать быстро пьянела.
   - Так, - подытожил он, - где находиться психушка? Кащенко? Белые столбы?
   - Да не дурдоме она, здесь она, с нами. Мы ее забрали к себе после того, как уехали в деревню. Врачи сказали, что она больше не агрессивна. Но, она все время молчит. И взгляд такой, - мать всхлипнула.
   - Но как, почему? - в нем поднималась злость, - я к вам приезжал два раза. Почему я, ее не видел? Почему вы мне ее не показали?
   - Мы ее прятали от тебя, ты нас извини.
   - Где она? - он поднялся из-за стола, внезапно почувствовав недостаток воздуха.
   - Поднимись на чердак, там мы ей комнату сделали.
   С этими словами, она налила себе самогона.
   Не став ей мешать, Иван вышел на улицу, и дрожащими руками закурил. Курил он редко, но сейчас был самый момент. Табачный дым слегка успокоил его натянутые нервы, дрожь в руках прошла.
   Он зашел в дом и направился к лестнице, которая вела на чердак. Несмотря на облезлый вид, снаружи, внутри дом был отделан очень добротно. Чердак насколько он помнил, был довольно большим. В детстве, Иван частенько ночевал на нем.
   Поднявшись по лестнице и подняв люк, Иван выбрался на чердак, и оказался в полутьме. Нащупав выключатель, щелкнул им, и комнату залил не очень яркий электрический свет.
   Здесь было довольно чисто. Из м ебели на чердаке присутствовала кровать, пара колченогих стульев, стол, да небольшой облезлый гардероб. На кровати кто-то лежал. С гулко бьющимся сердцем Иван тихо подошел к ней.
   Одеяло зашевелилось, и на свет показалась голова.
   Он вздрогнул. На него смотрела женщина среднего возраста. Немного морщин не портили общий вид, они скорей были исключением из правила. Привлекательное лицо с затянутыми какой-то пеленой голубыми глазами, с интересом смотревшими на Ивана.
   Симпатичная женщина лет сорока пяти. Но, все же что-то в ней было не так. Наверно все из-за странного взгляда.
   - Ты кто? - спросила она мелодичным голосом.
   - Иван, - честно ответил он, изрядно растерявшись.
   Его имя произвело на женщину такое впечатление, что он уже подумал, не пора ли смываться отсюда.
   Она вскочила с кровати и прямо в ночной рубашке, стала бегать по комнате, что-то бормоча себе под нос. Иван невольно отметил, что фигуре ее позавидовали многие бы молодые девушки, но эта мысль вылетела из головы, когда женщина упала перед ним на колени и, уткнувшись лицом в его ноги, запричитала:
   - Прости сынок, прости меня.
   - Эй, подожди, - Иван решил придать разговору более конструктивный характер, хотя давалось это с большим трудом. На его глаза тоже навернулись слезы, и он еле сдерживался, чтобы не 1разреветься как ребенок.
   Внезапно мать успокоилась, поднялась с колен и села на кровати, внимательно разглядывая неожиданного объявившегося сына.
   - Я..... - Ивану было трудно говорить, но пришлось...- Ты моя мать?
   - Да! - просто ответила женщина.
   - Расскажи тогда мне все! - он постепенно взял себя в руки.
   - Конечно сын, - проговорила та, - только скажи мне, кто тебе сказал про меня? Это же не твои приемные родители?
   - Нет не они. Я видел сон. В нем был разрушенный ядерным взрывом город, и старик назвавшийся Сэнтором. Он мне рассказал про тебя.
   - Как? - мать побелела, Иван с испугом увидел, что ее голубые глаза темнеют, - Сэнтор ты сказал?
   - Да, - подтвердил он, с облегчением наблюдая, как та начинает успокаиваться, - он просил тебя простить его, если можешь. И что-то говорил о том, что я нужен какому-то Шандалу.
   - Вот оно что, - пробормотала мать, - простить! Нет тебе прощения предатель, за то, что ты сделал со мной! Ну да ладно, - она посмотрела на меня. Слушай сын, пока на меня не накатило безумие, я расскажу тебе историю твоего отца и мою.
   - Зовут меня Дайана - начала она, - твой отец был рейнджером...
   Так Иван узнал о Шандале, мире, где правит магия. О пяти магических гильдиях, и пяти великих волшебниках возглавляющих их. О демоне по имени Бришан и Диже городе демонов. О Дэвирне, верховном шамане троллей. Об Ариэле, главе Белой гильдии, и многое другое. Он слушал и не верил своим ушам. Перед ним разворачивались события какого-то авантюрного романа в стиле фэнтези. Но, что-то мне подсказывало, все это чистая, правда.
   Тем временем Дайана дошла до момента предательства Сэнтора
   С трудом, сдерживая слезы, она закончила свой рассказ.
   Иван сидел оглушенный, переваривая обрушившуюся на меня информацию.
   - Что же теперь? Что мне делать? - вырвалось у него.
   - Послушай сын, я уже потеряла магические способности, в этом мире они не работают, это наверно и стало причиной моего безумия. Только воздух Шандала пропитанный магией может меня вылечить, но он не доступен. Насколько я знаю "колесо времени" работает в одну сторону. Но, кое-какие навыки у меня остались. Возьми их.
   У Ивана в руках появилась пачка небольших прямоугольных картонных листов, с причудливыми рисунками.
   - Это магические карты, - проговорила мать, - моя колода. Я не могу ими пользоваться, в этом мире они не действуют. Если кто-то и может заставить их работать, то только ты. Они бояться тебя Иван. Великие волшебники бояться тебя. Поэтому и выкинули нас из Шандала. Я счастлива, что увидела тебя. Ты меня прощаешь?
   Иван кивнул головой, сдерживая навернувшиеся на глаза слезы.
   - А теперь иди. Я чувствую приближение безумия. Оно накатывает припадками. Приходи через неделю, не раньше. Я люблю тебя.
   С этими напутственными словами, Иван поспешил ретироваться, так как глаза матери начали быстро темнеть.
   Крепко закрыв за собой люк, он спустился вниз. На кухне приемная мать спала, уткнувшись в сложенные на столе руки. Рядом стояла наполовину опорожненная бутылка самогона.
   Иван набросал ей записку. Кто знает, что с похмелья она будет помнить, а что нет и, засунув карты, которые все еще держал в руке в карман джинсов, вышел на улицу.
   Уже по пути к Москве, он, раздумывая встречаться с Киром или нет, решил все же встретиться. По времени Иван успевал, а после последних событий, напиться было очень даже хорошим выходом.
   Поставив машину во дворе, он направился пешком в сторону метро, которое было в пятнадцати минутах ходьбы от его дома, и без десяти семь уже прогуливался перед метро "Сокол", разогревая себя пивом "Невское".
   Кир появился ровно в семь часов. Он всегда отличался недюжинными способностями психолога, что, кстати, очень помогало ему в общении с женским полом Внимательно посмотрев на Ивана, он заявил, что самое главное сейчас хорошо выпить, а потом рассказать о своих проблемах, своему лучшему другу.
   Что, он и сделал через час в баре, оказавшимся довольно уютным местом. От пива они уже перешли к водке, и сейчас Кир переваривал рассказ Ивана, задумчиво пуская сигаретный дым м смотря отрешенным взглядом на полупустую литровую бутылку "Кристалла".
   Тот чувствовал себя уже довольно сильно пьяным, и расслабленно ждал реакции друга на свое повествование.
   - Да, - изрек Кир, - если бы я не знал тебя десять лет, то посчитал бы наверно, что ты спятил. Но я тебе верю.
   - Что же мне делать? - вырвалось у Ивана.
   - Ну-ка покажи карты?
   Он протянул ему колоду, которую дала Дайана, и пока тот рассматривал их, разлил по рюмкам очередную дозу зеленого змия.
   - Что тебе сказать, - вернул ему карты Кир, и подняв рюмку, отсалютовал другу и залпом выпил, - на твоем месте, я бы подождал пока появится этот старик, как его там... Сэнтор. А, вообще надо подумать, зачем вдруг ты ему понадобился. Кто ты, в сущности? Как я понял с твоих слов, твой отец волшебник. Что ж, может ты тоже? Я слышал, это по наследству передается. Гены, знаешь ли.
   - Да, не смеши - рассмеялся Иван, - какой я к дьяволу волшебник. Я же ничего ни могу. Огненный шар там запустить, или заколдовать кого-то. Обычный человек.
   - Не согласен, - категорично заявил Кир, - у тебя есть карты. Может с помощью них можно колдовать.
   - Как?
   Иван взял лежавшие перед ним на столе карты. Перемешав, он внимательно пересмотрел их. Больше половины карт изображали каких-то неизвестных ему тварей. Из знакомых по фэнтези-романам, он узнал лишь пегаса, грифона, да несколько существ, - гоблинов, гномов и троллей.
   - Ну, может быть ты должен что-то чувствовать, глядя на них? Как это говориться в одном романе, коснуться их силой своей мысли.
   - Не знаю, - с сомнением протянул Иван, - здесь трудно сосредоточиться.
   - Ну, так поехали к тебе, - Кир загорелся идеей проверить магические возможности. своего друга. Возьмем водочки, закуски и вперед.
   - Но,.... - попытался его друг возразить, но, увы, это было бесполезно.
   Если Кир вбил себе в голову какую-то идею, выбить ее оттуда трудно. Поэтому, расплатившись, они зашли в ближайший супермаркет и купили бутылку водки, два пакета апельсинового сока, нарезку и пару банок маринованных огурцов. Дальнейшие попытки трат Кира, Иван пресек, успокоив его тем, что у него дома имеется вареная картошка, и пачка сосисок.
   Поймав тачку, они поехали домой к Ивану. Учитывая количество выпитого, он назвал бы их состояние опьянения средним. Именно в этом состоянии человека тянет на подвиги и на всевозможные необдуманные поступки. Но, в конце концов, они все-таки без осложнений добрались до квартиры Ивана.
   Быстро сервировав стол, он разогрел картошку, и они продолжили пьянство. Но после второй рюмки, Кир все-таки заставил Ивана поэкспериментировать. Да, ему и самому было интересно, что может со всего этого получиться.
   Разложив на столе карты, он выбрал для начала одну, на которой была изображена серебристая молния на фоне темного звездного неба.
   Положив ее перед собой, Иван попробовал представить себе эту молнию наяву. Вот, к примеру, пусть она ударит, в.... да хотя бы в самодельную радиоантенну соседа, старого глухого генерала КГБ в отставке. Хрыч, регулярно доводил Ивана прослушиванием включенного на всю громкость радиоприемника, по которому у него постоянно транслировалась радиостанция "Маяк".
   Иван уставился на карту и попытался представить, как молния ударяет в выбранную им цель.
   Увы, безрезультатно. Мысли в его голове изрядно затуманенной алкоголем путались, и сосредоточиться было довольно трудно.
   - Ничего, давай еще разок попробуй, - поддержал его Кир, целиком, одобривший идею мести соседу.
   Иван сосредоточился еще раз.
   Раздался громкий треск. Кир подскочил от неожиданности и бросился к окну. Распахнув его, он выглянул на улицу, и восторженно крикнул
   - Получилось!
   Иван подскочил к нему, и не веря своим глазам увидел обугленную антенну его соседа. Видимо удар молнии был шумным, потому что в доме начали зажигаться окна. Слава богу, глухой старый хрыч не услышал гибели важного элемента своей радиоточки.
   Друзья захлопнули окно и переглянулись.
   - Здорово! - заявил Кир, - ты теперь бабок можешь срубить немеренно!
   - Как это?
   Да, ты же круче Копперфильда. Он народ техникой своей дурит, а ты все это умеешь. Давай еще чего-нибудь сотворим.
   Кирилл был изрядно возбужден, и его настрой передался Ивану.
   - Ладно, - решил он, сгребая со стола карты, - Пошли. Рядом стройка, началась, там сейчас пустырь.
   Когда они добрались до пустыря, стояла глубокая ночь. Небо было усыпано звездами. Теплый воздух ласково овивал лица друзей.
   - Ну, смотри, - романтично провозгласил Кир, - разве это не ночь для волшебства. Ты у нас теперь маг.
   - Да, ладно. Какой там маг!
   - Не скромничай! Давай вызови какое-нибудь чудище. Например, вот это, - он показал на одну из карт изображавшую ослепительной красоты девушку, обнаженную до пояса, и державшую в правой руке внушительных размеров меч. За спиной ее были видны, небольшие белые крылья.
   - И, что мы с ней делать будем? - поинтересовался Иван, - даже не знаем, для чего она предназначена? А если она на нас нападет?
   - Да, брось ты, - Кир под влиянием алкоголя, не думал ни о каких последствиях. Честно говоря, его бесшабашность настораживала Ивана, но в конце концов тот уговорил друга.
   Иван вытащил карту и сосредоточился.
   Раздался шум хлопающих крыльев, и появившаяся из воздуха, красотка с карты опустилась перед ними на землю. Она точь-в-точь походила на свой портрет. В общем, была сногсшибательной красавицей, если бы не огромный меч, и угрожающая мина на лице.
   Она оглянулась по сторонам, и выражение на лице сменилось глубоким удивлением. Взгляд остановился на тех, кто ее вызвал.
   - Где враг? - поинтересовалась она хриплым голосом, резко отличающимся от ее внешности
   - Какой враг? - вырвалось у Ивана, - мы друзья не волнуйся.
   Глаза у красотки округлились, и она хотела еще что-то сказать, но тут выступил Кир.
   - Драться будем потом, - заявил он, - а сейчас, развлеки нас!
   - Что? - пробормотала та, - как это?
   - Как женщина мужчину, - ляпнул Кир
   Ивану надоело любоваться изумленной физиономией девушки явно в первый раз слышащей о том, чем занимаются между собой мужчина и женщина. Он закрыл карту рукой и угадал. Красотка растаяла в воздухе.
   - Ну вот, - обиженно заворчал Кир, - чего ты кайф обламываешь? Такая девка!
   - Эта девка, тебя мечом бы погладила и все, - ехидно заметил Иван, - И нет Кира!
   - Да, ладно, -
   Кирилла трудно было в чем-то убедить в трезвом состоянии, а в пьяном это и вовсе было невозможно.
   Дальше Иван уже смутно помнил продолжение ночи. Он вызвал еще пару молний, да сжег огненным шаром большую кучу строительного мусора. На этом друзья расстались, несмотря на огромное желание Кира продолжить веселье в обществе женщин.
   Разочаровав его в этом желанье, и распрощавшись с любвеобильным Дон Жуаном, Иван добрался до своей квартиры, и завалился спать.
  
   ..............................
  
   Сергей Иванович Монастырский, сидел, удобно раскинувшись в мягком кресле, на втором этаже симпатичного особнячка на окраине Москвы, и дымя сигарой, был в хорошем расположении духа. В небольшом камине поскрипывал, пожирая поленья огонь.
   Это был невысокого роста черноволосый мужчина с подтянутой, спортивной фигурой, который в свои сорок пять лет, он справедливо гордился. Внешне он никогда не выделялся из толпы, только когда люди чувствовали на себе взгляд его холодных голубых глаз, то понимали, что перед ними не простой обыватель.
   Бизнес его, а он гордо именовал себя черным и белым магом, процветал.
   Отбоя от клиентов не было, и он не жаловался на судьбу, как любили делать в приватных беседах с ним, его конкуренты.
   В отличие, от них он все же обладал определенной магической силой, и надо сказать демонстрация, к примеру, метания огненного шара из руки, была лучшим подтверждением для клиентов его мощи. Он не знал, откуда у него такие способности, но подразумевал, что здесь не обошлось без его прабабки, которую крестьяне деревни в которой она жила, спалили вместе с избой.
   Сергей Иванович, открыл большую книгу в черном переплете, купленную им на одном аукционе за баснословную сумму, и погрузился в чтение. На обложке было написано большими буквами одно короткое слово на непонятном языке. На самом деле книга была произведением, одного из немецких колдунов шестнадцатого века, и в отличие от других подобных манускриптов, записанные в ней заклинания имели определенную силу. Монастырский, сам поражался, как ему повезло с этой покупкой.
   Но, в это раз его покой нарушили.
   Пол вздрогнул от глухого удара. Огонь в камине вспыхнул и погас. Задрожали стекла, и в воздухе появилось небольшое, но разрастающееся синее пятно.
   Монастырский захлопнув книгу, вскочил и приготовил самое сильное из своих заклинаний, чтобы сжечь нежданного гостя. Хотя он понимал, что подобным путем могут появляться только колдуны или маги из фантастических книг, но в этот момент он готов был поверить в возможность воплощения их идей.
   Пятно расширилось, до размеров человеческого роста, и из него появился человек. Незваный гость держал в руках картонный прямоугольник. Вид его напомнил Сергею Ивановичу, сказки "Тысячи и одной ночи". Не дать, не взять - типичный житель Багдада того времени. Широченные зеленые шаровары, короткая богато расшитая куртка. На тюрбане гостя огненным глазом горел огромных размеров рубин.
   Пришелец обернулся своим смуглым лицом к хозяину дома, в котором он появился, и живые черные глаза стали изучать того.
   -Кто вы? - наконец, сумел спросить Монастырский, постепенно приходя в себя. Заклинание он держал наготове, хотя у него складывалось впечатление, что это просто галлюцинация.
   - Да, не волнуйтесь вы, - произнес гость мелодичным голосом, с небольшим акцентом, - это не галлюцинация, - прочел он мысли того - я все вам расскажу. Только не надо на меня нападать. Может плохо кончиться!
   По похолодевшему взгляду черных глаз, Монастырский понял, что гость говорит правду. Раз так, то ладно. Сергей Иванович успокоился. По крайней мере, гость вел себя не агрессивно. Но, все-таки любопытно, откуда он? Монастырский сгорал он нетерпения узнать об этом.
   Незнакомец тем временем уселся во второе кресло, и удобно откинувшись в нем, пригласил жестом владельца дома садиться. Тот поспешил это сделать.
   - Любезный Сергей Иванович, - начал гость, - Так по-моему вас зовут?
   Тот утвердительно кивнул.
   - Я посетил вас, так как магическая аура в вашем доме, наиболее сильная из всех проверенных мной в этом городе. Я, не из вашего мира. Как вы любите говорить, из другого измерения.
   А..... - протянул Монастырский, - ему вдруг на миг захотелось, что это был только сон, но только на миг. Он почему-то сразу понял, что гость говорит правду, и это заинтриговывало все больше и больше.
   - Мой мир называется Шандал. Это мир магии. В вашем мире ее нет, точнее есть, но очень слабая. У меня же на родине она, основа всего. Что, между нами говоря не совсем правильно. Но об этом потом. Мое имя Келз, я глава Королевства Независимых Магов.
   - А, что вы хотите от меня? - вырвалось у Монастырского, который пытался переварить столь неожиданную информацию.
   - К этому я сейчас перейду. Вся магия у нас заключена в картах, которые и представляют заклинания. Мы можем перемещаться в ваш мир, только по одной карте которая называется "колесо времени". Их было три, осталось две. Одна из них у меня. Вторая, у одного молодого человека живущего в вашем городе. Он очень опасен, так как может использовать карты в вашем мире. Я их тоже могу использовать, но об этом позже. И вы должны мне помочь! Парень должен умереть.
   - Ха, - Монастырский почувствовал себя в своей тарелке. Он не совсем понял всю речь гостя, но основной смысл уловил точно. Раз его просят, значит, он с этим магом с другого измерения на равных, - а что я с этого буду иметь?
   Сергей Иванович, на самом деле, в силу своего бизнеса и определенных связей, был достаточно авторитетной фигурой в преступном мире Москвы, но его интересовало, откуда об этом мог узнать этот странный гость.
   Келз усмехнулся и взмахнул рукой. На обложке книги, появились два камня, в которых Сергей Иванович узнал бриллианты. Монастырский разбирался в драгоценностях, и сейчас мгновенно оценил лежащие перед ним камни в тысяч двадцать долларов.
   - Это лишь маленький задаток, - пояснил Келз, с удовлетворением наблюдавший за вспыхнувшим огнем в глазах хозяина дома, при виде бриллиантов.
   - Я согласен, - немедленно отозвался Сергей Иванович. От такого предложения он не мог отказаться. Запахло крупными деньгами, а посетитель никак не смахивал на сотрудника органов. Если он знает его, Монастырского возможности, что ж, тем лучше.
   - Отлично, - улыбнулся Келз, - теперь вот что. Я засек место расположения парнишки. У вас есть карта города?
   Сергей Иванович хмыкнул, и выйдя из комнаты вернулся с автомобильной картой города Москвы.
   Гость развернул ее и на секунду задумался.
   - Вот, - смуглый палец уткнулся в карту.
   Монастырский посмотрел, куда он показывает.
   - Так, метро "Водный стадион". Но, где конкретно? Или хотя бы как фамилия парня?
   Эти вопросы он задал Келзу.
   - К сожалению, мне это неизвестно. Я, могу показать район, но не более. Фамилия неизвестна. Зовут его Иван.
   - Иван, - рассмеялся его собеседник, - это, как иголку в стогу сена искать. Сколько ему лет?
   - Двадцать. Причем это надо сделать за два месяца. До десятого июля.
   - Это почему?
   - Не твое дело урод, - подумал про себя Келз, - но вслух произнес эту фразу в более приличной форме, - этого я не могу сказать.
   - Ясно, - протянул Монастырский, - задача сложная, я....
   - Так вы беретесь или нет? - строгим тоном поинтересовался гость, которому надоели сомнения хозяина квартиры.
   ---- Берусь, берусь, - поспешно заговорил Монастырский, - но, все-таки, - продолжил он извиняющимся голосом, может у вас есть фотография?
   - Ч- то?
   Сергей Иванович понял по лицу своего гостя, что тот первый раз слышит это слово.
   - Это, как бы объяснить, - Монастырского осенило - Портрет!, - выпалил он.
   - Портрет, - протянул гость, - попробую.
   Келз закрыл глаза, и изумленный хозяин увидел, как вокруг рук гостя закружились разноцветные огоньки. Несколько секунд и перед ними, на столе появился портрет. Он представлял собой что-то среднее между фотографией и рисунком, но вполне точно передавал облик разыскиваемого. Недостатком, был лишь размер портрета, но это дело поправимое, решил Сергей Иванович.
   - Теперь все? - поинтересовался у него гость. Пляска огоньков вокруг его рук прекратилась.
   - Да, вполне.
   - Отлично, - Келз, позволил себе улыбнуться, только поймите меня правильно. Я ограничен в сроках. Чем быстрее вы устраните мальчишку, тем больше будет ваш гонорар. Но, предупреждаю, я буду контролировать поиски. И если вы попытаетесь меня обмануть...
   Гость взглянул на хозяина квартиры, и тот невольно вздрогнул под этим взглядом, понимая, что это не пустые слова.
   - Я буду связываться с вами сам, - продолжил гость, - но если вдруг я понадоблюсь.... - он сделал жест рукой и на столе появился прямоугольный кусок картона, на котором был нарисован круг, с пентаграммой внутри.
   -Это карта связи, - объяснил Келз, - повторите за мной эту фразу.
   Он произнес короткое слово, на странном гортанном наречии. У Монастырского получилось повторить ее попытки с десятой.
   - Отлично, - гость встал, - берете карту, смотрите на нее и произносите фразу. Понятно?
   Тот кивнул в знак того, что понятно.
   - И еще, - добавил гость, - у мальчишки есть колода карт. Среди них должна быть карта, с черным кругом на белом фоне. Она мне нужна. Ясно?
   Сергей Иванович еще раз кивнул.
   Его трясло от волнения. Наконец-то он увидел, что существует настоящая магия.
   - Послушайте, - проговорил он к уже поднявшемуся с кресла гостю, - может, вы меня научите еще каким-нибудь заклинаниям.
   - К сожалению, в вашем мире они не действуют. Мои опыты в этом направлении имеют успех, но все еще впереди, - ответил тот, - если все будет хорошо, то почему бы и нет?
   Монастырский слегка разачарованно закивал головой.
   - И смотрите, Сергей Иванович, - проговорил Келз, на прощанье. Уже растворяясь в воздухе, - не пытайтесь меня обмануть. Я буду следить за вами.
   Когда гость растаял в воздухе не оставив и следа, хозяин квартиры, взял в руки оставленную тем карту и задумался. Положив ее обратно на стол, он еще раз, внимательно рассмотрел оставленные заказчиком камни, и убрал их в большое кожаное портмоне, которое извлек из кармана пиджака. Сергей Иванович, даже дома предпочитал костюмы.
   Затем, взяв со стола портрет, вздохнул, и достав трубку мобильного телефона и набрал номер.
   - Черный, ты? Есть дело. Приезжай!
   Услышав короткий и исчерпывающий ответ, он откинулся в кресле и закрыв глаза, задумался.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Новые лица "
  
  
  
   " Королевство независимых магов - государство, находящееся на острове в южной части Шандала. Столица - Танет. Население, внешней и внутренней политикой неоднородное, в основном люди, но большие общины гоблинов, гномов и троллей. Традиционно отличается в связи с удаленностью от материка ...."
  
   Солавар " География Шандала"
  
   " После гибели Пяти Великих, к власти в королевствах и в гильдиях пришли еще более амбициозные волшебники. Главой Синего королевства стал - Сарс, главой синей гильдии - Бремм. Именно Бремм, пользуясь разобщенностью королевств после битвы с Бришаном, заключил союз с Келзом, главой Королевства независимых магов, который изобрел оружие не подвластное магии. Так появился серый порошок, названый порхом, и в воздухе запахло большой войной.
   Орды синих созданий, под предводительством Сарса, уничтожили могучее королевство гоблинов, в горах на западе Шандала. Гролл, столица королевства Гоблинов, был стерт с лица земли. После этой демонстрации силы, в Сантри, собрались четверо Великих со своими советниками ........."
  
   Солавар " Летопись Шандала"
  
  
   Келз, новый Глава Королевства Независимых Магов, ставший им после погибшего Грасика, сгорал от нетерпения. Для выполнения его плана, оставалось два часа.. Плана, который изменит расстановку сил в Шандале в его сторону. Тогда можно будет избавиться от Сарса с Бреммом. Они начинали настораживать его своей непредсказуемостью. Сарс, новый король Синего королевства, вместе с новым главой Синей Гильдии Бреммом, были главными его союзниками в борьбе против остальных волшебников. Но Келза не устраивала роль равноправного союзника. Нет. Он хотел власти. Власти неограниченной.
   Маг подошел к узкой двери, и открыв ее вышел на небольшой балкон.
   Здесь, на высоте четверть мили от земли, в своей секретной комнате в "Вечной Башне", созданной несколькими поколениями магов, он чувствовал себя непобедимым.
   Он посмотрел вниз. Там, на огромном пустыре, служившим полигоном для магических опытов, горела багровым светом тонких линий пятиконечная звезда. В углах ее лучей возвышалось по массивному каменному столбу, на верху которых горел зеленый магический огонь.
   Вся земля внутри звезды, была исписана заклинаниями, на неизвестном, давно забытом языке. Даже не все великие Волшебники смогли бы прочитать эти заклинания.
   В центре звезды стоял каменный алтарь, на котором лежал прикованный цепями обнаженный гигант, который кричал во все горло, и в этом крике был ужас.
   Он еще не понимал, что его ждет, но чувствовал, что это гораздо хуже смерти.
   Келз усмехнулся. Ему повезло с этим человеком. Это был самый известный воин-гладиатор в Бурграде, которого он выкупил за огромные деньги..
   Его жизненной силы должно было хватить для того, что задумал хозяин "Вечной Башни". Для вызова погибшего короля демонов Бришана.
   И тело этого воина, прикованного к алтарю, должно было стать новым телом короля демонов. Конечно, он не сможет восстановить всю свою силу, но и то, что будет, станет хорошей опорой, для его, Келза планов.
   Он вернулся к столу и перевернул страницу книги.
   Тяжело было ее достать. Эта книга была выкрадена из Скела, столицы Королевства Некромансеров. Келз пытался склонить их к сотрудничеству.
   Чем он только не соблазнял Верховного Жреца этого королевства с трудно произносимым именем Наруходосимтр. Все бесполезно.
   Правителя некромансеров не интересовало ничего, кроме своего островного государства и его внутренних проблем. И тем не менее удалось выкрасть эту книгу, текст которой и содержал давно позабытый ритуал воскрешения демонов.
   Книга была написана кровью. Написана демонами для демонов и на языке демонов. Ее строки не предназначались для человеческого глаза. И вот он смог прочесть их. И через двенадцать часов, когда догорят колдовские огни, он завершит ритуал.
   Конечно, Бришан не захочет быть послушной марионеткой, но ритуал подчиняет вызываемое создание, воле вызывающего. Король демонов будет очень крепко скован силой заклинаний, и ему останется лишь исполнять его, Келза, поручения.
   А, пока надо попробовать расправиться с Великими. Они опять собрались на Пятиугольник. А, Сарс с Бреммом, спокойно почивают на лаврах победы при Гролле, столице царства гоблинов, которое стало первым объектом пробы сил, их с Келзом союза. Именно он помог захватить Цитадель Смерти, стометровой вышины башню, где держали оборону маги гоблинов. Без него бы они не справились. А, маги защищавшие эту башню, просто бы контратаковали, и никакие ухищрения не помогли бы Сарсу с Бреммом..
   Пока этот Сарс, возомнивший себя великим полководцем, не решается идти в атаку на Черное королевство, лишь устраивает бунты в Нодноле. И то, совершенно бесполезные.
   А, у него, правителя Бурграда, есть и другое секретное оружие. Эти жалкие Великие Волшебники, послали к нему уже трех убийц-джиннов.
   Но, напрасно. У него бессмертная и грозная охрана.
   Он посмотрел на застывшего у двери солдата-зомби, и усмехнулся. А, этот самострел, изобретенный лично им, против которого нет защиты
   В этом мире? Кто может противостоять Великому Келзу!
   Великому Келзу! Хорошо звучит! Пора изменить дурацкий обычай называть Великими лишь глав Пяти Королевств!
   Сегодня подходящий момент показать Великим кто хозяин в Шандале. Благодаря его машинам, магия теряет свою концентрацию. Когда он накопит ее в достаточном количестве, то только он один будет владеть магией. В Шандале. Конечно, еще остается Роднос, Королевствро Некромансеров, Болотный остров, но это все изолированные места со своей, специфической магией. Их властители сильны, но их сила ограничена. Они не смогут остановить его. Весь Шандал будет у его ног.
   Келз чувствовал свою силу и упивался ею.
   Правда, оставался этот маленький щенок Иван, из пророчества Таурона. Но Келз был уверен, что его поручение в том мире, будет выполнено.
   Он отошел от стола и щелкнул пальцами.
   В комнате материализовался невысокий человечек в коричневом балахоне. Первый советник Бор.
   - Они собрались? - поинтересовался у него Келз
   - Да, повелитель.
   - Отлично, Бор. Готовь машины и портал. Мы вылетаем.
   Человечек, кивнув, исчез.
   Келз вновь подошел к окну и посмотрев вниз на горящую в сумраке ночи звезду, улыбнулся.
   Полюбовавшись ее минут десять, он вернулся к столу и прошептал заклинание.
   Перед ним появилось зеркало высотой в человеческий рост. Несколько замысловатых жестов руками, и в нем появился силуэт Бремма, нынешнего Главы Синей Гильдии.
   Он приветствовал Келза.
   - Привет и тебе, - ответил Келз, - ты знаешь о пятиугольнике?
   Бремм кивнул головой
   - Я хочу потревожить наших друзей, - усмехнулся Келз, - поможешь?
   - Увы, - ответил Бремм, глухим голосом, который искажался магическим зеркалом, - сейчас не время. Надо готовить войска.
   - Опять поднимать мятеж в Нодноле? - поинтересовался Келз
   Его собеседник кивнул.
   Ноднол, единственная столица, среди столиц Пяти Королевств, где сохранялась оппозиция королю. Ни Дэдрон , ни его предшественники, тем более не новый глава Черной Гильдии, Дэмн, не смогли уничтожить ее до конца. Сейчас же она являлась прекрасным рычагом для создание напряженности в столице Черного Королевства, чем весьма умело пользовались Сарс с Бреммом.
   - Зря....-протянул Келз, - все-таки подумай.
   - Нет, - твердо ответил Бремм, - все равно это бесполезно. Даже с твоими машинами нам не одолеть в прямой схватке четырех Великих Волшебников, да вдобавок полдесятка их советников.
   - Посмотрим, - Келз нахмурился.
   Этот Бремм всегда был паникером. Интересно как с таким характером он умудрился занять трон Великого волшебника. Ведь желающих было предостаточно.
   - Ты знаешь, я надеялся на тебя, - произнес он с легкой издевкой.
   - Сожалею, - отвтил Бремм, - кстати, до меня дошли кое-какие слухи. Исчезла одна книга, хранившаяся в Скеле. Она позволяет оживлять мертвых? Что ты об этом знаешь. Не у тебя ли оказалась эта книга?
   - Тебя обманули, твои источники, - рассмеялся Келз. О книге, как и любой более менее приличный волшебник, я конечно знаю.
   Естественно у меня ее нет Как такой бред мог придти тебе в голову?
   - Наверно я ошибся, - с сомнением в голосе протянул Бремм
   - Наверно, - подтвердил его удтиверждеинКелз.
   - В общем сообщи как дела, когда закончишь, - произнес Глава Синей Гильдии..
   Глава Королевства Независимых магов, что пробурчал в ответ, по поводу неуверенных в себе недальновидных правителях.
   И взмахнул рукой. Зеркало вновь стало обычным зеркалом.
   - Значит не хотят рисковать, - бормотал он меряя шагами комнату, - что ж их дело. Тогда пусть учаться у него. Естественно со всеми сразу он не справится, но потрепать их можно. А, то вдруг повезет еще больше, и кто-то из них погибнет?
   Но о такой удаче лучше не мечтать.
   Келз напрягся. Бор передал мысленное сообщение, что все готово.
   Маг активизировал портал, заливший комнату, синим светом, и шагнул в него.
   Оказался он за две мили от него, там ждал его Бор с причудливой формы машинами. Над небольшой кабиной крутились винты поднимавшие их вверх. Перед ними разгорелся еще один портал, раз в пять больше предыдущего
   Келз снова шагнул в портал. За ним устремились машины, движимые магией Бора.
  
  
   ................................
  
  
  --
   В Сантри проходила встреча Великих, но кресло, которое должен был занимать Бремм, глава Синей Гильдии было пусто. Он то, в общем, и был причиной сбора глав гильдий.
   В оставшихся четырех креслах устроились Великие волшебники, главы гильдий. За ними стояли их советники.
   Перед ними в воздухе, в нескольких сантиметрах от пола парил стол, уставленный всевозможными яствами, но они не смотрели на еду. Это было лишь данью обычаям.
   Сэнтор стоявший за спиной Арадны, главы Белой гильдии, был погружен в невеселые размышления. Нет мира в Шандале, и наверно на его веку не будет. Только расправились с Бришаном, и вот, пожалуйста. Новый глава королевства независимых магов - Келз, оказался талантливее Грасика, и гораздо коварнее. Теперь мир пожинал плоды его опытов и интриг. Сэнтор вздохнул. Увы, новые главы гильдий, избранные из советников прежних Великих, погибших в схватке с Бришаном, были не самым лучшим выбором.
   Вот Дэмн, глава Черной Гильдии, в его королевстве смута. Новый король Сэнг, не чета прежнему, и не смотря на то, что последнее восстание, оплаченное Бреммом захлебнулось в крови, он не может нанести ответный удар. Требуется время и энергия, чтобы собрать армию, способную на равных биться с войском Сарса, показавшего себя незаурядным полководцем.
   Вот Фэйдер , глава Красной гильдии. Он молод и амбициозен, очень талантлив, но, несмотря на украшающий его грудь знак Таурона, он еще слишком слаб для схватки с Бремом. Лишь новый глава Зеленой Гильдии Триз, внук Друда, старого главы, погибшего в битве, радовал старика. Юноша набирал силу не по дням, а по часа и обещал стать по-настоящему великим волшебником. И конечно Андра, за креслом которой он стоял. Она сейчас не уступала в мастерстве своей погибшей матери Ариэле, а ведь с смерти той прошло всего двадцать лет. Это не срок для Великих которые живут веками. Лишь Андра и Араз, король Белого королевства пережили ту битву у Тролла.
   От мыслей Сэнтора отвлек Триз, первым взявший слово.
   - Великие, - обратился он к присутствующим, - мы собрались здесь, что бы обсудить, что нам делать дальше. Мы стоим перед угрозой вторжения Сарса. Его армия, укрепленная дьявольскими машинами, изобретенными Келзом, сейчас является самой мощной в Шандале. После уничтожения Гролла, вы все убедились в реальности угрозы. В одиночку мы обречены. Угроза я вам скажу серьезней, чем Бришан. Нам надо объединить усилия и закончить междоусобные разборки, перед этой страшной опасностью.
   - Ты конечно прав, Триз - заметил глава Черной гильдии, - конечно надо собрать войска? Положим, мы соберем все же объединенную армию! Но как быть с этим новым оружием. В этом восстании, в Нодноле, при уничтожении кучки повстанцев, прихвостней Сарса, вооруженных новым оружием, я потерял две тысячи человек. Две тысячи! Несколько десятков человек уничтожило две тысячи отборных воинов. Только вмешательство меня и трех советников, помогло уничтожить восставших! Как же с ними сражаться? Келз уничтожил уже трех джиннов убийц посланных к нему. Кто-нибудь из вас мог бы похвастаться таким подвигом?
   - Что ты хочешь нам доказать? - вмешалась Андра, - то, что Бремм дьявольски силен? Это известно всем. Но, что? Может
   ты просто хочешь сдаться? Уверяю, что в подобном случае твоя голова украсит стену из кольев перед дворцом Сарса в Мерси.
   - Не горячись Андра, - вмешался Крэсп, - кое в чем Дэмн прав. Пока битва с Сарсом обречена на поражение. Но я согласен с Тризом, нам надо объединяться. Естественно мы будем собирать все войска, которые только можно собрать. Однако, прежде всего я хотел узнать о том деле, которое мы поручили тебе Сэнтор. Об этом мальчишке, сыне рейнджера Вэннета. Он наша надежда.
   - Друд так не считал, - отозвался Триз, - он бы не одобрил ваши планы. Я был против этого предприятия. Вы никак не можете понять. Этот парень принесет смерть и гибель в Шандал! Так говорил Таурон! Да, что мне объяснить тебе Сэнтор. Ты же сам его отправил в тот мир!
   -Да, я отправил его,- ответил тот, - но кто знал, что появиться второе толкование свитка Таурона.
   - Это подделка, - повысил голос глава Зеленой гильдии, - вам подсунул это Бремм. - А, вы и рады стараться! Повторяю, одумайтесь!
   - Послушай, Триз, - вмешалась Андра, я знаю твою точку зрения. К счастью ты заблуждаешься. Свиток подлинный. Это доказано абсолютно точно. А, уж сказки о том, что его подбросил Бремм, вообще глупость.
   - И я это докажу, - Сэнтор пристально посмотрел на Триза.
   Тот опустил голову, не выдержав взгляда старика.
   - Так вот, я связался с сыном рейнджера, Иваном, - ответил Сэнтор, - к сожалению, связь осуществляется только во сне. Как вы знаете, карта способная переместить его в Шандал, исчезла. Хотя теперь я точно могу сказать у кого она. У Келза!
   - У Келза? - Дэмн не скрывал своего удивления, - зачем она ему?
   - А вот ответ на этот вопрос и является подтверждением второго толкования свитка. Келз узнал о парнишке, и пытается убрать его. Хотя если следовать твоей версии Триз, он наоборот должен вытащить его в Шандал как можно быстрее, Парень ведь ничего не понимает. Ему можно запудрить мозги и превратить в страшное оружие. Но Келз понимает, что это невозможно. И этот Иван становиться его врагом. Враг Келза, наш друг! Развея не прав, А, Триз?
   Триз махнул рукой, предпочтя не реагировать на откровенное ехидство, сквозившее в словах Сэнтора.
   - Это еще не все, - продолжил тот, - я узнал, что его мать жива!
   - Дайана, - ахнула Андра, - ты же говорил. она умерла.
   Как видишь, нет. В том мире ее способности заблокированы, и это сводит ее с ума. Тем не менее, парень встретился с ней, и она дала ему колоду. И самое главное, - Сэнтор обвел присутствующих взглядом, - он в тот же вечер попробовал пару заклинаний. И вызвал архангела.
   - Как это? - Вырвалось у Крэспа. Великие переглянулись.
   Но, ведь в том мире не работает магия, - удивленно произнес Фэйдер, - а чтобы вызвать архангела, сейчас и в нашем мире надо постараться, особенно из-за поглощения маны машинами Бремма.
   Сэнтор снова вздохнул. Фэйдер был прав. Дьявольские машины, изобретенные Келзом и Бреммом, нарушили равновесие в Шандале. Самовоспламеняющийся порошок, изобретенный Келзом, и названный им порхом, обладал огромной разрушительной силой. В совокупности с магическими талантами Бремма и Келза, и полководческим мастерством Сарса, Синее королевство стало непобедимым. А, обычная магия ослабевала. Не известно как, но созданные Келзом самодвижущиеся машины, медленно, но верно высасывали ее. Но это не расстраивало их создателя. Имея их он, только потирая руки ждал, когда королевства окончательно ослабнут, чтобы начать победоносную войну.
   Сэнтор не понимал принципа работы этих машин, а все шпионы, засылаемые в Ноднол и Бурград, исчезали без следа. Безумный гений Келз, хорошо знал свое дело.
   И лишь обладатели знаков Таурона, Главы Гильдий, да немногие волшебники имевшие сильные, аккумулирующие ману артефакты, могли сейчас пользоваться магией в полную силу.
   - Это значит, - подвел черту в разговоре Дэмн, - он тот о котором писал Таурон.
   - Да, уж - вырвалось у Крэспа, - с ума сойти. Без накопителя, в мире, где почти нет магии, вызвать архангела! Что же будет, если он попадет в наш мир!
   - Катастрофа, - буркнул Триз
   - Не катастрофа, а спасение, - возразила Андра, - Несмотря на твой скептицизм, я считаю, что без парнишки не обойтись. Он принадлежит нашему миру. И он может спасти его. Кстати, Сэнтор. Как его переместить. Ты думал об этом?
   - Думал. Наверно это основная проблема. Карты у нас нет. Значит надо отобрать ее у Келза!
   - Что? - Дэмн рассмеялся, - у Келза? Как же ты это хочешь провернуть? Или у тебя маразм старческий?
   - На счет маразма не знаю, - в глазах мага заплясали шальные огоньки, - а вот тебя, могу проучить, несмотря на знак Таурона болтающийся у тебя на груди. Даже Дэдрон не позволял себе такого, а он был куда покруче тебя.
   - Но, но, легче, - Дэмн вскочил, - можешь ответить за свои слова!
   - Всегда к вашим услугам, - мгновенно отозвался Сэнтор, стандартной фразой вызова на поединок.
   - Эй, подождите, - на этот раз поднялся Триз, - не время ссориться. Оставьте личную вражду на потом. У нас сейчас и без этого хватает проблем.
   - Хорошо, - вздохнул Сэнтор, и протянул руку Дэмну. Тот пожал ее, но было видно, какое ему для этого пришлось сделать усилие. Когда все расселись заново, - Андра шепнула Сэнтору:
   - Что, нажил себе врага? И зачем?
   - Его давно надо было проучить, - так же шепотом ответил Сэнтор. Андра лишь покачала головой.
   - Продолжи, Сэнтор свою мысль, - обратился к нему Триз, - о Келзе. Как же ты собираешься достать карту?
   - Напасть на резиденцию Келза в Бурграде.
   - Ты серьезно, - рассмеялся Фэйдер, - нас там положат за несколько минут. Там же нет магии. Порталом не воспользуешься. И насколько мне известно Келз носит карту при себе. А кроме того, что он сам маг на одном уровне с нами, так его я слышал охраняют зомби с ручными самострелами, работающими на порхе, от свинцовых шариков которых не спасет ни одна магическая преграда. Они говорят, латы пробивают на расстоянии пятидесяти локтей.
   - Я согласен, с тобой Фэйдер, - усмехнулся Сэнтор, - но выход есть. Я разговаривал с Махамотом.
   Махамотом? Главой джиннов? - Андра удивленно посмотрела на своего советника.
   Да, с ним. Он согласен, нам помочь!
   И что? - скептически возразил Дэмн, беря с стола высокий серебреный бокал, наполненный рубиновым вином, - мы посылали трех джиннов Они мертвы!
   На этот раз все будет по-другому. Махамот сам решил отправиться в Бурград.
   Как и предполагал Сэнтор, известие произвело эффект разорвавшейся бомбы.
   Король джиннов сам согласился? - Андра смотрела широкими от удивления глазами на своего советника, - что же ты ему пообещал?
   - Ничего, - ответил Сэнтор, подумав, что пока новой главе белой гильдии далеко до Ариэлы. Особенно в хитрости и изворотливости, коими славилась ее мать, - он понимает угрозу Шандалу.
   Чтобы король джиннов, без оплаты согласился? Не верю! - подвел итог Фэйдер.
   Можете не верить, но это так.
   Ну, что ж, - проговорил Дэмн, тогда это существенно облегчает задачу. Но, а если не получиться? То, что тогда?
   Тогда, - проговорила Андра, - придеться создать карту.
   - Создать? - усмехнулся молча слушавший разговор Триз, - артефактную карту? Может, я ослеп и здесь инкогнито Таурон скрывается, вышедший из могилы?
   - Нет, - протянул Фэйдер, - Андра права. Теоретически создать карту можно. Нарисовать ее не сложно, а зарядить магией, я думаю, четыре Великих волшебника вместе вполне смогут.
   - Но, вы же знаете, - возразил Триз, - после Таурона было несколько попыток создания карт! Но не артефактных! Вдобавок все попытки закончились неудачей! А, создавались обычные карты!
   - Да, но никогда еще четверо Великих не объединяли свои силы для этого, - ответила Андра, - риск, конечно, есть, но другого выхода нам в случае неудачи джинна не останется.
   - Хорошо, - Триз поднялся, - кто за предложение Арадны и Сэнтора. Понятно.... Единогласно! Что ж, тогда я думаю, пятиугольник закрыт.
   Волшебники поднялись с мест и направились к порталам, тускло горевшим у стен, напротив каждого луча звезды.
   Внезапно раздался грохот. Порталы побледнели и растворились в воздухе. Вслед за этим стены потряс сильный удар, и на звезду посыпалась каменная крошка с потолка пещеры.
   Волшебники переглянулись. Андра сделала жест рукой, и перед ней появился силуэт огромного джинна, охранника Сантри.
   - Что происходит? - поинтересовалась волшебница.
   Порталы блокированы магом, который ждет снаружи, о Великая. Я не могу с ним справиться. Непонятные приспособления, в воздухе рядом с ним поглощают мою энергию.
   Страж был растерян.
   - Еще бы, - невесело подумал Сэнтор. Первый раз за тысячу лет этот джинн сталкивается с проблемой от которой защитить, порученное ему для охраны место, невозможно.
   - Какие будут предложения? - громко произнес Фэйдер
   - Какие могут быть предложения, - усмехнулся Триз, - надо драться. Нас восемь. Четыре волшебника и четыре советника. Думаю, у нас есть шанс одолеть этого Келза. В конце концов, он не Таурон.
   - Точно, - поддержал его Дэмн, - вперед.
   Сэнтор покачал головой. Три советника, присутствующие на пятиугольнике кроме него, были выдвинуты на эти должности, сравнительно недавно. Ожидать от них реальной помощи было трудно. Но, тем не менее, шанс был. Келз, на самом деле слишком уверовал в свои силы. Надо рискнуть.
   Остановившись на этой мысли, он полез за другими в открывшийся в каменной стене узкий проход, ведущий наружу.
   Когда волшебники очутились на свежем воздухе, Сэнтор окинул взглядом поле боя. Восемь человек, стояло на небольшой площадке, оканчивающейся пропастью, на высоте несколько километров от поверхности земли. В метрах пятидесяти, над ними, висело четыре воздушных корабля, невиданных Сэнтором ранее. Внешне они напоминали морские ладьи, только паруса не было, а борта были украшены какими то странными трубами. Над кораблями, висел Келз, одетый в легкую кольчугу, в правой руке его был жезл.
   - А, друзья, - ехидно поприветствовал он противников, - Я вас ждал. Готовы к бою? Умирать понятно не хочется. Но, придется.
   С этими словами, он вскинул руку, и корабли со страшным грохотом произвели залп. Всех спасла Андра успевшая крикнуть,
   - Телепортируйтесь!
   Этим она спасла волшебникам жизни. За секунду до залпа площадка опустела. И вовремя. Когда рассеялся дым, изумленные маги, увидели, что площадки больше нет. Как и входа в пещеру. Лишь куча обожженных камней.
   Но теперь преимущество неожиданной атаки Келза было утрачено, и его противники бросились в атаку.
   Глава независимых магов растерялся, но, правда, не надолго. Он прокричал заклинание, и над его головой появились две причудливые машины.
   Над овальной формы железной кабиной крутились два небольших винта. По бокам кабины были прикреплены две большие железные трубы.
   Не успели эти машины сделать залп, как их накрыл объединенный залп Арадны и Фэйдера.
   "Адский огонь" уничтожил одну из машин, вторую же, всю искореженную заклинанием, бросало из стороны в сторону..
   Келз выругался, и его колабли дали еще залп.
   На этот раз они накрыли Триза. Но тот оказался на высоте. Не стал тратить время на защиту, так как она бесполезна против снарядов Келза.
   А, просто поставил на пути снарядов простейшую стену огня. Порх, которым были начинены снаряды, взорвался.
   Ударной волной, Волшебников расшвыряло в разные стороны.
   Кораблям тоже досталось. Два из них потеряв равновесие, рухнули на землю. Еще два принялись беспорядочно палить в разные стороны.
   Келз, оправившийся быстрее всех напал на Дэмна. Может, новые Великие Волшебники были слишком молоды, но в изобретательности с ними тяжело было сравняться.
   Так решил Сэнтор, медленно приближаясь к месту схватки. Ему досталось меньше всех, так как он успел сконцентрироваться перед взрывом.
   Дэмн выпустил на Келза "Ночной кошмар", очень сильное черное заклинание, в которое можно было вкачивать энергии до бесконечности, представляющее собой невероятных размеров черного летающего коня..
   Келз поставил стену мечей, и с лязгом и грохотом, черный конь врезался в нее
   Ответный удар его был силен. Небольшой смерч, прорвал защиту Дэмна и отбросил его в сторону, закручивая в своем бешеном вихре.
   Сэнтор поймал глазами Арадну, и они поняли друг друга без слов. И ударили простым лучом холода. Через пару минут к ним присоединились
   Триз и Фэйдер и их советники. Дэмну было не до атак, он боролся со смерчем, его советник изо всех сил старался помочь своему повелителю.
   Луч холода усиленный совместным колдовством великих и их советников, смял как пушинку защитные заклинания Келза и ударил в него.
   Однако превратить Келза в кусок льда не получилось.
   Кольчуга на нем оказалась не простая. Первая догадалась Андра, крикнув всем:
   - На нем кольчуга Сенды!
   Сэнтор удивленно покачал головой.
   Кольчугой Седны назывался один из десяти изначальных артефактов. По преданию его сделала Седна, супруга Таурона, первая женщина-маг.
   Кольчуга защищала от всех энергетических заклятий. Обладателя ее нельзя было зацепить молнией, лучом холода и прочими атакующими заклинаниями. Против нее надо было использовать только магические создания.
   Что и сделали противники Келза. Здесь они постарались
   Того атаковали сразу два "нейва", архангел и "Вирм".
   Однако тот не стал искушать судьбу.
   Пользуясь небольшой передышкой, пока создание противников ломали воздвигнутые им преграды. Он вызвал портал, и ускользнул от неотвратимого поражения.
   Великие опустились на изуродованную площадку.
   Дэмн, справившийся наконец с смерчем с помощью своего советника присоединился к ним.
   Великие переглянулись.
   Тишину прервал Триз.
   - Это сверхнаглость, - проговорил он, -такого не было никогда. Чтобы так бесцеремонно напасть....
   - А, чему удивляться, - произнес Дэмн, - они в Бурграде зарвались. Считают себя крутыми корифеями магии, и никто им не указ. Мало просто уничтожить Келза. Надо что-то делать с самим королевством!
   - Главное - Келз, - проговорил Сэнтор. Он заметил, что нарушает правила. Советникам обычно приходилось лишь выслушивать разговор Глав Гильдий. Но, Сэнтор видимо стал исключением. Его самого начали посещать мыслишки, о том, что он все же более достоин, руководить гильдией, чем эта девчонка. Но эти мысли он гнал прочь...
   - Главное Келз, - продолжил он, - если он перестанет существовать, то в Бурграде не найдется равноценной замены. Первый советник бор, слишком слаб и молод. Он не Грасик и не Келз.
   - Возможно ты и прав, - задумчиво проговорил Фэйдер, - надеюсь, что ты прав.
   - Что ж, теперь ход Махамота, - заметила Андра.
   - Мне пора, - сказал Дэмн, - Если что сообщите. Надеюсь, у Махамота удастся задуманное. И эта чертова смута закончится.
   С этими словами, он исчез в портале.
   Его примеру последовали остальные.
   Через несколько минут на площадке никого не осталось.
   Лишь изуродованные, обожженные камни, начал засыпать снег, заметая следы дел рук людских.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   .
   " Эльфол "
  
  
   " Эльфол - столица Королевства Темных Эльфов на острове Роднос. Королевство является единственным государством на этом густонаселенном острове. Население Эльфола до Эпохи Вторжений составляло более полмиллиона человек. Это делало его крупнейшим по населению во всем Шандале...."
  
   Солавар "География Шандала. Издание второе дополненное."
  
   " Что такое темный эльф? Чем он отличается от обычного эльфа7 В сущности дела ничем, если судить по внешнему облику.
   Но психология у них разная. Эльфы живущие на материке, кочевой народ, не знающий покоя сброд из пророков, разбойников и магов.
   Темные же эльфы объединены в государство. И очень сильное государство. Это уже хозяева своей земли, готовые защищать ее до последнего ее куска......"
  
   Из лекции в Военно-Магической Академии Ноднола
  
   ................................
  
  
   Я отпрыгнул в сторону и от души рубанул мечом. Раздалось шипение, меч Тауноса вспыхнул, синим пламенем, столкнувшись с защитным заклинанием демона. Тот, явно не ожидал подобного, но, тем не менее, развернувшись, напал снова, хотя было заметно, что он немного растерялся. Я, недолго думая, бросил в него "сферу холода", добавив к этому Черного Джинна, очень сильное черное создание. Его перехватил карлик. К моему удивлению, в руках того появился меч невероятных размеров, и он достаточно ловко начал им орудовать, отражая атаки противника, который был раза в три мощнее его.
   Демон, довольно быстро нейтрализовав мое заклинание, вновь бросился в атаку. На этот раз на меня посыпался рой искр раскаленного металла. Этого заклинания я не знал, но довольно быстро заморозил их " лучом холода". Искры замерли в воздухе сотнями маленьких застывших капель железа.
   Прошептав нужные слова, я обрушил на противника получившуюся шрапнель. Эффект был потрясающ. Демон явно не ожидал от меня подобной изворотливости. Шрапнель накрыла его, пробив два спешно воздвигнутых им защитных барьера.
   Ко всему этому я добавил еще одно заклинание, и уже попадая в цель застывшие капли металла, вновь превращались в раскаленные искры, прожигавшие одеяние демона.
   Резко запахло паленой плотью.
   Демон издал весьма устрашающий рев, в котором слышалась боль и удивление. Он метнулся в противоположный угол комнаты, спешно заливая себя потоком сотворенной воды.
   Тем временем, я почувствовал сковывающий душу холод, и бросился на землю.
   Предчувствие меня не обмануло. Меч карлика справившегося с джинном, рассек воздух. Я извернулся и ткнул наугад в маленького человечка нависавшего надо мной. Раздался писк, и тот ретировался к окну, схватившись за живот.
   Я поднялся, и сделала это вовремя. Демон вновь налетел на меня. На этот раз в его руках был посох причудливой формы, длиной в мой рост. Орудовал он им надо сказать очень умело. Мне пришлось туго. Сначала он начал меня теснить, но я призвал на помощь все свое мастерство и сам перешел в атаку.
   Судя по всему стиль магических атак демона, сильно отличался от того, к которому я привык в Королевствах. Он не пользовался вызывающими заклинаниями, предпочитая голую энергию и свое мастерство владение оружием. Это было его преимущество, но вдобавок являлось слабым местом. Просто скорей всего ему не встречался маг способный вызывать созданий с карт. Странно, хозяин говорил, что маги из Ордена пытались очистить дом, и потерпели неудачу. Мое мнение о них теперь было весьма не лестным. Не чувствовал я особой опасности этого демона.
   Моя самоуверенность чуть не стало для меня роковой. Я нарушил золотое правило гласящее о том, что никогда нельзя недооценивать соперника.
   Демон внезапно растаял в воздухе, и мой смертоносный выпад рассек пустоту.
   Я инстинктивно бросился на пол и избежал удара демона, который материализовался за моей спиной.
   Разозлившись, я прошипел заклинание и окружил себя тройной защитной сферой, самой мощной на которую оказался способен.
   Пока демон занимался ее уничтожением, метая фиолетовые молнии, я быстро наколдовал пару воинов-скелетов, черное заклинание которое я использовал довольно редко, но слышал , что оно хорошо действует против всевозможной нечисти.
   Появившиеся скелеты немедленно атаковали демона, отвлекая его внимание от меня. Я внезапно вспомнил о раненном карлике.
   Опасно было оставлять его за спиной даже, несмотря на рану. Кто знает степень ее тяжести. А, он в любую минуту мог прийти на помощь своему хозяину.
   Я вызвал архангела - самое сильное создание в моей теперешней колоде. Как я уже говорил, часть самых сильных карт куда-то исчезла.
   Архангел напал на карлика, и сделал это вовремя. Тот как раз оправился от своей раны и наверно собирался провести какой-то подлый маневр.
   Не успел я передохнуть, как вновь был вынужден отражать бешеную атаку демона, разделавшегося с моими скелетами. Да, настойчивости и упрямства ему не занимать.
   Мне еще не встречался никто, кто бы так прекрасно владел оружием.
   Однако надо было что-то делать. Враг меня теснил. Я еле успевал отражать его атаки становившиеся все изощренней и изощренней. Я решил заканчивать эту опасную схватку. В конце концов, передо мной демон, а демоны не отличаются особой хитростью. Это была уже не бравада, а констатация факта.
   Я резко увернулся из под удара, и отскочив в сторону успел выкрикнуть заклинание. Демона окутала зеленая сеть извивающихся ветвей. Называлось это заклинание - "живая изгородь". Одно из самых полезных заклинаний Зеленой Гильдии.
   Демон явно не ожидал такого оборота.
   Прекратив атаку, он ретировался и попытался сжечь сжимающие его путы.
   Это ему почти удалось, но преимущество теперь перешло ко мне. Я оглянулся. Карлик продолжал возиться с архангелом, причем к моему изумлению мое создание с трудом отражало атаки того.
   Следующим заклинанием я вонзил в демона "копье смерти". Тот был отвлечен борьбой с предыдущим заклинанием, и черное копье, пробив защитные барьеры, вонзилось в его грудь.
   Вой был чудовищен. Я, на несколько секунд оглох от него.
   Копье загорелось, холодным синим пламенем, и это пламя перебросилось на самого демона. Вскоре он был весь охвачен призрачным огнем.
   Раздался грохот. Тело моего врага рухнуло на пол.
   Я обернулся и стал свидетелем гибели моего архангела. Судя по всему, она совпала со смертью демона.
   Гибель хозяина парализовала слугу. Он замер на месте не сводя с меня глаз. Меч из его рук исчез. Видимо без хозяина, тот лишался своей силы.
   Я вздохнул и вытер пот со лба. Однако в этом бою пришлось нелегко.
   - Что же мне с тобой делать? - спросил я у карлика смотрящего на меня пустыми глазами.
   - Хозяин погиб. Теперь ты хозяин, - вдруг произнес тот.
   - Чего? - больше я ничего не смог придумать.
   - Хозяин мертв. Теперь ты хозяин, - повторил тот, - Горри служит тебе.
   - Дьявол, на кой черт он мне сдался, - подумал я. Ума не приложу, что с ним делать.
   - Я многое умею. Я - Горри. Младший демон. Ты победил. Я твой слуга.
   - Вот заладил. Слуга, хозяин, - пробурчал я, - тем более ты ранен.
   - Пустяки. Царапина, - мгновенно отозвался тот.
   Я задумался. Я, как то больше привык действовать один, не опираясь на чью-то помощь,. хотя с другой стороны этот маленький демон мог пригодиться. У меня впереди довольно долгий и опасный путь. Эти твари многое умеют, А, будь, что будет. Тем более я припомнил одно маленькое заклинание, позволяющее прекрасно контролировать мелких демонов.
   - Ладно, - проговорил я, - как тебя там, Горри. Я согласен. Ты принят на службу. Только придется тебе поклясться клятвой Эндимиона.
   Эндимионом, насколько я знал, звали одного из предков Бришана. По легенде он стал изгнанником из своего племени, за любовь к человеческой женщине. В отместку он придумал, клятву. Заклинание, которое сковывало демонов невидимыми путами, разорвать которые мог лишь демон высшего порядка.
   Услышав про клятву, демон помрачнел, но, тем не менее, кивнул головой.
   Я начал читать заклинание. Тонкие зеленые нити потянулись от меня к Горри. Тот послушно терпел, ни сказав за все время обряда ни одного слова.
   После завершения этого заклинани я, я обследовал труп демона. Сейчас, после смерти он сбросил личину и принял свой настоящий облик. Который надо сказать был настолько безобразен, что меня даже передернуло.
   Захватив с собой своего нового слугу, я с чистой совестью отправился спать. Как говорила старинная пословица "утро вечера мудренее".
   Я был полностью с ними согласен.
   Утром, проснувшись, я быстро оделс,я и наскоро умывшись, спустился вниз. К моему огромному удивлению, меня уже ждали.
   Все столы были облеплены народом. Казалось, здесь собралось не меньше половины города. Мое появление было встречено одобрительным криком, вырвавшимся и несколько дюжин глоток.
   Подскочил отвратительно заискивающий хозяин.
   - Что здесь происходит, черт тебя побери, - спросил я его, скрывая растерянность за маской праведного гнева, - это что за балаган?
   - Все собрались посмотреть на вас. Великого мага победившего древнее зло!
   Этот бред был снова подхвачен одобрительными возгласами присутствующих.
   - Кончайте пороть чушь, - я начинал злиться, - А, ты, - я хлопнул по плечу хозяина таверны, - давай-ка, отсыпь причитающееся мне вознаграждение.
   Хозяин провел меня в комнату за стойкой и здесь торжественно вручил увесистый мешочек с золотом.
   - Да, несмотря на такое соседство, как проклятые дома, дела у толстяка явно шли неплохо.
   Но мне надо было спешить.
   Я вышел на улицу сквозь восторженную толпу, состоявшую в основном из эльфов спешащих полюбоваться героем, то есть мной.
   Мне пришлось постараться, чтобы затеряться в топе народа, которым были заполнены улицы проснувшегося Эльфола.
   Как я полагал, лишнего внимания привлекать к себе не стоило. Неизвестно как местные власти относятся к появлению непонятно откуда взявшихся магов, уничтожающих мимоходом всякую нечисть в их городе.
   Уточняя дорогу у прохожих, я начал двигаться к верфи, которая как оказалась была довольно далеко от того места где я сейчас находился.
   Как я уже говорил улицы Эльфола пересекались строго под прямым углом деля, как я понял весь город на своеобразные квадраты застроенные домами.
   Из-за такой планировки в городе довольно трудно было заблудится. Еще меня поразило бесчисленное количество таверн и всевозможных пивных. Из гостиниц же мне встретилась лишь одна, да и то она выглядела так, что ч рискнул бы остановится в таком месте, наверно только лишь умирая от усталости. По пути я вызвал Горри, и убедился, что тот, прикрывшись пеленой невидимости следует за мной.
   Будет время, надо с ним поговорить. У подобного существа наверняка можно выудить много полезной информации.
   Хотя вел себя мой новый спутник, как расшалившийся ребенок. По дороге я несколько раз видел суматоху и слышал крики изумленных женщин. Горри выбирал для своих шуток почему-то только женский пол.
   Когда до верфи оставалось два квартала, о чем мне поведал очередной прохожий эльф, с разбойного вида внешностью, я увидел знакомую до боли вывеску, на ней была изображена колода карт, над ними парил грубо намалеванный грифон. Несмотря на похабное и грубое изображение, смысл этого универсального в Шандале знака не менялся. Передо мной была магическая лавка. Лавка, торгующая картами.
   Долго не размышляя, я, отворив массивную дверь с ручкой изображавшей голову какого-то неизвестного мне существа, вошел в нее. Мой невидимый спутник, остался ждать на улице.
   Внутри в лавке был светло от двух огромных светильников свечей по тридцать. Комната, в которой я оказался, была небольшой. Большую ее часть занимал широкий деревянный прилавок. На нем были разложены карты. За прилавком стоял сам продавец.
   По эльфам всегда трудно определить возраст, они живут гораздо дольше людей, и редко стареют. Стоявший передо мной эльф, был наверно близок к этому с точки зрения эльфов. С моей же, если отбросить расу продавца, точки зрения, это был седеющий мужчина лет пятидесяти.
   Он внимательно посмотрел на меня, наверно оценивая мою платежеспособность. Видно убедившись в оной, он расплылся в улыбке.
   - Доброе утро, - произнес он
   - Доброе, - ответил я, - хотел что-нибудь присмотреть.
   - Смотрите, - пожал плечами хозяин, весь товар перед вами.
   По блеску его глаз я понял, что товар на прилавке явно не весь. Это естественно. Редкие карты они продают отдельно и далеко не всем. Это правило всех подобных лавок.
   Я для приличия порылся в картах разложенных на прилавке.
   Я был удивлен. Хотя и предполагал что-нибудь подобное.
   Карты были мне абсолютно незнакомы. Некоторые, конечно, напоминали известные мне, особенно это касалось защитных и карт преобразовывающих энергию в различные молнии и огненные шары.
   Но все вызывающие карты были другими. Я не знал этих созданий. Некоторые внешностью напоминали знакомых мне, но лишь немного.
   Мне приглянулось несколько карт. На одной был изображен странный зверь. Длинное чешуйчатое туловище, голова напоминавшее змеиную с узкими глазами, горящими зеленым светом, три больших рога на голове.
   Вторая изображала создание похожее на огромную летучую мышь.
   Перепончатые крылья, заканчивались острыми когтями. Зубастая морда демонстрировала впечатляющий набор зубов.
   Третья изображала несколько мчавшихся во весь опор рыцарей вооруженных круглыми щитами и загнутыми саблями. Амулеты, которые можно было различить, на всадниках говорили, что создания пользуются не только оружием, но и магией.
   Поговорив с хозяином лавки, я узнал, что первая карта называлась "король змеев", вторая - "Мышь Сварога", а третья "всадники Эрга".
   Узнав об особенностях этих карт, я с удовлетворением убедился, что интуиция в выборе карт меня не подводит. Эти карты были, несомненно одними из лучших лежащих на прилавке.
   Обошлись они мне после небольшого торга в двадцать золотых. Цены в Эльфоле мне начинали нравиться. В Краге за такие карты мне пришлось бы выложить намного больше.
   Но этого мне показалось мало. Не составило труда убедить хозяина показать мне редкие карты.
   Здесь мое удивление было еще больше. Я сначала не поверил своим глазам. Передо мной лежала карта " черный пресс". Хотя нет. Он отличался от артефактной карты, которая существует у главы Черной Гильдии. Чем, я не мог сказать, но отличался. Это я чувствовал.
   - О, вы знаете толк в картах. Это " Пресс Эдгара". Заклинание страшной силы. К сожалению, здесь редко пользуются картами. На этом острове привыкли к другой магии.
   - На этом острове? - меня осенило, - Так ты не местный?
   - Да, - хозяин замялся, но, внимательно оглядев меня, широко улыбнулся, - А ведь ты тоже не местный! Может, выпьем? По такому случаю, я угощаю. Так редко можно встретить такого гостя
   - Вообще.....- я задумался, - Хотя почему бы и нет?
   Хозяин закрыл лавку и через несколько минут мы уже сидели в соседней комнате за бутылкой вина странного зеленоватого цвета. На вкус оно было сладковато-пряным и очень недурственным.
   Хозяина звали Рэгг. Он оказался неплохим собеседником, вдобавок был страшно рад, узнав откуда я прибыл, хотя сначала, как мне показалось, не очень то этому и поверил.
   Сначала он пожаловался на этот проклятый город, в котором все нормальные волшебники сейчас сражались на севере с Кэддаром, а остались только самые никчемные, которые предпочитают его картам, простые фейерверки энергий. Я сочувственно кивал головой, выслушивая его жалобы.
   Мы выпили за встречу. Потом еще за что-то.
   Я рассказал ему придуманную мной на ходу историю, которая как-то объясняла мое появление на острове, хотя и была сильно притянута за уши. В общем, сымпровизировал, как мог.
   Тот сделал вид, что поверил.
   После следующей порции зеленого напитка, я убедился, что хозяину лавки недолго осталось до того, чтобы окончательно спиться. Видно было, что дела у него на самом деле идут плохо, так как это скорей всего было причиной его любви к выпивке. Язык у моего собутыльника начал заплетаться, и я поспешил узнать интересующие меня вещи, пока он не дошел до невменяемого состояния.
   - Я хочу, как можно быстрей уехать с острова. Понимаешь ли, есть кое-какие неотложные дела в Шандале.
   - Забудь, - пьяно усмехнулся Рэгг, - отсюда не выбраться. Ты думаешь, я бы не уехал? И как только мой отец умудрился нас привезти в это проклятое место.
   Я уже знал, что Рэгг попал на Роднос в трехлетнем возрасте, вместе с родителями. Естественно то время он не помнил. Отец, видимо как я понял имевший неплохое образование, учил сына сам, и по крайней мере географию Шандала мой собеседник знал.
   Как он заявил, его старики до самой смерти скрывали секрет того, как они попали сюда, несмотря на щедрые предложения некоторых богатых местных купцов поделиться с ними этим знанием за кругленькую сумму.
   Так и унесли они эту тайну в могилу.
   - Мне посоветовали капитана Братта, - сказал я, допивая свое вино
   - Знаю, - протянул Рэгг и посмотрел на меня, - знаком с ним. Правда, шапочно. Если кто и может переплыть море, так только он.
   - А, почему нет других капитанов? - поинтересовался я, - Чем отличается от них этот Братт?
   - Братт есть Братт. Он очень хороший капитан. Лучший на Родносе. Но, самое главное у него на судне отличный маг. Говорят очень сильный. Несмотря на слухи, что поход Братта в Шандал вымысел, я ему верю. Если он говорит, что там был, значит он был. Слово Братта много значит в Эльфоле. Можно сказать он здесь вроде этакого национального героя
   - А, он возьмется за еще один поход?
   - Трудно сказать - Рэгг задумался, - может да, может, нет. Я бы особо не надеялся. В тот поход, как говорят люди из всей его команды, уцелели он, маг, шкипер и пара матросов. Один из матросов сошел с ума. Второго, как только тот сошел на берег, больше никто не видел, говорят, он пустился, во все тяжкие и его прирезали где-то в трущобах Эльфола по пьяному делу. Еще выпьем?
   Внимательно посмотрев на хозяина, и решив, что сведущая порция может стать для него последней, я вежливо отказался.
   Напоследок, я купил у расчувствовавшегося Рэгга, за двадцать золотых - "Пресс Эдгара". Больше решил не брать, так как деньги могли пригодиться, да и ничего кроме дублирующих мою колоду карт, пусть и другой, необычной формы, я не нашел.
   Как говорил мой учитель в далеком детстве, главное не форма, а содержание.
   Раскланявшись с хозяином и выйдя на улицу, я обнаружил своего маленького спутника терпеливо ожидающим моего появления.
   Продолжив путь, через десять минут мы дошли до верфи.
   Такого я еще не видел ни в одном городе Шандала.
   Улица, ведущая к верфи обрываясь, выводила на огромный пустырь, большая часть которого была вымощена булыжником. По краям пустыря возвышались всевозможные деревянные разнокалиберные здания. В центре их, гордым флагманом, возвышался внушительный трехэтажный каменный дом с флагом, изображавшим плывущего морского змея пронзенного копьем.
   Сама верфь воистину представляла собой гигантское сооружение. Деревянная, широкая пристань была наверно не меньше двух километров длины, по крайней мере, конец ее терялся в мачтах пришвартованных к ней кораблей. И, что удивительно, пустого места около них почти не было. На пристани теснились корабли всех размеров и мастей.
   .В основном это были не очень большие трехмачтовые бриги торговцев. Среди них возвышались громады нескольких военных фрегатов.
   Свободное пространство между более или менее крупными кораблями было занято бесчисленными одномачтовыми обшарпанными шаландами, принадлежавшими скорей всего местным рыбакам. Увидел я и несколько красивых прогулочных яхт богачей. Они сразу выделялись покрытой позолотой верхней обшивкой, и причудливыми скульптурами, украшавшими нос и корму яхт.
   Пристани и площадь перед ней кишели народом. Было видно, что судоходство, очень популярное на Родносе занятие.
   Я спросил у вертевшегося рядом полуэльфа, торгующего каким-то барахлом с лотка, где мне найти капитана Братта.
   Тот лишь покачал головой. Пришлось заинтересовать его парой мелких монеток. Они сразу произвели нужный эффект, и этот пройдоха заявил, что лучше мне поговорить с его другом капитаном Тайсом.
   - Вон стоит его бриг "Железная стрела", третий от нас по счету, - ответил он посмотрев на меня, в надежде на еще какую-нибудь подачку. Здесь я его бессовестно разочаровал, направившись к трехмачтовому бригу, на который показал полуэльф.
   Горри я строго приказал не высовываться, и вовремя. Его опять потянуло на подвиги. По-моему он все-таки умудрился что-то умыкнуть у торговца с которым я разговаривал.
   Подойдя к "Железной стреле" я увидел рядом с бригом несколько матросов..
   - Где я могу увидеть капитана Тайса? - вежливо осведомился я у них.
   - А, зачем он тебе нужен, умник? - поинтересовался здоровенный чернявый детина в черных шароварах, линялой матроске и лихо заломленной на лоб пилотке,. внимательно разглядывая меня - с такими как ты он дело не имеет.
   Он повернулся к своим товарищам, и что-то произнес на незнакомом языке. Те дружно заржали от смеха.
   Я разозлился.
   - Послушай ты, ....-дальше я добавил пару выражений из тех, что понятны любому, если ты не попросишь сейчас вежливо прощения, я тебя, как свинью разделаю.
   Услышав такой ответ, чернявый, сжав кулаки, двинулся на меня. Его остановил один из его товарищей.
   - Ладно, Кайл, завязывай. Опять в историю с тобой влинешь.
   - Поучи своего дедушку, Гриз, - грубо оборвал его детина, -сейчас я этому чистоплюю покажу кое-что...
   - Чистоплюю, - усмехнулся я про себя. Так меня еще не называли. Неужели похож?
   Предупреждая непредсказуемые действия этого Кайла, я вызвал огненную сферу небольшого размера, которая повисла передо мной, покачиваясь в воздухе.
   К моему удивлению матросы подобному фокусу не удивились.
   - Надо же, - рассмеялся Кайл, - маг. В этом городе, куда ни плюнь - маг, - Эй, Сефферр, - крикнул он кому-то наверху, - иди-ка сюда.
   Передо мной появился невысокого роста человечек, в котором я с удивлением признал гнома. Коренастая фигура, бородатое лицо, резкие, словно высеченные из камня его черты, сразу выдавали принадлежность Сефферра к племени гномов, один из которых в прошлом, так ловко обвел меня вокруг пальца.
   - Чего ты отвлекаешь меня, Кайл, - недовольно пробурчал коротышка, - или захотел искупаться? Водичка то холодненькая!
   - Подожди, маг не горячись. Здесь твой собрат приперся. Гонора у него очень много. Лучше его искупай! Ему будет полезно.
   Гном исподлобья посмотрел на меня. Оценил огненную сферу, висящую в воздухе, и спросил:
   - Что тебе надо?
   - Мне нужен капитан Тайс.
   - Какое у тебя к нему дело?
   - Да, что это такое, вашу мать,, - я уже не мог сдерживаться, - трудно позвать Тайса? Или он кто у вас? Король? Аудиенции устаивает?
   Я понимал, что говорю не то, но подобное обращение меня всегда страшно злило.
   Гном еще раз бросил на меня пытливый взгляд, и резко неожиданно напал.
   Но, я был готов. Его молния ударилась в мой "зеркальный щит", и он еле успел увернуться, от нее отлетевшей рикошетом.
   Он выругался и забормотал заклинания. Дело похоже принимало нешуточный оборот. Я приготовился к схватке.
   - Ну-ка, заканчивайте, - раздался над моим ухом чей-тио властный голос.
   Я повернул голову и увидел невысокого роста пожилого мужчину.
   - Тайс, - сразу догадался я. Именно так, по моему мнению должен был выглядеть настоящий морской волк.
   Клренастая креакая фигура. Грубое обветренное соленым ветром лицо.
   Потертый распахнутый китель из под которого выглядывала жилетка. Фуражка с какой-то причудливой эмблемой. И холодный стальной взгляд,
   от которого веяло уверенностью в своих силах.
   - Капитан, - пробормотал смутившийся чернявый, подтверждая мои предположения.
   Капитан тем временем спустился по трапу к нам.
   - Кайл, - обернулся он к чернявому, - я тебя уже предупреждал. Это последний раз. Еще повториться такое, можешь валить отсюда на все четыре стороны. И ты Сеффер. С чего это ты идешь на поводу у этого пустобреха.
   - Он маг, хозяин. И искал вас, - ответил гном.
   Интересно! Хозяин! Что же надо, чтобы гном кого-то назвал хозяином. Насколько я знал эти карлики невообразимо гордые. Наверно произошло явно кое-что из ряда вон выходящее.
   - А, ты кто? - теперь вопрос был адресован мне, - зачем я тебе понадобился? Не помню, я тебя, ты из Ордена? Что Корин послал? Так я этому главе этого чертова Ордена уже все сказал. Добавить нечего.
   - Не знаю я никакого Корина. И не знаю ваших разборок с магами из Ордена. - честно признался я, - зовут меня Ван. Я не местный. Поэтому никакого отношения к этому пресловутому Ордену не имею.
   - Да, интересно, - Тайс сделал знак слушавшим нас матросам и гному, и те оставили меня с ним вдвоем.
   - Мне нужен капитан Братт, - сказал я
   - Братт? А, зачем?
   - Мне надо добраться до материка.
   - Куда? - капитан с неподдельным изумлением посмотрел на меня, - но это невозможно. Наверно это ты уже знаешь, хоть и не местный.
   - Знаю, - признался я, - но мне рассказали, что капитан Братт смог это сделать.
   - Говорят......- протянул Тайс, - мало ли, что говорят. Да и нет сейчас Братта
   - Как, - разочарованно переспросил я, - где же он?
   - Отплыл в Керчес, три дня назад. Это на севере, недалеко от Заповедных лесов. Сейчас Керчес осажден Кэррадом. Ты знаешь кто он? - видимо он счел меня достойным доверия.
   - Да, мне рассказали.
   - Так, вот. Армия маршала Моееорна сейчас движется к городу. Но там она будет только через две недели. Плыть же до Керчеса четыре дня.
   - Но, разве армия не может доплыть до этого города, - я невольно остановился глазами на великолепном фрегате, стоявшем на якоре, недалеко от нас.
   - Конечно, может, - усмехнулся капитан, но из-за блокады с моря местными пиратами, поддерживающими Кэррада, это невозможно.
   - Куда неуклюжим имперским капитанам до пиратских морских волков. Те знают, что такое битва на море! Так вот, - продолжил он , все продукты в городе на вес золота. Вот тогда наш лучший капитан загрузил свой бриг всем необходимым и отправился в Керчес. Разве Братт может упустить такой шанс.
  -- А, когда он вернеться?
   - Вот этого сказать не могу. Может месяц, может два. Но, пару недель он пробудет там точно. Скорей всего он смоется оттуда, перед тем как Моеоорн дойдет до города. Если конечно раньше Кэррад не захватит его. Весь вопрос в том куда потом поплывет Братт один он знает.
   - Но, мне он нужен! - произнес я с отчаянием в голосе. Выхода из положения я не видел. Хотя, еще не все потеряно.
   - А, вы можете отвести меня в Керчес, - спросил я Тайса, - я хорошо заплачу.
   - В Керчес, - капитан нахмурился, - ну уж нет Я, не Братт, лишний раз шкурой рисковать не намерен.
   - Значит ничего нельзя придумать?
   - Я, этого не говорил, - ответил, немного подумав Тайс, - я могу доставить тебя до Феола. Это столица небольшого княжества, которое каким-то чудом держит нейтралитет, и его не тронули ни Элайв, ни Кэррад. Оттуда миль двести до Керчеса. Два дня хорошей скачки и ты там где надо. А, дальше.... Как уж ты попадешь в сам город, это твои проблемы. Согласен?
   Я был естественно согласен.
   Правда, содрал с меня этот Тайс пятьдесят золотых. Я попытался, было поторговаться, но понял, что это дохлый номер.
   Как объяснил мне капитан, до Керчеса можно доплыть за пять дней. До Феола дня четыре. Так что в любом случае Братт должен быть в городе.
   Через час "Железная стрела", отправилась в путь.
   Я стоял у борта и смотрел на удаляющийся от меня берег. Надеюсь, доберусь я хотя бы до этого Феола без приключений. Как всегда надежды мои не оправдались.
   Три дня дул попутный ветер и мы плыли без приключений, не выпуская из вида берег..
   За время путешествия я примирился с Кайлом, который на самом деле оказался довольно славным малым. На судне он был помощником шкипера, чем чрезвычайно гордился.
   Он научил меня игре в карды. Кардами назывались прямоугольники картона, на которых были изображены различные фигуры, чем-то напомнившие мне картинки магических карт.
   Правила игры были довольно просты, и надо сказать хоть я и не азартный человек, она меня захватила. Вдобавок за игрой было хорошо убивать время...
   На четвертый день утром ветер изменился, и корабль поменял курс. Берег скрылся из виду. Я поднялся на палубу и ежась от пронизывающего ветра наблюдал за суетой матросов которые натирали и так блестевшую как зеркало палубу. Никогда не понимал маниакального стремления моряков к чистоте.
   Я увидел капитана, который стоял на капитанском мостике, наблюдая через подзорную трубу за морем, и пускал из замысловато изогнутой трубки клубы дыма.
   Поднявшись к Тайсу, я встал рядом с ним. Он повернулся ко мне.
   - Хороший ветер, - произнес он, - к вечеру будем в Феоле.
   Он видно хотел еще что-то сказать, как его лицо помрачнело.
   - Смотри, - он показал рукой прямо по курсу.
   Приглядевшись, я увидел четыре черных точки, которые быстро приближались к нам. Постепенно они приняли очертания четырех небольших двухмачтовых кораблей.
   На палубе появился Сеффер, который сразу направился к Тайсу. Он то же заметил корабли, и видимо ждал распоряжений.
   - Кто это? - поинтересовался я, догадываясь, кто, мог быть на этих кораблях.
   - Пираты, - коротко ответил Тайс.
  
   .
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Борьба за выживание"
  
  
   " Наличие иных миров, является непреложной истиной, то есть аксиомой, которую может опровергнуть лишь неуч и дилетант в делах магии. Путешествие из одного мира в другой теоретически возможно, с использованием очень редких артефактных карт. Весь вопрос в том, что все они считаться утерянными"
  
   " Истина и ложь в теории иных миров ." С.П. Корр
  
  
   " "Колесо времени" - артефактная карта, созданная лично Тауроном. Позволяет перемещаться по мирам, находящимся на других временных потоках. Сведения об количестве имеющихся на сегодняшний день этих карт отсуствуют."
  
   "Каталог магических карт. Выпуск 22. том2"
  
  
   ......................
  
  
   Иван проснулся от яркого солнечного света. Слегка болела голова, но, вспомнив вчерашнюю ночь, он решил, что после такого количества выпитого, это еще хорошие последствия.
   Поднявшись с дивана, он уныло обозрел стол, со следами вчерашней пьянки.
   Вздохнув, Иван нацепил на себя тренировочный костюм и поставив чайник, принялся за уборку.
   На столе он с удивлением увидел колоду каких-то причудливых карт, но сразу все вспомнил.
   - Интересно, - подумал он. Если сейчас чего-нибудь наколдовать? Например, чтобы все само собой вокруг стало зеркально чистым. Увы, в колоде естественно подобной карты не оказалось. А, жаль.
   Кое-как прибравшись в комнате, Иван налил себе крепкого кофе и разложил на столе перед собой карты.
   Однако только он решил вновь поэкспериментировать своими приобретенными магическими способностями, как в дверь позвонили.
   Иван вздрогнул. У него появилось какое-то неприятное предчувствие
   И не в том дело, что никто в такое время не мог прийти к нему.
   Дело в том, что он чувствовал непонятную опасность, приблизившуюся к дверям его квартиры.
   Он осторожно подошел к двери.
   - Кто там? - голос подозрительно дрожал
   - Телеграмма, - раздался грубый мужской голос.
   - Давай открывай, - добавил еще один голос, очень похожий на первый.
   Какая к дьяволу телеграмма! Иван осторожно посмотрел в глазок. На площадке стояли два накаченных мордоворота, с бритыми затылками и бычьими шеями. Прям таки стереотипный образ нового хозяина жизни.
   - Что это вдруг им понадобилось? - подумал Иван.
   Он посмотрел на часы. Девять утра. В такое время, да еще в воскресенье, два мордоворота с телеграммой. Нелепей не придумаешь.
   Он с облегчением вздохнул, вспомнив как Витек, который с недавнего времени почему-то зауважал своего соседа, сварганил ему за полцены бронированную дверь.
   Иван не знал, почему тот воспылал вдруг дружескими чувствами. Да и не старался особо задумываться над этим. С такими гостями, надо держать ухо востро.
   - Не надо мне никакой телеграммы, - помня про бронированную дверь, уже гораздо более твердым голосом ответил Иван, - так что идите, а не то милицию вызову, - почему-то добавил он старую присказку пожилых женщин из старых фильмов.
   - Ты лох, нам мозги не забивай, - отозвался грубый голос. Открывай свою железку, не то сломаем все к..... - дальше последовал лихо закрученный фольклорный оборот, которому Иван невольно восхитился.
   Решив больше не отвечать на подобное хамство, Ива устремился на кухню, к телефону. Но, тот молчал. Похоже, что не просто так.
   Мысли лихорадочно метались, ища какой-нибудь выход из этого положения. Его кто-то подставил. Только так он мог объяснить появление подобных гостей перед дверью его квартиры.
   Иван вновь подошел к двери.
   Тот же грубый голос, все продолжал упражняться в безграничных филологических дебрях русского мата.
   Иван осторожно посмотрел в глазок. На площадке появился третий человек. Маленький и шустрый неприметный старичок, в потертом дешевом пиджачке, и с дряхлым, ободранным допотопным чемоданчиком.
   - Сейчас мы к тебе в гости придем, козел - рассмеялся грубый голос.
   Старичок открыл чемодан. Иванг лишь смог рассмотреть какие-то очень затейливые инструменты. Когда старичок приступил к работе, сердце Ивана упало. По спине пробежал холодок. В замочной скважине раздался скрип, затем какой-то невнятный шум.
   - Взламывают, - догадался Иван, - все попал!
   - Но, он ведь может теперь колдовать, - осенила его вдруг идея.
   Он достал колоду карт и приготовился встретить непрошеных гостей, сдерживая дрожь в ногах, и противный липкий страх каплями пота стекающий по спине.
   Однако в дело вмешался его величество случай.
   Иван услышал знакомый бас Витька:
   - Эй, ребя, а что это вы тут делаете?
   - Вали отсюда, - процедил грубый голос, - не твоего ума дело!
   - Ты че так разговариваешь? - в голосе Витька зазвенели стальные нотки. Он не привык, чтобы с ним так разговаривали.
   Иван с надеждой вслушивался в разговор за дверью. Он открыл глазок, и стал свидетелем очень любопытной сцены.
   Старик, взламывавший дверь, стоял в углу площадки робко наблюдая за двумя громилами, и стоявшим напротив их Витьком, который держал на поводке своего любимца, трехлетнего ротвейлера по кличке Боров, который как и все подобные собаки имел характер хозяина, и очень любил кого-нибудь покусать. Учитывая размер его зубов, никто не хотел их испытать на себе.
   - Слышь, братан, - в дело вступил второй громила, - непонятка тут. Ты иди своей дорогой , мы своей. Разошлись, лады?
   - Не лады, баклан , - Витек завелся и остановить его теперь было невозможно. Это Иван прекрасно знал, но не знали громилы. Тем более их терпение начало заканчиваться.
   Первый, самый нетерпеливый мордоворот, выхватил длинный остро заточенный нож, и проговорил
   - Вали отсюда, пока кишки не выпустили. И свою шавку убери.
   Это он зря. Витька очень ревностно относился к своему псу, и подобное обращение переполнило его чашу терпения.
   Хрясь! Мощный удар в челюсть отбросил громилу с пером к стенке, и он медленно сполз вниз, выронив нож. На второго черной молнией метнулся Боров.
   Жертва ротвейлера, успела, лишь бросится на вымощенный плиткой пол, и закрыть голову руками.
   - Фу, Боров, фу, - осадил свою собаку сосед, правда, предоставив ей немного времени потрепать законную добычу. Старичка уже не было, он словно растворился в воздухе. Проще говоря, вовремя слинял.
   Иван открыл дверь и выглянул в коридор.
   - А, ты дома, - заметил тот, - чего это они к тебе ломились. Куда это ты влип.
   - Да, сам не знаю, - честно признался Иван, - спасибо за помощь.
   - Да, чего там, - ухмыльнулся Витек, по-соседски. Фу, Боров, - осадил он свою псину, которая вдруг настойчиво начала интересоваться моими тапками.
   - Ну, в общем, будут проблемы, заходи, - закончил разговор его сосед и скрылся за своей бронированной дверью, которая была толще моей как минимум в полтора раза. Прямо вход в сейф какой-то.
   Он вернулся в квартиру. Телефон по-прежнему не работал.
   Иван уселся на диван и задумался.
   Что же это за гости. Если их кто-то натравил на него, хотя непонятно кто мог это сделать, явятся новые. Поэтому надо убираться отсюда. Надо ехать к Киру. Тот жил недалеко от него, и мог дать дельный совет..
   Решив для себя этот вопрос, Иван быстро позавтракал, оделся и выскочил из квартиры, захватив с собой колоду карт.
   На улице лил дождь.
   Набросив на голову джинсовую куртку, Иван побежал к машине.
   Но на пол пути остановился. Рядом с его машиной стоял огромный черный "Шевроле Блэйзер", полностью закрывая выезд его "копейки".
   Иван понял, на чем приехали его гости.
   Из приспущенного затемненного стекла джипа была слышна музыка. По видимому, в машине кто-то сидел.
   Иван, решив не рисковать, развернулся и метнулся в подворотню. Его маневр остался незамеченным. Похоже, сидящий в джипе не обращал внимание на происходящее вокруг, а может просто не удостоил внимания, какого-то мокрого лоха.
   Ивану повезло. Он почти сразу запрыгнул в автобус. Через двадцать минут, Иван входил в подъезд Кира. Тот к огромной его радости был дома.
   Выйдя из лифта, Иван стал свидетелем расставания своего друга с какой-то слегка потрепанной девушкой. На первый взгляд, ничего особенного.
   Но, учитывая любвеобильность Кира, это было нисколько не удивительно. Его друг не был особо разборчив.
   Девушка шмыгнула мимо Ивана в лифт.
   Кир увидел друга и обрадовано приветствовал его.
   Иван был затащен в квартиру, усажен в кресло, ему налили бокал пива и согласились выслушать.
   Рассказав все Киру, он почувствовал облегчение.
   - Что думаешь, - поинтересовался он у задумывавшегося друга
   - Не, знаю - ответил Кир, - судя по всему тебя кто-то решил прессовать. Ты никому не должен?
   - Да, нет вроде. И тогда бы они сразу разговор о деньгах повели. А так, даже не сказали кто послал и зачем.
   Да, - Кир посерьезнел, - тогда похоже тебя хотят убрать. И вряд ли первая неудача их остановит.
   - Интересно, кому это я перешел дорогу, - уныло произнес Иван. Он прокручивал в голове всех знакомых. Врагов и друзей. У него, конечно были и те и другие, но не один из не был способен на подобное.
   - Ладно, не дрейфь, - успокоил его Кир, - чего-нибудь придумаем. Все равно на следующей неделе экзамен. До него в институте ты можешь не появляться. А, мы попробуем разобраться до него.
   - Ты хорошо знаешь этого Витька, который помог?
   - Да, так... не очень. Он из местной бригады. По-моему даже не рядовой бык.
   - Ты можешь ему звякнуть. Он наверно может достаточно быстро прояснить кто на тебя зуб заимел.
   - Не уверен. С чего бы это ему мне помогать? - засомневался Иван.
   - Твое дело, - заметил Кир, -в любом случае тебе надо затаиться, пока что-нибудь выяснится. У тебя родичи где-то по Ленинградке живут?
   - Да.
   - Отлично! Езжай к ним. Пережди. А, я попытаюсь узнать кто на тебя напал. У нас в качалку ходят пара ребят из какой-то группировки. Как ты относишься к такому предложению?
   Иван лишь устало махнул рукой, подтверждая, что готов сделать что угодно, только по быстрей бы это кончилось.
   - Тогда не будем мешкать, - подытожил его друг.
   Через пятнадцать минут, Иван вместе с Киром спустились вниз.
   Иван держал ключи от машины друга и написанную за минуту, доверенность.
   Прощанье было недолгим. Иван удобно устроился в "девятке" Кира, и моргнул фарами тому на прощанье
   Взревел мотор, и девятка выехала во двор, проскочив его, Иван повернул на улицу Адмирала Макарова. Через десять минут он уже гнал по "ленинградке" в сторону области.
  
   ......................
  
   Монастырский был недоволен. Мало сказать, недоволен, он рвал и метал. Эти сволочи упустили мальчишку. Вмешался, видите ли, какой-то бычара из местных, и моментом вывел из строя двух бойцов. На него бы наехать, но он из местной бригады, связываться с ней Монастырскому не хотелось. Пока он решил не рисковать.
   Сейчас пред ним стоял навытяжку глава его боевиков - здоровенный бугай по кличке "Черный". В свое время он служил в спецназе, потом в КГБ, и несмотря на туповатый внешний вид был достаточно умным и хитрым. Вдобавок имел много знакомых в уголовном мире.
   Но, сейчас, он слушал Монастырского и в глазах его был страх.
   Что-что, а это чувство внушать Сергей Иванович умел.
   Значит, ушел! Как это интересно? Пацан ушел от твоих двоих, как ты уверяешь лучших ребят. Из которых один со сломанной челюстью в больнице! Он кто? Чемпион мира по боксу? Или обычный парнишка?
   - Я, уже объяснял вам, - терпеливо повторил Черный, - там оказался авторитет из Речной бригады. Он их отделал. Парень просто под шумок ускользнул. Мы ищем Сергей Иванович!
   - Ищите...- пробурчал Монастырский, - вы найдете.....- он невесело усмехнулся, вспомнив своего недавнего, странного гостя с не менее странной фамилией - Келз. Или именем. Черт его разберет.
   - Все силы на этого Ивана. Найти и убить. Колоду карт при нем, - мне. И помни, мое терпенье кончилось. Последний шанс даю.
   Черный щелкнув каблуками, вышел из комнаты.
   Сергей Иванович, опустился в кресло, плеснул себе сто пятьдесят грамм "Арманьяка", и задумался.
   Из размышлений его вывело внезапное появление в комнате человека.
   Рядом с Монастырским в кресле появился его гость, с странным именем Келз.
   Монастырский почти не удивился.
   - Как идут дела? - осведомился появившийся. Теперь его одежда изменилась. На нем был фрак. Такие фраки Монастырский видел в старых фильмах. Но, этот наряд был его гостю очень к лицу. Пусть он выглядел старомодно и не современно, но в нем Келз совершенно преобразился.
   - Мы его вычислили, - ответил Монастырский, - теперь его смерть дело времени. Самого ближайшего.
   - Да, - Келз внимательно посмотрел, - очень хорошо. Но я слышал, что вы потеряли двух людей, а мальчишка бежал.
   - Ну это не совсем так, - замялся Монастырский. Интересно, какая сволочь разболтала про провал. Знал об этом только узкий круг его приближенных
   - Не мучайтесь, - успокоил его гость, - никто из ваших не проболтался. Считайте это моим даром ясновиденья.
   - Я знаю, где находится сейчас Иван.
   - Где? - вырвалось у Монастырского.
   - Он едет по этой дороге, - перед Сергеем Ивановичем в воздухе появилась прозрачная разноцветная карта. На ней загорелась толстая красная линия, показывающая путь их с Келзом жертвы.
   - Но сначала, - продолжил Келз, надо навестить одного человека. Друга нашей жертвы. Его зовут Кир. Он живет здесь! - немного призадумавшись, он ткнул пальцем в карту. Указанное им место сразу засветилось багровым пятном.
   Монастырский внимательно посмотрел на карту. Фокус ловкий, мелькнула у него мысль, очень ловкий. Так, значит, этот Иван движется по Ленинградскому шоссе в сторону области. Отлично.
   Друг его жил то же в районе Ленинградского шоссе. Он быстро достал подробный атлас Москвы, и сравнив его с колеблющийся в воздухе картой, быстро вычислил улицу, на которой жил этот самый Кир.
   Интересно как этому Келзу удается так быстро вычислять местоположение жертвы. Зачем ему тогда он, Монастырский?
   - Затем, что мне на самом деле трудно засечь этого Ивана. Да и магия моя в вашем мире ограничена. А, с простыми людьми не обладающими антимагической защитой, как например этот его друг, вообще все просто, - ответил точно прочитав мысли Монастырского гость.
   Сергей Иванович кивнул, невольно вздрогнув от проницательного взгляда гостя, который говорил о том, что все о нем, Сергее Ивановиче Монастырском, тому известно и набрал номер.
   Черный ответил почти сразу.
   Он не успел отъехать далеко, и поэтому через пятнадцать минут пообещал быть. И был точен.
   Еще минут через десять, три джипа отъехали от дома на Краснопролетарской улице. Выбравшись на Тверскую, они набрали скорость и помчались по шоссе. В одном из джипов ехали Монастырский и Келз.
   Сергей Иванович, хотел, было сначала разговорить своего спутника, но вскоре убедился, что это бесполезно. Оставив свои попытки, он откинулся на сиденье и закрыл глаза. Что ж не хочет как хочет.
   Он платит, в конце концов.
   Когда они выехали на нужную им улицу, свернув с Ленинградского шоссе, Келз быстро показал нужный им дом.
   Парнишка к которому они направлялись, оказался хитрей, чем они думали. Но все же это ему не помогло. Боевики Монастырского высадили дверь, прежде чем тот успел набрать "02".
  
   ........................
  
  
   Выехав за пределы Москвы, Иван разогнал машину до сто тридцати километров в час. На дороге на редкость было мало машин, и девятка летела стрелой.
   Когда он подъехал к дому приемных родителей, он почувствовал волнение. Ему хотелось вновь увидеть мать. Но, с другой стороны он вспоминал их прощание. Что же с ней происходит? Она сказала приезжать через неделю. Но, времени не было. Ничего не оставалось, это было единственное место, в котором, по мнению Ивана, можно перекантоваться.
   Родителей, судя по всему дома, не было. Он пошарил под ковриком, ключ был там. Открыв дверь, Иван вошел, с опаской посмотрев на люк. На верху было тихо. Может, уже успокоилась?
   Иван пошел на кухню и быстро приготовил себе легкую закуску. Напряженные нервы провоцировали чувство голода.
   Достал бутылку водки из холодильника и плеснул себе сто пятьдесят грамм.
   Сорокоградусная жидкость подействовала почти мгновенно. Иван расслабился. Он разложил перед собой карты и выбрав из колоды несколько карт, которые уже испытывал Он засунул их в нагрудный карман рубашки и почувствовал себя немного успокоившимся.
   Родичи скорей всего были на огороде, который находился в километре от их дома.
   - Ничего до вечера, вздремну, - решил Иван, почувствовав настоятельную потребность ко сну. Сказались нервное напряжение и водка.
   Он растянулся на небольшом скрипящем диване и провалился в сон.
   Сумбурная круговерть разноцветных всплесков. За ней темнота. После чувство полета. Иван попал опять в то же место что и в первом сне.
   Он опустился на обожженную землю. Перед ним появился старик из первого сна. Предатель, о котором рассказывала его настоящая мать.. Из-за него рухнула вся ее жизнь, да и самого Ивана.
   - Ты разговаривал с матерью, - опередил его гневную тираду Сэнтор, - я виноват перед вами. Но, тогда я был уверен, что поступаю правильно. Твой отец пожертвовал собой ради Шандала. Я обращаюсь к тебе, его сыну. В тебе течет кровь магов Иван. Ты обладаешь огромной силой. Ты должен помочь нам отомстить за своего отца и восстановить порядок в Шандале.
   - Нам, это кому? - Иван сдержал свои гневные слова, и решил сначала все выяснить.
   - Великим Волшебникам и тем кто им служит. Мы пытаемся сохранить равновесие, удержать Шандал от распада и хаоса, который несут в себе наши противники.
   - Значит мне надо помогать тем, кто подставил моего отца, и изгнал мою мать, сделав ее сумасшедшей. Да, ты из ума выжил старик! Иван говорил грубо. Он не мог сдерживать прорывавшейся из него злости после рассказа матери.
   - Как ты смеешь.....- вспылил Сэнтор. Никто не смел, разговаривать с ним таким тоном. Но пришлось сдержаться. Слишком уж нужен был им этот мальчишка.
   - Послушай, - ласково начал маг, - Мы поможем тебе и твоей матери вернуться в мир в котором она когда-то жила. Вы не принадлежите этому миру, вы принадлежите Шандалу. Твоя мать, только в нем избавится от своего сумасшествия.
   - Допустим, я вам поверил, - возразил Иван, - но как вы нас отправите в ваш этот Шандал. И если вы- маг, может, объясните, с чего это вдруг на меня началась охота?
   - Конечно, объясню - вздохнул Сэнтор, - за тобой охотится Келз, один из главных наших врагов. Он и натравил на тебя местных бандитов, как вы их называете.
   - Зачем ему это?
   - Затем, что твое появление было предсказано. Не знаю что рассказала тебе твоя мать, но существует пророчество Таурона, нашего прародителя, в котором говорится об пришествии такого как ты. Только сначала произошла ошибка. Пророчество было не правильно истолковано. Поэтому вы и оказались здесь. Так же непонятно почему произошло смещение временных контуров, и месяц в Шандале, обернулся двадцатью годами в вашем мире. Наверно таково свойства карты.
   - Карты?
   - Да. Той с помощью, которой вас переместили. Она называется "колесо времени". Кстати, как я догадываюсь, Келз почему-то считает, что она у тебя. В твоей колоде есть карта с черным кругом на белом фоне?
   - Нет!
   - Так я и думал. Сейчас существует три карты. Одна у Келза. Две другие утеряны.
   - Значит только с помощью этих карт можно переместиться из вашего Шандала?
   - Да...
   - А, как же вы? У вас же нет карты.
   - Я могу приходить к тебе только в снах. Кстати этот метод мое изобретение.
   - Хорошо. Если я соглашусь, что же мне делать? Карты у вас нет. За мной охотится этот Келз и его бандиты. Как я справлюсь с этим?
   - Ты же маг! И можешь применять заклинания в своем мире. Келз то же маг, и намного искусней, но здесь не Шандал. Его сила не та, что там, хотя вообще странно, что она у него сохраняется. В принципе опасен тебе он один. С бандитами ты надеюсь, быстро разберешься. Пара огненных шаров или молний. На твое усмотрение. С картами ты уже я гляжу, обращаться научился. Дам совет. Не обязательно постоянно держать карту вызываемого заклинания. Просто представь ее в воображении. Обычно магом надо скапливать магическую энергию, для заклинаний, заряжать амулеты и все такое прочее. Тебе это не надо. В принципе ты сам являешься источником энергии. А в Шандале...- Сэнтор помрачнел, - но об этом потом. В любом случае, с Келзом ты должен сразится. Он найдет тебя везде. Каким-то образом он настроил на тебя один из своих следящих артефактов. Уничтожить, конечно, ты его не сможешь, но потрепать в силах.
   - Вы уверены?
   - Маг не может ни в чем быть уверен, молодой человек. Я знаю! После схватки, забирай мать и уезжай куда-нибудь, где можно отсидеться. Как только у нас будет карта, я свяжусь с тобой. Уверен, найдем способ передать тебе ее.
   - Подождите. Я вообще то не соглашался на ваше предложение. - У тебя нет выбора мой друг. Ты уже согласился, - рассмеялся Сэнтор и растаял. Иван открыл глаза. Прокрутил еще раз свой сон. Если старик не врет, выход на самом деле один, воспользоваться предложением мага.
   За окном раздался шум автомобилей.
   Иван выглянул в окно и увидел три черных джипа, остановившиеся на улице, рядом с забором его дома.
   Из первых двух высыпало человек шесть здоровенных бугаев, очень похожих на утренних визитеров в его квартиру. Судя по оттопыривающимся курткам, все они были вооружены. За ними следом из третьей машины появилось двое. Один напоминал респектабельного российского бизнесмена средней руки. Холеное лицо, надменный взгляд, дорогой костюм, в общем, все аксессуары успевающего в бизнесе человека.
   При взгляде на второго у Ивана по спине пробежала дрожь. На том был надет черный фрак, наверно конца девятнадцатого века. Длинные грязные черные волосы, паклями спадали вниз. Он повернулся в сторону окна, и Иван столкнулся с его взглядом.
   Он отшатнулся от окна. В глазах Келза, а он сейчас сам не зная почему не сомневался, что это и есть Келз, ему почудились багровые вспышки.
   - Чушь! - пробормотал он, - на таком расстоянии и глаз нельзя разглядеть.
   Но надо было, готовится к бою, так как молодчики уже начали ломать ворота.
   Иван вышел на крыльцо и сосредоточился. Когда, сломав, наконец, ворота, громилы ввалились на двор, они увидели, как цель их охоты поднимает руки вверх и закрывает глаза.
   - Чего это он, - довольно громко поинтересовался один из них, - но ответа не получил. Бандиты вытащили оружие и обступили лестницу.
   - Все, конец тебе парнишка, - прошипел старший из них по кличке "Веселый", за вечную ухмылку, которая никогда почему-то не сходила с его лица.
   Но эти слова стали последними словами Веселого.
   Из поднятых рук парня, вдруг ударили молнии. Двор заполнили крики боли, которые почти сразу стихли.
   Вбежавшим на двор вместе с Черным, остальным боевикам, открылась страшная картина.
   Пять обугленных трупов у лестницы. На верху ее стоял Иван, который широко открытыми от удивления и ужаса глазами смотрел на дело рук своих.
   - Ты чего это здесь творишь? - вырвался у пораженного Черного нелепый вопрос
   - Да я его щас, - выкрикнул один из боевиков, - он Веселого с Юрком сделал!
   - Стоять! - раздался повелительный голос.
   За черным появились Келз и Монастырский.
   Монастырский с удивлением разглядывал ничем неприметного парня в джинсах и ветровке. Это за ним охотится Келз? Интересно!
   - Стоять - повторил Монастырский
   - Иван, - обратился к стоявшему на лестнице Келз, который чувствовал себя очень неуверенно. Похоже, он недооценил силу мальчишки. Что ж попробуем хитрость.
   - Отдай карту, - продолжил он, - и мы разойдемся с миром. Такая маленькая карта. Черный круг на белом фоне!
   - Нет у меня твоей карты, - выкрикнул Иван.
   - Подожди, не горячись, - попытался успокоить парня Келз, - ты знаешь....., - договорить он не успел.
   Иван не мог больше сдерживаться. На бандитов, обрушился огненный ливень, моментально выведший из строя всех врагов, кроме Монастырского и Келза.
   Келз просто поставил защиту. Монастырский же сумел спрятаться под прикрытием двух обожженных трупов.
   Глава Королевства Независимых магов, понял, что медлить нельзя ми выпустил самые убойные из приготовленных заклинаний в Ивана.
   Но, что такое! Этого не может быть!
   Он был сражен! Все его заклинания стекли по серебристой сфере, окружившей его противника.
   Келз понял, что его противник почувствовал силу. А, это означало конец схватки. В Шандале, он бы разделал молокососа быстро, но здесь другой мир и в нем слишком мало магии. Оставалось только спешно активизировать "колесо времени" и уходить из этой явно обреченной битвы.
   Однако весь вопрос в том, что на это нужно время. А, этот настырный парнишка, наверно задался целью стереть Келза с лица земли.
   Защита мага трещала по швам, под напором сокрушительных энергетических заклинаний. Сверкали молнии, шипели огненные шары. Со стороны зрелище явно было очень впечатляющим.
   Тем не менее, маг пытался сконцентрировать свои резервы на заветной карте перемещения в Шандал.
   Что он и сделал.
   Когда защита с треском рассыпалась, улетая голубой дымкой, он начал перемещение.
   Иван из последних сил обрушил на Келза несколько огненных шаров, которые слегка подпалили одежду Келза. но, он все-таки успел улизнуть.
   Иван посчитав свою задачу выполненной, оглядев поле боя, и убедившись, что все враги выведены из строя, провернулся и открыл дверь в дом. В этот момент раздался выстрел.
   Монастырский освободившийся от своего импровизированного укрытия выстрелил в спину Ивану.
   Но, к счастью для него, у стрелка дрожали руки, и из-за этого пуля попала в руку, пробив навылет предплечье.
   Иван, ничего не соображая от внезапно нахлынувшей боли, взмахнул рукой, но боль помешала сосредоточиться. Молния ударила в метре от врага.
   Тот не стал ждать у моря погоды, и воспользовавшись промахом Ивана, рванул к забору, перемахнул его и через несколько секунд взревел мотор джипа.
   Иван остался один. Он осмотрел руку. Рукав рубашки был весь пропитан кровью.
   Еще раз убедившись, что пуля прошла навылет, он вышел на улицу. Взяв из джипа аптечку, он перебинтовал себе, как мог руку, предварительно вылив на нее полпузырька йода, при этом, едва не потеряв сознание от боли
   Сжимая зубы, он вернулся в дом и поднялся на чердак.
   Мать спала. Он попытался ее разбудить, но безуспешно. Морщась от боли в простреленной руке, он кое-как стащил спавшую мать вниз. На вес она оказалась невероятно легкой.
   Промучавшись целый час, Иван все-таки загрузил ее в джип, на переднее сиденье.
   Сам он сел рядом. Машина, как и полагается классной тачке, завелась с пол-оборота. Пошарив в бардачке, Иван обнаружил портмоне, туго набитое баксами и пятисотрублевыми купюрами, и сунул в карман, справедливо рассудив, что ему оно пригодиться больше, чем бывшим хозяевам машины.
   Он взглянул на часы. Полчетвертого. Через час появятся его приемные родичи. Оставлять им записку уже не было сил. Ладно, потом позвонит.
   Внезапно его осенило! Как же он мог забыть!
   Сейчас надо было добраться до города, который был в пятидесяти километрах. Там была больница. А, в ней работал его знакомый Степан. Друг детства. Когда Иван летом приезжал в деревню на каникулы, со Степкой они не расставались.
   Тот был старше на два года.
   Когда Иван был на втором курсе, Степан уже окончил медицинский техникум и начал работать в районной больнице.
   Таким образом, решив вопрос с направлением своего путешествия,
   Иван тронулся с места. Джип подняв тучу пыли, понесся по разбитой деревенской дороге.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Море дьявола "
  
  
   " Железное море ( эльфийское название Море дьявола) - второе по величине море Шандала после моря Таурона. Омывает юго-восточный берег материка. Из-за крайне плохих погодных условий, вызванных смещением поясов магии в его районе, практически недоступно для судоходства. Очень мало изучено. Природа магической энергии, которая несомненно причастно к подобным аномалиям еще подлежит выяснению........ Рекомендуемая литература: см. "По морю Дьявола" Братт"
  
   Неизученная География. Учебник для Бурградского университета магов.
  
   " И видели мы чудо чудное. Змей огромный морской. Такой была его длина, что наверно смог бы он обвиться вокруг нашего корабля десять раз. Но не испугались мы его ибо с нами был маг, ведь известно в этом море без магии делать нечего...."
  
   "По морю Дьявола" Братт
  
  
   - Пираты, - повторил Тайс.
   Матросы большей частью высыпали на палубу. Я отметил, что почти все были вооружены. Кое-кто даже щеголял довольно приличными кольчугами.
   Всего на корабле было человек тридцать команды. Даже если прибавить сюда меня, капитана и Сеффера, все равно силы были слишком не равны. Тем более приблизившие корабли, когда я смог их нормально разглядеть, оказались по размерам, такими же как тот на котором плыли мы.
   Палубы их были усыпаны полуголым сбродом, одетым в весьма живописные разноцветные лохмотья и вооруженным в основном кривыми саблями, круглыми небольшими щитами и луками.
   Два из приближавшихся кораблей, легли в дрейф. Два остальных на всех парусах спешили к "Железной стреле, с явным намерением взять ее на абордаж.
   - Их раз в десять больше, - проговорил Тайс, - нам не уйти, скорость у них быстрее, чем у нас. Остается только сражаться. Сеффер начинай! Всем, выставить щиты и занять оборону!
   Матросы довольно быстро высыпали по бортам корабля, выдвинув толстые металлические щиты, до этого спрятанные в пазах, но краям корабля щиты.
   - Мое изобретение, - гордо ответил капитан, на мой вопросительный взгляд.
   Тем временем Сеффер занялся делом. Надо сказать, что получалось у него неплохо. Но судя по всему он оперировал только энергетическими заклинаниями.
   На корабли заходившие с двух сторон на абордаж, посыпались молнии.
   Атака была для пиратов неожиданной. Только благодаря этому один их кораблей задымился. Молния попала в какие-то мешки на корме. Раздался обреченный крик тех, кто был на корабле. Огонь на деревянном и видимо хорошо просмоленном судне, двигался с ужасающей быстротой. Тем более это был не обычный огонь.
   Но развить успех нашему магу не удалось.
   Последующие его залпы, отразила прозрачная стена, окутавшая приблизившийся второй корабль, который был целым и невредимым. На подожженном корабле, пламя все же затушили и он, наполовину обугленный, теперь дрейфовал в стороне от нас. Зато один из стоявших в запасе кораблей, поднял паруса и устремился к нам.
   Сеффер поднялся на мостик и развел руками. Он виновато посмотрел на капитана.
   -.У этих сволочей хороший маг. Очень хороший. Лучше меня.
   Виноватое выражение на его лице, уступало место выражению обреченности.
   В это время корабль пиратов ударился о наш борт. Полетели абордажные крючья, и в тот же миг, наши лучники открыли огонь.
   При такой, почти в упор стрельбе, урон пиратам был нанесен значительный. Но все же численный перевес дал о себе знать.
   Вооруженные полуголые люди стали прыгать на корабль. Многие из них срывались, и летели в морскую воду, но кое-кто все-таки допрыгнул до палубы.
   Их встретил передовой отряд. Человек семь матросов, во главе с Кайлом, вооруженным внушительного вида двуручным топором.
   Они быстро разделались с первой немногочисленной волной нападавших. Кайл, ловко орудуя своим грозным оружием, раскроил череп одному, второму пирату отрубил руку, вместе с кривым мечом, и воздух огласился пронзительным ревом полуголого громилы, который никак не мог понять, что рука, валявшаяся перед ним - его собственная. Но вопль быстро прервался. Кто-то из матросов пронзил его мечом.
   Но враги прибывали и прибывали. Кайла с его отрядом начали теснить, к капитанскому мостику. Тем временем, о другой борт, ударился еще один пиратский корабль. С него тоже посыпались вооруженные пираты.
   С ними вступили в бой, оставшиеся матросы, и лучники, сменившие ставшими сейчас бесполезными луки, на мечи.
   Вдобавок ко всему, от оставшегося в стороне корабля отчалило три шлюпки, полные вооруженных людей.
   Положение становилось катастрофическим. Сеффер попытался выжечь теснившую Кайла толпу, но его огненные шары, разбились осколками льда. Заморозивший их маг стоял за сражающимися пиратами на самом краю кормы.
   С него я решил начать свое вмешательство в происходящие события. Иначе, поездка моя в Феол, могла очень бесславно закончится.
   Я выхватил меч Тауноса, окружил себя индивидуальной защитой и бросился в атаку. Индивидуальная защита, одно из самых энергоемких среди оборонительных заклинаний. Она требует чудовищного количества энергии. Зато это окупается сторицей. Такую защиту невозможно пробить никаким оружием, за исключением артефактного. Я за все время своих скитаний применял ее всего два раза. Тогда, когда ситуация становилась безвыходной. Пожалуй, сейчас время пришло. Пока я не расправлюсь с этим магом, я не смогу устоять против такой вооруженной толпы. Он будет пытаться нейтрализовать все мои атаки. Здесь лучше действовать наверняка. Тем более, как назло после моего пробуждения на этом острове, у меня исчезли из колоды несколько артефактных карт. Куда? Знать бы!
   С такими мыслями, я как нож в масло, вошел в толпу пиратов.
   Пройдя сквозь ряды неприятеля, убив трех человек и ранив двух, я оказался на корме, напротив мага.
   Это был высокий эльф, с презрительно-насмешливым выражением лица, одетый в коричневый балахон.
   Он усмехнувшись, взглянул на меня и взмахнул руками.
   Однако то что произошло следом, заставило его забыть о смехе.
   В меня ударила банальная молния. Понимая, что эльф меня недооценивает, я легко переадресовал молнию, ее хозяину, вдогонку послав "луч холода".
   Не ожидавший подобного пиратский маг, с трудом отбил молнию, а от луча, ему пришлось укорачиваться. Он упал на колени, и тот прошел у него над головой.
   Эльф вскочил, и в это время я вызвал "норфолка".
   Дело в том, что при битве на море, невозможно вызвать обычных сухопутных тварей. Можно только либо морских, либо летающих.
   Синих, морских заклинаний, у меня было немного, приходилось пользоваться тем, что есть.
   Норфолк, представлял собой человекообразное существо, крайне уродливое на вид и вооруженное острейшим трезубцем, которым как я знал, он владел в совершенстве.
   Однако эльф меня не разочаровал. Норфолк, схлестнулся с какой-то непонятного цвета тварью, напомнившей мне гидру, имеющей множество голов и щупалец.
   Против такого чудовища, мое создание не тянуло.
   Я вызвал архангела, и тот буквально спас Норфолка от смерти в щупальцах твари. С летающим архангелом, той будет, крайне трудно справится.
   Проверив на всякий случай защиту, я обернулся, чтобы посмотреть, как идут дела у Тайса и его команды.
   Матросы еще держались. Но, видно было, что это им с каждой минутой удается труднее и труднее.
   Они собрались вместе у капитанского мостика и самоотверженно защищали его. На верху стоял Сеффер, который после того как я нейтрализовал его главного противника, лихо расправлялся с еще двумя магами пиратов. Они парили в воздухе над своими подопечными, и вяло огрызались, в основном успевая только отражать атаки коротышки-мага. Им было далеко до их предводителя в коричневом балахоне.
   Сеффер даже умудрялся пускать в осаждающую мостик толпу, молнию другую.
   А, пираты все прибывали и прибывали.
   Одну шлюпку Сеффер потопил, но две другие благополучно пристали к
   "Железной стреле". Вообще, если бы не он, Кайла с изрядно поредевшим отрядом матросов давно уже бы разорвали.
   Упал еще один из его подчиненных. Толпа захлестнула мостик, смяв последних обороняющихся, но в это время Сеффер поставил стену огня, и толпа пиратов отпрянула.
   Я почувствовал опасность и резко отпрыгнул в сторону. Мой противник, поняв бесполезность своих попыток пробить мою защиту, ринулся на меня, с длинным черным посохом.
   Именно его удара я избежал, резко отпрыгнув в сторону.
   Уловив краем глаза, что мой архангел, до сих пор отрубает щупальца противостоящей ему твари, ловко увертываясь от их могучих ударов, сотрясающих палубу, я с мечом Тауноса принял бой.
   Надо сказать посохом эльф владел неважно. Если бы не сам посох, который при столкновении с моим мечом, выбрасывал сноп искр, и не отбрасывал меня назад, я давно бы разделал этого мага.
   Но он показывал чудеса изворотливости. К счастью он все же ошибся.
   Отбив очередную, довольно прямолинейную атаку, я сделал хитрый выпад, и меч без труда вошел в грудь эльфу.
   Захрипев, он упал.
   Почти одновременно со мной архангел разделался с тваарью.
   Я указал своему созданию на толпу, которую из последних сил сдерживал, по виду изрядно обессилевший Сеффер. Теперь все пираты, за исключением наверно горстки остававшихся на резервном корабле, окружили мостик. Я стоял на корме, но они ничего не могли сделать, пока я был в защитной сфере.
   Архрнгел бросился в атаку.
   Я тем временем вспомнил о Горри. Это дьяволенок, не появлялся за все время плавания. Да и мне как-то не до него было.
   - Эй, Горри - позвал я
   - Да, хозяин, - он появился рядом со мной
   - Ты чего отлыниваешь.? Я здесь сражаюсь, а ты?
   - А, что? - тот ни на грамм не смутился, - я решил не рисковать. Все равно ты справишься.
   - Ну-ка в бой, - приказал я
   Сейчас нужна была любая помощь, тем более моя индивидуальная защита начала слабеть. На ее поддержание приходится тратить слишком много сил. Поэтому маги редко прибегают к такой мощной личной защите. Да, маги и редко сражаются, так как я, против толп пиратов.
   Тем временем Горри выхватил меч и присоединился к архангелу.
   Управлялся демон с мечом ловко, и они с архангелом, нанесли изрядный урон пиратам. Командующий ими, резко выделяющийся из толпы, своими огромными размерами громила, послал часть своих подчиненных на архангела с демоном, а сам возобновил попытки преодолеть преграды, воздвигаемые на пути его отряда, выбивающимся из сил Сеффером. Капитан же, с невозмутимым видом, стоял рядом с магом, сложив руки на груди, словно смирившись с ожидавшей его участью.
   Я, почувствовал напряжение Сеффера, и понял, что если не вмешаюсь, ему конец.
   Вызвав себе на помощь пару черных рыцарей, на большее у меня не оставалось сил, я поднял над головой свой меч. Закрутил его, и врезался в толпу. Защита моя иссякла как раз в тот момент, когда я был уже в центре ее. Два черных рыцаря шли за мной, разя направо и налево врагов.
   Моя атака, была роковой для пиратов. Они с ужасом жались по сторонам от моего смертоносного меча. Но, деться было некуда. Слишком большая толпа собралась на "Железной стреле".
   Я просто поразился, как корабль не затонул от такого перегруза.
   В давке, мой меч делал ужасные вещи. Вскоре , чтобы избежать его смертельных ударов, пираты в ужасе начали прыгать за борт, на свои корабли, и рубить абордажные канаты.
   В конце концов, внимание их предводителя от мостика сконцентрировалось на мне.
   Полностью остановить панику он не смог. С двумя десятками, как я понял, самых отчаянных пиратов он напал на меня. Мне пришлось тяжело. Черные рыцари уже начали таять.
   Наверно меня бы зарубили, если бы не Горри. Архангел к тому времени исчез, энергии у меня на его поддержание больше не было, и демон остался один. Сражавшиеся с ним пираты гроздьями сыпались в воду, не в силах противостоять ему.
   Горри напал с тыла и, кроша черепа направо и налево, пробился ко мне. Вдвоем мы быстро взяли инициативу в свои руки. А, когда мой меч снес голову предводителю пиратов, те бросились за борт.
   Но, осмотревшись, я к своему удивлению увидел рассеченный на двое труп моего слуги.
   Эх, Горри, Горри. Ты спас мне жизнь и сам погиб. Наверно из меня хуже хозяин, чем тот демон, которого я убил.
   Я опустил меч и из последних сил доковылял до борта корабля.
   Пиратам удалось отчалить на одном корабле от "Железной стрелы".
   На втором, скрепленном с нашим кораблем, не осталось никого.
   Надо было бы уничтожить оставшиеся корабли, но силы у меня были на исходе.
   Я устало оперся на щит, торчавший из борта корабля.
   Кто-то взял меня за плечо. Я повернул голову и увидел Тайса, рядом с ним стоял бледный от усталости Сеффер. Я оглядел палубу. Она была завалена множеством тел. То там, то здесь слышались стоны. Это было последнее, что я запомнил, прежде чем тьма раскрыла мне свои объятья.
  
   ..................................
  
   Очнулся я на жестком топчане, в капитанской каюте. После нескольких неудачных попыток, я сел на кровати и потрогал голову. Похоже, состояние раскалывающейся головы и состояние, словно с жуткого похмелья, просто преследуют меня.
   Кое-как я доковылял до палубы и выбрался на свежий воздух.
   Первое, что я увидел это приближающаяся к нам гавань и раскинувшийся за ней город.
   - Ну как ты?
   Я обернулся. Голос принадлежал Тайсу. Капитан выглядел так же невозмутимо, как и всегда.
   - Это Феол, - продолжил он, - ты помог нам Ван, без тебя мы бы погибли. Так, что денег я с тебя не возьму. Они тебе самому пригодятся. Сейчас война, лошади очень дороги.
   - Но...- попытался я возразить, однако капитан прервал мои возражения.
   - Мне еще самому надо тебе приплачивать, - заявил он, - и больше ничего слушать не хочу.
   Я пожал плечами. Раз он сам хочет, то ладно. Деньги всегда пригодятся, в этом он прав.
   - А, как Сеффер? - поинтересовался я. Только сейчас я заметил, что несколько матросов лезут. по вантам.
   Тайс проследил за моим взглядом и сказал:
   - Да, выжило восемь матросов, причем четверо из них получили легкие ранения. Успели вовремя спрятаться под мертвецами. Четверо тяжело раненых в трюме. Там же и Сеффер отсыпается. В общем, мне придется набирать новую команду. А, за одно и нового шкипера, - он нахмурился, - Кайл мертв. И, несмотря на то, что он был тяжелым человеком, я его любил.
   Мне оставалось только промолчать.
   Через десять минут "Железная стрела" пришвартовалась в гавани Феола
   Попрощавшись с Тайсом, я сошел на берег.
   Феол оказался хоть и большим, но страшно грязным и бестолковым городишкой.
   Наскоро перекусив в грязноватой таверне, носящей название "У Верфи",
   я добрался до единственного в городе рынка, находящегося на северной окраине, где подобрал себе кое-что из провизии.
   Потом нашел магическую лавку, располагавшуюся неподалеку, где выбор карт к моему удивлению был гораздо лучше, чем в Эльфоле. Мне попалась одна очень редкая карта. При правильной и очень тонкой настройке ее на собирающий амулет, она удваивала в два раза количество маны запасаемой магом. Вся трудность пользования этой картой была в том, что только опытные мастера могли настроить ее.
   Найдя укромный уголок под раскидистым деревом, с пышной зеленой кроной и потратив час времени, я настроил ее на свой амулет.
   Дальше мой путь лежал в конюшни, которые как я узнал находились на самой окраине города.
   Там, я нашел себя довольно приличную лошадь, со странной кличкой Вялый.
   Правда, продавец в самых цветистых оборотах убеждал меня, что это имя - шутка хозяина. И, что жеребец один из самых быстрых в Феоле.
   Цену тот тоже заломил приличную. Как следует, поторговавшись и сбросив цену на треть, я стал владельцем лошади.
   Признаться честно, я никогда не отличался большой любовью к этому универсальному и быстрому средству передвижения. Пользовался им только в редких случая. Но, тем не менее, в седле сидеть умел и надеялся, что смогу выдержать хороший темп.
   Проблема была в самом путешествии. Как я разузнал, в Керчес вела одна дорога, достаточно популярная у местных торговцев до войны. Она так и называлась - Керческая дорога.
   Сейчас, как я понял, большинство деревень, через которые шел этот путь, в Керчес были либо полностью разрушены, либо разорены. Несколько небольших городов, сохранились только из-за своего стратегического положения. В них стояли гарнизоны Кэррада, который с основными силами темлов, надеялся сломить сопротивление защитников Керчеса, до подхода войск Моееорна, и встретить их, имея в своем тылу такую мощную базу, как этот морской порт.
   Если верить слухам, меньше через неделю в окрестностях Феола появится Моеоорн, быстрым маршем двигающийся навстречу Кэрраду.
   Как мне еще объяснил торговец лошадьми, у которого я и узнал об этойй дороге, она после последнего, более-менее приличного города задевает край Заповедных лесов. По количеству разбойников и прочих бандитов, это место не знает себе равных на Родносе. А, теперь, пользуясь сложной обстановкой, и постоянными стычками между местными крестьянами и эмиссарами Кэррада, те совсем распоясались.
   Узнав о моем желании поникнуть в осажденный город, торговец долго отговаривал меня от этой безумной мысли. Когда мы расстались, то он наверно счел меня просто сумасшедшим.
   Когда я закончил всю подготовительную работу, начало смеркаться.
   Ехать на ночь глядя мне конечно не улыбалось, но с другой стороны поджимало время. Этот проклятый неуловимый Братт, может и не дождаться моего прибытия в Керчес.
   В конце концов, я пошел сам с собой на компромисс.
   В первой попавшейся таверне, здесь их в отличии от Эльфола, было хоть пруд пруди, снял на ночь комнату. Восстановил свой магический запас и проспал до рассвета. Только солнце начало свой путь по небу, я двинулся в путь.
   Вялый, на самом деле оказался довольно резвым конем.
   К полудню, проскочив несколько разоренных деревень, где лишь в некоторых, чудом уцелевших избах, ютился выживший народ, я добрался до первого города на дороге к Керчесу.
   Вообще, сама Керческая дорога, производила на меня неплохое впечатление. Делали ее явно аккуратно и на совесть.
   Пока она шла среди полей, которые были большей частью, запущены, и заросли травой и сорняками. При приближении к городу, таких становилось все меньше и меньше. Начали появляться пашущие землю люди.
   В город, который назывался Грязир, я не стал заезжать, полагая, что вступать в объяснения с каким-нибудь патрулем Кэррада, мне вряд ли нужно.
   Как назло, патруль меня сам нашел.
   Едва я удалился от города на несколько миль, как откуда ни возьмись, появился конный отряд из человек двадцати. Все всадники были вооружены до зубов, и закованы в внушительные металлические латы. Забрала шлемов были закрыты.
   Ехавший впереди рыцарь, по всей видимости, предводитель отряда, спешился. Открыв забрало, он показал мне молодую прыщавую физиономию семнадцатилетнего юнца. Интересно как этот мальчик умудрялся таскать подобные доспехи, которые были невероятно тяжелы. Когда-то давно, я тоже надевал такие, больше такого желания не испытываю.
   - Кто ты? Куда направляешься? - осведомился у меня юноша звонким голосом. Всадники подъехали к нам почти вплотную. Их копья, были угрожающе направлены в мою сторону.
   - Простой путник, - ответил я, решив пока попробовать вывернутся не прибегая к магии, - еду в Тримест.
   Триместом, назывался второй город на моем пути, скорее всего как две капли воды похожий на Грязир.
   - Тримест, - протянул предводитель, внимательно оглядывая меня. Было видно, что он думает о том, сможет ли он содрать с меня денег или нет. Жадное любопытство к моему кошельку, явно читалось на его лице.
   - У нас здесь налог на проход через окрестности города. Гони пять золотых и отваливай.
   Я, облегченно вздохнул и протянул командиру пять монет, слишком поздно осознав свою ошибку. Все было понятно. Логика того была проста. Если я, нисколько не возмущаясь, отдаю пять золотых, значит их у меня гораздо больше.
   - А, теперь выкладывай все денежки, - обрадовано заявил этот молокосос.
   - Это с какой же стати, - усмехнулся я, не обращая внимания на нацелившиеся в меня копья.
   - Да, как ты разговариваешь с капитаном ордена темлов, раб. Смерти ищешь? - тот был явно ошарашен моим ответом.
   Медлить больше было нельзя. Я выхватил меч и голова ничего так и не успевшего понять в этой жизни, сопляка, покатилась по траве.
   Ошеломленные таким бесславным концом своего командира, конники, в конце концов, опомнились и ринулись на меня.
   Я отскочил в сторону, и наколдовал туман, скрывшись в его густой белой пелене. Несколькими огненными шарами запущенными наугад, я поджарил несколько врагов. Остальные заблудились в тумане, окутавшем их. Выхватив меч, я настроил "абсолютное зрение", - очень полезное заклинание позволяющее видеть в темноте, в дыму и в тумане.
   Завершив на этом свою подготовку, пошел в атаку.
   Порубил я наверно человек пять, пока остальные сообразили, что пора отступать. Раздался удаляющийся цокот подкованных копыт.
   Я развеял туман и послал вдогонку отступающему врагу "каменный дождь". Эффект заклинания был потрясающ.
   Скакавшие всадники, меньше половины отряда, почти все были сбиты с своих скакунов. Я услышал стоны и ругательства их, и отчаянное ржание лошадей. Раздался грохот падавших камней, смешавшийся с треском ломавшихся конечностей и предсмертных хрипов.
   Когда я приблизился к тому месту, моим глазам открылось страшное зрелище. Все всадники были страшно изуродованы. Камни оказались страшным орудием убийства. Меня передернуло, когда я смотрел на эту кашу из людей и лошадей заваленную камнями.
   Что со мной происходит? Раньше я никогда не применял такие заклинания против обычных людей. На материке все гораздо проще. Маг сражается с магом. Это естественно. А, сейчас я чувствовал себя виноватым, словно сделал что-то очень паскудное.
   Но, я отбросил муки совести, сейчас они были не позволительной роскошью, вскочил на коня, и продолжил свой путь.
   Дальше вроде все шло без эксцессов.
   Скакал я пока лошадь подо мной не начала хрипеть от усталости, а вокруг было темно, хоть глаз выколи.
   Остановился на ночлег я в разрушенной деревушке, в которой чудом сохранился один, более-менее приличный дом. Странно, что хозяев не было. Это меня немного насторожило. Я понимал, что беженцы или местные жители, давно бы заняли такой хорошо сохранившийся дом.
   Поэтому, усыпив коня, чтобы тот лучше восстановил свои силы, я заснул с мечом в руке, а вокруг себя поставил защитную сферу. Не очень сильная, но первый удар она могла сдержать. Вдобавок она очень чутко реагировала на малейшее касание ее.
   Проснулся я от предупреждающего воя своей защиты. Что-то черное, не высокого роста, пыталось пробраться сквозь нее.
   Я, лихорадочно достал колоду. Где же оно. Вот!
   Произнес нужные слова, и вокруг меня стало ослепительно светло.
   Темная фигура оставила свои попытки и, подвывая, повернулась в мою сторону. Только сейчас я разглядел своего ночного гостя.
   Это был гремлин. Очень редкое природное магическое создание, которое почти не встречалось на материке. Насколько я знал, они почти все были истреблены, из-за своей чрезвычайно дорогой крови, которая была одним из лучших катализаторов ддя магических опытов и исследований.
   С гремлином, раньше я встречался только один раз, и тогда мы с ним мирно договорились. Чего-чего, а ума у этих ребят хватает. Надеюсь этот поддержит славу об разумности их вида.
   Но, мне пришлось испытать разочарование.
   Гремлин повернул свою уродливую морду, заросшую черной щетиной, в мою сторону и мерзко ухмыльнулся.
   - Привет, маг, - проскрипел он, - готовься к смерти.
   - Ничего нового, - подытожил я вслух - знаешь, сколько я уже слышал подобных заявлений?
   Тот издал какой-то непонятный звук и метнул в меня комок какой-то зеленой слизи, которому не помешала моя защита.
   Я увернулся. В то место, куда попал снаряд гремлина, осталось обожженное пятно диаметром в метр.
   Позволив себе, разозлится, я метнул в ответ луч холода.
   Мой противник отбил его и напустил на меня каких-то мелких зеленоватых троллей.
   Защитившись более крупных размеров их собратьями, я обрушил на голову существа, целую серию заклинаний. Один за другим на гремлина обрушились "шаровая молния", " кислотный дождь" и "ветер смерти", черное заклинание, которое, несмотря на грозное название, было не очень сильным. Так, сюрприз для новичков, не знавших как бороться с ветром, высушивающим своим жарким напором кожу. К сожалению, это вроде с первого взгляда очень эффективное заклинание, разбивалось о банальную "стену воды".
   Гремлин, несмотря на всю свою изворотливость, пропустил именно этот
   ветер, отбив остальные заклинания. Прежде чем он справился с моей
   атакой, он получил весьма чувствительные ожоги. Его отчаянный вой
   разрывал мой слух.
   Добил я своего противника " черным вампиром".
   Нравится мне заклинание. Эта тварь питается силой своего врага,
   и очень живуча. Но, к сожалению, требует очень много энергии.
   Вампир быстро завершил свою работу. Тело гремлина рухнуло мне
   под ноги.
   В моем распоряжении оказалось два литра невероятной ценной крови.
   Я, забрал ее всю, заполнив свою фляжку, которую предварительно освободил от воды. Лишние деньги никогда не помешают. Самому мне она не нужна, я не занимаюсь ритуальной магией. А, денег за нее можно срубить немало.
   С этими успокаивающими мыслями я заснул.
   На следующий день я объехал стороной Тримест, чудом избегнув встречи с двумя патрулями. К полудню, я подъехал к Герду, последнему городу перед Керчесом. От него до цели моего путешествия миль двенадцать.
   От Герда, дорога поворачивала направо.. миновав город, к своему удивлению не заметив ни одного патруля, я свернул с дороги в лес, спешился, и взяв коня под уздцы тихо пошел параллельно дороге.
   Учитывая наверняка большую концентрацию войск в этом районе, лучше было не привлекать к себе внимания.
   К вечеру второго дня моего путешествия, я заметил, что лес вокруг меня начал редеть.
   Я привязал Вялого к дереву, усыпил, чтобы он не издавал никаких звуков способных меня обнаружить. Затем, немного подумав, я наложил на него "пелену невидимости". А, то если солдаты Кэррада здесь обнаружат коня, то естественно сразу примутся за поиски того, кого этот конь привез.
   Я начал осторожно пробираться сквозь лес. Вскоре я услышал шум большого лагеря. Бряцанье оружие, ржанье коней и прочие признаки большого скопления вооруженных людей.
   Я прошептал заклинание левитации, и взлетел на высокое дерево, спрятавшись в его широкой зеленой кроне.
   Передо мной как на ладони открылась следующая картина.
   В нескольких сот метрах от меня лес кончался, и начиналась огромная, безбрежная зеленая равнина. За ней вдалеке, синело море.
   Ближе к морю протянулись белые каменные стены Керчеса, который, судя по размерам, был гораздо больше Феола.
   На расстоянии недоступном для стрел защитников города, раскинулся огромный Лагерь Кэррада, охватывающий полукольцом подступы к городу, и таким образом блокирующий его. Судя по размерам лагеря, армия осаждающих была просто огромна.
   Я не представлял, как можно незамеченным пробраться в Керчес. Накладывать на себя заклинание невидимости, я боялся. Любой маг, а наверняка в лагере Кэррада их предостаточно засечет меня.
   Я, спустился с дерева и отряхнувшись, обернулся и столкнулся с двумя солдатами в легких кольчугах, с небольшими круглыми щитами и короткими мечами.
   - Ты кто? - ошеломленно поинтересовался у меня один из них.
   - Из города удрал? - поинтересовался второй, - шпион наверно...
   Сразу стало понятно, что это солдаты Кэррада. Не став тратить время на дискуссии, я метнул в одного парализующее заклинание, а второго превратил в глыбу льда "лучом холода".
   К счастью оставшийся в живых, парализованный мной солдат, оказался очень разговорчивым. Наверно я его сильно испугал.
   Тем не менее, я узнал, как лучше дойти до города, пароль и отзыв.
   Напустив на бедолагу здоровый сон, как минимум на сутки, я разморозил второго, снял с него одежду и переоделся в нее. Свою одежду спрятал в
   походный мешок, тоже позаимствованный мной у солдата, взамен моего.
   Экипировавшись, таким образом, я с независимым видом, но с дрожью в сердце, направился по направлению к городу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Король джиннов"
  
  
  
   " Книга Скела, - артефактная книга вызывающих заклинаний. По преданию, текст книги, написан человеческой кровью. Перевод с языка демонов, был осуществлен после Эпохи Вторжений ( см. "Шандал до и после Эпохи Вторжений." д-р Ф. Краггер ). Одна из так, так называемых трех "мертвых книг", в которых содержаться все основные заклинания некромансеров........"
  
   " Некромансеры - правда и ложь " Ф. Пролен
  
   " Воскрешение, - что может быть еще более преступнее и отвратительнее, чем этот вид магии некромансеров. Возродить к жизни уже мертвое существо, не есть ли это страшное преступление перед человеческой моралью и совестью....."
  
   " История Королевства Некромансеров" Ф. Пролен
  
  
   ............................
  
  
  
   Махамот вышел из портала недалеко от Бурграда. С опушки леса, на которой находился король джиннов, город был виден во всем своем великолепии. Мощные зубчатые стены, украшенные высокими круглыми башнями. За ними возвышались высокие разноцветные башенки причудливых домов этого города магов, среди них взмывали вверх два самых красивых здания Бурграда
   Здание Бурградского университета магов. Четыре конические башни его корпусов, взмывали вверх. Их соединяли между собой прозрачные, ажурные мосты, шедевр строительной магии.
   Второе здание была более монументальным. Эта была цитадель Келза. Главы Королевства независимых магов. Мрачная башня из черного камня, высотой в четверть мили. Абсолютно гладкие стены, отшлифованные магией строителей, возводивших эту неприступную твердыню несколько столетий.
   На самой вершине башни, Махамот заметил слабый огонек в единственном окошке на круглой башенке, которая заканчивалась острым шпилем, уходящим вверх
   Там была комната Келза. защищенная множеством заклинаний. Но, они
   были не в силах остановить короля джиннов. По крайней мере, так считал Махамот.
   Он взлетел, и направился к городу. Перелетев через стену, он устремился к манящему огню на вершине башни.
   Случайно он бросил взгляд вниз, и остановился. Изменив направление, он спустился вниз и завис над огромной пятиконечной звездой, в лучах которой возвышались каменные столбы, с горящими на них зелеными огнями.
   Король джиннов почувствовал смутное волнение. Здесь явно пахло некромантией. Махамот вспомнил, какому заклинанию предшествуют подобные приготовления, и покачал головой. Было ясно, что здесь собирались кого-то воскрешать из мертвых. Только кого?
   Джинн заметил в центре звезды, на алтаре, обнаженного человека.
   Тот, не останавливаясь, кричал во все горло. В крике его был ужас. Спустившись поближе, Махамот прочитал некоторые из надписей, которыми была заполнена звезде. Джинн попытался освободить пленника, но безуспешно. Заклятья, сковывающие его, были слишком сильны.
   Он заскрипел зубами и взлетев, направился к башне. Да, Келз затеял грандиозное предприятие. Судя по всему, он собирался вызвать демона.
   Причем воскресить погибшего демона. И Король джиннов знал кого.
   - Да, - решил он, - Келз на самом деле сумасшедший. Вызвать Бришана! Это надо же. Интересно где он нашел книгу Скела? Только в ней есть подобные заклинания. А, Великие вообще ничего не знают...
   - Что ж, может это даже мне на руку, - решил джинн.
   Он начал подниматься выше. И, наконец, добрался до своей цели - освященного окна на башне.
   Махамот осторожно заглянул в окно.
   Келз сиделл около стола, напротив него стоял его первый советник - Бор.
   Джинн прислушался:
   - Нет, Бор, - произнес Келз, - эти жалкие жители тог мира, ни на что негодны. Теперь мальчишка ушел. Он оказался гораздо сильнее, чем я предполагал. А, значит для нас он еще опасней. Но его можно убить. Я в этом уверен! Что, странно я не могу засечь его месторасположение. Скорей всего, парень начал приобретать магические навыки. Учитывая, какой у него потенциал, это опасно. Очень опасно. Самый лучший выход из этой ситуации, - уничтожить карты этого проклятого "Колеса времени", да и дело с концом. Но, одна карта у Ивана. Пока она у него, я со своей карты пылинки сдувать буду.
   - Откуда вы знаете, что она у него? - спросил Бор, - Сэнтор считает наоборот.
   - Это проблема Сэнтора,- усмехнулся Келз, - пусть думает, что хочет. Мне даже это на руку. Чем дольше они ее не найдут, тем лучше. Ты спрашиваешь, откуда я знаю? Назовем это интуицией. Но, нам пора. Приближается время вызова.
   Келз поднялся и сделал жест рукой, приказывающий своему собеседнику выйти.
   Когда тот удалился, Глава Королевства Независимых магов подошел к окну. И встретился глазами с глазами Махамота.
   Келз, узнав ночного гостя, издал, удержал удивленный вскрик, и быстро отскочил от окна. В тот же момент, Махамот разбил разноцветное стекло, и оказался в комнате.
   Два врага замерли в полутора метрах друг от друга.
   - Добро пожаловать, - ехидно процедил Келз, - и что это заставило короля джиннов покинуть свою неприступную цитадель, и прибыть в Бурград?
   - Ты это сейчас узнаешь, - прошипел Махамот, - слишком много ты уже натворил Келз, пора тебя остановить.
   - Вот это здорово! - казалось, Келз был по настоящему удивлен, - Ай, да Сэнтор. Ай, молодец. Это надо ж! Самого Короля Джиннов отправить меня убить! Как он тебя уговорил?
   - Я, сам знаю, кого мне убивать, - ответил Махамот, - ты лучше скажи, как ты решился вызвать Бришана. Ты, что не понимаешь? Его появление, означает катастрофу!
   - Он будет подчиняться мне, - возразил Келз, - не знаю, что ты тут нашел катастрофического?
   - Подчиняться, - расхохотался Махамот, - не смеши. Я знаю эти заклинания подчинения. Их очень легко обойти. Ты разве этого не знаешь?
   Джинну показалось, что в глазах Келза на секунду промелькнул страх.
   - Брось - проговорил тот, - у меня все получиться!
   - Возможно, - процедил король джиннов, и напал.
   Голубая сфера, появившаяся около Келза отбила " адские шары", джинна. Келз ответил вызовом двух черных вампиров, которые схватились, с двумя ифритами, вызванными Махамотом. Корткие мечи вампиров, высекли искры, из кривых мечей ифритов.
   Комната была небольшой, поэтому вызывать можно было только ограниченное количество созданий.
   Соперники сосредоточились на поддержании своих созданий.
   По силе те и другие, были примерно равны, по этому закипела жаркая схватка.
   Джинн заметил, как его противник, сунул в рот какой-то небольшой предмет, нечто вроде маленького резного свистка и дунул.
   Дверь распахнулась, и Махамот увидел на пороге, двух странных созданий.
   Невысокого роста, они были одеты в черные бесформенные балахоны. Лица их были закрыты капюшонами. В руках они держали какие-то непонятные приспособления.
   Махамот догадался, что это зомби, та самая пресловутая охрана Келза, вооруженная, вспомнил он - самострелами, новым смертельным оружием.
   Он быстро телепортировался в сторону, и успел вовремя.
   Самострелы, пронзительно шипя, выстрелили.
   Джинн, имевший зрение намного более чувствительное, чем у людей увидел, как два кусочка горячего метала, вонзились в стену, возле которой он стоял.
   Вспомнив, что этому оружию не страшна любая защита, Махамот недолго думая, метнул, в зомби, несколько молний. Их отбил вмешавшийся Келз.
   Оставив своих созданий сражаться, они переключили все внимание друг на друга. В тесноте комнаты, нельзя было использовать больше вызывающие заклинания, поэтому начался поединок энергий.
   Зомби, защищенные Келзом, вновь подняли самострелы. Но, и в этот раз выстрелы не попали в цель.
   Махамот с мечом в руке, телепортировался за спину Келза, и напал на него сзади.
   К огромному разочарованию джинна, неожиданным это нападение не было.
   Келз резко присел, и меч Махамота рассек воздух.
   Развернувшись, маг рубанул мечом по нижней половине тела джинна.
   Тот то же успел вывернуться из удара, и ответной атакой, полоснул по лицу своего противника.
   На щеке Келза вспух багровый шрам. Он переместился в другой угол комнаты, и снова зашипели самострелы. В этот раз Махамот не успел полностью увернуться, и один заряд, попал ему в плечо.
   Огонь боли охватил джинна. Судя по всему, на заряды были наложены заклинания.
   С большим трудом Махамот нейтрализовал их, более удачно увернувшись еще от одного залпа.
   - Дело принимало опасный оборот, - решил он. Король джиннов не ожидал такой прыти от Келза. Хотя если бы не эта охрана, все бы уже было сделано.
   Но, он не привык избегать опасностей.
   На Келза и на его зомби, обрушился разноцветный фейерверк искр. Махамот использовал артефактное заклинание Одно из самых мощных используемых джиннами.
   Заклинание называлось "фейерверк", и выбрасывало на противника чудовищный силы заряд из стихийных энергий, самых страшных энергий Шандала.
   Это заклинание можно было применять в небольших закрытых пространствах, но только с величайшей осторожностью.
   Махамоту уже было не до осторожности. Он закрылся всеми известными ему способами защиты и применил "фейерверк"
   Эффект заклинания был впечатляющ. Сражавшихся вампиров и ифритов, просто разорвало в клочья.
   То же произошло и с зомби. На Махамота посыпались куски обгорелой плоти.
   Келз, все-таки успел закрыться, но даже его защита не смогла сдержать удар джинна полностью.
   Когда развеялся дым, Махамот уаидел Келза. Тот стоял прислонившись к стене. Одна половина его лица была черной от ожога, буквально уничтожившего всю кожу. Другая половина, не особо пострадавшая, была перекошена дикой злобой.
   Глава Независимых магов вызвал "черный пресс", одно из самых страшных заклинаний в Шандале.
   Джинн был поражен. До сих пор считалось, что подобное заклинание, принадлежит лишь Главе Черной Гильдии. Келз не переставал его удивлять.
   Махамот понимая, что ему не справиться с подобным заклинанием, метнулся в разбитое им окно, и попытался улететь. Но не тут то было.
   Пресс преследовал его.
   Король джиннов лихорадочно думал. Уйти от этого преследования он не может."Черный пресс" не успокоиться пока не достанет свою жертву. Найдет он ее везде, от него нельзя спрятаться.
   Остается один выход. В конце концов, собственная жизнь, ему, королю джиннов, дороже, чем эфемерная судьба Шандала.
   Он пробовал убить Келза, ничего не получилось.
   Значит пусть теперь с ним разбираются Великие Волшебники..
   Успокоив себя этими размышленьями, Махамот полетел к своему порталу, на опушке леса. За ним медленно двинулся "черный пресс"
  
   .....................
  
   Келз застонав, сел за стол и открыл книгу Скела.
   В комнату вбежал бледный Бор с четырьмя зомби. Он замер увидев беспорядок в комнате, и не мог сдержать крика ужаса, увидев лицо Келза.
   Тот на самом деле выглядел ужасно.
   Половина лица, превратилась в черную обожженную маску. Длинный просторный балахон, расшитой серебром и золотом, сам по себе являвшийся прекрасной защитой от магических атак в котором предпочитал ходить Келз, превратился в тряпье. Тощее тело главы Королевства Независимых Магов, просвечивало сквозь лохмотья. Именно этот наряд, догадался Бор, спас его повелителя.
   - Что, смотришь, - прохрипел Келз, - неприязненно посмотрев, на разглядывающего его советника.
   - Ваше лицо, - проговорил тот
   - Знаю, - отмахнулся Келз,, - ничего страшного. Это дело наживное. Хотя после этого "фейерверка", неизвестно с какой скоростью пойдет регенерация. Главное, я избавился от Махамота!
   - Короля джиннов? - удивился бор, - он был здесь?
   - И попытался меня убить. Теперь он бежит, а за ним по пятам идет "черный пресс". Посмотрим, как он справиться с этой проблемой. А, сейчас заканчивай пялиться на меня Бор. За дело. Надо начинать ритуал. Жди меня внизу.
   Бор кивнул и вышел с охраной из комнаты.
   Келз подошел к одной из стен, и открыл надежно замаскированный тайник, выбитый в нише стены. Вытащив из него пузырек с красной жидкостью, он быстро выпил его.
   Сразу пришло чувство уверенности. Потраченные на схватку с Махамотом силы, начали возвращаться обратно.
   Постояв так минут пять, и убедившись в действенности своего эликсира, Келз взял книгу Скела со стола, и вышел из комнаты.
   Когда он спустился во двор, к полигону, Бор уже все приготовил.
   Они вдвоем поднялись на наспех сколоченную деревянную башню, укрепленную магией, и Келз открыв книгу начал читать.
   Внизу темные фигуры зомби тащили к звезде жалобно кричащих связанных людей, свежая кровь которых являлась обязательным атрибутом вызова.
   Но, вот крики затихли, и первая кровь полилась на землю внутри звезды. Келз продолжал читать. Его голос, усиленный заклинанием, перекрывал, внезапно поднявшийся сильный холодный ветер.
   Контуры звезды, начали разгораться багровым пламенем.
   Ветер крепчал. Приближалась полночь. Небо все больше и больше затягивало черно-багровыми тучами.
   В центре звезды, обнаженный человек, прекратил кричать. Вокруг него заклубились серые клубы дыма. В воздухе запахло серой.
   Голос Келза все усиливался, и постепенно стал напоминать рев.
   Огонь, на столбах, стоявших в лучах звезды, бушевал.
   Засверкали молнии. Вместе с последними словами, произнесенными Келзом раздалсявущий душу вой, который внезапно оборвался. Наступила ледянящая тишина. Ветер стих.
   Когда, дым растаял, на камне алтаря, сидел обнаженный человек. Но, красные глаза, со злобой глядевшие на Келза, были нечеловеческими. Это были глаза короля демонов Бришана.
   Келз спустился вниз с башни и направился к Бришану. Не дойдя ло него нескольких шагов, он остановился.
   Бор, благоразумно остался в подальше от своего повелителя
   - С воскрешением, Бришан, - сказал Келз, обращаясь к смотревшему на него демону в теле человека.
   - Я, наверно должен тебя благодарить? - усмехнулся демон
   - Наверно да, - подтвердил Келз.
   - Извини, что не испытываю от своего воскрешения радости. Там где я был, конечно плохо, но жить можно. Мы демоны умираем по-другому, не так как вы. И после смерти, у нас разные пути.
   - Судя по всему, - демон обвел рукой пространство, - это Бурград. Грасик мертв, значит ты скорей всего его преемник. И если смог вызвать меня, то возможно не слабей своего предшественника.
   - Ты догадлив, - усмехнулся Келз
   - Нет, просто логика, - заверил его Бришан, - теперь ты считаешь, что я должен подчиняться тебе? Старое заблуждение людей! Книга Скела тебе не поможет.
   - Ты уверен, - голос Келза стал угрожающим, - хорошо. Тогда поэкспериментируем.
   Келз начал произносит заклинание. Едва демон услышал первые слова его, он побледнел. Красные глаза яростно сверкнули.
   - Где ты узнал его? - проговорил он, с трудом сдерживая рвущуюся из него ярость.
   - Неважно, - рассмеялся Глава Королевства Независимых магов, -теперь ты понял, что я подчинил тебя?
   - Да, - все еще с трудом сдерживаясь, процедил Бришан, - но это не значит, что я буду выполнять все твои поручения. И вообще, это заклинание давно пора проверить.
   С этими словами, демон шагнул к Келзу и вскинул руки. Но, заклинание произвело явно не то эффект, которого ожидал демон.
   Зеленый огонь, сорвавшийся с его рук, не коснулся Келза. Наоборот, он лизнул демона.
   Бришан закричал, и завертелся на месте.
   Келз взмахнул рукой, и огонь исчез. Короткая фраза, и демон скорчился в приступе боли.
   - Пп..прекрати, - прохрипел он.
   - Только скажи два слова, - успокоил его мучитель, - ты знаешь какие. Так?
   Бришан, корчившийся от боли, кивнул.
   Он пробормотал, что-то на непонятном языке.
   Келз, услышав слова, удовлетворительно кивнул.
   - Так то лучше, - не смог он сдержать вздоха облегчения.
   - Что же дальше? - угрожающе произнес Бришан, - мне надо привести в порядок это тело. Никак не могу привыкнуть к такому способу существования.
   - Естественно. Мы встретимся через час в моей комнате. Бор, мой советник проводит тебя. Только не делай глупостей. Ты знаешь, чем теперь для тебя это чревато.
   Бришан угрюмо кивнул, и последовал за Бором.
   Через час, в комнате наверху башни, где недавно происходила схватка Келза с Махамотом, расположились Бришан и его хозяин.
   - Итак, - начал Бришан, - что ты хочешь. И какая моя роль?
   - Послушай, - ответил Келз. - У меня нет цели сделать тебя рабом, слепо выполняющим мои указания. Хотя это мне по силам. Но зачем? Я предлагаю тебе союз.
   - Союз? - вид у Бришана был удивленный.
   - Да. Позволь я обрисую тебе обстановку. Прежние Главы Гильдий мертвы. В Шандале сейчас гражданская война. Бремм, новый глава Синей Гильдии, и я объединились в борьбе с остальными четырьмя Великими Волшебниками. И первый урок, эти выскочки получили, когда мы разорили Гролл.
   - Гролл? Невозможно, - теперь Бришан по-настоящему удивился.
   - Тем не менее, это факт.
   - Но, Гролл неприступен!
   - Для магических атак, да! Но, для моих машин нет! Видишь ли я кое-что изобрел. Машины которые поглощают магию, высасывая ее из любого места в Шандале, которое к ним ближе.
   - Тем более, я изобрел одно вещество, которое обладает страшной разрушающей силой. Я, назвал его порх.
   - Допустим, ты сейчас самая грозная сила в Шандале! Что ты хочешь от меня.
   - Да всего! Союзника и помощника.
   - Союзника и помощника.... Ну так убери свое заклинание и освободи меня. Тогда будет тебе и союзник и помощник!
   - Извини, но нет. Ни один разумный человек, не будет верить демонам. Придеться тебе смирить свою гордыню, и существовать в новой для тебя роли. Иначе, боль будет вечным твоим спутником.
   - Хорошо, я согласен!
   Бришан поморщился. Ничего, что-нибудь придумаем. Теперь он не мог принести вреда Келзу. Вдобавок этот маг произнес старое заклинание, подчиняющее демонов. Где он его нашел, для Бришана было загадкой. Такие залинания, обычно очень редко попадают в мир людей. Смысл его в том, что теперь, смерть Келза, привела бы к смерти самого Бришана, причем с гораздо более печальными последствиями, чем при битве у Стерса, когда он успел выкрикнуть нужное заклинание, и не попал в нижние круги ада, родины его предков.
   - Тогда слушай, - довольный собой, Келз откинулся на спинку кресла, - Бремм, Новый Глава Синей Гильдии, со своим королем Сарсом, сейчас сосредоточили на границе Черного королевства, огромную армию вторжения. Но, мои союзники, слишком ограниченны и лишены глобального стратегического мышления. Сарс, великолепный полководец, но он, к сожалению не решителен. Тебе надо отправиться к нему, инкогнито. Я, наложил на тебя свое недавно изобретенное маскировочное заклинание и с ним твой подлинный облик, вряд ли сможет узнать даже сам Таурон. Для Бремма, ты будешь моим новым советником. Твоя задача, следить за ним. Войска должны двигаться. Надеюсь, ты справишься с нерешительностью Сарса. С подобной армией, вы легко можете завоевать Шандал. Да, что мне тебе объяснять. Кстати у тебя появляется прекрасный шанс отомстить, за Стерс.
   - Понятно, - усмехнулся демон, - что ж, неплохо. По крайней мере, веселее чем в аду. Мне отправляться сейчас?
   -Да, - кивнул Келз, - Сарс с Бреммом, сейчас в Грасе, небольшом городе, столице одноименного герцегства, вассала Сарса, расположенном, на самой границе королевств. Отдашь им вот это, - маг протянул Бришану бумагу, с горевшей голубым светом печатью. Я же свяжусь с ними, и предупрежу о твоем появлении. Твое имя Сегг. Ты мой полномочный представитель, наделенный огромными полномочиями. Только помни, ты в моей власти.
   - Да, знаю, - недовольно пробурчал демон и взмахнув рукой вызвал голубое окно портала.
   - Удачи, - произнес Келз
   Бришан презрительно хмыкнул и исчез в окне портала.
   Келз, сразу связался с бреммом. Как он и предполагал, тот не испытывал особой радости от прибытия его эмиссара, но согласился с такой необходимостью.
   Глава Королевства Независимых магов, решил, что правильно сделал, послав к союзникам такого соглядатая, как Бришан. Ему все больше и больше не нравилось их поведение.
  
   ................
  
   В Грасе, в дворце герцога, в небольшой скромной комнате, которую Бремм отвел для своего рабочего кабинета, Глава Синей Гильдии, закончив разговор с Келзом, повернулся к стоявшему рядом Сарсу.
   - Не нравиться мне это, - ответил тот, на молчаливый вопрос Бремма, - какой-то эмиссар. Только лишние глаза. Очередной шпион. Бор передал, что вызов Бришана удался.
   - Да, после победы, с Келзом надо будет разбираться. Еще Бришан. Но он наверно уже не тот, что до воскрешения.
   - Конечно, - задумчиво произнес Бремм, - но, тем не менее, он все равно невероятно силен. И с ним придется считаться. Я догадываюсь, что этот глупец Келз подчинил его себе, с помощью каких-то своих штучек. Но, демон есть демон. Я думаю, что Келз в конце концов останется в дураках.
   - Возможно, но от Бришана надо избавиться раз и навсегда.
   - Согласен. Я уже думаю еад этой проблемой.
   Сарс наклонился к большой карте Шандала, лежавшей на столе, в центре комнаты.
   - Завтра выступаем, - произнес он.
   - Завтра? - переспросил Бремм, - ты же планировал через два дня.
   - Нет, уже пора, - подтвердил Сарс, - Силы все собраны.
   В этот момент в комнату, постучавшись, вошел начальник личной охраны Сарса.
   - Ваше величество, - произнес он, кланяясь, - к вам посланец от Келза.
   - Ну вот - проговорил Бремм, - уже тут как тут. Оперативно действует наш союзничек.
   - Проси, - произнес Сарс, - сейчас узнаем, что это за птица.
   В комнату вошел Бришан - Сегг.
   - Мое имя Сегг, - проговорил он, внимательно рассматривая стоящих перед ним короля и мага, - я полномочный представитель Келза. Вот мои бумаги.
   Он протянул бумагу с горящей на ней большой синей печатью Бремму.
   Тот взял ее, осмотрел и хмыкнув произнес:
   - Рады приветствовать тебя Сегг. Я, Бремм, глава Синей Гильдии. Это, - он сделал жест, в сторону Сарса, - Сарс, - король Синего королевства.
   - Рад знакомству, - произнес Сегг, - Хотелось бы знать ваш план сражения. Может я,чем-нибудь помогу. У меня большой опыт.
   - Ладно, - протянул Сарс, - что ж, слушай. В десяти милях от нас Лехх, крупный город, стоящий на самой границе, принадлежащий Черному королевству. Под ним, сейчас сосредоточены основные силы Великих волшебников. Конечно большей частью это войска Дэмна, но каждое из остальных трех королевств, прислало по достаточно большому отряду. Судя по донесениям шпионов, наши силы примерно равны. Что касается магов, то там Дэмн и Файер, и лучшие маги Красной и черной Гильдий. Тем не менее, у нас есть машины Келза, на которые, в общем, делается основная ставка. Завтра, рано утром, мы выдвигаемся на позиции. Вот здесь на карте, показано будущее расположение наших войск.
   Сегг подошел к карте. Будучи королем демонов, он презирал людей, но не мог не уважать их таланты. Посмотрев на расположение войск, он сразу понял, что лучше их расположить нельзя. Достоинства лесистой местности, около Лехха, были использованы полностью. Лес обступал город буквально со всех сторон. Для битвы была выбрана огромная равнина, раскинувшаяся перед городом. Через нее проходила дорога в глубину Королевства, к ее столице, Ноднолу. Да, Сарс знал, что делает. Вот в центре, тяжелая пехота и лучники. Ее поддерживают два отряда магов. Фланги, которые скрывают те самые хитрые машины Келза, укреплены боевыми слонами. Чуть дальше в лесу спрятаны два отряда тяжелой конницы, по обе стороны от центра войска. Их своевременный удар зажмет в клещи противников.
   Войска же Дэмна с Файером, заняли неудачную позицию, было сразу видно, что те сделали основную ставку на магов.
   Сегг покачал головой. Неужели они не знают, что магия слабеет. Келз не сказал ему про это, но Король Демонов прекрасно это чувствовал. Понимал он и отчего она слабеет.
   В такой ситуации, выигрывает грубая сила оружия, а не тонкая, пусть и очень мощная сила магии.
   Войска же их были выстроены в одну линию. Маги располагались по всему фронту. Им, видимо отводилась основная роль в битве.
   Несмотря на неудачное расположение противника, Сегг решил, что при определенном раскладе, у него не все потеряно. Преимущество в магах было по всему на стороне Дэмна и Файера.
   Сарс с Бреммом переглянулись. Гость уже минут пятнадцать изучал карту.
   Наконец он повернулся к ним.
   - Очень грамотное расположение войск, - сказал он, - я восхищаюсь талантом полководца.
   - Спасибо, - усмехнулся Сарс, - завтра утром выступаем. Мой помощник покажет твою комнату.
   Когда посланец Келза, покинул комнату, Бремм проговорил:
   - Как он тебе?
   - Не знаю... - Сарс пожал плечами, - чем-то он мне не нравиться.
   - Ну, да ладно. Я могу ошибаться.
   Бремм покачал головой. Ему тоже не понравился посланник Келза. Неясное предчувствие томило душу.
  
   ......................
  
   Сэнтор, постучал в дверь, щедро украшенную золотом.
   - Входи, - раздался мелодичный голос.
   Маг вошел и увидел Главу Белой Гильдии Андру, полулежащую на мягких подушках. На ней было какое-то белое воздушное и прозрачное одеяние. Он невольно залюбовался гордым профилем волшебницы. Сейчас она очень походила на свою мать, в которую сам Сэнтор, был не равнодушен. Он смог себе в этом признаться только после смерти Ариэлы.
   Андра, отложила массивный фолиант, который читала и спросила:.
   - Что ты хотел сказать мне, советник?
   - Плохие новости, Великая, - Сэнто склонил голову в поклоне, - Махамот потерпел неудачу.
   - Как?
   - Он еле-еле унес ноги. Келз, запустил вслед ему "черный пресс".
   - Чудом, тому удалось от него избавиться. Сейчас он в своем замке.
   Зализывает раны. Но это еще не все. Главная весть еще хуже. Келз вызвал Бришана.
   - Кого? - Андра приподнялась со своего ложа
   - Короля демонов Бришана.
   - Как ему это удалось?
   - Он нашел книгу Скела.
   - Что же теперь делать? - в глазах Арадны обращенных к своему советнику, застыл вопрос.
   Сэнтор усмехнулся про себя. Сходство с Ариэлой исчезло. Андра еще слишком молода. Но пока есть он, то он будет помогать ей.
   - Бришан не так опасен сейчас. Он воскрешен не в своем теле, и поэтому потерял часть своих сил. Но, убирать его со счетов конечно нельзя.
   - Ты предупредил, других Глав Гильдий? - Андра наконец оправилась от этого известия.
   - Да, - кивнул Сэнтор, Дэмн с Файером сейчас у Лехха. Там завтра намечается сражение с Сарсом. Триз готовит войска к выступлению. Наши силы тоже готовы. Если сражение будет проиграно, мы двинем наши с Тризом войска к Краггу и объединившись двинемся к Ноднолу. Даже если враг дойдет до него, такой город не взять с наскока. К сожалению, магия нынче слишком слаба из-за этого проклятого Келза. Приходится полагаться на полководческие способности Дэмна и Файера. А, они вряд ли велики.
   - Да, - подумал он, - постоянное использование магии отвратило властителей от стратегии. Поэтому Сарс и одерживал победу за победой.
   - А, как с сыном рейнджера? - поинтересовалась Андра.
   - Карту придеться создавать самим. Я посоветовался с Тризом, несмотря на свою молодость, он в этой области магии, пожалуй имеет самые глубокие познания. После битвы, все Великие соберуться для создания "колеса времени". Триз разработает ритуал, и приготовит заклинания.
   - Это может получиться? - Андра недоверчиво хмыкнула, - еще никто этого не делал.
   - Раз никто не делал, сделаем мы, - оптимистично заявил Сэнтор.
   - Хорошо, советник, - Андра вновь откинулась на подушки, - держи меня в курсе.
   Сэнтор поклонился и повернулся, чтобы уйти.
   - Подожди остановила его Андра, - пришли ко мне этого нового пажа. У него очень хорошие манеры, - голос ее принял игривый тон.
   Сэнтор еще раз кивнув, вышел из комнаты. Рановато дочь Ариэлы познала плотские утехи. Теперь очередной приглянувшийся любовник.
   - Ничего, - утешил он себя, - по молодости все это. Перебеситься.
  
   ......................
  
  
  
   Во дворце Главы Зеленой Гильдии Триза, в столице зеленого королевства, Дастиле, в огромном зале, предназначенном для магических опытов, стояли восемь человек.
   Четыре Великих Волшебника и четверо их первых советников.
   В центре зала стоял причудливо изогнутый стол с прямоугольным кусочком бумаги, на которой был изображен черный круг на белом фоне.
   Великие расположились друг напротив друга, вокруг стола. За ними, на небольшом удалении, в точно такой же последовательности расположились их советники
   Триз начал читать заклинания. Остальные трое стали повторять за ним слова, старого забытого языка.
   С каждым новым произнесенным словом, вокруг стола разгорался ослепительным светом, голубой шар. С рук магов начали срываться тонкие голубые зигзагообразные молнии, направленные на него. Он начал расти со все увеличивающейся быстротой. Внутри его, около лежащей на столе карты, закрутился небольшой багрово-красный вихрь.
   Триз продолжал произносить заклинание.
   Внезапно шар опал и сжался. Карта на столе начала светиться ровным молочно белым светом. После последнего слова произнесенного Тризом, раздался грохот.
   Внезапный сильный порыв ветра сорвал стол и кинул его в стену, разбив на кусочки. Маги, стоявшие вокруг с трудом удержались на ногах.
   Затем все стихло.
   Триз подошел к обломкам стола, лежавшим напротив стены, и разворошив их достал карту. Подошедшие маги обступили его.
   - Ну что, - поинтересовался Дэмн, по мнению Сэнтора, больше всех критически относился к идее создания карты
   - Не знаю, честно признался Триз, - судя по всему, магия в ней есть. Но, работает ли она так как надо, можно будет узнать лишь испытав ее.
   Сэнтор выступил вперед.
   - Дайте ее мне, - сказал он.
   Триз протянул ему карту.
   - Правильно, - вставил Фэйдер, - если кто и может это сделать лучше всех, то это Сэнтор. По крайней мере у него есть опыт.
   - Какой там опыт, - саркастически усмехнулся тот, рассматривая карту, - но я попробую.
   Маг сосредоточенно уставился на кусок картона в своей руке.
   - Она работает, - заявил он, - я следил за Иваном, и узнаю его местонахождение. Я отправлюсь к нему. План его перемещения я продумал. Справлюсь один!
   - Ты уверен? - спросил Триз
   - Да. Вы лучше отправляйтесь к Лехху.
   - Там нас двоих хватит, - заявил Дэмн.
   - Я, не спорю Великий, но советовал бы тебе Триз присоединиться к Дэмну и Фэйдеру.
   - Может ты и прав, - задумчиво ответил тот
   - Ладно, ждите нас с Иваном завтра, - произнес Сэнтор.
   - А, Дайана? - спросила Андра.
   - И ее тоже.
   Сэнтор поднес к лицу карту, давая понять, всем что разговор закончен
   Карта засветилась изнутри, и свет упал на Сэнтора. Тот сразу начал таять.
   На глазах удивленных Волшебников, первый советник Андры, исчез.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Путь в Шандал"
  
  
   " Земля - параллельный Шандалу мир. В реестре миров значиться под номером 6. Магия находиться в зачаточном состоянии. Климатические условия, соответствуют климатическим условиям Шандала. Из-за отсутствия в воздухе магически активной маны, признан непригодным для проживания"
  
   " Книга Корра"
  
   " С. П. Корр - профессор Бурградского университета магии. Ярый сторонник теории о существовании параллельных миров. Основные произведения: "Книга Корра", " Истина и ложь в теории иных миров", "Правила для перемещения по "колесу времени" и другие. После смерти, учение Корра признано лженаучным......"
  
   "Великие ученые Шандала" Энциклопедия
  
   ......................
  
  
  
   Иван гнал под сто двадцать километров в час. Больше на разбитой пылящей дороге, выжать было невозможно.
   При подъезде к городу он притормозил. Пост ГИБДД, находившийся на въезде в город он миновал на удивление легко. Наверно потому что заляпанный грязью джип не привлек внимания бдительных стражей порядка на дорогах.
   А, может потому что, только миновав пост, Иван вспомнил о том, что у него нет никаких документов. Лишь права и все. Это он уже изучил точно за три года передвижения на машине по дорогам Москвы и области. Если водитель знает о том, что он нарушает правила, его обязательно остановят. Гаишники неплохие психологи.
   Поэтому теперь он решил доехать до больницы, и потом бросить машину где-нибудь в таком месте, где бы это не вызвало подозрений.
   Больницу он нашел довольно быстро. Первый же прохожий, у которого он спросил дорогу, толково объяснил, как добраться до нее.
   Через пятнадцать минут Иван затормозил перед трехэтажным зданием больницы, выкрашенным в желтый цвет зданием, еще хрущевской постройки.
   Иван решил, осмотрел свою рану. Он приподнял футболку. Бинты набухли от крови. Сам он чувствовал сильный жар и слабость. Рана горела огнем.
   Оставив мать, которая все еще спала в машине, он, морщась от боли, поковылял к главному входу больницы. Войдя в здание, он очутился в большом прохладном холле. Стены были покрашены, уже кое-где облупившейся, ядовито-желтой краской.
   Народу было совсем немного. Пройдя мимо дремлющего гардеробщика, охранявшего два десятка пустых железных вешалок , Иван подошел к маленькому окошку, над которым была надпись "Регистратура".
   За окошком оказалась желчная стареющая красотка бальзаковского возраста. Самый ненавистный ему тип женщин.
   - Здравствуйте, - вежливо начал он. В ответ женщина буркнула, что-то невнятное.
   - Мне нужен хирург. Степан, - как же фамилия у Степки, а вспомнил, - Степан Куркин.
   - Двести шестой кабинет, - пробурчала его молчаливая собеседница.
   Когда он уже направился к лестнице, его настиг ее голос, оказавшийся невероятно громогласным, - молодой человек, у него только по записи.
   Поднявшись на второй этаж, Иван увидел напротив двести шестого кабинета довольно большую очередь.
   Чувствуя, что вот-вот потеряет сознание, он подковылял к двери в кабинет, не слушая возмущенных голосов из очереди, открыл ее, и буквально ввалился в кабинет.
   Последнее, что он увидел, теряя сознание, удивленные глаза женщины в белом халате, вскочившей из-за стола.
   - А, где же Степан? - попытался спросить Иван, но не смог докончить фразу.
   Когда он очнулся, то почувствовал прохладу свежих простыней. Он был раздет, и заботливо накрыт одеялом. Одежда была аккуратно сложена на стуле около кровати. Плечо жгло, но теперь это было более терпимо. Он огляделся. Судя по уже знакомой окраске стен, он находился в больнице.
   За большими окнами, выкрашенными в белый цвет, светило солнце. Интересно сколько он здесь? И как там мать?
   Он попытался встать, но боль, пронзившая плечо, остановила его.
   В этот момент дверь открылась, и в комнату вошел в белом халате Степка.
   Иван вздохнул с облегченьем.
   Старый друг, присев на край кровати, улыбнулся Ивану.
   - Рад тебя видеть, - проговорил он, - Как ты?
   Иван лишь смущенно улыбнулся.
   - Понимаю, глупый вопрос, но ты мне все-таки расскажи. Как это тебя занесло в наш город, с огнестрельной раной в предплечье? Твое явленье насмерть перепугало мою помощницу Иру. Кстати ты ее должен благодарить. Если бы она во время тебя не перебинтовала и не сделала укол, то я бы остался без друга. Ну ладно, шучу. У тебя все, в общем, нормально. Через пару недель выпишем.
   - Серег, - прошептал Иван, - сколько прошло времени, как я завалился к тебе в кабинет?
   - Часа два наверно, а что?
   - Там перед больницей джип. В нем моя мать. Она в отрубе. Не мог бы ты перенести ее сюда.
   - Твоя мать? Ты ее нашел? - изумился Степка, - Здорово. Твое счастье, что сегодня двоих выписали. Я здесь вроде начальника, заведующий хирургическим отделением. Две койки выделю. Только мне надо знать правду, понял?
   - Хорошо, - Иван обессилено откинулся на подушки.
   Несколько дней пролетело в состоянии постоянной сонливости. Уколы и перевязки, перевязки и уколы. Ира, оказалась очень симпатичной девушкой лет двадцати пяти. В любое другое время он за ней конечно бы приударил, но теперь Ивану было не до этого
   Когда снова явился его друг, первый вопрос Ивана был о матери.
   - Все нормально, - успокоил его Степка, она в нашем отделении. Не пойму, что с ней. Вялая какая-то. Ест и спит. Ни говорит не слова. Ее посмотрел наш невропатолог. Говорит, что сумасшедшая. Где ты ее откопал, а?
   - Да, родители скрывали. Она у них жила.
   - Все это время, да? Ничего себе.
   - Именно так!
   - Ясно. Кстати твой джип милиция забрала. Я слышал, в твоем селе перестрелка была. Говорят пять трупов. Да ты не переживай, не бледней так. Они ничего толком не знают. Говорят москвичи, разбирались между собой. Только мне то расскажи.
   Иван вздохнул. И поведал Степану то, что произошло с ним за последнее время. Он рассказал почти всю правду, добавив лишь немного вымысла. Не стал распространяться про Шандал и магов. В это бы его прагматичный друг, в отличие от Кира, никогда бы не поверил. Сказал, что бандиты просто пристали к нему. Попался мол, под руку.
   Степан поверил, но Иван видел, что он сомневается. Да и черт с ним.
   - Ну ладно, - Степан поднялся, - отдыхай. Ты я гляжу, намучался. Сюда то твои недоброжелатели не доберутся?
   Иван пожал плечами.
   - Понятно, значит надо соблюдать инкогнито.
   - Степ, спасибо. Я тебе этого не забуду, - проговорил Иван
   - Да, ладно.
   Прогноз друга оправдался. Через неделю Иван, уже вышел из палаты.
   За все время его лечения Сэнтор к нему не появлялся ни разу.
   Что делать? Вот вопрос, который не давал ему покоя. Он склонялся к мысли ехать в Москву. Неизвестно как там Кир.
   На звонки он не отвечал. Иван начал беспокоиться. С другой стороны, было бы опасно возвращаться в столицу.
   Можно было так же перекантоваться у приемных родителей. С ними связался Степа и предупредил насчет Ивана. Но, за домом могут следить. Вдобавок Иван не сомневался, что рано или поздно его найдут.
   Не хотелось так же, и подставлять Степана.
   Поэтому, договорившись со Степаном насчет матери, которая осталась в больнице, Иван взял у Степана, его поддержанную "шестерку" и с утра выехал в Москву.
   До дома Кира он добрался без проблем.
   Тот жил в видавшей виды панельной девятиэтажке, похожей как две капли воды на возвышающихся вокруг нее близнецов-собратьев.
   Открыв дверь подъезда, он поднялся на лифте на шестой этаж.
   К его удивлению, дверь в квартиру Кира, была другой. Раньше это была обычная, обитая коричневым дерматином дверь. Сейчас же на ее месте красовалась другая, - металлическая и бронированная.
   Короче в ново-русском стиле.
   - Интересно, - подумал Иван, - давя пальцем на звонок, - родичи, что ли приятеля приехали?
   Родители Кира, как он догадывался, были не в ладах с законом, и наверно поэтому, деньги у них водились. Иван, так ни разу их и не видел, а знал он своего друга довольно давно.
   Открыл дверь, весьма представительно одетый мужчина, лет пятидесяти.
   - А, Кирилл Девятов, здесь живет? - поинтересовался не перестававший удивляться Иван.
   - Здесь, - ответил мужчина, дыхнув на Ивана свежим перегаром, - а ты кто?
   - Друг. А, вы?
   - Я его отец. А, Кира нет. Убили его. Две недели назад, - он непроизвольно всхлипнул
   - Как это убили? - Иван был раздавлен подобной новостью. Тем более он начинал понимать что, скорее всего друга убили из-за него.
   - Убили, - отец Кира вытер слезящиеся глаза. А, ты я вижу хороший парень. Заходи, помянем моего сына.
   Словно в прострации, Иван отказался от приглашения, и на ватных ногах, добрался до лифта. Выйдя из дома, он сел на лавку, перед подъездом, и попытался привести в порядок свои мысли. Это ему удалось, хоть и с большим трудом.
   Значит, Кир мертв. Если это так, то скорей всего у него и выведали то, куда я поехал. Знал он один. Если охота за Иваном продолжалась, а он был почти уверен в этом, то сейчас лучший выход смыться из города как можно дальше, и лечь на дно. В больнице, у Степки, тоже опасно. Там вычислят в первую очередь.
   И с институтом, полный облом. Экзамены он уже пропустил. Так, что скорей всего его отчислят. Но, это волновало сейчас Ивана меньше всего. Надо было выжить. И придумать, как связаться с Сэнтором.
   Насчет того, как спрятаться от всех, его осенила одна мысль.
   Он направился к станции метро. Там после десяти минут общения с бомжеватого вида, вечными алкоголиками, он получил приглашение в гости, но только с своим бухлом. Учитывая наличие увесистого портмоне, это естественно не было для Ивана проблемой.
   Единственное, чего он боялся, это то, что два его новых друга, Коля и Леня с синюшными лицами давно пьющих, и большей частью без закуски людей, позарятся на его деньги.
   Поэтому Иван не стал светить кожаным портмоне, а скромно, на оставшиеся у него двести рублей, прикупил три бутылки водки и закуски попроще.
   На этом, они отправились домой к его новым друзьям.
   Квартира, в которой он в результате оказался, когда-то была двухкомнатной, со всеми удобствами.
   Сейчас же, по ней было тяжело передвигаться. Огромный гардероб занимал добрую половину одной комнаты. Во второй же, была раскладушка и засаленный двуспальный диван. Ковром в квартире не было, и паркет был испещрен черными полосами.
   Над всем этим великолепием стоял стойкий запах алкоголя и табачного дыма.
   Иван поморщился. Что ж делать, придется терпеть. Он предусмотрительно сполоснул кипятком предложенный ему стакан с отколотым краем, на не менее запущенной кухне, с двух конфорочной газовой плитой, и допотопным холодильником.
   После того как две бутылки были опорожнены, хозяева захрапели, не удосужившись даже забраться на диван, прямо на полу.
   Иван, столкнул с раскладушки изъеденный молью старый матрас, и в одежде вытянулся на ней, не забыв по глубже спрятать портмоне, и поставить имевшийся как ни странно в этом бардаке будильник на семь часов утра.
   Заснул он почти сразу.
   И почти сразу увидел Сэнтора. Теперь тот стоял в небольшой комнате, с каким-то непонятным хитроумным круглым прибором посередине.
   - Наконец-то - вздохнул с облегчением Сэнтор, заметив Ивана, - в этот раз очень тяжело было до тебя добраться. Знаю о твоей схватке. Молодец! Келз получил хорошую трепку. Вдобавок ты сбил его настройки следящих артефактов. Сейчас он не может тебя вычислить. А, мой метод ему не доступен по ряду причин.
   - Что, мне делать? - вырвалось у Ивана.
   - Готовься, изучай карты, концентрируй силу, - ты уже это умеешь. Карта, которая тебя переместит готова. Осталось все подготовить для вызова.
   - А, мать?
   - И мать тоже. Ты правильно сделал, что спрятался. Не высовывайся. Келз, опасный и хитрый враг. А, в твоем мире он нашел себе помощников. Жди, я навещу тебя, когда у меня в руках будет карта.
   С этими словами облик Сэнтора растаял. Иван проснулся.
   Он сел на кровати, и схватившись руками за голову, стойко начал переносить такие неприятные, но закономерные последствия злоупотребления алкоголем.
  
   ...................
  
   Монастырский не помнил, как ехал из этой проклятой деревни. Трижды его джип пытались остановить гаишники, с такой огромной скоростью он мчался по трассе.
   В результате этого, при въезде в Москву, его, немного остывшего от испытанного потрясения, все же остановили.
   От возмущенных ментов, собиравшихся его уже чуть ли не арестовывать, Монастырский отделался тремястами долларов. Через полчаса, он уже сидел у себя дома, в своем любимом кресле, и жадно глотал виски.
   Целебный крепкий напиток из Шотландии, сделал свое дело, и Сергей Иванович расслабился.
   Он размышлял. Удар ему был нанесен чувствительный. Никогда бы не поверил, если бы не видел собственными глазами.
   Мальчишка, за десять минут уничтожил лучших его боевиков во главе с "Черным". Это конечно для него, Монастырского, не смертельно, все можно восстановить, но сам прецедент!
   Этот Иван должен умереть! Хотя это легко сказать. Мало того, что парня надо было найти, так еще надо было придумать, как с ним справиться.
   Даже Келз вынужден был бежать.
   Ничего в голову Монастырскому не приходило. Он, было, хотел уже махнуть рукой и пойти еще за бутылкой виски, как в комнате появился еще один человек. Он сидел в кресле напротив хозяина и внимательно смотрел на него. Им был Келз.
   Внешность мага сильно изменилась. Половина лица была обезображена ожогом.
   - Как дела - поинтересовался он у хозяина квартиры, который до сих пор не мог привыкнуть к таким внезапным появлением мага из другого мира. Да еще вдобавок настолько изуродованного.
   - Вы же все знаете, - проговорил тот уныло, - а что это у вас с лицом?
   - Да, так мелочи! Не обращай внимания! - ответил Келз, - я знаю твои проблемы, но не надо относиться так пессимистично к тому, что произошло. Я не могу засечь Ивана, но знаю где находиться его мать.
   Монастырский радостно сглотнул. Еще бы! Родственники! Из них всегда получались хорошие заложники. Этот Иван наверно сильно любит свою мать.
   - Да, в этом ты прав, - прочитал его мысли Келз, - отправь своих людей в вот этот город. Она находиться в лечебнице. По-вашему это вроде называется больницей. Хирурга, который с ней занимается, зовут Степан.
   Перед Монастырским, в воздухе, появилась карта Подмосковья, на которой зажглась ярко-красная точка.
   - Захватите ее, и спрячьте в надежном месте. Я все-таки попробую связаться с Иваном. Есть еще один способ!
   Сергей Иванович записал название города, и схватился за трубку телефона.
   Отдав нужные распоряжения, он удовлетворенно посмотрел на Келза.
   - Что пьешь? - спросил тот
   - Виски, - удивленно ответил Сергей Иванович. С чего это маг заинтересовался спиртными напитками.
   - Интересно, - протянул Келз, - дай-ка попробовать.
   Монастырский налил гостю стакан виски.
   Тот выпил залпом и зажмурил глаза. Открыл он их с довольным видом.
   - Недурственно, - заметил он, - надо будет, прикупит пару бочек.
   Бочек? Монастырский сдержал улыбку.
   - Достанем, - произнес он.
   - Молодец, - сказал тот с милой улыбкой, от которой у хозяина квартиры, почему-то пробежал по спине холодок, - Только помни, в этот раз не получиться убрать мальчишку, следующего может не быть. И не вздумай меня обмануть! Маг!
   Последнее слово было произнесено с презрительным тоном.
   - Так ты меня понял? - уточнил вставший из кресла Келз
   Монастырский кивнул.
   - Просто отлично, - рассмеялся его гость, - я свяжусь с тобой.
   С этими словами он растаял в воздухе.
   Сергей Иванович вытер пот со лба и, потянувшись к бокалу, сделал внушительный глоток.
   А, четыре часа спустя, в больницу, где работал друг Ивана, вошли четыре бритоголовых амбала, с одинаковыми, ничего не выражающими взглядами, приехавшие на поддержанном форде-пикапе.
   - Эй, бабка? - пробасил один из них, подойдя к окошку регистратуры, - где здесь у вас хирург, Степаном кличут.
   - Да, как вы смеете хамить, - сидевшую за окошком женщину, с которой две недели назад разговаривал Иван, подобное обращение видимо задело за живое.
   - Глохни, старая, - процедил амбал и просунув руку в окошко слегка потряс ее.
   Это подействовало безукоризненно. Вызванный вниз Степан, ничего не успел сделать. К его виску был приставлен пистолет и деликатно приказано - "не рыпаться, а не то башку разнесем".
   Через двадцать минут, четверка бандитов, напоследок оглушив мощным ударом Степана, загрузила спящую Дайану в машину, и покинула стоянку перед больницей.
   Монастырского, телефонный звонок, застал в ванной, с очередным стаканом виски. Он внимательно выслушал сообщение, и, положив трубку, с блаженным выражением на лице, погрузился с головой в мыльную воду.
   Иван, сидел на кухне. Приютившие его хозяева, куда-то ушли, заявив, что на работу. Какая у них была работа, оставалось лишь догадываться. Ивану было тошно в этой пропахшей, замусоренной квартире, но надо было терпеть.
   Здесь его найти, считал он сам, невозможно.
   Иван вздрогнул. Ему вдруг показалось, что кто-то пытается мысленно с ним связаться.
   Он, расслабился и явно услышал чей-то голос звавший его по имени.
   - Кто ты? - спросил мысленно Иван
   - Только не разрывай контакт, - прошелестело в его голове, - я все равно не могу определить твое место положение. Я - Келз.
   Почувствовав, как дернулся Иван при этом имени, голос успокоил его:
   - Не бойся. Я лишь должен передать тебе кое-что. Твоя мать у меня.
   - Что? Она же..
   - Знаю. Да, она была в больнице. Сейчас уже нет.
   - Не верю!
   - Не веришь, смотри...
   Перед мысленным взором Ивана промелькнули кадры похищения. Он понял, что Келз не врет.
   - Если хочешь увидеть свою мать живой, запомни телефон.
   Голос продиктовал номер и исчез.
   Иван сидел и тупо смотрел в пол. Затем он поднялся и бросился к телефону. Быстро набрал номер. Долгие гудки, наконец, мужской голос:
   - Да, слушаю Монастырский.
   - Послушай Монастырский, где моя мать?
   - А, это ты, щенок! Она у нас. Мы ждем тебя.
   - Где? Говори!
   - Ты со мной так не разговаривай сопляк! Слушай адрес - Монастырский продиктовал название улицы и дом, - Тебя ждут.
   В трубке раздались гудки.
   Иван почувствовал какую-то незнакомую раньше холодную ненависть.
   Страха не было. Никогда еще он не ощущал себя настолько сильным и уверенным в своих силах. Наверно все-таки прав этот старик Сэнтор.
   Что ж теперь в путь.
   Иван проверил карты, и вышел из квартиры.
   Выйдя из дома, он перекусил в небольшом кафе, располагавшимся неподалеку.
   Закончив трапезу, он прошелся немного по улице, до перекрестка, поймал тачку и поехал навстречу с Монастырским.
   Адрес, который тот назвал ему, находился на Рублевском шоссе.
   Иван вылез из машины, остановившейся напротив нужного ему дома.
   Дом был одним тех элитных домов, которые так полюбили возводить на "рублевке".
   Вахтер, которому он назвал номер квартиры, без звука пропустил его в дом.
   - Наверно предупредили, - решил Иван.
   Он поднялся на двенадцатый этаж и выйдя из лифта оказался в огромном холле. Судя по всему, здесь было только две квартиры. Не успел он нажать звонок, как дверь открылась, и его втащили в квартиру. Дверь моментально захлопнулась.
   Иван почувствовал холодную сталь, прижавшуюся ко лбу. Зажегся свет и он увидел, как на него в упор смотрят три укороченных автомата Калашникова, которые держали три здоровяка, с похожими друг на друга туповатыми лицами.
   Его усадили на диван стоявший в большой прихожей, не убирая автоматов, и внимательно следя за ним.
   Из соседней комнаты вышел Монастырский.
   - Какая приятная встреча, - рассмеялся он, - сейчас мне больше нравиться обстановка, чем тогда в деревне. Мы ждем в гости одного твоего знакомого, по имени Келз.
   Иван побледнел.
   - Я вижу, ты доволен, - ухмыльнулся Монастырский, от которого не скрылось смятение пленника, - потерпи немного.
   - Где моя мать? - вырвалось у Ивана
   - Спит твоя мать. Она неплохо сложена. Жалко разбудить не смогли. Поэтому развлечение для ребят откладывается.
   - Ах, ты.....- Иван дернулся, но дула автоматов уперлись ему в грудь.
   - Какой ранимый, - рассмеялся Монастырский, - сиди и отдыхай.
   - Хватит отдыхать, - раздался голос, за стеной, и в комнату вошел Келз.
   На этот раз Глава Королевства Независимых Магов был одет в длинную сутану, расписанную непонятными замысловатыми письменами.
   У боевиков увидевших его, на лицах появилось озадаченное выражение. Они явно не могли понять, каким образом попал сюда этот человек, с обожженным лицом.
   - Здравствуй Иван, - произнес он, - Наконец-то мы спокойно можем поговорить.
   - О чем?
   - О карте? Черный круг на белом фоне.
   - Да, сколько можно повторять, нет у меня этой карты.
   - Зачем же врать, дай-ка мне свои карты.
   Ивана обшарили, и достали колоду карт.
   Келз внимательно просмотрел их. Когда он закончил это занятие, на его лице застыло удивленное выражение.
   - Нет, - прошептал он, - неужели этот старикан Сэнтор, был прав! Похоже, что так. Я ошибся. Ну да ладно. Уничтожьте его.
   Но этот приказ боевики выполнить не успели. В комнате заклубился сиреневый дым, и возникла фигура старика, в длинном белом плаще с небольшой седой бородкой. На бедре болтались ножны с выглядывающей из них рукояткой меча. Черные глаза его, внимательно смотрели на происходящее.
   Бандиты державшие автоматы раскрыли рты.
   - Сэнтор! - вырвалось у Ивана.
   - Нашел карту, старый....- выругался Келз и обрушил на старика лавину огня.
   Огонь растекся по окружившей Сэнтора голубой сфере.
   - Ты же не можешь применять заклинания! - удивленно вырвалось у Келза.
   - А, это и не заклинание. Просто сильный амулет - объяснил Сэнтор, - а ты очень хорошо выглядишь, - усмехнулся он
   - Стараниями твоих наймитов, - огрызнулся Келз.
   - Это надо полагать комплимент? - с этими словами Сэнтор выхватил меч, напал на Келза.
   Монастырский, быстро сообразив, что обстановка изменилась, и возможно не в его пользу, поспешил исчезнуть из квартиры, за ним последовали трое боевиков.
   - Отлично, - проговорил Келз, - теперь нам не будут мешать.
   Вслед за этой фразой в Сэнтора полетели молнии всевозможных расцветок, перемежающиеся с огненными шарами.
   Но, тут в дело вступил Иван.
   Он вызвал архангела. Крылатая ослепительной красоты девушка, спикировала на Келза.
   Тот изрядно удивленный ее появлением вступил с ней в схватку. Из столкнувшихся мечей полетели искры.
   Иван тем временем, поднял карты, которые уронил Келз при появлении Сэнтора.
   Быстро перебрав их, он вызвал двух понравившихся ему чудовищ. Черное крылатое создание, похожее на демона, и закованного в латы рыцаря с огромным мечом.
   Повинуясь, вызову, на Келза налетели "нейв" и "черный рыцарь".
   Тот окончательно растерялся. Он с трудом отбивался от наседавших на него трех довольно сильных противников. Но, Сэнтор был занят нейтрализацией, все бушующих перед его защитой молний, - а Иван не умел вкачивать в вызванные создания энергию.
   Поэтому, Келз расправился с нападавшими на него созданиями и бросился к Ивану.
   Тот зажмурил глаза и вспомнил понравившуюся ему больше других карту.
   На ней был изображен огонь, ограниченный черным кругом.
   Ошеломленный Келз, все-таки успел телепортироваться, когда в квартире полыхнуло заклинание, вызванное Иваном. Это заклинание называлось - "инферно". Так как оно не предназначено для маленьких помещений, естественно этого Иван не знал, то его эффект был ужасен. Сэнтор бросившись на помощь, сбил его на землю, и тем самым спас ему жизнь.
   От жара этой ослепительной вспышки, квартира превратилась в обугленную пещеру. На улицу валил дым. Потихоньку начал разгораться обычный пожар. Вдали раздавались ревущие сирены пожарных машин.
   Иван с Сэнтором, задыхаясь от дыма, ползком добрались до входной двери, и выбрались на лестничную площадку.
   - Тебе повезло, что это заклинание не обладает в этом мире такой силой как в Шандале. К сожалению, ты не знаешь, элементарные правила применения заклинаний, - произнес он, когда они немного отдышались
   - Раз вы здесь, значит, карта создана? - догадался Иван.
   - Ты прав. Она создана. Я переместился сюда благодаря ей. Но, для того, чтобы переместить тебя и твою мать, нужна подготовка и дополнительный ритуал. И здесь и там, куда вы направляетесь.
   - А, где мать? - перебил Иван старика.
   - Твоя мать находиться недалеко отсюда. Местонахождение дома я засек. Она все еще спит. Не знаю почему, но с ней что-то произошло. В любом случае разобраться с этим можно будет только в Шандале.
   - Мне за ней ехать?
   - Причем прямо сейчас. Пока эти люди не опомнились.
   Маг объяснил Ивану, где находиться дом, где держат Дайану. Это оказался подмосковный город Дмитров. Причем большую часть описания составляло живописное изображение окрестностей около дома.
   - И это вы называете недалеко? - изумился тот, машины у меня нет, до него на электричке только наверно целый час ехать. Правда, можно тачку поймать. Деньги вроде есть. И зачем описывать мне природу этого Дмитрова. Я по адресу быстро найду.
   Сэнтор покачал головой.
   - Тебе не надо ехать, ты же можешь просто переместиться.
   - Как это переместиться?
   - Найди карту с голубым овалом.
   Покопавшись в колоде, Иван нашел карту, про которую тот говорил.
   - Хорошо, - одобрил его Сэнтор, - теперь посмотри на круг, и почувствуй его энергию. Сейчас ты поймешь, зачем я тебе так красочно описал окрестности и малозначительные детали. Твоя память - память мага. Она вне зависимости от твоего желания запоминает такие вещи. Теперь представь то место о котором я говорил. Смелее, - приказал он, видя смятение своего собеседника.
   Иван закрыл глаза, и попытался сделать то, о чем говорил Сэнтор. К его удивлению все получилось. Перед глазами ясно предстал небольшой одноэтажный деревянный дом, ничем не отличавшийся от своих собратьев по улице, разве что менее обшарпанный.
   - Прежде чем переместишься окончательно, помни. Заберешь мать и
   уходи через портал, как сейчас, из города, вот в это место.
   Иван взял из его руки маленький календарик с изображением небольшой белокаменной церквушки.
   - В полночь, я буду там. Понял?
   Иван кивнул.
   - А, теперь потянись к тому, что ты видишь, - сказал старый маг, - представь, что ты уже там.
   Иван послушался, и через мгновение его силуэт растаял. Сэнтор остался один на лестничной клетке.
   Сирены, приближаясь, становились все громче и громче.
   Ему тоже пора было уходить.
   Да, подумал он, - что же такого в этом парне. Обычный мальчишка. Но вызвал портал за несколько секунд без предварительной подготовки.
   Ему, Сэнтору, на это заклинание при таком раскладе, надо было потратить не меньше полчаса. Хотя обычно это готовят заранее. А, здесь без подготовки, и раз - получилось! А уж "инферно", вообще невероятно. Иван вызвал его мимоходом, словно какой-то обычный огненный шар.
   У Сэнтора мелькнула мысль, а не правы ли оба толкования предсказаний Таурона. Ведь трудно представить, что будет, если мальчишка вдруг возомнит себя Великим. Такого соперника не пожелаешь никому.
   Кто знает, как поведет себя человек из другого мира в Шандале?
   Но, хватит! Надо выбросить подобные крамольные мысли из головы. Вдобавок он чувствовал как на этом странном механизме, называемом лифтом, поднимаются наверх люди.
   Сэнтор вытащил карту, и растаял в воздухе.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   . " Керчес"
  
  
  
  
   " Мой дом - Роднос. Я не покину его никогда. Может и правильно, сделал Таурон, сделав этот остров недоступным для магов с материка. Мы избавлены, от тлетворного влияния этих волшебников, называющих себя Великими. А, кто они на самом деле? Я вам скажу - никто! "
  
   Из речи Кэррада, вождя темлов " История Эпохи Завоеваний. Том 2"
  
  
   " Недаром рифы, которые лежат на пути к материку от Родноса, называют - Страшными. Море бушует на них, со всей своей коварной яростью. Как мы их миновали, ведомо лишь Таурону и моему шкиперу. Вообще все преодоленные мной препятствия, я назвал бы поясами. Первый пояс, - "Пояс магического тумана". Второй пояс, - наверно самый трудный - "Пояс боевой магии". Третий, и последний - "Пояс Бурь". В нем и располагаются Страшные рифы. Помимо опасных подводных скал и коварных течений, там не утихают ураганы и шторма. И самое плохое, что в этом поясе совсем не действует магия. Мы шли без помощи моего мага, полагаясь лишь на свое умение. "
  
   "По морю дьявола" Братт
  
  
  
   ................
  
  
  
   Сначала мне везло. В одежде солдата, я почти прошел весь лагерь, но когда до конца бесконечного ряда палаток оставалось несколько десятков метров, передо мной, словно из земли, выросли два здоровенных ратника.
   Судя по их небедному снаряжению и позолоченным кольчугам, это явно были не простые солдаты.
   - Стой, солдат. Мы из личной охраны Кэррада. Куда это ты направляешься. К какому отряду приписан?
   Я, буркнул что-то невразумительное, и сковав их парализующим заклинанием, метнулся к стенам осажденного города. К сожалению, эти двое были не одни.
   Едва я выскочил за пределы лагеря, как почувствовал знакомый холодок смерти, пробежавший по спине. Я бросился на землю. Предчувствие меня не обмануло. Я буквально чудом ускользнул, от серебристо-голубой сети, пролетевший надо мной.
   Значит, в дело вмешались маги. Я огляделся. Ко мне бежало, по крайней мере, около полусотни вооруженных солдат. С неба пикировали два мага в каких-то причудливо разукрашенных костюмах. В том, что это были маги, я не сомневался. Вдобавок за солдатами, бежали еще три таких же "красавца".
   Ноги унести я не успевал, поэтому пришлось импровизировать на ходу. Я взлетел в воздух, и закрылся "сферой огня", тем самым, предохраняясь от солдат на земле, и от их стрел, которые сжигала моя огненная защита.
   Следом я занялся подлетевшими магами. По силе они мне явно уступали. С фантазией у них тоже было не густо. Легко отведя их молнии и огненные шары, мне уже казалось, что в этой стране просто нет других заклинаний, я напустил на них несколько средних созданий, чем занял их, судя по всему надолго.
   Солдаты внизу подняли луки, и очередной их залп сгорел в моей защите.
   Я, тем временем, медленно отлетая к городу начал выжигать столпившихся внизу врагов всевозможными энергетическими заклинаниями. Такого поворота сражения они не выдержали и бросились в рассыпную.
   Тем временем, лагерь уже гудел как растревоженный улей.
   В воздухе я насчитал уже не менее тридцати магов, которые, судя по всему, хотели со мной разобраться. Это было уже слишком. Численный перевес противников был огромен, а я не какой-нибудь Маурон, который как говорили легенды, в минуты своей легендарной сумасшедшей ярости, сжигал города, вместе со всеми жителями.
   Хорошо еще, что эта орда магов, находилась от меня на приличном расстоянии.
   Поэтому я развернулся и на максимальной скорости устремился к городу.
   Однако далеко мне уйти не удалось.
   Я почувствовал, как завибрировала защитная сфера, отражая мощный удар.
   Развернувшись, я увидел парящего в воздухе, в метрах двадцати от меня, старикана, невысокого рота, с крысиным лицом, в расшитом звездами синем плаще и в идиотской остроконечной шляпе.
   Вокруг него алела розовым светом защитная сфера, в правой руке он сжимал маленький серебряный жезл, изумительной красоты.
   Лицо моего преследователя пылало гневом.
   Он намного опередил соратников-магов, которые приближались к нам, вдобавок за ними двигалось наверно целое войско.
   У меня было, самое большое пять минут, чтобы расправиться с этим клоуном, иначе дальнейшая моя участь могла стать очень плачевной.
   - Ты кто? - прокричал карлик
   - Неважно, - лаконично ответил я и метнул в него, "кислотный шар".
   К моему удивлению, он довольно легко отбил мою атаку.
   - Я, Кэррад, хоть это узнай перед смертью, - с яростью проорал карлик и начал колдовать.
   Я еле успевал отбиваться от шквала заклинаний обрушившихся на мою голову. Большая часть из них мне была неизвестна.
   Естественно моя защита, как я ее не удерживал, приказала долго жить.
   Увернувшись от шипящего зеленого луча, я спешно построил перед собой подряд "стены воды", "стены земли" и "стену огня".
   Такая тройная защита выстояла, отразив энергетические заклинания.
   Но это было еще не все. На меня напало какое-то дышащее огнем создание, чем-то напомнившее мне гидру. Одновременно на меня спикировали два грифона, отличавшиеся от созданий материка черным цветом шкуры и небольшим рогом на голове.
   Я поспешно отступил, выставив перед гидрой " стену копий", а грифонов занял двумя архангелами.
   Несмотря на это, дело принимало плохой оборот.
   Маги, спешившие на помощь своему предводителю, были уже очень близко.
   Вдобавок тот продолжал меня бомбардировать всевозможных расцветок шарами и молниями, методично уничтожая, также методично возводимые мной защитные стены.
   Мой конец был близок, но помощь неожиданно пришла из осажденного города.
   Я находился в метрах пятистах от его стен, когда с них сорвались, и понеслись ко мне пять точек, очень быстро превратившихся в людей, окруженных прозрачными защитными сферами..
   Они напали на магов Кэррада.
   Воздух наполнился громом взрывов, шипением молний и шумом схватки созданий вызываемых магами.
   Правда, надо сказать, что пользовались вызывающими заклинаниями в основном мы с Кэррадом.
   Он был неутомим. У меня же явно не хватало карт. Я почувствовал, что долго не выдержу. Этот старик оказался очень искусным магом.
   В Шандале он точно бы стал советником в какой-нибудь Гильдии, а то и главой ее. Только вот мне от этого было не легче.
   Выход оставался один. Я окружив себя максимально возможной защитой, вызвал еще двух архангелов, на смену погибшим, и выхватив меч Тауноса, ринулся на Кэррада.
   Тот встретил мою атаку со своим жезлом, который превратился теперь в длинный посох.
   Первый же выпад противника, застал меня врасплох.
   Посох крутился в руках Кэррада, как живой. Следом я пропустил еще один выпад и отлетел от мага, сжимая отбитое плечо, которое чуть не сломал вроде и не очень сильный удар, этого оказавшегося таким коварным оружия.
   Подбодрив себя воинственным кличем, я вновь бросился в атаку, призвав все свое умение фехтования.
   Думаю, что не ударил в грязь лицом и показал все, на что способен.
   Пробить защиту врага мне не удалось. Он словно читал в моих мыслях все мои хитрые выпады и обманные финты, и всякий раз путь уже казалось бы смертельному удару преграждал его вездесущий посох.
   Скорей всего я сложил бы свою голову на этой равнине перед Керчесом, если бы не нападение сзади на Кэррада, не отвлекло его.
   Вылетевшие из города маги, устроили страшную сумятицу среди вражеских магов, превратив ровный строй тех, в полный хаос. Сотни стрел, которыми осыпали с земли их солдаты мятежников, не наносили им никакого вреда, благодаря защитным сферам, поэтому все прибывавшие и прибывавшие отряды из войска Кэррада, могли лишь только наблюдать за схваткой, проходящей над ними.
   Воспользовавшись всеобщим хаосом, пятеро магов, вместе напали на Кэррада.
   Благодаря этой передышке, я за десять минут преодолел расстояние до города и опустился на широкую каменную стену Керчеса
   Мои спасители, похоже, и не думали вступать с Кэррадом в серьезный бой, тем более, маги Кэррада разобрались, что к чему, и бросились в атаку.
   К счастью, для рискнувшей такой наглой вылазкой пятерки магов из Керчеса, все окончилось благополучно. Они успели добраться до стен города.
   Как только они опустились, рядом со мной, над стенами города поднялись голубые гигантские защитные сферы.
   Они остудили наступательный пыл разозленных врагов, которые попытались начать штурм. Вскоре, армия Кэррада откатилась к своему лагерю, несолоно хлебавши.
   Один из пятерых, стоявших рядом со мной, по-видимому, старший из них, пожилой и седой эльф в простом потертом камзоле, спросил:
   - Кто ты?
   - Я, маг, - честно пришлось признаться мне. Надо заметить, что все мои спасители были эльфами. Да, людей в этой стране немного.
   - Это понятно, - рассмеялся тот, - ты лихо сражался с Кэррадом. Что ни говори, но он все-таки остается самым сильным магом на Родносе. Я знаю всех сильных магов этой страны. Все они, за исключением Кэррада - эльфы. Так кто ты?
   - Просто странник, - придумать какой-нибудь правдоподобный ответ, у меня уже не было сил. Не говорить же им где я на самом деле родился.
   - Да, что ты к нему пристал Перл, - вмешался стоявший рядом молодой рыжеволосый полуэльф. Не хочет говорить, не надо. Он сражался с Кэррадом, и сражался на смерть! Значит на нашей стороне. А, нам такие маги нужны!
   - Молчи Сорф, - резко возразил Перл, - в чем-то ты прав, но все равно надо отвести его во дворец. Эй, как тебя. .
   - Ван.
   - Значит так Ван, сейчас ты пойдешь с нами во дворец, к правителю Керчеса Моррину. Ты мне нравишься, несмотря на твое упрямство, но решать ему.
   - Пошли, - ответил я, решив, что ничего не теряю от подобного знакомства.
   В крайнем случае, завербуюсь для вида, на службу.
   Перл вызвал портал, и мы вошли в него.
   Вышли мы из него перед огромным белокаменным дворцом, который не уступал дворцам Великих Волшебников на материке.
   Пройдя через массивные железные двери, мы поднялись по широкой лестнице, и пройдя по длинному коридору метров двадцать, повернули направо.
   Я оказался в огромной комнате. Стены были разрисованы всевозможными заклинаниями, из которых ни одно не было мне знакомым. В центре комнаты возвышался правильной формы куб, над которым вращался огромный прозрачный стеклянный шар.
   Назначение подобного прибора, мне было неизвестно.
   Рядом с шаром, стоял огромного роста эльф. Когда он повернулся ко мне, я невольно вздрогнул. Лицо его наискосок пересекал страшный шрам.
   Вид при этом создавался ужасающий.
   - Правитель, - произнес Перл, - этот человек - маг. Под стенами города, он схватился с самим Кэррадом. Надо сказать, что довольно успешно. Тому пришлось потрудиться. Мы вмешались и помогли этому человеку.
   Правитель посмотрел на меня. Я опустил глаза. Тяжело было смотреть на такое лицо.
   - Так значит, ты дрался с Кэррадом, - уточнил правитель
   - Да.
   - Как тебя зовут?
   - Ван.
   - Послушай Ван. Мне все равно где ты был, что ты делал. Ты не шпион это я вижу. Поэтому не буду расспрашивать о причинах твоего появления здесь. Нам нужны такие маги как ты. Ты согласен вступить в королевскую армию?
   А, что мне оставалось делать? Пришлось вступить. Заявив своим новым однополчанам, что вечером вернусь в казармы, а сейчас мне, мол надо уладить кое-какие дела, я направился в сторону верфи.
   Начинало смеркаться, когда я добрался до нее. Верфь была небольшой, не то, что в Эльфоле. На ней было пришвартовано кораблей двадцать разных размеров и форм.
   Я осведомился о капитане Братте. К моей огромной радости его корабль
   был здесь. Мне рассказали, как он называется, и даже описали как он
   выглядит
   Я довольно быстро нашел его. Небольшое изящное двухмачтовое судно
   называвшееся "Вера".
   Около трапа, дымили трубками два матроса. На мой вопрос позвать капитана, они ответили как-то неопределенно, махнув рукой в сторону трапа. Словно говоря, раз тебе нужен капитан, так сам и иди к нему.
   Я последовал этому недвусмысленному совету и поднялся по трапу на корабль. Перешагнув через двух спавших мертвецким сном молодцов, в рваных рубахах, я направился туда, где, судя по моему небольшому опыту плавания на кораблях, должна была находиться каюта капитана.
   К своему удивлению, первая каюта на корме судна, в которую я заглянул, оказалась капитанской.
   Капитан Братт оказался весьма примечательной личностью.
   Если бы я увидел его раньше, то посчитал бы его троллем. Даже скорее смесью эльфа, тролля и человека.
   Причем смесь настолько была гремучей, что я несколько растерялся. Подобного кровосмешения, я еще не видел. Хорошо хоть еще, что лицо у него было человеческим, а не уродливой рожей тролля. Зато тело и все другое было от тролля. От эльфа оставались лишь длинные изящные руки, странно гармонировавшие с мощным телосложением капитана.
   - Ты кто? - спросил меня этот субъект.
   Судя по голосу, капитан Братт был изрядно пьян.
   - Меня зовут Ван, - представился я. - Мне надо доплыть до материка.
   - До материка...- протянул Братт, но похоже до него дошел смысл моих слов. Он вытаращил на меня глаза, - до какого это материка?
   - До Шандала!
   - Вы что, ополоумели?
   - Нет, не ополоумели, - я решил разговаривать с капитаном вежливо, - я знаю, вы уже совершали подобный путь.
   - Ну, было, было, - согласился капитан, - только давно это было.
   - Мне надо доплыть до материка, - повторил я, - двести пятьдесят золотых.
   - Да, хоть ты мне тысячу их дай. Все равно не поплыву, - капитан внимательно посмотрел на меня, я вдруг понял, что глаза у того, совершенно трезвые.
   - Это еще не все, - я решил предложить то, что надеялся, сможет соблазнить капитана, - я сам с материка. У меня связи в Белом Королевстве. Я знаком с Главой белой Гильдии Андрой, и ее первым помощником Сэнтором. Вам дадут все, что пожелаешь!
   По крайней мере я на это надеялся.
   - У Братта заблестели глаза. Вероятно, он обдумывал прибыли и убытки такого похода. Было видно, что он мне поверил.
   - Допустим, я соглашусь, - произнес он, - но где гарантия, что твои слова, правда? Да и риск огромен. Ты прав, я один раз доплыл до Шандала, но один Таурон знает, чего мне это стоило. Однако второй раз пускаться в эту авантюру, у меня желания нет.
   - Послушайте капитан, - меня начинала разбирать злость, хотя я прекрасно понимал его сомнения, - я доплыл до Феола с капитаном Тайсом, он по-моему ваш друг? У вас есть маг? Так свяжитесь с капитаном Тайсам, и спросите обо мне.
   - Тайс, - задумчиво произнес Братт, - ладно!
   Он поднялся и вышел из каюты.
   Появился он спустя полчаса. Усевшись на свое место, долго смотрел на меня.
   - Что? - спросил я, когда эта дуэль на глазах меня начала утомлять.
   - Я говорил с Тайсом, - ответил капитан, - может тебе на самом деле можно доверять. Вдобавок ты сильный маг. Если Тайс рассказал мне правду, а обычно мы не лжем, друг другу, то у нас появляются хорошие шансы достигнуть Шандала. Только вот что! Условия назначаю я. Поход обойдется тебе в две тысячи золотых. О твоих связях поговорим, когда доберемся до материка. Согласен?
   Сумма названная капитаном была огромна. С такими деньгами, он мог до конца своей жизни отдыхать от своего опасного занятия. Мне же ничего не оставалось как согласиться.
   - Значит, договорились, - подытожил капитан. Отплываем через два часа.
   - Ночью?
   - Да, ночью. К сожалению, пираты не всегда позволяют мне проходить мимо них. Поэтому лучше сэкономить нервы и деньги.
   В каюту вошел матрос.
   - Вил, покажи этому господину его каюту. И как вас там.
   - Ван.
   - Хорошо, Ван, до полудня не высовывайтесь из нее. Завтрак вам принесут.
   С этими словами капитан Братт вышел.
   Я последовал за матросом в предоставленную мне каюту. Она оказалась небольшой комнаткой, в которой еле смогли разместиться деревянный стол, две рассохшиеся табуретки, и деревянный топчан, с набросанной на него кучей тряпья. В небольшой круглый иллюминатор, был виден кусок верфи.
   Но мне уже было все равно. Я лег на свою новую кровать и провалился в сон.
   Проснулся я от зычного голоса наверху, раздающего команды. Судя по ритмичному покачиванию, и едва различимому плеску волн, корабль плыл.
   Передо мной на столе лежал принесенный кем-то завтрак. Ломоть хлеба, кружка с вином, кусок мяса, сыр, зелень. Очень неплохо, мне казалось, будет гораздо хуже. Подкрепившись, я выглянул в окно. Судя по расположению солнца, полдень миновал. Поэтому со спокойным сердцем я поднялся наверх.
   Капитан стоял на мостике. Когда я подошел к нему и поздоровался, он к моему удивлению повел себя довольно галантно. Наверно теперь, тогда я превратился в его работодателя, он стал относиться ко мне по-другому.
   Зычный голос, который я слышал внизу, принадлежал первому помощнику капитана, здоровенному троллю, которого все называли Громилой.
   - Он чистокровный тролль. Таких как он, на Родносе мало, но они отличаются невероятной физической силой, и самое главное преданностью, - объяснил мне капитан.
   Здесь я бы мог возразить, вспомнив Дэвирна и Бэкка, но промолчал. Вообще небольшая команда корабля, как я заметил, большей частью состояла из троллей и эльфов. Правда, было и несколько людей.
   - Мы благополучно проскользнули мимо пиратов, и теперь взяли курс на Бург, - продолжил Братт..
   - Бург? - мне стало не по себе. Бургом назывался остров, на котором находилось Королевство Независимых магов. У меня было почему-то странное предчувствие, что там меня не ждет ничего хорошего. Хотя, Глава Королевства Независимых магов Грасик, насколько я знал, соблюдал нейтралитет.
   Но, предчувствие есть предчувствие. Тем более обычно оно никогда меня не подводило.
   - А, что? Проблемы? - капитан опустил подзорную трубу, в которую он разглядывал море, и повернулся ко мне.
   - Да, так..., - я замялся.
   - Не переживай, - рассмеялся тот, - в Бурграде мы пополним запасы воды и пищи и отправимся прямо в Никет. Кстати, познакомься с моим магом. Шеффер, иди сюда.
   Я обернулся. Каково же было мое изумление, когда я увидел перед собой копию, мага Сеффера, служившего у капитана Тайса.
   Братт рассмеялся.
   - Они с Сеффером, тем, что находиться сейчас на корабле Тайса, братья- близнецы.
   - Понятно, - проговорил я и протянул руку магу, - я Ван.
   Тот пожал ее, что-то невразумительно пробурчал в ответ и стал о чем- то разговаривать с капитаном, на непонятном мне языке.
   Когда они закончили, Шеффер удалился на нос корабля и застыл там, в неподвижной позе.
   - Скоро начнется, - предупредил меня Братт. Мы вступаем в магический пояс, созданный стихийной магией. Именно он уничтожает корабли. Запомни, нельзя нападать. Можно лишь защищаться. Хоть это все и довольно условно, но в тот раз этот совет мне помог.
   Я кивнул. В воздухе начала чувствоваться все нарастающая концентрация магической энергии. Незаметно для окружающих, я быстро подзарядил свой амулет. В таком избытке энергии, это было несложно.
   Около часа корабль плыл без приключений. Ветер был слабым, и поэтому скорость его была небольшой. Видимость ухудшилась, но курс его не менялся. Вокруг начал клубиться голубой туман, из которого высовывались уродливые рожи неизвестных мне созданий, провожая проплывавшее судно.
   Матросы, собрались возле меня и капитана плотной группой.
   Подошел Шеффер.
   - Будь настороже, - проскрипел он мне. Первые слова на "всеобщем", которые я, от него услышал.
   Совет мага, был кстати. Из голубого тумана, на нас метнулась длинная зеленоватого цвета тварь, напомнившая мне огромную змею.
   Мы атаковали вместе с Шеффером.
   Змея увернулась от его молнии, но мой "луч холода" достиг цели.
   Тварь отступила и скрылась в тумане.
   За время нашего, медленного дрейфа сквозь туман, мы отбили несколько десятков подобных атак.
   - Очень они активны, - прошептал мне Братт, - в прошлый раз они гораздо быстрей успокоились. А, ведь это еще начало.
   Наконец корабль вышел из тумана. Перед нами лежало спокойное море, над нами было голубое небо без единого облачка. В общем, мечта мореплавателя.
   Но, матросы вокруг меня не разделяли моих восторгов
   Не разделял их и капитан.
   - Начинается, - прошептал он, и показал рукой куда-то в сторону.
   Я посмотрел в указанном им направлении.
   К нашему кораблю приближались две странные фигуры, парящие над водной гладью. Когда они приблизились, я с изумлением увидел перед собой "морских драконов". Об этих тварях я лишь читал. Там в же в книге, был изображен рисунок дракона.
   Теперь я видел, что художник довольно точно нарисовал эту тварь.
   От головы до хвоста добрых двадцать метров. Огромная пасть, усеянная впечатляющими зубами. Огромные крылья-плавники. Когтистые мощные лапы, точно такие же, как у их земных собратьев. Переливающаяся всеми цветами радуги чешуя.
   Они были прекрасны. И в их приближении была наша гибель.
   Я переглянулся с Шеффером. Тот пожал плечами.
   - Этих я не встречал, - обречено произнес Братт.
   - Нам не справиться с ними, - проскрипел Шеффер
   - Посмотрим, - вырвалось у меня.
   Я достал колоду и нашел карту, которая являлась, самой сильной в ней. Обычно я стараюсь не пользоваться подобными заклинаниями, требующими огромных расходов энергии, но сейчас у меня, ее было в достатке. Выбранная мной карта, называлась "Дракон Шивы".
   Я сосредоточился и вызвал его.
   Он появился во всем своем великолепии прямо перед морскими драконами, которые остановились от такого неожиданного появления нового противника.
   Вокруг меня, раздались крики изумления. Лишь Шеффер как-то странно посмотрел на меня.
   Тем временем, морские драконы опомнились и бросились в бой.
   По размерам они не уступали моему дракону, но в бою не главное габариты.
   Первый же залп огня, вырвавшийся из пасти дракона Шивы, застал противников врасплох. Но, быстро потушив водой огонь, они бросились в атаку.
   Море огласилось диким шумом и криками. В воздухе бился огромный клубок из трех сцепившихся гигантских тварей. Несмотря на численное превосходство, мой дракон явно одолевал своих противников.
   Вскоре из клубка вывалился один морской дракон. Виляя из стороны в сторону, он скрылся из виду. Через несколько минут, в море рухнул второй дракон, превратившийся в огромных размеров обугленную тушу.
   Я пригляделся к победителю. Он тоже пострадал. Одно крыло было разорвано. Из ран стекала пылающая огненным цветом кровь. Но, мое создание еще держалось.
   К сожалению, это было только начало.
   Вдруг все вокруг заполнил громкий шум крыльев. Внезапно воздух перед драконом потемнел от множества огромных птиц, напомнивших мне грифонов.
   Я успел метнуть в дракона приличный сгусток, поддерживающей его силы энергии, и в тот же миг, тот оказался облеплен птицами.
   Грифоны, так я решил называть этих летающих тварей, сделали то, что не удалось их предшественникам, морским драконам.
   Несмотря на то, что дракон Шивы, все-таки успел сжечь больше половины облепивших его тварей, остальные разорвали его буквально на куски.
   После этого, они решили обратить свое внимание на нас.
   Но, это были довольно обычные твари, к тому же их число ополовинил мой дракон. Грифоны напрасно пытались преодолеть нашу с Шеффером защитную сферу, окружавшую корабль. Вдобавок пока они это делали, мы успели выжечь довольно много этих тварей. Вскоре с раздраженным клекотом, они отступили.
   Братт, как и вся команда, молча наблюдавший за битвой, облегченно вздохнул.
   - Нам осталось немного, и мы выйдем из магического пояса, опоясывающего Роднос. Затеи мы попадем в последний пояс, препятствующий нам. Я его назвал "пояс бурь". Правда, в нем уже придется поработать морякам. Магия там, к сожалению не действует. Зато много всевозможных рифов, и подводных течений, которые вместе с не затихающими ветрами, создают большую проблему.
   Я, сглотнул. Никогда не любил морские путешествия, а уж описываемые капитаном, ожидавшие нас прелести, не испытывал совсем никакого желания ощутить на своей шкуре. Но, другого пути не было.
   Дальнейший путь, до этого "пояса бурь", прошел без осложнений. Нас пару раз атаковали не особенно сильные создания, с которыми вдвоем с Шеффером, мы довольно легко справились.
   Перед входом в "пояс бурь", Братт приказал убрать все паруса, а команде привязаться покрепче к чему-нибудь, чтобы не смыло в море. Сам он встал у руля, примотав себя толстым канатом к железным кольцам, словно специально предназначенных для этого, сзади себя.
   Команда, даже Шеффер, последовала примеру капитана.
   Я тоже привязался за железный крюк, вбитый в стену капитанской рубки. Хотя, на мой взгляд, подобная страховка от ужасов, предрекаемых капитаном, была довольно эфемерной.
   Самое обидное, что я не смогу помочь себе магией. Я уже чувствовал, как она начинает ослабевать.
   Вот когда, корабль вышел из затишья, тогда для меня началось самое сложное.
   Небо мгновенно затянуло багрово-черными тучами. Казалось на наш корабль, обрушились все ветры, существующие в мире.
   Волны, поднимаемые ими, были во много раз больше крошечного корабля, на котором находился я. Однако, Братт умудрялся лавировать между ними, порой взбираясь на них, перепрыгивая с одной на другую, с нечеловеческим спокойствием и точностью. После каждого подобного прыжка, мой желудок проваливался в ноги, и мне казалось, что он вот-вот выскочит. Вскоре я очистил его от содержимого, съеденного утром.
   Тем временем ветер крепчал. Потоки соленой морской воды, перекатывались через палубу, унося за собой все, что было плохо укреплено. Несколько матросов, смыло за борт, вместе с тем, к чему они привязали себя.
   Вокруг становилось темней и темней. Треснула, и улетела в море одна из мачт, с привязанными к ней пятью матросами. Корабль трясся под напором стихии, и я, приготовившись уже к смерти, не мог понять, как это он не разваливается.
   Самым спокойным был капитан. Он с невозмутимым выражением лица вел корабль, даже не морщась от окатывавших его волн.
   Признаться, я зауважал Братта, поняв, что если кто и может проплыть, через этот чертов пояс бурь, так только он.
   Это адское плавание длилось наверно вечность. Я даже не поверил, когда вокруг внезапно все стихло, и передо мной открылась идиллическая картина.
   Чистое голубое небо без облачка, и легкий бриз, приятно освежающий лицо.
   Я осмотрелся.
   Палуба корабля напоминала поля боя. По ней был разбросан мусор: доски и щепки, сорванные ветром, но не унесенные морем, куски водорослей, всевозможные обитатели моря, выселенные мощными волнами с их привычных мест обитания и многое другое. Над всем этим бардаком, возвышалась одна уцелевшая мачта.
   Раздался зычный голос капитана.
   Уцелевшие матросы, повинуясь его команде, отвязывались и разделялись на группы. Одна из них полезла на уцелевшую мачту ставить уцелевшие паруса, другая занялась уборкой.
   Я подошел к капитану, который, поставив вместо себя за штурвал матроса, курил трубку, наблюдая за морем. Поразительно, что после такого адского плавания он выглядел лишь немного усталым. Поистине капитан был сделан наверно из железа.
   Он столь искренне выразил свою радость при виде меня, что мне стало немного неловко. Хотя наверно, я больше представлял для него будущую безбедную жизнь в денежном эквиваленте.
   Поблагодарив меня за помощь в плавании, он поставил меня в известность о своих дальнейших планах.
   Оказалось, что половину команды смыло за борт. Так же паруса пришли в полную негодность, и сейчас будут ставить новые, лежавшие в трюме.
   - Правда, на одной мачте мы очень потеряем в скорости, - заметил капитан, но основные трудности позади, а ветер можно создать и магическим путем.
   - А, сколько нам осталось плыть? - поинтересовался я
   - До Бурграда, осталось миль двести. Два дня пути. Но, сначала надо узнать состояние корпуса. Я послал мага посмотреть.
   К нам подошел Шеффер. Лицо его было хмурым.
   - Капитан, - обратился он к Братту.
   - Как там корпус?
   - Плохо капитан. Течь в нескольких местах. Заделать не удалось
   - Почему?
   - Где смог, я заделал. Но мне не хватит силы поддерживать их больше двух часов.
   - Могу помочь, - предложил я свои услуги, - мы можем менять друг друга, а за это время концентрировать энергию.
   - Не знаю, - Шеффер в сомнении покачал головой, - хватит ли нас с тобой, но пожалуй это единственный выход.
   - Что ж, - подытожил капитан, - значит решено.
   Весь следующий день и всю ночь "Вера" тихо тащилась по безбрежному морю. Мы, с Шеффером сменяя друг друга, поддерживали корпус корабля своей магией.
   Утром, когда меня сменил Шеффер, я поднялся на палубу, чувствуя себя невероятно усталым. Подойдя к капитану, я увидел, что он чем-то озабочен. Если учитывать, что за все время плавания он держался хладнокровно и невозмутимо, то значит, дела наши были на самом деле плохи.
   - До, Бурграда, - сказал он мне, - меньше ста миль. Но, надвигается шторм. Обычный шторм, в этих местах. Но наш корабль настолько потрепан, что вряд ли его выдержит.
   - То есть, мы обречены? - вырвалось у меня.
   - Вся надежда на то, что корабль выдержит, а если нет...., - с этими словами Братт отвернулся от меня и продолжил наблюдать за морем.
   Приглядевшись, я заметил, полосу черных туч, которая приближалась к нам. Ветер становился сильнее.
   - Я думаю, будет лучше, если ты поможешь Шефферу, - произнес Братт, не отрывая глаза от моря.
   Я последовал его совету
   Спустившись вниз, я передал магу слова капитана о приближающемся шторме.
   Тот лишь выругался, это была его единственная реакция на мое сообщение.
   Мы оба привязались, к деревянным балкам корпуса.
   К сожалению, помощник Шефферу из меня получился плохой. Вся моя энергия была израсходована, и я тратил остатки, на ту слабую помощь магу, что мог оказать.
   Шторм налетел внезапно.
   В трюме началась сильная тряска. За деревянной стеной, прочность которой мы поддерживали, стихия завыла и загрохотала, так, что у меня заложило уши. Корабль сотрясался от ударов волн и ветра.
   В этот раз вода взяла вверх над нами. Пробив нашу все слабеющую магию, цементирующую щели, пробитые прошлой бурей, она хлынула в трюм.
   Поняв, что корабль обречен, я крикнул об этом Шефферу и бросился наверх. Но, упрямый коротышка за мной не последовал.
   На верху творилось, что-то невообразимое. Единственную оставшуюся мачту сорвало ветром.
   Братт стоял за штурвалом. Я попытался пробраться к нему, но вдруг вокруг раздался дикий треск. Палуба, ушла у меня из под ног. Внезапно налетевшая волна, смыла меня в море.
   Вынырнув, я успел схватиться за какой-то большой деревянный обломок.
   Посмотрев в сторону корабля, я увидел страшную картину.
   "Вера" раскололась пополам и почти моментально исчезла под водой.
   Я остался один, среди бушующего моря в восьмидесяти милях от земли, вдобавок не имея никакой магической энергии.
   Решив положиться на судьбу, так как делать было больше нечего, я зажмурил глаза и покрепче схватил доску. Сражение с стихией, казалось, продолжалось страшно долго. Но, внезапно наступила тишина,
   Открыв глаза, я из последних сил огляделся кругом. Море успокоилось.
   Но это было не главное. Прямо на меня шел огромный трехмачтовый корабль.
   Я попытался закричать, но мой голос был таким слабым, что его наверно не услышали бы и в пяти метрах от меня. На этом последнем усилии, сознание покинуло меня.
  
   .................
  
   Открыв глаза, я увидел, что лежу в просторной каюте, заботливо прикрытый шерстяным пледом. Я попытался сесть. С трудом, но мне это удалось. Словно ожидая этого момента, в каюту вошел одетый в шикарный камзол, пожилой человек.
   Он молча сел на стул напротив меня и взяв за руку, послушал пульс.
   - Вы очень быстро пришли в себя, - его "всеобщий" был безупречен.
   - Где я? - вырвалось у меня.
   - Это "Буря", флагманский корабль флота Королевства Независимых Магов. Вам повезло, что вас увидел один из матросов. Мы плывем в Бурград. Когда вы отдохнете, капитан хочет услышать вашу историю. Я - корабельный врач, Платт.
   - Понятно, - выдохнул я ложась на кровать, - можно вопрос?
   Я внезапно вспомнил об одной вещи, потерю которой воспринял бы как трагедию.
   О мече Тауноса. Он был в ножнах у меня на боку, когда я очутился в воде.
   - Задавайте, - милостиво разрешил Платт
   - Со мной был меч. Где он?
   - А, точно. При вас нашли меч. Он сейчас у капитана. Не волнуйтесь, вам его отдадут, как только вы немного придете в себя, - с этими словами доктор вышел из комнаты.
   Меня же почему-то охватило чувство надвигающейся беды.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Битва при Леххе "
  
  
  
   " Битва при Леххе, одна из первых крупных битв Эпохи Вторжений.
   Ее исход, сильно повлиял на дальнейшее развитие военных действий, показав, что благодаря Келзу, Главе Королевства Независимых магов, значение волшебства в сражениях, сильно упало...."
  
  
   "История Войн Шандала" . Савоф
  
  
   " Сегг, он же вызванный к жизни Келзом, Король Демонов Бришан. Подчинив себе Бришана, Келз нарек его Сеггом, и отправил в качестве своего шпиона в расположение войск своих союзников. Но, не даром говорят, что с демонами шутки плохи. И этот случай не стал исключением......"
  
   " Демоны и люди " Крапп.
  
  
  
   Сэгг, смотрел с холма, на котором расположился наблюдательный пост Сарса,
   на раскинувшуюся перед ним картину готовых к бою войск.
   Противник не изменил свою бестолковую расстановку сил.
   На флангах тяжелая конница, в центре тяжелая пехота, вроде все так же как у
   Сарса. Но, резервы, судя по всему, Дэмн с Фэйдером, сосредоточили на флангах, за
   конницей, видимо полагая, что центр, укрепленный магами, выдержит любую
   атаку. Их план был ясен, но слишком уж прост.
   Вдобавок, судя по всему, они ничего не знали о спрятанных в лесу отрядах Сарса, так как в противном случае, уж наверняка предприняли бы какие-нибудь шаги.
   Это значит, регонсценировку, они либо не проводили, либо провели плохо.
   Сзади к Сэггу подошел Бремм.
   - Сарс отправился на поле боя, - проговорил он, - все наши маги здесь. Командую ими я. Какова будет твоя роль в битве? Ты решил?
   - Да, - ответил Сэгг, - я маг. И я с вами.
   - Отлично, - улыбнулся, Глава Синей Гильдии, - тогда полетели.
   Сэгг и Бремм взлетели в воздух. За ними, следом, поднялось еще около ста магов, это были почти все маги войска Сарса. Исключением были лишь то небольшое количество магов, которые оставались в отрядах, для поддержания боевого духа солдат.
   Все это воинство полетело в сторону стоявших в ожидании войск. Они остановились над центром раскинувшейся под ними армии.
   Бремм приказал ждать его команды и куда-то телепортировался.
   Сэгг стал наблюдать за начавшейся тем временем битвой.
   Первыми в атаку пошли войска Дэмна и Фэйдера. Из донесений шпионов, которыми с ним вчера поделился Сарс, он знал, что к двум Великим волшебникам, добавился прибывший недавно Триз.
   Он возглавил центр их войска. Дэмн левый фланг, а Фэйдер правый.
   У Сарса же флангами командовали его советники. Левым флангом, немногословный маг-тролль Бэнд. Правым руководил генерал Кастор, показавшийся Сеггу знакомым. Где-то он его точно видел. Они же руководили расположившимися рядом с каждым флангом засадными отрядами.
   Сам Сарс взял под свое руководство центр. Бремму же была отведена роль руководства небольшим отрядом магов. Тяжелая пехота врага медленно неотвратимо надвигалась.
   Впереди нее, скрытые магической защитой, двигались несколько отрядов лучников.
   Первый залп их не достиг особого успеха, так как ему противодействовали маги в рядах противника.
   Поняв, что их луки бесполезны, они отступили в открытые тяжелой пехотой бреши, которые сразу закрылись.
   Сэгг покачал головой. По крайней мере, армия у противника имела хорошую боевую подготовку. Подобный маневр являлся одним из самых сложных.
   Но вот, железный кулак, закованный в латы пехоты, ощетинившейся длинными железными копьями, вонзился в центр войска Сарса. Закипела сеча.
   Откуда-то примчался Бремм, и повел магов в атаку.
   За ними, из-за флангов, взмыли диковинного вида машины. Сэгг никогда не видел ничего подобного.
   Над кабиной, сделанной из какого-то сверкающего на солнце, но судя по всему очень прочного материала. Наверху, вращались лопасти огромного винта, удерживая машину в воздухе. Из под кабины, в которой сидел пилот, высовывались, две большие трубы.
   Сегг насчитал двадцать таких машин. По десять с каждого фланга.
   Магов противника была в два раза больше, и если бы не машины, то подопечным Бремма пришлось бы тяжко. Едва в воздухе начали появляться создания, вызываемые магами, машины сделали залп, сопровождавшийся оглушительным ревом. Среди магов противника, замелькали вспышки взрывов.
   Сегг был изумлен. Один снаряд, напоминавший небольшой круглый шар, спокойно пробивал защиту магов, и взрываясь уносил с собой двух-трех человек.
   Одним залпом, машины Келза уничтожили почти четверть вражеских магов.
   Но, те поняли, откуда ждать опасности, и на машины посыпались заклинания.
   Самими же машинами, тоже, по всей видимости, управляли маги, сумевшие их защитить, поэтому, потеряв только двух своих собратьев, те вновь нанесли залп.
   Но вражеские маги уже начали пользоваться другой тактикой, они больше на собирались вместе, а старались держаться друг от друга подальше. Так легче было уклоняться от снарядов.
   Сегг, сбил одного настырного врага простым лучом холода, и, выставив для обороны, двух архангелов, стал наблюдать за разворачивающимся под ними сражением.
   Пехота Триза упорно вгрызалась в центр армии Сарса.
   Маги, стоявшие перед тяжелой конницей на флангах под командованием Дэмна и Фэйдера., обратили в бегство слонов, которые, обезумев от боли, начали топтать своих же пехотинцев, спрятавшихся за ними, и не вступавших в бой. Однако, вовремя вмешавший Бремм уничтожил слонов каким-то неизвестным Сеггу заклинанием. Гиганты попадали замертво, преградив путь коннице врага, которая могла пробираться между возвышающимися на поле трупами, небольшими отрядами, с которыми пехота находившаяся в резерве, довольно легко справлялась.
   Но, если таким образом, атака левого фланга была остановлена, то правый фланг, под руководством Фэйдера, добился впечатляющих успехов.
   Фэйдер, каким-то артефактным, чрезвычайно сильным красным заклинанием, как догадался Сегг, сжег мешавшие продвижению его конницы трупы слонов, и обрушился на пехотинцев Бэнда, прикрывавших левый фланг . Те не смогли выдержать напора тяжелой закованной в латы лавины, и побежали, находя смерть под копытами лошадей.
   Центр, которым командовал сам Сарс, сдерживал незатихающее давление войск Триза, и удар конницы с левого фланга, привел его в состояние близкое к паническому бегству.
   Но, в этот момент, из засады с двух сторон ударили спрятанные в лесу отряды тяжелой конницы, моментально поменяв ход сражения.
   Уже почувствовавшие победу всадники Фэйдера, вынуждены были отступить, не выдержав натиска врага. Вскоре отступление превратилось в бегство. Войска Дэмна, тоже начали отходить.
   Конница с фланга Бэнда, появившаяся из засады, начала тем временем заходить Тризу в тыл.
   Тот это заметил и скомандовал отход.
   Сегг, не мог не восхититься действиями Триза. Его отряды отходили неспеша, сохраняя строй, не позволяя Сарсу, прорвать их оборону. Маги, резерв которых как оказалось, тот оставил у себя в войске, не позволяли коннице Сарса войти им в тыл.
   Тем временем фланги противостоящих Сарсу волшебников, престали существовать.
   Бэнд и Кастор, обратили в бегство тяжелую конницу, и лишь из-за самоотверженной обороны магов Триза, не могли зайти ему в тыл.
   Фэйдер с Дэмном, сообразив, что единственным спасением, будет отступление с минимальными потерями, помогали им.
   Сегг, увидел, что оставшиеся машины вместе с уцелевшими магами, во главе с Бреммом, обрушились на защищавших фланги вражеских волшебников.
   Он присоединился к ним. Машин Келза оставалось немного, и основная битва происходила без их участия. Сегг еле успевал отражать нападения всевозможных созданий врага. Гибель машин, высасывающих магию, сделало доступным более широкий круг заклинаний, и воздух окрасился вспышками всевозможных цветов. Магические создания всевозможных видов, буквально кишели на каждом шагу. Это уже напоминало хаос. Сегг окружив себя самой сильной зашитой, которую только смог поставить, в этом человеческом облике, не позволяющем ему использовать все свои силы, выхватил меч и теперь отбивался от наскакивающих на него тварей. В этой суматохе, он не мог вызвать себе защитников, поэтому приходилось сражаться самому.
   В конце концов, когда невероятных размеров гидра, чуть не доконала его, он решил, что с него хватит. И рванулся вверх, поднявшись над основной массой сражающихся.
   Оттуда было видно, что, несмотря на все попытки Сарса и Бремма окружить Триза, это не удалось. Тем более приближался Лехх, на стенах которого Сегг увидел огромных размеров баллисты. Похоже, Сарсу готовили сюрприз. Дорога, по которой отступал Триз, шла мимо Лехха, и оттуда как понял Сегг, планировалось нанести неожиданный удар. Скорей всего, это план Триза. Сразу видно, что он гораздо умнее своих союзников.
   Сегг полетел к Лехху. Прикрывшись заклятьем невидимости, он поднялся над стенами города и осмотрелся. На баллистах, которых было приготовлено немало, вся городская стена была заставлена ими, лежали черные копья. Сегг посмотрел на них магическим зрением и содрогнулся.
   На копья были наложены заклинания. Артефактные черные заклинания, благодаря которым, залп этих безобидных с виду копий, похоронил бы все надежды Сарса на победу, весте с его армией.
   - Ай, да Триз. Ай, хитер! - восхитился Сегг. Но ему приказывали помогать Сарсу.
   Поэтому он начал шептать заклинания, периодически оглядываясь назад, где отступавшее войско Триза уже приближалось к городу, ожесточенно обороняя фланги.
   Когда оно вышло на ударную, для баллист позицию, управляющие ими люди, попытались сделать залп. Но, безуспешно. Туго натянутые веревки, которые должны были выбросить копья в центр вражеского войска, вдруг исчезли.
   Все копья остались на своих ложах. Кроме одного. До него, самого дальнего, магия Сегга не смогла дотянуться.
   Просвистев черной молнией, оно упало прямо в центре наступающей армии Сарса.
   На месте его падения, вырос черный смерч, который стал расшвыривать солдат в разные стороны, разрывая их на части.
   Безумство его длилось недолго. Под напором магов Бремма, он сжался и исчез. Но успев забрать с собой не менее пятисот человек.
   Учитывая количество подобных копий, Сегг понимал, что от армии Сарса мало бы что осталось.
   Тем временем, судя по всему, Триз понял, что его план не удался.
   Нет не зря Сегг, восхищался им. Он, по-прежнему отступал, сохраняя строй, пока, наконец, не достиг конца равнины. Он вошел в лес, который с двух сторон обступал широкую дорогу на Ноднол.
   Сарс понимая, что дальнейшее преследование бессмысленно, остановил свои войска и повернул их на Лехх.
   С первого штурма, город был взят.
   Сегг пролетел над городом, и опустился перед дворцом правителя Лехха. На мощеной площади перед дворцом, стояла баллиста с лежавшим в ней черным копьем, одна из тех, которых он избавил от веревок.
   Рядом с ней в сопровождение двух магов, ходил Бремм, сосредоточено изучая ее.
   - А, это ты, - приветствовал он Сегга, приземлившегося рядом с катапультой, - где ты был?
   Сегг пожал плечами. Он не был обязан давать отчет Главе Синей Гильдии.
   - Понятно, - Бремм не настаивал, - я видел как ты дрался. Странно, чтоя о тебе ничего не слышал, ты очень силен, у тебя свой стиль. Нам надо будет поближе познакомиться.
   - Непременно, - ответил Сегг, - что это? - он показал рукой на баллисту.
   - Судя по всему, - ответил Бремм, - это копье предназначалось нам. А, если посчитать количество баллист на стенах, то легко догадаться, что подобный залп уничтожил бы нас. И тот смерч, с которым я изрядно повозился, работа такого же копья.
   - Но они не выстрелили? - заметил Сегг.
   - Да, а потому что кто-то проник сюда, в город, и применил небольшое, но очень действенное заклинание. Видишь, веревок нет совсем. Кто-то растворил все веревки, натягивающие копья.
   - Кто же этот тайный помощник?
   - Не знаю, - честно признался Бремм. - кстати, предлагаю выпить за победу. Ты как?
   - Почему бы и нет?
   Сегг решил, что это сейчас ему не повредит. Поэтому он последовал за Бреммом и сопровождавшими его магами во дворец.
  
  
   ..............................
  
  
   Иван, довольно быстро забрал свою мать из дома, который оказался в натуре, гораздо более ветхим и дряхлым, чем на картинке, представшей перед ним в момент перемещения.
   Охраняли Дайану, два здоровенных кретина, которых он легко погрузил в сон.
   Потом, взяв спящую мать на руки, он достал календарик, который ему дал Сэнтор и вызвал портал.
   Через несколько секунд, он стоял у церкви, которая была изображена на нем. Вокруг уже было довольно темно. Осторожно положив мать на траву, он поглядел на часы. Полдесятого. Оставалось два с половиной часа, до времени назначенного Сэнтором.
   Иван, осмотрелся.
   Церковь была небольшой. Ее окружал невысокий витой металлический забор, с узкой калиткой, замотанной проволокой. За церковью, к забору, примыкал небольшой кирпичный одноэтажный домик, с несколькими внушительными деревянными пристройками, тоже огороженный забором. Судя по всему, там жил священник с семьей.
   Иван, размотал проволоку, и открыл калитку. Словно, что-то почуяв, у дома священника залаяли собаки, но как-то неуверенно и вяло. Довольно быстро они успокоились.
   Подойдя к двери церкви, он увидел, что та закрыта на обычный висячий замок.
   Немного колдовского огня, и замок испарился.
   Иван вошел в церковь. В ней было очень темно, и он осторожно осветил ее, маленьким синим огоньком.
   Внутри, церковь была, как и снаружи, - маленькой и аккуратной.
   Небольшой иконостас, пять икон с подставками для свечей, на стенах рисунки на библейские темы, короче обычная церковь, решил Иван.
   И почему Сэнтор выбрал именно ее?
   Решив, что на этот вопрос сможет скорей всего ответить только сам маг, Иван вернулся за матерью, и внес ее в церковь. Сам он сел рядом с ней и закрыв глаза принялся жлать.
   Полдвенадцатого, из портала появившегося, рядом с иконостасом, вышел Сэнтор.
   Это произошло так неожиданно, что Иван вздрогнув, вскочил.
   - Тебе надо быть спокойнее, - посоветовал ему Сэнтор, - Хорошо, что вы добрались, - удовлетворенно продолжил он, - сейчас начнем ритуал.
   Маг раскрыл принесенную с собой небольшую книгу в золотом переплете. Став напротив Ивана, и лежавшей Дайаны, он начал громко, нараспев читать заклинания. Для слуха Ивана слова произносимые магом, были непривычны. Но, несмотря на это, он почему-то чувствовал, что это ему знакомо.
  
   .....................
  
  
   Монастырский, ходил по комнате. Четверо боевиков, сидевшие на диване, преданно наблюдали за меряющим шагами комнату, хозяином.
   Сбежав с этих опасных для людей разборок магов, Сергей Иванович прямиком направился в свое тайное убежище. Квартиру, о которой кроме него, никто не знал. Правда, сейчас оно перестало быть тайным, благодаря сидящим напротив мордоворотам.
   Он сдержал наступавшую на него ярость. Он был уже не рад, что связался с этим Келзом, и в результате вместо обещанного золота, получил кучу проблем
   Как только конкуренты узнают, насколько он ослаб, потеряв треть своих активных боевиков, вместе с их главой, за его жизнь никто не даст ни гроша
   Единственное на что он надеялся, это то, что после случившегося на квартире, его оставят в покое. Все же он привез этого Ивана, а то, что Келз не смог с ним справиться это уже его проблема. Хотя это надежда была довольно эфемерной. В чем он сам скоро убедился.
   Зазвонил мобильный телефон.
   Келз достал из кармана трубку.
   - Да.
   - Босс, это Семен. Этот малец забрал свою мымру. Он нас разделал так, мы даже слова сказать не успели!
   Семеном звали одного из двух боевиков, которых он оставил охранять мать Ивана.
   - Але, босс! Что нам делать то?
   - Ждите там, - уныло ответил Монастырский и отключил телефон.
   Он услышал удивленные крики своих амбалов, за спиной. Повернувшись, он не смог сдержать, обреченного вздоха. Перед ним стоял Келз.
   - Привет, - поздоровался он как ни в чем не бывало.
   - Привет, - ответил Сергей Иванович.
   - Я, засек где находиться Иван, - произнес Келз, - мать он уже освободил, и сейчас в одной церкви, около города,,, - он замялся, пытаясь произнести, видимо непривычное для него название, - Дмитрова!
   - И что? - поинтересовался Монастырский.
   - Как что? - искренне удивился Келз, - нам надо ехать туда.
   - Послушайте, я вам доставил Ивана, так?
   - Доставили, - согласился Келз.
   - Я свои обязательства выполнил. Вы с ним не справились, карты у него не было. Я думаю, что нам пора разойтись.
   - Ах, так, - в голосе Келза зазвучала сталь, - значит разойтись? Что ж попробуй!
   Маг взмахнул рукой и четверо помошников Монастырского замерли парализованные. Сам их хозяин почувствовал дикий страх.
   - Теперь послушай меня, - навис над ним Келз, - ты сделаешь все, что я скажу. Иначе от тебя мокрого места не останеться. Ты понял?
   - Понял, понял, - выдавил перепуганный Сергей Иванович, - но как их захватишь. У меня почти всех людей перебили. С ними не справишься!
   - На этот раз я лучше подготовился, - заявил Келз, - а с теми двумя в Дмитрове, у тебя шестеро. Вполне хватит. Кстати вон то оружие, как вы его называете?
   - Автомат, что ли?
   - Да, вооружи всех своих людей ими.
   Спорить с ним было бесполезно. Монастырский связался с Семеном, и договорился о встрече. Через двадцать минут его личный "мерседес 600", и последний оставшийся "шевроле", выехали на МКАД, и направились в сторону Дмитровского шоссе.
   Когда они добрались по становившейся с удалением от Москвы все больше разбитой дороге, до Дмитрова, уже было темно.
   Встретившись с Семеном и его напарником, они под руководством Келза, направились к церкви и окружив ее, затаились в засаде.
   Они были свидетелями появления Ивана.
   Но на молчаливый вопрос Монастырского, Келз лишь покачал головой.
   Лишь когда, в церкви раздались звучные слова, произносимые громким голосом так, что даже лежавшие в засаде слышали их, Келз подал знак.
   Сэнтор продолжал читать заклинание.
   Иван увидел, как вокруг его и лежащей на полу перед ним матери, разгорается голубой круг.
   Внезапно, тишину, в которой раздавались лишь слова мага, разлетаясь по церкви гулким эхом, прорезал звук автоматной очереди.
   Иконостас оказался изрешеченным пулями. Из распахнувшейся двери, выскочило два бритоголовых амбала, с автоматами Калашникова в руках.
   В тот же миг их накрыл огненный поток, вызванный Иваном, испепелив непрошеных гостей.
   Но, следом за ними ворвались еще двое. Очередной залп Ивана, запоздал. Автоматная очередь, насквозь прошила Сэнтора, Маг осел на землю. Слова его стали сбивчивы, но, несмотря на страшные раны, он не выпускал из рук книгу, не обращая внимания на кровь из ран, залившую всю его одежду, он продолжал произносить заклинание.
   Тем временем в церкви материализовался Келз, который сразу напал на Ивана.
   Иван, небрежно отбил атаку Келза состоявшую из какого-то странного цвета шара, и обрушил на того фонтан огня. Келз вынужден был применить все свои защитные заклинания, чтобы не превратиться в обугленную головешку.
   Тем временем Сэнтор, прохрипел, последние слова заклинания, и бессильно застыл на полу, сжимая в руках карту.
   Иван растаял в воздухе, в тот самый момент, когда новая автоматная очередь рассекла своим смертельным прикосновением воздух, там где он за мгновения до этого стоял.
   И все же она успела зацепить Дайану, которая начала исчезать позже своего сына, но помешать исчезновению пули не смогли..
   Вбежавший в церковь Монастырский, с оставшимися двумя боевиками, увидел лишь истекающего кровью Сэнтора, да проклинающего всех богов на свете Келза..
   - Теперь наверно все, - решил он, посчитав, что Келз наконец расправился со своим противником.
   Келз, взял себя в руки. Но, ярость бушевала в нем. Надо дать выход своей ярости.
   Иначе он сойдет с ума. Он старался скрывать от своих подданных припадки бешенства, которые иногда происходили с ним.
   Но сейчас он не в Шандале. Да и свидетели ему не нужны.
   Он повернулся к застывшим около дверей людям, и ухмыльнулся.
   Монастырскому очень не понравилась ухмылка на лице мага, но это было последнее ощущение в его жизни.
   Залп Келза испепелил его вместе с двумя боевиками.
   Маг, поворошив ногой пепел, в который превратились его бывшие союзники, подошел Сэнтору,
   .К его удивлению, несмотря на то, что он был весь залит кровью, советник Арадны был еще жив.
   - Ну, что старик? Добился своего? - Келз поставил свою ногу тому на грудь и слегка надавил. Поверженный захрипел, - А, ты не думал о последствиях того, что ты сделал.
   - Он спасет Шандал, - прошептал Сэнтор
   - Или разрушит, - возразил Келз, - только не говори, что у тебя не появлялись сомнения... Эй?
   Но Сэнтор уже ничего не мог ответить. Он был мертв.
   - Жаль, - проговорил Келз, - но может он на что-нибудь еще и сгодиться!
   С этими словами, он взвалил мертвое тело Сэнтора на плечо и растаял в воздухе.
   В церкви остался лишь толстый слой пепла, который уже начал разносить ветер, ворвавшийся в открытые двери церкви.
   .Спустя несколько минут, Келз материализовался в своей любимой комнате на вершине башни, в Бурграде.
   - Бор, - прокричал он, сбрасывая на пол тело Сэнтора
   Советник, моментально появился перел ним.
   - Забери это тело в наш ледник. Потом я проверю на нем некоторые заклинания из книги Скела.
   Бор, что-то крикнул, и из-за открытой двери возникли два зомби, которые быстро утащили тело.
   А, теперь рассказывай, - Келз сел в кресло и откинулся на спинку.
   - Какие новости от Бриша...тьфу..Сэгга?
   - Хорошие новости, повелитель. Сарс с Бреммом разбили армию королевств под Леххом. Дэмн, Триз и Фэйдер отступили к Ноднолу
   - Хорошо, что еще?
   - Появились слухи, повелитель.
   - Какие еще слухи?
   - Как сказать, - Бор замялся, - вы помните рейнджера Вэннета?
   - Отца этого Ивана? Никогда не видел, но наслышан!
   - Говорят, что он не умер.
   - Не может быть. После битвы при Стерсе, не выжил никто. Насколько я знаю, там было применено заклинание "Армагеддона".
   - Да повелитель.
   - Значит подобные разговоры, бред!
   - Но, его видели, Сейчас он на нашем флагманском корабле,
   плывет к нам. Он попал на Роднос, и попытался выбраться из его коварных вод. Это ему удалось, но миновав все препятствия, корабль его потерпел кораблекрушение, и наша "Буря" спасла его .
   - Каким образом он попал на Роднос... Келз задумался, - интересно.... Стой, - он резко встал из кресла, - Ты говоришь, он уплыл с Родноса?
   - Да, повелитель. Его корабль разбил обычный шторм, в наших прибрежных водах. Нашему магу, на "Буре", удалось покопаться в мозгах рейнджера, пока тот был в бессознательном состоянии.
   - И, что?
   - Ничего особенного. Если не считать, что большой кусок его памяти, после гибели Главы Белой Гильдии, Ариэлы . не доступен. И скорее всего он ничего не знает о последних событиях в Шандале.
   - Значит если подводить итоги, того, что у нас есть, - Келз начал мерить небольшую комнату своими шагами. Он чувствовал волнение.
   - У нас есть, - продолжил он разговаривая больше сам с собой, чем с внимательно случавшим его Бором, - рейнджер, который умудряется спастись, когда гибнут. Пятеро Великих Магов и Король Демонов! Затем этот Ван, убегает с Родноса, что само по себе почти невозможно из-за магической блокады стихийных энергий. Да кто же этот рейнджер? Он получается сильней любого из Великих, раз делает такие вещи? Или ему кто-то помогает? Что ты думаешь Бор?
   - Я, думаю, что сами мы у него разузнаем, когда он будет в Бурграде.
   - Его охраняют? Кто? - Келз не скрывал своей тревоги.
   - Не волнуйтесь повелитель, рейнджер измотан, его силы исчерпаны, чтобы их восстановить нужно время. Вдобавок, вы же знаете, что Буря снабжена "Камнем Бэрры"
   - Да, я и забыл, - облегченно вздохнул Келз. Камнем Бэрры, назывался артефактный камень, который, как и "портал Хаоса", считался делом рук Маурона, сумасшедшего брата Таурона. Он, поглощал магическую энергию, и в его поле действия было невозможно применение никаких заклинаний. Правда, его основными недостатками были большой размер и вес, и ограниченное поле действия.
   - Ладно, ты меня успокоил, - заверил Келз своего советника, когда "Буря" будет в Бурграде?
   - Через сутки.
   - Хорошо. Только передай капитану, чтобы с рейнджером обходились по королевски. Как с лучшим другом и союзником Королевства Независимых магов. У меня возник один очень заманчивый план.
   - Ясно, повелитель. А, как сын рейнджера?
   - Он переместился.
   - Что? - Бор не смог сдержать страх, промелькнувший в его голосе.
   - Да, согласен. Это неприятно. Но не катастрофа. Мальчишка, конечно же силен, но ему все равно не хватает опыта. Тем более этот мир, не тот в котором он жил. Сейчас надо определить его местоположение. И тогда месть моя не долго задержится.
   - Вы как всегда правы повелитель, - Бор склонил голову в поклоне.
   - Естественно, - рассмеялся Келз, а теперь иди. Найди мне этого Ивана, сына рейнджера.
   Когда Бор вышел, Келз пробормотал, глядя на закрывшуюся дверь:
   - Очень даже кстати появление для всех погибшего рейнджера. Он, надо думать, не забыл предательства Сэнтора и Арадны. При умном подходе.....
   Веселый смех Главы Королевства Независимых Магов, долго разносился по узким извилистым коридорам башни.
  
   ......................
  
   Иван очутился в центре огромного зала, который был абсолютно пуст, если не брать в расчет девушку, в белых одеждах и двоих мужчин в длинных бесформенных балахонах наблюдавших издали за ним. Он взглянул на лежавшую рядом с ним недавно обретенную, но так несправедливо погибшую мать, и почувствовал, как ненависть и жажда мести охватывает, его сознание Но сил уже для подобных чувств у него не хватало.
   Иван, почувствовал внезапно накатившую на него страшную усталость, опустился на натертый до зеркального блеска пол.
   Увидев это трое наблюдателей, направились к нему.
   Иван, сидя на полу, молча разглядывал приближавшихся к нему людей
   Двое мужчин помогли ему встать. Один из них наклонился над Дайаной, и быстро ощупал ее, что-то бормоча под нос. Ее тело, начало светиться матовым белым светом. Поколдовав немного таким образом, мужчина махнул рукой, и повернулся к Ивану. Свет вокруг тела Дайаны погас.
   - Бесполезно, - проговорил он, сочувственно смотря молодому человеку в глаза, - ей уже нельзя помоч!
   Подошедшая почти вплотную девушка, при ближайшем рассмотрении, показалась Ивану неземным ангелом.
   Пышные белокурые волосы, спадавшие золотым потоком на плечи. Правильные черты лица, совершенная форма изящных открытых рук, и стройность просвечивающихся сквозь прозрачные одежды ног. Стройная точеная фигурка.
   Иван был сражен. Он чувствовал себя невероятно усталым и подавленным, но не мог ничего поделать с своими чувствами. Он понял, что влюбился безвозвратно.
   - Приветствую тебя, Иван, - произнесла та, мелодичным голосом, - я Андра, Глава Белой Гильдии, рада видеть тебя в своем дворце в столице Белого Королевства, Никете. Мне очень жаль, что так произошло, - девушка показала рукой на тело Дайаны. Позволь мне выразить свое сочувствие.
   Иван, лишь кивнул. Казалось, он потерял дар речи.
   - А, где Сэнтор, - поинтересовалась Андра
   - Он мертв, - проговорил Иван, наконец, обретя способность разговаривать.
   Девушка слегка побледнела и нахмурилась.
   - Как это произошло?
   Иван, сбивчиво рассказал о событиях в церкви.
   Андра покачала головой.
   - Нам будет не хватать нашего первого советника. Теперь ты Крэз, - она повернулась к одному из мужчин, с резкими чертами лица, и коротко стриженными черными волосами, - мой первый советник.
   Крэз кивнул головой в знак согласия.
   - Проводите нашего гостя в его комнату, - произнесла Андра, - а тело, отнесите в погребальный зал. Мы похороним твою мать Иван, так как хоронят самых лучших наших магов!
   - А...- у Ивана было тысячу вопросов
   - Позже, - мягко прервала его девушка, - извини, придется нам поговорить за ужином. Новости, которые ты принес, требуют немедленных действий!
   Иван, поддерживаемый Крэзом и его напарником, вышел из зала.
   Андра проводила их задумчивым взглядом.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   " Судьба Шандала "
  
  
  
  
   " Есть ли боги? Существуют ли они на самом деле, или только в воображении людей?
   Кто может ответить на этот вопрос? Проповедники? Они лишь пользуются именами
   богов, чтобы заработать деньги. Великие волшебники? Они сами считают себя богами.
   Поэтому я думаю на вопрос, жил ли на самом деле в Шандале Таурон, существует лишь один ответ - неизвестно...."
  
   "Философские размышления о людях и божествах" Ф. Родд.
  
  
   " Повелитель Бурграда, Келз, считал себя неуязвимым в своей башне, носившей название
   "Вечной", но маг мнивший себя будущим правителем мира считал, что в его убежище
   нельзя проникнуть. Он ошибался. Удалось это сделать лишь пятерым....."
  
  
   "История в пересказе народных летописцев том 3" П. Брум
  
  
   .....................
  
   .
   Я не мог понять явь это или сон. Рядом с моей кроватью стояла огромная человеческая
   фигура. Ночной гость был великаном, - голова его почти упиралась в потолок каюты.
   Одет он был в черный балахон, с накинутым на голову капюшоном, скрывающим лицо.
   От всей фигуры веяло столь невообразимой магической мощью, что мне стало не по
   себе.
   Хотя, судя по поведению гостя, мне вроде ничего не угрожало.
   К сожалению надо признаться, что на этом корабле я чувствовал себя беспомощным.
   Все мои попытки применить магию, были безуспешны. Скорей всего на корабле
   находился какой-то блокирующий магию артефакт. Единственным оружием оставшимся
   у меня был меч Тауноса, да и тот находился в капитанской каюте.
   Мне оставалось лишь лежать и молча смотреть на стоявшего около моей постел
   человека. Если конечно моего гостя можно было назвать этим словом
  -- Не бойся, Ван - произнес гость. Голос его был очень тих, но тем не менее я понимал отчетливо все его слова.
  -- Кто вы? - вырвалось у меня
   - Сначала, ты должен получить свою память, которую я заблокировал.
   С этими словами гость поднял руки и тонкие струйки фиолтового цвета потянулись от его рук к моей голове.
   Едва они коснулись ее, как ко мне вернулось все то, чтоя таак безуспешно пытался вспомнить.. И вспомнив, я ужаснулся. Боль потерь нахлынула на меня, и только невероятным усилием воли, ч справился с подступающими слезами.
  -- Я тот кто спас тебя у Тролла, - гость наблюдавший за мной удволетворенно кивнул, - тот кто помог тебе выбраться с Родноса, хоть ты об этом не догадывался. Я, тот, как ты наверно уже понял, кто убрал у тебя часть памяти.
  -- Но, зачем7 И кто вы все таки?
  -- Зачем объяснять тебе я не буду. Сам поймешь потом. А, если ты хочешь узнать мое имя... В твоем мире меня называли Тауроном.
  -- Что? - мне показалось я схожу с ума, - Таурон? Но он мертв две тысячи лет!
  -- Что мне в вас не нравиться люди, - усмехнулся мой собеседник, - это то, что вы слишком рационально мыслите. Хотя в каком-то смысле я на самом деле умер. Для всех.
   Я покачал головой. Все это не укладывалось в ней.
  -- Не мучь себя рейнджер, - ответил Таурон, - прими на веру факт моего существования.
  -- Но почему вы не вмешивались? - вырвалось у меня
  -- Вмешиваться? - искренне удивился тот, - а зачем7 Вы сами придумали себе ваши игры. Так зачем отвлекать вас от них? Если вы сами не можете сохранить ваш мир, то вы недостойны жить.
  -- Зачем же вы помогли мне?
  -- Честно говоря, сам не знаю, - признался оживший бог, - выражаясь вашими человеческими словами, ты мне понравился. В тебе осталось что-то, чего уже не встретишь в Шандале. Поэтому я тебе помог.
  -- Но почему Роднос?
  -- Эффект перемещения используемого мной для твоего спасения заклинания случаен. И хоть я попытался немного скорректировать его, ты оказался На Родносе. И это скажу тебе не самое худшее место сейчас в Шандале. К сожалению время мое ограниченно. Я могу поддерживать свою проекцию в этом мире не иак много времени.
  -- Проекцию?
  -- Да, Я не принадлежу вашему миру, и сейчас живу в другой реальности. Именно ты стал причиной того, что я нарушил правила богов и решил вмешаться.
  -- То есть боги существуют?
  -- Да,, - коротко ответил Таурон, - но сейчас у нас нет времени обсуждать эти вопросы. Слушай меня внимательно. С тобой скоро свяжется Андра. На это время я нейтрализую действие артефакта. Правда об этом она занать не будет. Она тебе объяснит нынешнее положение вещей в Шандале. Ее союзник, новый Глава Зеленой Гильдии, Триз, придумал план похоже единственный выход из ситуации, в которую себя загнали ваши Великие Волшебники. Новый Глава Независимых магов Келз, вызвал Бришана.
  -- Кого? - мне показалось, что на меня обрушился потолок.
  -- Короля демонов, - повторил Таурон, - естественно тот вселился в чужое тело, но в кого даже я не могу сказать. Дело даже сейчас не в нем. Если уничтожить Келза, то Бришан погибнет. Таково заклятье которое наложил этот маг на демона. Мне некогда вдаваться в подробности, обо всем узнаешь от Андры. И помни, для Келза ты потерял память. Советую этим воспользоваться.
  -- Как?
  -- Зная, что ты потерял память с момента гибели Ариэлы, он хочет рассказать тебе свою версию последующих событий, внеся естественно кое-какие коррективы. И сделать тебя своим союзником. Пока он в это верит, с твоей головы не упадет ни один волосок. Ты понял?
   Я кивнул головой. Что же непонятного? Любую историю можно перевернуть так, что ты не поймешь где ложь, а где правда. Если только сам не знаешь правды.
  -- На этом я тебя покину. Не думаю, что мне позволят и дальше вмешиваться в происходящее в Шандале, я все-таки не Верховный Бог. И не рассказывай никому обо мне и нашем разговоре. Все равно тебе никто не поверит. Спи рейнджер! Прощай!
  -- Подожди, - взмолился я, - один вопрос!
  -- Да, - повернулся ко мне уже начинающий бледнеть Таурон.
  -- Гле мой сын, ты знаешь?
  -- Это просто. Сэнтор переместил его вместе с матерью в другой мир. Кстати там время идет по другому. Сейчас он уже взрослый.
  -- Так... - у меня сжались кулаки. Значит Бришаен говорил правду, там около Тролла.
  -- Да, правду, - согласился Таурон, прочитав мои мысли, - Но, с определенной точки зрения он был прав. Хотя они немного неверно истолковали одно из моих пророчеств. Твой сын Иван, невероятно сильный маг. Он может спасти Шандал, а может и разрушить. Одно из двух.Кстати не думай о мести. Сэнтор пытался исправить дело рук своих, и обратно переместить твоих родственников. Но, он погиб, вместе с твоей девушкой. Сын же твой сейчас во дворце Андры.
   С этими словами фигура ночного гостя растаяла в воздухе.
   Я вскочил с постели. Какой тут сон! Ко мне явился сам Таурон! Сэнтор мертв! Дайана мертва! Мой сын в Шандале! В том, что рассказ гостя реален, я нисколько не сомневался. Да и сам рассказ! Я попытался успокоиться и сев на кровать, решил спокойно разобраться в новой информации полученной мной.
  
   ......................
  
  
  
  
  
   Иван очутился в центре огромного зала, который был абсолютно пуст, если не брать в расчет девушку, в белых одеждах и двоих мужчин в длинных бесформенных балахонах наблюдавших издали за ним.
   Иван, почувствовал внезапно накатившую на него страшную усталость, опустился на натертый до зеркального блеска пол.
   Увидев это трое наблюдателей, направились к нему.
   Иван, сидя на полу, молча разглядывал приближавшихся к нему людей
   Двое мужчин помогли ему встать.
   Подошедшая почти вплотную девушка, при ближайшем рассмотрении, показалась Ивану неземным ангелом.
   Пышные белокурые волосы, спадавшие золотым потоком на плечи. Правильные черты лица, совершенная форма изящных открытых рук, и стройность просвечивающихся сквозь прозрачные одежды ног. Стройная точеная фигурка.
   Иван был сражен.
   Девушка улыбнулась. Он понял, что влюбился безвозвратно.
   - Приветствую тебя, Иван, - произнесла та, мелодичным гголосом, - я Андра, Глава Белой Гильдии, рада видеть тебя в своем дворце в столице Белого Королевства, Никете.
   Иван, лишь кивнул. Казалось, он потерял дар речи.
   - А, где Сэнтор, - поинтересовалась Андра
   - Он мертв, - проговорил Иван, наконец, обретя способность разговаривать.
   Девушка слегка побледнела и нахмурилась.
   - Как это произошло?
   Иван, сбивчиво рассказал о событиях в церкви.
   Андра покачала головой.
   Ивану показалось, что она с трудом сдержала слезы.
   - Нам будет не хватать нашего первого советника. Теперь ты Крэз, - она повернулась к одному из мужчин, с резкими чертами лица, и коротко стриженными черными волосами, - мой первый советник.
   Крэз кивнул головой в знак согласия, с трудом скрывая свое ликование.
   - Проводите нашего гостя в его комнату, - произнесла Андра
   - А...- у Ивана было тысячу вопросов
   - Позже, - мягко прервала его девушка, - за ужином мы поговорим. А, сейчас у меня дела.
   Иван, поддерживаемый Крэзом и его напарником, вышел из зала.
   Андра проводила их задумчивым взглядом. Иван был прав, она чуть-чуть не расплакалась, но вовремя сдержалась, вспомнив, что все-таки являеться Главой Белой гильдии.
   Сэнтор - мертв! Неожиданная эта весть, была ушатом холодной воды. Эта потеря сразу ослабляла позиции союза четырех Великих Волшебников.
   Об этом их надо срочно предупредить.
   Андра произнесла заклинание, и перед ней появилось магическое зеркало.
   Решив не устанавливать связь со всеми магами, она вызвала Триза.
   Он долго не отзывался но, наконец его мерцающая проекция, появилась в зеркале.
   - Кто меня вызывает? - осведомился тот недовольным голосом, но увидев Андру, расплылся в улыбке.
   Та про себя усмехнулась. Она уже замечала повышенное внимание Триза к себе. Видно было, что тот был явно не равнодушен к Главе Белой Гильдии. Что, в общем то, ее очень забавляло.
  -- Андра, - проговорил Глава Зеленой Гильдии, - приветствую тебя.
  -- Привет и тебе Триз, - ответила она, - я тебя от чего-то отвлекла?
  -- Можно сказать да, - согласился тот, - у меня плохие новости. Я кстати хотел с тобой связаться.
  -- Значит, я тебя опередила.
  -- Да, - подтвердил он, - мы потерпели поражение. Лехх захвачен. Нам удалось спасти большую часть войск
  -- Как прошло перемещение?
  -- Нормально, но....
  -- Что случилось? - Триз нахмурился.
  -- Сэнтор мертв!
  -- Что?? Как? Как это произошло?
  -- Пока не знаю, но скоро выясню. Думаю не обошлось без вмешательства Келза. Предупреди остальных.
  -- Хорошо, - Триз внимательно посмотрел на волшебницу, - как он?
  -- Кто?
  -- Не прикидывайся. Этот Иван, сын рейнджера.
   Андра пожала плечами.
  -- Ладно, - заключил Триз, - теперь моя новость. Рейнджер жив!
   Теперь пришел черед удивляться Андре.
  -- Этого не может быть! - вырвалось у нее.
  -- Может! Мой агент заслуживает доверия. Правда сейчас Ван на флагманском корабле Келза.
  -- Как он там оказался? И как он мог спастись после "армагеддона". Я видела, что осталось от Тролла!
  -- Подожди, Андра. Я сам не понимаю как ему удалось спастись. Но, каким-то образом он выжил. Но это не главное. Главное то, что его везут к Келзу.
  -- Нам надо срочно связаться с ним, - произнесла Андра
  -- Согласен, - кивнул Триз, - но это должна будешь сделать ты. Единственная кому он поверит, и кого знает это ты!
  -- Да, - подумала Андра, - особенно, когда он узнает о моей роли и роли Сэнтора в судьбе Ивана и Дайаны, - но вслух сказала:
  -- Возможно ты прав.
  --
Оценка: 7.16*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | Жасмин "Несносные боссы" (Романтическая проза) | | Vera "История одной аренды" (Современный любовный роман) | | Н.Ильина "Мама для Мамонтёнка" (Короткий любовный роман) | | Т.Блэк "Невинность на продажу" (Современный любовный роман) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | | Д.Сорокина "Не смей меня целовать" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Любовное фэнтези) | | Ф.Вудворт, "Особые обстоятельства" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"