Изверин Алексей Сергеевич: другие произведения.

Чужое тело-1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 5.54*100  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Иногда мы видим сны, а иногда сны видят нас. Парню из постперестроечной Москвы снится, что он принц фэнтезийного королевства (обновление от 23 июля 2011 года). Правки от 06 августа 2011 года по замечаниям. P.S. Магов и эльфов не будет! Ну разве что чуть-чуть... Роман окончен.


Чужое тело

  

Глава 1

  
   Оставайся мальчик с нами
   Будешь нашим королем
  
   м\ф "В синем море, в белой пене"
  
  
   Вот проснулся ты, а вокруг тебя большой такой зал. Да не подумай, не больничный, и вместо доктора в белом халате стоят вокруг тебя два мордатых узбека с опахалами, в одних плавках.
   Ты на них смотришь, они на тебя. Вдруг глаза их делаются больше, узбеки падают на колени, обняв опахала, и что-то лопочут, прикрывая рты ладошками. Глаза у них при этом становятся как у просящей есть собаки.
   Высокие и узкие окна закрыты тонкими двойными занавесками, черными. Через них светит яркое солнце, тени падают на меня и на шикарный балдахин над кроватью. В углах дымятся какие-то курильницы, вверх тянет тонкую изящную струйку дымка.
   Смотрим друг на друга, и так проходит некоторое время.
   Потом я слышу быстрый топот. Во сне, конечно. Двери, тяжелые деревянные двери с неглубокой резьбой, распахиваются. В комнату вбегает смешной толстяк в черном камзоле на голое тело и черных обтягивающих штанах. На ногах его пыльные и тяжелые даже на вид сапоги с широкими отворотами. Камзол на пузе не застегнут, и пузо смешно колыхается при каждом шаге.
   Толстяк что-то лопочет, раза в три быстрее, чем узбеки. И глаза его чуть ли не больше.
   Что-то понятно вроде, и будет понятно все, если он скажет медленнее. Речь быстрая и визгливая, такое ощущение, что каждое слово вдвигает мне в голову шуруп.
   -Не части ты, покемон. -Пытаюсь сказать я. Только вот почему-то слова не идут дальше горла. В голове мысль есть, горло тоже напрягается, а вот язык почему-то не шевелиться. Во сне ж все это, что ж сказать?
   Покемон продолжает говорить.
   Лицо у него тоже странное. Толстые сальные волосы под ермолкой, плохо выбрит, пухлые щеки и черные глаза. Тонкие губы быстро шевелятся, тусклые серые зубы. Плоский нос. Гладкий покатый лоб.
   Шуруп продолжает вкручиваться в голову.
   Ну их всех. Вставать завтра рано.
   Снова закрываю глаза.
   Меньше балтики-три пить надо было. После дрянного пива всегда кошмары сняться.
   С этой мыслью и засыпаю снова, и дальше уже сплю без сновидений. До утра.
   А утром была суббота.
   Я не люблю субботу. Выходной вроде бы день, а все равно не люблю. Куча дел запланирована на неделе, которые должны быть выполнены. Помыть окна. Почистить компьютер от пыли. Снять корпус, снять блок питания, пылесосом пройтись, а то вентиляторы гудеть стали как истребитель, идущий на старт. Да и провода надо проложить нормально. Валяются как гнездо змей, пылятся. И стол подкрутить, разболтался совсем. Роутер на стене хорошо висит, так что с ним хоть проблем нет.
   А еще - помыть окна, пропылесосить в комнате, да еще и надо выбрать время и сходить в магазин, а то старые ботинки уже каши просят, одевать стыдно. Да и футболок надо посмотреть на лето...
   Короче, не выходной, а куча дел.
   А если еще учесть три литра балтики-три, то есть шесть бутылок вчера вечером... Или больше? Брали мы тогда ещё по одной, или нет? Ну, не день, а не пойми что. Да еще и всю ночь кошмары снились, выспаться не получилось все же. Тело такое, будто в футбол мной играли.
   Вставай давай, тело, ждет тебя дело! Пошлепал на кухню, включил чайник, в ванной влез под ледяной душ, добавил себе немного бодрости, вернулся, растираясь большим мохнатым полотенцем.
   Теперь самое главное, откладывать-то уже некуда. Дела начинаются.
   Раскрутить комп, большие куски пыли руками долой, потом пройтись по его нутру пылесосом, снова скрутить, поставить на место. После надо разложить провода, нужные сложить друг с другом в бухту и обжать пластиковой стрелкой. Некоторые прикрепить к стене с помощью зажимов, чтобы по полу не болтались, ногами не задевать.
   Вот теперь можно включать.
   Вентиляторы не слышно. Огоньки горят, комп работает... Оп, ну вот. Забыл. Надо было еще экран обтереть от пыли. Дело недолгое, ну да ладно. На фиг пока что, в следующий раз, тем более что модем уже вышел на соединение и шипит рассерженным котом.
   На кухне закипел чайник.
   В чашку ложку кофе, с другой ложки сахару, залить кипятком, размешать и встать с чашкой около окна. Сильно втянуть аромат, зажмурив глаза, как пэпэ в рекламе...
   -Ммм... Нажористые химикаты!
   На улице лето. Солнце на небе, яркое, не такое как во сне. Под окном раскидывают кроны деревья, листва. Если перегнуться вниз, можно увидеть подъезд. Третий этаж всего, не высоко.
   Напротив недавно выстроили еще один дом, сбоку. А дальше вид на пустырь. Два оврага, заросшие леском. Там собачники давно уже тропинки протоптали, а вечерком любители пивко пьют. С другой стороны от дома шоссе, сейчас слышится гул проезжающих большегрузов.
   Вот, так и живу.
   Хорошо, что завтра в институт не надо, да и сессия с грехом пополам сдана. А вот на работу завтра в вечер, так что надо за сегодня выспаться.
   И никакого такого зала здоровенного. И узбеков с опахалами. Узбеки есть, они около магазина арбузами торгуют. Хорошими такими арбузами, большими!
   Присниться же.
   Хватит, дела продолжаются, в магазин пора.
   -На рынок заехать, новый жесткий диск посмотреть. -Вслух сказал я. -На старый уже порнуха не лезет.
   Второй раз сон приснился мне уже на дежурстве.
   Каком ещё дежурстве? Ну, как это каком? Обычном, в охранной фирме. Надо же как-то студенту зарабатывать?
   Вот, вопрос - как?
   Первое, что приходит на ум - грузчик. Нет уж, на фиг. Насмотрелся я тут на них. Не то чтобы полные дураки, но полудурки изрядные. И работа поганая довольно. Чуть что не так, так сразу крайние. И после работы задержаться, и перед работой прийти пораньше, и таскаешь вещи туда-сюда как подорванный, типа в пятнашки играешь. Да и здоровья как-то жалко. Пьют они уж больно много. Мне воды столько не выпить.
   Потом распространители-расклейщики и прочие гербалайфщики. Ну, тут обсужено-пересужено, работа эта уже известна и тайных мест там не осталось. Наиболее распространенный способ - получаешь задаток в треть обещанной тебе зарплаты и весь месяц клеишь по городу разную муть, рискуя налететь на ментов или получить по шеям от возмущенных жителей, чью подъезды от таких вот обклейщиков стали похожи на бумажную шубу. В конце месяца зарплату откладывают на неделю, а через пять дней фирма исчезла. Банкрот-с. С распространителями у метро тоже не сладко, раздаешь весь день, а оплата тебе только за те листовки, что клиенты принесли в салон-магазин-ресторан, который ты рекламировал. Негусто получается на круг, а времени потрачено много!
   Кто-то в Макдачне работал, благо у нас этой дряни хватает. Тут тоже свои приколы. Чаще всего дают тебе кучу штрафов, по которым ты в конце месяца вместо зарплаты получаешь пшик. Ну, типа клиенту не улыбнулся. Ты говоришь "Улыбнулся"! А менеджер тебе говорит "Нет". И вкатывает ищо дополнительный штраф за спор с менеджером. И дело не в том, что ты и в самом деле честно улыбался всем клиентам, не исключая даже уродов моральных, а в том, что всем подряд полную зарплату платить никаких денег не хватит.
   Что тут сказать, Мак-Долбальдс, так его чтобы.
   Да и не только в Макдачне так, если начистоту.
   Ну, в таких вот раздумьях и начал я лето. Чё делать-то, братцы? Денег хотца! А денег нет! У родителей не допросишься... Один разговор - "поехали на дачу, тогда компьютер купим. Потом" А что на даче-то? Дом строить? Или грядки копать? Ну какой это отдых-то, двоеточие и скобка закрывается.
   И тут случайно появился друг один моего отца. Дядь Петя, как его звали. С отцом служили вместе ещё, потом нашлись, но дальше "здравствуй, как дела?" не продвинулось их общение как-то. А я с детства приучился, что вот этот дядя хороший, как-то так само вышло, что с дядей милиционером всегда парой-тройкой слов перебрасывались, если встречались. Нормальный дядя, интересный даже. Петр Сергеевич, еще в счастливом... в кавычках... девяносто первом уволился из органов МВД и открыл свое дело. Частную охранную фирму. У нас их как грибов после дождя, вообще-то. Каждый супермаркет с пивом и чипсами около метро своего охранника держит. У банков посерьезнее стоят, откормленные такие ряхи. Коты жирные, как их Петр Сергеич называл. Еще чуть получше инкассаторы, у них даже помповики есть. Ремингтон Восемьсот Семьдесят, настоящая американская мечта, только вчера из Турции, там им турки выхлоп верблюдам прочищали, да и друг другу при случае, чтобы не коксовалось.
   -Что сидишь-то, болезный? -Спросил Петр Сергеевич.
   -Да вот, дело такое... На работу не берут! -Сказал я. Сидели мы на лавочке около подъезда, где я задержался почему-то. Пиво не пил, чипсов не ел - денег мало. Мои на даче, а домой скучно что-то идти.
   -А что пробовал?
   -Объявы клеить... Потом листовки раздавать. В Макдачне вот неделю...
   -А что так мало? -Поразился Петр Сергеевич.
   -Да ну, хачи там...
   -Понятно. Слушай, парень ты большой и видный. Одеть тебя красиво - вот чудо получиться! Пойдешь ко мне работать?
   -А что делать надо?
   -Да ничего особенного! Вот лицо будешь делать такое же как и сейчас...
   И пошел я в охранники. Дали форму, дали резиновую дубинку-тонфу, рацию дали, "Моторола" старая, по краям пластик затерт до сизого цвета, заставили прочитать пару инструкций и устав фирмы. Пару телефонов наизусть выучить, куда звонить если что. Ну и закон об охранной деятельности, конечно. Как же без него? В других фирмах не учили, типа не надо, а у нас серьезно все было.
   И вообще, на фоне конкурентов отличалась фирма Петра Сергеевича вежливостью, приличием и верностью букве и духу трудового договора. За что и ценили фирму и её директора в узких кругах.
   Вот воскресенье ночью выстоять надо, а с утра домой. Костик работает на дискаче, он заберет по дороге с утра. Ему как раз мимо моего дома проезжать, после смены на "Васильке", а одному на новенькой десяточке не охота. Компания ему нужна обязательно.
   Ну, нужна так нужна. Да и человек-то он неплохой, добрый в целом. Энергетика хорошая, как сказано. Хоть я в эти энергетики и не верю.
   Работа охранника не сложная, но нервная. С одной стороны, при наличии технических средств охранник чувствует себя спокойно. Камеры там, дистанционные замки, кнопка вызова милиции под рукой тоже... Прав-то у него по закону не много. Оружия тоже. Силовой контакт... Боже упаси! Потом менты не отвяжутся. Они-то бумаги писать любят, их бумага кормит, а нам работать надо.
   Кое-какой блат после работы в органах у Петра Сергеевича сохранился, и поехал я через не такое уж и большое время на месячные курсы куда-то на юг города, в новостройки. Ну, там авторынок еще, где первые хачики машинами торговали. Ну совсем как помидорами.
   Сложно было. С физической культурой я до того серьезно не сталкивался, только вот пару раз в пионерлагере утреннюю зарядку делал. А тут бегаешь, прыгаешь, отжимаешься и постоянно инструктор у тебя над душой стоит, филонить не дает.
   Но втянулся как-то. Когда хорошо в спортзале позанимаешься, тело так приятно ломит. Поламывает даже. И потом домой идешь хоть и уставший, но такой довольный, как крокодил!
   И остальные предметы тоже. Стрельба (по блату из пистолетов, а не из ижиков, что охранцам тогда положены были). Психологическая подготовка даже. Законы об охранной деятельности и общие знания по законам, юридические разные дела. Вроде и наизусть их никто особо не требует, но как я представил, что с меня их после окончания обучения спросят...
   Нет, лучше уж выучить. К тому же, самому-то надо знать, какие у тебя права?
   А уж как отметили выпускное... Взяли в ларьке около метро пива ледяного, и пошли в лес шашлыки жарить. Лес там недалеко был совсем. Как домой попал, сам не помню. Но помню - звоню, открывает мне мамка, да с глазами по пять копеек. Уж и рот открывает, спросить, с каким-таким быдлом ребенок связался, он же еще маленький! Тут я и даю ей подарок, чайник электрический, зеленый такой, в магазине "Мир" купил. Пока он не закрылся. А что закроешься, охранцы-то везде одинаковы, неужто не договоримся на пару минуток-то?
   И говорю:
   -Мама! Я уже взрослый! С первой зарплатой тебя, мама...
   А сам с дубинатором на поясе, в форме, с кобурой. В кобуре пневматика, купил по случаю. Но рукоятка как у настоящего. Как меня менты по дороге не замели, не знаю.
   Ну, с той поры и есть у нас на кухне классный зеленый электрический чайник. Чай пить. Не любит его мамка, чем-то не глянулся. Но, поскольку от души дарили, то до сих пор работает.
   На улице прошел мимо узбеков-арбузников. Толстый и мелкий узбек посмотрел на меня подозрительно, а я подозрительно посмотрел на него. Не, не, не катит этот колобок под тех гигантов с опахалами. Ему только арбузы продавать, а обмахивать меня во сне люди поприличнее будут!
  
  

Глава 2

  
   Мальчики танцуют
   Девочки танцуют
  
   Какая-то старая клубная песенка
  
   Узбеков теперь тут четверо. Двое с опахалами, один с тяжелой металлической бадьей, еще один перебирает большое красное полотенце, даже на вид пушистое. Над бадьей поднимается парок.
   Я почему-то сижу на кровати, а чьи-то руки трут меня влажными тряпками, поворачивают, поднимают голову и локти. Холодное и щипкое что-то касается подмышек. По лицу скребется что-то длинное и тупое, волосы чуть дергает...
   Ах ты мать твою! Больно же!
   В поле зрения появляется полуголый тип. Из одежды только обтягивающие штаны по середину икр и распахнутая безрукавка, в руке здоровенные ножницы. Черные, и тупые.
   Тип примеривается, и отхватывает мне прядь волос со лба.
   Снова больно, да еще как!
   Примериваясь, я толкаю типа ногой. Выходит неудачно, удар смазанный. Моя нога движется медленно, как и положено во сне. И потому тип с ножницами успевает отпрянуть, мой удар ему в низ живота попадает в коленку только.
   Снова больно, отбиваю пальцы себе.
   -Бур-бур-бур-бру! -Жалостливо говорит кто-то под ухом. Не видно кто, голос вроде бы мужской. Тип с ножницами приближается с опаской уже. Косится взглядом, боком идет, как краб.
   -Бур-бур! -Повелительно говорят со стороны.
   Тип с ножницами закрывает глаза и делает еще шаг вперед, поднимает ножницы с досадой обреченного ни за что, ни про что.
   Этак он мне голову отхватит, чудак... В нос целится, чудило! Стой, стой кому говорю, глаза открой стой...
   -А ну стой!
   -Ста-аять ...! -С этими словами я проснулся.
   -Доброе утро. -Сказал Сережка-Хвост. Который с хвостом. Мы его так зовем, потому что мелкий, жилистый и волосатый. Длинные волосы он носит, сзади в хвостик собирает. Да и фамилия его "Хвостинский" или "Хвостович", как-то так. Хвост, короче.
   Спать на столе было не очень удобно, но делать нечего. Кроватей не предусмотрено. Кресла только удобные и кофе бесплатный, за счет фирмы литр по выбору смены. В разумных пределах, конечно.
   А что делать, когда разумные пределы заканчиваются? Откинься в кресле или на стол облокотись, руками прикройся или кепку на лицо, и дрыхни. Дежурная смена называется. Два человека, один дрыхнет, другой смотрит за камерами и за сигнализацией. Если что не так, то будит второго и идет смотреть, что случилось. А второй в это время отправляет тревожный сигнал директору или заму.
   -Что, приснилось чё? -Спросил Хвост.
   -Да ничё хорошего. -Буркнул я. -Кофе где-то тут я себе делал...
   -Да вон за монитором чашка.
   Я вынул чашку из-за монитора, слепо поднес к лицу. Остыл уж, да и ладно... С шумом втянул горьковатую жидкость в себя.
   Глаза сами собой начали раскрываться.
   -Серег, ты давай... Я пока что постою, сна у меня нет.
   Вот так, испортил мне сон Узбекистан.
   Хвоста долго уговаривать не пришлось, он мигом кресло назад, руки на стол, голову в руки, и засопел счастливо.
   Спокойной ночи.
   Я же выпрямился в кресле и принялся смотреть на экраны.
   Утром уже, трясясь в новенькой машине Костика, я так же задумчиво смотрел в боковое зеркало. Назад бежала МКАД, московская окружная дорога. Красивая такая, машин по утреннему времени еще мало совсем. Жми и жми себе на газ.
   -Пристегнуться не забыл?
   Я поспешно накинул ремень, щелкнул замком. Щелкнули рядом со мной двери.
   -О, цени - центральный замок! Ну что, куда двинем?
   -Да не знаю, ты ж с дежурства, Кость? -Спросил я неуверенно. -Да и я полночи не спал. Мож, по домам двинем?
   -Да ты что, машину укатать надо, а то не будет слушаться. Я еще и тыщи не прошел. В Рязань махнем?
   -А что в Рязани?
   -Рязанки. Говорят, красивые девушки... А ещё там вещь одну передать просят. Вещь передадим, по городу погуляем. Считай, день не зря прошел.
   -О, давай... -Да а почему бы и нет? В Рязани никогда не был. Поглядеть на город хочется!
   -Счас только карту погляжу... -Костик зашуршал бумагами в бардачке.
   Долго ли, коротко ли, но на мосту через речку Москву я снова задремал. Привалился к стойке, прикрыл глаза. Что-то такое всплывало, гудел ровно отрегулированный в сервисе мотор, дорога ложилась под новенький Bridgestone как ласковая.
   Такая умиротворенность. Навстречу проносятся авто, иномарки и тазики, большие фуры, промелькнул КамАЗ тентованный, волокущий за собой прицеп. Scania тащила громадный прицеп с надписью "Промхолод" через весь белый борт. Toyota Land Cruiser пристроилась сзади, обошел по встречке как стоячих детище Баварского Моторного Завода, она же - Боевая Машина Вора.
   Деревенька, скорость сброшена. Бабушки на здоровенных стеллажах выложили товар. Полотенца, чайники-самовары, какие-то деревянные резные вещи, которые не разглядеть.
   Крузер свернул, остановился.
   Я прикрыл глаза.
   Зря.
   Я смотрю в потолок. Потолка-то не видно. Балдахин большой, там нарисован корабль. Здоровенный парусник, трехмачтовый, надувает паруса и несется куда-то по высоким волнам, разламывая их круто изогнутым носом. Над ним задувает облака щекастое лицо с длинными кудряшками и выпученными глазами.
   Какая-то средневековая картинка. Но вышито очень тщательно, мелкими стежками идут нитки одна за другой. Серо-зеленые нитки на снежно-белом фоне.
   Хочется спать. Очень хочется спать, но почему-то голова совершенно ясная. Странное ощущение. Пугающие. Лежу и не могу пошевелиться, оцепенение такое.
   Рядом голоса.
   Вслушиваюсь.
   Опять то же бур-рур-бур-рур-бур. Как кашу во рту перекатывают, а не разговаривают. Голоса разные, мужские. Один повыше, а второй басит очень. И в комнате очень много народу, очень много.
   Надо повернуться.
   Не обращая внимания на оцепенение, я попытался повернуть голову. Да где уж там... А вот глаза можно скосить, а?
   На этот раз узбеков было больше. Штук десять стояло вдоль стены, двое с опахалами застыли рядом с кроватью, еще один примостился на низенькой табуреточке в ногах кровати и что-то там полирует пилкой.
   На мне пижама, нежный шелк. Не знаю, как выглядит шелк, но касание тела очень на него похожи. Такие же мягкие и прохладные. Чуть жмет у ворота, но это поправимо. Под головой такая же подушка, мягкая, когда я скашиваю глаза, то вижу край, мягкий холм.
   Почему-то вспомнилось детство, когда я так же лежал и смотрел в комнату через край подушки одним глазом. И так мне тогда не хотелось просыпаться...
   Источник шума в комнате давешний толстяк. Я его еще по первому сну вспомнил. Одежды своей он не изменил... Хотя стоп, сапоги-то поменял, на сандалии. Смешные такие, с загнутыми носками.
   С ним разговаривает тип поколоритнее. Высокий, басовитый, в долгополом золотого шитья халате, из-под которого высовываются атласные сапожки с длинными серебряными шпорами. Через плечо перекинута перевязь, роскошная, тоже шитая золотом. На боку прямой меч в красивых черных ножнах и еще вроде бы что-то, похожее на кинжал.
   Лицо обрамлено аккуратной курчавой бородой, нос с горбинкой, глаза какие-то быстрые, не поймешь куда смотрит. И здоровенный, жилистый.
   -Пришел в себя? -Спросил бас.
   -Нет, Ваша Светлость. -Ответил толстяк. -Рефлекторные движения. Всего лишь. Но мы уже достигли большого прогресса! Год назад мальчик глаза не открывал. И говорить не мог.
   -Сейчас может? -Спросил бас.
   -Нет, Ваша Светлость.
   Его басистая светлость поправил перевязь с мечом, а другой рукой горстью огладил подбородок.
   -Вы делаете успехи, мастер Клоту. Пожалуй, ваше золото оправдано, оправдано...
   -Благодарю вас, Ваша Светлость... -Толстяк попытался согнуться в поклоне, но до конца не смог, пузо помешало.
   Так это что, я их теперь понимать могу?
   Тут я натолкнулся на взгляд узбека, того, который в моих ногах сидел. Он по прежнему что-то там полировал, но глаза у него были острые и холодные. Смотрел он на меня, видел, что я не сплю, но от своих движений не отрывался.
   Я мысленно подумал про него пошлое, поспешно придавая своему лицу такое же дебиловатое выражение, как и до того.
   Стоило мне прикрыть глаза, как меня неслабо так тряхнуло.
   Кочка. Дороги российские, спасибо вам. Машина на кочке подпрыгнула, я головой о стойку хлопнулся и проснулся.
   -Не спи, замерзнешь! -Усмехнулся Костя, не отрываясь от дороги. Его внимательный вид отражался в лобовом стекле. -Ты что, на дежурстве не выспался?
   -Представь себе, нет. -Буркнул я. -Кость, мы уже приехали?
   -Ну так пока ты спал.
   Рязань - красивый город. Если в него на время приехать. Работы нет, денег нет, дома разваливаются... Разве что бензин дешевле на пару рубликов, чем в Москве. Рязанский НПЗ называется, не очень так далеко отсюда. Костик, как приехал, целый бак залил. А что вы хотите, тут чинуш меньше, и корму они меньше хавают, чем московские. В Москве на каждой сотке начальник пачку денег просит.
   За насыпью вверх тянулись купола монастыря. Что-то трезвонили колокола. Пахло летом и свежестью. По дороге попался свадебный кортеж, три длинных черных "Волги", все в цветах. Со второй волги нам приветливо помахали рукой, я ответил, постаравшись улыбнуться как можно шире.
   -Пошли церковь посмотрим. Тут у Сереги семья живет, знаешь? Сёстра.
   -У него?
   -Ну да. У Сереги-большого. Красивая, говорят. Зовут Маша.
   -Ну... Познакомимся? В больницу потом апельсины носить будешь?
   -Пессимистичный ты какой-то. Мне как раз с ней надо увидеться, передать книжки.
   Оставили машину на стоянке, рядом с парком. Костик бибикнул новенькой сигнализацией, полюбовался задвинувшимися автоматически окнами. Подозрительно огляделся вокруг, пригладил рукой короткий ежик на голове и внушительно этак опустил в напоясную сумку-кенгурку панельку от магнитолы.
   -По мороженному?
   -По мороженному! -Легко согласился я. Пива уже как-то не хотелось после таких снов.
   В ближайшей палатке купили по мороженному, рожок с наполнителем. Рязанское мороженное выгодно отличалось от московского, вкус другой и кусок больше. А большому куску-то рот рад, как говориться.
   Пошли в зеленый парк, в котором росли высокие и раскидистые деревья. Бросили по мелочи в действующий фонтан, Костик мимоходом попытался познакомиться с симпатичными девушками на лавке. Те его отшили, как и ожидалось. Девушки пришли сюда читать книжку, а не общаться с московскими пижонами.
   Вернулись к палатке, купили еще по мороженному, обошли вал и погуляли по монастырю. Монастырь тут здоровенный, только начал отстраиваться. Туда и сюда сновали чернорясые монахи с важными лицами, таинственно возникали из одной низкой двери и так же быстро ныряли в другую.
   -О, смотри. Монахи русские, а стоят басурмане. -Удивился Костик.
   Пара высоких церквей все еще стояла в лесах. На лесах смуглолицые рабочие гортанно перекрикивались на своем языке. Вверх отправлялись ведра и доски, стучали молотки и шуршали скребки. Старинная церковь медленно, но упорно приобретала вид.
   -Узбеки. -Высказался я. -Кость, а тебе когда-нибудь узбеки снились?
   -Не, мне не снились. -Костик поглядел на меня. -Ты чё, Серег? Тебе дачу надо достроить?
   -Для дачи я сам как узбек, разве что без тюбетейки и денег не беру, вот уже три года прячусь. -Подумав, я непроизвольно улыбнулся. -Слушай, а ты ж, я не путаю, на психолога учился?
   -Ну так. -Высоченный, метра два ростом и метр в обхвате Костик походил уж никак не на доктора, да тем более психолога, а больше на вставшего на дыбы медведя. Впечатление совершенно не портили сбитые за пять лет в таэквон-до кулаки да ноги, и ссадины постоянно обновлялись после регулярных тренировок.
   -А может так, чтобы сны снились одинаковые?
   -Слушай, пошли к фонтану? Мне еще надо вещь передать, а то тезка твой обидеться. А по дороге расскажу...
   -Давай.
   Двинулись, Костик начал рассказывать.
   -Да всяко бывает. Сны ж отражение нашей информации, которую мы за день видели. Если вот ты обо сне думал целый день, то следующей ночью тебе присниться. Ну, как цепочка получается. Это признак того, что есть некие нерешенные проблемы, которые требуют скорейшего решения.
   -Клятые узбеки. -Сказал я.
   Тоже бурчат, как не знаю кто.
   -Еще по мороженному? -Предложил Костик. -Ну, наконец-то!
   Я проследил его взгляд.
   Около фонтана стояли две девушки. Одна, в белом платьице, го-ораздо выше середины бедер, блондинка, вторая в таком же белом - брюнетка. Высокие, с похожими фигурами даже. Как сёстры-близняшки.
   -Маша. -Представил Костик блондинку с зелеными глазами и довольно миловидным лицом. Та улыбнулась, пристально на меня посмотрев. Я смутился, посмотрел в сторону, на фонтан. С тем, как и водиться, ничего не случилось. -Сестра Сергея, нашего коллеги.
   -Да.
   -Женя. -Представил Костик брюнетку. Карие глаза и вздернутый носик. Брюнетка подмигнула и протянула руку, я сдуру пожал. Что поцеловать надо было, уже потом сообразил.
   -А это мой коллега, Сергей. Мы с ним работаем вместе.
   -Очень приятно! -Хором сказали девушки.
   -Кость, давай книжки. -Сразу же принялась за дело Маша.
   Костик протянул ей сверток.
   -Ну, вот, упаковано! Спасибо! Как вам Рязань?
   -Хорошо! -Ответил Костик.
   -Да мы не тебя спрашиваем... Вот друг твой, он всегда такой хмурый?
   -Иногда бывает. -Покосился на меня Костик.
   -Ладно ему. Мы не кусаемся. -Сказала Женя. -Вы уже в монастыре были? Там ремонт недавно сделали, пойдем, прогуляемся!
   -А удобно ли? -Сказал Костик.
   -Штаны через голову снимать неудобно! -Хихикнула Маша. -Пошли гулять, когда вам еще шанс выпадет пройтись с такими очаровательными девушками-то, а?
   -Так, сначала погуляем... -Маша задумалась, нахмурилась. Я должен был признать, что ей это очень шло... Впрочем, а что ей не шло? Девушке красивой пойдет все, даже рабочий комбинезон. -Сначала мы вас на горку проведем, оттуда хорошо видно! Пиво будете?
   -Я чур пас, -сказал сразу же Костик. -За рулем!
   -А руль где? -Пихнула его в бок Маша.
   -В парке стоит... -Развел руками Костик.
   -Ну ты жук! А твой стеснительный друг? Молодой человек... -Она взяла меня под руку. -А вы пиво выпиваете?
   -Не, я тоже пас. -Удалось выдавить мне. -По такой-то жаре... Девушки, мы мороженное любим!
   -Фу, какие скучные... А как же пьяный дебош? -Округлила глаза Маша. -Мне брат сказал, что мужчины любят пьяный дебош... Что стоим-то, пошли! -Она решительно взяла меня под руку. Женя с чуть растерянным лицом покорно позволила Костику чуть приобнять себя за плечи.
   Рязань - красивый город, особенно когда тебе его показывают красивые девушки.
   На обратном пути я не спал, хотя глаза так и закрывались. Смотрел на ночную дорогу, на фуры. В Луховцах остановились, в Макдональдсе купили кофе и гамбургеры. Уснул только дома уже, просто выключился и проспал совершенно без сновидений. На этот раз меня узбеки не беспокоили.
   Проснулся уже днем. И почувствовал себя не очень хорошо. Голова раскалывалась, все тело ломило, во рту как кошки насрали. И самое обидное, что не пил вчера, от пива отказался.
   Родителей нет, и то хорошо. Встал кое-как, включил компьютер, доковылял до ванны. Душ, контрастный, холодный-горячий, холодный-горячий. Потом холодный. На улице плюс тридцать, в условиях города все плюс сорок. Жарко.
   Поставил чайник, зеленый чай засыпал. Порылся в холодильнике, нашел головку сыра, масло. Хлеб позавчерашний, сойдет для сельской местности. По жаре и духоте идти в магазин совершенно не хотелось, хотелось в прохладу и покой. Желательно вот лечь сейчас в воду, речку какую-нибудь, и смотреть, как над тобой склонились ветки деревьев. Вот это я понимаю.
   Но за город не отъедешь, вечером обязательная программа. Петр Сергеевич лично проверяет, как сотрудники его фирмы готовы к выполнению принятых на себя обязательств.
   А проверят он сильно.
   Лучше пройденный материал повторить, дабы не оплошать.
   Тренировка начиналась в шесть. С собой взять только спортивную форму в большой спортивной сумке, но это не много. Тонфы две разборные, чтобы менты не царапались, ну и так по мелочи, бинты на руки и бинты с йодом, если кому голову снова расшибут.
   Началось как всегда.
   Серега, потянувшись достать Костика из-под разворота, но на выходе получил прямой в глаз и теперь снимал шлем в углу, страдальчески морщась. Зам нашего генерального, Валерий Алексеевич, только головой покачал.
   Я в зал вошел как раз, чтобы услышать его реплику.
   -Голова в берете, десантура, а не в каске! А если б от кого другого словил?
   -Да помню, блин! -Отозвался Серега. -Помню!
   -А что тогда открылся?
   -Не знаю.
   -Ну вот что с тобой делать будешь. -Еще раз покачал головой Валерий Алексеевич. Статью он чуть уступал и Костику, и Сереге. Чуть пониже в голове, чуть пошире в плечах. Бывший мент, откуда-то его Дядя Петя нашел, и сразу, не чинясь, назначил своим замом по боевой и стрелковой подготовке, да и по остальным вопросам тоже. Боевую Валерий Алексеевич по сравнению с гендиром не очень, как и со стрелковой, зато народу у него знакомого было везде и всюду. Да и сам мужик был не промах, знал почти все обо всех, и практически любой вопрос с ним можно было решить, начиная от вытаскивания прав за пьянку до закрытия уголовного дела по обвинению в ТТП (тяжких телесных повреждениях, когда на Костика напали пьяные алконавты в подъезде). Делал иногда за долю совсем малую, а иногда и просто за коньяк, причем сам не пил никогда. Даже виски в кофе не выносил просто, хотя именно от него пришел наш фирменный коктейль, с легкой руки Сереги прозванного "Неспин" (кофе, кола, коньяк, пьется горячим и мелкими глотками, в праздники коньяка можно побольше, беречь от гендира, чтобы не просек).
   -Какие люди! -Как родному обрадовался мне Александр Вербицкий. Ему-то как раз на сегодня и пары не было, пока я не явился. -Проходи, чувствуй себя как дома...
   Еще б ему не радоваться. Нашему другу никак не давались премудрости крушения своих ближних без подручных предметов, и начинающий студент ему был как раз. Мне с Костиком или Серегой стоять страшно, не говоря уж про гендира или Алексеевича.
   -Да запросто...
   -Ладно, хватит разговоров. -Подвел черту Валерий Алексеевич. -Саш, тебе Сергей пойдет. Костик, ты со мной достоишь. Олег и Михаил не меняются, Сергею отдыхать. Продолжаем. Пять минут свободного спарринга.
   Хорошо, что Александру не очень давалось рукопашная. Он, действующий мечник из клуба какой-то там исторической реконструкции, привык размахивать тяжелым железом в виде специально затупленного меча и копья, или чем они там машут, и на этой почве наработал себе неплохие физические кондиции. Мне до них далеко еще, я спортом серьезно занялся только когда в фирму эту попал.
   Я пошел в атаку, стремясь придавить противника к стенке спортзала. Пропустил пару ударов в корпус, Вербицкий хорошо отработал мне по ноге, расцепились, я разорвал дистанцию и пошел в атаку.
   На этот раз мне повезло больше. С ходу озадачив своего противника широким замахом правой, я с левой ноги обозначил ему замах в голень, а когда Вербицкий опустил глаза вниз, то схватил его за плечи и усадил на свое колено. Получилось хорошо, прямо в пузо, которое наш реконструктор напрячь не успел.
   Эк!
   -Попал. -С шумом выдохнул Вербицкий.
   -Сашка, извини, увлекся...
   -Ничё, бывает...
   Костика в это время обрабатывал Валерий Алексеевич. Костику приходилось тяжко, Валерий Алексеевич обрабатывал оппонента по полной, легко в голову, грудь, ноги, грудь, голову. Прокатывался как катком, Костик, несмотря на весь свой опыт, напропускал ударов достаточно и сейчас качался. Это по сравнению с Дядей Петей Валерий Алексеевич не смотрится, а на нас его хватает с лихвой.
   С подоконника звякнул будильник.
   -Хорошо. -Подвел итог Валерий Алексеевич, отступая. Костик глубоко задышал, вентилируя легкие. -Теперь по груше давайте, по одному. Остальные в это время спарринг продолжают! Сергей, ну-ка, ты первый... У тебя все никак удар не идет, будто девушку гладишь! Руки бинтовал?
   Я обреченно встал перед грушей, потряс забинтованными руками.
   -Начинаем урок. -Валерий Алексеевич призадумался. -Точнее, продолжаем. Итак, бьешь всем телом, поворачиваешь корпус, и одновременно толкаешь рукой грушу. Как я показывал. Давай, десять раз сделай.
   Я тщательно уперся, толкнул. Груша не покачнулась.
   -Дыхание не забывай. С бедра, с бедра удар по-ошел!
   Я повторил, выдыхая тщательно.
   -Вот это уже лучше. Сильнее толкай, сначала левой, потом правой... Не, ерунда все равно. Рук не держишь. Вот гляди. -Валерий Алексеевич отстранил меня от груши, встал сам. -Смотри, что я делаю. Раз! -Он резко бросил левую руку вперед.
   Бамц! Ответила груша, чуть дернувшись туда-сюда.
   -Вот так. Второй раз. -Бросил правой рукой.
   Бамц! Ответила груша.
   -Вот так! -Левой-правой.
   Бам-бамц!
   -Бьешь всем телом, при ударе руку сразу назад тяни, как на пружинке. Подловить на ударе самое милое дело, когда бьешь - всегда открываешься. Потому еще плечом челюсть закрывай... -Он подошел, поправил мою стойку, опустил мне голову чуть ниже. -Ну, в общем, азы даны. Давай, дома тренируйся. Теперь на скорость, по десять ударов левой, потом еще десять левой-правой. Пошел!
   Вздохнув, я приступил.
   После тренировки домой пешком. Костик занят на дежурстве, у него ночная смена все в том же "Васильке", дурной дискотеки на окраине. Зачем с ней Петр Сергеевич связался, я просто не понимаю. Все время там что-то происходит. То бандюки приедут и в шашечки играют на джипанах, то наркоманы устроят массовый торчок-шоу, закинувшись таблетками прямо посреди пати. Последний раз укатали чем-то по голове Лимону, вечно кислому нашему сотруднику по имени Леонид. Ударили хорошо, Лимон до сих пор из больнички не вышел, хотя в себя и пришел.
   Хозяин дискача, пожилой кавказец Ашот, потом клялся-божился, что ни ногой не пустит, да толку-то что, все равно туда ездит кто хочет и делает что хочет. Вот потому-то там стоят самые-самые, Костик, Серега-большой, Олег, Генка. Мне там делать нечего однозначно, вмиг сметут. Как и остальным.
   От нашего спортзала до метро недалеко, а вот на метро ехать уже далече.
   Попрощался с Вербицким, который решил продолжить распитие пивка у палатки. Он кого-то из своих друзей ждал, собрались на какой-то там древнеславянский праздник. Не знаю уж какой... Летом через костры прыгать приятнее, наверное.
   После пары пива в метро не заметил, как задремал.
   И опять.
   На этот раз ночь. Лежу и смотрю в потолок. На стенах трещат факелы, пахнет смолой и чуть-чуть еще чем-то, не понятно. В углу курятся благовония в большой бронзовой чаше. Над ними видны красные отблески огня.
   На вышивке все тот же парусник, плывет по волнам. Только теперь огонь от факелов бросает на него отблески, и кажется, что парусник плывет по алому морю, и паруса у него тоже алые.
   Красиво, надо сказать.
   Повернул голову влево, потом вправо.
   Узбеков нет.
   Хотя как это нет?
   Вот двое сидят у дверей, водят головами, смотрят на факелы и на меня. Пока никак не реагируют.
   Нет, заметили. Поднялись с колен, один подошел к факелу и что-то такое с ним сделал, так что он загорелся еще больше, а второй тихонько скрипнул дверью, и выскользнул из комнаты.
   Второй все шел по кругу комнаты, запаливал факелы лучиной. Я за ним следил, поворачивая голову. Шею немного сводило, но все равно, тело работало. Ничего вроде бы не болело.
   Так.
   Снова этот сон.
   Как он меня достал.
   Надо бы с ним разобраться.
   Я попытался приподняться.
   Выходило. Хотя слаб еще, да и одеял на меня навалили целую гору, как бы не задохнуться под ними окончательно. Тяжелые... Так, одеяла на фиг. Первое, и р-р-раз!
   Ну заслаб я тут, во сне. Ручки-ножки тонкие, движения какие-то не сильные. Еле шевелюсь. Второе одеяло тоже на фиг!
   Ух, и тяжелые ж. Как маты спортивные, да и те легче будут, пожалуй. Третье, вот мы его сейчас...
   Подняв голову, я увидел шагах в трех перед собой давешнего узбека.
   Ну как есть узбек. Лицо смуглое и широкое, глаза чуть раскосые, вот и третье веко тоже есть, волосы на голове темные и толстые, брови тоже такие же. Но мощный мужик, мощный! Из него двух меня можно слепить, ни капли жира под жилетом-безрукавкой нету, мышцы не бугрятся, но явно присутствуют. Округлый такой дядя.
   -Ваша Высочество. -Узбек склонился в поклоне.
   -Чё это ты? -Спросил я. Голос мой звучал как-то странно.
   -Ваша Высочество, за доктором уже послали. Чего изволите?
   -Пива. -Наудачу попросил я. Откинул последнее одеяло, и встал на ноги.
   Ох, и здоров же этот узбек! Как я встал, так сразу и понял, что гляжу на него снизу вверх. Это ж сколько в нем росту-то?
   Узбек меж тем склонился в поклоне и куда-то смылся, только его и видели. \
   -Ничего себе. Сон в руку. -Сказал я вслух. И пошел к двери.
   Не дошел, конечно. Стало плохо, стало сводить ноги на холодном полу. Нет, не то что на холодном - пол был просто ледяной, как будто по снегу бегаешь.
   Нет, на фиг. Надо бы тапки какие-нибудь поискать, что это я?
   Тапки обычно ставят под кроватью, верно?
   Я подошел поближе, стараясь ступать ребром стопы, наклонился, одернул покрывало, посмотрел.
   Да нет ничего. Ночной горшок только, пустой сейчас, стоит. Золотой, надо сказать! И причудливый такой, в виде держащих вазу пузатых толстяков с веселыми улыбками и зубастыми ртами.
   И пыли-то, пыли... Все в пыли. Сантиметровый слой.
   Ругнувшись, повернулся к выходу и снова к нему побрел.
   Это ж сон, верно? А надо посмотреть, что это он такой прилипчивый...
   В этот момент двери распахнулись, влетел узбек давешний, а за ним толстяк в безрукавке и с широкополой шляпой. На ногах его были атласные сапожки, а из-под безрукавки кружавилось белоснежное жабо.
   -Ваше Высочество! -С порога гаркнул толстяк, и поспешил ко мне.
   -А ну стой где стоишь, Дон Педро! -Предупредил его я.
   Толстяк затормозил буквально в метре от меня, раскинул руки широко-широко.
   -Выше Высочество, как вы себя чувствуете?
   -Холодно. -Буркнул я.
   Накатали внезапная слабость. Поднялась с ног, правую ногу свело, потом левую тоже, я резко наклонился, вытянулся на носках... И упал, прямо на руки того узбека, что бежал за толстяком.
   В дверях показался второй узбек, который меня "Высочеством" первый назвал. В руках он волок серый кувшин с широким горлом.
   Темнота.
   И новая морда у меня перед лицом, рябая. Над ней шапка-пидорка, под ней кофта с горлом. И еще что-то у меня в нагрудном кармане шарит.
   Они что, совсем с ума спятили?
   Вытянул левую руку сначала, от которой Рябой увернулся, но вот правую в печень он как-то не ожидал.
   -Уп...ц. -Сказал рябой, выронил обратно мой кошелек и начал заваливаться на меня. Не, ну совсем как груша, разве что та не бледнеет при удачном попадании и на тебя не валиться. Хотя на Костика однажды завалилась, он как раз нам какой-то удар показывал...
   Я выдернул кошелек из его скрюченных пальцев.
   -Э, да ты чё, граждане, он человека... -Я посмотрел в сторону. В проходе метро стоял парень лет тридцати, суховатый такой и худющий, чернявый. -Э да ты чё его ударил мы помочь хотели...
   -А ну, подставляй хохотальник... -Выдернув тонфу, я пошел по направлению к чернявому, выбирая место для приложения силы.
   Чернявый что-то буркнул и стал отходить назад, голову наклонив. Все дальше и дальше. В вагоне еще трое сидят, но они-то не помощники, бабка вообще прыжком к дверям и бормочет что-то себе под нос.
   Ну так, а что это я на тонфу-то ручку не прикрутил?
   Шаг назад, повернуться...
   О, очухался.
   -Твою мать! -Я уклонился вправо, пропустил летящее тело и в пролете ткнул еще раз дубинкой, резко, как ножом, под ребра. Еще раз попал, конечно. Дальше, в плечо отдалось упругое сопротивление. Машинально, на благоприобретенных на тренировках инстинктах, подхватил обмякшего врага за воротник и перекинул через себя, в сторону оживившегося чернявого.
   Оба гопничка полетели друг на друга, а потом поезд стал тормозить и вылетел на станцию метро.
   Прокашлялись громкоговорители.
   -Осторожно, двери...
   -Привет, уродцы! -Сказал я, хватая свою сумку и прыгая за дверь.
   Двери закрылись, с той стороны к стеклу прилипла харя чернявого, он ножом постарался расширить дверь, но поезд уже тронулся.
   Я запихнул дубинку обратно в сумку, и привалился к колонне.
   -Твою мать. -Повторил за рябым. -Твою мать, спасибо тебе, Петр Сергеевич... Научил! И тебе, Валерий Алексеевич, тоже спасибо, не бросил...
   Забросил сумку на плечо, улыбнулся менту, который уже с подозрением пытался вычислить степень моей подогретости и кредитоспособности, и потрусил к противоположному направлению поездов. Станция как раз в другом конце города, еще и обратно ехать надо будет.
   Сны мать твою... Сколько же я продрых, чтоб вот так поехать?
  
  

Глава 3

  
   Знаешь, нас наконец настигли
   Люди, которые играют в игры
  
   Гости из Будущего
  
   Играла музыка. На плите грелся поздний ужин, а я все никак не мог налить себе чаю. В голове крутились разные не очень приятные мысли.
   Ночь я проспал как убитый. А вот утром наступила разрядка. Что б со мной было, если б не заснул в метро? Кошелек бы точно вытащили, а потом еще бы и менты на конечной остальное достали. Остался б гол как сокол да еще и в КПЗ после тренировки. Замечательно кончился б день.
   -Гомосеки. -Сказал я громко в пространство.
   Сегодня дома целый день. Никуда так и не пошел, даже изменил своему правилу дома не пить. Вынул из холодильника сразу две бутылки "Гиннеса" настоящего, три в уме, и понеслась душа в рай. Ну много ли надо студенту?
   К вечеру стало уже совсем хорошо. В смысле нажрался.
   Достал очередную бутылку.
   Мысли как-то по кругу катались.
   Не, не, ну не бывает же так, а? Так не бывает. Так только в книжках бывает. В дурных фантастических книжках, коих у меня целая полка. Да еще и, дурак, их у Мишки беру, на прочтение. Скоро уже совсем голову себе размажу по полкам. Звездолеты будут сниться. Бластеры. Лазеры. Ракеты. Виктория Харрингтон уже снилась раз, с котом.
   С этими мыслями я отхлебнул еще пива, сморщился. Меня сразу замутило, все ж больше я выжрал, чем хотелось бы, и меньше, чем моглось.
   Снова пробуждение.
   Парусник тот же. На этот раз день уже на улице.
   Вот и узбеки мои знакомые. С опахалами.
   Хорошо что хоть день на дворе, факелов нет.
   -Привет, уроды. -Громко сказал я в пространство, прям в балдахин с парусником. -Вы что ж за такое мое личное наказание? И за что?
   -Ваше Высочество! -Хором рухнули на колени узбеки, выронив опахала.
   А я боролся с сухостью в горле. Когда говорил ещё ничего было, а как сказал, так такое ощущение, что у меня всю ночь во рту кошки терлись. Слюны нет, в глазах песок, голова кругом, никак не получается сосредоточиться, все плывет и качается.
   Только встать надо. Нет, валясь на кровати, я проблем не решу. Кто эти одеяла проклятущие опять на меня навалил-то?
   Кое-как скинул с себя одеяла, принял сидячее положение. Угу, проверка концентрации! Сколько у меня в комнате народу? Сейчас посчитаем...
   Раз, два, три, четыре... Пять! Пятеро, точно.
   -Где пиво? -Спросил я у вчерашнего. Того, которого с кувшином застал.
   -Ваше Высочество! Мастер Клоту запретил! -Распростерся ниц узбек. На колени они упали по-восточному, сами на коленях, морды в пол, жопы вверх. Тот, что отвечает, чуть лицо приподнял, в сторону говорит, а потом опять в пол.
   -... ему в ...! -Ответил на это я. -Неси быро, холодного! А ну!
   Узбек сорвался в полет.
   Ну так, хоть не высплюсь, так напьюсь.
   -А вы, четверо с ларца, одинаковы с лица, быстро объясните, что тут такое твориться...
   -Ваше Высочество ууу... -Завыли все вчетвером. В унисон хорошо попали, надо сказать.
   -Молчать! Так... Говорить будешь... Вот ты! -Ткнул я босой ногой в того, кто был ко мне поближе.
   -Ваше Высочество аыыыыуууу... -Начал подвывать узбек. Остальные молчали, все так же, лица в пол и молчат.
   -Ну так. Блин. Что тут за концерт самодеятельности? Вчера из-за вас, недоумки, чуть не ограбили. А что сегодня? Короче, хватит мне уже сниться. Или снитесь что-нить поприятнее. Например, красивые девчонки с большими сиськами. Красивые девчонки с сиськи - это всегда хорошо. Когда видишь большие красивые сиськи, то становишься умнее и добрее.
   От такой тирады во рту снова стало сухо.
   Дверь распахнулась, влетел узбек с пивом.
   -Во, то что надо. -Принял я у него кувшин. Принюхался. Холодное оно, вот как пальцы холодит, но выглядит... Странно. Пена не очень большая, тяжелое, на вид вязкое какое-то. Ну да ладно, вроде бы пивом пахнет.
   Обхватил поудобнее, сделал большой такой глоток.
   Нет, вроде бы пиво. Кислятиной отдает очень сильно. Наверное, это какое-то там "живое пиво", никогда не пробовал, но очень похоже, что это именно оно. Струйки пива потекли по усам, голова закружилась... Отхлебнул я хорошо слишком.
   Отставил кувшин в сторону, отдышался. Стало чуть легче.
   Шаги по коридору за дверью.
   О, вот эту морду мы уже видели. Толстяк в безрукавке.
   -Выше Высочество! -С порога склонился в поклоне толстяк.
   -И тебе доброе утро. -Сказал я.
   -Ваше Высочество, как вы себя чувствуете?
   -Как чудак. -Ответил на это я. -Что тут происходит-то, а? И ты кто такой, откуда взялся? Вообще, это все откуда?
   -Ваше Высочество, вы долго болели. -Еще раз склонился в поклоне толстяк. Кланялся он не так, как узбеки, всего лишь сгибался в поясе, от души, такой вот буквой "гэ".
   -Ты тоже здоровым не выглядишь.
   -Вы долго болели, Ваше Высочество. Я ваш врач, мастер Клоту, из Альтзора. Это ваши покои, Ваше Высочество. Вас сюда перенесли после того, как вы не проснулись. Мы все ваши верные слуги. Мы неотступно находились при вас. Три дня назад началось улучшение. Ваша царственная матушка получила вести о вашем скором выздоровлении и вернется из Империи. Смею заметить, что пиво вам еще рано...
   -Ты еще что умное скажи. -Я сделал еще один глоток. -Альт-Трезор это где?
   -За Империей, Ваше Высочество. -Еще раз поклонился мастер Клоту. -Я добирался с караваном из самой столицы Неделимой Империи. В море стало неспокойно, пираты с островов все чаще и чаще подходят к побережью. Многие купцы уже идут по старой дороге, через горы.
   -Очень хорошо. -Сон так сон. Не буду спрашивать, где же такая Империя и почему она Неделимая, а то так разговор надолго продлиться. -Поесть у вас есть что, мастер? Честно говоря, проголодался.
   -Конечно, Ваше Высочество! Но смею вам напомнить, что в вашем положении надо есть острое, дабы взбодрить кровь. Вы так долго лежали...
   -Сколько же я лежал?
   -Пять лет, Ваше Высочество.
   -Вот это да. -Я запил новость пивом. И не такое уж оно и противное! -Слушай, Мастер, как там мой обед, раз уж это сон?
   -Сон, Ваше Высочество? Что вы имеете в виду? -Мастер Клоту склонился как мог ниже.
   -Да ничего, те не важно. Где еда-то? А кстати, ну-ка... Обратись ко мне по полному титулу!
   -Его Высочество наследный принц Соединенного Королевства Ильрони и Альрони Седдик Шеен Ильрони, лейтенант дворцовой гвардии, опекун цеха врачей, герцог Ильрони, полноправный властитель графства Штатского ... Это сокращенное титулование Вашего Высочества.
   -И это все? -Глупо спросил я.
   -Мои глубочайшие извинения, Ваше Высочество! -В пояс поклонился мастер. -Я не силен в дворцовом этикете, и мой удел - скучные пробирки да микстуры. Но вы можете приказать позвать сюда начальника вашей охраны, он ответит много лучше, чем скромный доктор...
   -Позже. -Бросил я. -Где еда-то, мастер? Кушать охота. Этим... -Я потряс пиво. -Сыт не будешь. Что закусить есть?
   -Что закусить, Ваше Высочество? -Переспросил мастер.
   -Закусить... -Я вдруг понял, что меня могут просто не понимать. Что еще закусить? Закусить удила или заесть что?
   -Мясо есть? Кар... Крт... -Слово "картошка" ну никак просто не давалось. -Фрукты там какие? Хлеб? Мастер, Моё Высочество тут кормить собираются или надо пройти куда, а?
   -Ваше Высочество, не пройдет и мига, как обед будет готов. Прикажете подавать сюда?
   -Подавать. -Разрешил я. -А заодно и расскажете мне, что тут такое твориться. Подробно...
   -Один момент, Ваше Высочество! -Мастер Клоту выглянул за дверь, что-то там скомандовал.
   В коридоре послышались шаги и пыхтение. Несколько узбеков, в их национальной узбекской форме (безрукавки и штаны-шаровары) внесли в комнату какие-то доски, перевязанные алой тканью. Ткань развернули, доски шустро собрали, снова завернули. Получился невысокий, но удобный стол, почти на уровне кровати.
   Узбеки втроем придвинули стол поближе, поклонились и задом выскользнули за дверь.
   Пришел еще один узбек, принес бронзовую миску... Не, судя по важному его лицу - чашу, с чистейшей и холоднейшей водой, бока чаши подернулись росой. Водрузил на стол, рядом широким жестом высыпал горку малиновых лепестков.
   -Это что, есть? -Спросил я, усаживаясь на кровать.
   -Нет, Ваше Высочество. -Мастер Клоту как-то странно на меня посмотрел. -Этим омыть лицо. Утреннее умывание, Ваше Высочество.
   Я поплескал из чаши себе на лицо, потом опустил туда руки, побултыхал, поискал, чем бы вытереть.
   -Розой, Ваше Высочество. -Подсказал мне мастер Клоту.
   Попробовал лепестками, только разбросал их по столу. Потом просто руками стер наиболее большие капли.
   -Итак, где еда?
   -Несут, Ваше Высочество. -Выглянул за дверь мастер Клоту.
   Процессия целая стала расставлять на столе многочисленные кушания. Тройка тарелок, с десяток чашек, длинные двузубые вилки, ножи, ложку даже сунули, обычную и с острым краем. Золотое все, поди ж ты! Налили какое-то горячее питье в высокую глиняную кружку, обмотали кружку полотенцем и торжественно водрузили у меня перед носом.
   Еда. Приятного аппетита типа.
   Но вот как-то даже не знаю, хочу ли я есть. Не понять. Вроде бы...
   Прислушался к себе.
   Не хочу. Или все же хочу? Нет, скорее хочу чем не хочу... А, пошло б оно все. Приятного аппетита.
   Схватил чашку, памятуя про вазу для умывания, поглядел на неё со всех сторон, принюхался. Вопросительно посмотрел на мастера Клоту.
   -Это утреннее питье, Ваше Высочество. Такое пьют в Неделимой Империи. Настойка ароматных трав. Пьют горячим.
   -Спасибо. -Я принюхался, потом решительно отставил в сторону. Кувшин с пивом куда-то унесли, ну да не беда.
   На завтрак подавали жаренное со специями мясо, нарезанный тонкими ломтями серый хлеб, легкое вино в золотой чаше, красное и кислое, какие-то булки-плюшки, судя по всему с маком, варенье в прозрачной чашечке, целый чайник с настойкой, которую пьют в Неделимой Империи, и так, по мелочи. Какие-то судки, мисочки, тарелочки.
   -Это на какую р... рт...-Да что же такое снова, ваты в рот напихали, пока спал! -На сотню, что ли?
   -Нет, Ваше Высочество! Это легкий завтрак... Я не силен в этикете, еще раз прошу меня простить...
   -Присоединяйтесь. -Широко я повел рукой. -Эй, срднази... Сра... Сре... Сре-д-няя Азия! А ну, еще один стул для достопочтимого мастера! Живее! И еще чашку. Мастер, по-видимому, это варенье...
   -Но, Ваше Высочество...
   -Давай, хватит ерунду городить. Не люблю завтракать в одиночестве.
   Мастер Клоту уселся на предложенный стул. Осторожно взялся за предложенную чашку, налил себе тоже ароматного чаю, пригубил.
   Черт, и этот тоже здоровый. Тут что, мир гигантов?
   Некоторое время ели молча. Мастер Клоту явно стеснялся, да и я как-то не сразу разобрался в мешанине вилок-ложек. Когда ножом чуть не попал себе по пальцу, сдавленно выругался и принялся есть без изысков, по-американски. Сначала режу еду на куски, а потом кушаю.
   Так пошло вроде бы легче.
   -Мастер, не стесняйтесь. Пробуем... Кушаем. И рассказываем, потихоньку так.
   -О чем, Ваше Величество?
   -Как это о чем? -Я проглотил особо большой кусок мяса. Мясо-то нежное, буквально тает во рту, как каша... И пресное, без соли они его тут готовят, что ли? Сморщился, глотнул того, что тут за чай держали. Нет, какой же это чай-то, настойка какая-то не пойми на чем. Поглядел на внимательно меня слушающего мастера Клоту.
   -Как это о чем, мастер? О том, где это я.
   -В королевском замке, Ваше Высочество. -Осторожно ответил мастер.
   -Хорошо. А где это?
   -В Ильрони.
   -Это где?
   -Главный город королевства!
   -Столица, что ли?
   -Да. -Брови мастера взлетели вверх. -Ваше Величество, вы потеряли память?
   Я поморщился.
   Сцена начинала напоминать дурацкую фантастику, а не бредовый сон.
   -Считай что да. Рассказывай, если что-то не ясно, я тебя спрошу, остановлю. Рассказывай.
   Мастер глядел на меня с некоторой опаской, но пока что руки вязать не бросался.
   Королевство это называлось "Соединенное Королевство Ильрони и Альрони", располагалась на континенте. Столица называлась по королевству, Ильрони, город-порт. Из окна видны корабли, грубые такие парусники меж длинных просевших крыш складов. Склады черные, а паруса белые-белые, как пух.
   Еще виден форт, закрывающий бухту. Стены конусом поднимаются наверх, подпираемые круглыми башнями с плоскими площадками наверху. Там что-то стоит, какие-то сооружения. Не то пушки, не то еще катапульты. Хотя какой смысл в катапультах, весь залив они все равно не пробивают.
   Между окном и портом вниз спускается город. Крыши домиков протискиваются через сплошные заросли зеленых крон, деревья и лоза сплелись в один сплошной зеленый ковер, лишь изредка прорезаемый светло-серыми дорогами. Между городом и портом виден гребень стены, на которой вспыхивают на утреннем солнце шлемы стражников. За стеной город продолжается, но уже гораздо более пестрым одеялом. Меньше зелени, больше длинных крыш складов, блестит вода между причалами.
   Пахнет хвоей и еще чем-то морским. На небе легкие кучерявые облачка, в мою сторону дует ветерок.
   Не очень тут жарко. Терпимо. Жить можно. Особенно когда стоишь с глиняной кружкой, полной ароматного чаю, цепляешь ее через полотенце за толстую горячую ручку и глядишь с высоты не ясно какого этажа на море.
   Соединенное Королевство - монархия. Не знаю, какая именно. Абсолютная, конституционная, консервационная или еще там какая. Правит король. Есть разные там графья, бароны и даже герцоги, но тех всего три штуки. Благородные рыцари разъезжают по дорогам на вороных конях и рубят головы злодеям во славу справедливости. Крестьяне трудолюбиво пашут и стога сгребают. Купцы богаты, горожане уважительны к власти и не бунтуют. Соседи тоже не хулиганят, потому как нету их, соседей-то.
   А уж так, чтобы в метро у сонных кошелек вытаскивали, так то и вообще нету. Ну... Бывает, конечно. На центральной площади даже колода специальная для того есть, мастер Клоту один раз был вызван, чтобы оказать помощь застигнутому за кражей карманнику, прижечь руку, чтобы кровью не истек.
   Ну и конечно, я наследник престола. А как же во сне-то, во сне мы все принцы, или короли! Вот и я тоже принц, будущий король, если повезет. Лет пять назад что-то уснул, но не проснулся. Сначала просто за уши щипали, потом по щекам били, воду в лицо лили, потом прибегли к более радикальным методам. До сих пор у меня на запястье шрам, как от сильного ожога.
   Не просыпался, так и спал.
   Тогда кинулись по докторам. Придворную свору медикусов сгоряча казнили либо разогнали, стали приглашать со стороны. Ну, и так никто ничего не мог сделать. Потихоньку доктора отказывались, раз за разом. В конце концов нашелся мастер Клоту, непризнанный гений. Выписали издалека его, добирался он тоже долго. За океаном жили давние родственники королевы, помогли уговорить.
   Доктор приехал, и вот уже год тут обретался. Что только не делал, все без толку. И вот решил попробовать какой-то магический артефакт. И попробовал. В чем пробования заключались, я не очень понял. Мастер Клоту при этом срывался на какие-то бормотания в нос, перемеженные блеском глаз и жестикуляцией.
   Ну, не понял я.
   Да и до того ли, когда такой сон прекрасный сниться?
   -Вы практически сразу начали двигаться, Ваше Высочество. -Забыв про стынущий чай, приплясывал мастер Клоту. -Теперь-то все узнаю, что я был прав! В Королевском университете теперь узнают! И даже в Имперской Академии Врачевания теперь все узнают, что прав-то был, оказывается, я, а не тот напыщенный индюк!
   -Мастер, -обернулся я к нему. -А у вас что, все такие высокие?
   -Какие высокие? -Поднял бровь мастер.
   -Ну... Я рядом с вами кажусь довольно маленького роста...
   -Маленького? -Брови мастера поползли вверх. -Ничего удивительного, Ваше Высочество! Вам же еще пятнадцать зим минуло на той неделе!
   -Сколько? -Я посмотрел на свои руки. Руки как руки, ничего странного нет... Ногти подстрижены, ладони мягкие, а вот набивки-то нету на костяшках, результат моих полугодовых трудов!
   -Мастер, а у вас тут где зеркало?
   -Вот там... -Показал рукой мастер. Услужливо помог мне отбросить портьеру, встал сбоку.
   В большом, на всю стену зеркале на меня посмотрел парнишка. Молодой совсем, лет тринадцати я б ему не дал, меньше. Очень исхудавший, с удивительно знакомыми мне чертами лица, только много более острыми. На голове топорщился черный ежик волос, непонятного цвета глаза выделялись на лице, как озера.
   Опа. Да я же ребенок.
   Закрыл глаза, чтобы проморгаться.
   И судорожно дыша, вскочил в поясе. Уже на своей кровати, в своем доме.
   Да будь ты неладно.
   Опустился обратно, закрыл глаза и снова провалился в сон.
   На этот раз без сновидений.
   Только пару раз всплыла из небытия смуглая морда под опахалом. Да и то я обругал ее последними словами и снова заснул, уже до утра.
  
  

Глава 4

  
   Вокруг так много интересного
   Когда ты сходишь с ума.
  
   Одна не очень известная панк-рок-группа.
  
  
   Утром проснулся совершенно разбитый.
   Еле-еле перевернулся на другой бок, скатился с кровати, поплелся в ванную. Налил себе кофе. Кое-как сделал бутерброд, запихнул его в микроволновку, поставил на подогрев.
   Тело никак не хотело развязываться, было как березовая чурка. Болели ноги, шея затекла, плечи просто стонали. Еще спина отозвалась протестующее, словно я ночью мешки грузил.
   Душ не помог, такой же разбитый я поплелся в комнату. Сел на кресло, вытянул ноги и руки, прикрыл глаза.
   Ну и сны иногда приснятся, надо же, как закрутило. И совершенно как реальный. Надо же, ребенок в принципе.
   Кому из нас не снились сны о детстве? Я как-то помню...
   Через силу сделал разминку, разогнал застоявшуюся кровь. На улице парило, городская жара становилась все сильнее и сильнее. Если и завтра такая же погода будет, то в стальной коробке склада не поздоровиться.
   Кондиционер работодатель только обещает. Ему-то что, мы и без кондиционера работаем. Если только Петр Сергеевич озаботиться, нажмет на хитрого буржуя...
   Дзинькнула мироволновка. Поесть готово.
   Кое-как глотал кофе, заедая быстро остывшим бутербродом.
   Голова как ватная, ни одной мысли нету, а те, которые есть, движутся медленно и сурово.
   Не хороший сон.
   Получается, как только я засну, так сразу и вижу во сне? Причем одно и то же?
   Правомерный вопрос возникает. А не сошел ли я с ума? Может, вот так все и начинается, сначала сны, потом мастер Клоту даст мне задание пройтись голышом в автобусе или залезть на вышку. А то и убить кого. Может, у психов так крыша-то и едет?
   Закрыл глаза, посидел немного. Сон не шел.
   Ну да и ладно.
   Пойду-ка в интернет погуляю, может, найду чего-то хорошее. Про сны.
   Про сны в Интернете оказалось много, даже слишком. Поиск по ключевым словам, с названиями королевств и даже с именем мастера Клоту не принес ничего умного и путного, какая-то фэнтезийная ерунда про рыцарей и магов.
   Магов я не заметил там, как ни странно.
   Кельтская, ирландская, валлийская даже мифология. Странные и страшные картинки, народ Дану, человеческие жертвоприношения... Доедая обед, дочитал легенду о Нибелунгах. По диагонали, конечно.
   Вот теперь понятно про рейнское золото. А то все золото, золото... Не сны, так и не прочитал бы.
   Так до вечера и просидел, ничего путного не нашел. Потом позабыл что искал, полез по другим сайтам, еще сделал разминку, попрыгал по комнате. Собрался и сходил до магазина, круглосуточного.
   Темно было на улице, фонари на проспекте горели через один. Поздоровался с большим мужиком на лавочке, сосед опять напился вдрызг и теперь, подогретый спиртовыми парами, видел свои собственные сны.
   Очередь в магазине небольшая. Вежливо пропустил скандального вида тетушку, встал за ней, выбрал хлеб, колбасу, сыр, помидоров и еще так, по мелочи. По мелочи получилось три сумки, еле денег хватило расплатиться.
   Выволок на улицу, перехватил и пошел, как водонос, балансируя.
   До дома не так далеко уж было. Сосед на лавочке мирно спал, пуская слюни и пришептывая что-то.
   И вот подумалось что-то мне.
   А что такого уж плохого в снах-то? Сны, они и есть сны. Вот когда мне Вика Харрингтон в неглиже присниться... То тогда точно с ума сошел. Такие девушки не бывают в снах таких ничтожных типов, как я.
   Пока думал, руки как сами достали сковородку, кастрюлю, выдвинул ведро с мусором и стал чистить картошку, осторожными мелкими движениями. Перец есть, а картофан самый простой из продуктов, которые можно приготовить. Вот счищаешь кожуру, потом берешь и срезаешь с нее по дольке, поворачивая вокруг своей оси. На подогретую сковородку с маслом, засыпать перцем или чем еще по вкусу, и помешивать, помешивать... Ну не хочется мне сегодня хлеба с бутербродами, я их еще на дежурстве наемся.
   Пошли-ка лучше спать.
   Стоило мне закрыть глаза, как снова.
   Потолок, уже знакомый мне хорошо плывущий корабль.
   Я под тремя одеялами.
   На фиг все три.
   В окно врывается утро. Пахнет гарью от многочисленных факелов, узбек, привстав на цыпочки у стены, гасил факелы большой металлической ложкой на длинной ручке, похожей на половник. Когда половник накидывали на факел, тот шипел и истекал дымом.
   -Доброе утро. -Сказал я громко в потолок, сошвыривая с себя одеяло. Одно на фиг, второе на фиг, третье на фиг... Да сколькими же тут укрываются-то?
   Узбек зашатался и едва не выронил свой половник.
   -Где одежда?
   -Ваше Высочество. -Раздалось сбоку. -Ваше Высочество, приветствую вас.
   Обернулся. Сбоку от меня сидит человек, высокий, худой как палка, затянутый в камзол с серебристыми нитками так, что талия у него была не хуже, чем у иной балерины. На ногах сапожки, серые лосины, на голове острая шапочка-ермолка. Остроугольное лицо было бесстрастно, как каменное.
   -И вам тоже доброе. -Осторожно сказал я. -Вы кто?
   -Распорядитель церемоний, Ваше Величество. -Ответил человек, встав и поклонившись. -Я ваш распорядитель церемоний, мастер Иштван Шакур.
   -А что делает распорядитель церемоний? -Не смотря на сон, не болело и не жало ничего, все было хорошо. Тело просто переполняла энергетика.
   Выгоревшие брови Иштвана Шакура взлетели вверх, но голос оставался таким же ровным.
   -Распорядитель церемоний определяет, что одеть, как выглядеть, какие приглашения посылать и как... Он также напоминает, когда какой праздник есть, определяет благоприятные дни и советует, как тот праздник нужно отмечать... -Иштван сбился. -Ваше Высочество, вы пришли в себя, и вам нужна достойная вас одежда!
   -Во, вот это точно не помешает. -Согласился я, откидывая последнее одеяло. -А где мастер Клоту?
   -Он в прихожей. Говорит, что его услуги больше не потребуются, но у него есть личная просьба к вам.
   -Давай, зови его сюда. До завтрака разберемся.
   Такое ощущение, что нажали на заднице у Иштвана кнопку "Вкл". Он аж вскинулся, но при этом продолжал оставаться в поклоне.
   -Ваше Величество, так не годиться!
   -Что это не годиться?
   -Ваше Величество, принимать человека ниже себя по рангу в таком виде просто недопустимо! Вы сначала должны быть подобающе одеты и выглядеть достойно вашего статуса!
   -Хочешь сказать, что сейчас недостойно? -Спросил я.
   -Ваше Величество! -Склонился в быстром, но глубоком поклоне Иштван. -Для спальни и после тяжелой и продолжительной болезни ваш вид выше всяких похвал, но вот для решения дел, могущих иметь государственную важность...
   "Казань просит? Так отдайте ему..." -Вспомнилось мне сразу.
   -Казань просить будет?
   -Что, Ваше Величество?
   -А, не важно. Так, что надо, чтобы выглядеть достойно?
   -Ваша одежда, Ваше Величество. Ее уже несут, как только до нас дошла весть о вашем чудесном выздоровлении, как мы сразу заказали приличествующие Вам одеяния у лучших портных столицы. Наряд из Империи должен прийти только в следующем месяце... Должен так же заметить, что Ваша идея с завтраком совместно с вылечившим Вас мастером несколько спорна, но достойна.
   -Чем спорна, чем достойна? -Спросил я.
   Двери меж тем отворились, и узбеки ряд за рядом внесли в зал тряпки.
   -Разложите у стены.
   Там как раз были низкие, но длинные и широкие лавки, которые я не заметил в первый раз. На них все тряпки и положили, с поклонами отошли.
   Камзол. Рубашка, белая, с кружевным воротником. Колготки. Не, не колготки, мужские назывались лосины или штаны. Или как их там... Ладно, пусть будут колготки. Шапочка с пером, украшенная каким-то золотым обручем. Ах да, это же корона, наверное. Роскошный пояс с перевязью (серебряный), ножны с ножом. То есть кинжалом, конечно, какой это нож, кинжал самый настоящий, с длинной перевитой серебряной же нитью рукоятью, и скверным мутным клинком, кое-как заточенном. Длинная шелковое полотенце и ещё пара полотенец поменьше. А это ещё зачем, шарфы, что ли какие?
   Я двинулся было к одежке, прикидывая, как сейчас все это на себя напяливать, но был остановлен кинувшимся мне наперерез Иштваном.
   -Ваше Высочество! -Вновь возопил несчастным голосом распорядитель церемоний. -Её Величество снимет мою недостойную голову и будет права! Вы не должны одеваться сами и в присутствии... -Он махнул рукой на узбеков.
   -Да на раз. -Снова пожал плечами я. Ну и настырный тип мне сегодня приснился. -Давай, что делать-то надо?
   Вместо ответа Иштван вынул из-за пояса свой кинжал и, держа его за ножны, ударил рукоятью в бронзовую тарелку, висевшую на цепях у входа.
   -Бомммм! -Сказала тарелка, покачиваясь.
   Шорох шагов, в зал вошли два смуглолицых. Молодые еще, мелкие они какие-то. Головы бриты наголо, одеждой от своих старших собратьев ничем не отличаются. Разве что меньше раза в три, и худее.
   Как дети совсем.
   -Ваши пажи, Ваше Высочество. -Махнул на них рукой Иштван. -Они помогут вам одеться.
   -Я и сам могу. -Буркнул я.
   -Ваше Высочество! -Поклонился Иштван. -Не положено!
   Ну, не спорить ж с ним. Тем более, что я хотел посмотреть на мой сон не только из этой комнаты.
   Мигом раздели, еще быстрее одели. Наверное, богатая практика. Двигались пажи как роботы, раз-раз-раз, полотенце побольше на худые чресла, рубашка натянута, два - запахнута, три - узкие штаны-колготки на мне, затянут и хитро завязан пояс, сверху камзол и так все по очереди. Лица отрешенные, словно в уме решают теорему Ферма. Усадили на кровать, обмотали ноги полотенцами поменьше и натянули неудобные сапоги.
   Подняли за руки, опоясали ремнем с кинжалом.
   Вот теперь готов к труду и обороне.
   Пажи с такими же ничего не выражающими лицами отступили и встали у стен.
   -Так лучше? -Капризно спросил я у Иштвана.
   -Да, Ваше Высочество! -Поклонился Иштван. -Прикажете подавать завтрак?
   -Потом. Сначала подавай сюда мастера Клоту. И чего он хочет.
   -Ваше Высочество, вы должны воссесть... Мастер Клоту должен разговаривать стоя. Вы еще этого не проходили...
   Я сел на кровать и выразительно поглядел на Иштвана.
   -Ваше Высочество. -Тот отошел к двери, открыл, просунул туда голову, прочее тело старательно как-то оставляя в зале. -Мастер Клоту, ты можешь войти!
   Вошел толстячок.
   На этот раз приоделся. Штаны-шаровары, сапожки с загнутыми носками, под камзолом пышет кружевами такая же белоснежная рубашка, как и у меня. Пояс весь изукрашен золотом и через плечо перевязь с таким же длинным кинжалом. С плеч вниз спадает недлинный плащ, чем-то похожий на старый халат.
   -Ваше Высочество! -С порога кланяется мне мастер Клоту.
   -Мастер Клоту. -Отвечаю ему я. Вижу дикие глаза Иштвана, понимаю, что сказал что-то не то, ну да ладно, не менять же коней на переправе?
   -Ваше Высочество, позволено ли мне, скромному мастеру лекарского искусства, обратиться к вам с просьбой?
   -Смотря что за просьба, добрейший мастер Клоту. -В тон как-то ответил ему я.
   -Я желал бы на время остаться с вами и наблюдать ваше выздоровление, Ваше Величество.
   -Да не вопрос... -Когда я это говорил, лицо мастера вытянулось вдоль. -Этот вопрос не стоит внимания, добрейший мастер. -Быстро поправился я. -Вам предоставят комнаты во дворце... Где вы жили, пока я спал?
   -В правом крыле было три комнаты, Ваше Высочество... -Поклонился мастер.
   -Вот там дальше и живите. Кто знает... Возможно, болезнь побеждена не до конца, и ваша помощь будет необходима.
   -Ваше Высочество, эти апартаменты слишком тесные... -Мастер заискивающе и испытующе поглядел на меня. -Возможно ли придать мне и моим слугам по паре комнат и выделить несколько расторопных мальчишек?
   -Мастер Иштван... -На этот раз вытягивалось уже лицо Иштвана. А, да пошли-ка они куда подальше со всем своим этикетом... -Позаботиться об этом. Что ты молчишь, Иштван?
   -Да, Ваше Высочество. -Поклонился мне Иштван.
   -Но, смущает мое сердце... -Никак не получалось у меня в этом сне избавиться от театрального стиля, никак! -Что ты хотел попросить еще что-то еще?
   Ну и вопросец вышел, просто гений орфографии.
   -Ваше Величество, я не смею больше надеяться... Но вы выздоровели, и выплата вознаграждения...
   Иштван зашипел сбоку, как кот.
   -Прошу нижайше простить... Ваше Высочество!
   -Так тебе еще не выплатили? -Удивился я. -Иштван, почему не выплатили?
   -Не было решения Её Величества.
   -Вот дела. Так, а почему не было?
   -Её Величество прибывает в данное время в столице Империи и не может отдать высочайшее распоряжение. А Ваше Высочество находились в болезненном состоянии и не могли... бур-бур-бур...
   -Еще раз, разборчиво. Кто может отдать денег досточтимому доктору?
   По мастеру Клоту словно пыльным мешком ударили, так он стал выглядеть.
   -Ваше Высочество? -Почти простонал.
   -Спокойно, уважаемый мастер. -Я покачал головой. -Итак, кто может выплатить досточтимому мастеру прилагающееся... То есть причитающееся ему вознаграждение?
   -Королевский казначей.
   -А кто ему может отдать такой приказ?
   -Её Величество и Ваше Высочество. -Иштван поклонился.
   -Так выплатите, что тянуть? Я себя хорошо чувствую, спасибо уважаемому мастеру.
   -Нужна ваша личная печать, Ваше Высочество. -Снова поклонился Иштван.
   -Где она?
   -Вот она, Ваше Высочество. -Иштван с поклоном передал мне круглый перстень. Я взял в руки, примерил. Велик на пальце, ну да так пальцы-то мои не велики еще. Перстень не простой, печатка. Плоская такая, щит. Разграфлен на четыре части, и посреди них разлегся элегантный грифон. Каждая деталька прорисована с тщанием, все мелочи учтены. Печатка старая очень, следы на ней от времени остались - потертости, поцарапости, закопчености небольшие даже.
   Ну, пусть пока что на пальце побудет, никуда не денется.
   -Так, что дальше? Указ готов ли?
   -Да, Ваше Высочество. Прикажете внести?
   -Приказываю.
   Мастер Клоту тихонько стоял в уголке, когда два лакея - разодетых в зелено-золотые куртки с бледными лосинами, и с совершенно европейскими лицами - внесли и поставили передо мной небольшой столик с наклоненной столешницей. Как парта школьная, которую я только по телевизору и видел. Там её еще надо было поднять, крышку поднять, чтобы за нее сесть или из-за нее встать. Крышка прям на колени ложилась.
   Иштван принял из рук третьего, такого же попугаистого лакея свиток бурой бумаги, развернул передо мной.
   -Ваше Высочество.
   -Клади давай. -Я заметил, что слишком долго гляжу на лакея этого. Как в фильмах про историю, такой же в парике соломенном, курточка чуть выше задницы, лосины грубого шитья, черные башмаки с пряжками и бесстрастное широкоскулое лицо потомственного дебила.
   Свиток положили на парту, Иштван придавил его снизу и сверху, чтобы тот не свернулся. Лакей подставил предупредительно зажженную чадную свечу, накапал воском в специальное металлическое блюдце, блюдце развернули и прижали к нижнему углу свитка.
   -Сюда, Ваше Высочество. В воск. -Подсказал Иштван. Я примерился, прижал печатку, чуть подержал, отпустил.
   На воске осталась отпечаток.
   Так, а что это я подписал-то?
   По странице шла вязь букв, чем-то похожих на старорусскую кириллицу, которую кто-то решил скрестить с европейской готикой. Какие-то неясные значки, двух одинаковых точно не найдешь, размашистые такие. Аккуратно сняв лист, Иштван передал его лакею. Тот развернул лист от себя и отошел в сторону, держа его все так же развернутым.
   -Через пару минут вы получите свиток, мастер Клоту. -Сказал Иштван. -С печатью обращайтесь бережно, это символ королевской власти и её порча может быть истолкована превратно. За порчу королевских символов власти у нас суровое наказание даже для дворян.
   -Я учту, уважаемый Иштван. -Неловко как-то склонился в поклоне мастер Клоту.
   Ого, а тут, кажется, еще какие-то местные разборки? Потом с ними разберемся, хотя и интересно.
   -Мастер Клоту, есть ли еще у тебя какие-то просьбы?
   -Нет, Ваше Высочество. -Мне мастер кланялся гораздо ниже и старательнее.
   -Тогда не смею вас более задерживать. -Церемонно ответил я, гордо задрав подбородок. -Иштван, еще кто-то?
   -Нет, Ваше Высочество. Остальное все рутинные дела, которые решала ваша царственная матушка, Её Величество.
   Ну обалдеть, у меня тут и матушка есть. Как бы не стали кормить манной кашкой, учитывая мой возраст. Отказаться-то еще пока не получиться, по причине малолетства.
   -Мастер Клоту, вы еще тут?
   -Свиток, Ваше Высочество...
   -Конечно. Эй, ты, зеленый поп... поп... -Что-то как застряло в горле. -Птица говорящая! -Неожиданно для самого себя выпалил я. -А ну, отдай мастеру свиток!
   Лакей быстро поклонился, передал свиток радостно схватившему его мастеру Клоту.
   Краем глаза я заметил заинтересованный взгляд Иштвана. Иштван смотрел очень серьезно то на меня, то на мастера Клоту, словно в чем-то его подозревал.
   -Так, все дела решены. -Подвел я итог, когда спина мастера Клоту скрылась за дверьми. -Иштван, как насчет небольшой прогулки?
   -Как изволит Ваше Высочество. Прикажу позвать приличествующую вам свиту, которая будет нас сопровождать.
   -На фг... -Снова запинка. Ну как в "Южном парке". Я даже по голове провел, ощупал ежик упрямой шевелюры. Нет, электрического колпака нету, который током бил, когда толстяк матом ругаться пытался.
   -Зачем нам свита? Пойдем вдвоем, покажешь мне замок.
   -Ваше Высочество так не приличествует! -Осторожно возразил Иштван. Его черные глаза при этом сверкнули как-то не очень хорошо.
   -Не надо много народу. Пока что просто походим по замку, посмотрим, что да как. -Я нагло улыбнулся. -Приказ это, понятно? Возьми с собой двух черных, если уж так захотелось.
   Удивился. Точно вроде бы сказал "узбеков", да почему-то получилось "черных".
   Странный сон, очень странный сон.
  
  

Глава 5

  
   Город древний город славный
   Бьют часы на башне главной
  
   А. Новиков
  
   Проснулся я в своей постели и долго лежал, глядел в потолок. Никакие мысли что-то в голову не шли.
   Понятно, просто так такие сны не сняться.
   Такие красочные, цветные и подробные сны бывают только когда крыша... Да нет, брат, шалишь. Даже когда твоя крыша поедет, шурша шифером - и то такого не будет! Тогда все просто, топор в руку и на улицу, искать агентов Марса. Или Сатурна, кто первый попадется. Или строчить письма в академию наук про новое открытие, которое перевернет мир.
   Перевернулся на бок, сполз с кровати. Мышцы ломило не по детски, голова не поворачивалась на шее, сидела как сорока на гнезде. И во рту какая-то гадость, такое ощущение, что с вечера пил как трубопровод.
   Доковылял до ванной, встал под душ, да ещё и не с первого раза попал по кранам включения воды. Руки тряслись. Вода, прохладная, горячая, прохладная, горячая, холодная, горячая...
   Вылез, заварил себе чаю, нарезал бутерброды с маслом, кинул в печку. Может, тосты получатся? Будет у меня английский завтрак.
   Хмарь немного отступила, теперь можно и подумать.
   Ну и что теперь делать-то? Одним сном дело точно не кончиться.
   Да и сон ли это?
   Во сне мы с Иштваном, распорядителем королевских церемоний, погуляли по замку, по замковому парку и даже прошли мимо казарм королевской гвардии.
   Что сказать? Все красиво и средневеково. В держателях, стилизованных под вцепившихся в стены когтями грифонов, пылают факелы. Коридоры длинные, много дверей, из-под драпировок (наверное, это так называются полотенца на стенах, призванные скрыть грубую и крупную каменную кладку) выглядывают подсвечники и доспехи. Встречные жмутся к стенам, раскланиваются. Кому-то Иштван даже кивал в ответ, я не смотрел кому, глядел прямо. В основном, лакеи перемещаются, узбеки изредка стоят и открывают двери перед теми, кто хочет пройти.
   Несколько больших залов, узбеки под присмотром пары лакеев драят пол цветастыми тряпками. Полы в мыльной пене, узбеки тоже все в мыле, мокрые. Служанки в длинных зеленых платьях и смешных чепчиках трут драпировки, протирают столы и доспехи.
   Парочка обитателей рангом повыше. Двое, один потолще и пониже, второй потолще и повыше. В камзолах, коротких плащах-халатах до середины задницы, в серо-пятнистых лосинах же. На голове шляпы-треуголки с загнутыми вверх полями и желтым, маслянисто блестящим пером. На боку не очень большой меч в ножнах, гарда простая, нет никаких завитушек или защит, просто перевитая проволокой рукоять. Скорее как нож, правда, очень большой. А вот перевязь богатая, с вышитыми на ней золотом буквами, которых я не разобрал.
   За ними тенью два лакея, одеты почти так же, но без украшательств, на лосинах видны следы починки, штопки. Морды важные, как будто несут секрет родины на продажу, а вся ноша-то по кофру за спинами. Из кофров высовываются запечатанные сургучом горлышка бутылок и тянутся съедобные запахи.
   Встреченные поклонились, посторонились к стене. Я кивнул им в ответ, не сильно вглядываясь, прошел мимо. За моей спиной Иштван что-то сказал вполголоса.
   На улице лето, очень красиво и тепло.
   Ворота выводят прямо в сад, вдаль идет дорожка, по сторонам которой росли массивные, толщиной в пару обхватов, дубы. Ветки раскинулись надо моей головой метрах в пяти, бугристые стволы тщательно обихожены. Лишние побеги срезаны, места срезов замазаны, низ стволов окрашен белым и обнесен филигранным заборчиком.
   Птички поют, стрекочут какие-то мелкие твари. Трава, высокая и зеленая.
   Иштван отрекомендовал мне то место как личный сад, посаженный моим благородным прадедом. Королевский сад, сюда другим вход запрещен. Только если по чуть-чуть, по личному королевскому разрешению... Считается как большая честь.
   Прошлись по саду, по уложенным белыми булыжниками дорожкам, по нарочито грубым деревянным мосткам, перекинутым через забранные в каменные русла ручейки. Озеро даже было, и куча уютных беседок в саду.
   В парке нам встретилось несколько придворных. Кавалеры уже в знакомом мне наряде, с некоторыми вариациями, дамы в длинных платьях и с покрытыми вуалями головами.
   Кавалеры кланялись, дамы приседали, смешно склоняя головы.
   Казарм почти не увидел, они располагались за высоким прямым забором. Ворота, ведущие туда, были открыты, но занавешены флагами. Даже караула не видно, есть ли, нет ли.
   В середине прогулки я ощутил слабость, поспешил обратно в кровать, где и заснул, так и не раздевшись.
   Проснулся уже дома.
   Ну, и что мне делать-то остаётся?
   Обратился за развернутыми комментариями к специалисту. Типа, скажи мне, специалист, бывают ли у сумасшедших красивые и цветные сны, где все как наяву?
   -У сумасшедших снов не бывает. -Выслушав меня, авторитетно заявил Костик. -Что ни пишут, все чушь. Не сниться им ничего. Я три года в дурном доме санитаром проработал. У них, Серег, и так в своем мире жизнь живут. Им не до снов, у них сны быстро в реальность воплощаются. Впрочем, если хочешь по-настоящему профессиональную консультацию...
   -Час от часу не легче. -Тихонько проворчал я. -Да Костик... Слушай, я так - умозрительно! А профессионалы серьезно это не воспримут?
   -О, рад что ты меня понял! -Широко улыбнулся мне Костик. -Психологи и психиатры воспринимают человека с чувством юмора как профессиональный вызов.
   -Психиаторы? Кость, слушай... Всегда хотел узнать, чем психологи отличаются от психиаторов?
   -Психиатры будет правильнее. -Поправил меня Костик. -Видишь ли, врач-психолог занимается мелкими отклонениями, а психиатр лечит уже больных людей. Это если просто объяснять.
   -Спасибо.
   -Да не за что... Обращайся, если что. Есть у меня одна знакомая психолог... Еще старой советской закалки.
   -В СССР были психологи? -Удивился я. -Мне казалось, что там только технарей штамповали, с прилежанием и качеством.
   -Вас, технарей, всегда хорошо делали. А вот психологов настоящих наперечет, тем более хороших спецов. Это психиатров можно готовить... "Так-так, батенька... На что жалуетесь? Здоров, говорите? Санитар, три кубика галоперидола в зад..." -Костик сделал очень серьезное лицо. -Не, тут, как и в любом деле, нужна и важна профессиональность. Короче, ты обращайся. Галина Михайловна как раз докторскую дописывает, и твой случай ей интересен будет.
   Я поблагодарил Костика и счел за лучшее свернуть эту тему.
   Вечером, после тренировки, развод по точкам.
   Наша фирма три точки держала. Одна - это как раз наш склад. Большой такой, на окраине города. Перевалочная база. Сюда товар привозят, тут он отстаивается, отсюда его партиями развозят по магазинам и супермаркетам с семками у метро. Особой охраны не требовалось, забор высокий и стены не одно название. Расставили простенькие камеры по столбам, провели сигналку на датчиках объема, да и спи себе. Если кто полезет, то датчики движения сработают. Вторая точка - это советский НИИ, посдававший свои корпуса в аренду и на этой почве заработавший на "чисто крутую охрану". Ну, чтобы арендаторы плату вносили вовремя. Не очень место спокойное, пару раз были инциденты. Ну и третье, наша боль головная. Клуб "Василек", при нем кафе, при нем бар, при нем ресторан и здоровенная дискотека для танцев половины микрорайона. Вторая половина микрорайона туда танцевать не ходит, она туда приходит подраться или хорошенько выпить, если уж подраться не получиться.
   Короче, бардак это, а не "Василёк". Либо драки в кустах, либо стенка на стенку, либо стрельба, пьяные валяются. Пьяных собирает... То есть обирает пасущийся рядом патруль ППС. Под пули или в драки благоразумно не лезет. Ашот , хозяин этого "Василька" несчастного, на задних цырлах скачет к Петру Сергеевичу "Вай помоги да са-а-авсем да мебель паламают три сотни плачено". Ну и идем помогать, растаскиваем, подтаскиваем патруль, сдаем с рук на руки ментам. Поначалу дело шло туго, менты куксились и мялись, как будто в первый раз. Со смазкой - знаете, есть такие зеленые тюбики, резинкой перехваченные, там еще внутри зеленые бумажки с портретами американских президентов - влезло значительно лучше, дебоширов забрали вмиг. На следующий день приехали усиленные патрули и смотрели на бой местных стенка на стенку, ожидая, когда упарившиеся охранники будут подтаскивать пострадавших бойцов. Ну, и смазка, конечно, смазка...
   Очень хорошо работает, да вот только смущает большой расход лубриканта! Так и на зарплату ничего не останется. Поискав, Валерий Алексеевич нашел знакомого майора, с которым когда-то учился, и который в местном отделении работал. Стороны нашли компромисс, сильно уменьшив количество зеленого лубриканта и упорядочив его течение. Охрана бдит, выводит подозрительные элементы за пределы заведения, если что не так, приезжает милиция и забирает хулиганов до выяснения. Расчет по факту.
   Вот как-то так и жили.
   С других охранных фирм приходили, пробовали перенимать опыт, да как-то все никак не получалось. То у них нормальных людей нету, то они снова пьяные, то еще что-то... На общем фоне ЧОП фирма Петра Сергеевича отличалась в сильно лучшую сторону. Не хамили, не наглели, пьяными на дежурство не приходили, с милицией проблемы если и имели, то оперативно решали, не доводя до арендодателей, лишнего не просили, но и денег брали в меру. За качество же надо платить?
   Меня чаще ставили на склад. Спокойное оно место... В институте стоял только когда никого другого не было, да и не любил я там стоять, слишком уж место людное. А на "Васильке" только несколько раз был, когда там народу надо было много собрать. На праздники или какие-то там дни.
   Потому со складом сложились самые хорошие отношения. Обжился я тут, можно сказать. Я, Вербицкий тоже часто тут стоял, не везло нашему мечнику без верного клинка в руках. Костик да Серега-большой чаще на "Васе" порядок наводили. Серега-большой здоровый как медведь, за синий берет всех порвет на британский флаг. К тому ж не просто так здоровый, а ещё и удар поставлен, и пресс тот ещё, пойди пробей... Я вот даже с ноги прямым пузо не могу взять. Костик-то на фоне его спокойный, поменьше и послабже на вид, но с ним редко кто связывается. Санитаром отработал на зоне для буйных, как-то его туда занесло. Оттуда и получил некоторую вальяжность и неторопливость в обращении. Потом еще на скорой катался три года... Тоже та ещё практика. Мужика с белочкой просто так не повяжешь.
   На складе стояли я и Леха Штырь, Алексей Штырьков. Свой парень, тоже студент того ж несчастного ВУЗа, что и я. Правда, двумя курсами постарше, что есть хорошо. Всегда о преподах узнать можно, всегда контрольные достать - для меня будущие, для него уже прошлые. Ну и так, по мелочи...
   Леха сразу же засел чертить. Курсовой проект у него был тот ещё, и препод-ретроград совершенно не признавал компьютеры. Типа ну вот не может компьютер быть умнее человека. А если не может, то и ты черти все от руки.
   Леха, не будь дурак, нашел выход сразу. В том самом НИИ, который мы охраняли, поговорил с сотрудниками, они ему обеспечили выход на плоттер большой, на котором можно чертежи распечатать. Незадорого, бутылка коньяка хорошего. Так вот распечатал он там чертежи, а теперь уложил их на большое стекло, скрепил скрепками и аккуратно обводил карандашом по линейке. Стеклил, то есть.
   Хорошие должны чертежи получиться. Ровные, красивые... Штырь даже тройку разных карандашей заготовил, чтобы обводить красивее получалось.
   -Спи давай. -Оторвался он от чертежей. -Мне-то что, ночь не спать... Завтра сдаю.
   -Да не вопрос. -Я устроился поудобнее и закрыл глаза.
   Будет ли вторая серия?
   Потолок с кораблем.
   Доброе утро.
   -Доброе утро! -Сказал я в пространство.
   -Доброе утро, Ваше Высочество! -Сказали со стороны.
   Я повернул голову. Лакей, надо ж. В парике смешном, держит на руках медный таз с водой, через правую руку перекинута перевязь корзины с горкой розовых лепестков.
   -Прикажете подавать?
   -Подавай. -Осторожно сказал я.
   Вода - для умывания. Кое-как вытереть руки и лицо. По удару в медную тарелку вошла процессия из знакомых мне уже моих пажей с одеждой, в которую меня снова облачили.
   Когда застегивали пояс, вошел Иштван. Все в том же черном, на голове шапочка с пером.
   -Доброе утро, Ваше Высочество.
   -Доброе утро, Иштван. -Поздоровался я. -Погуляем по городу?
   -Да, Ваше Высочество. -Поклонился Иштван. -Прикажете готовить карету? Со времен вашей болезни мы обновили нашу конюшню весьма значительно. Пока будут готовить карету, подадут легкий завтрак.
   -Есть ли ещё какие-то способы? -Спросил я.
   -Что вы имеете в виду, Ваше Высочество? -Спросил Иштван.
   -Да ничего, в общем-то. -Пожал я плечами.
   Сон, так сон. Мучают ли вас, гражданин, эротические сны? Не... Не мучают. Я ими наслаждаюсь.
   Принесли завтрак. Внесли столик, сервировали.
   Я с любопытством смотрел, запоминая все.
   Тарелки чашки вилки ложки. Все точно такое же, как и у нас. Разве что вилки двузубые и наточены на совесть, а нож не круглый, а острый и изогнутый, с деревянными накладками на ручки. И золотое все, все вообще! Столовые приборы, тарелки, кружки... Даже заколки какие-то на кружках и те золотые.
   Украдкой помял золотой кубок. Мнется, надо же! Значит, и в самом деле золотой, а не чудится мне.
   Три лепешки с зернами, баночка толстого темного стекла с вареньем, мясные лепешки, похожие на котлеты, и травяной отвар в сужающейся книзу черной стеклянной же чашке, от которого поднимался дымок. Пахло не очень вкусно, да и чашка единственная не золотая. Кажется, она бронзовая.
   -Мастер Клоту! К вам! -Сказал у дверей лакей. -Прикажете звать?
   -Прикажем звать. -Решил я.
   -Мастер врачевания Клоту! -Сказал лакей. Узбек ударил билом в тарелку.
   -Бомммм!
   Дальше пришлось выдержать ряд околомедицинских процедур. Мастер Клоту долго пытался правильно нащупать пульс, потом заставил подышать на маленькое круглое зеркало и тщательно изучил след от дыхания, пощупал мне грудь, бока, бицепсы и ноги.
   -Ваше состояние удовлетворительно, Ваше Высочество. -Изрек наконец вердикт мастер Клоту. -Хотя и я не знаю, как это произошло... -Сказал он себе в нос. И добавил чуть громче. -Но вы довольно сильно истощены. Я бы не рекомендовал вам есть тяжелую пищу, предпочитайте острую, и нагрузок больших. Не путешествуйте на лошади. Отдыхайте и набирайтесь сил. При существующем положении...
   -Доктор, я понял вас. Не желаете сопровождать нас в поездке? -Ну вот, сказал, а зачем сказал, сам не знаю.
   -Это честь для меня, Ваше Высочество. -Сказал мастер Клоту, поклонившись.
   Впервые я видел карету. Настоящую средневековую карету, запряженную двойкой лошадей. Открытая, прямоугольная какая-то. Передние колеса меньше задних и расположены на какой-то вращающейся площадке, задние больше и закрыты сверху большими крыльями. На козлах узбек, лосниться загаром. Рядом с ним ещё один, поменьше, но тоже такой же лоснящийся.
   Вот такая вот бричка.
   Над ней древко, на котором полощется на ветру флаг. Такой же грифон, как и у меня на перстне. Тщательно вышитый, на прямоугольном поле. Флаг оканчивался раздвоенным языком, из тонкой красной материи. Эти-то треугольники и слабо полоскались на ветру, основное полотнище провисало, стремясь согнуться по складкам. Долго пролежало свернутым.
   -Что за флаг? -Спросил я у Иштвана.
   -Королевское знамя наследника, Ваше Высочество. -Ответил Иштван, поклонившись. Даже на ходу он умудрился сделать это очень элегантно.
   Рядом с каретой замерли пятеро воинов на лошадях.
   -Так, а кто это? -Спросил я, жадно смотря на воинов. Что за оружие?
   Огнестрела нет, в помине нет. Кольчуги, одетые на что-то вроде тулупов, круглые светлые шлемы, долгополые рубашки, коричневые штаны, высокие красные сапоги, продетые в длинные свободные стремена. На поясах в ножнах мечи, метр с половиной где-то длиной. Погрубее, чем я у аристократов в замке видел. В стремя упирается копье, недлинное, но грозное, с широким треугольным наконечником. Края отточены, блестят на утреннем солнце. На боку узорчатые красные садки, из которых торчат края луков и стрелы, с разноцветным оперением.
   Лица все как один бородатые, серьезные. Мужики, не парни. Лет по тридцать им, самый серьезный такой возраст для солдата.
   Лошади тоже здоровенные, мускулистые, с тщательно замотанными алыми бинтами бабками. Попоны тоже красно-коричневые, хвосты и гривы заплетены в косички. В бричку впряжены хоть и побольше, широкогрудые, но какие-то не такие убедительные.
   -Ваша личная охрана, Ваше Высочество. Королевская.
   -Понятно. А вот эти? -Показал я на двух лакеев на лошадях. Один из них прилаживал на круп серой лошадки здоровенные переметные сумы с чем-то угловатым.
   -Ваши слуги, Ваше Высочество.
   -Ладно.
   В бричке шесть мест, по три друг напротив друга. Мягкие бархатные диваны. По ходу движения сел я, против хода движения расположились Иштван и мастер Клоту, тащивший с собой громоздкий черный ящик с кожаными застежками.
   -Это мой докторский сундук, Ваше Высочество. -Объяснил на мой вопросительный взгляд мастер Клоту, взгромоздив ящик на бричку. -Тут я храню медикаменты и мои инструменты. В дороге может понадобиться.
   Я вольготно расселся на диване.
   -Что стоим?
   -Поехали! -Не оборачиваясь, ткнул узбека в спину концом неведом как оказавшейся в его руках плети Иштван.
   Узбек щелкнул кнутом. Лошади сдвинулись с места, потянули бричку вперед.
   Через распахнутые ворота, через округлую караульную башню мы выехали со двора.
   Я жадно смотрел на все, впитывая каждую деталь.
   Нет, ну очень подробный это сон!
   Каменная кладка башни, крупные булыжники, промазанные между собой цементом. Хотя, какой ещё цемент в Средневековье? Это ж цементирующий раствор. Который делали на яичном желтке и секрет которого утерян много веков назад.
   Пятерка воинов разбилась, два впереди и два позади, а один, наиболее важно выглядевший, с пышным мохнатым плюмажем на шлеме, пристроился справа от нас. Это офицер, сразу командует - ты иди туда, ты иди туда, ты тут так не ехай, ты туда так не смотри... Тоже бородатый, как и все остальные, но нервный какой-то. Смотрит вокруг гордо, но как только его взгляд касается меня, повозки или своих подчиненных, так сразу в нем появляется паника. Словно сам себя спрашивает "Ну зачем я в это ввязался?"
   Позади воинов гарцевали два лакея с какими-то припасами.
   Вышли из замка, прогрохотали по подвесному мосту, сейчас опущенному. Ещё одна башенка, наверху её мелькают тени караульных.
   И выехали прямо в город.
   Я жадно всмотрелся.
   Горожане. Богатые и бедные... Только где какой, не разберешь. Полные и важные мужчины в коричнево-белых рубахах и штанах, безрукавки и плоские шапочки типа "пидорка" тут преобладают. У кого побогаче, так с пером, у кого победнее, так попроще. Дворяне, неспешно прогуливающиеся, на шеях цепи с медальонами-гербами. Женщины, в стройнящих их платьях, чепчиках. Молодые одеты попроще, старые побогаче. Украшений почти не заметно. Хотя нет, вот прошелся один, сопровождаемый двумя слугами. Толстый такой тип, важный, как понос. Руки в перстнях, на шее пара золотых цепей, безрукавка с бархатной оторочкой ушита златом-серебром. А уж на поясе пара кошельков, таких классических средневековых кошельков, мешочков с завязками. На плечах этак небрежно перекинуто что-то меховое. Соболя, что ли? Даже слуги носили расшитые пояса и золотые цепи на шеях. Один важно пер длинную деревянную дубинку, перехваченную грубыми металлическими полосами, второй за спиной волок плетеную корзину, прикрытую поверху синей тканью. Чтобы ткань не спадала, она была перехвачена тонкой шелковой веревкой. В корзине что-то шевелилось, но мы проехали слишком быстро, чтобы можно было все рассмотреть.
   -Купцы, как и все люди Низшего сословия часто пренебрегают приличиями в одежде. -Сказал Иштван, сопровождая мой взгляд.
   -Это купец?
   -Вероятно, да, Ваше Высочество. -Иштван оглянулся. -Только эти люди одеваются как дикари с островов, получившие в свои руки... -Он осуждающе покачал головой.
   -Новый руз... Руз... Русский, значит?
   -Как вы сказали, Ваше Высочество? -Переспросил Иштван.
   -Новый Ильроньский и Альроньский. Человек, получивший богатства быстро и не знающий, как ими распорядится. Так?
   -Да, Ваше Высочество. -Поклонился мне Иштван.
   Мне показалось, или я заметил внимательный взгляд из-под склонившегося лица? Наверное, показалось. Это же сон, тут много что может показаться.
   -Ваше Высочество, могу ли я выбрать цель и маршрут прогулки?
   -Конечно, Иштван. Командуй.
   -Да, Ваше Высочество. Кучер! Вези через Улицу Ароматников, через улицу Медников провези, где инородцы живут, а потом сворачивай и на Большую площадь. Давай! -В подтверждение слов Иштван ткнул кучера рукояткой плети в спину.
   Узбек щелкнул бичом, лошади перешли на шаг быстрее.
   Вдоль дороги тянулись стены домов. Стены именно, высотой в полтора, а то и в два человеческих роста, сжимали собой раскидистые кроны деревьев. Иногда стены расходились, открывая роскошный выезд из дома, перегороженный узорчатой с садом и даже с фонтаном.
   Проехали пару общественных фонтанов, около которых толкались местные жители. Те же узбеки с большими кувшинами, слуги, парочка женщин даже.
   Наша кавалькада обошла фонтан по большому кругу, и втянулась в широкий переулок. Жители жались к стенам, смотрели на меня, кланялись один за другим.
   Свистнула плетка, вскрик. Сзади.
   Я оглянулся.
   Лакей сматывал плеть, а в переулок уходил скорчившийся в три погибели человек, прижимающий руки к лицу. Одежда простая, не разобрать, кто таков, и заляпана кровью. Хорошо достали.
   -Он не поклонился Вашему Величеству. -Сказал Иштван. -Вот слуга его и огрел, чтобы впредь неповадно было. Не умеешь кланяться, так не стой рядом с королевским выездом.
   -Понятно. -Протянул я. И стал глядеть по сторонам.
   Дома, парки небольшие... Ещё дома, ещё. Люди либо скрываются, либо кланяются. Одеты совершенно разно, но вот уже через несколько минут я мог отличить бедного от человека среднего достатка. И таких, и таких тут тоже хватает.
   -Ваше Высочество, вы должны показаться народу. -Сказал Иштван.
   -Вот так прям сразу и должен?
   -Простите, Ваше Высочество! -Согнулся в поклоне Иштван. -Я всего лишь имел в виду, что люди волнуются и ждут вестей о выздоровлении Вашего Величества. И не приличествует обманывать их ожидания.
   -Вот заладил. -Сказал я. Голос у меня звучал непривычно, тонкий такой, противный. Но никакого желания идти на поводу Иштвана я что-то не испытывал.
   Хотя, с другой-то стороны...
   -Что для этого надо делать?
   -Полагаю, Ваше Высочество, что достаточно будет показаться народу на площади, а потом небольшая прогулка за городом. Мастер врачевания Клоту высказал, что вам будет полезен лесной воздух. Ваша память может восстановиться быстрее...
   -А что с моей памятью не так?
   -Мастер врачевания Клоту уверяет, что она могла восстановиться не полностью...
   -Мастер? Мастер, ау? Где вы? Вы ещё с нами?
   Мастер врачевания Клоту был не с нами, он просто балдел от того, что он ехал в карете. По сторонам он почти что не глядел, и надулся, став ещё толще, как индюк. Аж глаза закатил.
   Иштван легонько пихнул мастера в бок
   -Ой! Тысячу извинений, Ваше Высочество! В трактатах великого врачевателя Авецены сказано, что длительный сон возможен вызвать потерю памяти. И длительность потери памяти напрямую зависит от времени сна. К тому же, память может пропадать не по порядку, а как бы случайно, кусками...
   -Понятно, мастер Клоту. И часто ли бывали у вас пациенты такие, как я?
   -Вы не далеко первый, Ваше Высочество! -Горячо уверил меня мастер Клоту.
   -Понятно.
   Мастер врачевания явно был не в своей тарелке.
   А у меня начинался фантастический роман. Или фэнтези? Не знаю, в чем разница.
   Неожиданно бричка выкатила на площадь.
   Народу тут было не так чтобы много, но и немало. Горожане, кто-то приличный, кто-то не очень. Слуги с корзинами и кувшинами, девушки. В угла площади торговые ряды, на которых что-то разложено.
   Пахнет резко. Смесь запахов, из которых выделить один как-то не получается, щекотала мне ноздри.
   -Ваше Высочество, вам надо встать. -Сказал мне Иштван. Свою шапочку с пером он снял и огладил коротко стриженную голову. Ершик седых волос противился его рукам, так и норовил стоять дыбом.
   Чувствуя себя идиотом, я поднялся.
   Ленин на броневике.
   Величаво так огляделся, заложив руку по-наполеоновски за край камзола, а вторую руку положил на рукоять кинжала. Кинжал сразу же качнулся из стороны в сторону, висел он уж больно неудобно. Кое-как придержал его, чтобы не шатался.
   Площадь потихоньку замерла, народ стал собираться кучками.
   -Объяви! -Скомандовал Иштван лакею.
   -Его Высочество! -Гаркнул лакей в большой рупор, собрав весь воздух в легких. Ещё раз глубоко вздохнул. -Наследный принц Соединенного! Королевства Ильрони! И Альрони! Седдик Шеен Ильрони! Выздоровел!
   -Ур-р-ра! -Вяло заорала толпа.
   -Браво!
   -Бис!
   Поднялся гвалт, как на птичьем базаре. В воздух пару раз взлетели шапки и какой-то попутный мусор, кто-то постарался приблизиться, но я заметил, что от площади нас отделяло с десяток всадников, все таких же хмурых бородачей. Моя пятерка, те, которые со мной были с самого начала, расположились вокруг брички.
   -Чё за ц...ци... Что за представление, уважаемый? -Спросил я Иштвана так, чтобы меня не было нигде слышно.
   -Ваши подданные приветствуют вас, Ваше Высочество. -Поклонился Иштван. -Это очень древний обычай. Скажите им что-нибудь.
   -Подданные мои! -Попытался гаркнуть я. Гаркнуть не вышло, голос позорно дал петуха. Вторая попытка... А где у нас рупор?
   -А ну, дай сюда, птица раскрашенная... -Я потянулся к слуге. Тот быстро вытер рупор платком из переметной сумы и передал в мои руки.
   Простой рупор, мятая уже воронка из жести с чеканкой грифона.
   А ну-ка...
   -Ваше Высочество... -Что-то попытался сказать Иштван, но я повелительно махнул рукой, и распорядитель умолк.
   -Подданные мои! -Вот теперь, через рупор, вышло как надо! Услышали все, орать даже прекратили, застыли. Само собой пришло продолжение.
   -Я, принц ваш... -Дальше застопорилось. -Посылаю вас всех на... Нет, не сказал, удержался. -Приветствую вас! Праздник по случаю выздоровления моего... Воспоследует! Ура!
   -Ура! -Так же вяло откликнулась площадь.
   Что они сонные такие, как рыбы?
   -Все, хорош. -Я бросил рупор на руки лакею. -Поехали отсюда подальше, нечего тут больше делать.
   -Ваше Высочество, вы должны объявить начало праздника! -Уперся Иштван.
   -Объяви! -Я поглядел на лакея. Завтра, в это же время. Поставим десять бочек с вином из королевских подвалов.
   Иштван охнул.
   -Ваше Высочество, ваша матушка...
   -Так, все, хватит. Кому что еще должен - то прощаю. Поехали дальше, хочу поглядеть на порт.
   Бричка медленно покатилась под аккомпанемент выкриков попугаистого лакея.
   -Завтра! В это же время! Его Высочество повелит! Выставить народу своему на площади! Десять бочек отборного вина... -Скрылся за поворотом.
   Бричка покатилась по узкой улице, всадники выстроились по сторонам. Наших стало больше, пятерка перешла вперед, позади ехало ещё с десяток, совершенно оттеснив лакеев.
   Впереди показалась башня с воротами в ней. Двузубая такая башня, два острых шпиля и по сторонам стены. Закрыта кованой решеткой, в которой оставлен проход для людей. Потихоньку так идут, по два, по три человека. Входящие о чем-то беседуют со стражниками, толстяками в толстых тулупах, вооруженных копьями и короткими мечами. По-моему, такой тулуп называется "поддоспешник". Доспехов-то не заработали либо не положено ещё.
   Стражники у входа выстроились в шеренгу.
   "Кланяйся, дурень!" Прошипел Иштван кому-то. Толстомордый страж в поношенном стеганом поддоспешнике пытался склониться в поклоне, но пузо мешало.
   -Хватит, хватит! -Повелительно махнул я рукой. -Отворяй ворота давай!
   Заскрипел механизм, решетка в воротах поползла вверх. Стражники отжали из ворот людей, проходивших мимо. Лакей кому-то снова заехал плеткой, раздался взвизг.
   Под решеткой проскочили, выкатилась бричка на улицу, и сразу забрала вправо. Дорога моментально испортилась, бричку стало пошатывать на длинных веревочных рессорах. Конечно, амортизаторов тут нету в помине.
   Я оглянулся.
   На белых камнях башни красной краской шли аккуратно нарисованные иероглифы-клинопись. Что-то такое написано, не иначе? Оказывается, здешней грамоты-то я и не знаю.
   -Что там написано, Иштван?
   -Ваше Высочество... Это сложно прочитать.
   Я пристально посмотрел на него.
   -Иштван. Читай давай.
   -Да, Ваше Высочество. Там написано "До вечера деньги ваши, после него наши".
   -О как. -Сказал я вслух. -Хороший у вас город!
   -Да, Ваше Величество. -Сказал Иштван, сгибаясь в привычном поклоне. -Один из лучших на берегу, и даже в Империи не найдется города, способного сравниться... -Бричку особенно чувствительно тряхнуло, и Иштван прикусил язык.
   В порт мы не поехали, Иштван встал как стеной, утверждая, что свита моя не приличествует. Уперся рогом. Согласился только на прокатиться под стенами форта, который прикрывал гавань.
   Но и оттуда открывался вид о-го-го какой! Море, даже больше чем море, настоящий океан. Очень хотелось воду на вкус попробовать, соленая ли. Вопросов "А можно ли воду пить" я как-то постеснялся задавать, сочтут ещё дебилом и остаток сна проведешь в комнате с мягкими стенами, глядя в потолок.
   Красиво тут. Я вышел из брички, с удовольствием прошелся по зеленой, сцепившей землю траве, и встал. За моей спиной задышал Иштван, двое угрюмых бородачей спешились и ненавязчиво так оказались рядом. Лакеев снова куда-то оттерли.
   Два форта с катапультами на башнях, выстроенные на насыпных холмах, прикрывали обширную круглую бухту. С одной стороны сплошные скалы, на которых цепляются хилые елки. С другой стороны длинные золотые поля и лес на горизонте. Видно с верхотуры несколько деревенек.
   В портах корабли, множество кораблей. Самые разные, одномачтовики соседствуют с трехмачтовиками, даже вроде бы две громадные горы четырехмачтовых судов. Не знаю, как они именно называются, но выглядят просто замечательно.
   -Подзорную трубу дали б. -Сказал я, оглядывая из-под руки порт.
   -Ваше Высочество, не запаслись... -Развел руками Иштван.
   -Может, у охраны есть?
   -Ваше Высочество, откуда? Им уже не так хорошо платят, как при вашем уважаемом батюшке, Седдике Добром. Да и раньше... Это довольно дорогой инструмент, лишь лучшие капитаны кораблей, самые удачливые, могут себе позволить заказывать подзорные трубы в Империи. Если вы желаете, я прикажу в следующий раз...
   -Убедил.
   Я смотрел дальше.
   Длинные насыпные волноломы, вдоль которых и швартовались корабли. Ряды складов рядом с портом. Хорошие склады, каменные, с треугольными черепичными крышами. Есть и открытые склады, просто огороженные пространства, Там гурьбой навалены товары, которые можно хранить под открытым небом.
   Корабли... О, корабли. Кто не мечтал о парусниках, настоящих парусных фрегатах, каравеллах, галеонах? Быть капитаном танкера в мальчишеских снах не модно, а вот быть капитаном королевского галеона и заслужить любовь прекрасной принцессы поди как часто сниться! И принцесса с грудью не меньше чем третьего размера.
   Наш королевский замок и Верхний город выстроены повыше, в стороне скал. Не намного, но повыше. И отсюда стены Верхнего города кажутся парящими над пестрым одеялом нищеты города Нижнего. Дороги, широкие проспекты от порта к воротам, минуя Верхний город, почти не задевая замок. Какие-то памятники, у края складского района громадная площадь, на которой самый большой памятник. Мужик, вроде бы. Но что и кто - вообще не понять, слишком далеко.
   Ой, вот бы бинокль...
   -А где наш флот? -Спросил я у Иштвана.
   -Наш флот в море, Ваше Высочество. -Ответил распорядитель. -Они в далеком походе к островам, восстанавливают порядок в Морском герцогстве.
   -Тут ещё и пираты водятся?
   -Ваш дедушка держал последнего взаперти до смерти, Ваше Высочество. До того о пиратах в этих водах не слышали много лет. А вот лет десять назад завелись снова... Это же острова, там всегда что-то случается. Тамошние дикари слишком слабы, чтобы отказывать в приюте пиратским судам.
   -О, понятно. -Я ещё повертелся на месте, изучая пейзаж. Без бинокля точно тяжко, не видно ничего. -Поехали дальше. Что ещё можно осмотреть?
   -Ваше Высочество, время обеда. -Вдруг напомнил о себе мастер Клоту. -Вы ещё слишком слабы...
   -Наверное, да. -Решил я. -После обеда продолжим. Где обедать будем?
   -Тут, неподалеку Худяк приметил полянку, Ваше Высочество. Если изволите...
   -Изволю. Есть хочется что-то!
   -Пожалуйте в карету, Ваше Высочество.
   -А еды-то на всех хватит?
   -Не беспокойтесь, Ваше Высочество.
   Оказалось, что лакеи запасли всего с избытком. Хватило на всех трех, на меня, Иштвана и даже на мастера Клоту. Поставили споро походный стол, расставили множество кушаний, разожгли костер и насадили на вертел тушки тут же ощипанных птиц габаритов наших тетеревов.
   -Походный обед Его Высочества. -Объявил лакей с громким голосом. -Изволите к столу, уважаемые. -Поклонился он полностью, едва не царапнув лбом о землю.
   Охрана частью спешилась и встала вокруг, к нам спинами. Караулили.
   Прожаренные и щедро сбрызнутые каким-то соком птицы оказались на диво как вкусны. Может, конечно, потому, что проездил я долго, и впечатлений новых море. Немного смутило то, что есть птицу полагалось руками, и руки чистить потом пришлось все теми же розовыми лепестками.
   Я уже для себя решил, что в следующий раз обязательно введут тут полотенце для рук. Наследный принц я или не наследный принц?
  
  

Глава 6

  
   А в кипящих котлах прежних боен и смут
   Столько пищи для маленьких наших мозгов
  
   В. Высоцкий.
  
   На этот раз была моя смена и Вербицкого. Тот, как всегда, приволок какие-то доспехи и принялся их чинить-перечинивать. Кольчуга из проволоки, конечно же. Драная, куски проволоки висят. Вот эти-то прорехи Вербицкий и латал.
   -Вот эт да. -Вдруг заинтересовался я, подошел поближе. -Саш, а вы это как делаете?
   -В смысле как? -Недопонял Вербицкий, не глядя на меня. От дела он не отрывался, разложив на столе свою кольчугу и быстро работая остроносыми пассатижами. -Вот берем, да делаем. Вот это кольца, стальные, в круг их гнем, потом друг с другом... Получается кольчуга. Что, даже в фильмах не видел?
   -Да видел. -Я покачал одно кольцо, которое выпало из сумки Вербицкого, у себя на ладони. -Тяжелое!
   -Ну а ты думал. Халтура это, на деле-то...
   -Что, кольчуга твоя?
   -Ну да. Кольца слишком большие получились, теперь вот переделываю.
   Ну, на Вербицкого только сядь, как сразу много расскажет. Истерическая реконструкция к нему наиболее применима. Одеваются в древнюю одежду, машут дрекольем, называют друг друга тоже на старославянский лад. Властимир там, или Велимир. Они там разве что не едят из деревянной посуды... А так всё остальное-то уже есть.
   О. Вот и в рюкзаке видно, точно, ложки деревянные.
   Вербицкий проследил мой взгляд.
   -У нас мастер есть, Фомой Неверным кличут. Так вот он в свое время всем наделал ложек, тарелок на старый лад... Хорошо делал, надо сказать.
   -А почему "делал"?
   -Да мусорцы его спалили в прошлом году, теперь он свои ложки вырезает не знаю где. Надеюсь, что не в зоне. Пропал мужик.
   -За что?
   -За оружие, конечно. Изготовил себе нормальный боевой топор и покромсал соседскую псину, когда та его за ногу тяпнула. Ну и соседу досталось. Не стал дожидаться, пожитки в кучу, всем приветы сказал, и в бега.
   -Поймали?
   -Да кто ж его знает... Ууу... Стерва... -Вербицкий уколол палец краем кольца. -Ну что же такое-то, а? Так вот, хоть и есть у меня посуда правильная, только вот еда-то не совсем.
   -А что так, сложно себя в погружении почувствовать?
   -Серег, да ты счас лекцию услышишь... Хочешь?
   -Ну, давай. -Я расположился поудобнее. Не спать вроде бы до завтра можно, в институт-то мне только осенью... Так что можно послушать. Иногда даже Вербицкий хорошие вещи рассказывает.
   -Так вот. Предки наши едали такую дрянь, что в наше время ни один бомж есть не будет. Знаешь, что такое похлебка из брюквы, а? Нет? Так это вот так делается - берется большой котелок, туда закладывается брюква, заливается водой, все это варится и потом подается на стол в котелке, откуда черпается большими ложками. У главы семьи ложка самая длинная, он ей по голове дает тому, кто слишком много берет.
   -Хорошо, что сейчас такие вопросы ремнем решают...
   -Ага. Ну так вот. Смотри сам. Итак, век десятый. Наша страна. Что тут есть? Картошки нет. Морковки и прочего нет. Вообще ничего толком нет, разве что зерно...
   -Пшеница?
   -А вот хрена там. Кстати, хрена тоже нет. Огурцов нет, капусты нет, чего-то там ещё нет... Яблоки есть полудикие и грибы. Есть овес. Овсянка, сэ-эр... Только не то, что нас с тобой СССР в детском саду кормил, а ещё более хуже.
   Я вспомнил стол из сна. Пироги там были. И мясо тонко нарезанное. И настойки разные, наливки... Варенье было. Вино даже было.
   -Саш, слушай, как так? Пирог с мясом сварить разве трудно? Порезать там мясо, дрожжи...
   -Дрожжей не было. Не знаю как наши предки тесто делали, наверное, просто с хлебом заворачивали и в печку, как сейчас МакДолбальдс бургеры свои парит. Но тогда-то дрожжей не было, значит, варили как-то иначе. Я не знаю, хочешь - приходи к нам на сборище, сабелькой помахать... Там расскажут.
   -Хорошая идея... -Я и в самом деле так подумал. Надо же посмотреть, что эти товарищи творят? Вдруг... -Обязательно зайду.
   -Ну вот так. На чем остановились? Вот к примеру. Ты говоришь - мясо нарезать. Смотаться на пару сотен лет в будущее и стащить там мясорубку. Но ножом, ты подумал? Да нет, как же уж там. В те времена ножи разве что не каменные были, а железные или Боже спаси стальные - так и вовсе только ворога резать, для пищи не предназначены. Ибо дороги без меры. Кстати, в японской деревне в средние века есть один нож, прикован цепью к столбу в центре. Больше нельзя. Потому делается затируха - берется скалка и елозиться по краям чугунка, пока все съедобное там не сотрется. Вилок тоже не было. Ложки были здоровенные, деревянные, ими и хлебали. Ножом резали. Кстати, на оленей в древней Англии запрещено охотиться было простонародью, за это могли убить. Пища простонародья - перепелки, тетерева, зайцы, лисы иногда. Но лис есть нельзя вроде бы.
   Вербицкий, говоря, споро заплетал свою кольчугу. Для заклепывания колец он пользовался деревянной дощечкой и какой-то хитрой обжимкой, раньше бывшей большими пассатижами. Пластиковые ручки сохранились, а вот рабочая часть претерпела значительные изменения. Но работать то им не мешало, то и дело чик-чпок, и кольцо готово.
   -Короче. Еда была у наших предков ой! Мы бы её есть не смогли. Это даже хуже, чем в той же Макдачне есть постоянно. Желудок посадишь. Кстати, знаешь, щи вообще француз придумал. Такие, как мы едим. И белый хлеб русский крестьянин не всегда попробовать может, а так после революции разве что. И даже если в господский дом попадешь, то там не есть раздолье... Все в основном с вертела, масла сливочного нету почти, вино да прожаренное мясо. Причем мясо тащат сразу с вертела, снимают поросенка и на блюдо, а ты сам его режешь всяко. Ах, да что ж ты... -Вербицкий решительно отодвинул кольчугу от себя. -Не пошла что-то сегодня. Слушай, так пойдешь к нам? Мы в пятницу вечерком собираемся за город махнуть... С тебя ящик пива, с меня закуска. Могем ещё Костика взять, он давно хотел посмотреть на древнерусские сексуальные обычаи... -Вербицкий хихикнул.
   Ночью снова сон.
   На этот раз при пробуждении присутствовал мастер Клоту.
   -Доброе утро, Ваше Высочество. -Поздоровался доктор.
   -Доброе утро, Ваше Высочество. -Поздоровался Иштван, который тоже был тут.
   -И вам доброе утро. Что у нас на сегодня?
   -Позвольте вас осмотреть, Ваше Высочество. -Вылез вперед мастер Клоту.
   -Завтрак скоро принесут. -Иштван. -Также получено письмо от вашей царственной матушки, Её Величество отправляется в столицу.
   Так, значит, тут у меня и мать есть? Мать её... Ладно. Пока что надо посмотреть, как тут все.
   -Несите завтрак, потом... Прикажите закладывать экипаж. Поедем, проедемся по городу и окрестностям. Кстати, Иштван... А тут есть библиотека?
   Конечно, библиотека была. Ну какой уважающий себя средневековый город без библиотеки, одной на всю страну? И даже университет был, Королевский Университет Ильрони и Альрони. Библиотека при нем, с отдельным входом.
   Охрана у массивных ворот, дядьки в кольчугах с зерцалами, выпрямились, прижав к себе копья, студенты в мантиях и преподы в мантиях побогаче жались в стену и кланялись, профессора в совсем уж богатых, с серебряной нитью мантиях жались чуть медленнее и кланялись чуть расслабленнее. Пару раз свистнула плетка, лакей свои обязанности не забывал, относился к ним как к счастью.
   Итак, в библиотеку.
   Внутри выяснился реально прискорбный факт.
   Я не умею читать.
   То есть вообще не умею.
   "История благородного рыцаря Ло, Надежды и Опоры Неделимой Империи". Вот так мне её отрекомендовали, подвели к большой такой кафедре, на которой эта книга вольготно разлеглась.
   И результат-то, а?
   Задумчиво глядя на большую книжку в массивном кожаном переплете (настоящий буйвол из Предвечной Степи!), поглаживая резную деревянную палочку-закладку, смотрел я на книгу как баран на новые ворота. А по страницам птичьими следами разбегались неведомые мне значки.
   Следовало бы сообразить это раньше, ещё когда надпись на башне увидел.
   Картинками книга богата. Но картинки средневековые, самые что ни на есть средневековые. Вроде бы это называется "миниатюры". Краски тусклые, линии толстые и нечеткие. Опять же рыцари, прекрасные дамы, какие-то толстяки в купеческих одеждах, короли и сеньоры, короче. Но ничего не понятно.
   -Иштван! -Окликнул я. -Я же не умею читать.
   -Ваше Высочество, можно позвать одного из ученых, тот будет читать для вас.
   -Да нет, пожалуй, не надо... -Призадумался я. Как бы объяснить потом, почему только что проснувшийся принц живо интересуется историей и географией своей страны? Да ещё и ничего в этом не понимает? Ну, что не умеет читать, так это понятно, мал ещё.
   Ладно, пойдем более сложным путем.
   -Пошли обратно. Хочу посмотреть на замок. Что там изменилось за время моего сна?
   -Ничего, Ваше Величество. Её Величество приказала ничего не трогать в ваших покоях, пока вы спите. У дверей стояла удвоенная стража.
   -Ну а просто так по замку погулять?
   -Я к вашим услугам, Ваше Высочество.
   Перед выходом из библиотеки собралась небольшая толпа студентов. Все делали вид, что пришли сюда случайно, просто занимаются чем-то иным. Но я постоянно ловил на себе взгляды из-под треугольных шапочек с пером.
   Тут шапки эти носили все. Как талисман. Профессора таскали на голове уже виденные мной в моем родном ВУЗе шляпы-конфедератки, с кисточкой, а вот студенты попроще предпочитали треуголки. Справа перо, у кого-то простое, длинное, пестрое, а у кого-то широкое и яркое.
   Охрана выстроилась клином и поперла вперед, я в центре. Рядом со мной неотступно держались пятеро бородачей, памятных мне ещё со вчерашней прогулки. Мастер Клоту и Иштван семенили сзади, здоровенный узбек волочил на горбу сундучок мастера. Тройка пажей с важными рожами несла какие-то мелочи, вроде опахал и флага моего. Замыкали шествие пара лакеев с плетками и сумками.
   Ничего себе процессия.
   Откуда-то из-под ног охраны вывернулась смазливая девушка в униформе местной аристократии, длинной юбки и платьице, чепчик на голове и в руках длинный белый веер, сделала передо мной книксен. Это поклон такой хитрый, на одной ножке присела, подол платья в стороны приподняла, головку склонила, глазками стрельнула.
   Сначала я увидел глубокое декольте, а уже потом услышал как сквозь вату.
   -Ваше Высочество...
   -И тебе не хворать. -С собой удалось справиться с трудом. Лицу почему-то стало жарко, ногам холодно, а по рукам пробежали противные мурашки.
   На меня глянули зеленые глазищи с мохнатыми ресницами. Лицо ниже них кокетливо так прикрылось веером.
   -Дворянство Соединенного королевства радо Вашему выздоровлению, Ваше Высочество! -Певуче как-то произнесла девушка.
   -А уж я-то как рад... Прошу меня простить, но меня ждут срочные дела. Что встали, пошли дальше! -Обогнул девицу, и рванул чуть не впереди охраны, не оглядываясь. В этих лосинах сраных все видно сразу, когда как и чего, а организм у меня уже достаточно взрослый и только что об этом заявил.
   Вот зараза зеленоглазая! Теперь вот полчаса сидеть, пока не пройдет.
   Надо тут срочно штаны ввести с жесткой ширинкой, моей королевской властью. А то и буду так бегать от любой модельки.
   На улице заметил фонтанчик с питьевой водой, подошел туда поближе, сунул запястья под холодную воду. Охрана выстроилась рядом, оттеснила любопытных и случайных зевак.
   Во сне оказалось все точно так же, как и в реальном мире. Через полминуты всякая реакция уже пропала, можно дальше ходить себе.
   -Все, в карету... Иштван, в карету! Едем в замок обратно!
   Уже в замке я решил проверить свой багаж знаний.
   -Иштван. А где мои учителя?
   -Ваше Величество, когда вы заболели, все оставшиеся до того ваши учителя были отосланы.
   -Что значит "отосланы"?
   -Поскольку нужда в их услугах отпала, то им был дан расчет, Ваше Величество. И они отбыли к себе, откуда прибыли.
   -Очень полезно! А что за учителя оставались?
   -Никого, Ваше Высочество.
   -Во, мне бы сейчас кого-то, кто меня читать научит...
   -Ваше Высочество, вы можете выбрать любого из профессоров Королевского университета себе в учителя. Не думаю, что кто-то сможет отказать вам, Ваше Высочество. Любой будет рад послужить Короне, если от них другой пользы нет.
   После обеда решил погулять по замку. В сопровождении только Иштвана и троицы унылых пажей, оставив мастера Клоту вкушать послеобеденный сон, я прогуливался по коридорам и галереям.
   Сколько же тут залов!
   Малый пиршественный зал Восточной башни. Большой пиршественный зал, сейчас закрыт на уборку, но если Ваше Величество желает... Малая королевская библиотека. Ну, в библиотеке я уже был, что второй раз позориться? Игорный зал. Тут стояли столы, меж которых прохаживались аристократы и перекидывались в картишки или в кости, не знаю точно, во что. Увидели меня, закланялись, как болванчики. Глянул скучающим взором на них, и дальше.
   Картинная галерея Мраморных палат.
   Вот тут уже намного интереснее.
   Вдоль всего коридора висели портреты и стояли доспехи прежних королей и королев Соединенного королевства, а также важных и значимых людей. Много тут было кого. Короли, все надутые и в коронах. Королевы, с добрыми лицами и тоже в коронах. Важные маршалы в горшкообразных шлемах, гордые сановники в треуголках, какие-то странные люди вообще ни при чем.
   -Кто все это, Иштван?
   -Это ваш пра-пра-прадед, король Урий Шестой. Убит заговорщиками.
   -А династия?
   -У него остался сын, ваш прапрадед, король Мург Третий. Вот его портрет. Он заплатил наемникам из Империи, те взяли штурмом столицу и вырезали заговорщиков. Был женат на имперской принцессе Алионе.
   Королей и прочих изображали не только в форме портретов. Были и картины. Например, тот самый Мург Третий был нарисован на фоне большой и богато украшенной кареты.
   -А доспехи?
   -Это королевские доспехи Урия Шестого. В них-то его и казнили, его сын повелел их разыскать и выставить тут, хотя сам никогда не одевал. Он был значительно выше ростом своего отца.
   Про каждого, кто изображен на картинах, Иштван что-то знал.
   Про короля Урия Первого, основателя Соединенного королевства и его невесту, а потом и жену, и королеву Альвару Первую. На меня с борта настоящего драккара смотрел здоровяк в коричневой кольчуге, опоясанный толстым заклепанным поясом, мечтой любого металлиста, и шлеме горшком. Одной рукой здоровяк держался за высоко поднятый нос корабля, а другой рукой уцепился за длинный двуручный меч со здоровенной гардой с круглыми окончаниями. Внушительный такой дядька. Грудь колесом, лицо широкоскулое, зеленые глаза смотрят твердо и злобно.
   Его супруга, королев Альвара. Настоящая валькирия, в доспехах и с секирой на поле боя, над телами поверженных врагов. Врагов навалило вокруг будь здоров.
   Портрет её наиболее ухожен, даже пыль с него стерта.
   -Основатели Соединенного королевства, Их Высочества Урий Первый и Альвара Первая. Они выстроили столицу, и правили вместе, пока король не умер. После правила королева. Их сын, король Урий Второй.
   С портрета смотрит сухощавый парень в короне. Ничего особенного, просто портрет на светло-черном фоне выцветшей краски. Лицо, конечно, волевое. Ну, королей-то иначе не рисовали, как мне кажется.
   -Он выстроил порт и торговые склады на пирсе, и разрешил беспошлинно заходить в порт купцам. Более того, он приказал своей дружине не грабить торговцев в порту и на десять полетов стрел окрест.
   -Дальновидное решение.
   -Ваша матушка, Её Величество, может быть не согласна с Вашим Высочеством.
   -Ладно...
   -Это доспехи короля-рыцаря Мурга Первого.
   Большой был мальчик Мург. Метра два ростом, доспехи цельнометаллические. Не кольчуга, а металл. Поножи, поручи, шлем с высоким гребнем и личиной, секира и длинное копье с листовидным наконечником.
   -Чем он знаменит?
   Иштван принялся рассказывать про войну Соединенного Королевства и кочевников из Предвечной Степи. Война была долгой, там много кто успел отличиться. Знатной резни досталось всем. Два генерала короля тоже заняли свое место в галерее, тоже в доспехах и с мечами наголо.
   Хм, а вот это уже интересно.
   Почему-то один портрет завесили гобеленом, да ещё и пристегнули её к бокам картины бечевой? Гобелен так себе, скорчившаяся за щитом женщина, голову под краем щита прячет, а ниже не видно.
   -Иштван, а вот это кто тут?
   -Это приказала ваша матушка, Её Высочество.
   -Давай, снимай эту тряпку.
   -Ваше Высочество...
   -Ладно, тогда я сам.
   Дотянулся, дернул тонкую бечевку, та подгнила и поддалась под пальцами. Пыльная ткань упала на пол сморщенной кучкой.
   На портрете была женщина, та же самая, как и на гобелене. Голая, в чем мать родила. И раненая, под грудью кровь, тонкая полоска крови, капли капают на землю. Так же прячется за щитом, склоненная голова, но в руке крепко держит меч, упирается им в землю. Несмотря на позу, никаких эротических желаний как-то не вызывает. Неправильная фигура, полноватая чуть, не такая, как мне нравятся. К тому же кажется, что вот-вот кто-то поверит, что женщина мертва, и подойдет поближе - так сразу и получит коротким мечом в печень.
   -Иштван, кто это?
   -Это ваша досточтимая прабабушка, королева Идала Первая. На картине гибель королевы в битве при Мальтийском мосту. Как раз за эту-то картину бумагомарателя и казнили. Слишком уж вольно он изобразил королеву. Хотя, по словам современников, королева была именно такая, как на картине. Художнику удалось передать её совершенно точно. Картину долго не решались вешать, но традиции... Выход нашли. Картину повесили, просто занавесили гобеленом, вытканном по заказу. На гобелене, как вы видели, та же сцена, только в более приличествующем виде.
   -Спасибо, Иштван.
   Побродили по галерее, пока не кончился вечер.
   Замок здоровенный, на самом деле. Но какой-то однообразный. Единственное, куда меня не пустили, так это в тронный зал. Пока королевы нет, ни-ильзя! Охрана не пустит. Стоят мертво, как и не замечают меня.
   Тут стояли такие же угрюмые бородачи, что сопровождали меня в поездке и терлись по всему замку в стратегических местах. Морды кирпичами. Хранилище королевских указов тоже нельзя. Закрыто и опечатано, большой печатью, да под стражей. В королевскую кухню кое-как пустили, все же наследник. Но и там все время за мной следила парочка бородачей.
   Скандалить с ними? Да зачем, сон интересный...
   Не знаю, боялись, что нож сопру? Кухня богатая, на вертелах крутятся туши оленей и куропаток, печется тесто, на большом столе разделывается мясо и овощи, гречневая каша доходит в большом котле. Повара в пестрых повязках на головах и долгополых халатах кланяются и жмутся по стенам.
   Тут не обнаружилось ничего, что подтвердило бы правоту Александра Вербицкого... Полностью подтвердило, я имею в виду. Ножи были, острые, но толстые. Вилки тоже были. Доски разделочные были. Но, с другой-то стороны... Как тут крестьяне питаются, я ещё не видел. Да и супов тут как бы не делают, не заметно.
   Не попробовать мне во сне супчика, не попробовать.
   -Хорошо. -Оценил я кухню. -Очень интересно.
   Иштван только вздохнул.
   Вышли наружу, прошлись по галерее.
   -Ваше Высочество. -Передо мной присела в поклоне кто-то знакомая...
   О, я вас уже где-то видел. Та самая девушка из Королевского Университета.
   -Здравствуйте. -Угрюмо ответил я. Обошел по дуге, и дальше.
   -Ваше Высочество, мы очень рады вашему выздоровлению! -Пропела девушка за моей спиной.
   Обернулся, поглядел на нее внимательно. Трудно внимательно глядеть, тетка ростом чуть даже повыше меня.
   -Вы уже это говорили, уважаемая.
   -Но радость не знает границ... Позволите выразить вам свое восхищение от лица всех дворянок Соединенного Королевства?
   -Её Величество может быть недовольна. -Обронил Иштван, пристально глядя на девушку.
   Та аж поперхнулась, сбледнула с лица.
   -Но при чем тут Её Величество?
   Иштван промолчал.
   Девушка боком, боком в коридор и скрылась за углом.
   Пока суд да дело, за окном уже занимался вечер.
   Молчаливые черные запалили факелы в замке, в саду один за другим занимались огоньки. На стенах тоже затеплилось, вверх поползли струйки дыма и послышалась перекличка часовых.
   Мастер Клоту, как обычно, осмотрел меня, и выдал вердикт "Все в порядке".
   Ужин, мясо с вареньем и хлебом, кувшин вина, от которого у меня зашумело в голове.
   Стоило выгнать всех, закрыть глаза, как сразу же пропал сон.
   За дверью шум.
   Кто-то хочет влезть?
   -Охрана, что там? -Крикнул я.
   -Ваше Величество... Дверь приоткрылась, всунулась морда стражника. -К вам...
   -Да?
   Дверь распахнулась окончательно, потеснив смущенного стража, внутрь проникла... Женщина? Точно, фигурка женская. Волнистые волосы и веер... О, да мы где-то виделись.
   -Ваше Высочество. -Присела в поклоне девушка. -Позвольте вам...
   -Выразить восхищение? -Догадался я. -Конечно! Охрана, дверь-то что открытой держите, сквозняк же!
   Мучают ли вас эротические сны? Да ну так сразу, отчего же мучают?
  
  

Глава 7

  
   Меньше пить
   Нам надо меньше пить
   Шляться по ночам
   И траву курить
  
   Фактор-2
  
   Проснулся утром. Снова тело ломит и крутит, да ещё и... Ого, а что это ещё такое?
   Хм... Серьезный был эротический сон, если даже в реальном мире отозвался вот так хорошо.
   Одеяло точно надо стирать, как и простынь. Хорошо что до подушки не дотянулся.
   Поднялся, потянулся. Схватил за собой одеяло и сдернул простынь, сунул мимоходом их в стиральную машину, шлепнул по краю кнопки включения чайника.
   -Ай мать твою!
   Большая синяя искра долбанула в меня неслабо так. Руку просто отсушило, я отпрыгнул в сторону, потирая плечо. Материться даже сил не было.
   -Вот чтобы тебя так...
   Выдернул шнур из розетки, тянул за его середину. Осмотрел сначала вилку, а потом и розетку. Вроде бы ничего не заметно, погорелостей нету.
   Другой рукой потянулся к чайнику. Рука не слушалась, норовила отдернуться.
   Ну-ка!
   Пощелкал кнопкой туда-сюда. Вроде бы нормально, вроде бы ничего.
   Чайку-то хочется, однако!
   Осторожно вставил вилку в розетку, включил чайник. Ничего бы вроде. Не бьется...
   Рука побаливала.
   Пока умывался в ванной и пил чай, уже под одиннадцать часов.
   Вербицкий встретил меня у метро.
   -Привет, отрок! -Сказал он мне.
   -И те поздорову! -Отозвался я.
   -Давай в колесницу, заждались уж!
   Около бровки тротуара застыла Mitsubishi Delica, полноприводной минивэн с тонированными окнами.
   Открыли дверь, зашли. Внутри Костик уже о чем-то втирал полному мужику в простой рубашке и широких белых же штанах. На заднем сиденье пристроился Михаил, ещё один студент нашего ВУЗа, которого я же сам в нашу компашку и затащил. Михаил молчал и пялился украдкой на свою соседку, коротко стриженную брюнетку с мягкими чертами лица. Брюнетка делала вид, что его не замечает.
   Водитель обернулся. Упс, праворукая, не водитель это...
   Сухопарый мужик с каким-то серым, совершенно не запоминающимся лицом, обрамленным небольшой светлой бородкой, широко улыбнулся.
   -Наш опоздавший?
   -Да, он самый! -Сказал Вербицкий, садясь за руль. -Прошу любить и жаловать, Сергей, мы с ним вместе работаем!
   Полноватого звали Светомиром, девушка отозвалась на Анастасию, и именно так, "Настя" не шло. Анастасия, и только так! Нда, попал Мишка, даром что бурый стал за последнее время. Сухопарый отозвался на Молчана. Александр Вербицкий так и остался Сашей, или Саней.
   -У нас иногда имена другие берут, древние. -Объяснила Анастасия. -Кто хочет, так тот берет.
   -О, даже так? -Глядя на Анастасию, произнес Миша.
   -Пропал парень... -Одними губами сказал мне Костик, отвлекшийся от беседы с полным Светомиром.
   -Счас ещё доспехи заберем, так и поедем. -Обернулся к нам Молчан. -Вы вообще как, русские все?
   -Все-все! -Подтвердил я. -А хохлов и белорусов не принимают?
   -Принимают. -Прищурился Светомир. -Все наши народы вместе жили, что русские, что белорусские... Что теперь-то делить? Любого принимаем, кто к нам придет. Вера предков никому не отказывает.
   Остановились около неприметного склада, покидали в салон Делики здоровенные холщовые мешки с чем-то металлическим. Сидеть сразу стало неудобно, места значительно убавилось.
   -Ну, вот теперь можно и к нам. -Подвел итог Вербицкий. -Рулю!
   Реконструкторы, или, как они себя сами называли - родоверы - нашли себе хорошее местечко.
   При Союзе это было пионерлагерем. Потом, когда пионерия осталась только под КПРФ, лагерь забросили, и потихоньку его прибрали к рукам родоверы. Место тут им хорошее, ко двору пришлось. Менты тут не появлялись, последний километр дорога была вообще разбита и изобиловала крутыми ямами, а в одном месте проходила опасно близко к обрыву.
   Делика рычала движком, плевалась дымом, но волокла свой груз бодро. Костик предложил выйти и помочь, если что, но Вербицкий отверг его быстрым и пренебрежительным взмахом руки.
   Последний поворот, проехали ворота пионерлагеря, и вот внутри.
   Заброшенные корпуса, на очищенном от мусора поле стояли палатки и пара джипов. Старенький японец, тоже праворукий, как и Делика Вербицкого, одна Нива-трехдверка, уазик. Две здоровенные палатки, армейские, зеленые. Дымит большой костерок.
   -О, подъехали уже? -Навстречу выскочила невысокая худенькая девушка в белом переднике и с большой ложкой в руке. Рукояткой этой ложки она постучала по кенгурятнику Делики. -Вербицкий, выводи гостей, еда стынет!
   С собой у нас был ящик водки и три ящика пива.
   Все четыре положили в ручеек.
   -Пиво, охлажденное до температуры проточной воды, приобретает незабвенный вкус! -Важно изрек Светомир.
   Неудивительно, что нажрались вечером знатно. Какие там шашлыки на природе, мало досталось... Хорошо, что к нашему приезду приготовили вкуснейшую кашу, которой и сдобрили сочные, жирные куски мяса.
   Мишка, вот хитрый бес, ещё в самом начале куда-то исчез под ручку с "Анастасией и только так", придерживая с собой пару бутылок пива. Думаю, не прогадал.
   Костик и Светомир ползали вокруг здоровенного костра едва не на четвереньках. Я и худенькая повариха, назвавшаяся Ярославой, оттащили путешественников от огня и заперли в палатке, где те и уснули.
   -Водка зло! -Сказала мне Ярослава.
   -Зло! -Согласился я, откупоривая очередное пиво. -Хорошо тут у вас!
   -А ещё бы!
   Реконструкторов тут оказалось много. Помимо Молчана и Светомира, мне уже знакомых, и Вербицкого, присутствовали ещё Ярослава, такая же худенькая и как сестра похожая на повариху Милена, зачем-то напялившая на себя кольчугу под футболку, заводной и худой Светлан с обручальным кольцом, которое он носил на шее. Водку Светлан хлестал как сельский механизатор Петрович, ну ничем не отличился. Полный и здоровенный что вширь, что в рост Хорс приветствовал нас, сказал, что в миру он Иван, то есть но лучше Хорсом называть, и пьет только ром. Можно с колой. И не один, так что не желаем ли мы?
   Ром с колой приятно ударил в голову.
   Эпизодически появилось ещё несколько человек, которых я не запомнил, большей частью в парах.
   -Ну, новенькие, как тут вам? -Появился с пивом Вербицкий. -Костя где?
   -Обожратушки. -Хмыкнул я.
   -Дело житейское, лишь бы завтра так не нажирался, нам ещё на смену. Как, не хочешь на идолов посмотреть?
   -Запросто, пошли!
   -Хорс сделал. -Похвастался Вербицкий.
   -Ого. -Невольно вырвалось у меня.
   По краю поляны, на отшибе, стояли идолы. Из бревен, вкопанных в землю, метра два высотой, старательно и упорно вырезали богов. Причем резчик имел талант. Конечно, до портрета королевы Идала далековато, но... Красиво и с душой сделано!
   -Вот это Перун? -Показал я на бородача с мечом.
   -Ну... Вообще-то... -Замялся Вербицкий. -Это мы так. Это Хорс делал ещё когда в лагере подрабатывал. При совке ещё. Потом вот раскопали, как на деле должны были боги выглядеть... Но не переделывать же? Да, это Перун. Вот это Симаргл, который весть несет. Вот это Сварог. Это Ярило. Это...
   Потом мне показали ристалище. Стемнело уже, и толком разглядеть ничего нельзя было. Поляна как поляна.
   Потом Вербицкий одел свою починенную кольчугу, а Милена заявила, что он балбес.
   -Видишь, я в кольцо твоей кольчуги могу свободно палец сунуть. Значит, и кинжал сунут тоже. Переделывай давай, нечего в такой штуке стоять.
   -Наша мечница. -Посмотрел снисходительно все же на Милену Вербицкий. -Три года в школе фехтования, сабля...
   -Сам ты са-бля. Говорила тебе, закажи и не вые...ся. -Грубо ответила Милена. -Ещё раз ткнуть тебя кинжалом? А после крови твоей ядовитой кто мне клинок отмоет?
   -Да я завсегда пожалуйста...
   -Ладно хорош тебе. -Отмахнулась Милена и повернулась ко мне. -А вы к нам надолго?
   -Если понравиться, то да. -Я сделал ещё глоток. Алкоголь с химией образовывали непередаваемое сочетание. Почти как пиво с димедролом.
   -Тогда точно надолго. У нас всем нравиться. Вот даже ему... -Она кивнула на Вербицкого. -А сначала не хотел...
   -А что тут у вас?
   -Военно-исторический клуб. Историческое фехтование, историческая реконструкция. Слышал про такие?
   -Ну как не слышал, вас ещё по телевизору показывали недавно.
   -Да то дурачки были. У нас все серьезней, и оружие по весу, и доспехи не картонные. Вот у меня настоящая кольчуга, тройного плетения. Наши предки такие носили.
   -Сама делала? -Сдуру спросил я.
   Но Милена не обиделась.
   -Конечно. Слышал про институт такой, стали и сплавов? Вот я там на четвертом курсе.
   -Ого! Титановая, наверное?
   -Не, ты что! -Смутилась Милена. -Обычная, стальная проволока... Просто очень хорошая. Долго её делать...
   -Да видел, вон Сашок столько крутился. -Я кивнул на Вербицкого. Тот о чем-то говорил с Ярославой и не отвлекался на нас.
   -Да дурак он ленивый. Кольца надо меньше плести... -Фыркнула Милена. -Смотри вот, на мою... -Она потянула подол кольчуги. -В кольца палец не лезет, значит, уже хорошо, обычный нож она до тела не допустит. И кольца друг за друга хорошо держаться, по три вряд... Такую так просто не прорубить.
   -Ну, если топором достанется, так и мало не покажется... -Сказал я, сделав хороший глоток пива.
   -Закуси. -Протянула мне Милена палку шашлыка. -Против того поддоспешник носят. Тулуп видел когда-нить? Такой же, только более прочный и толстый. Кольчуга держит, а поддоспешник смягчает удары.
   -А ты что в ней сидишь-то, жарко?
   -Да так... -Милена смутилась. -Представляю...
   -О, понятно.
   В палатку заползали если не на четвереньках, то близко к этому. Милена меня и втащила, когда я у костра отрубился. Хотя и сама была не очень трезвой.
   -Вот сюда! -Впереди возникла кровать Это я ещё смутно помнил. Потом помнил, что пошатывающаяся Милена через голову сбросила кольчугу свою, оставшись в одной футболке, расстегнула и скинула джинсы, и скользнула ко мне поближе.
   Дальше как-то все терялось... Терялось... Плыло в тумане...
   И я открыл глаза, и снова уже знакомый парусник.
   -Доброе утро. -Сказал я.
   -Доброе утро, Ваше Высочество! -Сказал голос справа. О, совсем забыл, я ж не один уснул...
   -И тебе тоже доброе утро.
   Девушка потянулась, повернулась ко мне спиной. Встала с кровати, быстро облачилась в платье, снизу вверх.
   -Ваше Высочество мне пора идти нас могут видеть вместе это неприлично! -На одном дыхании выдала дама.
   -Да-да, конечно. -Я потянулся. Попробовал встать, мутило очень сильно. В глазах все плыло.
   Твою мать, я ж пьян!
   Девушка подарила мне ослепительную улыбку и скрылась за дверью.
   Я, покачиваясь, встал.
   Дальше все как обычно. Умывания, мастер Клоту осматривал меня, шатающегося, и хмурился чему-то, потом завтрак, за которым я выдул кувшин вина. Легче вроде бы стало, но не так чтобы намного. Все равно крутило меня не слабо.
   Потом ещё так же не слабо стошнило.
   До полудня я промаялся. Приходилось ещё и отгонять мастера Клоту подальше. Иштван вот сразу понял и не лез, сел в прихожей и не отсвечивал. Мастер Клоту все пытался намешать какой-то отвар, да предложить мне. От одного запаха плохо становилось.
   После полудня стало как-то легче.
   Ехать не рискнул, при одной мысли, что в карете будет трясти, голова начала болеть заранее.
   Решил прогуляться по парку.
   Конечно, в сопровождении, куда уж без него-то.
   Три пажа, Иштван, мастер Клоту и его паж с ящиком мастера, два лакея и пятеро охранников, без них никак. Хорошо хоть, что держались они позади и вперед как-то не лезли. Пошатался по парку, посмотрел, как кланяются аристократы и аристократки. Девушки ещё как-то странно подмигивали, что ли... Не знаю. Неужто им известно, что я уже ночью кого-то? Хотя, если быть честным, это меня "того".
   Пообедал там же, в парке.
   Узбеки принесли еду и походный столик, охрана встала вокруг.
   С аппетитом умял половину зайца или кролика, не разобрал, фаршированного гречневой кашей. Запил все слабеньким вином, скорее даже соком. Вкусно! Хорошо быть королем! Ну или наследным принцем, принцем тоже неплохо.
   Потом меня занесло в казармы королевской гвардии.
   Те самые ворота, которые я приметил ещё в первый раз, открывались как раз в гарнизон.
   Вот тут-то меня пробрало.
   Вот это да!
   Здоровенный плац. Сейчас пусто, лишь несколько черных лениво махают метлами, сметая пыль и мусор. Слева пологие двухэтажные строения, длинные такие бараки, разве что каменные и с острыми крышами. А вот справа тренировочные плацы, на них три пары упорно лупят друг друга деревянными палками под присмотром усатого приземистого типа, в легкой рубахе.
   -Четче, отродье подземелий! -Как раз скомандовал мужик, и пошатнулся, в последний момент успел удержаться за бревно, вертикально вкопанное в землю. -Давай, а то отвалиться все!
   Я остановился.
   -Это тренировка королевской гвардии, Ваше Высочество... -Сказал позади меня Иштван.
   -Да уж вижу.
   Парни, да почти подростки старше моего теперешнего тела лет на пять, не больше, мутузили друг друга старательно. Хотя мне показалось, что неумело. Мечи сталкивались с треском, иногда летели щепки, при удачных попаданиях по поддоспешнику отроки хекали и сдавленно ругались.
   Сержанта их шатало неслабо.
   -С утра выпил, весь день свободен. -Громко сказал я.
   Сержант обернулся, попытался встать ровно и свалился на плац.
   Отроки остановились, опустили мечи, растеряно глядя на меня.
   -Как верно подмечено, Ваше Высочество. -Раздался за спиной шепоток Иштвана.
   Сержант заворочался, как большая черепаха, пытаясь подняться. В угол упер свой тренировочный меч, напрягся, выпрямился и встал перед нами на согнутых ногах.
   -Его Высочество наследный принц Седдик Шеен! -Сказал лакей, снова из-за спины.
   Сержант попытался поклониться, качнулся ещё сильнее, едва не упал и осмотрел меня бутылочного цвета глазами.
   -Кланяйся, что, совсем разум пропил? -Лакей с плеткой выступил вперед, размотал плеть и наотмашь врезал сержанту по правому плечу, с перехлестом. Плеть вспорола воздух, с шипением, как рассерженная кошка.
   -Ик! -Громко сказал сержант, покачнувшись.
   Лакей замахнулся второй раз. Снова с перехлестом, получилось лучше, чем в первый раз. Кончик плетки, черный кожаный выхлест, обвился вокруг левого плеча сержанта. С треском лопнула ткань рубахи, показалась кровь.
   Сержант ещё раз покачнулся.
   -Ну-ка... Хорош... -Я дернулся остановить, да просто не успел.
   -А ты... -Лакей ещё раз взмахнул плеткой, с другой стороны на этот раз.
   Дальше я как-то не понял, что случилось. Сержант качнулся как-то особо сильно, навалился на лакея, тот хыкнул и двое застыли в странной скульптуре. Причем лакей как-то все ниже, ниже, ниже... Шлеп! И лежит на земле, как пьяный сержант до того.
   Передо мной возникли спины охраны. Кольчуга тройного плетения, совсем как у Милены. Лязгнули вытянутые из ножен мечи. Двое охранников прикрыли меня, ещё двое прикрыли со спины, последний встал рядом, готовый мгновенно забросить меня себе за спину и дать деру.
   -Так, спокойно... -Сказал я. И сам поразился тому, как плохо и по мальчишески прозвучал мой голос. Ребенок капризничает.
   Спокойным ничего делаться не спешило. Сержант поудобнее перехватил тренировочную палку и отступил на пару шагов, лакей сворачивался клубочком в позу эмбриона, отроки совсем тренировку забросили и сбились в кучу.
   -А ну спокойно все! -Гаркнул я что сил было. -Стоять! Охрана! Стоять на месте!
   Все замерли.
   Мутный взгляд сержанта коснулся меня, обежал с ног до головы.
   -Ик! -Сказал сержант.
   -Иииууу... -На одной ноте выл лакей, процарапывая ботинками дорожку в пыли.
   -Ваше Высочество... -Раздался из-за моей спины голос Иштвана.
   -Молчать. Ты. -Ткнул я рукой в сержанта, подвинув чуть свою охрану. -Зачем ударил слугу?
   -Не бил. -Промычал пьяный сержант.
   -Ваше Высочество.
   -Что?
   -Обращаясь ко мне, тут все добавляют "Ваше Высочество". Древний красивый обычай, понял?
   -Не бил я его, Ваше Высочество! -Сказал сержант. Только теперь я заметил, что пьян он гораздо больше, чем кажется. Как из прокисшей винной бочки разило. Плохой и дешевый алкоголь, смешавшись с запахом пота, разве что мух на лету не сбивал.
   -Разве ж это удар? Это так, немного...
   -Вижу, что немного. -Хмыкнул я. -Как тебя зовут? И что ты тут делаешь?
   -Меня зовут Седдик, Ваше Высочество. Барон Седдик Гор. -Сержант попытался поклониться, вышло какое-то шатание.
   -Стоп, стоп, разрешаю не кланяться! Грохнешься ещё снова.
   -Ваше Высочество! -Задушено зашипел Иштван.
   -Завтра поклонится два раза. За сегодня и за завтра. Итак?
   -Я Седдик Гор, барон Кривой речки, Ваше Высочество. Децимал королевской гвардии. Лишен званий и наград. Тренирую новобранцев.
   -Хорошо ж ты их тренируешь... -Я поглядел на новобранцев. -Сам еле на ногах держишься.
   -Да, Ваше Высочество. -Седдик сделал попытку поклониться, я только рукой махнул.
   -Тренируй дальше. Мастер Клоту, осмотрите слугу. Что там с ним...
   Вперед выскользнул доктор. Вытащил у пажа свою коробку, и принялся колдовать над слугой.
   Сержант все так же стоял на месте.
   -Ну, что застыл-то? -Я внезапно ощутил интерес. Завтра ж... То есть, когда проснусь... Милена и Светомир мне поединок обещали. Посмотреть бы на то, как тут тренируются, а? Может, и самому чему поучиться.
   -Да, Ваше Высочество. Ленивое стадо, что встали? А ну продолжать!
   Отроки нехотя разбились на пары, как и были, и принялись мутузить друг друга палками.
   -Иштван. -Подозвал я распорядителя.
   -Да, Ваше Высочество.
   -Что за дела, какого этот урод лезет поперек батьки с плеткой?
   -Это обязанность его, Ваше Высочество. Тот, кто ведет себя невежливо по отношению к вам, немедленно получает плетей. Это заведено еще Урием Третьим.
   -Против которого было поднято восстание? -Вспомнил я рассказы Иштвана в галерее.
   -Да, Ваше Высочество.
   -Видно, плетки не помогают... -Хмыкнул я. -Мастер Клоту, что с ним?
   -Ушиб груди, Ваше Высочество. Натолкнулся он на деревянный меч децимала. Очень неосторожно, очень...
   -Понятно.
   Сержант чуть встряхнулся, пришел в себя. И хотя от него по прежнему несло перегаром, но дело он свое знал. Отроки мутузили, сержант поправлял их, а при неправильных движениях сам выдавал провинившемуся по первое число.
   Пострадавшего лакея увели, его место занял другой слуга. Мне поставили походное складное кресло, которое я проигнорировал.
   Отроки отрабатывали один и тот же удар, сверху наискосок.
   Один бьет, другой блокирует. Потом меняются местами.
   -Четче удар давай, сухорукий! -Сержант метался между тремя парами молнией. -Вот ты, блокируй мой... -Меч без резкого замаха опустился на плечо взвывшего отрока. -Ну, понял? Будешь так медленно защиту ставить, сам без рук останешься! Ещё раз! Пока не получиться!
   Я смотрел. Было интересно.
   В мучном бою главное даже не руки, а плечи и стойка. В принципе так же, как и удар ставить. Удар начинается с ног, проходит по бедрам в живот и спину, а уже только оттуда в руки, рушится полным усилием всех мышц тела. Шаг ногой вперед, с резким выдохом - удар! Отступление, меч вверх, блок! Потом по шее от сержанта, потому что что-то неправильно, и снова те же движения.
   Я стал присматриваться, и даже, ради интереса поставил ноги так, как ближайший ко мне паренек. Оказалось довольно просто. Вербицкий прав, стойки для рукопашной пошли от стоек с оружием. Когда пистолеты наизобретали, то меч как бы не нужен, но умение дать своему противнику по голове не насмерть, а так, чтобы понял, во все времена потребно.
   Отроки двигались хорошо, гораздо лучше, чем Вербицкий, когда он приволок меч в наш тренировочный зал и пытался что-то показать. Валерий Алексеевич тогда легко уклонялся от клинка и выдавал Вербицкому леща за лещом, поучительно подсказывая, что меч та же палка, и ничего не зависит от оружия, а все зависит от человека.
   -Так, все в линию... -Скомандовал сержант. -Отработка.
   Отроки повиновались, выстроились плечом к плечу. Даже их толстые поддоспешники промокли от пота насквозь. Разило псиной.
   Когда я уже подумывал попросить у сержанта тренировочный меч, стали появляться и другие действующие лица.
   Сначала какие-то аристократы из дворцовых обитателей запестрели на стенах. Потом появились группки солдат, те же бородачи, что меня охраняли, только без шлемов и кольчуг. Группировались поодаль, на нас поглядывали не очень вежливо.
   Последним подтянулся большой и здоровый дядька, важномордый, со свитой из охраны и лакеев.
   -Генерал Ипоку, граф Септский. -Склонился к моему уху Иштван. -Командующий королевской гвардией.
   Генерал зыркнул на меня нехорошо. Потом так же нехорошо поглядел на извивающихся в попытках избежать удары отроков. Потом снова на меня. Нахмурился. И решительно зашагал к нам.
   Солдат как ветром сдуло. Отроки снова бросили тренировку и сбились в кучу, как овцы.
   Иштван что-то такое прошипел, похожее на ругательство.
   Я не обратил внимания, остался стоять как стоял.
   За три шага до меня генерал остановился и отрывисто поклонился.
   -Ваше Высочество!
   -Мой генерал! -Чуть склонил голову я. Чем-то напомнило мне это Латинскую Америку. "Пабло, огонь!" "Да, мой генерал!". Это откуда же у меня во сне такой кривой образ-то?
   Генерал поперхнулся, и воткнул в меня злобный взгляд.
   Граф Септский, генерал Ипоку, был высок, широк и толст. Кольчуги на нем не было, лишь легкие кожаные доспехи, что-то вроде нашей косухи, простые и вытертые кое-где до белизны. На голове красовался роскошный золотой шлем, с нащечниками, украшенный высокими перьями. Нащечники генералу явно были необходимы, жирные щеки так и норовили выскользнуть за металл, тонкие губы кривились, а поросячьи глазки глядели на мир с важностью торговца помидорами в ауле соплеменников. Фрукты в Москве продал, к вам приехал, вай... Вай, большой человек, вай...
   Все вместе, и поворот фигуры, и толстые пальцы на рукоятке полуторного меча на поясе, и стек в другой руке, и все остальное только подчеркивало важность и даже брезгливость генеральской морды.
   -Что вы делаете в казармах гвардии?
   Я несколько опешил, надо сказать. Привык как-то, что тут я царь и бог, все мои желания выполняются и никто не перечит. Достаточно лишь посильнее надавить, да и все будет. А тут генерал явно имел власть, да немалую.
   Вдруг вспомнилось, что я всего лишь наследный принц, а командует-то кто-то другой, явно другой. И как бы генерал имел не больший статус, чем всякие там принцы...
   -Сижу. -Ответил я.
   -Это и так видно! -Рыкнул генерал на полтона громче. -Вы мешаете воинской тренировке, Ваше Высочество! Не приличествует вам тут находиться! Идите во дворец, а не то прикажу выставить вас отсюда силой!
   -А посмеешь ли, боров? -Спросил я. В груди с неизжитым хмелем из того, не-сонного мира вдруг закипела ярость.
   Ярость полыхнула и в глазах важномордого.
   -Её Величество оставила про вас довольно ясные предупреждения, Ваше Высочество. В том числе и о количестве розог, кои следует вам выдавать при вашем плохом поведении. Эй, охрана, олухи, побери вас Порождения! Ещё раз увижу тут этого соплю, сами на кровавые сопли изойдете. И передайте вашему децималу. Иштван, говно зеленое, понял все? Пшли вон, обосранцы!
   Генерал развернулся и зашагал обратно к казармам, взмахом руки разогнав с пути своей свиту.
   Охрана обернулась ко мне с непроницаемыми лицами.
   Спорить смысла не имело, я поплелся обратно во дворец, сопровождаемый молчаливым Иштваном и ещё более молчаливым мастером Клоту.
   Вот так-то.
   Умыли тебя, принц.
  
  

Глава 8

  
   Как шатались бойцы
   В землю упирая мечи
  
   В. Цой.
  
   Молчан с мечом наизготовку отступил.
   -Неправильно ты, дядя Фёдор, горло режешь! Вдоль, вдоль надо!
   -Твою мать. -Я перехватил меч ещё раз. Рукоятка стала скользкая от пота.
   -Ещё раз пробуем... Ведешь вдоль! Резче руби!
   И второй, и третий... Скоро я почувствовал себя затрахавшимся.
   -Перерыв!
   -Ну давай, отрок! -Осклабился Молчан, опуская свой деревянный меч.
   Я опустил свой, присел на подвернувшийся корень дерева, через голову стащил с себя кольчугу. Милена сказала, легкая... Ничего она не легкая, руки просто отваливаются. И поддоспешник уже выжимать надо. Его тоже снимаем... Ох!
   Тяжело это, короче. Посильнее, чем тренировка с Петром Сергеевичем.
   Мечи тоже тяжеленные, хоть и деревянные. Из дуба. Метр длиной, с закругленными концами, весь в вмятинах, старательно заглаженный. И плечи просто гудят.
   -Каково, а? -Рядом со мной на землю плюхнулся Молчан. -Вот так же наши предки рубились. Правда, у них по целому дню махали, туда-сюда... Представляешь?
   -Слабо как-то. -Выдохнул я. -Тут с утра машешь, а уже ни в одном глазу и руки-ноги отваливаются.
   -Ну, так наши предки и тренировались всю жизнь. С утра и до вечера, только этим и занимались. С шести лет, в шесть уже малец деревянный меч получал. А в двенадцать уже и настоящий. К двадцати годам воином становился, и дальше так, на всю жизнь. Крестьяне-то этим не занимались, да и времени у них не было. Их дело землю пахать... Кстати, рубишь ты хорошо, где-то учился?
   -Да, как-то приснилось.
   -Хороши сны сняться. -Покачал головой Молчан. -Ну что, ещё раз вольный попробуем?
   -Давай... -Закряхтел я.
   С мечом было сложно, но интересно. Когда я только спортом заниматься начал, то тело моё задумало бунтовать. Ну просто не двигались руки, ноги не шли, голова не соображало.
   Бунтовало, короче, тело моё против физических нагрузок.
   На что я тогда сформировал своей физической сущности предъяву.
   Тело моё! Я ж не пью... Почти. Не курю совсем. Сознание не расширяю. С девками не гуляю, потому как не дают, шалавки, если в кармане дырка. Так что же ты меня подводишь, когда всего-то надо десять раз подтянуться? А ну, пошло, так тебя и растак... И пошло, а что ему, телу, делать? Предъява-то справедливая.
   Вот и сейчас, преодолевая свою усталость, я махал тренировочным мечом, так и эдак пытаясь достать Молчана. Тот то уворачивался, то блокировал мои удары, и, выбирая момент, поддавал мне то по ребрам, то по плечам. Кольчуга с поддоспешниками спасала. Разве что синяки потом будут, да и ладно.
   -Эй, двое! -Крикнула Ярослава. -Хватит вам там уже железом махать, есть идите!
   -Мужики, а вы вообще давно так? -Спросил я, за обе щеки уплетая горячую гречневую кашу с кусочками сосисок.
   -Да я вот уже почитай лет десять. -Степенно ответил Молчан. -Ещё при Союзе начинали. С папкой вот её... -Он указал на Ярославу.
   -О, понятно.
   -А вас Вербицкий привел. -Полутвердительно сказала Ярослава. -Вы с ним работаете?
   -Да есть такое.
   -Ого, крутые охранники? Сейф с золотом охраняете?
   -Да нет, ты что! -Покачал я головой. -Я вот вообще студент в свободное от работы время. Просто сейчас сессии нету.
   -Да? Подрабатываешь?
   -Ну, а кто сейчас не подрабатывает. Ребят, а вы только с оружием, или как ещё?
   -Как ещё. -Улыбнулась мне Ярослава. -Мы ж не только оружием, мы люди серьезные. Через недели две в Ленинград поедем, там ребята копать будут... Где бои шли. С нами не желаете?
   -Если работа позволит, я ж человек подневольный. -Улыбнулся я.
   -А как ты к богам относишься? -Спросил вдруг Молчан. -Крещеный небось?
   -Да не знаю, если честно. -Покачал головой я. -Мелкий был. Не помню уже я тех времен, может, да, а может, и нет.
   -Крестик не носишь. -Серьезно сказала Ярослава. -В церковь тоже не ходишь.
   -Такие нашим, древним богам любы. -Поддержал её с другой стороны Молчан.
   -Древние боги? -Насторожился я. Ну что, Наум Сенрикё от древнеславянской культуры? Счас будут вербовать в секту. Половину имущества передать сразу, вторую половину после посвящения. И потом во всем слушаться духового гуру...
   Ну Вербицкий. Ну, удружил, реконструктор панславянский!
   -А кто духовный гуру и куда сдавать денег? -Напрямую спросил я.
   Ярослава рассмеялась, улыбнулся и Молчан.
   -Вот ты даешь! Думаешь, в секту вербуем? Да не, у нас тут все по добровольному согласию! Если хочешь, то ходишь. Денег тоже по силам, на еду да одежду, на топливо и реквизит. Мало ли что надо. Этим Светомир занимается, он у нас бухгалтер в другой жизни. Или просто что можешь, то покупаешь. Все просто. Квартиру пока что не требуют.
   -Простите, ребят, не подумал! -Сказал я.
   -Ну вот так всегда! -Улыбнулась Ярослава. -К богам ночью пойдем, лады? Милена, хватит дрыхнуть! Все уже проснулись! И где Анастасия-то с новеньким? Как его там?
   К вечеру разожгли большой костер перед статуями богов.
   Костик со Светомиром нарубили дров, сложили их домиком и запалили.
   Оказалось, что в лагере реконструкторов народу к вечеру существенно прибавилось. Появились и Костик, и Мишка с Анастасией, которые до полудня спали в отдельной палатке, и Милена, но уже без кольчуги.
   Кстати, вот убей не помню, было ли у нас с ней что-то вчера?
   Пили медовуху. Не знаю, что это такое, но после нее ноги вообще ходить отказывались. Помня про то, что потом мне надо будет проснуться, я пил умеренно. А вот Милена набралась.
   Потом были и прыжки через костер, и Милена в одной длинной футболке, которую я нес до палатки, и не мог уронить, потому что в другой руке она держала кольчугу свою знаменитую. Кольчуга весила не так уж и мало, а вот сама Милена жилистая, худенькая, легкая...
   Отнял кольчугу, уложил на спальник, попытался укрыть другим и почему-то оказались её руки у меня за шеей. Пока я думал, что же делать, её губы быстро нашли мои губы, и все решилось само собой.
   -Доброе утро.
   -Доброе утро, Ваше Высочество. -Женский голос рядом.
   Так, совсем забыл. Этой ночью во сне тоже был секс. Доброе утро, девушка. Плохо, что не знаю вашего имени и титула... Да как-то не с руки спрашивать.
   -И тебе доброе утро.
   Девушка встала, потянулась всем телом, не выпуская меня из виду.
   Эх, маленький я ещё тут, маленький! Но вот попалась бы ты мне так же в России... Хотя о чем это я? Такие девушки дают мне только во снах. В тех самых эротических снах, которые совсем не мучают.
   Молча и обворожительно улыбнувшись, быстро оделась и выскользнула за дверь.
   Ну, где как, а эти сны начинают мне нравиться.
   Хрен там с ним, с генералом... Что я на плацу забыл?
   Пока можно отдыхать.
   День прошел как-то так себе. Ходил по парку, пару раз выехал в город, проехался.
   На площади, там, где я пару дней назад обещал народу выпить, стояли пустые бочки в окружении горы мусора.
   Большие такие бочки, в полтора моих роста, поставленные на попа. В каждую вниз вбит большой кран, видны подтеки вина. Весь низ просто утрамбован объедками, кусками чего-то, какой-то грязью даже. Как на свалке. Узбеки, совершенно такие же, как и во дворце, только гораздо более ободранные и бедно одетые, и каждый с тусклым ошейником на горле, подметали площадь, стаскивали мусор в большую тележку.
   В центре площади следы от костра. Кто-то тут хорошо повеселился.
   -Долго веселье было? -Спросил я Иштвана.
   -Да, Ваше Высочество. Только вчера закончили.
   Нда, немного необдуманное решение.
   -Ваше Величество! Слава! -Кто-то крикнул с площади.
   Кто это там так разоряется?
   О, десяток ободранных личностей под стеной дома подпрыгивали и махали руками.
   -Ваш народ, Ваше Высочество, рад вашему выздоровлению. -Заметил Иштван, поклонившись.
   Заметив, что я обратил на них внимание, личности приостановили веселье, скучковались. Один вышел вперед и показал древний как мир жест - "отруби по локоть".
   Думаю, что и в сонном мире жест означает то же самое, что и в моем.
   Вот уроды, а?
   Моя охрана сделала вид, что это их не касается. Ну да, они ж не пойми, то ли моя охрана, то ли меня охрана. Тип с плюмажем на шлеме привстал на стременах, погрозил кулаком, но личности не впечатлились.
   Лакей, которого вчера долбанул сержант, двинулся туда, на ходу разматывая плеть.
   -А ну стоять! -Прикрикнул я. -Мало вчера дали?
   Лакей приостановился и с видимым облегчением вернулся.
   -Поехали отсюда, пока по ушам не настучали. -Приказал я. -Иштван, что застыл? Поехали!
   Под свист и улюлюканье бричка выехала с площади.
   Ну и подданные у меня. Хорошо хоть что не стали гнилыми помидорами швыряться. Неприятно бы это было, во сне помидором по голове получить.
   Катались за городом. Выехали к форту, посмотрели на корабли. Издалека, конечно же, близко не стали.
   Семь длинных хищного вида галер были вытащены на берег. Длинные такие кораблики, хищные, чем-то похожие на драккары. Не, точно драккары и есть. Одна мачта, большое рулевое весло сзади, ровные ряды уложенных на палубу весел и даже на носу резная фигурка дракона.
   Ладно, пусть будут драккары, слов-то красивое. Хотя, если мне память не изменяет, то драккары никогда с двумя палубами не делали, а тут видно и на носу, и на корме какие-то возвышения, вроде бы что-то такое должно стоять там, но ничего нет.
   Вокруг драккаров лениво прохаживаются несколько воинов, не в
   Чуть дальше, в порту, рос лес мачт. Парусов не видно, зато что-то темное качается, вроде бы как "воронье гнездо", и ещё короткие флаги. В основном серые и алые вымпелы-флаги, похожие на тех, что испанцы на галеонах вешали. Красивые такие, развеваются чуть ли на сто метров от корабля. Но кроме того, не видно, что за суда там.
   Потом ещё к лесу съездили, который называли "Костяным". Иштван хмурился, но молчал. На прямой вопрос ответил, что место это древнее, с памятью, и негоже тревожить павших воинов.
   Я поинтересовался, что за воины.
   Оказалось, что ещё в древние времена на страну напали кочевники из Предвечной степи. Они прошли через все королевство, почти как нож через масло, порубили пограничников и под стенами столицы сошлось спешно собранное Королем-Рыцарем Мургом войско из городского и сельского ополчения и отборные войска кочевников. Кочевники окружили ополченцев и рубили два дня, а потом подоспели свежие войска с границы, окружили войско кочевников и порубили их всех. Всем выжившим ополченцам король Мург даровал свободу, королевское разрешение жить в городе и не платить подати. Не так много выжило-то, для казны не очень большие потери оказались.
   Кочевников потом замирили, именно после того случая взялись за них очень серьезно. На много полетов стрелы в степь отодвинули границу, построили крепости и форты, секреты поставили. Но это уже очень потом, когда королевство собрало и обучило новые войска и подросли новые мужчины.
   На месте побоища никто не убирал трупы, просто не было для этого сил. Большая часть мужского населения столицы и окрестных городов сгинула в бойне. Сам король и его дворяне были заняты, чистили Предвечную степь. И через некоторое время тут вырос лес, прямо на костях.
   Потом вообще стало некогда, новые дела, новые заботы. А лес рос себе да рос... Теперь, говорят, призраки умерших воинов иногда сражаются там с призраками степняков в жестокой сече.
   Ну, легенда такая красивая. Вот уж сколько лет древние мальчишки оттуда тащат старое оружие да проржавевшие от времени доспехи, а то кто и череп домой приволочет, похвастаться.
   -Вы очень хорошо знаете легенды, Иштван. -Похвалил распорядителя я.
   -Я родился в городе, Ваше Высочество. И довольно часто бывал тут.
   -Вы? -Я оглядел высоченного и худющего распорядителя. Как-то не верилось, что вот эта каланча коломенская когда-то бегала по лесу с другими мальчишками, что-то копали, играли в войнушку там...
   -Да, Ваше Высочество.
   -Понятно.
   В замке меня ожидал сюрприз. Едва мы въехали в ворота, как к Иштвану прибежал лакей, согнулся в поклоне и протянул свиток, запечатанный большой сургучной печатью.
   Иштван взял конверт, сорвал печать, развернул бумагу, с натугой пробежал глазами. Обернулся ко мне.
   -Ну, что там?
   -Ваше Высочество. -Склонился в поклоне Иштван. -Её Величество, ваша царственная матушка, прислала гонца. Через два дня королевский корабль будет в столице.
   -Ну, вот и с матушкой познакомлюсь. -Пробурчал я.
   Заснул я снова не один. Зеленоглазая красавица была удивительно настойчива!
   -Добрый вечер, Ваше Высочество. -Она соблазнительно изогнулась на кровати. Тонкое шелковое одеяло обрисовало каждый изгиб тела.
   -Добрый вечер! -Улыбнулся я. -Ну скажи, как ты проникаешь ко мне в спальню мимо охраны?
   -У нас, у женщин, свои секреты, Ваше Величество! -Ещё одна очаровательная улыбка.
   Нет, все же хорошо быть королем.
   С этой мыслью я и проснулся.
   Так... Засыпали с девушкой, просыпаемся тоже с девушкой. Милена спала, уткнувшись мне в плечо. Футболки на ней уже не было, она прикрылась спальником, зато откуда-то взялась кольчуга. Почему-то у меня под другим боком.
   От кольчуги было холодно и неудобно.
   Зевнув, я огляделся.
   О, вот Костик, один спит в углу, вот Мишка с Анастасией, которая Анастасия, в обнимку. Новая пара? Мишка даже на тренировках не показывался. Ещё две парочки, они, по-моему, вчера через костер прыгали.
   Голова не болит у дятла. Наверное, я тоже дятел, и голова тоже не болит.
   Выбрался, укрыл заворочавшуюся Милену.
   На площади горел костер, над ним курился котелок с каким-то варевом. Пахло очень вкусно. Вербицкий ворошил палкой угли, не давал костру затихнуть окончательно.
   -Доброе утро...
   -Доброе утро. -Отозвался я. -Еда?
   -Еда, еда. Мне ещё обратно ехать. Счас стартанем. Только поедим... Чтобы алкоголь чуть выветрился. Как тебе у нас?
   -Понравилось! -Честно ответил я, вспомнив про спящую в палатке Милену. Хорошая девушка, однако.
   -Да уж мы заметили. -Хмыкнул Вербицкий. -Давай, присоединяйся, порубаем, что Перун послал...
   Перун послал уху. Наваристая, аж ложка стояла.
   -А разве Перун пищу посылает? -Я нашел ложку, присел ближе. Вербицкий по простому поставил котелок на землю, принялся за еду.
   -Да кто его знает. Ну, тогда Симаргл. Какая те разница? Ешь давай. Хорошо вчера позанимались...
   -Это точно! -Плечи сразу отозвались болью. Молчан хорошо вчера прошелся. Через костры прыгали уже позже, а до того меня хорошо так погоняли по плацу... То есть по полянке, какой тут ещё плац? Синячищи на плечах ого-го какие! А завтра ещё тренировка на фирме, чё ж будет...
   Хорошо, что присмотрел, как рубить надо. Во сне, когда сержант своих гонял.
   Вдруг я понял, что меня сон совершенно не беспокоит. Поют, кормят, дают. Ну что ещё надо для полного-то счастья, а? Надо бы ещё там в путешествие отправиться. Или даже групповуху устроить, ну кто может отказать королю? Как говориться, четыре сиськи лучше, чем две.
  
  

Глава 9

  
   Вай не буду горевати
   Буду танцевати...
  
   Верка Сердючка.
  
   -Мой малыш! -Меня облапили, положили ладони на щеки и покрутили из стороны в сторону. И все это при большом скоплении народу. Да ещё и духами чуть не отравили.
   -Совсем худой такой! Кто кормит? -Голос сменился на рык. -Плетей всыпать повару два десятка! -И снова такое умильно-ласкающее. -Как ты мой?
   -Мам, нормально! -Я никак не мог отделаться от мысли, что все тут кукольный театр. И, если хорошо присмотреться, то можно заметить тонкие управляющие нити. Как в кукольном театре, все пишут свои роли.
   Большой корабль у причала. Матросы и воины, тоже все в кольчугах и шлемах, начищенных, как у кота яйца. Охрана, такие же морды, разве что безбородые и высоченные, на полголовы выше моих охранников. Флаги на пристани. Какие-то люди поодаль. с десяток разных карет, из которых вылезли надушенные и накружавленные аристократы, в сопровождении толпы лакеев и узбеков с опахалами и чашами с водой. Денек выдался жаркий, ветер с суши тащил в море душную вязкую жару.
   Ну, и мама.
   Тётя ростом под два меня, и шириной такой же. В цветастом, как у цыганки, платье, увешанная золотом да драгоценными камнями. Аж сверкает, глаз не поглядеть. Правда, для меня все эти драгоценности как куски бутылочного стекла от "Балтика N3", без разницы, все равно я в них не понимаю ничего. Как и в серебре-золоте. Одежка у них так себе, у нас Китай лучше шьет. Все эти кольца-браслеты мне тоже как-то по барабану.
   -Где Иштван? Иштван!
   -Я тут, Ваше Величество!
   -Как мой сын?
   -Мастер Клоту говорит, что никогда не видел ребенка здоровее, Ваше Величество.
   -Не наврал! -Всплеснула руками мамаша. -Как не наврал! Ну, в дом, все в дом...
   Меня схватили за руку и поволокли в здоровенную крытую карету под флагом Соединенного Королевства.
   Ковры, бархат и атлас. Гораздо больше, чем моя бричка, и запряженная шестеркой... Нет, восьмеркой... Да нет же...
   Заволокли в карету раньше, чем успел лошадей сосчитать.
   Ну...
   Что сказать.
   Меня ж так даже в детстве не тискали. Маманя новообретенная все за щеки норовила пощипать, дала какой-то липкий леденец, который я благополучно спустил под бархатную подушку. Мамаша не заметила, сунула второй.
   Блин дерьмо.
   Вот когда Милена тискала, то было в разы приятнее, однако. Девушка она сильная, смелая... Красивая... Жалко, что телефон не оставила. Ну да ладно, не в последний раз пересекаемся.
   Духами пахло не перенеси боже.
   Наверное, это местные порядки. Например, французские дамы мылись гораздо реже, чем прыскались духами. Мыться вообще для здоровья вредно. И ещё изящные блохоловки имели. Типа блоха кусает любимого, потом кусает даму, потом ложиться в блохоловку на до-олгую память. Древний красивый обычай.
   Отвлекся, смотрел в окно.
   Карета ехала мягко, гораздо мягче, чем бричка. Наверное, в этом были повинны рессоры и большие колеса. Да и не шумно внутри, все в бархате и мягкой обивке. Даже подсвечники есть, изящно остекленные такие ведерки, вроде наших фонарей. В них теплились по паре свечей, но и на фиг надо, день на улице.
   Стекла в карете тоже самые что ни на есть новые.
   -В Империи делают! -Погладила пухлой рукой королева-мать по бархатному сиденью. -Дорого-дорого! Седдик, мальчик мой, тебе нравится?
   -Очень-очень! -Покивал я.
   Вихрем ворвалась королева в замок, и тут началось...
   Как линкор через бурю, королева во главе свиты следовала коридорами и переходами. Вокруг нее начинался хаос.
   Хотя и чистили, и мыли, и пидорасили дня два, но сразу нашлось, за что кому плетей выдать. Через полчаса на замковой площади уже слышались вопли поротых узбеков и лакеев.
   Досталось и кому повыше, одну девушку мигом удалили со двора, аристократ, невзначай попавшийся королеве в коридоре, получил веером по лицу и повеление "год при дворе не показываться". Причем по мне совершенно ни за что, просто так.
   Ого, а кто это у нас тут? Вот эту морду я знаю!
   При входе в тронный зал стоял, горделиво поставив ноги, басистый бородач из моего второго или третьего сна. Тот самый, в золотом халате и с изукрашенным мечом на поясе. Да и еще и с кинжалом.
   Я плелся в кильватере колонны.
   -Любезный граф! -Раскинула объятия королева.
   -Ваше Величество! -Склонился в каком-то странно ловком поклоне граф. -Для нас всех большое счастье видеть вас во дворце! Хорошо ли прошло ваше путешествие?
   -О, любезный граф, ужасно! Эти моряки такие невежды... Настоящие варвары!
   Предупредительные лакеи распахнули большие двери, и мы вошли внутрь.
   Из рук графа королева приняла большой скипетр, два умытых и побогаче одетых лакея возложили ей на голову корону, и она уселась на здоровущий трон в центре.
   -Ну, кто за порядком глядел? Граф?
   Начался скучный доклад.
   Постепенно в зале набилось народу больше и больше. Появился и хам-генерал в полном доспехе, надувавший щеки под шлемом, и ещё куча народу. Аристократы рассредоточились по стенам, их растолкала охрана королевы, выходя на свои места. Мою охрану вообще выперли за дверь и заставили ждать там.
   Иштван от меня отвязался и принялся сопровождать королеву. И ещё, у него оказался помощник...
   Короче, очень богата и выразительна жизнь двора. Выходили, делали доклады. Один за одним. Королева скучала, но старалась вникать. Кому-то доставалось плетей, хватали, волокли во двор. Кому-то пара золотых или какая-то побрякушка. Кому-то просто молча кивали, следующий, мол. Иштван подсовывал королеве свиток за свитком, граф басил справа, я сидел на стульчике слева.
   Сначала пытался вникнуть в то, что тут происходит.
   И, сам неожиданно для себя, увлекся.
   Шли к королеве много кто. От мелких аристократов до богатых глав цехов, они тут назывались гильдиями, старост городских и ещё каких-то важных и разодетых типов. Появилась даже делегация крестьян, штук пять субтильных мужичков разного возраста, в грубой одежке, подпоясанных - не, не поверите - веревками. И даже сидоры-рюкзаки были, какие-то.
   Крестьяне поднесли дары, вырезанную из ценной породы дерева статуэтку. Дворяне похихикали в платочки и веера.
   Королева с милостивым лицом выслушала просьбы крестьян избавить их от морового нашествия, прослезилась и приказала выдать крестьянам по три золотых и отправить с миром.
   Крестьяне, задом пятясь, вышли.
   Ну да, небось тут как в Московии ещё. Царь что бог, ему и молиться можно.
   Дальше аристократу ввалили плетей за дерзость. А просьба-то была совершенно пустяковая, ввиду какого-то морового поветрия снизить на время налоги, да и войсками помочь.
   -В замке сидит и носа не кажет. -Прокомментировала свое решение королева.
   Потом ещё была делегация городских старейшин, с просьбой наказать зарвавшихся стражников, недавно избивших честных купцов на пристани. Королева обещала подумать, выдала старейшинам платок с королевского плеча, один на троих, и отпустила.
   Делегация из трех аристократов почтенных годов просила поучаствовать в судьбе поместья их соседа, где сын мал ещё, не старше наследного принца, а взрослых мужчин лихоманка унесла. Протратит ведь сын все, протратит...
   Снова всплакнула королева, выдала аристократам золотое блюдо с царского плеча, приказала Иштвану записать, а графу Дюку - проследить. Граф поклонился.
   Значит, вот эта борода-бас зовется графом, да ещё и Дюком? Дюк Нюкем. Запомним.
   Дальше пошли какие-то мелкие дела. Пропал купец, родственники ищут. Расплодились хищники на холмах, стража не справляется. У другого купца сгорел склад, он просил защитить перед кредиторами. Королева повелела выдать денег и отпустила с миром.
   Несколько воров просили о снисхождении. Пойманные не в первый раз, им путь уже на плаху, или на каторгу пожизненную, что суд решит. Двоих отпустили, выдав мелкую серебряную денежку и наказав "Больше не шали", а одного, смотревшего наиболее дерзко, приказали запрятать обратно в тюрьму, "пока не исправится".
   Королева была в хорошем настроении.
   Вопросы, накопившиеся за время моего отсутствия, решались быстро.
   Передо мной проходили люди королевства. Крестьяне, мастеровые, купцы, старосты городских улиц, несколько капитанов кораблей, пришедших с какой-то ерундой, просто засвидетельствовать себя при дворе, дворяне, преступники - воры и убийцы.
   Вопросы совершенно разные.
   Крестьяне с Закатного герцогства просят защитить от мора. Дворяне с востока просят смягчить налоги и войска, на что им выдается плетей. Второму тоже уже досталось, во дворе слышны вопли. Почтенные аристократы хмурились, но терпели.
   Странно, в моей истории уже после Анны Иоанновны дворян не пороли*.
  
   * - ГГ ошибается, ещё как вламывали... Разве что не на показуху.
  
   Что там в герцогстве твориться-то? Может, эпидемия, как у нас чума, вымрем все?
   Купцы просто дары тащат, хорошо что вы вернулись, Ваше Высочество, век бы без вас бедовали.
   Старосты городские снова жалуются на распоясавшихся стражников. Бьют, обижают, взятки вымогают. Короче, не знают меры совершенно, Ваше Величество! Образумьте, слезно просим!
   Та покивала.
   Один староста пожаловался на праздник по случаю выздоровления принца. Типа намусорили, а убирать?
   -Ступай себе! -Ответствовала королева, выдавая старосте золотой. -А ты, Седдик, больше так не делай! Я тебе! -Она погрозила пухлым кулаком.
   Дворяне тоже по мелочи как-то поспособствуйте, примите ко двору, выдайте на бедность прозябающей на чужбине семье... Попрошайничали, короче, ничего серьезного.
   А справа от трона, где стоял граф, прослеживалась партия. Или, как модно стало говорить в России, семья.
   В центре торчал граф Дюка. Или Дюк, не знаю как правильно сказать, падежей тут не было... Это же не русский язык, а какой-то другой. Слова звучат совершенно иначе, хотя я его и знаю на хорошем уровне. Могу и в любви объясниться, и послать далеко, куда уж дальше. Разве что ещё пока не знаю смысла некоторых слов, ну да это дело наживное.
   За спиной графа Дюка скучковались ещё трое. Одна дама, сухая и худая вобла в богатом желто-зеленом платье, с брильянтами, и диадемой на голове. Однажды к ней обратилась королева, назвав графиней Нака. Еще один толстяк в халате и камзоле, похожий на мешок тряпья, перевязанный двумя золотыми цепями. Одна посередине, другая повыше. Действительно, как мешок перевязали, поперек и у горловины. Тот молчал больше, смотрел и тяжело, с одышкой, дышал. Третий же, сухощавый хмырь, чуть меня ростом повыше, очень походил на засушенную копию Иштвана. Разве что поменьше. И с массивной золотой цепью на шее. Тоже граф какой-то...
   Вся троица держалась немного особняком в тени графа, вперед не лезли, но было что-то, что выделяло их общность. Например, то, как на них смотрели остальные, как они группировались между собой, как в рот смотрели королеве и становились задумчивы, выслушивая каждое её решение.
   Особенно когда пошли посетители по более важным вопросам.
   Королевский казначей, тип с мутными глазами запойного пьяницы, но в строгом камзоле и с заляпанными чернилами пальцами, рапортовал об уменьшении запасов золота в казне. В качестве мер просил одобрить какие-то указы от позапрошлого... Ой, чуть не свалился. Надо же, лакеи поддержали. Вот теперь понятно, зачем они рядом с ним вышли.
   Королева, переглянувшись с воблой, разом подняли налоги на пиво и соль.
   Ну, на алкашах ещё царь Николашка заработать придумал, за что и стал последним царем*.
  
   * - Мнение автора, что главный герой ошибается... Царь Николай Второй стал последним царем не только за это.
  
   С размером налогов решили быстро, казначей клятвенно заверил, что казна будет наполняться, королева приложила перстень-печать к свитку и отпустили казначея с миром.
   Хам-генерал, стрельнув по мне взглядом, посетовал на то, что войскам недостаточно выделяется средств. Королева выслушала, обещала подумать. При этом троица переглянулась с графом Дюком, а тот лишь сморщился, и сделал странный жест ладонью, вроде как "не мешать".
   Дальше выступил дворянин, прося средств на очистку колодцев замка от нечистот. Скрепя сердце, выделили. В следующий раз королева посулила выделить плетей его светлости, если хозяйство замка будет так же запущено.
   Дворянин скорчил кислую морду и низко, ниже обычного, поклонился.
   За день я что-то потихоньку начал понимать об этом королевстве.
   Пока суд да дело, наступил вечер. Лакеи стали вносить столы и расставлять на них кушанья, выдвигали из углов тяжелые стулья с высокими спинками, закатили несколько больших бочек с вином, вышибли днище, около бочек встали мрачные лакеи с черпаками.
   Вот тут-то я и воочию узрел то, что до того только на картинках видел. Да, на картинках. Создатели фильмов всегда экономили на пиршественных столах средневековья, даже на муляжах-то и то разориться можно. Не говоря уж о количестве пирующих.
   Столов было три, расставленных буквой "П". Один, поменьше, для королевы и наиболее близких к ней личностей. Тут-то мои подозрения насчет семьи полностью подтвердились, все сели по правую руку, меня посадили по левую, слева от меня сел хам-генерал, и ещё какой-то полноватый тип в уже обрыдших драгоценностях. Как у дурака фантиков, ей-богу.
   Два других, длинных, составлены из досок, положенных на козлы. На столешнице этой и разложено все, и чего там только нету... Вот сюда все садились на первый взгляд как попало, но это только на первый. Присмотрелся. Места поближе к королеве ценились подороже, а подальше от королевы так себе. Ещё ценились места рядом с вином.
   Дворяне толкались, пихались, огрызались. Была даже небольшая драка за место, один дворянин незаметно так подставил подножку, а потом ловко толкнул в плечо другого, постарше. Тот свалился как куль с мукой прямо в какое-то блюдо, грохот, звон, мгновения тишины - и дикий хохот.
   -Выставить вон! -Брезгливо махнула перстами королева. -И чтоб мне до Солнечных танцев не показывался, пьяный невежа! Манеры учи!
   Потом началась обжираловка.
   Вербицкий все же прав был насчет еды. Резать тут ничего на куски не резали, все волокли большими тушами. Яблоки цельные, поросенок - зажарен целиком на вертеле да ещё в компании десятка себе подобных, прямо выводок на тарелке разложили. Бочка красного вина уж всем бочкам бочка. Что-то вроде груш, только больше и зеленее, да ещё и кислые.
   Вилки есть, а вот ножей нету. Да где же, должны же быть!
   Украдкой огляделся.
   Правила-то пользования столовыми приборами есть?
   Ну да как же. Все жрали как хотели, капали жиром и соусами на пузы и воротники, руки обтирали об штаны, ножи в стол втыкали только так. Кто-то сразу же разбил кубок, кто-то двинул посильнее лакею, чтобы тот поворачивался. Я заметил, что охрана королевы расположилась по стенам и вот уже двоих дворянчиков выводили из зала. Ах, как они выражались! Я даже половины слов не понимал, но запоминал на всякий случай, вдруг да пригодится. Не зря есть мнение, что умение ругаться матом есть признак настоящей аристократической фамилии. Простонародье знает лишь пару фраз "пошел на ..." и "иди в...". Речевой аппарат аристократа более развит от рождения уже, в такой-то культурной атмосфере!
   Вынул из ножен острый клиновидный кинжал. Попытался отрезать мяса себе.
   Тупой, зараза такая. И острие... Блин, какая тварь придумала затупить острие в овал? Это что, чтобы я не порезался, или просто фасон такой?
   Провел пару раз краем лезвия по металлической оковке ножки стула. Скрежещет, да вот только точиться не хочет. Нож говно, сталь тоже говно, гнется же, зараза...
   От злости согнул нож в дугу, положил на стол, стал орудовать жесткой двузубой вилкой. Краем вилки тоже можно себе кусок-то откромсать, да к тому же, кого стесняться? Выбрал яблоко побольше, грыз его потихоньку, отрывал себе мяса от бока поросенка, скворчащего жиром. Это вам не магазинное, это лично повар для королевы делал, не абы как! Вкусно!
   Хлеба были горы, нежнейшего белого. И тоже не магазинный. Не резаный, правда. Булки такие круглые, как мне утром приносят, их ели целиком, не разламывая на части. И варенье, куда ж без него, большие глиняные плошки забиты под завязку. Но сладкое... Пивка бы! Или уж вина ,если на то пошло. Или настойки даже... Запить бы чем все это!
   Поискал на столе. Нашел большой кубок, размером под две моих руки. Подвинул только к бочке, как сразу мне по рукам досталось.
   -Рано тебе ещё!
   Ну, конечно. Мама моя.
   -Пить хочу! -Капризно сказал я.
   Хрен бы там подействовало.
   -Потом напьешься. Уж твой покойный отец... -Слезинка. -Пил-пил, да и допился! Не дам! Вот не будет меня, тогда уж и давай что хочешь, а покедова нет!
   Ну, верно, в принципе. Я тут парень мелкий, чтобы алкоголь хлестать.
   -Может, чай?
   -Какой такой? Это что ещё? -Не поняла королева. -Ну-ка, хватит баловать!
   И мне был выдан подзатыльник.
   Так и сидел филином весь обед.
   Гости перепивались быстро и надежно.
   Под стол начали падать первые пострадавшие в битве с зеленым змеем. Опьянение от пива самое тяжелое, надо сказать. Похмелье от него тоже не в радость...
   Кого-то выносили слуги, кого-то охрана отправляла проспаться в комнаты наверху. Поддавшего гуляку, вздумавшему кулаками учить своих соседей жизни, мигом скрутили и уволокли. Через пару минут до нас, перекрывая общий гам, донеслись вопли поротого.
   Поучили жизни через пятую точку.
   А тут шумно. Общий гам... Ну точно как птичий базар, ничего не понять, но говорят все друг другу. На подиуме играет оркестр, пяток личностей в черном уныло дергают струны чего-то, похожего на контрабас, и дудят в гнутую трубу. С трудом так, видно, что зеленый змий и их не оставил своим вниманием.
   Зажгли большие факелы. Зал озарился малиновым цветом, сразу появилась куча просто темных углов.
   Аристократы один за другим покидали пир, кто ещё был в силах, так тот преклонял колени перед королевой. Кто не был, того просто выносили. Причем всех несли ногами вперед. Древний красивый обычай такой тут, наверное. Всех напившихся из зала вперед ногами выносить.
   -Танцы! -Объявила королева, тяжело поднявшись. -Объявляю танцы!
   Слуги сдвинули столы, пьянчужек растащили, и зал заняли танцующие.
   Мне за ними наблюдать было странно. Как-то я привык к дискотеке "Василёк", где народ судорожно дергался под ритмичную и быструю музыку. Конечно, клубную музыку не понимал вообще, но вот что тут творилось...
   Место музыкантов заняла следующая пятерка, причем музыкальные инструменты не сменились. Как и сама музыка.
   Дамы и кавалеры принялись ходить друг напротив друга, при каждом шаге отвешивая друг другу поклоны. Причем поклоны не простые, а странные, с подвывертами какими-то... Шаг, поклониться только головой, шаг, всем телом, шаг, ещё раз головой... И вот так под унылую музыку такие же унылые телодвижения.
   Спать от таких танцев хочется.
   Подперев голову рукой, я придремал. Спать нормально мешала музыка, хоть и плохая, но громкая.
   Танцующие и напитки не оставили вниманием. Вино-то со столов никто не убирал.
   Американский фуршет с танцами, вот что это такое. На столах алкоголь, на сцене танцуют, при надобности добавляют дозу до максимума.
   Кто-то, уже хорошо набравшись, пытался танцевать, да не очень у него это выходило. Шаг, поклон, шаг, поклон... Бах на пол!
   Таких выволакивала охрана.
   Когда я провожал завистливым взглядом одного такого натанцевавшегося, меня что-то сильно дернуло за палец.
   -Ой! -Я дернулся, машинально выкрутил руку и посмотрел на источник беспокойства.
   Королева, кто ж ещё. Мама.
   Пока смотрел, меня ещё раз, на этот раз крепче, схватили за правую руку и стали стаскивать с нее кольцо-печатку.
   -Давай-ка сюда, неча тебе ещё такие игрушки носить!
   Твою мать, больно же!
   Королева неожиданно сильно крутанула меня так, что едва кости не треснули. Много ли пацану надо?
   Я выкрутил руку, легко, чуть отодвинулся. Стол же, что тут сделаешь? Не вскочишь даже. Да и...
   Справа ко мне подступил граф и протянул руку. Требовательно так протянул. Ну, разве можно отказать, если он меня в два раза больше и врежет так, что от меня только пыль посыплется?
   "Нет, в этом сне надо срочно взрослеть!" -подумал я, снимая с пальца перстень с печатью и передавая графу. Хотелось сказать что-то дурное, и от соблазна не удержался.
   -Мама, а когда мне дадут такое же большое кольцо, как и у тебя? -Плаксиво спросил я.
   -Как ты вырастешь, сынок! -Подпустила слезинку мама. -Ты тоже получишь перстень, ты будешь большим королем! Только вот меня тогда с тобой не будет... -И промокнула глаза кружевным платочком.
   На эту ночь ко мне никто не пришел.
   Хотя я, что уж там, ждал. Очень ждал. Ну, нет и не надо, хоть высплюсь. К тому же, обидно будет проснуться обкончавшимся на дежурстве, это ж даже не знаю что... Штырь точно всем и каждому расскажет.
   Так что спокойно выспался, утром сдал смену и поплелся домой, вроде бы как отсыпаться. На самом-то деле спать совершенно не хотелось.
   Вот странные дела, почему во сне я что-то делаю, но, вместе с тем, хорошо высыпаюсь в реальности? Да и как связаны мой сон и реальный мир?
  
  

Глава 10

  
   Истопи ты мне баньку по белому...
  
   В.С. Высоцкий
  
   Выспался я за вечер, и потом целый день валял дурака. Прогуляться куда-то лень было, тренировка была только завтра. Чуть позанимавшись сам с собой дома, я решил, что дело это не то. Не хватает указующей линии, расслабляться начинаешь.
   Делать-то нечего.
   Пойти, что ли, в городской парк? Тама пиво есть и много! Тем более что городской парк от меня близко.
   Ну, и пошел. Собрался, и выдвинулся.
   В парке меня ожидал сюрприз. Молчан, в кольчуге, со щитом и с полуторным мечом.
   На отдельной полянке в обществе таких же одоспешенных Молчан рубился с почти что настоящим тевтонским рыцарем. Рубился он яростно, но осторожно, стараясь не повредить не человеку, а доспехам. Рыцарь явно проигрывал в классе, и в весе.
   Встав в жидкую толпу зрителей, включился в процесс. Отказался от "настоящей медовухи", которую тут распродавали бойкие девицы под руководством вялого горбоносика, купил минералки из палатки с холодильником... И стал болеть.
   Молчан быстро задавал рыцаря, но следующий его соперник был построже. Кольчуга, поддоспешник, шлем с личиной, латные перчатки и сапоги с железными полосами.
   Начался бой. Вот тут Молчану пришлось солоно.
   Быстро выяснилось, что соперники не уступают друг другу ни в чем. Мечи мелькали в воздухе как вязальные спицы в руках бабушки. Сталкивались, расходились, сходились, кружили друг вокруг друга.
   Что происходит на вытоптанной поляне, я перестал понимать уже через пару секунд. Воины плавно ускорялись, перемещались. Вроде бы одно за другим, рубят друг друга как дровосеки. Только стук деревянный стоит. Но видно, что противник Молчана бьет в основном сверху, целит в руки и даже в ноги умудрился провести удар, а сам Молчан рубит по туловищу, наотмашь.
   Минут через пять соперники начали выдыхаться. Молчан пропустил сильный удар в ногу, припал на бедро, и не успел вскинуть меч, его противник оказался быстрее, сбил с ног плечом.
   -Окончено! -Крикнули справа.
   -Ну... Хорошо так! -Сказал Молчан, снимая с себя шлем.
   Его соперник тоже скинул шлем, явив суховатое и ширококостное лицо. Слабо улыбнулся, и тут же склонил голову, подобрал шлем и меч под мышку, удалился.
   -Какие люди! Привет!
   -Привет, привет! -Молчан стянул перчатку, пожали руки. -Ну, как тебе?
   -Да ничего так... -Я покачал головой. -Здорово вы!
   -Ну, а ты думал? Мы тут каждый выходной занимаемся. Ребята ещё и из "Муромца" подходят, это соседний клуб. Народ вон приходит. Иногда даже групповые устраиваем.
   -Ого... -Я поглядел на нескольких рыцарей. В шлемах-ведерках, при копьях и двуручных мечах, с пивом "Балтика-3". На бутылках явно выделялась изморозь.
   -Пиво холодное... -Задумчиво протянул я. -Не, в такую жару точно не буду!
   -Привет, Игорь! -К нам подошел высокий и полный такой человек в серой кольчуге. -Твой друг с нами не хочет? Мы как раз вот тут группу копейщиков собираем...
   Ну, отчего бы и нет?
   -Что делать-то надо?
   -Да ничего особенного, постоишь... Вот Игорь ещё мечом помашет. Телевизионщики приехали, снимать будут.
   Копейщикам выдавали кольчуги попроще, длинные копья с выкрашенными серебрянкой наконечниками, навешивали картонные шлемы и бутафорские мечи. Потом мы выстроили в колонну и ходили взад и вперед под прицелом телекамер. Зеваки заглядывались, предлагали по пиву и даже фотографировали на модные мобильные телефоны с камерами.
   Дальше Молчан вытащил меня из толпы, выдал первый попавшийся настоящий в кавычках меч и кольчугу. Немного с ним постояли в сторонке, куда зеваки особо не смотрели. Потом ещё постояли с тевтонским рыцарем, который отрекомендовался бароном Гюго, в миру Алексеем, сотрудником МВД. Да, и в милиции такие встречаются, кому старина интересна. Высоченный и светловолосый, задал мне он жару, хотя Молчан делал его без труда.
   Меч мне по руке подбирали долго, Молчан и Гюго долго рылись на пару в ящике, полном разного железа. Потом выбрали один, поднесли мне, сказали взмахнуть.
   Я стал махать, так, как показывал отрокам пьяный сержант в моем сне.
   Гюго и Молчан одобрительно кивали.
   Потом выбрались на берег реки с пивом и смотрел на закат, а потом я шел домой, пошатываясь. Пива почему-то оказалось слишком много.
   Короче, день прошел не зря. Разве что напился сильно.
   Посмотрим, как пройдет ночь... Интересно, а я там тоже пьяным буду?
   А вообще, хорошо - не дают тебе пить тут, пьешь там, а не дают пить там, пьешь тут. Всегда пьяный и веселый, нет?
   Заснул не скоро. Пока ещё пришел до дома, в метро решил не спускаться. Ну, на полчаса дольше пройду-то, так и что с того, проветрюсь, только трезвее буду. Пока обед себе сготовил. Пока родителям по телефону объяснил, что все со мной в порядке и кушаю хорошо. Пока ещё на балконе постоял, проветриваясь.
   Лег в кровать, ворочался долго, смотрел в темный потолок. Голова немного кружилась, за окном проносились машины, ветер мел ветками березок. Становилось все тише и тише, звуки стали вдруг отступать от меня куда-то вдаль, и...
   Закрыл глаза, открыл.
   Вот и мой сон, здравствуйте. Грохает било в блюдо, входят слуги и несут одежды, а потом и еду, вкусно пахнет-то как, ммм...
   И легкий такой хмель тоже есть. Значит, срабатывает.
   Завтрак обошелся без Иштвана, тот при королеве обретался.
   Меня одели, умылся, поел. Опьянение не проходило, меня даже чуть шатало. Вот здорово! Мечта алкоголика, нажраться так, чтобы никто не догадался.
   До полудня мы с мастером Клоту катались по городу.
   Ничего в общем особенного, та же охрана, те же улицы, стены и сады. Встречные кланяются, но уже не так усердно. Иногда вовсе предпочитают не замечать. Лакей тоже прекратил плеткой махать, устроился с важным видом поодаль.
   Ну, все понятно. Власть вернулась в город. Теперь, ежели что, то тогда ой-ой сразу!
   Как-то незаметно бричка выехала на берег моря.
   Долгий пляж, чистейший желтый песок, сосны на берегу. Дорога делает петлю и уматывает куда-то вдаль, никого не видно. Разве что на мысу, выдающемуся далеко в море, торчит крепость. Мыс в море далеко вдается, видно со всех сторон. Здоровенные валуны, о которых бьется легкая зыбь, заросли водорослями и мхом.
   -Купаться. -Вдруг решил я. И было от чего. Тут я уже долго, а из всей гигиены разве что умывался и розовыми лепестками обтирался. Вообще, в воду и с мылом хотелось аж жуть.
   Бричка остановилась, когда колеса стали вязнуть в земле.
   -Ваше Высочество, вам нельзя!
   -Ты что, доктор, шлёпнулся? -Прямо спросил я. Перед пляжем мы стояли как раз, вода в море ласковая и теплая, я только что проверил. -Вши загрызут!
   -От вшей надо применять вошебойки, Ваше Высочество! -Всполошился мастер Клоту, и, пробежав прямо по песку, заступил мне дорогу к морю. -Или розовые лепестки! Вам нельзя мыться, вы перенесли тяжелую болезнь!
   -... ... ... -Сказал я. Странно, во сне совершенно не получалось ругаться. Смысл слов-то вроде бы знаю, а вот произносить их почему-то не получается. Какое-то сипение, шипение, взрыкивание даже.
   Доктор застыл. Где-то позади застыла охрана, делали вид, что это их не касается. По сторонам вообще не смотрели, только во внутренний круг. Тренируются они так делать, что ли?
   -Дк...Дк... Лекарь! Слушай сюда. Я, Его Высочество, говорю - купаться надо. Потому и буду купаться. Вот прям счас. Что тебе не нравиться-то? Море-то теплое?
   Дальше, с некоторой опаской, мне была прочитана лекция о здоровье. Все ж таки заблуждения что в реальном мире, что тут - одинаковые.
   Мыться вредно для здоровья. Ибо смывается кожа... Её самый здоровый слой... Тут я просто грубо заткнул мастера Клоту, стянул с себя одежду по максимуму, и залез в воду.
   Хорошо!
   Блаженство!
   Все похмелье сразу долой, как отшептали!
   Море ласковое и теплое, вода соленая на вкус, чуть-чуть. Как в реке. Плавать я не умел, потому просто зашел по шею, покачивался на волнах. Ровный белый песок, ослепительно-белый такой, мелкий. Красиво и спокойно. Ни камешка, дно ровное и мягкое, приятно ступать на него.
   Нет, такой водой не отмоешься. Надо будет ещё в замке найти купальню или что там ещё есть. Мыло найти, тут же должно быть, а не только розовые лепестки? Или баня, вроде бы в средневековье должны были быть бани...
   Поплескался ещё для приличия, вышел.
   Лакей расторопно подал мне большое полотенце, выуженное из сундука под задним сиденьем брички.
   -Ваше Высочество, лекарство...
   -Так, стоп. Лекарь. -Я строго посмотрел на мастера Клоту. Ну, как строго, как получилось. Тут мне лет мало ещё, чтобы строго смотреть. -Давай-ка мы с тобой договоримся так... Когда я болею или когда мне плохо, то я тебе об этом говорю и ты меня лечишь. А пока что... Где тут, в городе, есть купальня? Хорошая?
   В городе купален не было. Вообще не было. Бани тут не знали просто, я как ни бился, никак не мог объяснить мастеру Клоту, что же этот такое-то. Вроде бы припомнил мастер, что были такие обычаи у северных народов... Собираться в большой дом, садится там вокруг костра и поливаться водой из тазиков. Но в сих краях давно уже такого не делали, и даже на островах, с которых пошли мои предки...
   -Что ж вы делаете, когда вам мыться хочется?
   Снова выслушал лекцию про целебные слои кожи, которые повреждаются и пропускают болезнь через себя. Следовательно, чем меньше мыться, тем здоровее будешь.
   Уй ужась... Как же меня тут вылечили-то, с такими-то познаниями? Впрочем, судя по результату лечения, не очень-то и вылечили. Подсадили в тело принца парня из другого мира.
   Кстати, а где там принц-то? Сохранился? Ау, принц? Не слышишь? Если слышишь, скажи, а я пока что твоим телом попользуюсь.
   -Так... А вообще где моетесь-то? Когда грязь начинает кусками отваливаться? -Ага, и почему по вам вши табунами не бегают?
   Нет, есть такие. Купальни. Что-то вроде римских, которых я на картинке себе представлял. Были они в замке, и доступ туда был открыт... Для дворян, конечно же. Стражу у дверей, пару пажей с собой, и вперед.
   Лежать в подогретой раскаленными камнями воде было одним наслаждением. Лежишь так себе, смотришь в потолок, который покрыт расписной лепкой. Тебя трут мылом, плохим и жирным, от кусков остаются на теле жирная желто-грязная пленка, потом снова ныряешь в воду, которая чернеет. Ещё один слуга носится туда-сюда, вытаскивает остывшие камни, и кладет в воду новые, горячие. Кладет подальше от меня, чтобы не обжечь.
   В углу расположился до ужаса несчастный мастер Клоту, бдит.
   Сначала как-то стремался принимать ванну при таком количестве свидетелей. Тем более что вместо нижнего белья полотенце какое-то, да и вообще... Раздевание, как известно самому глупому человеку в мире реальном, процесс сугубо интимный и не предназначен для обозрения большого круга лиц. Хотя, наверное, Маша с Женей, две девушки из модельного бизнеса, меня поправят, что процесс сей не для большого круга лиц, если за то большие деньги не платят.
   Но вот потом как-то отвык. Я ж перед доктором раздеваюсь, а узбеки - то так, предмет мебели тут, не больше.
   Впервые я присмотрелся к своему телу.
   Сны не сильно меня обидели.
   Паренек обычный. Я сам лет пять назад такой был, пока в руки к гендиру не попал. Ну, и прочие товарищи плюс регулярные тренировки сделали из меня что-то более интересное, чем студиозус ординарис пивозависимус. Нет, правильнее будет "вульгарис", нет?
   Руки-ноги есть, на левой руке идет шрам, как от сильного ожога. Это когда меня будить пытались, врачеватель прикладывал раскаленное железо. Доктор Менгеле хренов. Ноги целы, ногти подстрижены как на ногах, так и на руках. Аккуратно так. Пальцы тонкие, мальчишеские, костяшки не набиты. А у меня набиты были...
   Мыщцов нету почти что. Грудь безволосая, пах вот только чуть зарастать начал. Нет, не больше четырнадцати мне тут... Хотя?
   О подонки. Ну на кой тут грудь брить-то? Волоски вот как раз пробиваться начинают, мелкие красные точечки обозначились, и кожа дико чешется. Что за обычаи дурные? Надо б их отменить... Не фига. Если уж местных жителей так поросль на груди оскорбляет, то я тогда буду рубашки с высоким воротом носить.
   Посмотрел, и снова откинулся в купальне, расслабился. Лицо немного чесалось, отросшие волосы чуть щекотали затылок. Надо будет подровнять и хорошо вымыть... Интересно, а тут что-то вроде шампуня есть?
   Нерешительно придвинулся паж с ножницами и ещё какими-то принадлежностями. Точильный камень, что ли?
   -Ты чего?
   -Стрижка, Ваше Высочество! -Рухнул на колени паж.
   -Так давай, стриги...
   Раб подточил на камне большие ножницы, и принялся за мою шевелюру. Ножницы глухо щелкали, вниз летели клочья волос. Быстро, сноровисто. Полные руки пережимали пряди, ножницы быстро отхватывали кусок, потом снова.
   -Короче стриги, нечего тут разводить! -Потребовал я.
   Ножницы отлетели как ошпаренные, а раб низко склонился передо мной. Потом стал стричь короче. И ведь это не классика "под горшок", когда на голову одевают горшок... Кстати, всегда думал, а почему именно "под горшок"? Что, горшок обязательно одевать? А почему нельзя обойтись ленточкой, вокруг головы повязанной?
   Шик-шик-шик... Ножницы порхали вокруг моей головы, иногда раб останавливался и затачивал их снова. Но закончил сравнительно быстро, еще пара слуг подтащили поближе зеркало.
   А что, ничего получилось. Чуть побольше сверху, чуть поменьше по бокам. Ладно, это ж сон, и так сойдет.
   Взмахнул рукой, прогоняя их, откинулся назад, прикрыл глаза. Теплая вода приятно ласкала тело, свежая голова обдувалась легким теплым ветерком. Как же хорошо... Вот век бы такое снилось, а?
   Идиллии помешал лакей, прооравший у двери.
   -Её Величество! Королева! Соединенного Королевства Ильрони! И Альрони! приглашает Его Высочество! Наследного принца! Соединенного Королевства Ильрони! И Альрони! Прибыть в Зеленый Парк!
   Сказал всю цитату с выпученными глазами и захлопнул пасть, застыл, как рыба в воде.
   -Прибуду. -Сказал я, со вздохом выползая из купальни. -Эй, а ну стоять! Покажешь дорогу!
   Лакеи подали мне мою одежду обратно. Конечно, хотелось бы переодеться в чистое, да нету ничего. Не голяком же через весь замок шлепать-то?
   И вот я, только после бани, поплелся куда-то. В сопровождении мастера Клоту, который стал мне уже привычен, как хвостик. Ну, и пары лакеев тоже. Охрана тут ещё...
   Идти было не очень долго, просто обогнуть здание да и все. Уже на подходе я заметил небольшую свиту, лакеев, узбеков с опахалами, стоящий на земле паланкин.
   -Матушка. -Не нашел я ничего умнее, как поклониться.
   -Сын. -Голос королевы был ледяным. -Мне надо с тобой серьезно поговорить.
   -Конечно, матушка. -Снова коротко поклонился. А про себя подумал, что если будет по жопе ремнем бить, вырываться буду. До последнего. Не хер, если на вид я ребенок, так всякий обидеть сможет?
   -Дошли до меня слухи, что в моё отсутствие вел ты себя не хорошо! -Строго, нахмурив брови, сказала королева. Нет, она уже не похожа на матушку. Злая, однако. Чем-то сильно злая.
   Интересно, что же я такого успел натворить-то за время её отсутствия? Может, бочки с вином для народа лишние были? Ох, отольются мне сейчас те бочки и народные гуляния!
   -Несправедливо, матушка! -Ответил я, лихорадочно соображая. Вот уже лет пять или даже десять так не соображал. -Пили-то городские, а я при чем?
   Лицо королевы начало краснеть. Как металл, накаляемый горелкой. Аж в синеву вот ударилось...
   -Ах вы ещё и пили? -Тон вдруг сорвался на визг. -Ах ты выродок! Только подрос, и сразу шасть? Что бы сказал твой покойный отец? А???
   От пощечины я не уклонился, голова мотнулась как на нитках. Вот зараза старая... Сама б об забор ударилась!
   Упасть мне не дали, схватили за шкирман, который сразу же затрещал, вздернули на ноги и толкнули. Я оказался посреди двора, ничего не понимающий и со звоном в ушах. Рука тяжелая у королевы.
   Счас лупить будут...
   Но не стали.
   Все тогда оказалось намного хуже.
   -Смотри! -Визгливо приказала матушка. -Вот твоя шлюха!
   -Да куда смо... -Я осекся, когда оглянулся.
   Тройка стражников, полукругом. Почему-то отводят глаза. В центре двое. Один в возрасте такой мужик и широкий, на комод похожий. Ручищи здоровущие, в заляпанном переднике, из-под которого высовываются грязные, бурые кожаные штаны, заправленные в калиги. Калиги тоже бурые.
   А что это за существо между ними, в дерюге? Знаете, как в фильме "Рембо, первая крофф", там, где Сильвестр кусок брезента рубашкой сделал. Дырку прорезал, проволокой опоясался...
   Тип в переднике, палач.
   А вот эта... Эта... Господи! Да я ж её совсем недавно...
   -Принц. -Сказали искусанные, распухшие губы. Острые обломки зубов, кровь залила весь подбородок.
   Глаза. Посмотрев ей в лицо, я не наткнулся на её глаза и не смог отвести взгляда.
   Зеленые глаза, пару снов назад смотревшие с расчетливой страстью, теперь смотрели... Не знаю, как они смотрели. Сергей-большой, прошедший в свое время первую чеченскую, повидал там многое. Что как-то по пьяни рассказал в красках и лицах. Меня от его рассказа тогда стошнило неслабо, да и потом при виде чернозадых руки чесались месяц. Вот он бы смог описать. Я не смог.
   Наверное, это боль? Или просто удивление? Была красавица, умница. Все мужики стойку делали. Были гладкие груди и розовые соски, плоский животик, нежные волоски на лобке, стройные бедра и упругая попка, детское личико с упрямо вздернутым носиком. И был шепот ночью "Возьми меня принц, возьми меня ещё и всю! Я твоя! Ты лучший..."
   Теперь же все. Кончилась красавица и умница.
   Лицо мертвое, остановившееся. Застывшее где-то "тогда", когда ещё не было так больно. На внутренней стороне бедер кровь и синяки, на полу под ней тоже кровь, быстро капает и собирается в круглые, подернутые пылью лужицы.
   Ветер трогает гриву седых, совершенно седых волос, щиплет по волоску.
   -Что... Как? -Вдруг я понял, что говорю эти слова. Повторяю их раз за разом.
   Блять что за сон! Проснуться, быстрее проснуться!
   Налетел ветер, трепанул порванную дерюгу. Палач, широченный как два меня, поклонился и отступил в сторону.
   Девушка покачнулась.
   Нашла своим взглядом мои глаза.
   И зашлась в диком, хриплом стоне на одной ноте.
   Как-то с запозданием я понял, что девушка кричит. Просто сил у нее уже нет на нормальный крик.
   -Сучка! -Прошипела королева откуда-то из-за края мира. -Посадить её в клетку в саду! Еды не давать! И так накормят!
   Я молчал, никак не мог разорвать взгляд.
   Я сделал шаг, другой. Руки солдат опустились мне на плечи. Слабое, слабое тело!
   Пистолет. ИЖ-81, что у нас. Или Рем, Remington 870 c патронташем, как раз бы было. Сначала высадить башку вот этому уродцу, а уж потом можно крошить всех...
   Я сделал ещё шаг вперед, одновременно присел резко, выкрутившись из захвата, сбрасывая людей от меня по сторонам, потом ещё шаг. А потом меня накрыла пустота.
   Проснулся я с диким и ужасным криком, от которого дрожали стекла. Зарычал, забился, скомкал подушку и швырнул в стену. Бешено оглянулся, и саданул рукой, кулаком не глядя.
   Очнулся уже когда соседи стучали в стену.
   Долгий звонок.
   Твою мать.
   Плеснув на лицо воды, пошел открывать.
   Сосед.
   Неплохой вроде бы парень.
   -Серег ты что тут? Серег... -Неплохой вроде бы парень отшатнулся, сделал даже пару шагов назад.
   -Кошмар. -Коротко объяснил я. -Василь Иваныч... Блин. Не поверишь, кошмар приснился, на себя шкаф уронил.
   -Ну ты даешь. Ну... -Сосед как-то внимательно на меня поглядел, чуть заметно пожал плечами. -Ну... Я пошел.
   Закрыл дверь. В ванную, плеснул на себя воды, встал в холодный душ.
   Посмотрел в зеркало, и там, внутри его, снова увидел эти зеленые глаза, в которых убили жизнь.
   Зеркало с грохотом разлетелось на мелкие осколки.
   Бедные соседи.
  
  

Глава 11

  
   Как ты ни крути
   Но мы не пара...
  
   П. и К.
  
   Весь день как птица в клетке. Хожу туда, сюда, то в окно смотрю, то в телевизор, то в компьютер. На работу просто не рискнул идти, сказался больным, ото всех спрятался, телефоны отключил.
   В груди как будто колотился двигатель.
   На кой ляд так делать-то? Конечно, простые обычаи средневековых королей и наших царей, чуть что не так, сразу на дыбу. Но в чем виновата та дурочка-то? В том, что она со мной спала? Так плетей бы всыпать, и всего дел.
   Нет, надо, как только проснусь там, сразу её вытаскивать и отправлять подальше от столицы.
   Мне не откажут, я же наследный принц, как-никак! Матушка не откажет, если хорошо попросить. Поплакать там... Хрен с ним, с имиджем. Не хочу таких вещей на своей совести.
   Сон ко мне не шел долго. Но проснулся я уже в том, сонном мире.
   Вскочил. Отмахнулся от лакеев, которые ринулись меня одевать, ненароком расшибив одному нос. По простыням пролетели капельки крови, лакей отклонился назад, что-то прошипел. Не до него, быстро одежду... А ну дай сюда эту куртку, сам одену!
   Мимо стражи, через двери, и рванул по лестнице.
   Надо успеть.
   Если она ещё жива, то все поправимо.
   Так. Если есть подвалы тут, то где-то должна быть и пыточная... Камеры там разные и прочее, где содержат государственных преступников... В любом случае сначала туда, потом найдем. Спрятать... Принц я или нет? Пусть попробуют мимо меня пройти!
   -Где? -Спросил я первого же встреченного мною стражника.
   -Там, Ваше Высочество. -Поклонился стражник. -Покои мастера Велимерия в Западной башне, на третьем этаже и выше...
   -Где это?
   Мне объяснили, я ринулся туда.
   По улице прошел, гордо подняв голову, лишь сдержанно кивая на приветствия встреченных мне дворян. Кто-то из них отводил в сторону глаза, а девушки меня откровенно сторонились.
   Слухи разнеслись.
   Твари. Подумал я это так яростно, что слуги встреченные шарахнулись в стороны от дверей.
   Но вот стража...
   Три бородача, сидевших за столиком в караулке, никак не собирались шарахаться в стороны либо как-то иначе облегчать мой путь. Они быстро встали и преградили мне дорогу, делая лица как можно более бесстрастными.
   -Туда нельзя Ваше Высочество. -Скороговоркой проговорил самый большой, кланяясь.
   -Ещё чего нельзя? -Я оттолкнул его рукой, неожиданно легко. Второй вцепился мне в правую руку, как клещ. Ну, это уже совсем классика. Руку другую сверху, прижать ладошку, выкрутиться против большого пальца и толкать против локтя загнувшегося противника.
   Оп, готов, согнулся.
   Тут меня как выключило. В глаза плеснуло бешенством, самым настоящим бешенством, которого у меня никогда и в реальности не было.
   Пинка в задницу, не выпускать из захвата, должен упасть и поломать руку. Но не упал, только покачнулся. Слабый я тут, совсем слабый, и мелкий. Вот был бы побольше, то получилось бы получше. А пока ещё раз пинка, пусть с дороги идёт!
   Больше дорогу никто не заступал, бородачи расступились по стенкам, получившего пинка придержал его старший товарищ.
   Вперед, где-то тут должна быть! Шаг, другой, третий...
   И тут меня схватили сзади за волосы, и дернули назад.
   Вылетел я как пробка, спиной вперед грохнулся на улицу, пропахав в пыли небольшую борозду. Больно, однако! Какой там группироваться, это в зале получалось, а вот тут как-то не очень!
   Ну, кто ж так мог поступить, кроме нашего друга, хама-генерала?
   Морда в шлеме с нащечниками возникла рядом. Неподалеку маячил еще один, граф Дюка. Одет так же, как и в тот раз, когда я его впервые увидел. Халат, меч, кинжал. Бесстрастное, скучающее лицо.
   Дальше я уже как-то слабо соображал.
   Забыл совершенно, что кинжалом у меня на поясе можно только в заднице ковыряться, но никак не...
   Всё как-то пошло кадрами.
   Раз, первый кадр. Я на ногах, уворачиваясь от руки. Пятерня генерала, большие толстые пальцы-сардельки, уже готова схватить меня за встрепанную прическу, но я приседаю и двигаюсь вперед, так что пятерня лишь месит воздух.
   Следующий кадр. Генерал шарахается в сторону, обеими руками удерживаясь от кинжала в моей руке. Он схватил меня за запястье, а на панцире у него царапина, длинная, острая. Я, забыв про все, давлю и давлю кинжал дальше, и удивляюсь, почему же так медленно получается.
   Следующий кадр. Нож выдернули, я в стороне, пригибаюсь, как дикий кот. Граф Дюка рядом, я вижу его скучающе-бесстрастное лицо в обрамлении аккуратно подстриженной и напомаженной бородки.
   Следующий кадр. Валяюсь на земле, лицом вниз, на спину мне наступает сапог графа Дюка.
   Все. Аллес. Атака закончена. Вывернуться не получается. И полный рот пыли.
   -Вставайте, Ваше Высочество! -Меня подняли за шкирку и потащили куда-то. Попробовал сопротивляться, да куда там, рука у графа железная, как кран меня волочет. Никуда не деться. Ещё и подзатыльников пару получил.
   Куда-то вдаль поплыло довольное мордатое лицо генерала и злорадно ухмыляющийся бородач, потирающий руку.
   Вот и матушка моя сонная, мать её за ногу.
   -И куда это ты пошел, сын мой?
   Я болтался в руке графа как связка труб на стреле подъемного крана. Ноги до пола не доставали.
   -Поймали около Западной башни. Пытался проникнуть в королевскую тюрьму.
   -Сын мой! Как это понимать?
   -В рот тебя е...ать. -Ответил я в рифму. Рифма не удалась почему-то. Слова совершенно другие, хотя последнее по-русски. Но смысл-то понятный, и я ответил очень в тему, матушка цветом лица сравнилась с мордатым генералом. И дальше уже визжала, как резаная.
   Я ничего не понимал, крик её проходил мимо. Орет и пускай орет, кто она мне? Мои родители там, за гранью, в реальном мире. Они другие. Они ничуть на нее не похожи, и они никогда бы...
   Граф меня встряхнул сильнее обычного.
   -Отвечай!
   Меня поставили на пол.
   Я как приморозился. Как мурашки заскакали по рукам и ногам, в голове вдруг стало просто и светло.
   Спокойно. Спокойно. Теперь надо успокоиться и попытаться... Всеми силами! Ведь она может быть ещё жива, и на кого ей рассчитывать, кроме как на меня? И если я сейчас протуплю и начну называть королеву теми словами, которые у меня сейчас на языке, то... То ничего хорошего! А потому язык в задницу, и попробуем иначе.
   -Мама! Та девушка ни в чем...
   -Замолчи! -Взвизгнула королева. -Она не пара тебе! Ещё раз услышу...
   -Да пусть так! Но в чем она виновата! Прикажи выслать из столицы... -Где-то в кино я видел такое решение вопроса с неугодным аристократом. -Так-то зачем? Что она пло...
   -Кому сказала? -Визг на три тона громче. Почти что ультразвук.
   А люди-то вокруг шарахнулись, сделали вид, что ничего нету. Ба, да я же у входа в парк почти, и что тут королева делает-то? И морды ещё какие-то незнакомые...
   -Сорок розог! -Выкрикнула королева. -Нет, пятьдесят! И сучку на кол! Си-ийчас жииии!
   А мамаша-то истеричка.
   Пороли почти не больно. После слов королевы я как-то впал в прострацию. Ничего тут нельзя сделать, не смотря даже на сон. И на титул наследного принца. Власти-то тут меня не так много, даже бабу нельзя вые...
   Граф Дюка в сопровождении пары личной охраны и Сухой Воблы из семьи поволокли меня в парк, уложили пузом вниз на колоду, стянули штаны. Приволокли розги...
   Ну, что дальше-то объяснять. Вжик, вжик, получите, распишитесь.
   Граф Дюка меланхолично приятным басом заметил.
   -Иногда особы королевской крови, подвергнутые наказанию, грозят местью и карами исполняющему наказание... Принц.
   Я посмотрел на него. Внимательно.
   Меланхоличность на лице графа стала чуть более задумчивой.
   Сухая Вобла, графиня Нака, лишь саркастически улыбалась, жадно глядя на сцену.
   Ну, позже тоже обычно-ожидаемо. Прогулок меня лишили, сиди себе в покоях, гляди из окна. Чуть позже подошел мастер Клоту, извиняющееся посмотрел на меня, показал баночку с мазью.
   -Нет необходимости, мастер. -Спокойно ответил я.
   Мастер ещё раз глянул виновато, и исчез.
   Я думал.
   А из головы все не лезли никак глаза той девушки.
   Под вечер в парке перед Западной башней кого-то казнили. Человек страшно кричал минут наверное десять, потом, под веселый гомон придворных, крик стал сиплый, кричащий сорвал горло и умолк. Гомон стал громче, рассасывался. Люди расходились по замку, обсуждая увиденное.
   Наверное, я второй раз потерял сознание, а не заснул. Не знаю.
   Утром проснулся и долго лежал в кровати, смотря в потолок.
   Вопрос о том, как относиться к этому миру, для меня уже не стоял.
   Этот мир реален. И он доказал это. Замученной девушкой, моей злостью, вкусом пыли на зубах, болью небольшой и жаркой, жаркой ненавистью. Во сне таких чувств нету, во сне так не ненавидят!
   Вопрос о том, а нельзя ли приснить мне там ружье или автомат Калашникова, самый наш знаменитый автомат, который меньше всего в руках держал народ, его же придумавший, тоже не пошел.
   Я там оказываюсь в теле принца. Просто перенос сознания.
   Тогда будем думать с другой стороны.
   Жажда деятельности.
   За день я прочитал много нового в Интернете. Вечером сходил на тренировку, вяло так выступил, заслужив от Вербицкого и от Михаила по паре хороших ударов. Так же вяло попили пиво у метро вчетвером, и снова домой, смотреть, читать.
   Уснул. Проснулся.
   Стража в дверях не пустила, ибо королева приказала.
   Зашла Сухая Вобла, графиня Нака, принесла какие-то леденцы и ехидно ухмыльнувшись, посоветовала помириться с маменькой. Как в уши поссала, зараза такая.
   Я хмуро глянул на нее. Вобла поперхнулась, смешалась, что-то бормотнула и быстро скрылась за дверью.
   Так и сидел весь день, с вечером.
   Проснулся уже у себя.
   Надо что-то делать с этим сном. А то я сойду с ума.
   На работу пошел к вечеру, снова сторожим склад. Снова с Вербицким.
   Ноги мерили асфальт, по дороге справа проезжали машины, а я думал. Думал, думал и думал.
   Вошел, едва головой о потолок не стукнулся. У нас там, в караулке, потолок чуть поменьше, чтобы каждый вошедший голову пригибал. А то влетали некоторые... Типа чё это охрана, лбы здоровые, сидят тут? А ну контейнеры разгружать, мы ж вам денег платим... Приходится объяснять, что у охраны функции другие. Но через месяц снова-здорово, очередной приходит, посмотреть, что же там охранники делают.
   Однажды такой хмырь, бригадир грузчиков, голову себе расшиб, залетев с диким видом. На том и прекратилось все. Как бабка отшептала.
   В своих мыслях, я и не заметил, как...
   Баммм!
   Больнее, чем во сне по заднице.
   -Ну что ты как в первый раз? -Хмыкнул Вербицкий. -Давай, смену только что сдали... Кстати, юбилей. Ты у нас сегодня год работаешь ровно. А ежели юбилей...
   -То с праздником. -В каморку втиснулся Петр Сергеевич. -Пить что-то крепче кефира на смене не советую, но не отметить не могу!
   А народу-то в коридоре не один, вот и Костик улыбается, и Серега тоже... Серега-Большой. И Мишка тоже со смены не сменился ещё, ждет чего-то.
   Гендир пожал мне руку, так что у меня кости хрустнули, Костик меня по плечу похлопал... Ну, нравились нашему шефу юбилеи эти.
   -За работу уж говорить не буду... -Поморщился генеральный. Милицейские привычки у него надолго остались. -А вот за службу верную прими!
   На стол передо мной лег большой и красивый пакет настоящего чая.
   -Выслугу тебе прибавляем. -Добавил генеральный. -Жаль, что ничем больше отметить не могу... Но среди своих сотрудников тебя видеть рад всегда.
   -А уж мы-то как! -Широко улыбнулся Серега-Большой. -Пиво пить одно загляденье, парень легкий, до дома донести просто...
   Все улыбнулись.
   -Спасибо, Петр Сергеевич... -Я сам не заметил, как голос мой дрогнул. Как-то вдруг стало все далеко и просто. Тебя любят. Тебя ценят. Твоими профессиональными качествами довольны, да и тобой тоже, как человеком...
   Ну... Это же внимание. Оно всегда цениться, разве нет?
   Поговорили ещё с минуту, меня поздравили, и все потихоньку разошлись. Теперь их очередь пиво пить на улице.
   А я уселся в кресло, поудобнее уселся, поерзал...
   И почему-то начал вспоминать. Накатили резкие такие воспоминания, сорвали и смяли картину того мира. К лучшему, иначе бы я просто сошел с ума.
   Первые дни были не такие уж и тяжелые.
   День рабочий, сиди и следи за камерами, которые по периметру склада расставлены. На камерах всегда одно и то же, разве что иногда грузчик проскочит или по улице кто пройдет, или машина проедет. Скукота! Напарник есть, да немногословный, "да", "нет", "ага" и мимо тебя в стенку смотрит. Ну, открыл книжку про Вику Харрингтон, и читать. Серия длинная, мне хватит. Напарник мой, тогда им Серега-большой был, сидит, молчит, а третье дежурство задрых, как крот.
   А тут раз - и камера отключилась одна. Серегу пихаю, сначала рукой, а потом уже и ногой в бок. "Что надо" Говорит, глаза не открывает. "Да камера не работает" "Да и черт с ней".
   Ну и чудак.
   Вспомнил, что писалось, с уставом сверился, да пошел проверять.
   Провод выскочил.
   Ну, в рацию "алё", Серега спит. Дошел до телефона, позвонил куда говорили. Там тоже все полусонные. Провод вставь и посмотри, чтобы огонек горел, утром проверим. Спокойной ночи.
   Ага, вам тоже.
   Провод кое-как на место вставил. Огонек зажегся. Еще раз "алё" в рацию, ну да куда там.
   Вернулся.
   Камера работает.
   Хорошо.
   Этот случай вроде бы без последствий прошел.
   Ну а через неделю подошел ко мне знакомый один шапочный.
   На складе, говорит, работаешь. Работаю, говорю. А у меня, говорит, народ есть. Который много знает. В том числе и как контейнер складской открыть. В контейнере вещей до жути, и кидают в них грузчики-китаёзы все как попало. Потому что много их, китайцев. Да и запаковано там тоже все кое-как. Подержишь коробку под феном, и скотч отклеивать не нужно, сам отпадает. В коробке, скажем, триста женских трусов от Диора, прям сам Сунь Хунь Вчай сделал. Ежели их там останется двести девяносто пять, никто и не чухнется. Узкоглазые их по весу продают.
   Не дрейфь, говорит, ты меня хорошо знаешь, вот который год уже. Тайну тебе открою - я сам уж лет шесть как таким бизнесом зарабатываю. В складах, которые ты каждый день видишь, как в свой институт едешь. Видал? Нокия телефон, за последний марж купил. А за следующий ноут можно купить. И девок в рестораны вожу, а не в Макдачню, ага...
   Ну, говорю, вижу, что трусы от Диора-сян в цене в наши времена. Но я-то тут при чем?
   Как при чем, говорит. В охране работать и не знать, какая кнопка за что отвечает? Разве ж, говорит, нельзя камеры отключить? Да ты, чувак, лох педальный!
   Говорю, нехороший ты человек! Ну кто ж меня учит, я ж простой охранник! А там электроника, сложная вещь, понимать надо!
   Как на работу шел, его на улице встретил.
   Привет, привет! Как дела? Как сам? Тут работаешь? Ого, ага, вот это складина! И не пущают никого... Ну, я пошел.
   Днем, следующим, звонок. Привет, привет! Дверь открой, разговор есть. Ну, открыл я. Дурак был, что тут скажешь. Стоят там двое, один тот, другой кто-то незнакомый, взрослый уже, лет тридцать.
   Предки твои дома? Спрашивают.
   Тут осторожность сработала.
   Дома, говорю, спят. Говори, чё надо, да и я в институт пошел. Опаздывать мне нельзя, понимаешь.
   Ну так пошли на улице побазарим.
   Не дверь же захлопывать? Да и что сделают, на улице в такой час народу много еще. Погоди, говорю. У подъезда подожди. А то родители тут у меня, то да сё... Собрал сумку быстро, на всякий случай кинул туда нож. Ну говорю, дурак был еще. Молодой.
   Вышел, там фордина стоит. И этот приятель мне рукой машет, залазь, мол.
   Залез. Водила, тот второй, движок включил, греемся.
   Молчим.
   Тут водила мускулами лицевыми поиграл, да и говорит мне
   -Слыш. Говорят, что ты склады охраняешь?
   -Кто говорит? -Спрашиваю. Голос тихий, аж самому стыдно.
   -Да кто надо! -На полтона выше.
   Дальше молчим.
   -Короче, гусь. Слушай сюда. Завтра у вас завоз. Два дня грузить будут. Твоя задача на ночь камеру отключить. И ворота открыть. А потом притворишься потерявшим сознание внезапно.
   Молчу.
   -Не боись, чисто сработаем... Никто не подкопается.
   -Спасибо, -говорю, -на слове добром. Пойду, -говорю, -на работу надо... А то ругают нас сильно, если опаздываем.
   Думал, не выпустят из машины, но не препятствовали.
   Еще через дежурство звонок с улицы. Напарник снова дрыхнет как крот.
   Решетка там у нас была, проходную перегораживала. Ну, вот за решеткой и стоят пара. Знакомый мой и блатнюк.
   -Открывай. -Говорят. -Фура подошла. Десять тонн твои...
   -Да я ш их не подниму... -А сам понимаю, что решетка-то только решетка. Пули она не задержит.
   -Голову что ли проспал на дежурстве своем? Десять тыщ денег. Открывай давай. Камеры уже отключили, напарник твой дрыхает небось, ну да мы с ним сами договоримся, ничё ему не будет страшного.
   -Счас, -говорю, -только кнопку нажму... Вы, ребята, подождите...
   На улице КамАЗ фырчит дизелем. Большая такая тентованная фура, на крыше белые пластиковые силачи. Ну, многие дальнобойщики их вешают, модно так.
   Ну да.
   Подошел, набрал номер.
   -Петр Сергеевич, нас грабить приехали.
   -Понял. Милиция счас будет, ваши функции закончены.
   -Небось, умные парни! -Серега-большой говорит. Я вздрогнул, к нему повернулся. Не спал он, я уж потом понял, с самого начала. -Пошли, поглядим, познакомимся! Не каждый ж день?
   Там уже заждались.
   Блатной аж от нетерпения приплясывает.
   -Ну чё отключил?
   -Не-а. -Говорю. -Электроника сложная...
   А из-за спины Серега-большой вышел. Вообще, страшный он иногда. Росту в нем два с сантиметром, и в плечах широкий, форму на него не то что у нас не подобрали, так и в его родном Рязанском Воздушно-Десантном не сразу нашли.
   Посмотрели на него, на меня, пообещали найти, на что Серега сказал, что никого искать не надо, он всегда тут и гостям рад... Да только время позднее, и гости ему не нравятся. Так что не лучше ли уважаемым уйти отсюда по-английски, не прощаясь? Ну и ушли они, блатные. Не оглядываясь, по-английски.
   Подъехал Валерий Алексеевич через полчаса на своей "Тойоте", с ним ещё двое специалистов, подключили заново камеры, провода разорванные срастили. Проверили прочие, нашли два надреза на кабелях, с ними уже до утра провозились.
   Валерий Алексеевич выспрашивал нас, что случилось. Ну... Я ему и рассказал, что подходили ко мне.
   -В следующий раз сразу докладывай, либо мне, либо Петру. Не тяни. Так могли и по голове настучать, не нашли б потом никого. Понял?
   -Да, понял...
   -Эх, ваше счастье, что не в армии вы... -Хмыкнул Валерий Алексеевич. -Пальнули б в этих придурков сразу, и у каждого по отпуску в неделю, родню повидать...
   Через неделю выписал мне Петр Сергеевич направление на курсы охранников, да и пошел я учиться. Уж потом, далеко не сразу понял, что проверили меня. Да очень тонко и ловко.
   Поначалу обиделся как-то... Но когда в такой же ситуации новичок не то что сдал склад, так он ещё и сам предложил камеры отключить и решетку поднимал... То Петра Сергеевича я понял. И обида как-то ушла.
   Тем более, что и в любой иной ситуации я поступил точно так же. Даже если б это и не была проверка.
   А приятель мой, знакомый шапочный, со мной потом даже и не здоровался. Делал вид, что меня нет.
   Ну и пусть его.
   Видел я таких знакомых.
  
  

Глава 12

  
   Ели мясо мужики
   Пивом запивали
  
   КиШ
  
   Через месяц сидения в покоях с меня сняли ограничение.
   Разрешили ходить где угодно. Не, и до того меня из комнат выводили. Приходили лакеи, меня наряжали, я шел в тронный зал. Там мне что-то говорили, сначала графиня Нака, потом и матушка-королева стала о чем-то таком вещать.
   Я просто не слушал. И меня, как разряженную куклу, вели обратно в покои, запирали до следующего раза. Никуда не ходить, ваза под кроватью, стол лакеи накроют.
   А я тупо сидел и смотрел в потолок. Мечтая побыстрее заснуть и проснуться уже у себя, не в этом мире, а в своем, где стремительно шло к концу лето.
   Все шло как обычно.
   Через недельку я уже стал узнавать народ на приемах, которые устраивала королева. Одни и те же ходят-то. Танцуют, кружатся в танце, потом расходятся. О чем-то советуются, что-то решают.
   Мне уже не было интересно.
   Но время лечит.
   Матушка постепенно теряла ко мне интерес, уже и не замечала меня, свои дела вела. Я сидел просто как предмет мебели, ко мне никто не подходил, да я и сам никому не навязывался. Мастер Клоту... Ну, заглядывал иногда.
   Подразумеваю, что и в окончательном решении о моем освобождении от домашнего ареста не обошлось не без мастера Клоту, который напел королеве в уши что-то про "целебный воздух" и "важность движения после долгой комы".
   Выпустили.
   Шел я по коридору, и каждый дворянин, слуга или стражник исподтишка провожали меня взглядами. Не самыми лучшими иногда. Девушки же... Вообще, их у меня на пути попадалось до обидного мало. Прятались, наверное.
   И никак теперь не объяснишь никому, что она сама ко мне в постель прыгнула, никто её не звал. И что я не виноват...
   "Виноват" Сказала совесть.
   Нет, так не пойдет.
   Хватит уже. А то загрызу сам себя.
   Лицо мое приобрело каменное выражение.
   Вот и матушка моя, будь она неладна.
   -Ну? -Подбоченись, спросила меня королева. -Что сказать надо?
   "Что в дерьме тебя утоплю, жирная, а рядом будет твоя компания тонуть!" Подумал я.
   -Матушка, простите меня! Я вел себя недостойно настоящего принца! Я больше так не буду!
   Надменное лицо чуть смягчилось.
   -Ну вот! Иди ко мне, малыш! Маленький мой!
   Расплакаться у меня не получилось, так подошел. Меня облапили, свое лицо я спрятал в роскошных платьях. Не-не-не, расплакаться... Ну никак не получается, хоть ты плачь! Ничего, главное, чтобы не видели мои глаза. И моё лицо.
   Погладили по голове, дали очередной леденец, полюбовались на моё умильно-дебильное лицо. А потом отпустили погулять, но строго наказали не отлучаться от охраны далеко. Даже денег ссудили, такой черный кошель на веревочке, который надо было подвязывать к поясу. Ссудил как раз вот тот высохший сморчок, граф Урий. Стоял в стороне, глядел на мой спектакль, а потом передал королеве кошель. Та приняла его в руки, с сомнением взвесила в ладони, но все же протянула мне.
   Ну вот, выдали на карманные расходы.
   Мастер Клоту, пажи, охрана и моя бричка выкатились шумной толпой из ворот замка. Ну, снова на прогулку.
   Как-то не весел я был в то время. Ну совершенно не весел.
   А уж когда узнал, что в сопровождении мне навязали "мальчиков из хорошей семьи", сыновей графики Нака, двух перешептывающихся и не к месту хихикающих балбесов великовозрастных. Причем здоровенные, гады, рыжие и наглые. Одного зовут Нрав, а второго Оплот.
   Ох, с кем их мамашка прижила, сама-то она не рыжая ничуть?
   Про их мать я думал много и часто, но вот говорить вслух еще сдерживался. Ну не нравились они мне совершенно. И тем, что приставали к лакеям, и тем, что украдкой пинали узбеков, и тем, что задирали мастера Клоту. Охрану трогать пока что не решались, боялись, наверное.
   Мастер Клоту молчал, заискивающе улыбаясь. Ну, так а что сделаешь? Один из них почти что граф, другой тоже почти что граф, хоть и малолетние. Если будешь что не так говорить, так охрана мигом угомонит...
   -Толстяк, а почему у тебя такой смешной камзол? Чтобы стать доктором, надо трахнуть тридцать коз? Правда? А ты сколько? Гы-гы...
   -Не знаю, смогу ли я дальше вас слушать, ублюдки. -Вежливо улыбаясь, сказал я рыжикам.
   -Не ну а ты чё? -Насупился тот, который старше и здоровее. Это Нрав, кажется? Или Оплот? Ой, да какая разница-то! -Смешной же обосранец?
   О, новое слово! А я даже и знаю, что же оно означает. Ну-ка, сейчас попробуем...
   -Хайло закрой, обосранец, пока тебе свет не выключили! -Я как мог сильно и быстро пнул того ногой по голени. Бьется так - две трети от низа отмериваешь, и пинаешь в стык до верхней трети. Сидя выполнять так вообще удобнее некуда. -Не знаю с какой козой тебя мама нагуляла...
   Борт брички закрывал мои действия от взоров охраны, а лакеи молчали, делали вид, что это их не касается. Им ни к чему встревать в разборки благородных дворян, от таких разборок только холка страдает, а кошельку не прибавляется.
   Эх, где же моя верная тонфа? Вот счас бы заехал... Круче чем тому в метро, да нельзя, не знаю, как на драку охрана моя отреагирует.
   -А моя мама твоей расскажет и твоя мама тебе... УЙ! Что дерешься?
   Я пнул второго, который так не вовремя подал голос. На этот раз туда же, но уже очень сильно. Нашел точку опоры, удобно очень, когда задницей поротой упираешься...
   Улыбнулся добро и сказал злым голосом.
   -Сидите спокойно, пара друзей животных. Мама-то задаст, да вот я с обеими вами сильно поделюсь... Очко не сожмете! Заведешь себе слуг, их и будешь...
   Оба нахмурились, отвернулись.
   В таком возрасте маме жаловаться - ну, не знаю... Наверное, это обычай такой, аристократический. Ядеба-корябеда, да только уж сильно великовозрастная...
   Покатались по верхнему городу, поехали в нижний. Охрана снова утроилась, у офицера морда гордая донельзя, сидит на лошади прямой как палка.
   -Пошли в таверну. -Сказал вдруг заискивающе высокий принц. -Не ну пошли? Там смешно.
   Вести этих на берег моря мне очень не хотелось. Ну на фиг. Нагадят ещё под кустом, или начнут снова слуг мучить. А мне что, сиди и смотри, как они над людьми издеваются? Не, увольте.
   Но пока что не соглашался, решил помолчать.
   -Какие ты знаешь? -Спросил старший младшего.
   -"Похотливый Овцебык". Там ещё телки танцуют. Не, пошли, посмотрим... Слыш, а здоровски надысь телку на кол посадили. Видал? Она долго...
   Как-то я сумел овладеть лицом. Приморозился и гыгыкнул в такт.
   А по душе как ножом резанули.
   А ведь язык-то, на котором они говорят, не русский. Точно не русский. Не могу сказать, какой именно. Никак не получается его сравнить с моим родным языком, все время выскальзывает из сознания. Очень похоже что-то, падежей нету, окончаний нету, глаголы другие...
   Стрельнуло болью в голову.
   Раз, другой... Как будто исполинский колокол раскачивал у меня в голове свой маятник. Туда-обратно, туда-обратно, и вот-вот ка-ак даст по своду черепа...
   Я скривился.
   Мастер Клоту озабоченно посмотрел на меня.
   -Как ваш врачеватель, Ваше Величество, я не рекомендовал бы...
   Я сморщился, но выставил вперед руку.
   -Ваше мнение учтено, мастер Клоту. Будете при мне.
   Боль быстро сошла на нет.
   Таверна "Похотливый Овцебык" располагалась неподалеку, видно, это заведение все тут знали. Вокруг стояло несколько карет, не таких богатых, как королевская, но явно получше моей брички. На козлах скучали кучера, слуги и узбеки. Охрана лениво прохаживалась вдоль, о чем-то болтали.
   Хм, а что, матушка-то что скажет, как узнает, что я сюда езжу? Что сделает? Эх, ребятушки, подставить меня хотите. Не, не выйдет.
   Одни туда попретесь. Ну я пока что в бричке посижу, никуда не двинусь с нее. Пусть потом с ними графиня Сушеная Вобла разбирается. Пропишет каждому березовой каши штук по сорок, а то и по пятьдесят... И будет смотреть, как им приятно.
   Ну, подъехали всем большим кагалом, чубайсы сразу же внутрь бросились, в широкую дверь под вывеской с большим то ли рогатым бараном, то ли шерстистым быком, попирающим мускулистыми копытами обнаженных красоток. На меня рыжики даже не оглянулись, а я остался сидеть. С места не сдвинусь. Через полчасика можно и позвать их обратно, замазавшихся уже. Сомневаюсь я как-то, что в таверне этой поят молочком и кормят манной кашкой.
   Огляделся. Лицо мастера Клоту ничего не выражает, лица остальных ещё более непроницаемы. Охрана рассредоточилась, посматривает по сторонам, кто-то уже нашел знакомых в толпе обслуги, общаются.
   Чубайсы вернулись через час, очень недовольные, и какие-то помятые.
   -Нету сегодня... -Поделился грустью высокий рыжик. -Даже пива не продали. Отправили... И девки не танцуют сегодня. Из-за той сучки, что на кол посадили.
   -Рано вам ещё о девках думать! -Хмыкнул я. -Что ещё есть? Где тут у вас поесть можно, и попить? Мастер Клоту? Что скажете?
   -Я бы рекомендовал молодым господам таверну "Ильичко", что с видом на набережную. -Нейтральным тоном произнес мастер Клоту.
   -Слышали, отродье пога... То есть молодые господа, шлеп мать вашу... Достойную женщину! Расстроит таковое ваше поведение? Поехали, есть хочу.
   -А я девок хочу поглядеть! -Сказал самый младший. -Пусть между ног покажут, а то я у той, на колу, не расс... Уй! Что дерешься?
   -А вот так хочется. -Я покачал носком ударной ноги неплотно пригнанное покрытие пола. Тело-то у меня детское, но много ли надо будет другому ребенку? Шею свернуть на раз... -Короче, хорош спорить. Есть хочу. На баб потом посмотрите... Года через два, когда болт отрастёт.
   -Гы-гы-гы. -Угодливо отозвались рыжики. Слова "Болт" в этом языке не было, я произнес его по-русски.
   Таверна "Ильичко" выгодно отличалась от "Еб..."... То есть "Похотливого Овцебыка". Во-первых, вывески тут не было такой, а во-вторых, карет и чего-то ещё не присутствовало при входе. Лишь тройка лошадей, одна лошадь даже в кольчужной попоне и с хорошим кожаным седлом.
   -Пошли. -Я вышел из брички. -Мастер Клоту, вы с нами. У кого деньги?
   Лакеи молчали, переглядывались.
   -У кого деньги? Кто на сегодня казну получал? Ну-ка... Кому сегодня плетей?
   Неохотно один из лакеев протянул мне увесистый кожаный мешок, в котором что-то брякало.
   Развязал, заглянул.
   Мелкие, с мой ноготь размером золотые монеты. И почему-то треугольные, с округлыми углами. На аверсе чей-то портрет, на реверсе грифон. Так, сколько их тут? Собрал их неровными столбиками, получилось восемь штук, и ещё девять монеток.
   -В следующий раз все передаешь лично мне, понял? И для тебя будет ой как плохой идеей что-то утаить... Мастер, поглядите сюда, этого хватит на хороший обед на четверых?
   -Да, Ваше Величество. Трех монет будет вполне достаточно на хороший обед.
   -Тогда пошли. Вы с нами. А вы, досточтимые слуги, тут сидеть. Охрана тож не нужна...
   Охрана меня и не думала послушаться. Ну, они ж меня охраняли, чтобы я что не то не сделал, как понятно теперь.
   Внутри все было почти так же, как и в наших кафешках. Разве что телевизора на стене не было, вместо него там висел грубо намалеванный портрет королевы-матери. Художник явно польстил оригиналу. Впрочем, придворный художник та ещё профессия, всегда по лезвию ходит. Или пан, или пропал. Чуть не то нарисовал, королеве пару кило на гузку добавил, так секир-башка.
   Сели за большой, строганный стол. Пухленькая официантка с испуганными глазами застелила большую скатерть с рюшечками, стоически перенесла щипок от младшего рыжика и скрылась на кухне. Рыжик так же стоически получил от меня подзатыльник.
   Обед простой. Поросенок в гречневой каше, много белого хлеба, целиком запеченная рыба, легкое пиво и вино. Вино пил только мастер, я сам потянул малость пива, и попросил принести настойки на травах. Тут меня обломали, настойку умели делать только во дворце, придворный повар. После недолгих консультаций принесли крынку молока, свежего.
   Рыжики на меня косились, да молчали, пожирали поросенка, умело и быстро разделывая его ножами и двузубыми вилками, и запивая кисленьким пивом. Кружевные манишки мигом стали потными от жира. Проголодались, гадостники.
   Я лениво ковырял тупым ножом ляжку поросенка, поглядывая вокруг. Мастер Клоту ел спокойно, сидя рядом со мной, и стараясь держаться подальше от чубайсов. Ел он мало, но быстро. То от одного, то от другого отщипнет. Пива не пил, а вот вина знатно.
   Как бы не окосел, мастер-то...
   От скуки я стал оглядывать остальной зал.
   Посетителей стало заметно меньше.
   Наша охрана расположилась за соседним столиком. Подумал о том, стоит ли их кормить. Не, не стоит. Если есть возможность не кормить своих тюремщиков, то не надо того и делать. Пусть их королева кормит и о них заботиться.
   А так убытки одни, вот и посетителей распугали...
   О, старые знакомые.
   В темном углу, наедине с кувшином пива, сидел давешний сержант-алкоголик. Им компанию составляли несколько тяжелых глиняных кружек, одна перевернутая, и горка черепков от ещё одной. Пустая тарелка, вокруг нее закуска, что-то вроде гренок.
   Точно. Старый знакомый. Только одет ещё проще. Серая рубаха, повязка на лбу прикрывает волосы, лицо небрито, под глазами мешки. Матерчатые штаны с кожаными нашивками заляпаны пятнами, длинный ремень, охватывающий пояс, венчают пустые ножны. Из-за мягкого мокасина торчит рукоять ножа, простая, берестяная.
   Краем глаза заметил, что на сержанта бросали не самые дружелюбные взгляды наши четверо охранников, да его это как-то не трогало. Сидел себе, прикладывался к кружке.
   Только вот глаза... Как говорил Валерий Алексеевич в приступе внезапного откровения - глазки смотрите! Глазки всегда выдают.
   Видел он их, всех четверых, этот сержант. И что-то задумал явно. Только вот к чему это, я просто не понимал. Ну, предположим, положит он двоих, троих. Даже четверых этих положит. Так за окошком ещё ждут команды человек так тридцать. Всех-то не уложить, какой бы ты крутой Рэмбо не был. Если сильно разозлятся... Этому пример соседней с "Васильком" Настоящего Американского Дискобара "Веселый Паук". Там толпа устроила торчок-шоу, а потом пошла стенка на стенку с ЧОП нашего конкурента. Конкурент потом два месяца работать не мог. Народец у него хорошо помяли. Толпа любую силу сломит, кроме танка пулемета.
   Пулемета у сержанта не было, танка рядом тоже не наблюдалось.
   Охранникам моим надоело играть в гляделки, встали, пошли знакомиться. Сначала один вылез из-за стола. Кстати, а откуда у них на столе пиво-то? Я им его явно не оплачивал, да и не заметил я, чтобы они платили.
   Первый дошел до стола сержанта, что-то сказал, оперся о стол и поехал вниз.
   Бум-ц.
   Тело сложилось на полу в букву "зю".
   Дальше все как-то смешалось, но было без крика, поломанной мебели и прочих чудес. Бородачи рванулись, приостановились в удивлении, и ту же стали складываться и падать. Три раза звякнули доспехи, один шлем покатился на полу и застыл у меня под ногой.
   Я брезгливо оттолкнул грязный горшок.
   -Гы-гы-гы. -Сказали рыжики.
   -Продолжаем обед, молодые господа! -Проговорил я, проглатывая тщательно разжеванный кусок поросятины. Мясо жестковатое и пресное очень. Соли нет, перца нет, заесть можно только вот огурцами солеными или вином-пивом запить. Или молоком, что тоже не есть красиво.
   Сержант поднялся, сгреб со стола кружки с пивом получившей свое четверки и выставил на свой стол.
   Не, ну дает.
   Наверное, я просто не соображал, что делаю.
   Или просто мне уже надоело видеть в каждой встречной девушке те глаза и то лицо?
   -Хозяин, два кувшина лучшего твоего. -Крикнул я. -Да с ледника! Есть ледник-то?
   Толстяк за стойкой засуетился, не прошло и мига, как из свободной двери выплыла подавальщица с двумя запотевшими кувшинами. Двинулась к нашему столу.
   -Да не нам. Вот тому джен... дже... дж... Мастеру в сером, что так красиво работает с неодушевленными предметами.
   -Ваше Величество неразум... -Встрял мастер Клоту.
   -Да брось. Ей, шантрапа. -Вот это слово у меня почему-то хорошо получилось, нашлись аналоги тут, в этом языке. Рыжики притихли, на меня поглядели по-собачьи. -Мастера не обижайте. А то вернусь, по лбу ложкой надаю...
   Мастер Клоту посмотрел на меня благодарно и подвинул к себе ближе свой сундук с лекарствами, на который чубайсы уже засматривались.
   Подхватив подавальщицу за локоток, отвел к столу сержанта.
   -Ставь сюда.
   -Молодой господин, вы собираетесь... -Она сделала большие глаза, и как-то дернулась рукой, словно меня собираясь увести. Нда, возраст тут совсем не двадцать лет, в Советском Союзе наследному принцу водку бы не продали.
   -Ставь-ставь! -Я-то совсем не был уверен в том, что делаю. -Да убери тут грязь, негоже...
   Сержант никак не отреагировал. Ни на сметенные в ведро осколки кружек, ни на протертый мигом стол, ни на новую, белую скатерть, разве что не накрахмаленную. Крахмала тут не знали.
   Уселся, внимательно поглядел на него. Минутная пауза, сержант меня явно не замечает, делает вид, что нету никого. Ну и что теперь делать? Как завести разговор, я просто не знал. Ну что получается, мент родился?
   -Я не пью с малолетками. -Вдруг сказал сержант.
   -Я не малолетка. -Я, тщательно скрывая радость, подвинул к нему кружку пива. -Я - Его Высочество.
   -Одно другому не мешает, Ваше Высочество.
   -Не мешает. -Пиво булькнуло в свежие кружки. -Сам б чего другого выпил. Но есть только пиво. И молоко. Да молоко после соленых огурцов будет страшнее, чем пиво, не находишь?
   Сержант выпил. Сделал такой осторожный глоток.
   Я тоже, только глотнул меньше.
   Слишком много народу вокруг. А я все же Его Высочество, что бы уж тут не говорили. И мне надо очень сильно за языком своим следить, потому что... Кто его знает...
   Завозился, поднимаясь, один из охранников.
   -Все за дверь, ждать меня там. -Приказал я как можно строже. -Сюда ещё четверых. Если вы, уроды пьяные... Ещё раз... То думаю, что в Западной башне вам сильно обрадуются! Нажрались пьяны и устроили драку!
   Поддерживая друг друга, охранцы брызнули наружу.
   На их место засели ещё четверо. Эти молчали, смотрели на нас, разве что бородами не шевелили от негодования, но пока что молчали. Начальник охраны заглянул в дверь, нашел взглядом меня и сержанта, что-то собрался было сказать, но только покачал головой и скрылся за дверью.
   -По какому поводу пьешь? -Спросил я. -И не первый день, как я вижу?
   -Горе. -Коротко ответил сержант.
   -И тут тоже горе заливают вином. -Философски заметил я.
   -Везде так. -Согласился сержант. Ещё один глоток, кружка пуста.
   Пауза.
   Ещё один мент родился.
   -Так что за горе у тебя, децимал Седдик? -Вдруг вспомнил его звание и имя я. Как-то само пришлось к слову. -Что за беда вынуждает человека пить дрянное пиво несколько дней, как будто это талая вода?
   Про талую воду хорошо ввернул.
   Сержант мутно глянул на меня.
   Я молчал, не знаю, как и что я сделал, наверное, в лице что-то такое промелькнуло моем, или сержанту надоело уже всё держать в себе.
   Как бы то ни было, сержант начал говорить. Сначала неохотно, в его зеленых глазах плясал огонек какого-то недоверия, да потом растаял. Наверное, ему хотелось выговориться. Да и уже было все равно, перед кем это делать. Беда-то, это дело такое, иногда ей очень хочется с кем-то поделится. Или половину отдать, чтобы соседу тоже скучно не было на твои проблемы смотреть, или просто рассказать, что да как, другому человеку.
   Наверное, ситуация банальна.
   Сержант, он же децимал, служил в войсках Пограничной Стражи Соединенного Королевства. Пограничники, короче. Зеленые фуражки, если по нашему. Им не ставили задач держать ровный строй или шлепать древками копий по головам распоясавшихся холопов в деревнях. А вот читать следы, сшибаться с юркими отрядами степняков из Предвечной, где ровный строй быстро нарушался схватками один на один, резать страшенных чудищ, что иногда приходили с гор, или даже с магами сражаться (я едва не опешил, но потом понял - ну какое же средневековье без магов-то? А сержант так уверенно подтвердил, что мало какой колдун устоит против доброй стали в спину), не говоря уж о контрабандистах, коих стараниями шайки королевы расплодилось жуткое количество... Вот этого всего хватало.
   В одном из дальних патрулей сержант нашел себе жену. Ну... Этого там хватало. Предвечная Степь была бурным котлом, из которого время от времени выплескивались пеной обломки людских судеб. Во вне, конечно, проигравшие роды в Предвечной вырезали под корень, никого не щадили. Спорт такой был, кто кого быстрее вырежет. Что тут, что у нас - одинаково...
   Итак, нашел себе децимал жену. На седьмом году беспорочной службы. Тогда ещё король, Его Высочество Седдик Третий Добрый правил.
   Королю было совершенно наплевать на то, что твориться на границе. Пока степняки не лезут в пределы страны, хоть козлов горных... Эээ... Не важно! Ну, а ежели идут трофеи, торговля строиться и налоги платятся, то король был готов закрыть глаза и на многое другое.
   А уж степнячку-то... Не, ну надо же - не в рабство, в личное имение, а сразу на супружескую койку... Ну, да, странно. Но не дракона же горного, а? Да прибудет в вами благословение Толстобедрой Керр! Три монетки на храм пожертвуй.
   Но оказалось, что семью-то молодую благословила не иначе как Лилит.
   Что тут сержант имел в виду, я не понял, но решил для себя непременно разузнать. У мастера Клоту спрошу, в конце концов.
   Родилась дочка, Лана, отрада и опора. Мелкая ещё, ну да не дело девочке расти в гарнизоне! Посовещавшись, перебрались в столицу, к родителям Седдика. Старый служака-барон, половину жизни отдавший той же Пограничной страже, принял невестку с отвисшей челюстью, кою ему поддержала матушка.
   -Ну-ка, усохни, старый хрыч! -Ответствовала она на возмущенный вскрик центимала "Да она жи!" -Сам забыл что ли, как молодой был? Хорошая девочка. Пойдем, покажу тебе комнату, умаялась с дороги-то? -И старая баронесса взяла левой рукой за руку невестку, а правой - внучку.
   Все, спор был окончен.
   Ну, начали жить да поживать.
   Как-то незаметно умер отец. Старые раны, долгие походы и бои напомнили о себе в старости. Уснул одним днем, а ночью нашли уже холодным. Новый барон навел железной рукой пошатнувшийся было под соблазнами городской жизни порядок среди слуг, кого повесил за воровство, кого выгнал. Подтвердил на посту толкового управляющего, и занялся делами. Сержант... То есть децимал подал высочайшее прошение, выдержал экзамен трудный, и перевели его из Пограничной стражи в самоё королевскую гвардию. Дали жалование гвардейское, поставили на обучение молодежи служил в королевской страже, получил свой гвардейский десяток. С которым его вот совсем недавно разлучили... Да пожри его порождения...
   Жена заболела неожиданно. Она уже давно кашляла, пила травяной отвар, кашель проходил. Морской климат не всегда полезен для детей Предвечной, но как-то справлялись до того. В один момент начала кашлять сильнее, сильнее... Приглашенный врачеватель только развел руками, выдал травы целебные, ушел.
   Начала кашлять дочь.
   Ну, сначала посыпалась работа. Сержант дневал и ночевал у постелей родных, в гвардии на него стали коситься, что за децимал такой, которого в десятке-то и не застать? Изредка его подменяла мать. Но все было тщетно.
   Травы давали только временное улучшение, как и водиться в таких историях. Да и что за травы-то были, тут простуда какая-нить или ещё что-то, что в моем мире на раз лечиться.
   Травы стоили недешево. Потихоньку так поползли в стороны деньги сначала, потом фамильные драгоценности. Деревеньки обезлюдели, за хорошего раба давали хорошую цену, да вот только и хорошие врачеватели стоили недешево.
   На следующую порцию трав денег уже просто не хватило, а родным становилось все хуже и хуже.
   Денег взять негде. Майорат не продать, тогда вообще ничего не будет. Да и как продать майорат-то? Сдать в аренду? Был рассмотрен и такой вариант, как бы не был он противен*. Так не берут же, как заговорил кто, отворачиваются! Из гвардии, веры и опоры дворянства, вышибли с две недели назад, когда серьезно напился и неслабо нахамил генералу Ипоку, а потом ещё и вломил кое-кому, по плохому настроению.
  
   * - сдать в аренду - аристократ передает права на сбор налогов и т.д. со своей земли постороннему человеку, арендатору, т.н. выкупщику. В позднем Средневековье практика отдачи на откуп распространенная, хотя и осуждаемая. Арендаторы, не заинтересованные в развитии и сохранении чужой в общем-то собственности, буквально выжимали все соки из земель и крепостных.
  
   Вчера вечером сержант выкопал могилы.
   Две.
   Ну и вот.
   Ещё по пиву?
   -Дрянь ваше пиво. -Я призадумался. Не может ж быть такого, что болезнь простуда в наше время? А? И лечили ведь от нее, лечили. -Сколько ваша трава стоит, децимал?
   -Двадцать золотых.
   -Ого! По весу, что ли? -Я следил за его глазами, а в них внезапно вспыхнула надежда. Тень ещё пока что надежды, но уже что-то есть.
   -Горный отвар. -Сказал сержант так, словно это было должно все объяснить.
   Я вынул из кошеля десяток золотых, а всё остальное подвинул к нему.
   Сержант уставился на кошель как на кобру, которая вот-вот укусит.
   -Я не могу это взять, Ваше Величество!
   -Взял. -Ровно сказал я. Прозвучало как-то не так, как хотелось бы... Да ну ещё разбираться. -Возьми давай. У меня королева в три раза больше просаживает на каждом приеме. А я что, хуже? Не могу помочь человеку, служившему верой и правдой моему отцу?
   Децимал молчал. Просто смотрел на меня как-то непонятно, и молчал. Ох и швырнет он сейчас кошель мне этот в морду, и меня со стулом снесет дальше и в стенку. Зря я как-то, на подачку похоже.
   -Мастер Клоту! Можно вас? Ну, с сундучком...
   Мастер Клоту перебрался к нам за столик, а на лице его отразилось видимое облегчение. Компания чубайса пугала его больше, чем дикий сержант.
   -Мастер Клоту вылечил меня. Не знаю как, просто я в отключке валялся, но ему это удалось! -Знал бы мастер Клоту, что ему удалось мне присниться - и лечить потребовалось бы уже самого мастера Клоту! От Кондратия. -Значит, если и можно что-то сделать... Мастер Клоту? Помогите достойному воину. У него горе... Надеюсь, что сумма, получаемая вами из казны Соединенного Королевства, позволит?
   -Да, Ваше Величество. -Поклонился мастер Клоту. -Не беспокойтесь, все, что надо, я вычту из нее...
   -Зачем это, Ваше Величество? -Вдруг спросил сержант.
   -Что?
   -Все это.
   -Так а что, тебе не нравиться? -Изумился я. Нет, ну если сейчас что рассказывать придется... То дело дрянь явно.
   -Королева отказалась мне помогать, а генерал граф Ипоку, командир королевской гвардии, рассмеялся мне в лицо. И тут вы. Вы ещё малый. Вы может много не знать... Ваше Высочество. Я вряд ли чем-то смогу... Я и не умею ничего. И нет у меня ничего.
   -Я видел, как ты гонял отроков по двору. -Сказал я. -Если пойдешь ко мне в личную охрану... И чуть меня поучишь?
   -Ваше Величество. Высшие дворяне не любят служить в Пограничной Страже. И во дворце, и в городе есть мечники уж всяко получше меня. Так зачем я? Почему?
   -Да вот захотелось мне начать военную карьеру в Пограничной Страже. Желание у меня такое. Какой же я король буду, если не пройду службу, как тысячи других? И дерешься ты знатно, вот четверо до сих пор в себя прийти не могут. И надо же с тебя что-то взять?
   Сержант насупился.
   Нет, это я зря сказанул.
   -И есть один вопрос... Зачем вашему генералу долбанному шлем с нащечниками?
   -Это форма такая, Ваше Высочество. -Удивился сержант. -Поколениями проверенная...
   -Да? А я подумал, чтобы морда не треснула.
   Сержант против воли улыбнулся. Потом ещё раз улыбнулся. Потом кто-то, прислушивающийся к нашему разговору, расхохотался.
   Люди-то не все разбежались. Вот по углам сидят, скалятся. И даже бородачи-охрана улыбается. Наверное, генерала они тоже любят, как и я.
   -Хм, малый. -Сержант потянулся к кружке, но я быстро накрыл его руку, посмотрел в глаза. Лица наши близко, а шепот никто не услышит.
   -Вот эту шутку я хочу сказать в лицо генералу. -И громче. -Так что скажешь?
   -Ваше Высочество, Её Величество... Что насчёт нее?
   -Её Величеству гадить большой зеленой кучей, где и с кем я провожу свободное время. Лишь бы под ноги не лез. И не думаю, что она мной интересуется больше, чем нужно для наряжания куклы на новый прием. Так что, серж... Децимал Седдик, приглашаю вас к себе в охрану и свиту... Не знаю как это называется. За хорошую плату, что вам хватит на дальнейшую жизнь.
   -А вот это? -Седдик показал на кошель.
   -А что это? -Переспросил я. -Это плата за разговор. Вне зависимости от результата. Надеюсь, тут хватит на лечение. Или мастера Клоту попросить?
   Сам не заметил, как руки сержанта сжали мои запястья. Как-то я привык уже за двадцать лет, что мальчик я большой, и просто так меня не схватить. Но тут-то... Принц этот как глиста в скафандре. Тонкий и легкий. Мышц нету. Даже прием не провести толком, все время срывается.
   Седдик смотрел мне в глаза. Резко и спокойно, глаза его ничего не выражали.
   Запоздало я пожалел, что оставил всю охрану снаружи. Четверо этих внутри, хотя что они сделать смогут? Тут их коллеги свой профессионализм доказали. Это в век огнестрельного оружия все решит ствол пистолета, а тут все решает индивидуальное умение обращаться с холодным и ударно-дробящим оружием. Не доломает моя охрана сержанта... То есть децимала... Быстро. Вдруг что, останусь без головы.
   Интересно, будут ли тогда...
   Хватка исчезла так же быстро, как и появилась. Вместе с ней исчез кошель. Таинственным образом он оказался привязан к поясу сержанта, и я не завидовал тому вору, который польститься на эти деньги.
   -Я был бы вам благодарен, Ваше Высочество. -Сказал сержант.
   -Тогда решено. Завтра, с вещами, у ворот замка. Жду. Мастер Клоту пойдет с вами, ночь в его распоряжении. Завтра приведешь, а то... -Я вспомнил про изречение "до вечера деньги ваши, после наши". Кстати, обновилось оно сегодня, специально посмотрел! -Слабый он, врачеватель! Оберут ещё по дороге!
  
  

Глава 13

  
  
   Творите добрые дела
   И добро вернется к вам...
  
   Песенка из народного творчества.
  
   Проснувшись, я с минуту просто лежал, не открывая глаза. Спокойно было, и хорошо.
   Кстати, ну почему так получается хорошо отдохнуть-то? Весь сон бегаешь, прыгаешь, чем-то занимаешься. А утром разве что мышцы болят, да и то не всегда. Три ночи не спать...
   Это ещё в прошлую сессию было дело. Вечером смена, утром экзамен, вечером чуть поспать и следующим утром ещё экзамен, а потом смена опять. Ну, не выспался я, мягко сказать. И намешал мне Мишка один хитрый коктейль из кофе, коньяка и чего-то там ещё, что ему в походах подсказали. Чтобы не спать. Наш фирменный "Неспин".
   Ну, я и не спал, когда пил. Глотка хватало на полчала, а потом уже на пятнадцать минут. Ну, и утром кончилось тем, что присел я на обходе территории на пару минут, открыл фляжку, поднес ко рту, да так и заснул. Нашел меня тот же Мишка, который, не долго думая, отволок в караулку и сбросил на диван. Спи, типа.
   Проснулся только вечером, уже другая смена была.
   С тех пор состояние невысыпания я запомнил. И вот то, что сейчас со мной - ну никак на нее не походило. Просто мышцы побаливают иногда, как будто спал в неудобном положении, да и все.
   Хватит валяться, пора напрягаться.
   Снова по заведенному маршруту, чайник-душ-бритье-небольшая разминка-чай.
   Стало чуть лучше.
   Чайник больше не бился током, компьютер закачал пару новых фильмов, пришло письмо от "Озона", что новая часть "Вики Харрингтон" в магазине, и магазин уже заждался денег моих... Приходите, отдавайте.
   Ну, за Вику не жалко. Новый том! Но сегодня точно не получиться, сегодня надо будет в институт заглянуть...
   В метро я устроился на крайнюю лавку, закрыл глаза и на ощупь засунул в уши плеер.
   Мысли текли быстро и лениво.
   А вот интересно, что будет, если я тут задремлю? Нет, не хочется уже что-то таких экспериментов, проснуться в отделении милиции с вывернутыми карманами? Или прыгать под поезд, как тот комитечик с Ждановской, про которого Валерий Алексеевич рассказывал? Я-то не комитетчик, меня так никто не будет искать... *
  
   * - Убийство майора КГБ СССР В.В. Афанасьева в 1980 году сотрудниками милиции на "Ждановской", ныне "Выхино". Суд происходил в закрытом режиме, т.к. было принято решение не компрометировать образ советского милиционера в глазах общества.
  
   В институте тихо. Охрана смотрит криво, но пропустила.
   Ну кто таких уродцев нанял-то? У нас бы ещё вежливо улыбнулись, спросили, чем помочь да куда. Ну и дальше по обстоятельствам... В работе охранника, как и в любой другой, есть много тонкостей, которых обычному человеку знать как бы сложно.
   Расписание занятий уже готово, за месяц до начала занятий. Вот уже висит, красуется, свежей краской под стеклянными стендами.
   Ну вот. А я как раз и не взял...
   Похлопал себя по карманам, огляделся, может у кого ручку спросить...
   Ого!
   Сколько же народу ходит в реконструкторах?
   -Сэр Гюго фон Воленштайн?
   -О, привет, привет! -Немецкий рыцарь, он же белокурая бестия, он же сотрудник МВД РФ, сжал мою руку. В нынешний момент жизни рыцарь приоделся в угольно-черный костюм, лениво этак расстегнул воротник красной рубашке. В черные ботинки смотреться можно. -Ну, как дела твои? Кстати, а ты что тут делаешь?
   -Учусь! -Гордо ответил я.
   -О! Тут? Студент? Какой курс?
   -Ага... Второй курс, вот только недавно! А ты-то тут что делаешь?
   -У меня девушка тут, в аспирантуре учится... Будем знакомы... Леночка, это мой друг! Сергей!
   Белокурое создание в полупрозрачном синеньком платьице хлопнула глазками.
   -Лена, очень приятно!
   -Сергей, не менее приятно... -Лену я знал, видел её мельком на чертежной кафедре. Она там работала, выдавала экспонаты, которые надо эскизировать. Потом на нашу кафедру перевелась, там теперь. Гордая очень девочка, на студентов смотрела сверху вниз. А вот тут как выглядит? Да и платьице - одно название...
   -Ну, пошли... Ты заходи к нам, в зал? В пятницу вечером ждем, Игорь уж мечи набрал... Леночка, что такое?
   -Хочу в кино! -Капризно поджала губки Лена.
   -Сейчас, радость моя! -Необязательно пообещал Гюго фон Воленштайн.
   Расписание я переписал на форзац Уголовного кодекса РФ, который у меня в сумке завалялся. Надо с собой блокнот возить, надо! Но вот как-то все недосуг...
   На обратном пути ко мне в голову пришла мысль.
   Надо как-то натурализовать сержанта... То есть децимала Седдика при дворце. Вчера во сне я ему пообещал, сегодня надо реализовать.
   Но как?
   Вспомнив зеленоглазую, я подскочил на месте.
   Тетка напротив меня сделала осуждающее лицо.
   -Напоются, и шастают, и шастают... -Прошептала одна бабушка другой.
   -Сука. -Сказал я вслух. -Не, это я не вам, бабушки, это я о себе...
   В самом деле. Как бы мне не проснуться, и не увидеть сержанта на колу.
   Мать твою так, да что же я наделал?
   Весь остаток дня я думал, думал и думал.
   Как-то надо натурализовать сержанта при мне. Но как это сделать-то? Как сделать так, чтобы не потянуть на смерть совершенно незнакомого мне человека просто по прихоти?
   -Принц Чарльз со свитой посетили французский город... -Фоном пробормотал телевизор.
   -О! -Сказал я сам себе. -Ну конечно! У короля есть свита. У королевы есть свита. А у принца, наследного принца Седдика что нету? Он что, хуже? Ну, конечно хуже, только в этом никто не признается.
   Значит, надо сделать себе свиту.
   Если только во сне, в том мире такие есть понятия.
   Проснувшись во сне, я повернулся с боку на бок. Снова парусник... Вот он летит на волнах, забот не знает. А у меня что?
   А у меня тяжелый разговор. И корчить из себя дебила малолетнего тоже может не получиться. Один раз ошибусь, и привет.
   -Мальчик мой! -Привычно уже обрадовалась королева с трона.
   -Матушка! -Обрадовался я. -Матушка, мне не спалось!
   -Почему, мальчик мой?
   -Мама, у меня нету свиты! -Выпалил я.
   Ага, и велосипеда тоже нету. И рогатки. Чего ещё нету? Щеночка? Котёночка?
   -Ой, сыночек... -Вздохнула мама.
   -Я хочу себе свиту, настоящую! Хочу в свиту настоящего воина! Сер... Децимала Седдика, вот как! Децимала Седдика Гор!
   -Децимала Седдика Гор? -Королева пыталась вспомнить, что же это за человек.
   Нет, не давать ей думать, для меня это не есть хорошо! Если она хорошо подумает, то неизвестно, что она придумает!
   -Да, да! Он настоящий гвардеец и воин! У него есть большой меч и он так здорово уделал этих стражников...
   -Когда это? -Внимательно посмотрела на меня королева.
   -Мама, охрана моя напилась и начала буянить в таверне "Ильичко", что на набережной...
   -Постой, а что ты там делал?
   -Заехал покушать...
   -Сын мой, ты не должен кушать в таких заведениях!
   -Но, мама! Ничего не было рядом... Мы и заехали. У меня же ещё были братья рядом, не мог же я их голодным оставить? Что бы тогда сказали о нашей семье?
   Говоря это, я чувствовал, как шью все белыми нитками.
   И давал себе раз за разом страшные клятвы, что больше никогда, ни разу не сделаю ничего, предварительно не подготовившись.
   -Эх, правильно... -Покачала головой королева-мать. -Мы, короли, должны иногда жертвовать собой...
   -Мама, там хорошо кормят! -Сказал я. -Но заведение не приличествующее... Я будущий король... -Показалось мне или в её глазах что-то мелькнуло? Нет, не показалось, но потом, потом об этом всем подумать! -И я не могу себе позволить бывать в таких заведениях! Что о нас скажут? Что мы нищие? Нет, не бывать тому!
   -Правильно говоришь, мальчик мой! -Снова прослезилась королева-мать. -Ты уже такой большой... Иди ко мне!
   Я подошел, меня обняли.
   -Ты уже большой! -Повторила королева. -На леденец! Надо тебя женить!
   -Женить? -Даже сбился с толку я. Мальчику-то ещё и шестнадцати нет, а уже женить? Династический какой-то брак, что ли? Вроде бы в среде дворянства были популярны. Оженить, пока жениху и невесте и десяти лет не исполнилось. Династический брак, суженые и в глаза друг друга не видели.
   -Да, давно уж пора! Надо только невесту подходящую найти, девушку из хорошей семьи... И внуки. Вот увижу внуков, и помирать можно будет спокойно... У соседей столько дочерей на выданье! Я вот портреты смотрела-смотрела... -Королева украдкой промокнула уголки глаз платком.
   -Да что вы, мама, вам ещё жить да жить надо! -Ляпнул я языком быстрее, чем подумал. Опасная она привычка так делать.
   -Эх, сыночек... Да вот папка тоже так думал, а теперь уж далеко он от нас, в Светлых Чертогах. Седдик, сын мой, зачем тебе этот жестокий грязнуля? Эти старые гвардейцы у нас такие грязнули, не то что имперские воины или рыцари... И зачем их твой папа собирал... -Королева прослезилась, уголки глаз промокнула платочком. -И да будут к нему милостивы Светлые боги...
   -Мама, он хороший человек! И вовсе он не жестокий, у него жена болеет, он за ней заботится! -Капризно заявил я. -Хочу-хочу-хочу! Ну вот хочу я! У всех есть свита, а у меня нету! Я же настоящий принц, да?
   Графиня Нака, присутствующая на нашем разговоре, посмотрела на меня с отвращением.
   -Ну, будет, будет! Ладно, пусть у тебя тоже будет настоящая свита, мальчик мой! Но только немного!
   -Ну, пусть децимал будет. Он же много не просит?
   -Ну, пусть будет! -Согласилась королева под моим напором. -Но вот если ещё раз - отниму все!
   -Мам, но такой свиты мало, мам! -Капризно заявил я. -Как же мои учителя, и все остальное? Как же красивая и приличествующая, -вот слово-то ввернул, а верно, глазки загорелись у королевы! -одежда, украшения? Не могу же я ходить вот так, как сейчас?
   -Ты прав, мой мальчик! -Снова прослезилась королева. -Надо, давно уже пора! Что за наследный принц, если он в рванье одет, не умеет танцевать и не знает, как себя вести на приемах?
   -Плохо, мама! Я долго болел...
   Ну, да. Что за наследный принц, если он только танцевать умеет и в обществе общаться? Вот, английские принцы в армии служат даже. А датская принцесса работает в фирме, какие-то закупки. Японский император вот вообще микробиолог со стажем... *
  
   * - данные о датской принцессе и японском императоре не подтверждены.
  
   Вышел из королевских покоев я выжатый как лимон.
   Нет, не нравиться мне такие разговоры. Как бы тут без головы самому не остаться.
   Ну, буду надеяться, что у меня все получилось.
   Так, где мои слуги?
   -Ты. -Ткнул я пальцем в пажа-узбека. -Так, иди к воротам, как придут мастер Клоту - сразу ко мне. Вместе с тем, кто приведет. А ты давай готовь завтрак легкий на три персоны...
   Нет, хорошо быть наследным принцем! Можно делать, что хочешь...
   "Если только не мешаешь кому другому!" Ехидно так напомнил внутренний голос.
   Сержант, побритый и помытый, казался в королевских покоях чем-то не тем. Лениво ковырялся вилкой в жареных куропатках, цедил чай, отказавшись от вина. Было видно, что тут ему не очень так.
   -Мастер Клоту, рассказывайте.
   -Ваше Высочество, доброе утро! Рад видеть вас в добром здравии...
   -Меня интересует, что вы нашли вчера.
   -Сложно сказать, Ваше Высочество. Это несомненно лихоманка. Это лихоманка, да, точно.
   Сержант молчал.
   -Так. И что скажете на это? Это лечиться?
   Мастер вильнул взглядом.
   -Лихоманка вызывается общим упадком сил и переизбытком дурной крови в организме. Но делать кровопускание в такой ситуации рискованно, потому что и естественной крови-то нету. Если будет улучшение... То несомненно показано, а пока что рано.
   Я вспомнил свои скудные познания в медицине.
   -Мастер, никакого кровопускания, ладно? -Сказал решительно.
   -Но...
   -Никаких "но". Что ещё?
   -Как я уже говорил, все проблемы в общем упадке сил организма. Наука пока не может сказать, как и что вызывает лихоманку, но симптомы её известны давно и хорошо. Лечить её тоже понятно как... Делать такой отвар для больных - это варварство!
   Сержант вздрогнул.
   -Да, да, варварство! -Глаза мастера Клоту заблестели. -Будь хоть я не из Гильдии врачей, тем не менее даже дикари на островах так не издеваются над своими врагами! Отвар лишь снимает боль и неприятные ощущения, а пользы от него... Нету никакой! Нужно давать особым образом собранные травы, и ждать, пока организм не поборет болезнь сам. Конечно, травы выходят дороже... Но они многократно полезнее!
   Я с любопытством посмотрел на мастера. Мастер Клоту преобразился. Теперь, на своем поле, передо мной сидел специалист, который знал как и почему, и даже зачем. И готов был спорить даже с королями, если того дело потребует.
   -А если не поборет?
   -То, что зависит от человека, надо сделать, а остальное вложить в руки богов. -Торжественно произнес мастер Клоту.
   -Понятно дело... -Я чуть был ошеломлен этим неожиданным напором. -Кстати, а кто знает? -Спросил я.
   -Знает что?
   -Если наука не знает, что вызывает лихоманку...
   -Магия разве что. -Пожал плечами мастер Клоту.
   Ну вот, теперь пошли дела магические.
   -А лечить?
   -Я уже выписал сегодня с утра нужные травы. Надо будет сделать таблетки и питье... Наверное, питье лучше. Сложно, но результат почти предсказуем. Они будут жить.
   -Децимал, что скажете?
   -Мне то обещали уже многие врачи, Ваше Высочество. -Пожал плечами Седдик.
   -Вы наняли сиделку для ваших домашних?
   -Кого? -Удивился сержант.
   -Как это? Кто будет заботиться о вашей семье, пока вы тут?
   -О, Ваше Высочество, моя матушка в добром здравии, и всегда сможет... Слуги у нас тоже надежные, из нашей деревни. Да и Светлые боги не оставляют болящих...
   Ага. Точно. Забыл совсем, тут же средневековье. У сержанта-то в загашнике деревня есть, слуги и крепостные наверняка.
   -Понятно. Кстати... -Я вспомнил кое-что. -Вы сказали вчера про могилы. Что это значит?
   Тут я сморозил что-то не то. Это я понял по взглядам мастера Клоту и сержанта.
   -Это обычай, Ваше Высочество. Это такой обычай. Могилу роют загодя и самый близкий родственник умершего. Почему вы спрашиваете?
   -От комы я потерял часть памяти. -Пожал я плечами, и сказал себе мысленно "Идиот". -Сержант, я не очень понимаю со свитой и прочим... Потому сейчас мы с вами возьмем бричку и выдвинемся куда-нибудь на свежий воздух, чтобы нам никто не помешал. Я вроде бы знаю несколько мест...
   -Да, Ваше Высочество.
   Та самая полянка, где мы ещё давно останавливались.
   Выехать я решил пораньше утром, чтобы не привязались рыжики. Начнут опять канючить про свой "Овцебык", чтоб у них причиндалы в чугун укатали...
   Кавалькада проскакала через город, подпрыгивая на кочках. Остановились около неприметного дома в таком же сером квартале, за высоким забором. Сержанта тут знали, дверь открыли, но внутрь мы не пошли, зашел только сержант, и вынес оттуда связку каких-то палок. При ближайшем рассмотрении я рассмотрел тренировочные мечи, связки войлочных одежд, какие-то ремешки и прочая местная спортивная атрибутика.
   На полянке стража разошлась пошире. Лакеи распрягли бричку, узбеки стали водить лошадей по кругу, не давая им пока что есть.
   -Так, начинаем с начала. Мастер?
   Мастер Клоту сел на подвернувшийся камень и приготовился ждать. Два узбека-пажа принялись махать над ним опахалом.
   -Ну, отрок... -Сказал сержант. Задумался. Думал он долго, я не торопил.
   И вдруг сержант выдал.
   -Ваше Высочество. Отроков учил я так, что иногда надо и по шее дать, и кое-что похлеще...
   -Понятно все. -Я хмыкнул. -Разве ж в том проблема? Давай-ка ты, децимал, представь на время урока отрока, да? Которого тебе надо... -Я покосился на подошедшего слишком близко узбека с полотенцем в руках. Хм, какой внимательный у него взгляд! -А ну, подстели под мастера Клоту, ленивый ублюдок! Быстро! Не видишь, что доктору тяжело сидеть на камне? Вот зараза такая, прикажу я тебе выдать плетей...
   Узбек умчался.
   -Короче. Твоя задача как можно быстрее подтянуть мой уровень до уровня среднего солдата этого мира...
   -Этого мира? -Брови сержанта взлетели вверх. -Ваше Высочество, я...
   -Стоп. -Оборвал я сержанта. -Ещё раз. Учишь меня как хочешь. Главное условие - я должен научиться и не должен остаться калекой. Все остальное можно. Так что начинаем.
   -Ваше Высочество. -Поклонился сержант. И тут у меня в глазах внезапно потемнело, я рухнул на песок.
   В себя пришел быстро.
   Рядом со мной валялись два охранника, ничком, черные сбились в кучу поодаль, слуги смотрели лениво. Начальник охраны отходил в сторону, потирая руку и красуясь новым синяком на скуле. Вот разнесет-то его к вечеру, бланш большой будет.
   Мастер Клоту подбирался поближе с ящиком, ему в этом препятствовал сержант, встав на пути, к доктору лицом, ко мне спиной.
   -Так. -Обернулся ко мне сержант. -Урок первый. Не расхотелось ещё учиться, Ваше Высочество?
   -Пока что нет. -Осторожно сказал я.
   -Тогда продолжаем. Возьмите тренировочный меч.
   Пара слуг уже выставила рядом с каретой стойку для мечей, на которых красовались деревяшки разных форм и размеров, и распихали туда практически все, что взял с собой сержант.
   С Молчаном стоять было много проще. Сержант был везде, где только можно. тренировочная палка раз за разом вылетала из моей руки, мне доставалось по шее, по ребрам, по бедрам, по плечам раз за разом. В отличие от Молчана, сержант, он же децимал... Щадить меня совсем не собирался.
   За полчаса я украсился множеством синяков. Ни одного кровоподтека, надо отдать должное сержанту.
   -Понятно. -Сержант отбросил в сторону тренировочный меч, который тут же поймал один из слуг и почтительно поставил в стойку. Взамен сержант выбрал сразу два тренировочных меча, на вид потяжелее, с каким-то утолщенными клинками.
   -Ваше Высочество, умение читать и писать важное. Но король Мург, ваш предок, говорил, что ничего не стоит тысяча слов, когда важна крепость руки*. И потому начнем с укрепления рук. Начинайте махать вот этими мечами вот так, вверх, вниз, вверх, вниз... До тех пор, пока я не скажу "довольно".
  
   * - Что будет стоить тысяча слов
   Когда важна будет крепость руки
   В. Цой
  
   Через пару минут у меня начали отваливаться руки.
   -Теперь рубка. Ваше Высочество...
   -Правильно "Седдик". -Прервал я его.
   -Что?
   -Седдик. Странно было бы называть Высочеством того, кого ты сейчас бросишь на песок... Или врежешь мечом деревянным. Не высочество я ещё тут, на полянке. Так что - Седдик.
   -Как скажете, Ваше Вы... Седдик. Рубка - основа боя. Правильный рубящий удар может опрокинуть врага. Если же враг слишком велик, то правильный удар подрежет его, нанесет широкую и длинную рану, от которой враг рано или поздно истечет кровью. К тому же рубящий удар не стеснит тебя, не зажмет твоё оружие, позволит сражаться дальше. Сейчас будем учиться рубить. Стань вот так...
   Два пинка по ногам, я еле устоял на ногах.
   -А мечом маши вот так... Начали!
   Деревянная палка рассекала воздух раз за разом. Вжих, вжих, вжих! И чё ж она такая тяжелая-то? Пот начал есть глаза, в руки как свинца налили.
   -Давай, давай! -Покрикивал сержант.
   -Барон Седдик! -Вдруг откуда-то взялся мастер Клоту. -Барон Седдик! Так нельзя! Мальчик после долгой болезни!
   -Иначе никак, мастер. -Спокойно сказал сержант. -Я свою работу делаю либо хорошо, либо никак. Его Высочество мне ясно сказал, что он хочет получить. До получения приказа от него я буду его учить так, как сочту нужным.
   -Варвар! -Грустно вздохнул мастер Клоту. -Ваше Высочество, так же нельзя!
   -Децимал... -Я выдохнул. -В ваших руках, короче. Продолжаем.
   Пошло в ход все. И войлочные одежды, которые оказались тренировочной кольчугой, и накладки на ноги и руки... Удары, попадающие на войлок, не делались слабее, а как бы распределялись по большей поверхности.
   К полудню я просто свалился и лежал.
   Ноги и руки не реагировали даже на обычные слова про "не пью, не курю - так и ты отработай".
   "Иди ты хозяин. Так издеваться тоже не хорошо"
   -Первая тренировка всегда такая. -Объяснил мастеру Клоту сержант. -Иногда и хуже бывает...
  
  

Глава 14

  
   Все зависит в этом доме
   От тебя от одного
   Хочешь - можешь стать Буденным,
   Хочешь - лошадью его.
  
   В.С. Высоцкий.
  
   Утром я проснулся весь разбитый. Болели мышцы, снова болели все. Голова не поворачивалась, а на плечи просто гудели, как колокол, в которого ударили один раз. Бумммммм... И это "умм" как раз было сильнее всего.
   Душ снова не помог, как и кофе.
   Рубил сержант хорошо, знатно. Тяжелый тренировочный меч был неотделим от него, как продолжение руки. То справа в плечо, то слева в бедро... Молчану и Гюго он бы и шанса не дал, не говоря уж про меня.
   И тут меня заинтересовало вот такое. Сохраняется ли что-нить от моих занятий там сюда, и наоборот?
   Оказалось, что да. Длинная чертежная линейка в моей руке неслабо так рубанула по люстре, но движение правильное было, всего-то одна лампочка разбилась, да и люстра зашаталась как пьяная.
   Но мне не до того было.
   Совершенно автоматически я исполнил то, что мне показывал сержант.
   И сработало, хорошо сработало... Двигаюсь я не так ловко, как во сне, но тем не менее узнать все можно!
   Ещё с полчаса я повторял все движения и перемещения.
   И получалось, и надо же - получалось!
   Значит, есть какое-то передача... Заговорил как чукча от волнения! Есть какая-то связь между тем миром и этим? Значит, можно научиться там и делать себя тут... Или научиться тут, и делать себя там?
   От восторга я решил себе налить чай повкуснее.
   В задницу все пакетики, теперь будем пить хороший чай! Заварим вот сейчас, а пока подумаем, чему можно научиться тут.
   Ну, во-первых, тонфы... Петр Сергеевич их любит больше всего. Потом ещё можно кривую саблю придумать, у неё удар больше! И порох, и порох обязательно. А ещё можно наладить чеканку качественных монет!
   Кстати, а что у нас с зарплатой-то? Давно хотел приобрести себе одну новинку, называемую "сотовый телефон"... Да как-то денег не было!
   Сотовые в Москве только появились. Раньше-то в основном пейджеры, которые покупали себе новые русские, носили на поясе с такой же гордостью, как половой член. Его-то приличные люди всем не показывают... Но вот пришли и сотовые, и теперь ура-ура, можно хвастаться... Даже с камерам уже были, Нокия! Вот хороши, да только не по мою зарплату. Для начала надо будет стать новым русским, а до этого мне ещё далеко.
   Простой Ericsson R310. Сразу уже с контрактом, с сим-картой. Билайн приветствует вас...
   Расположился на лавочке у входа в радиорынок, быстро заправил сим-карту внутрь телефона, вставил аккумулятор, полюбовался на черно-белую заставку. Зарядки было чуть, гарнитура даже с телефоном была, проводная...
   Кому б позвонить?
   Я посмотрел в свою записную книжку. Сначала номер Костика, у него уж с полгода мобильный...
   -Кость, привет!
   -Привет, а ты кто?
   -Я - отец! Сам знаешь чей! И очень хочу с тобой познакомиться!
   -Блин, ну ты даешь. -В трубке вздохнули с облегчением. Костик меня узнал. -Сотовый себе купил? Что взял?
   -Ериксона! Люблю шведов!
   -Фу ты, шведки лучше! Показывай!
   -Давай, подъезжай, заодно и обмоем!
   Через полчаса сидели в кафешке, обмывали покупку. Пиво дрянь, конечно, но получше, чем у меня во сне.
   Кстати, о снах.
   -Костян, слушай, вопрос тебе можно?
   -Если только не очень сложный.
   -Ну... Вот у меня один друг есть. Ему сниться сон. Очень странный сон, из ночи в ночь. Другая жизнь, до мельчайших подробностей. Вот он просит консультации...
   -За хорошие эротические сны. -Костян чокнулся со мной бокалом пива. -Серег, ты не темни, говори давай, какие консультации тебе надобны? Вообще-то, можно и к Сереге обратится, знатному специалисту, но я б не стал, сами справимся. Итак, значит, подходит к тебе девушка, ме-е-едленно снимает одежду... А ты не можешь спросить, как её зовут?
   -Костик, ну давай без приколов, случай меня сам не радует!
   -Ты это... -Посерьезнел Костик. -У меня сегодня как раз есть к тебе предложение. Галина Михайловна Смирнова называется. 35 лет, кандидат медицинских наук.
   -О! А она красивая? У меня ещё не было кандидатов наук...
   -Женщин постарше хотят только инфантилы! -Поднял палец Костик. -Слушай... Ты давно уже как-то сам не свой выглядишь. Не хочешь пообщаться? Женщина очень милая и приятная.
   -А меня потом сразу в психушку попрут, или сначала завещание дадут написать? И рубашка смирительная шелковая будет, али просто? Костик... Ты меня пойми, а? Я не хочу в дурку. Мне там делать нечего.
   -Потому-то вот я тебя к тете и веду. У нее таких клиентов, как ты, знаешь сколько было? Но вообще-то, ты не вибрируй. Если у человека что-то не в порядке, то он-то как раз настаивает, что здоров!
   -Я здоров! -Я уже начал жалеть о начатом разговоре.
   -Конечно здоров! -Костик сделал большой глоток пива. -Слушай, я ж вижу, что с тобой все в порядке. Что ты меня за не пойми кого принимаешь все? Здоровый ты. Все реакции правильные, ведешь себя адекватно. Не пьешь... -Он скользнул взглядом по пивной батарее передо мной. -Ну, сильно не пьешь. Белку ещё не ловишь. А тетя тебя хорошо проверит, на все реакции... Денег не возьмет, и причем совершенно анонимно. Ну, что? Ещё по пиву и пошли?
   -Погоди, погоди, вот так сразу?
   -Ну а чего стесняться-то, а? Галина Михайловна меня как раз сегодня приглашала, пообщаться...
   -О, Костя, а я не буду мешать? Третий лишний там разное...
   -Третий - не лишний! Третий, как сказал бы Серега, запасной! Допивай пиво и двинули!
   Двинули. Галина Михайловна, приятная такая женщина лет тридцати, не больше, обладала густой гривой темных волос, приятными чертами лица и не менее приятным, совершенно не профессиональным голосом. Жила она в отдельный трешке неподалеку от моего института. Неплохо так обставленная квартирка, почти что евроремонт, но аккуратно очень и чисто.
   -Тапочки! -Строго сказала Галина Михайловна. Наверное, ждала-то она только Костика, потому что была одета в короткий, повыше середины бедер, халатик. Халатику не хватало места запахнуться на крепкой высокой груди.
   Одели, мне тапки оказались чуть малы, ну да ладно.
   Прошли в комнату, расселись на удобных глубоких креслах под искусственными пальмами.
   -Ну, молодой человек, на что жалуетесь? Если на эротические сны... То некоторыми гордиться надо! -Улыбнулась женщина. -Костя, ну-ка брысь!
   -Галина Михайловна! Я послушать хочу, это ж друг мой!
   -Ну, хорошо. Если хоть один звук от тебя услышу, то уж я тебя!
   -Да в общем-то... -Я призадумался. -Сложно объяснить вот так сразу, Галина Михайловна!
   -Так ты с начала давай. Иди-ка сюда... -Галина Михайловна поманила меня за стол, на котором гордо стоял большой белый экран и клавиатура. -С компьютером работать умеешь? Это называется Эм-Эм-Пи-Ай, у нас известен как СМИЛ*... Давай, начинай! Триста с лишним вопросов, хватит тебе пока что.
  
   * MMPI - Minnesota Multiphase Personality Inventory. Разработанный в конце 30-х -- начале 40-х годов в Университете Миннесоты Старком Хатуэйем и Джоном Мак-Кинли. MMPI -- наиболее изученная и одна из самых популярных психодиагностических методик. Широко применяется в клинической практике. В СССР адаптация методики началась в 1960-х годах, в данный момент его называют СМИЛ.
  
   Тестов была куча. И карточки даже были, которые тесты Рошарха, картонки, на которых разная ерунда нарисована, и надо сказать, что же это. Я только такие и знал, в кино видел раньше. Ну и стандартный вопрос "Что видите?" Ну, никогда не думал, что я там что-то вижу. А однако ж... Если не присматриваться.
   Через четыре часа мой мозг стал как выжатый лимон.
   -Ну, что, молодой человек. -Подвела итог Галина Михайловна. -Что могу сказать... Вот это ваши результаты, храните их бережно и никому не показывайте лишний раз. Нечего у себя в голове позволять копаться сколь угодно долго! А теперь рассказывайте!
   -Галина Михайловна, я не схожу ли с ума...
   -Да все мы не всегда нормальны. Маковецкий, что у тебя за друг такой? Он меня стесняется, что ли?
   -Нет... -Я чуть ли не покраснел. Ты б ещё покороче халатик одела...
   -Короче, дело так. -Собрался я с силами. -Галина Михайловна, мне стали сниться сны.
   -Сны?
   -Вот не знаю, как и сказать правильно... Короче, сны. Во сне я другой человек.
   -Кто именно?
   -Наследный принц Соединенного Королевства.
   -Принц Чарльз... -Фыркнул-прошептал сзади Костик.
   -Маковецкий, ещё одно слово, и получишь ты свою заслуженную пару! Подожди пока в гостиной! Рассказывайте, молодой человек, рассказывайте...
   Костик вышел, а я стал рассказывать.
   Потихоньку.
   И про королевство. И про замок. И про тот мир. И про сержанта Седдика, и про свои занятия. И про город, и про аристократию... И даже про планы королевы меня женить рассказал.
   Сам не замечал я за собой, что могу так просто и складно говорить.
   Галина Михайловна молчала, слушала внимательно, лишь иногда задавала какие-то вопросы.
   Я иссяк.
   Галина Михайловна задумалась.
   -Клинической картины нет. -Подвела она итог.
   -Что это значит?
   -Клинической картины нет. К нам разные люди попадают... Воплощения Командора, тени Наполеона. Инопланетяне тоже встречаются. Ты по кино о подобных заведениях судишь? Нет, не стоит. Клинической картины нету. Я не могу сказать, что ты здоров... -Она подняла руку. -Не надо спорить! Полностью здоровых людей не бывает. Но все реакции у тебя в пределах нормы. Конечно, есть что-то, ну да это просто ерунда, в пределах нормы. И не такое бывает. Так... Слушай.
   Она призадумалась, и молчала. Я тоже молчал.
   -Вот, предположим. Если ты видишь этот мир... То у нас есть два пути. Либо этот мир реален, либо нереален. Если нереален, то тогда там будет нереальное, то есть уже от тебя самого придуманное, верно? То есть там будет только то, что ты знаешь.
   На этот раз уже призадумался я.
   -Нет, Галина Михайловна. Сегодня - то есть сегодня ночью - сержант Седдик весьма принципиально учил меня рубке на мечах. Сложно и непросто. Я таких движений раньше совершенно точно не знал и не видел. И не мог нигде увидеть.
   -Ну... Что тебе сказать... -Галина Михайловна поворошила карточки Рошарха на столе. -Ты вот что сделай. Как проснешься, сразу запиши все то, что узнал о королевстве. Вообще все. Кстати, так кто ты там?
   -Наследный принц Ильрони и Альрони Седдик.
   -У, ну вот. А кто ещё наследник?
   -Эмммм...
   -Вот. А как звучит твой полный титул?
   -Наследный принц Ильрони и Альрони, герцог Ильрони, попечитель графства Штатского, опекун Королевского Университета и покровитель гильдии Врачей, Королевской Гвардии лейтенант. Кажется...
   -А почему именно врачей?
   -Да кто его знает, не вникал.
   -Хорошо, давай вот так. Кто следует за тобой в наследниках?
   -Не знаю.
   -Какие соседние государства там есть?
   -Альтозора какая-то... Откуда появился мастер Клоту.
   -Так, а ещё?
   -Империя, там королева-мать отдыхала... Как на курорте.
   -Так, всего три? А ещё?
   -Не знаю.
   -Какие политические партии при дворе?
   -Не знаю... Хотя стоп! Трутся некоторые лица вокруг королевы. Графья, графини... Графины, короче.
   -Имена?
   -Графиня Нака, граф Дюка... Ещё говорят разные имена, я не помню.
   -А противоположные партии? Вообще, средневековый двор без интриг не бывает. Кстати, кто исполнял роль заместителя, пока ты спал?
   Вопросами меня мучили долго, я ничего почти не знал. И не предполагал, что такие вещи бывают! Очень многого я не знал о том мире, в котором очутился во сне.
   -Ну вот видишь. Мелких деталей ты вообще не знаешь. Потому что ещё твое подсознание не продумало их. А как только я начинаю о них говорить, так сразу и начинается...
   -Так, все же - это не реально?
   -Не знаю. Не похоже на вранье. Впрочем, чего один раз в жизни не бывает? Лично я тебе могу рассказать и истории понеобычнее. Знаешь историю про Атоммаш?
   -Нет, а что это?
   -О, это у нас всегда на первом курсе рассказывают. Из больницы разбежались больные. Дверь открыли, они и пошли, их же не предупреждали, что уходить нельзя? За ними вышла бригада санитаров, ловить и обратно отводить. Найти-то их легко, они все либо в пижамах, либо в спортивных костюмах, в больницах удобно очень. Подходят к одному - ты что? Он говорит "Наполеон", то есть торт. Его под ручки. Ко второму - а ты кто? А я Властелин Вселенной... Ну его туда же. К третьему подошли, а ты кто? А я, говорит, бывший министр СССР по ядерной энергетике, пенсионер союзного значения... На конференцию по атомному машиностроению приехал. Два дня лечили, он уже и согласился, что никакой он не министр, а тут милиция пришла. Оказалось, что и в самом деле министр, просто пробежку совершал по парку, на свою беду.
   -А ещё?
   -А ещё разное бывает. Иногда преступники в больницу прячутся, ну да это просто. Там уколы такие, что рано или поздно сам признаешься во всем. Карательная психиатрия - это целый мир, который очень подозрительно смотрит на тех, кто к нему присматривается. Потому давай так сделаем... -Она вдруг сунула мне визитку. -Через неделю я тебя обязательно жду, расскажешь мне, что да как. А пока что материала слишком мало.
   Когда мы уже стояли в дверях, Костик вдруг спросил.
   -Галина Михайловна, так в чем же суть? Какой совет дадите хорошему человеку?
   -Хороший совет хорошему человеку? Не вздумай никому рассказать! -Вдруг предупредила меня Галина Михайловна. -Людей много бывает... А любой житель живет на бочке с золотом. Не веришь? А ты знаешь, сколько твои родственники заплатят, чтобы тебя из больницы вытащить? Вот то-то же. Через неделю жду! Расскажешь, как у тебя там во снах дела.
  
  
  

Глава 15

  
   Мы начинаем урок географии...
  
   Сплин
  
   -Мастер Клоту. -Я лежал на песке после очередной тренировки с сержантом и смотрел в небо. -А где можно посмотреть на карту мира?
   -Мира, Ваше Высочество? -Переспросил мастер Клоту. -Наверное, в Королевском университете.
   -Да? Я там уже был... Эй, собираемся, едем в Королевский университет!
   Там я уже был один раз.
   На этот раз решил побывать серьезно.
   Сержант тенью держался за моей спиной, как-то незаметно оттеснив охрану. Вот что удивительно, те его зауважали практически сразу, даже офицер теперь держался почтительно. Всего-то пару раз их приложил, и сразу зауважали его на все сто. И слуги тоже теперь держаться куда как получше, хотя бы лосины свои стирают. И монеток в кошельке теперь ровное количество, четное такое.
   Снова кланяется профессура и студенты, но на этот раз очень отстранённо, да и девушки тоже прячутся, едва меня завидев.
   -Мастер Клоту, что можете рассказать про это место интересного?
   -Ваше Высочество? -Удивился мастер Клоту. -Кому, как ни вам...
   -Да ты не все рассказывай, а только интересное! -Отмахнулся я. -Все я и так знаю.
   Мало-помалу удалось выяснить довольно многое.
   Университет образовался... Ну, как? Как образуются средневековые университеты?
   Как на Земле, не знаю. Но вот этот образовался как дом для учителей наследного принца Мурга, того самого, что я в доспехах видел. Учителей выписывали из Империи, со Срединных стран и даже с Дальнего Заката, о которых уж вообще сказки рассказывают как тогда, так и сейчас.
   Ну, не одному же принцу учиться, тем более наследному? Спешно собрали герцогских детей и запихнули туда же, хотя те учиться не хотели... И слиняли первые. Но вот графья, бароны и прочая аристократия идею оценила. Ну как ещё полезные знакомства с будущим наследником завести, в самом юном возрасте? Король, с которым когда-то за одной партой сидели... Это ух!
   Да и учителям понравилось, жизнь в столице в те времена была простая, король Мург, считавший проведенные в будущем университете годы лучшими в своей жизни, помогал учителям деньгами, быстро развернув старинный особняк на окраине города в неплохое поместье...
   Как-то незаметно выстроили сначала один корпус, потом второй. Потом появились студенты не только из Соединенного Королевства, но и из соседних стран. Причем иностранцев едва ли не две трети... Тогда Соединенное Королевство окраиной было, далеким об соблазнов центральных стран, суровый такой край. Как раз для воспитания молодых наследников. Человеков сделают!
   Так неплохое поместье превратилось в небольшой замок. Со своей стражей, со своими конюшнями, прачечными, кузницей и так далее, и тому подобное... Небольшой городок в городе. Но это уже потом, а тогда Королевский Университет Ильрони и Альрони стал пользоваться популярностью, предлагая образование верное, надежное и в приличествующей компании. Простолюдинам тоже дорогу к знаниям не закрывали, тот же факультет врачевания всегда был рад новым людям.
   Король Мург, уже постаревший, узнав о том, издал ряд указов. Согласно одному, территория университета объявлялась свободной от налогов и сборов, королевские стражники туда ходу не имели, судьба скрывшегося на территории университета преступника подлежала решению исключительно университетского суда, имевшего статус королевского. Выделили ещё место под строения и общежитие... То есть гостиницу для иногородних и иностранных студентов. Ну и так обустроились, по мелочи.
   За все то король Мург потребовал у университетских властей только ежегодное отчисление в казну, не очень большое, на чем и ограничил денежные требования. Хитрый король оказался, не только доспехи носить и мечом умел махать, но ещё и думать. Сложно начать войну либо испортить отношения с королевством, в котором учиться не только твой сын или дочь, но также сыновья или дочери ближайших твоих сановников. Да и где сам ты учился, где прошли твои лучшие годы, где есть та самая таверна "Похотливый Овцебык", в которой с друзьями опрокинуто немало кружек и, возможно, в первый раз увидены женские сиськи...
   Говорят, даже один степной хан учился. Не долго, не понравилось гордому сыну Предвечной в городе, через два года умотал обратно в свои степи, под жаркое степное солнце.
   Но зато ещё лет двадцать кочевники особо не тревожили границы Соединенного Королевства. То ли потому, что им хорошо накостыляли, то ли потому, что всякие там сентиментальные воспоминания...
   Сержант было притормозил около ворот университета, но я подтолкнул его вперед.
   -Пошли, пошли.
   -Ваше Высочество! -На пути сразу возник профессор. Среднего роста, в черной накидке, с черной профессорской шляпе с кисточкой. Лицо острое, как будто из камня вырубленное, но глаза мягкие, синие. А под мышками свитки, как их тут носят, штук по десять.
   Поклонился, пара выпала.
   Студент мимоходом подскочил, поклонился мне, поднял свитки и подал профессору.
   -И вам день добрый, уважаемый...
   -Граф Слав, декан факультета врачевания.
   -Принц Седдик, наследник королевства Ильрони и Альрони.
   Пауза.
   -Позвольте пригласить вас в свой рабочий кабинет, Ваше Высочество. Мастер Клоту...
   -Граф Слав! -Поклонился мастер Клоту.
   -Барон Седдик. -Представил я сержанта. -Мой наставник.
   -Рад видеть, барон... -Седдик и граф обменялись улыбками и намеками на поклон, как давние и добрые знакомые. Показалось мне или нет, но что-то особо не был рад граф мастеру Клоту в стенах своего заведения? Нет, не показалось, конечно... Конкуренция, она и в Средние Века конкуренция.
   Факультет врачевания располагался в длинном трехэтажном каменном здании с высокой башенкой. На башенке крутился флюгер в виде грифона, перед зданием лениво струился фонтан.
   Студенты, встреченные нами у фонтана, поклонились и поспешили убраться подальше. За мной цокали подкованными сапогами по полу десятка моей охраны, за ними пара лакеев. Остальные остались у брички снаружи.
   Вообще, при приближении нашей процессии студенты быстро рассосались по щелям и комнатам, оставив коридоры полупустыми. Несколько профессоров кланялись нам уважительно и степенно. Ну так, профессура же, уважаемые люди, и дворяне не считают зазорным, не стоит им каждому принцу в ноги падать, колени об пол сбивая.
   Вышли в большой зал, где я затормозил поневоле.
   Зал был центром здания, на все три этажа вверх. По трем стенам шли балконы, на которые выходили двери и даже окна. В центре, в облицованном камнем колодце, росло зеленое дерево наподобие карликовой сосны.
   А на четвертой стене на всю высоту, от первого и до третьего этажа была выложена мозаика.
   Ух ты.
   Полноватый кудрявый паренек, с надутыми щеками, поднял правую руку, а левую опустил. И вокруг, на все триста шестьдесят, были нарисованы различные инструменты сокращения жизни ближнего своего. Изогнутый меч в плече, копье проткнуло бедро, стрела в боку, дубина у левой руки, которая неестественно выгнута, в шее нож, ну и так далее. Лицо у паренька было довольно-равнодушное.
   -Что за мазохизм? -Пробормотал я.
   -Это гравюра "Раненый воин", Ваше Высочество. -Нашелся Слав. -Ваш уважаемый предок, король Мург, основал наш факультет в преклонном возрасте, дабы врачеватели лечили не только насморк и принимали роды, но ещё и могли помочь воинам королевства, пострадавшим в битве на поле брани. С тех пор мы с честью несем наши обязанности по Коронному договору...
   Шпарит как по писаному.
   В кабинете графа Слава было довольно уютно, хоть и пыльно. Одну стену целиком занимал шкаф с высовывающимися из него краями многочисленных свитков, под раскрытыми ставнями стояла высокая, в пояс мне, статуэтка. О, знакомые доспехи... Король Мург, если не ошибаюсь?
   -Ваше Высочество, присаживайтесь... -Граф смахнул со стола какие-то бумаги, подставил кресло. Сержанту и мастеру Клоту кресло не досталось.
   -Что же привело вас сюда?
   -Любопытство, граф, просто любопытство!
   В глазах графа мелькнуло что-то, что мне не понравилось. Какая-то ненависть, что ли... Странно, с чего бы ему меня ненавидеть? Я перешел дорогу, когда был маленький? Или просто какое-то родовое соперничество аристократии?
   -Хотелось навестить самый значимый университет мира... Вообще-то... И получить немного научных консультаций.
   -Все, что в наших силах, Ваше Высочество!
   -Хотелось бы научиться читать, граф. Писать. Ну и прочее... Что приличествует молодому аристократу. Что стоить будет?
   -По коронному договору, наследник трона Соединенного Королевства Ильрони и Альрони, а также двое людей по выбору короля обучаются в Королевском Университете без взимания платы...
   -Прекрасно. -Буркнул я. -Граф, расскажите про университет? Что за курсы, что за направленности?
   Граф приосанился. Вдруг я разглядел, что мышцы-то у него довольно неплохие, надо сказать. И есть мозоли, как и у меня начали образовываться от рукояти тренировочного меча. Просто под мантией и университетской шапочкой терялось все. Да и не идет ему мантия-то! Вот в кольчуге и с мечом я его представляю запросто, на месте любого из моих бородачей. А тут шапочка, накидочка... Безобидный такой учёный. Грабители, польстившиеся на кошелек графа, или, паче того, на его свитки или даже шапочку, будут неприятно удивлены.
   -Ваше Высочество, в королевском университете есть пять факультетов. Это факультет врачевания, коим я имею честь управлять. Есть ещё факультет общий, который часто выбирают молодые люди из хороших семей. Он дает самое полное образование. Есть факультет литературы, на котором собираются поэты и хронисты, ведущие летописи. Есть астрологический и предсказательный, их башня самая высокая, видите? Они наблюдают за звездным небом и рассказывают о событиях будущих и прошедших. И факультет теологический.
   -А магический? -Не сдержался я. Ну, если тут фэнтези, так должна быть и магия, верно?
   -Нет, у нас нет такого. -Покачал головой граф. -При основании университета королем Мургом... -Быстрый взгляд на статуэтку, -был, но через полторы сотни лет был закрыт за ненужностью. Все его помещения и артефакты переданы в факультет теологический или возвращены храму Всеотца.
   -Понятно. Граф, не хочу лукавить... Но вот скучно мне! И хотелось бы научиться читать, писать, узнать счет и географию, политику нашего мира... Желательно не долго. Что бы вы посоветовали?
   -Воспользоваться вашим коронным правом и пригласить в замок учителей, Ваше Высочество. У нас общие лекционные залы и самая разная публика, Ваше Высочество, которой мы не можем отказать, согласно коронному договору, заключенному ещё при вашем предке, короле Мурге. К моему великому сожалению, мы не сможем обеспечить вам приличествующий для Вашего Высочества уровень. Аудитория просто не вместит всю вашу свиту, к моему глубочайшему сожалению! Люди у нас самые разные, а сажать наследного принца на одну лавку с купеческим приказчиком, приношу свои извинения, я не осмелюсь, Её Величество мне такого не простит никогда...
   Так, вот теперь ещё и моя матушка вмешалась.
   Какая-то странная речь. На что намекает граф, что хочет сказать и что хочет на самом деле? Чтобы я отказался от части привилегий во время обучения или чтобы вызывал учителей себе на дом, не портил атмосферу в университете зевающими лакеями и рабами с опахалами?
   Наверное, второе...
   -Граф, я одобряю... То есть, когда и с кем необходимо будет согласовать план моего обучения?
   -Только с вами, Ваше Высочество. -Удивился граф.
   -Хорошо... Тогда я хочу научиться читать, писать, считать... -Я призадумался. -Географии ещё, политической ситуации...
   -Как будет угодно Вашему Высочеству! -Поклонился граф. -Ваше Высочество, могу ли я предложить вам настойку?
   Я сначала не понял, что же он в виду имеет, завис, как компьютер. А потом сообразил, что это же вместо чая! Чайная церемония.
   -Конечно, буду очень рад! Буду не менее рад, если вы распространите приглашение на моих людей...
   -Конечно-конечно! -Всплеснул руками граф. -Вот, берите стулья, чашки тут... Мастер Клоту... Седдик, садись! Давно не виделись...
   Да что ж такое-то? Не нравиться ему этот мастер.
   -Итак, Ваше Высочество, вы хотели обсудить ваших учителей? У меня есть профессора, которые с готовностью помогут вам освоить премудрости совершенно разных наук. Например, профессор кафедры поэзии, барон Лото. Его каллиграфическому почерку завидуют даже в Империи... И профессор кафедры астрологии, барон Домин, что также известен среди летописцев. Моё скромное мнение, что именно эти профессора смогут предложить вам знания в письме и чтении наилучшим образом. Есть и учитель придворного этикета, барон...
   -Граф, скажите... -Прервал я его. Хорошо быть наследным принцем... Можно вот так раз, порвал разговор, и дальше говоришь то, то хочешь. -Граф, скажите, а кто у вас занимается политикой и географией?
   Хотел сказать "геополитикой", да где же такое слово в этом мире найдешь?
   Оказалось, что географией занимаются на факультете астрологии. Чертят карты, рисуют планы, иногда даже посылают экспедиции. Последняя была пять лет назад, на собранные Королевским университетом средства. Изучали снежные края, в которые упирается Предвечная степь...
   Так, что-то я тут путаться начинаю. Надо поглядеть карту обязательно, которые тут чертят.
   -Граф? -Обратился я с просьбой к Славу.
   Через десять минут я уже стоял перед громадной мозаикой, выложенной на стене.
   Вот он, мир, в который я попал.
   Нет, все же это не сон. Такое не присниться...
   Громадная карта, высотой в два этажа. Рельефная. На ней указаны моря, горы и реки. Белым снег, зеленым Предвечная степь, серым леса, черным горы. Алым проведены границы стран. Вот Империя, занимает почти треть континента. Её столица, никак не обозначенная, просто столица и все. Некоторые красные пятна на островах и на другом континенте, через океан море. Россыпь городов, черные полудрагоценные камни. Ряд королевств, облепивших брюхо Империи как рыбы-прилипалы. Немного, с десяток, и мелких, как блохи. Две трети занимает степь. Предвечная степь, над надписью нарисован всадник с луком и стрелами. От Империи отделена горами, от Соединенного Королевства тоже горы... А в центре Степи что-то вроде озер, небольшие, но зато штуки три. Через горы и долины вьется тонкая нитка дороги, и написано "Долгий Тракт". Торговый путь, не иначе, вот и караван нарисован. Граф сказал, что у нас в королевстве он называется "Королевский тракт". Ещё ряд королевств, там Дарг, Нугария. Срединные страны, потому что посередине. Довольно внушительно выглядят. Альтзора, родина мастера Клоту, на другом берегу моря, с противоположной стороны Империи, этакий рог, впивающийся в океан.
   Далековато забрался мастер, надо сказать.
   Так, а где же мы?
   Вот и мы. Вот этот город, золотая точка, и чуть подкрашен зеленым по краям, и есть столица королевства.
   С двух сторон горы, с одной стороны горы, длятся почти что до земель Срединных стран. С другой стороны тоже горы. С третьей стороны нас запирает Степь, к ней у нас... Или у нас к ней? Доступ через широченное ущелье. Горы там как бы зубчики небольшие дают. Пара речек находит своё начало в горах и течет к морю, одна делает причудливый изгиб и разграничивает Степь и нас. Алая граница как раз через неё и проходит. Вересковый лес, это уже на нашей стороне, луга и замки.
   Тонкая нитка Королевского тракта идет через весь континент. В Степи его именуют "Степной", а имперцы, конечно же, называют "Имперским". От Империи через Срединные страны, потом к нам заворачивает, а потом дальше, куда-то в конец континента. Там тоже страны, немного, но достаточно. "Дальний закат". Как бы к Степи прилипли. Не очень много, даже названий нету.
   Ещё два континента. Один южнее вроде бы, с нашим континентом его соединяет тонкий перешеек, который почему-то заштрихован зеленым, и половина континента тоже в такой же штриховке. Около перешейка Муравьиное королевство, в него как раз и ведет нитка Королевского тракта. Через пустыню и горы. Второй севернее, на нем два-три королевства, самое большое называется "Рохни". Не очень от нас далеко, и часть континента тоже зеленым заштриховано, нарисована дымящаяся кочка и рядом смешной такой всадник, рыцарь в полных доспехах и с копьем наперевес. Вулканический край, что ли? Или "Осторожно, рыцари жгут костры"?
   -Что это? -Спросил я. -Вот эти полосы зеленые?
   -Существования этих земель не доказаны... -Согнулся в поклоне профессор кафедры географии при факультете астрологии, барон Гонку. -Ваше Высочество, наши экспедиции не могли проникнуть так далеко на север. Суда покрывались льдами и тонули. Из трех судов мы так потеряли одно.
   -А сколько судов вернулось?
   -Ни одного, Ваше Высочество. Выжившие члены экспедиции на плоту добрались до реки и на плоту через Предвечную сплавлялись... -Его рука проследила по большой реке, которая шла чуть ли не через центр Степи. Начиналась в горах вроде бы, а впадала в море на другом конце континента.
   -Герои. -Оценил я расстояние. Через весь континент пройти надо, через Степь, во внутренние озера и дальше уже, к нам.
   -Ваш почтенный батюшка сказал так же, Ваше Высочество. -Поклонился профессор Гонку.
   Полноватый такой профессор, полный, круглолицый и лысый, как яйцо. На носу очки местные. Оправа металлическая, из скрученной проволоки, в ней здоровенные круглые линзы размером с мой кулак.
   Третий материк побольше двух других, и сообщений с ним по суше нет. Расположен он в самой экваториальной зоне, по краям какие-то поселения незаметные.
   -Дикари, Ваше Высочество. Тут одни дикари живут. Поклоняются неведомым кровавым богам, приносят им человеческие жертвы. Не знают не то что металлического, но даже каменного оружия. Постоянно воют... По сравнению с ними наши, островные дикари светочи цивилизации...
   Я присмотрелся. Остров, размером с Гаити, и цепь ещё десятка островов поменьше шла вдоль побережья, как бы нацеливаясь на Соединенное Королевство. Ещё такая же цепь островов севернее, как бы за краем континента. И подкрашены белым.
   -С этих островов пошли благородные предки Шеен, Ваше Высочество. -Влез еще раз барон Гонку. -Тут проживал Морской народ. Вот этот маленький остров, по легенде, родина самого герцога Урия!
   С небольшим трудом я вспомнил, что династия Шеен - это как раз и есть правящая династия этого королевства. Седдик Шеен - это я. Мор Шеен - это королева.
   Ну, теперь уже точно можно быть уверенным, что это не просто так сон. Это всем снам сон! Это же целый мир, чтоб его так! Целая планета, с полярными шапками и даже с громадными океанами...
   С этими мыслями я провел остаток дня тут, с этими же мыслями и проснулся у себя.
   Так, а вот теперь главное не опоздать. Потому что через час меня уже ждет Игорь-Молчан...
   Ребята занимались в спортзале школы не очень далеко от моего дома. Школа тут дышала на ладан давно и явно. Ремонта не было уже с начала ускорения*, полы не мыли с распада СССР. А спортзал как закрыли, так и не открывали, чтобы детишек штукатура, падающая с потолка, не поубивала.
  
   * - гласность, ускорение, перестройка - курс реформ СССР, объявленных М.С. Горби в 1985-ом году. Позже из ни исчезли два первых слова, оставив только "перестройка". В 1985-ом слова ещё звучали вместе.
  
   -Директор от нас по ящику получает на пропой. -Покачал головой барон Гюго, он же Алексей.
   -А дети?
   -А что дети? Спортзал аварийный признан, тут им заниматься нельзя, ходу сюда им нет. Так что не мешают, да и не особо они сюда ходят...
   -Нда... -Покачал я головой. -А ничего на голову не отвалиться?
   -Если только не будешь громко кричать "Кия". -Сказал Молчан.
   Вещи мы принесли с собой, быстро переоделись, начали.
   Тяжело стало сразу.
   Несмотря на недолгие уроки с сержантом, настоящим средневековым воителем, против Молчана я не держался совершенно. Хотя и сумел явно улучшить свою технику, спасибо сержанту.
   Гюго с Молчаном рубились долго и молча. Мне вручили видеокамеру, просили заснять. Я и снимал.
   С час они молотили друг друга, рыцарь тевтонский и русский воин, потом выдохлись. Потом я пошел с фон Гюго рубится.
   Вот тут-то мне и пригодились сержантские уроки.
   Раз за разом я обрушивал свой деревянный меч ему на плечи, на бёдра. Сначала старался сдерживать удары, но Гюго гневно рыкнул, и пришлось бить во всю силу. Быстро вошел во вкус, и загнал Алексея в угол, где методично тыкал в него мечом, не давая выбраться...
   Через пять минут бой остановили, место Гюго занял Молчан.
   Вот тут уже гоняли меня. Рубящие сверху Молчан либо блокировал, либо просто отклонялся, а мне прилетало по плечам и по ногам, когда я их далеко выставлял.
   Снова Гюго с Молчаном. По пять минут. Потом Молчан со мной. Потом Гюго со мной...
   К исходу третьей серии я замешкался и получил от Гюго в голову.
   Кровь быстро перевязал Молчан, Гюго смущенно разглядывал свой меч.
   -Ну... -Протянул он.
   -Бывает, то тренировка обычная. -Улыбнулся я. На душе почему-то было легко и спокойно.
   -Бывает так бывает. -Подвел итог Молчан. -Слушай, ты давай... Чаще приходи. Раз в месяц точно мало будет. Да и меч тебе хороший подберем... А то, чем ты машешь... Ну, дурь оно. Хочешь, с нинзей познакомлю?
   -С кем? -Не понял я.
   -С ниньзей настоящим. Ну, через неделю во вторник приходи, увидишь.
   Так, помимо регулярных тренировок в спортзале на фирме, я начал заниматься ещё и с Молчаном. Не сказать, что мне не понравилось. Народ подобрался хороший, с Алексеем сошлись быстро. Он в свое время в нашем районе дежурил. Игорь-Молчан постоянно держал дистанцию, быстро с ним сойтись сложно было бы.
   Ну, и с ниньзей познакомился, конечно. Это уже потом.
  
  

Глава 16

  
   Вспоминайте иногда
   Вашего студента...
  
   М. Леонидов
  
   -Знак "Алеф" означает конец отрицания. -Протянул барон Лото. -Повторите, Ваше Высочество!
   -Знак "Алеф" означает конец отрицания. -Повторил я.
   -Так. А знак "Глеф"?
   -Знак "Глеф" означает согласие.
   Нет, каллиграфии я явно не просил. Однако ж заставили...
   Кто знал, что в обычном, самом обыкновенном письме будет столько условностей?
   Книгопечатание тут было известно не столь давно. Со времен короля Лото Второго, заслужившего титул покровителя искусств, короля-поэта. Стихи его даже были, которые ни в склад, ни в ряд... Я никак не мог догадаться, в чем дело. Сначала даже подумал, что типа отказывать королю в печатании сборника его стихов опасно для содержания головы на плечах, но потом вдруг что-то в голове щелкнуло... И я стал понимать рифмы и слова.
   Красивые стихи. Что-то о море, о далеких островах... О предках даже.
  
   Молчу, томлюсь, и отступают стены.
   И океан, он в клочьях белой пены
   Закатным солнцем залитый гранит...
  
   И город с золотыми куполами
   С цветущими жасминными садами.
   Мы дрались там... Ах да, я был убит! *
  
   * Н. Гумилев. Сонет. Древний король стихи стырил, но некоторые слова переврал. Имел в виду столицу, Ильрони.
  
   Я украдкой выглянул из окна. Гранитные набережные, или нет? Отсюда не видно, а подзорной трубы у меня нету ещё. Но садов-то в городе много, множество просто, из-за каждого забора торчат зеленые заросли.
   -Ваше Высочество, вы отвлекаетесь! -Посетовал осторожно барон Лото.
   -Мои извинения, уважаемый! -Ответил я. -Скажите, важно ли знать все знаки? И сколько их всего?
   -Три раза по десять, Ваше Высочество. Знаки важны для понимания письма... Ибо они издревле означают отношение пишущего. Не может же человек, который читает Ваше письмо, знать, в каком настроении писали вы его? И для того придумали знаки... Три раза по десять знаков достаточно, чтобы описать любое состояние души, Ваше Высочество. Но обычно используют не более трех. Также вы можете использовать знаки у вас на облачении, когда выходите на бал или на королевский прием...
   Ещё раз глянув на замысловатые иероглифы, я вспомнил, что что-то такое носили на себе придворные. В виде кованых золотых безделушек... Я-то думал, что это просто украшения. А эвон как оно оказалось!
   Книгопечатание тут было известно. В том же Королевском университете. Сначала книгу вырезали на большой деревянной пластине, потом мазали её чернилами из настоящего кальмара, а потом уже шлеп на лист бумаги, и готово! Никаких перьев из морской чайки или фазана не надо, и переписчиков тоже не надо. Книгам украшали обложку, особенно ценилась шкура южного буйвола, серая и прочная. Ножом процарапать не всегда получалась. На некоторые книги шли и даже золотом отделывали, тонкими золотыми полосками по краям.
   Но оттисков не хватало надолго, деревяшка быстро портилась, а из металла тут ещё не додумались.
   И потому книг как таковых было очень мало, в основном свитки разнообразные, которые использовали для писем, королевских и иных указов, для всяких прочих вещей, которые требовалось непременно записывать. Те же указы королевские спокон веков писались на свитках, и не нам нарушать традиции...
   Конечно же, писать на свитках предполагалось на них каллиграфическим почерком. Старательно выводя все завитушки и следя, чтобы толщина линий никоим образом не вышла за границы означенного диапазона.
   Ну а уж набор для письма... Так инструментов для чистки оружия меньше в разы. Палочки, перья птичьи, чайки да фазана, ножички для их зачистки, чернила из настоящего кальмара... Когда я попытался заикнуться о необходимости перьев, мне была прочтена небольшая такая лекция о сравнительных достоинствах перьев морских чаек и степных фазанов. Местные специалисты от каллиграфии так и не решили, что именно лучше, и потому предпочитали иметь в коллекции обе разновидности. Ну и чернила, конечно же... Соединенное Королевство было известным поставщиком чернил на рынки всего мира. Кальмаров-то ловили не так далеко от его берегов... Южные ни в какое сравнение не шли.
   И вот сейчас я, проклиная свою назойливость, сидел и выводил маховым пером настоящего морского фазана, или там степной чайки, кто их разберет, иродов, очередную каллиграфическую вязь.
   "Ибо есть велик король Лото Второй дабы вывел он слово как дело..." И все это дрожащими после тренировки с сержантом руками, чернилами из настоящего кальмара, которые так легко пачкались... К концу занятия у меня под ногами скапливалось десятка три свитков, которые потом уверенно сжигали в одной из жаровен. Дым от них шел ароматный.
   Читать научиться было значительно проще. На третьем занятии я уже уверенно разбирал буквы, по утрам в реальном мире раскалывалась голова, недовольная таким впихиванием в себя информации. Но таки срабатывало...
   Королева меня пока что не трогала. Проводила какие-то там приемы и даже один раз дала бал, на котором пришлось поучаствовать. Придворные под светлым ликом королевы кружились в парах, сходились и расходились. Я глядел со скучающим лицом, пара рыжих, сыновья графини Нака, исподтишка швыряли в танцующих косточки от вишен. Танцующие багровели, но ничего поделать не смели.
   Тут-то и случился небольшой случай, который заставил меня посмотреть на уроки географии более пристально. А то я и про королевство-то ничего не знаю, что тут да как...
   Сначала бу-умнуло било.
   -Ваше Величество! Вести с границы!
   -Веди. -Королева промокнула уголки глаз цветастым платком с грифонами, уцапала с тарелки ещё один пирожок.
   В залу вошел гонец, придворные расступились по стенам, давая ему дорогу. Смолк оркестр.
   Пропыленный невысокий парень выглядел как большой грязный снеговик. На пыльном нём выделялось только лицо и руки, успел где-то умыться. И чистый тубус со свитком.
   -Ваше Величество, вести от Лира, графа Тоскалонского! -С порога провозгласил гонец хрипло, и закашлялся в кулак.
   -Добрый граф! -Вздохнула королева. -Как он там?
   -Нападение, Ваше Величество! -Выдохнул гонец. -Нападение войска из Предвечной на наши земли! Замок Ван пал.
   -Что за тон, молодой человек! -Подпрыгнула королева. -Что ты такое несешь, какое войско может быть в степи? И как ты себя ведешь? В чем к своей королеве явится посмел, смерд? Эй, выдать ему плетей! Двадцать... Нет, не двадцать! Тридцать! Письмо сюда!
   Гонца, не успевшего опомниться, заломили под руки и уволокли наемники, в дверях сдернув с него тубу с письмом. Королева покрутила в руке запечатанный свиток, и развернула.
   Мне стоило больших усилий не заглядывать туда. Очень сложно! Так, осторожно косим глазом... Твою мать, ну кто же так пишет? Не мог граф Тосканский себе писца хорошего найти, денег не хватило? Я тут уже который день маюсь, и то больше умею...
   Надо бы интенсифицировать обучение чтению, что ли...
   Хотя... Если прислушаться...
   Еле слышный шепоток слева откуда-то.
   -Снова кочевники! Уже всю границу разорили... Замок Ван как раз на Королевском тракте...
   -А ну молчи! Услышат ещё...
   Как я дальше не прислушивался, ничего путного уже не услышал. Снова заиграл оркестр, королева цапала пирожки, графиня Нака следила за всеми колючими глазами старой стервы, я скучал и цедил кислое вино.
   Быстрей бы этот день кончился.
   Валерий Алексеевич наконец-то стал доволен тем, как я колочу грушу.
   -Ну, вот. А то как девушка гладил... -Улыбнулся он вымученно. -Теперь давай-ка ещё с ноги...
   Вот есть такой удар, боковой ногой в голень, в колено. Бьется редко, да метко... И вот теперь я полировал грушу не только руками, но ещё и ногами. Выходили медленно и плохо, растяжка тут не требовалось, а вот сила ног и спины... Это да. Поворачиваешься всем телом, разворачивая таз, как бы открываясь собой, и ведешь удар, разворачиваясь ото всей души. Сначала бедро, потом колено, а потом и голень врезается в упругую кожу черной груши, раздается "бух!", глухое, а ты отхрамываешь на пару шагов назад, снова принимаешь стойку и опять...
   Познакомился и с ниньзей. Доктор медицинских наук Алексей Иванович Чеботарев. Тридцати двух лет от роду. Жилистый такой парень, с полной аккуратной бородкой, в жизни носил круглые очки. Мне он напомнил Харлампиева из культового фильма про боевое самбо, название забыл*.
  
   * - фильм назывался "Непобедимый". Анатолий Аркадьевич Харлампиев как раз и послужил прототипом для главного героя фильма.
  
   Такой же основательный и спокойный дядька, веселый и открытый. Из Владивостока перегонял машины, увлекся этим делом, поехал жить в Страну Восходящего солнца лет на много... Где и познакомился с ниндзюцу. Ух, вот хорошо, что барон Лото этого слова не знает, я б его писать заколебался ещё с первого иероглифа...
   -В этом больше психологии, -рассказывал нам Алексей Чеботарев. -Вообще, мне больше всего понравилось то, как у них это было организовано.
   -Как? -Сразу же спросил Гюго.
   -Очень просто и в то же время очень сложно. Вот, есть такой буддистский храм, где-то на отшибе. Небольшой, там благовония горят и статуя Будды с закрытыми глазами... Или открытыми? Того я не понял. Идет туда человек. Молиться за то, чтобы Будда покарал его врага...
   -Так буддизм же мирная религия! -Удивился Алексей фон Воленштайн. -Недавно вот с полсотни их, желтых лысиков, перед кинотеатром пело свою "Харю Рамы"... В харю Мишке, в харю Рае, в харю, в харю... * И мы их так спокойно и мирно погрузили в транспорт, даже не пикнули. Потом по протоколу на харю, и домой...
  
   * - Раиса Максимовна Горбачева - супруга последнего генсека Михаила Сергеевича Горбачева.
  
   -Это отсюда, из просвещенной Европы, она мирная. А в той же Японии некоторые монахи всю округу затерроризировали, и даже императорскому двору указывали, как Будде правильно дары подносить. Люди... Они такие существа...
   -Дальше? -Спросил Молчан. Ему на тренировке больше всех досталось, сейчас сидел и морщился. Алексей Чеботарев бился не хуже Харлампиева, надавал нам всем троим, а в заключении занятия всем сразу от него досталось.
   -Итак, на чем я остановился? Ах, да. Молится он Будде, чтобы Будда покарал его врагов. Оставляет в чашке-плошке деньги или ценные вещи. И уходит. А потом клан ниндзя уже разбирается с врагами... Если через пару дней человек пришел, а его ценности либо деньги нетронуты, то дал мало, надо добавить. А если исчезли... То клан принялся за работу, и скоро Будда покарает его врагов. У нас до такого додумались только в двадцатом веке, чтобы так разделить исполнителя и заказчика. Да и сейчас тоже...
   Показал ниндзя, или, как его уважительно называл Молчан, "ниндзя", потайной пол. Ну, это совсем просто. Берется деревянная доска. Один конец её подтесывается под углом, и кладется в пол, как и обычный паркет. Пока на неё не наступишь, ничего не заметишь. Самый секрет в том, чтобы подтесать не всю доску по краю, а только один угол, и уложить её на правильные направляющие. Тогда, сколько не жми, результата добьешься разве что случайно. А как только надо тебе, вжимаешь угол, переворачиваешь паркетину, и в руках у тебя...
   А вот крюки... Это вообще чудо. Забрасывает их Чеботарев на стену, и за пару минут по хитрым веревкам взбирается на крышу спортзала. Надо сказать, что был он в ниндзючей форме, черный такой, капюшон, катана (у ниндзя она иначе называется), "лапы кошачьи" на руках, маска и капюшон... Вжик, и он там. Вжик, и он уже снизу.
   И только школьники к окнам прилипли, смотрят.
   Конец августа уже, лето-то кончилось. Собрали школьников в школе поубираться перед текущим учебным годом, а тут такое - ну какая там уборка-то? Фильм "Хон Гиль Дон" многие смотрели. Только свирели не хватает!
   Скоро у меня к обычной нагрузке ещё и институт прибавиться, будь он неладен.
   Нет, не то чтобы я не хотел учиться. Родители настояли. Причем вмертвую встали, и хоть бы как. Уж как хочешь, но поступай и учись!
   Пришлось как хочешь поступать и учиться. Курсы-шмурсы... Ну, кто не знает, сколько на них денег уходит? А без них, на одной школьной программе... Как-то мне хвалились, что школьной программы, усвоенной на уровне "5", за глаза хватает для поступления в средний стабильный ВУЗ.
   Теперь-то уже... Угу, хватит её, как же. Полгода я ходил на курсы, полгода решали задачки по физике и математике, да и то клочья шкуры на заборе оставил. Понятно дело, кто будет брать студента на бесплатное обучение, когда "с частичной компенсацией" можно шесть сотен вечнозеленых президентов поиметь в семестр, либо в десять раз больше за гарантированное поступление себе в личный карман?
   Как вспомню я те экзамены, так и вздрогну.
   Ну... Не нравилось мне это. Теперь вот, летом, я подумал, что лучше б и в самом деле в армию пошел. Два года отмучаться, и свободен как ветер... Хотя и в той ситуации были свои минусы. Серега-большой, в армии побывавший не только солдатом, но и офицером, мне жестко отсоветовал тем заниматься.
   Странно от него было слышать.
   -Если нет у тебя расположенности, то и нефиг туда лезть. -Подвел он вердикт без обычных своих шуточек-прибауточек пошловатых. -Одно дело пойти лет двадцать-тридцать назад, тогда оттуда народ с профессией возвращался. А сейчас с инвалидностью вернешься. Не тот характер у тебя... Сорвешься.
   Я тогда, помниться, обиделся малость, но виду не подал. Ну чем я хуже-то? Все служат, так и я могу... А потом можно и на заочном обучаться, параллельно работая... Ну в той же охранной фирме, как Серега Хвостовский. Он как раз заочно получал финансиста в АТиСО.
  
  

Глава 17

  
  
   Мы рыцари Джедаи
   Мы борцы со злом
   Темную силу завяжем узлом!
  
   Кирпичи
  
   -Итак, запишите... -Препод прошелся вдоль доски. -О чём это я? Господа на галёрке, прекратите птичий базар! Итак, запишите...
   Дико хотелось спать. Ночная смена тяжелой выдалась, всю ночь ломились в здание института пьяные до задницы научные сотрудники. Один так и остался отсыпаться на лавочке при проходной, девать его было некуда, а на улице оставлять не годиться, замерз бы. Не май месяц уже однако. Ночи холодные, хотя днем и тепло все ещё.
   С утра лекция по профилирующим предметам.
   Препод что-то странное бубнил у доски, я, чтобы не сразу заснуть, крутил в руке зажигалку. "Зиппо" почти что настоящее, купленное полгода назад в метро. Сам не знаю почему, просто так. Холодный металл корпуса помогал расслабиться и встряхнуться, прийти в нормальное состояние. Да и восстановить китайское изделие до постоянной работы было интересно, хоть чем-то заняться на смене.
   Помню, я её тогда вообще всю разобрал да собрал...
   Столовка с утра не работает, до десяти посидеть, а потом можно будет кофе выпить. Слышишь, организм мой? Вот представь, граненый стакан с восхитительным кофе, черный с белой пенкой, стоит на столике. А ты сидишь перед ним. Левая рука туда две сахара, правая рука тянется, в ладони тепло, восхитительно-отвратительный вкус... И ещё можно полчаса не спать. Дома высплюсь!
   Не помогало, глаза все равно закрывались.
   Ну что же он бубнит-то так? Как пономарь...
   Ну, а почему бы не бубнить? Сегодня, прежде чем на лекцию засесть, на кафедру заскочил, так там основной состав только такой и остался. Не хочет что-то молодежь за среднюю зарплату преподавателя тут работать. А если и работают, то только за откос от службы в вооруженных силах да ещё и по совместительству. Ну не прожить на такие деньги!
   Остались вот только старики, которым уже пойти некуда. Те, кому есть куда пойти... Один вот в США лекции сейчас читает. А про наш институт забыл как-то. Ну так и забудешь, кому охота, когда половины твоего гонорара пошло нашему досточтимому институту вроде как, а на самом деле в карман... А, да что там уж говорить.
   -Доброе утро! -Увидел я перед собой все тот же балдахин с плывущим кораблем.
   И выругался вслух.
   Да что же такое-то? Я тут проснулся, а там же лекция идет! Что будет? Сколько я буду там спать? Не проснуться так же, как и в метро тогда... Когда над тобой чужие лица нависают, и спрашивают, что случилось!
   Надо снова уснуть.
   Я закрыл глаза и с полчаса лежал, просто смотрел в потолок. Сон не шел. Никак не шел. Открыл глаза, ещё раз выругался. Не получается никак.
   -Что же делать? -Спросил я сам себя по-русски.
   Ударило било. Хорошо хоть вытащили свой гонг подальше!
   Двери распахнулись, вошли лакеи с важными лицами, пажи тащили мою одежду.
   -Доброе утро, Ваше Высочество!
   Я поднялся, подставил руки для одевания.
   Из рук выпала и проскакала по полу зажигалка "Зиппо".
   И вот так я и застыл.
   Потом, уже много потом я благодарил Светлых богов этого мира и высшие силы своего, что никак не изменился лицом и быстро запихнул её под кровать, к ночной вазе с барельефами драконов.
   Скоро уже надо будет выдвигаться. Мастер Клоту уже проснулся тоже, да и сержант не дремлет. Надо быстро спрятать... В ночную вазу? Да ну, я что, с ума сошел, что ли? Станут выплескивать, найдут. Потом начнут судачить, что принц гадит слитками неизвестного металла, дойдет до королевы, и не знаю что будет потом. Превращать свой сон в кошмар я как-то не хотел.
   -Все вон, пригласите мастера Клоту!
   Лакеи и узбеки перекланялись, вышли, а я быстро затолкал "Зиппо"... Даже работает, даже работает она! Подальше к себе за пояс. Хороший пояс у меня, большой, не заметят.
   И просто запретил себе думать об этом.
   Думать надо о предстоящей тренировке, о сержанте... То есть децимале... Ну-ка, три раза повторить слух...
   -Децимал Седдик! Децимал Седдик! Децимал Седдик!
   Взялся за меня он всерьез, никаких скидок не делал ни на что. Рыжики ещё дрыхнут, оно и к лучшему. На тренировке без них обойдемся. Только мешают... Пусть себе в "Овцебыке" теткам крутят волосы на лобке а не мои нервы и нервы моих людей.
   Хм, а у меня уже тут свои люди появились?
   Нет, ну а что?
   Кстати, а что там, в этом "Овцебыке", такое-то? Обычный стриптиз-клуб или бордель? Или и то, и другое вместе?
   А, какая разница-то. Главное, что навязанные мне личности не мешают, ну и пускай они хоть...
   -Доброе утро, Ваше Высочество. -Мастер Клоту зашел со своим ящиком. Два его пажа мелькнули за дверью. -Как вы себя чувствуете?
   -Пока хорошо, мастер Клоту. -Сказал я. -Присоединяйтесь ко мне за завтраком... А почему с... Барон Седдик не с нами?
   -Нет, Ваше Высочество, барон Седдик у себя и изволил собирать тренировочный инвентарь.
   -Да, да...
   Пажи быстро поставили передо мной столик. Поесть надо, а то на тренировке вообще сил не будет, свалюсь просто. Так уже было, я действительно не устоял на ногах, и с полчаса лежал на земле и смотрел в небо, пока вокруг меня сержант отгонял мастера Клоту.
   Зажигалка приятной тяжестью лежала у меня на поясе.
   До тренировки посмотреть на нее нельзя было толком. Не рискнул просто.
   Как назло, явился лакей с пожеланиями королевы прибыть на королевский прием.
   Ну вот, начинается.
   Хорошо хоть прием был недолгим. Явились какие-то странные просители с Закатного герцогства, из какого-то местного графства, жаловались на Моровую напасть. Эпидемия, что ли? Так надо быстро послать туда войска, оцепить все, никого не выпускать, направить в очаги заражения докторов, пусть определят, с чего...
   Угу, размечтался. Ты б ещё посоветовал как мэру столичному дороги строить.
   Думаю, что и без моих советов тут хорошо.
   А учитывая, как иногда внимательно поглядывает на меня граф Дюка, так вообще надо молчать больше.
   Все шло своим чередом, королева быстро прослезилась, выдала денег. Потом ещё воришка с нижнего города, спер у торговца два лотка с сапогами. Воришка уповал на королевскую милость, и не просчитался. Королева снова прослезилась, выдала воришке, смугловатому типу с отечно-морщинистым лицом, три золотых и велела больше так не делать.
   -Не смею, Ваше Величество! -Воришка кинулся вниз, заелозил по каменным плитам жопой кверху, пол целуя. -Светлые боги - исправлюсь! В монастырь уйду!
   -Да будет уже, будет... -Махнула платочком королева. -Следующий!
   -Ваше Величество... -Заикнулся было суховатый тип у стены в черном, чем-то похожий на профессоров академии.
   -Да будет тебе уже! Ему и так досталось. Иди, не гневи!
   Суховатый поклонился и вышел вон, опередив воришку. За ним потянулись тройка стражников в кольчугах. Выглядели все трое какими-то довольно смущенными, один суховатый был невозмутим. Только скользнул каким-то холодным взглядом по воришке, и все.
   И даже не спросишь ни у кого, что да как. Иштвана что-то не видно давно, за него распоряжается другой человек, в таком же черном и весь в драгоценностях.
   -Ну, кто там ещё? -Устало спросила королева-мать.
   Я выругался про себя. Мало того что я не знаю, что там с моим телом на парте институтской происходит, мало того, что у меня в поясе артефакт... Ну да, как же ещё его назвать-то? Так ещё и опоздаю на тренировку с сержантом. И весь день, точнее весь сон насмарку.
   -Ваше Величество. -Глубокий бас графа Дюка вывел меня из мутной дремы, в которую я уже начал погружаться. Скучный сегодня прием. -Письмо гонца из Закатного герцогства.
   -Так, что там такое?
   -Крестьяне бунтуют. Они взяли в руки оружие и прогнали кочевников, Ваше Величество. -Граф поклонился. -Разрешите собрать войско и усмирить бунтовщиков?
   -Добрый граф, это может быть опасно! -Всплеснула руками королева.
   -Язву бунта надо выжечь сейчас, пока не поздно.
   Я едва успел прикусить язык.
   Вдруг как-то стало понятно, что такое "Моровое нашествие". Никакая это не эпидемия. Это кочевники из Предвечной степи решили попробовать на вкус границы королевства. Как там в летописях говориться "беды сие великие быть". А что за беды, то неведомо. То ли князья что не поделили, то ли у соседа картошка на корню засохла. Или вот как тут, кочевники нападают на границы. Закатное Герцогство не может их сдерживать уже почему-то. Войск туда не посылают. Крестьяне партизанят помалу.
   А графины вот задумали, в известной подлой традиции, крестьян перебить. Чтобы не подумали потом, будто без графьев и баронов можно обойтись, да и без графинов тоже.
   -Все вон. -Сказала королева резко.
   И куда подевалась та добрая и слезливая тетушка на троне? Теперь там сидело вообще не пойми что. Царевна Софья, как с картины Репина. Лицо разом утратило всю доброту и стало жестким, глазки мелкие и черные, аж сверкают.
   Придворные, толкаясь локтями, потянулись к выходу. Не быстро, соблюдая остатки достоинства, но поспешая.
   -ВОН! -Крикнула королева.
   Все вломились в двери, как нарки при милицейском рейде. Я уж опустил руку на пояс, вспоминая про верную дубинку и прикидывая, как бы всю толпу на улицу, чтобы в клубе ничего себе не переломали... Толпа страшная сила.
   Пока думал, никого не осталось, даже охраны. Только графины, королева-мать и я. Про меня-то все и забыли.
   -Я немедленно отправлю верные вам войска к границе Закатного Герцогства. -Сказал граф Дюка. -Мы выжжем каленым железом всю скверну.
   -А ленивое быдло пусть больше трудится. -Поддакнула графиня Нака. -Герцогство богатое! Лентяи! Герцог который год не знамо где! Сколько они нам налогов не доплатили?
   -Больше пятидесяти тысяч золотых. -Глядя в сторону, ответил толстый граф Лург. Голос его был удивительно тонок, я как услышал, так и не перестаю удивляться. Яйца ему отрезали, что ли?
   -Кто отправляется? -Спросил самый тихий, граф Урий. Тот самый тощий, кто чаще молчал, чем говорил.
   -Я. -Отрезал граф Дюка. -Такое сложное дело я не могу никому доверить. Возьму с собой половину рыцарей и их копья.
   Ага, и лошадей с мечами не забудь.
   -Не мало ли будет? -Деловито поинтересовался толстяк-кастрат.
   -В самый раз. С кочевниками драться не собираюсь, на это барону Каллуфу немалые деньги заплачены, есть, а быстро поучим быдло и обратно. Основные войска сейчас нужны здесь, не мне вам объяснять почему!
   Нет, ну объяснил, объяснил бы, мы б послушали... Я, например, совершенно не в курсе, что тут да как. У меня от прошлого принца только знания языка остались, да и так, по мелочи иногда что дрогнет в груди, когда предмет какой-нибудь увижу или место.
   -Мальчик мой! -Ну вот, про меня вспомнили. Снова на троне у нас сидит добрая тетушка. -Что ты тут делаешь?
   -Но матушка! -Я скорчил гримасу. -Вы же не давали мне разрешения удалиться! Вот я и остался...
   -О, сыночка... -Всплакнула королева-мать. -Идите, конечно идите! Виконты-то где? Твои благородные братья!
   А, это она про рыжих чубайсов.
   -Ждут в карете, мама. -Наугад ответил я. -Ну, я пошел? Ур-р-ра, сегодня снова можно будет покататься по городу! Можно же, мама?
   Вот так, сыграв дурачка и получив свой леденец, я вприпрыжку сбежал по лестнице.
   Ну да, конечно, где ж нашим рыжим ещё быть-то, как не в бричке? Как раз они занимались тем, что подталкивали друг друга локтями и сумрачно хихикали, поглядывая то на сержанта, то на мастера Клоту.
   Подошел я к ним сзади, потому и слышал много.
   -...сам тебе говорю, они его ипут!
   -Да ну?
   -Ну да! Знаешь, какой обычай у этих альтзорцев? Пока одного парня девкой не сделает, то жениться не может, о как!
   -А тот, кого сделали?
   -А чё ему, он отряхнулся и дальше пошел. Мастер, что молчишь?
   Мастер Клоту кинул страдальческий взгляд на меня.
   Ну, я как-то даже совсем не обиделся.
   -Благородные братишки вы мои... -Вклинился между ними на сиденье, обнял обеих за шеи. Интересно, не обнял ли я кого-нить так же на лекции в зале-то? Не хотелось бы, потому что жал я со всей силы. Только это и заставило чуть расслабиться, силы-то у меня и в том мире хватает, чтобы кого-нить придушить... Кто там рядом со мной на лекции сидел, Наташка? Эх, обидится она, не любит, когда её бесплатно обнимают! -Благородные братишки вы мои... Мерзкотварные! Поехали, что встал?
   Выкатились из замка, я продолжал жать шейки уже покрасневших и сипевших братцев. Ну да, они-то если стаканы ко рту носили да ляжки телкам жали, а я меч держу да от сержанта пытаюсь оборониться.
   Опомнился, отпустил.
   -Что это вы, твари гадкие? Может, чего перепутали? А? -С этими словами вонзил локоть в ребра сначала одному, а потом другому. Опять же чисто научно, как меня научил Серега-большой. Есть у него такой полуфирменный удар, на коротких дистанциях работает замечательно, да и со стороны не видно.
   -Эп!
   -Эп!
   Это братцы-похотливцы.
   -Ой! -А это уже я. Ребра не такие прочные, не очень, но локти-то у меня тут не стучали год по жесткой груше в спортивном зале. -Ну-ка, гав... гов... гавн... Калич! Что это у тебя под рубахой? Вот это да...
   Локоть я себе ушиб об недлинный, но острый нож. Узорчатый такой, рукоять вита золотой проволокой, гарда и пятка просто сделаны для того, чтобы на них драгоценностей и золота насыпать. По центру, там, где должен быть кровосток, идет серебряная полоска.
   -Я не калич! -Возразил обиженно один брат.
   Тут я осознал свой промах. Как на этом языке произносится "говнюк" я не знал, наверное, принц знал только культурные слова, и потому выбрал что поближе по смыслу подходит. Означало это... Ну, да какая разница? Ничего хорошего, в общем-то.
   -Счас всажу его тебе в жопу, вот и будешь. Любишь остренькое?
   -Гы-гы-гы. -Сказал второй виконт.
   Ну что за мерзкие твари.
   -Ну-ка, забыли ли вы, гадостники, что поначалу надо завести своих слуг, и с ними уже разбираться, а моих с... -Чуть не сказал слуг, да в последний момент поправился, -людей... Да, моих людей трогать - это все равно что меня обидеть.
   -Да мы чё, мы ничё...
   -Ершик свой забери... Дымоход прочистишь. -Я отдал нож. Держать его в руках я интуитивно признал неверным. На пропажу оружия могла отреагировать королева очередной придурью.
   -Гы-гы-гы.
   -Эй, кучер, давай к "Овцебыку"!
   Братцев высадили, оставили им половину охраны, потом до дома сержанта, он нас уже на лошади встретил, и до той рощицы на берегу моря, где мы всегда и тренировались. В самом деле, что в городе сидеть? Тут, на свежем воздухе, тоже хорошо!
   В этот раз сержант превзошел сам себя. Я чуть ли не на крыльях по полянке летал, пытаясь защититься от ударов со всех сторон. А потом ещё махал мечом под контролем сержанта, просто на силу и на выносливость.
   Руки у меня уже привычно отваливались.
   -Передышку, Седдик? -Спросил меня сержант.
   -Нет. -Прохрипел я. -Тяжело в учении, легко в гробу... Децимал, сколько мы уже с тобой занимаемся?
   -Три месяца, Ваше Высочество.
   -Мало. -Вздохнул я.
   -Да, Ваше Высочество.
   -А что это я "Высочеством" вдруг стал? Договорились же, что я Седдик. На плацу.
   -Так тренировка же закончилась? Или нет?
   -Ну... Тогда продолжаем.
   Через час я лежал на траве, раскинув руки и ноги в стороны, и смотрел в небо. Холодало уже тут, зима близилась. Скоро будет уже не до занятий. Надо бы выяснить, какая тут зима, тяжелая ли? На дома внимательно посмотреть да на дымоходы... В смысле на трубы. Если здоровенные и широкие, то зимовать придется. О тренировках забыть придется на время. Или вот так, по зиме гонять.
   После интенсивных физических избиений настоящим блаженством окунуться в прохладные волны моря. Баня потом есть, но туда идти что-то не хочется. Слишком громадное сооружение, и каждый поход туда как подготовка к старту баллистической ракеты. Разденут тебя, в воду тебя, мочалками тебя, а потом ещё и... Нет, хочется чего-то попроще.
   Попросить, что ли, королеву-мать её выделить мне отдельное помещение и там душ устроить?
   О, кстати...
   Сумасшедшая есть идея. А что тут с уровнем промышленности? Лекция-то, на которой я заснул, как раз про промышленность и рассказывала. Конечно, не всякий пономарь так с амвона прочтет, но все же, когда-то это было бы интересно. Смогут ли тут воспроизвести обычную такую "Зиппу", как у меня сейчас в поясе?
   Кстати...
   Достав украдкой зажигалку, я её быстро разобрал на составляющие. Вот это корпус с крышечкой на оси, вот это нутро, тут у нас вата и трубка с пружинкой, в колесико упирается... Что сложно-то?
   В сторонке один из лакеев щелкал кресалом по кремню, разводя огонь.
   -Мастер Клоту, а где у вас кварталы кузнецов? Или тех, кто занимается изделиями? Мастеров там разных.
   -Квартал Мастеров слева от замка, Ваше Высочество. В Нижнем городе. Это если по улице...
   -Ну так поехали... К тому, кто может что-то сделать и не будет задавать лишних вопросов. -Идея зажигалки у меня в мозгу засела плотно. Ну, что там может быть сложного? Горючий состав? Вата? Металлический корпус? Кремень найти? Короче, можно попробовать.
   Сержант на просьбу посоветовать мастера подумал не очень долго.
   -Конечно, мастер Виктор. Среди мастеров его уважают, делает хорошо.
   -Показывай дорогу! -Распорядился я.
   В Верхний город мы не сворачивали, повернули от ворот сразу направо, куда-то в сторону моря. Почти сразу же бричка окунулась в длинную улицу, широкую, ограниченную с двух сторон оградами. Поверху оград распускали ветки лиственницы, низ заборов из камней, грубые булыжники, а верх дощатый, установлены грубо ошкуренные бревна.
   Навстречу попадались люди, одетые бедно, но аккуратно. Никаких оборванцев, как те, которые в первый раз видел, на площади. Сторонились к стенам, отвешивали поклоны нашей процессии.
   Попался и патруль стражи, пятерка солдат в доспехах с копьями. Выстроились на обочине, по той стойке, которую тут называют "смирно", копья вверх. Мои охранники уныло прогарцевали мимо, едва не стоптав стражу.
   Остановились около большого дома, с широкими воротами.
   -Во двор не въезжать. -Приказал я.
   Вошел в ворота, за мной туда же скользнула охрана. Децимал держался чуть в стороне от общего праздника, но его присутствие я ощущал. Справа стоит, если что, то приложит ворога.
   Хотя какой тут ворог-то? Мастеровые тут...
   Обычный такой дом, чем-то похожий на строения добропорядочных немецких бюргеров. Первый этаж сложен из больших камней, а второй этаж деревянный. Красиво сделано, на века. Бревна вросли в камни, камни вросли в землю, все прикрыто крышей.
   Встретил нас здоровенный, такой же вросший в землю мастер. В простых штанах и в толстом кожаном фартуке кузнец, прижимающий к ноге тяжелый закопченный молот.
   Метнулся отрок, одел купцу на голову шапку меховую с эмблемой цеха кузнецов, маленькой серебряный молот и наковальня, ну конечно же, что же ещё?
   -Добрый день, уважаемый. -Обратился я к нему.
   -Добрый день, Ваше Высочество. -Поклонился мне мастер, придерживая рукой шапку, чтоб не упала.
   -Как имя твое?
   -Мастер Виктор, сын Перов.
   -Очень приятно... -Я сморозил что-то не то. Давно этот мир мне сниться, пора б уже и привыкнуть! А так только людей в заблуждение ввожу, вон как на лице почтенного кузнеца изумление плеснуло. -Можешь ли ты изготовить вещь, если я тебе её опишу или нарисую?
   -Нарисуете? -Задумался мастер.
   -Виктор, Виктор, ты что? -Расталкивая замерших по краю двора отроков, к нам пошла высокая и стройная женщина. Лет сорока, статная, в длинном долгополом платье. Длинные золотые волосы уложены в косу, коса с правой стороны спускается вниз. А высока дама! Метр восемьдесят так точно!
   -Ваше Высочество, проходите в дом! Что Светлые боги послали, откушайте... За обедом разговор короче.
   -Спасибо, уважаемая...
   Накормили меня вкусными домашними пирожками и даже чаем напоили, она же настойка. Я уж думал, что только во дворце готовят, в тавернах же не подавали. А вот в доме мастера Виктора было.
   Вкусно было.
   Ирна, жена мастера Виктора. Обычная гражданка Соединенного Королевства, не гильдейская даже. Зато примерная жена и хорошая хозяйка. Мастер был более нелюдим, смотрел больше в пол, а оживал, только когда увидел чертеж зажигалки в трех проекциях.
   Так, это обычная такая Зиппо. Точь-в-точь. Не думаю, что сюда дотянется фирма Зиппо Мануфактуринг Интернейшенел, чтобы меня привлечь за нарушение патента ихнего... Не придумали тут ещё патентов. Да и фирм тоже пока что не придумали. Тут есть только Гильдии, Гильдии мастеров. Гильдия Кузнецов, Гильдия Врачей, Гильдия Водоносов вот даже есть. С каждой Гильдией в незапамятные времена заключены Коронные договоры. Король гарантирует и защищает, мастера обязуются и должны. Договор заключается со всей гильдией в лице её старшины. Там еще есть какие-то разделения, внутри самих гильдий, но я пока что в них не встревал, мне и калографии... То есть каллиграфии хватило с лихвой.
   Вот кстати, для меня не есть хорошо, что нету тут патентов. Хорошо бы постричь купоны с этой...
   О чем это я, а?
   Как королева-мать на это отреагирует? Сын придумал странный предмет, и вовсю торгует им? А ну ату его, семья, ату! Принцу палок по жопе, мастера на кол со всей семьей, деньги отобрать и раздать бедным. И как остальные дворяне отнесутся? Мне оно надо-то, а? Лишнее внимание к себе привлекать? Так можно и в реальной коме оказаться.
   -Значит, вот это надо сделать с дырочками... А это что?
   -Вата. -Сказал я по-русски. -А это войлок. Вата - это что-то вроде меха, а войлок - плотный мех. Есть какая-нибудь горючая жидкость?
   -В Морском герцогстве что-то такое было... Жир рыбий? Его жгут в корабельных светильниках. Ещё есть сухой тростник с берегов реки...
   -Нет, надо более горючее и жидкое. Что там в Морском герцогстве?
   -Там, на островах, есть такая горючая жидкость. Её зовут "кровь земли", когда морские бури рушат землю, земля плачет этой кровью. Кровь земли течет по воде, отравляет берега и морской живности много губит. Она горит ярко, и воняет как... -Мастер запнулся. -Плохо пахнет. Ваше Величество. Я понял, что вам надо.
   -Вот и отлично. Недели хватит? Через неделю к тебе приеду. Сколько денег нужно?
   -Но... Брать деньги с коро... Королевской семьи...
   -Мастер Виктор! -Покачал головой я. -Сколько будет ваше время и материал стоить?
   Пожавшись, мастер назвал цену.
   Я заплатил вперед половину, ещё раз пообещал заехать через неделю, и уехал забирать рыжиков из "Похотливого Овцебыка". Надеюсь, что шлюхи успели наградить их там болезнью подурнее.
   -Что это будет, Ваше Высочество? -Спросил меня децимал, когда мы тряслись в бричке.
   -Зажигалка. Кремень и кресало очень хорошо, но хотелось иметь что-то более надежное.
   -Понятно. -Коротко ответил сержант.
   А я потрогал свои запястья. Болят! А вечером ещё каллиграфия, ой-ой... Как писать-то ровно и точно, когда руки просто дрожат? Барон Лото точно никаких скидок делать не будет...
   До кровати я добрался полностью лишившись сил. Посмотрел на красные бедра, пузо и плечи, вздохнул, перевернулся на спину, под мышкой зажав ту "Зиппу", закрыл глаза и провалился в...
   -Студент на третьей парте у окна! Ау! Доброе утро!
   Я заполошно поднялся, посмотрел направо, налево... Кто тут кричит-то?
   Препод стоял у края ряда парт, на меня смотрела вся аудитория, перешептывались, улыбались.
   -Доброе утро! Постараюсь запомнить вас на экзамене... -Вежливо сказал профессор.
   Да провалиться б тебе, хрен...
   -Виноват, уважаемый мастер! Больше не повториться! -Отрапортовал я как-то по привычке, и так же по привычке прикусил язык. Да поздно уже было. В глазах профессора разгорелся немного нездоровый огонек. Запомнил.
   -Это да... Отрадно. Продолжу!
   Но мои мысли были уже не тут.
   Плюхнулся обратно за парту, быстро себя ощупал, сделал вид, что уронил ручку, и заглянул под парту. "Зиппо", зажигалки моей, нету нигде. Там осталось, во сне.
   Значит, какие-то предметы отсюда можно туда передавать? Ой-ой... Кажется, мне начинает везти. Надо бы завтра уснуть с "Ремингтоном" в обнимку, или с тонфой. Нет, лучше вот так сделать. Три коробки по пятьдесят картечью, десяток на ремень, и с ружжом под мышкой придремать на дежурстве.
   И тогда можно будет показать, где раки зимуют. Четверку графинов в расход сразу, особо графа Дюка. Долги к нему накопились таки немалые... Думаю, по его приказу схватили ту девчонку. Надеюсь, графу на колу будет удобно. Стражу перестрелять, один заряд всадить хаму-генералу под шлем, посмотреть, разнесет шлем или нет взорвавшийся череп. А потом выдать королеве-матери пинка потолще и самому сесть на трон.
   Ну да...
   Надо попробовать сначала что-то попроще перекинуть.
   Что о том мечтать, пока что сеанс сна окончился. До следующего ещё целый день точно.
   Досидев до конца лекции, я ещё прошелся по институту, удостоился короткого "привет" той самой Леночки, что подруга сержанта ППС и по совместительству тевтонского рыцаря Гюго фон Воленштайна, попил кофе в столовой.
   Кофе в столовой было не так чтоб очень. Я бы лучше пива попил на улице, да вот вечером у меня тренировка. Костика с Серегой не будет, да и они-то не нужны... Сегодня тренировку ведет Петр Сергеевич, зам получил свой отпуск и теперь где-то в теплых краях отдыхает.
   А в столовой у нас издавна стаканы особенные были. Те самые, многогранные... Которые раньше стояли в каждом автомате с газировкой. Я ещё такие застал, большие такие, с надписью "Газ.Вода" вроде бы... Или другой? Ну, обычная газировка по копейке, необычная, с сиропом, по три копейки. Вроде бы так. Ну, вот такие стаканы у нас были. хорошие, СССР делал. И не пропадали почти, вот что самое интересное. В том НИИЧАВО*, которое я охранял, стаканы через проходную таскали дай боже. Петр Сергеевич даже специальную директиву издал, неофициально. И называлась она "Хай несут".
  
   * НИИЧАВО - мифический НИИ Чародейства и Волшебства, введенный в оборот братьями С. Во времена СССР одно из ироничных самоназваний практически любого НИИ.
  
   Как-то скопилось у нас на проходной штук сорок стаканов, некоторые даже со следами чая и компота. Помыть не удосужились научные сотрудники, перед тем как тырить.
   Обрадовались мы, выстроили их на стеночке. Задержали даже двоих, но эти уж вообще охамели, две трети добычи нам обеспечили. Думали, сейчас ка-ак выпишет нам благодарность начальник, да как премирует денег, да и на что потратим мы их...
   Ну, и получили мы вместо благодарности большой такой втык от начальства, что сотрудников и так мало, а тут ещё и жесткий прессинг грубых гоблинов охраны, которые, которые... О, ужас, отняли! Стакан! У научного светила! Да за пару рублей чуть не убили ратуйте люди добрые! Жаловаться в международный трибунал самому Лорду Жаду в письменной форме в трех экземплярах!
   -Так что пусть хоть стол козлика этого тащат. -Подытожил свое выступление Петр Сергеевич. -Все равно в этом НИИХУЯ* брать нечего больше... НИИ оно НИИ и есть...
  
   * НИИХУЯ - мифический Научно-Исследовательский институт химических удобрений и ядохимикатов, чье название стало именем нарицательным задолго до творения братьев С., и таким же оставалось.
  
   О, а что такое у меня вибрирует на поясе и играет музыку? О, да это же мой новый мобильный телефон, ну как я могу забыть?
   -Привет, однако! -Поздоровалась со мной трубка голосом Костика. -Узнал, однако?
   -Узнал, однако! -Ответил я.
   -Как поживаешь?
   -Кофе пью. -Хмыкнул я. -Знаешь, есть такой Кофе Анан... Глава самого ООН! Так вот, это не в честь него!
   -Знаю-знаю! Слушай, есть у меня лучше предложение. Маша и Женя нами просто очарованы и приглашают прогуляться в красивых загородных местах города Рязани в эти выходные!
   -Ух, заманчиво!
   -Ну так что ответить-то? Что ты предпочел кофе с Ананом? Я вот Маше сказал, что мечом ты машешь в свободное время, совсем как воин или даже рыцарь, она посмотреть хочет. Говорит, что никогда не видела такого интересного молодого человека.
   -Слушай, а у Сереги удар прямой сколько кило?
   -Ну как у хорошего боксёра, если рукой, а ногой добавит... Долго мучиться не будешь, не боись! Во, давай я у него спрошу. Он как раз бутерброд съел, добрый теперь... Серег, тут молодой человек у твоей сестры есть, ты в курсе?
   Сбоку что-то сказали, похожее на "порву гада".
   -Во, Сергей говорит, что не против, если будешь себя хорошо вести.
   -Тогда просто не могу отказаться! Костян, где и во сколько?
   -В субботу в восемь, с собой теплые вещи... У тебя там что-то из походного инвентаря есть?
   -Конечно!
   -Тогда собирай что надо будет, и в восемь я за тобой заеду... Не проспишь, у тебя теперь мобильный есть.
   -Отлично... -Я подумал, что в самый раз будет, сегодня тренировка и дежурство ночью, а завтра военная кафедра, куда я так и не пошел, можно отоспаться и дочитать очередную "Харрингтон", сходить вечерком к Молчану, и ещё раз выспаться... Ну откуда столько дел-то у меня взялось?
  
  

Глава 18

  
   Кастетом по почкам
   По жизненным точкам...
  
   Народное творчество
  
   Ровно в восемь утра за окном загудел сигнал машины.
   Я проснулся, открыл глаза. Отпихнул в сторону тонфу. Сегодня ночью что-то ничего не снилось. Ну что ж... Наверное, принца там угрохали таки.
   Мне давно не нравилось, как на него смотрела семья. Мешал он им, сильно мешал! Так что теперь там королева сама бал правит, уже без оглядки... Раздает денежку, всплакивает по жертвам невинным...
   Кстати, а вот вопрос очень интересный. Что это она меня не удавит на фиг и не начнет сама править? Материнские чувства взыграли?
   Ой, что-то не вериться мне в то. Ой, что-то совсем не вериться. Не может такое быть. Когда речь о власти идет, не то что детей своих, и себя самое запродашь кому хочешь. Живой пример у меня перед глазами, вся страна моя, которую уже продали-перепродали, и до сих пор что-то делят, продают.
   Пока я быстро одевался, то думал.
   Версию "мальчик мой единственный уси-пуси" оставим на крайний случай.
   Что там ещё может быть? Наследник?
   Кстати, а я же наследник. И кто при мне регент? Ну конечно, королева-мать.
   Вообще, что-то я никак не изучил вопросов наследования. Кто кому и как наследует? Сначала идут прямые предки, потом косвенные. А по каким правилам назначают регента? О, вот ты и сел в лужу. Ничего-то ты не знаешь.
   А от этого жизнь твоя зависит, между прочим. Там, во сне.
   Когда я с большим тюком, включающим в себя все необходимое, явился под окна, лицо моё было не очень веселым.
   Забросил вещи в багажник, сел рядом с водителем.
   -Всем привет, едем... -Костик быстро переткнул передачу, машина рванула как ужаленная.
   -Эй, осторожнее, это ж двор!
   -Да ничё, спят все ещё! -Ответил Костик, но скорость сбросил.
   Пронеслись по тихому шоссе, вырвались на кольцевую, по ней свернули на другое шоссе, и поехали по прямой, обгоняя редкие фуры.
   -Слушай, Кость, а ты уверен, что Серега меня правильно поймет?
   -Да правильно, я ему про Милену рассказывать не буду. Вообще, как он сам говорил... Дай Бог памяти... В рот давать опасно, там зубы, сам видел.
   -Ну да, от него в голову получишь, зубов не останется... -Покачал головой я.
   -Кто не рискует... Слушай, что хмурый такой? Девушка приятная, домовитая даже... Пирожки кушал зимой? Вот, она приготовила. К тому же, участвует в модельном агентстве, в съемках там каких-то. Такие девушки дают только тем, у кого денег минимум в два раза меньше, чем у Березовского*... Так что же ты раньше времени беспокоишься? Может, тебе ещё ничего и не обломиться?
  
   * - Известный олигарх, заработал свое состояние после перестройки. В настоящее время проживает в Великобритании.
  
   Занимался день, теплый день осени. Солнце выглянуло из-за горизонта, залив алым поля и редкие домишки. Потихоньку машин становилось все больше, в основном легковых.
   Я думал дальше.
   Итак, что же там происходит-то, вокруг меня? Четверка графинов под крылом дуры-королевы, озабоченной только сохранением своего положения, рвет на части королевство. Королевство богатое, и пока что хватает всем. Графины довольны, их слуги и прихвостни тоже довольны.
   Не может быть, чтобы все-все-все были довольны. И у нас вот хватает самого разного народу, кто до сих пор с красными флагами марширует, кто нацепил лампасы и объявил себя казаком, типа еврейское казачество неистребимо, кто вот, как Хорс и Молчан, ударились в заветы предков, режут на территории заброшенного лагеря из деревьев лики древних богов... Люди одинаковые в своем разнообразии. Лебедь, рак и щука. Басня такая. Когда каждый тянет в свою сторону.
   Значит, и там есть те, кому семья перешла поперек. Те, кому не досталось куска сладкого пирога, либо даже те, у кого этот пирог отобрали. Это только в демократическом обществе принято верить, что денег всем хватит, а на деле шиш, не получиться. Денег всегда мало.
   Но какова же моя роль? Почему меня выгодно держать живым?
   Нет, не понимаю просто.
   Придушить, и правь себе дальше, пока не посинеешь.
   Вот, хам-генерал граф Ипоку с удовольствием меня б на ленты распустил. Или тот же граф Дюка, этак походя голову с меня смахнет своей длинной острой саблей. Графиня Нака с шелковой удавкой. Пара стражников с мечами. Иштван с табакеркой в висок*. И поминай как звали. Потом можно спокойно, более не отвлекаясь, делить страну. Других детей у королевы нет.
  
   * - см. судьбу Павла Первого.
  
   Но пока ж не душат?
   Значит, что-то мешает, что-то не дает так просто от меня избавиться.
   Зато, когда я в коме валялся...
   Я едва не подпрыгнул, удостоившись изумленного взгляда Костика.
   -Да так... Ногу свело! Ты рули, а?
   -Да рулю... -Покачала головой Костик.
   Мысли потекли дальше.
   Так что же получается. Пока я лежу в коме и сплю, я королеве не мешаю, и я ей самый удобный принц. Не важно, почему она регент, важно то, что никто на её власть не покушается. Когда не будет меня как законного наследника, то и она на фиг не нужна. Кто там следующий в очереди на престол? Ручаюсь, что он либо она совершеннолетние, и регент-то... Опа. Не нужен уже регент. Регент может уснуть вечным сном вместе с принцем.
   Вот так.
   Все просто.
   Пока что меня убивать не будут. А если я буду и дальше корчить из себя придурка, не мешая, то ещё и отблагодарят чем. Дадут дальше играть в деревянных солдатиков, полки гонять, Преображенский и Семеновский. Разрешат учиться каллиграфии и даже географии. Выпустят попутешествовать... Хотя нет, испугается королева, что со мной что-то случиться, буду сидеть в замке.
   Разрешат даже рыжикам немного по физиономии настучать.
   Хм, а гарантии? Какие гарантии? Почему б графинам не придушить меня и королеву заодно просто так?
   Нет информации. Скорее всего просто не хотят делить власть. Пока что не хотят.
   А вот что другая партия, если она есть? Не от нее ли меня охраняют?
   Эх, как же мало информации... Очень мало! И как собрать её, не привлекая к себе внимания, тоже вопрос не из простых.
   В Луховцах остановились, покушали. Костик орлиным взором смотрел по сторонам, что-то выглядывая. Вдруг взгляд его остановился на...
   -Ты что? -Удивился я, когда он остановился около цветочного развала.
   -Добрый день, мать! -Поприветствовал Костик продавщицу, сухонькую старушку в черном платке и таком же черном платье с розами.
   -И тебе здорово, хлопец! -Улыбнулась ему старушка. -Никак зазнобе своей цветы... -Она вдруг как поперхнулась. -Ой-ой. А кто это с тобой?
   -Да друг мой, мать! Хороший парень, хоть и глупый. А что делать, друг же! -Осторожно пошутил Костик. Знаю я его, знаю такие шутки. Вроде б и шутит, а сам оценивает, как человеку в голову дать, чтобы вырубить сразу.
   Вдруг взгляд её стал странным, оценивающим.
   -Тебе, хлопец, уж точно не цветы покупать. -И смотрела она при этом на меня.
   -Да уж понимаю, бабушка. -Сказал я.
   -Понимаешь, говоришь? -Прищурилась она этаким ленинским прищуром. -Ну, раз понимаешь... То тогда уж... Наверное так и надо.
   -Поговорим, бабуль? -Вдруг спросил Костик. -Тебе что так друг мой...
   -Ты, паря, уж цветы собрался покупать? Бери вот красный букет, розы... Сама на участке растила. Двадцать одну штуку. По Сорок Рублей.
   -Скоко? -Хмыкнул Костик.
   -Бери, говорю тебе, и не спорь со мной. А ты, хлопец, дай руку свою.
   Я протянул.
   Она легко коснулась моего запястья, как будто пыталась пульс нащупать. Покачала головой.
   -Ох, не повезло тебе, хлопец.
   -Что со мной, бабушка?
   Она покачала головой. Задумалась, молчала.
   Костик вдруг достал кошелек, отсчитал денег, бабушка ему так же молча выдала большой, пахнущий свежестью букет, от которого вниз падали прозрачные бриллиантики воды.
   -Не скажу я того тебе, хлопец. Ты уж звиняй меня, старую... Иди куда шел.
   -Бабуль... Да мне много не надо. -Проронил я.
   -Серег менты. -Тронул меня за рукав Костик. -Ты что Серег?
   -Да ничего. Бабуль... Скажи, что со мной! -Вдруг взмолился я. -Что это такое? Денег? -Потянулся к кошельку. Уж недавно зарплата была, да ладно...
   -Не вздумай! -От меня бабушка шарахнулась, едва стол не перевернув. -Ничего от тебя не приму. Не знаю я, что с тобой, хлопец. Не знаю и знать не хочу, что это такое...
   Наверное, я выглядел очень несчастным.
   Бабушка вдруг сжалилась.
   -Тебя как половинка тут. Одна половина есть, другой нету. Неведомо где она.
   -А что...
   -Идите, хлопцы! -Вдруг взъярилась бабуля. -Идите подобру-поздорову, пока милицию не кликнула!
   Патруль ППС стал приближаться, поплевывая семечками.
   На моё плечо легла тяжелая рука.
   -Простите уж нас, мать. -Сказал Костик. -Перенервничал друг мой, в машине давно... А у тебя цветы уж больно ароматные!
   Выражение лица бабушки моментально изменилось.
   -Что да, то да!
   -Проблемы? -Сзади возникли два мента.
   -Да ничё... -Костик чуть меня потряс. -Товарищ на жаре заслаб... Ехал просто долго. А цветы уж ароматные!
   -Ну вы даёте. -Мент сдунул с губы прилепившуюся семечку. -Лизавета Матвеевна, ух какой букет!
   -А то, соколики. -Улыбнулась бабушка.
   -Вы уж, если что, зовите сразу... А то в прошлый раз сын ваш нам так надавал...
   -Да уж непременно...
   -Пошли отсюда. -Дернул меня Костик.
   -Ты что, шлепнулся? -Спросил он меня в машине. -Опять сны твои?
   -Не опять, а снова. -Вздохнул я.
   -Блин. -Сказал Костик с чувством. -Слушай. Вот повезло мне на друга-лунатика. Ты что на площади удумал? Разговор с ней разговорить? Это делать надо в спокойном месте, и спокойно. Если уж так захотелось.
   -Кость, ты не понимаешь...
   -Да понимаю я все. Если уж так получилось... Слушай. Давай-ка пока этот вопрос подвесим на контроле. А вечерком поговорим, что это на тебя нашло, ладно?
   -Хорошо. -Устало согласился я.
   Мозг просто взрывался.
   Ну как же так быть может-то?
   Ладно, положим, зажигалка мне приснилась уже там. Но вот это... Вот это уже перебор.
   Мы верим - ваш мир реален.
   Но от реальности мне проку мало как-то. Посадят-то как психа, если все же миры начнут соприкасаться очень уж тесно. Какой-то срыв в этом, отразившийся на тот. Или какой-то срыв в том, что вероятнее. Например, кинжал наемного убийцы. Что будет тут, когда меня зарежут там? Сны прекратятся?
   Ой ли.
   По закону подлости умру уже тут. Проснусь с кинжалом в груди. Вот менты удивятся-то, когда меня найдут...
   Женя и Маша ждали нас около большого фонтана.
   -Привет! -Улыбнулся Костик. -Привет, привет!
   -Ко-остя! -Женя к груди букет прижала. -Красота-то какая! Красные розы, мои любимые! Дай я тебя поцелую!
   Костик молчал, и глупо улыбался.
   -Так, дамы и кавалеры... Кто на природу собирался? -Встряла Маша, наградив меня внимательным взглядом. -Где меч твой? С собой взял? Обещал показать...
   Вчетвером в машину. Я и Костик впереди, дамы сзади. В багажник торжественно большое зеленое ведро с едой.
   Женя так же прижимала к себе цветы.
   -Домой заедем... Оставлю! -Решила она. -Мне никогда цветов не дарили!
   Заехали, подождали, пока Женя сбегает домой с цветами. Простой такой деревенский дом, бревенчатый, зеленая краска по всем стенам и окна, разделенные на четвертинки. Стоило ей зайти туда с букетом, как колыхнулись занавески.
   -Ой что будет. -Стрельнула в меня глазками Маша. -Родители строгие...
   -Через минуту Женя выскочила обратно, уже без цветов, нырнула в машину.
   -Гони! Давай-давай, пока мама не передумала...
   Ну, и рванули. За город, мимо дач и станций автобуса, мимо небольшой заправки, где Костик до упора бензином залился. Бензин в Рязани, по сравнению с нашей столицей, дешевый.
   Добрались до места.
   Хорошо тут.
   Речка, ивы плакучие у воды, следы кострищ.
   Быстро воткнули в землю рогатки для шампуров, я собрал с края поляны мелкого хвороста, так, как слуги в том мире собирали. Костёр я запалил с первого раза, прикрывая зажигалку ладошкой. Ну, что мне уже просто! Седдик показывал, как такое сделать огнивом, проще ракету в космос запустить. Зажигалка-то в разы проще.
   -По дрова! -Маша потянула меня за рукав. -Пошли! Я тут все места знаю.
   Ну, мы и пошли.
   -Рассказывай, чем занимаешься! -Потребовала Маша.
   -Студент. -Честно признался я. -В свободное от учебы время работаю. В свободное от работы время учусь. Ну... Вот и все в общем. Ах, да, ещё вот...
   Сначала я не очень хотел рассказывать, но она так хорошо спрашивала и так приятно открывала глаза в восхищении, что я просто не устоял и начал рассказывать. И про ВУЗ, и про то, что не всегда денег хватает, и что уж надо самому зарабатывать, не очень хорошо мужчине просто так на заднице сидеть...
   Нет, она тоже не молчала. Я узнал, что она меня на два года младше, что готовиться поступать в "какой-нибудь хороший институт", в сентябре, что давно ещё, в школе, участвовала в драматическом кружке, играла там казака, а потом и даже Марусю, и вот что заметили ее, и пригласили участвовать в модельном бизнесе, ходить по подиуму красиво. И понравилось ей это очень, потому как...
   Как-то незаметно получилась такая внушительная вязанка.
   Вернулись и заметили, что компания наша выросла. Четверо здоровенных лбов в джинсах и черных футболках, какие-то довольно однотипные. Самый большой, волосатый и с шампуром наперевес, что-то говорил Косте. Тот кивал ему, добро улыбаясь.
   Заметил нас. Покачал головой, да поздно.
   -Не, кореш... Ну ты что не понял? Тут же наша земля! А ты на машине приехал, как-то не хорошо, не?
   -Не, не хорошо! -Согласился Костик. Покладистый он очень, когда его просят таковым быть.
   -Тогда давай! -Твердо сказал здоровый.
   -Что давать-то?
   -Да не ты давай, что с тебя взять, малохольного! Телка твоя давай!
   -О, Костик, тут ещё одна! -Обернулся крайний.
   -Так, гости-дорогие. -Решительно продолжил здоровяк. -Валите себе откуда приехали в ведре своем, а девушки с нами остаются, ясно? Маш, Жень, ну чо за дела? Мы с вами на сегодня договаривались, а вы с этими...
   -Мы с тобой ни о чем не договаривались! -Вскинулась Женя.
   Ого, да они знакомы...
   -Все, ребята, мы уходим, Жень, пошли... -Костик своей спиной начал оттеснять Женю назад, к машине. Я тоже указал Маше глазами на авто. Нечего мол тут стоять, когда взрослые дяди разговаривают.
   Видно, хорошей драки не избежать, а так не хотелось...
   -Как пошли, а телки? -Вскинулись из задних рядов.
   Тезка моего друга вскинул кулак, и моему Костику прилетело в голову. Костик попытался уйти шагом назад, на натолкнулся на Женю, и, пока решал, в какую сторону идти дальше, кулак тезки вбил ему прямой под нос.
   Сблокировать пытался, конечно, но когда тебя мнет под двести кило живого веса, да ещё сверху вниз, толку мало.
   Голова Костика мотнулась, он осел вниз, как куль с мукой. Почти что потеря сознания, плохая вещь, сейчас его...
   Я рванул вперед, плечом отшвыривая Женю себе за спину и врезаясь в руку Кости-врага.
   Отшвырнул он меня знатно, никакие занятия не помогли, а тонфы мои далеко, дале-е-еко...
   Вокруг Костика-моего друга сразу же образовались трое, усиленно работающие ногами. Били по-гадски, сверху вниз, запинывали.
   -Голову ему я подержу... -Сказал один, поднимая за уши голову моего друга. -А ты, Костян, пробей с ноги по затылку, дурачком сделаем...
   -Стойте, сволочи! -Взвизгнула Маша.
   Да где уж там, ребята увлеклись...
   Ах ты зараза!
   Один рванулся на меня, занося в ударе палку.
   Я резко крутанулся на мыске, все как показывал Валерий Алексеевич, развернув кости таза и ноги. Попал в бедро голенью, хорошо так, с характерным шлепком, ногу подрубил, но и по скуле мне прилетело немного. Зато оружие отобрал, а тип заорал и заскакал в сторону, согнутый. Ой, больно это, когда так попадают! Сам знаю, не раз от Костика получал!
   Посмотрел на палку, которая у меня в руке оказалась. Вот заразы такие, да это же мой меч тренировочный, деревянный, перед которым я собирался Маше хвастаться!
   Костик!
   Забьют же, твари!
   Но о друге я беспокоился зря, троица оторвалась от своего веселого занятия и приближалась ко мне.
   -Ух ты! Как в фильме! -Восхитился с краю тип в наколках. Жилистый такой тип, похожий на стиральную доску, которая зачем-то себя ручкой исписала всего, с ног до головы. -Ты Дункан Мак-Лауд? А такое видел? -В руках говорившего возник длинный и острый шампур. Наш же, даже шашлык наколоть не успели. -Я отп...жу тебя, и твоя сила перейдет ко мне...
   Двое посмеялись удачной шутке, я и сам быстро улыбнулся.
   С этими словами он сделал длинный выпад, метя мимо меня, под мышку - попугать типа. Убивать они испугались, сцыкотно потом в тюряге сидеть.
   Дальше я сработал автоматически, расписной слишком выставил вперед ногу и совершенно не думал её прикрывать, да и на выпаде провалился.
   Блок на меч... То есть на железку для шашлыка, потом поворот моего меча и его движение сверху-вниз, получи фашист гранатой!
   Будь у меня настоящий меч, чел остался бы без ноги, а так лишь поорал чуть, выронив шампур. По внутренним мышцам бедра, не страшно, но больно! Ой больно! От сержанта прилетало, навсегда запомнил, что ноги выставлять не надо.
   Хорошо, что у этих в жизни не было ни Валерий Алексеевича, ни, тем более, сержанта Седдика.
   Второй шампур, в руках недруга-Кости, я отбил в сторону, и пробил тому по боку, на этот раз сильнее в разы, с размаха. У меня же не боевой меч-то, а просто тяжеля палка с гардой. Можно бить и не стесняться.
   А вот третьему, который усердствовал, досталось по делам его, длинный рубящий удар снизу-вверх наискосок. Влажно хрустнула кость, белое лицо и оседающее без сознания тело.
   Развернулся, сблокировал какой-то пыльный и трухлявый дрын, которым меня попытался огреть мой первый противник, переместился вперед, не отпуская меча от вражьего оружия, оказался за спиной у человека и зарядил ему гардой в зубы. Н-на!
   А дальше настала уже моя очередь полететь, не надо было разворачиваться. Расписной бросился, обнял меня руками, блокируя мои плечи как можно ниже, поднял над землей.
   Я ощутил, что лечу, а потом ощутил, как сильная пощечина выбивает из меня мысли. Это недруг-Костик промахнулся, хотел попасть кулаком, да я вовремя отклонился. По своему расписному другу не попал, как я того втайне надеялся. Не, ну в кино-то такое бывает?
   Все равно прилетело больше мне.
   С ужасом я ожидал второго удара, понимая, что это будет уже серьезно. Один чел валяется без сознания, остальные все от меня получили неслабо. Сейчас начнут месить, зло, в запарке могут не то что инвалидом, на тот свет запросто отправить...
   Опыта уличных драк у меня не было почти, не считать же тех метрошных уродцев да пару алкашей у подъезда за что-то серьезное? И потому я даже с некоторым отстраненным любопытством ожидал, что же будет.
   Пришла дурацкая мысль в голову - как бы Маша и Милена не столкнулись в больнице друг с другом, если захотят меня навестить... Вот тогда-то будет...
   Вторая мысль была ещё более неприятной. Как бы они не столкнулись на кладбище, Костик-враг всерьез разозлился и теперь разминал плечи. Туда-сюда, туда-сюда движение...
   -На! -Про Костика уже забыли, сбросили со счетов, да рановато. Двойку по печени он пробил жестко, с одной и с другой стороны, только шпок-шпок, звук двойного удара слился в один.
   На лице Костика-недруга возникло удивленное выражение. Постоял, покачиваясь, потом побелел и начал рушиться вниз.
   Я ощутил, что лечу, что лицо моего друга становиться все ближе и ближе... Нет, увернулся.
   На ногах я не устоял, рухнул в траву. В носу и на губах сразу же стало солоно.
   -Не лежать! -Откуда-то издалека крикнул в ухо сержант Седдик. -Не лежать!
   Ощутив, просто-таки почувствовав приближающуюся к ребрам палку, я перекатился, ища меч или любое другое оружие. Ничего нету, нету, значит, надо отнять у врага, который послабее.
   Вставать!
   Нет, ты не во сне. Во сне сержант бы уже стоял рядом, с немного равнодушным лицом, и смотрел бы на меня спокойной и насмешливо.
   Врагов не осталось. Расписной как раз принимал от Костика ногой в голову, а последний, пришедший в себя, отхрамывал подальше, поднимая руки.
   -Да вы чё уроды вы чё вас посадят...
   -А тебя закопают! -Рявкнул Костик.
   -Костя, хорош! -Крикнул я, сплевывая кровь. Длинная тягучая слюна попала и на футболку. Ну все, привет, мамка точно не отстирает, а я её за вечнозеленые у барыги покупал...
   Костик остыл, огляделся.
   Поле боя за нами, даже и по очкам.
   -Поехали отсюда.
   -Куда, а милиция?
   -Да они не пойдут. -Покачала головой Маша.
   -Что так?
   -Да вот так. У того, который жирный, условный срок. И у писуна, -она кивнула на того, который предлагал отбить Костику голову, -тоже висит. Пойдут в ментуру, срок реальный станет. И этот блатота. Им в ментуру жаловаться западло, да?
   -Да пошла ты... -Расписной ворочался в траве как большой тюлень.
   -Что? -Спросили мы с Костиком хором.
   -Все-все-все, вы серьезные ребята...
   -Так-то вот. Едем отсюда!
   По пути Маша попросила остановиться сначала у палатки при дороге, где девушки купили лейкопластырь, бинты-йоды и мороженное зачем-то, а потом второй раз, в указанном ей укромном месте.
   -Все, оба из машины, на лечение! -Скомандовала она.
   Подчинились.
   Моё лицо протерли тряпочкой со спиртом, заклеили губу. Подняли рубашку и посмотрели на рёбра, вроде бы целы...
   -Вот! Пьяный дебош, получите-распишитесь... -Выдохнул я.
   Маша непонимающе посмотрела на меня, держа на весу баночку с йодом.
   -Первую встречу помнишь? Сами ж удивлялись...
   -Ну вот! А вы ещё сказали, что мороженое любите! -Торжественно объявила Женя, накладывая Костику на глаз пачку "пломбира". -Держи, атаман, а то отек будет! -И она, улыбнувшись, осторожно поцеловала Костика в целую щёку.
   Тот расцвел на глазах.
   -Жень, а ещё можно? У меня вот щека исцеляется, исцеляется...
   -Обойдешься! -Улыбнулась Женя.
   Ну, такая улыбка бывает... Когда женщина говорит "нет", это значит "да", ага?
  
  

Глава 19

  
   У нас на дурке все путем
   На шару жрем живем и пьем
   И санитар уже привык
   Когда кручу ему язык
  
   Юрий "Хой" Клинских, "Сектор Газа"
  
  
   -Н-на! -Сказал Вербицкий, целя мне в ногу.
   Ногу я убрал назад, Вербицкий промахнулся, а я влепил ему в бедро.
   Тут уж заскакали по залу оба. Я удар-то хоть и сдержал, да уже давно раскачивался. Вербицкому неслабо прилетело. А у меня после того рязанского блатного до сих пор голень болит...
   -Ну-ка! -Серега-большой развел нас по сторонам. -Ну говорил же тебе, ногу качай, мало мыщцов! -Это он Вербицкому. -Ну а ты, -это ко мне, -ты вообще думай, не на улице ж, да? Серег, осторожнее надо!
   -Так... -Это уже Петр Сергеевич. -Ну что вы, однако, как дети малые? Саш, на скамейку. Сереги, вольный спарринг две минуты... Время пошло!
   Встали друг против друга. Массив Сереги загородил от меня сразу половину света белого.
   Вначале я провел двойку в корпус, целя в бока Сереги-большого.
   Как Серегу бить? Некоторые его бить боялись. Парень росту два ноль шесть, веса под сто двадцать, и жира ни единой капли. В активе каратэ, лифт, рукопашный в ВДВ и неслабая практика на Первой Чеченской. Лифт, если кто не понял - это не тот лифт, который человеков или грузы поднимает. А тот лифт, когда ты сам тяжести поднимаешь. От слова "Лифтинг", то есть, если перевести по смыслу, "раскачка"*.
  
   * - у данного слова есть и другие значения, но подтяжка лица в те времена ещё не была так популярна.
  
   Лицо простое, стрижется коротко. Волосы светлые, глаза синие и какие-то немного пустые. Костяшки рук сбиты, на скулах несколько шрамов от осколков чеченской мины. Если со стороны смотреть, очень похож на нордическую бестию, которая так и норовит засадить кому-нибудь кулаком промеж глаз... Что, страшно? То-то же. Но ко всему этому набору давался в нагрузку просто замечательный характер. Такое вот обостренное ощущение справедливости и куча пошлых анекдотов впримеску. Хороший парень, всегда поможет, улыбнется, как бы плохо не было. С ним всегда спокойно. Ни одна тварь не подойдет.
   -Давай, давай, не бойся! -Подбодрил меня Серега. -Сильнее! Бить боишься? А в рот давать не боишься? А что так, там же зубы есть, сам видел...
   Опомнился, зарядил со всей дури. Меня за то поощрительно ткнули кулаком в грудь.
   Сместился, припадая на болючую ногу. Серега перемещался вместе со мной, получалось что я отступал по большому кругу, а он наступал по маленькому, под углом к моему движению.
   Бегать долго от него не получится. Надо нападать.
   Повел серию сначала из трех ударов в грудь, вкладываясь по полной, как Валерий Алексеевич учил. Потом ещё два, потом ещё три, усыпляя бдительность. А теперь на с левой ноги!
   Этот удар я тренировал специально. Ну, кто ожидает, что ударят тебе боковой с левой ноги? Она и так в драке выставлена, бить ею неудобно, вес переносить с ноги на ногу долго и муторно, да и удар слабый... Обычно если уж бьют, то с правой. Или боковой, или прямой. При мне Костик Серегу Большого как-то прямым в грудь пробил с правой ноги, но Костик-то давно уже тренируется, а я всего полтора года так, серьезно...
   А тут получается такой вот хлесткий удар, в бедро, выше не надо. И быстрый, поворот-то минимальный! Если постараться, то и два раза можно...
   Прошел только один, второй в то же место Серега сблокировал, подняв ногу, на средней скорости вытянул ко мне руку. Я обозначил блок, и купился на ещё один тычок в грудь.
   -Не спи! Ещё полминуты...
   Вот тут Серега начал работать. Бил он не с силы, просто обозначал удары, но и от того не легче. В корпус в основном, ногами тут не поработаешь, он после Костика инстинктивно уже дистанцию сокращать стал. Сначала в грудь, поднимаешь руки - в бока, опускаешь руки - снова в грудь. Кое-как я махал руками, один раз зацепил, да и только.
   -Хорош! -Сказал Петр Сергеевич. -Серега, ты большой... Давай Сашку погоняй, что он там расселся? А ты давай отдыхай. Хорошо бился. Но если уж с левой бьешь, то давай во всю силу. Когда по тебе кулаками стучали, тоже не зажался. Хорошо. Но физика слабая. Качаться надо больше. У вас там, реконструкторов, сабли потяжелее есть? С лом хороший весом? Есть? Вот её бери и качайся. Пока рук и ног сильных не будет, ничего не будет. Техника никак не поможет, силой задавят просто. Попадется такой вот мужик, как Серега, и что делать будешь?
   Надо же, меня в кои-то веки похвалили... Обычно Петр Сергеевич ругался, говорил, что тренируюсь мало и что дубинки, как и пистолеты ИЖ, есть оружие вспомогательное. Серега тогда еще хохмил "в жопу запихательное", на что Петр Сергеевич посоветовал тем, кто пренебрегает физикой, сиречь физической подготовкой, спилить мушку на стволе и обточить горячим напильником края дубинки. Чтобы влезало лучше.
   На сцене Серега-большой гонял Вербицкого.
   -Нет, ну давай, давай! Что встал? Даже меч-кладенец не рубит смелый конец! -Донеслось до нас вместе с сочным шлепком.
   -Ух! -Сказал Вербицкий. Куда-то ему здорово прилетело. Не его сегодня день, точно не его.
   -А вообще... -Заговорщически сказал мне Петр Сергеевич. -Каждая девушка в своем кавалере ищет парня, который лучше её старшего брата... Ну это я так, да?
   Ну вот, а это он откуда знает? Договорились же с Костиком молчать.
   Вербицкий сразу после тренировки пошел на смену, а мы с Серегой и Михаилом пошли отсыпаться, по пути остановившись у метро по пиву. Последние теплые деньки, зима дальше.
   -Вообще, именно после тяжелых тренировок понимаешь, как хорошо жить! -Михаил ловко, зажигалкой поддел крышку своей "Балтики".
   -Ну а как же. -Серега свою открыл просто рукой. Ну а что он, у него на руках мозоли как калоши. -Жить всегда хорошо. А хорошо жить - ещё лучше! Поехали!
   Глотнули гадости, Михаил предложил всем открытый пакетик чипсов. Приобщились.
   -Ну, вот теперь баланс восстановлен. -Сказал Серега. -Мишка, ты чего такой счастливый?
   -А я сегодня не домой.
   -А... -Заикнулся я.
   -А... -Протянул Серега с придыханиями. -А... А... Ана... Анастасия? А?
   -Ну вот, пришел поручик и все испортил! -Хмыкнул Михаил. -Ну что накинулись? Хорошая вроде девушка! Приличная семья, понимать же надо!
   -О! Михаилыч... Свадьбу не зажми!
   -Ну вас в баню! -Обиделся Михаил. -Что сразу - свадьба, да свадьба?
   -А что, думаешь, много вокруг девушек хороших? -Прищурился Серега. -Так, парни, я на минуту... Орешков хотца! -Он отошел в сторону, встал в недолгую очередь перед палаткой.
   -Так ты там ещё раз был? -Спросил я у Михаила.
   -Ну, всего пару раз. Настя там ради интереса была. Она, вообще-то, юрист по образованию. Сейчас диплом, ей некогда...
   -Ого, юрист! Осторожнее будь, она тебя...
   -У! У! У! -Вдруг сказали справа. Инвалид-побирушка рядом с нами протянул руку, оттянув другой ворот рубашки и закатив глаза. Повис он плечами на двух костылях, подвернув под себя одну ногу. -Денег немножко...
   Я машинально полез к кошельку. Ну, десятка-другая, с отца русской демократии-то точно не убудет...
   -Хреновый ты брат инвалид. -Сказал вернувшийся Серега. -Давай я те покажу, как надо правильно... -Он сунул бутылку пива и горсть пакетиков с орешками в руки опешившему Михаилу и медленно размахнулся с левой.
   -Все, все, ребята, я пошел... -Схватив под мышку костыли, "инвалид" поскакал к подземному переходу.
   -Ух ты, исцелился. -Хмыкнул я.
   -Я этого пидорка давно знаю. -Сказал Серега резко. -Он тут раньше ещё с девочкой стоял, мелкой. Теперь вот один. Бля зла не хватает. Вот бы кому головенку-то в самом деле поотбивал...
   -Что ты их так? -Поразился я. Никогда Серегу таким злым не видел, даже когда он расшвыривал в одиночку торчок-пати на "Васильке", ловя нариков и как котят укладывая рядком, пока недоловленные охаживали его со спины всякими подручными предметами. Всех выловил и выложил.
   -Ну а за что? Знаешь, я ещё до армии работать пошел. И батя мой тоже ни дня ни стуле не сидел. И мамка на НПЗ наломалась с восемнадцати до упора. А теперь им пенсия от государства в треть от того, что эта тварь заработает, кривляясь. Что, не знаешь, сколько тут место стоит, у палаток? Малый, что ли?
   -Серег, да спокойно. Прогнали ж противного. -Подал голос Мишка.
   -Одному такому подашь, десяток сюда придут. Бабку у метро видишь? С букетиком? Вот у нее я цветы куплю. Вот пойдем, и куплю. А у этих пидоргов... Мусор это, не люди.
   -Документики! -Раздалось за нами.
   -Ну вот.
   Патруль ППС, три человека. При бронежилетах и с автоматами. Главный сержант, росту среднего, лицо скучное и плохо выбритое, водянистые глаза смотрят как сквозь нас.
   Поставили пиво, достали паспорта. Менты их придирчиво изучили, едва не на просвет.
   -А в чем дело, сержант? -Спросил Серега.
   -Да жалоба на вас поступила... -Протянул сержант. -От гражданина. Что вы тут хулиганите, ему угрожаете. А гражданин инвалид. Нехорошо так, ребята. Вон вы какие большие, а гражданин маленький!
   -Да он... -Начал было Серега, но я его перебил.
   -Как угрожали? -Изумился во всю ширь лица. -Не было такого! Мы как раз сказали, что тяжело инвалидом быть. А что Серега руку поднял - так это у него кулак зачесался... Просто вот руку поднял.
   -Вы, спортсмены, парни резкие уж. -Сказал сержант, возвращая документы. -Придется проехать с нами.
   Вот твою мать...
   -Миш, у тебя дама юрист? -Спросил Серега, умещаясь в машине.
   -Да не окончила она ещё... -Потрясенно ответил Михаил.
   -Это плохо...
   В отделении нас сразу потащили к столу, выложить все вещи. У Михаила нашли ножик, раскладной, у Сереги изъяли початую пачку сигарет, у меня распотрошили сумку. Менты долго крутили мою тонфу.
   -Так, что такое? Оружие? -Спросил тот же самый сержант. -За это статья. Два-два-восемь. Попал ты, парень!
   -Какое ещё оружие? -Переспросил я. -Это палка. Тренировочный инвентарь. Вот этой машу в спортзале, а эту жму в руке. Не, не надо одну в другую вставлять, они для того не предназначены... Сломаешь, кто заплатит?
   -Спортсмен, что ли? -Спросил сержант, собирая тонфу. Не прошла моя отмазка. -Так, Гришук, давай-ка понятых, будем оформлять изъятие. Остальных пока что тоже на хулиганку...
   -О, знакомые все лица. -В допросную заглянуло солнце в лице Гюго фон Воленштайна. В полной форме, с погонами даже. И с кобурой на поясе. Я его поначалу даже и не узнал, стою, думаю, что этот мент на меня так таращится?
   -Сереженька, ты что это к пацанам прикопался?
   -Да ты чё, знаешь их, что ли? -Повернулся к нему Сереженька, тот самый, что у нас документики спрашивал. -Ты вообще что тут делаешь, а?
   -А я вот мимо шел, да зашел. Голос знакомый услышал, ну как не зайти. За что ты их?
   -Не твое дело! Иди куда шел! Сам разберусь!
   -Сереженька, а ты что такой борзый? -Подчеркнуто спокойно сказал Гюго. И вдруг набычился. -А ну, выйдем!
   -Никуда я с тобой не пойду! Я на тебя рапорт писать буду! Начальнику!
   -А я даже ничего на тебя писать не буду. -Уведомил Сереженьку Гюго, заходя внутрь. В глазах его зажегся весьма нехороший огонек. -А я подожду, чтобы ты обоссался, обосрался, и скушаю без говна, без соли и без бумажек... Понял, ты, овца недоделанная? А ну чтоб в три минуты духу твоего тут не было! Пшёл вон! -Слова свои он сопроводил легким пинком колена чуть повыше бедра Сереженьки.
   Сереженька взвизгнул и вприпрыжку скрылся за дверью. По коридору простучали шаги, и все стихло.
   -Ну, вот и ладненько. -Гюго глубоко вздохнул. -Так, за что тебя взяли?
   -Да пугнули около метро одного попрошайку, чтобы не лез... -Ответил я.
   -Без повреждений? -Деловито осведомился Гюго.
   -Нет, и пальцем не тронули.
   -Так. -Гюго поскучнел. -Теперь понятно. Собирайте вещи... Они с тобой? -Дождавшись моего кивка, продолжил. -И на выход. Ничего не было. С этим хмырем я сам разберусь. Задрал он нас уже.
   -А как же...
   -Да не было ничего. Давай, завтра на тренировке пообщаемся.
   На выходе из отделения Михаил попросил мой сотовый и позвонил Анастасии, минут пять извинялся, что пришлось задержаться.
   -У тебя где только нет знакомых. -Покрутил головой Серега. -Слушай, а в Комитете тоже есть?
   -Ага, и даже с президентом за ручку здоровался. Был дело, когда он по пьяной лавочке в народ шел на Красной площади... *
  
   * Президент Борис Николаевич Ельцин общался с народом довольно демократично, и не стеснялся пожать руку простому студенту.
  
   -Ладно, давай по домам. Что-то мне уже тут начинает не нравиться. Петру Сергеевичу говорить будем?
   -Да, а как же? Сам все узнает. Мих, ты чего?
   -Ребят, а ну, поглядите-ка! -Мишка указал рукой на край здания УВД. Там как раз давешний фальшивый инвалид без костылей, едва не ставший инвалидом настоящим, о чем-то трепался с милицейским нарядом. Выделялась фигура Сереженьки.
   -Нда... -Протянул Серега Большой. Никогда ментов не любил.
   Цветы он у бабушки купил, не забыл. Небольшой такой букетик. И вручил Михаилу.
   -На, те сегодня нужнее...
  
  

Глава 20

  
   Тут как тут, тут как тут
   Это храбрый парень
   Это Робин Гуд!
  
   Кармэн
  
   Первым королем Ильрони был Урий Первый. -Сказал барон Гонку. -Он приплыл сюда на драккарах с островов, взял под свою руку тутошних варваров и построил Верхний город, а потом и защитил его от Порождений Земель и пиратов с островов. Его дружина росла, была славна подвигами, и Император жаловал герцогский титул. Герцог Ильрони. Запишите, Ваше Высочество. Герцог Ильрони.
   Я быстро сделал на бумаге пометки. Проклятущая каллиграфия... Сегодня ещё сержант решил поучить меня биться без оружия, мало ли, вдруг пригодится, и поучил таки, теперь все тело ломает. В том числе и руки тоже, пальцы еле двигаются. Ударов кулаком тут не очень знали, зато захваты и броски распространены сильно.
   Барон Гонку меня поразил. Профессор географии при кафедре астрологии оказался также историком. Наверное, это и называется "геополитика"? Интересно...
   -Император также повелел герцогу Ильрони строиться дальше и основать тут торговую факторию, дабы купцы, везущие товары в Империю или из Империи, могли получить отдых и ремонт кораблей. Из одного особо дальнего похода герцог не вернулся. В дальнейшем ваши благородные предки выводят род свой от первого герцога Ильрони. Запишите, Ваше Высочество. Урий Первый, герцог Ильрони.
   - Его супруга, Альвара, герцогиня Ильрони, достроила Верхний город, основала ряд крепостей, заключила Коронные Договора с Герцогством Альрони, которое сражалось с Порождениями, и с Морским герцогством, в то время изнемогавшим от нападений пиратов. Запишите, Ваше Высочество. Альвара Первая, герцогиня Ильрони.
   Я снова записал. Барон Гонку просмотрел оставленные мной каракули.
   -У вас довольно неплохой почерк, Ваше Высочество... Вам надо больше тренироваться в каллиграфии. Продолжу. Сын их... -Он прошел к окну.
   За окном уже давно вечер, в парке поют сверчки, а в городе почему-то играет музыка. Неожиданно приятная такая, какой-то перебор струн. Не гитара, что-то больше. Приходит на ум почему-то слова "клавесин" или даже "скрипка". Наверное, какой-то очередной праздник.
   А у королевы сегодня бал. Я на него не пошел, сказался больным. Ну что мне там делать-то? На приеме рабочем посидеть, послушать, как тут вопросы решают, с ситуацией в королевстве кое-как ознакомиться... А на балу-то что делать? Смотреть, как придворные со скучными лицами друг другу раскланиваются?
   -Урий Второй. Он выстроил большой порт и выдал преференции торговцам, которые останавливались в порту Ильрони. Его жена, герцогиня Ирна, дочь и наследница графства Штатского. Родила ему троих детей, двое из которых скончались до наступления совершеннолетия. Их средний сын уже носил королевский титул. Урий Второй, герцог Ильрони. Запишите, Ваше Высочество.
   И так весь вечер. Скучно и долго!
   Все перечисления только одной королевской фамилии, кто, где, что и когда. Барон Гонку знал их досконально, причем ни в какие свитки не смотрел, как шпарил так и шпарил. Наизусть.
   Тяжко мне пришлось, пока все это не выучил. Три вечера подряд. Да ещё и запиши почерком хорошим... Барон Гонку оказался тем, кого у нас называют "педант". Совсем как профессор Иванов, в рот ему тачку... Эммм... Неприличностей. Тот тоже, пока все не проучишь, ничего не ставит. И оправдание одно у него. Ну, вот ты инженер будущий. Ты хочешь тройку. А вот где-то врач будущий тоже хочет тройку. И ты б пошел к такому вот врачу? Ну, один остроумец ответил "да", и пошел на пересдачу. Потом ещё и в академ. Теперь с нами в группе учится. Не думаю, что снова сдаст, у профессора память хорошая...
   Но там-то хоть понятно за что, а тут я за что страдаю? Мне б писать-читать, да посмотреть, что это за мир такой.
   Но пока никак. Важно это, поведение при дворе. Приходится терпеть, как бы граф Слав не нажаловался матушке-королеве. Кто знает, что у нее за моча в голову пробьет? На приемах насмотрелся... То ли скажет "не моё дело", то ли прикажет розгами по заднице выдать.
   Кстати, про приемы эти.
   Семья медленно, но верно разрушала королевство. Ну, что графины хорошо наживались, так это даже не надо и думать. Состояние у всех здоровущее уже. Граф Дюка заруливал армией, чтобы не бунтовали, графиня Нака занималась жизнью города и двора, граф Лург копил деньги, и все они делили поместья.
   Делалось просто. Вот пример... Называется "Продажа за долги". Один раз одалживается владетель поместья богатого на не очень большую сумму. Сто золотых али двести... Отдать-то можно быстро, миг, и все, в сокровищницах и не столько лежит. А потом ещё раз одолжился, на мелочь какую-то. И еще, и еще. Ну да, отдать-то можно быстро, да вот только отдавать-то кому? Кто одалживал, пропал, как не было его. Ну, пропал и пропал, темные силы ему путь покажут. Но вот через год счастливого владельца поместья вызывают на справедливый королевский суд, и спрашивают "Ну что, наплодил долгов, а отдавать не хочешь? Продаем, продаем твоё поместье за долги вот прям счас, из той суммы пять сотен золотых на покрытие долгов твоих многочисленных, а остальные сто золотых тебе обратно. Мы люди честные!"
   Барон, на котором такая схема сработала, даже и понять ничего не успел, как ему сунули кошелек в руки и вытолкали взашей. Оп-оп, вон пошел быдло нам работать надо! На благо государства, о как!
   Мало? Ну так ещё пример.
   Есть баронство, это обычно укрепленный замок да пара деревенек, барон старый помер, а наследники ещё малы... Так поместье быстро отдается в управление кому-то со стороны, королевский управляющий правит им для блага наследников, и когда те станут совершеннолетними, то поместье им передадут. Конечно же. А на деле продают несколько раз, сначала в одни руки, потом в другие, потом в третьи... Ну, как у нас квартиры продают, так же, концов не сыщешь. Яуза хранит столько тайн, что один труп больше, один меньше уже ничего не изменят. Тут тоже рядом с городом речка есть, из замка видна, в океан впадает.
   Нет, один раз по недогляду даже пришел наследник. Суровый такой малый, лет двадцати, весь в шрамах и даже в кольчуге, за спиной щит. На поясе ножны пустые болтаются, меч и кинжал отняла охрана на входе. Шлем-горшок к поясу пристегнут, лицо злое такое, в серой холщовой сумке на боку свитки с правами и наследованиями...
   -Ваше Величество, Ваше Высочество...
   Надо же, даже меня и вспомнил. Поклонился грамотно, сначала королеве, потом мне. Но только вот толку? Рыцарю объяснили популярно, что виновные сурово наказаны, все их имущество обращено в казну, ты, рыцарь, гуляй-ка... Вот тебе полста... Нет, вот тебе двадцать золотых. Какой-такой-разэтакий барон? Барон - это если имение есть, майорат называется, земля да людишки, а у тебя? Кто, говоришь, отобрал? Ну так вот, они наказаны. Их доход обращен в казну. Имение вернуть? Это как же вернуть, из казны, что ли, вернуть? Тебе, что ли, казенные земли выдать? А с какой стати? Что ты такого для королевства сделал, что оно тебе должно? Наглец, ну наглец... Стража!
   И уволокли незадачливого наследника куда-то в подземелья. Не знаю, куда они трупы выносят, но не думаю, что прожил он долго. Одному-то воину он засветил в лобешник хорошо, того следом вынесли.
   Жаль, хороший мужик был. Чем-то на сержанта похож.
   Ну, и прочие их аферы.
   Все выглядело убого, что диву даешься. Я недели две думал, что же так, а потом таки понял. Это они для меня убого выглядят, кто ещё в школу мимо "шарики катаются шарик угадаешь денег забираешь" ходил. А для местного населения это, небось, интрига у-ух! Гении аферы чистейшей воды! Во, смотри-ка, новая афера. Женитьба за деньги. Типа есть бедный рыцарь и есть богатая графиня. Вот так графиню можно под локоток и к алтарю. А потом графиня... Ну, утонет? В ванной? На Земле был такой древний красивый обычай...* А бедный рыцарь, получивший богатое наследство, поделиться с казной, щедро пожертвует две трети имущества... Если не пожертвует, то тогда ничего ему не достанется, да и самого по обвинению в убийстве супруги в подземелья потащат.
  
   * - англичанин Джордж Джозеф Смит топил своих жен в ванной, инсценируя несчастные случаи. В Англии начала века известное преступление. В настоящий момент такой способ убийства определяется криминалистикой.
  
   Ну и так, по мелочи там разное промышляли. Граф Лург набил себе мошну больше, чем пузо. Да и на Морское Герцогство замахнулся. Прошлый герцог как-то выпил вина на охоте, да и помер оттого. Вредно вино пить, когда у тебя столько ценного имущества в кошельке. А герцогиня-то одна осталась... Королева ей уж и приглашение прислала, прибыть типа, за жизнь поговорить, леденец скушать. Та все тянет, да не поможет ей это, судя по ухмылкам графа Дюка. Нету у Морского Герцогства флота и войска, все положили в битве с пиратами. И сыновей у нее нету... Сомнут. Захочет Лург, на герцогине женится. Не захочет, то на дочках её, их там двое на выданье.
   Все это проходило под пышные приемы, на которых королева-мать аж млела от удовольствия, сначала глядя на богатые наряды, а потом подсчитывая, сколько на то ушло. Вот у нас прием сегодня богаче имперского в прошлом году в полтора раза, но это не то что прошлый, там две тысячи кавалеров собралось, и каждый со своими слугами, вот он богаче в два раза! Суммы в сотню золотых чуть ли не ежедневно бросаемые на благотворительность и на украшения для двора и замка, на разные "вспомоществования", да и на криминал... Хороша идея - надо положить всем ворам Соединенного Королевства денег ежемесячно, чтобы они перестали воровать. Тогда и преступность исчезнет. Уж не знаю, положили ли или нет, не интересовался. Вроде бы да.
   Отдельно надо сказать про последнего графина.
   А граф Урий... Вот уж тут не знаю, что о нем сказать, слишком темная лошадка.
   Чем-то он был на меня похож.
   И вот чем.
   Если в королеве-матери, которая прозывалась Мор Шеен, театральность въелась в кожу и кости, она уже не могла без всхлипов и платочков, без этих "нищих" и "несчастных, сбившихся с пути", которым можно выдать золотой-другой, без "блажены нищие духом ибо они угодны светлым богам"...
   То у графа Урия, как и у меня, театральность была вынужденная. Как та собака, все понимает, да только говорить ничего не хочет. Всегда да, да, разрешите предложить сделать так, Ваше Величество... Хитро так, но все равно все по его. Иногда, конечно, королева от чего-то отказывалась, да вот только не оставляла меня мысль, что граф и отказ предусмотрел.
   И отчего-то ж наверх не лез... Вот граф Дюка - командующий армией Соединенного Королевства Ильрони и Альрони. Вот графиня Нака - первая дама двора. Вот граф Лург, чье графство скупает зерно и мясо у всего королевства, а потом им же и продает, задрав цену втрое выше. Будущий Морской Герцог.
   Ну, а этот... Как белая ворона. Должность у него была "младший королевский казначей", то есть "Помощник Министры Финансов". Министра Финансов, вечно пьяный хмырь пожилого возраста, только печати шлепал, да ещё в руке перо держал, когда его рукой лакеи водили, подпись делали.
   Что же получает граф Урий от своих дел?
   Деньги?
   Как-то в то не верится.
   Ну не королем же он хочет стать, на самом деле?
   А в королевстве процветает преступность. Кочевники набегают и тащат что плохо лежит. Морские пираты побережье данью обложили. Крестьяне с земель бегут, работать не хотят, все одно нищие, что работай, что нет. Ремесленники тоже работать не хотят, налогами их задавили страшно, так, что воровать выгоднее получается. Насквозь продажная городская стража меньше берет, чем сборщик налогов. Граф Лург подмял под себя всю еду, и теперь продает булку хлеба за серебряную монету.
   В самой столице преступность страшенная. Ночью лучше не ходить без нужды. "Днем деньги ваши, вечером наши". Налеты на склады, налеты на дома, разграбления караванов на Королевском тракте, чуть ли не прямо за стенами и гоп-стоп внутри... Охрана замка как-то незаметно утроилась. Графья провинций все посылали и посылали донесения во дворец. Неделю назад их и читать перестали, типа у королевы плохо с самочувствием от плохих известий, и потому вон, все вон...
   Дальше уже можно только догадываться, что там происходит, на границах-то.
   И один день оказался богат на встречи.
   Когда перед бричкой рушится дерево, это красиво.
   Вот стоит ряд зеленых исполинов, вдоль дороги. Тут они подходят к колее очень близко, по сторонам заросли кустов в половину человеческого роста, густые, переплетаются ветками. Иногда вдоль них попадались путники, крестьяне или даже дворяне на лошадях. Крестьяне почтительно сходили с дороги и кланялись, срывая шапки. Дворяне останавливали коней и склоняли головы.
   Вверху шумел ветер. Кроны здоровенных дубов качались, стряхивали ветер с себя, но он вновь цеплялся за них цепкими лапками.
   И вдруг одно дерево начинает клониться все быстрее и быстрее, и никак не выпрямляется. Шелестят ветви, летит в стороны листва. Бабах! Толстый ствол рушится в дорожную пыль, метет ветками по ней, подпрыгивает один раз и снова падает обратно.
   Сержант мигом скатился с брички, я с ним. Меня как повела сила, так же, как и тогда. Подъемный кран поднял с места, и перенес под колеса. Лошади всхрапнули и поднялись на дыбы с диким ржанием, кучер натянул вожжи, осаживая их. Колеса сблокированы, бричка чуть потащилась вперед и встала.
   Сержант где?
   Рядом, под мышку он волок доктора. Мастер Клоту ещё не успел понять, что твориться, только глупо хлопал глазами.
   С звонким "теньг!" в борт брички ударила стрела, пробила его насквозь. Наконечник в обрамлении щепок выскочил наружу как раз перед моим лицом. Длинное и прямое жало, трехгранное, тусклое. Я рассмотрел даже зазубринки, сходящие на ровную линию белой грубой заточки. Часто этой стрелой пользовались, но отточили как следует, металла не жалели.
   -Что это? -Мастер Клоту присел ещё глубже. -Седдик, что происходит? Кто в нас стреляет...
   Я не сразу понял, что доктор спрашивает сержанта.
   -Поди спроси. -Ответил.
   -Потом вопросы, потом! -Перед моим лицом возникло лицо сержанта, такое же бесстрастное, как и всегда. И даже еще более равнодушное. -Бежать сможешь? Принц? Мастер Клоту? Сейчас придется бежать. На лошадей нет времени. Мастер, бросайте ящик, он не дороже жизни.
   -Попробую... Ой!
   Сержант выметнулся из-под телеги, меня рвануло за правую руку за ним. Слева бежал мастер Клоту.
   Убежали недалеко.
   Стоило сержанту проломиться через кусты и через подлесок, волоча меня на буксире, как мы попали на полянку, полную нападавших. Я их как-то не рассмотрел. Успел только пнуть одного в живот, слабо, сам отлетел, и потому желавшие меня поймать столкнулись между собой впереди. Налетел на кучу-малу с кулаками, охаживая по головам, ушиб руку о шлем, и тут меня пнули, окружили.
   Ну, вот и все. Тесаки в руках угрюмых мужиков смотрелись серьезно. Справа от меня обозначился сержант, с мечом. Держал он его свободно и просто, в другую руку взял кинжал, пряча его под локтем. Мастер Клоту был прижат к земле впереди, ему в спину упирался длинный грубый нож.
   Интересно, проснусь ли я ещё тут? И как буду выглядеть, если меня тут прирежут?
   Бандиты это, конечно. Одеты чуть получше тех крестьян, что встречались мне тут. Толстые пояса с тряпичными ножнами, за спиной каждого почти торчат разноцветные оперения стрел. Луки через спущенную тетиву переброшены через плечо.
   Лучники это. По рукам видно, что лучники. Молчан и Чеботарев как-то показывали. Пальцы в мозолях, под рубашками бугрятся мускулы именно такие, как и должны нарабатываться при частых натягиваниях-растягиваниях лука.
   Но мне и тесаков хватит. Не знаю как сержанту... Но мне хватит и тесаков.
   -Ваше Высочество, сейчас они будут стрелять в ноги. -Предупредил меня сержант. -Предлагаю вам бежать вдоль дороги. Не оставьте мою семью.
   -Да хоть в задницу. Результат-то один. -Огрызнулся я. -Сержант...
   Нас прервали.
   -Добро пожаловать! -Расталкивая своей харизмой...
   А как это харизмой расталкивать?
   Ну, это Серега-большой показывал. Сначала бьет одного хулигана на дискотеке по глупой башке, а потом идет на толпу остальных. Остальные сами расходятся, их и расталкивать не надо. Это Валерий Алексеевич так сказал, про харизму.
   Значит, вот так же вышел к нам бородатый тип. Остальные расступились, но кольца не разорвали. Высокий, чуть даже выше сержанта, высушенный до жил, в лихо заломленной треугольной шапочке и зеленой накидке.
   Опа. Тут как тут славный парень Робин Гуд!
   -Добро пожаловать! -Широко раскинул руки в стороны Робин Добрый. -Ребята, да у нас сегодня важные гости! Сами пришли! Что же это мы не приглашаем их к нашего костру?
   Ребята загомонили в стиле "Ну да, плохо дело, надо бы пригласить!" и поулыбались так, что идти куда-то с ними резко расхотелось.
   -Гости дорогие! -Справа вышел какой-то здоровенный тип. Длинные волосы заплетены в косы, а на руках нежно держит здоровенный топор. -Сами пойдете, али как?
   -Сами. -Я опустил вниз меч сержанта. -Пойдем, куда денемся. Как наши люди?
   -А что ваши люди? Они свободны! -Улыбнулся во всю ширь лица Робин Гуд. -Правда, денег-то им как раз придется оставить...
   Костер тут был недалеко, всего полчаса ходьбы. Лошади бы не прошли точно, ноги попереломали. Бурелом и буераки. Дубовый лес, с редкими полянками и множеством здоровущих кустов.
   По небольшой тропинке вышли к поляне.
   Там уже горел небольшой костерок, над которым на копье поворачивалась вдоль своей оси туша то ли лося, то ли буйвола. Не знаю уж и кого, кто тут водится, здоровенный такой, ароматный, жиром истекает.
   Похоже, что тут настоящее стойбище. Вот такие дела. Совсем под боком у столицы. "Днем деньги ваши, вечером наши". Ага. Сколько у меня с собой денег-то, кстати? Не так уж и много, три десятка золотых. У мастера Клоту чего-то возьмут, у сержанта тоже могут вытащить из пояса. Он как раз сегодня просил мастера Клоту заехать с ним, его семье снова плохо...
   -Присаживайтесь, ваше благородие. -Сказал тот самый здоровяк с топором. Кстати, не очень чтобы высокий-то, сержант его повыше будет, но широкий и основательный. -Вот сюда, на камешек. Вещи ценные можно сложить рядом. Толстяк с ящиком и слуга твой пусть тоже не стесняются.
   Мастер Клоту без своего ящика точно никуда. Говорили ж ему, бросай... А он ни в какую. Посмотрел на мастера злобно, он ответил мне виновато.
   Присел. Мне выдали кусок мяса от ляжки, хорошо прожаренный. К тому, что никто его нарезать не будет и специй никаких тоже нет, я привык как-то. Вздохнул, впился зубами. Есть можно, если не часто.
   Рядом примостился сержант, положив ножны с мечом на траву. С другой стороны выставил ящик и к нему привалился мастер Клоту.
   -Не нравится наша пища, благородный? -Спросил кто-то из-за спины. Я обернулся. Нет, нету никого.
   -С чего бы это? -Сказал с подковыркой, вдруг да кто-то отзовется. Судя по всему, убивать не будут. Вернут за выкуп. Вот только бы и за сержанта с доктором выкуп заплатили, а то прижмется моя мамаша, и шиш тогда.
   Кончились мои тренировки на свежем воздухе. Теперь, после такого случая. Королева меня точно никуда не отпустит. Буду сидеть в замке как филин, в окно смотреть. И лечиться ото всех болезней сразу. Хорошо, что в этом мире ещё не изобрели медицинские энциклопедии, а то бы у меня одну за одной болезни находили.
   -Ну, благородные господа, Ваши Светлости, знаете ли, куда вы попали? -Снова появился Робин Гуд.
   -Да нет, не доводилось тут раньше бывать, незнакомец.
   -Оно и видно! Ну да ничего, волей Светлых богов и не то случается. Итак, это волшебная поляна!
   -О да?
   -Да! Тут материальные ценности и деньги волшебным образом перемещаются в карманы тому, кому они нужнее.
   -Ух радость-то какая! -Обрадовался я. -А кормят тут, надо полагать, тоже за плату?
   Это я "Графа Монте-Кристо" вспомнил. Счас как окажется, что каждый кусок оленятины по три золотых... И наедим мы в плену и напьем на хо-ороший выкуп. Причем чем дальше, тем больше. Королеве-то что, если мои мысли все верны, то я и в плену хорош для неё буду.
   -Не угадал! -Сказал кто-то со стороны и сверху. -А идея хорошая! Умный мальчик!
   И меня похлопали по плечу так, что я едва не полетел вперед, в костер. Сержант встрепенулся, попытался подняться, но я быстро выпрямился и придержал его рукой. Ну, как придержал. Просто руку положил, сержант и сидит себе дальше, не дернется.
   Кто же это? Ага, вот тот самый здоровяк. Сел рядом, скрестив ноги, и потешается. Вокруг тоже заулыбались.
   -А ты большой дядька! Что обижаешь маленьких? Вырасту - дам тебе больно в лоб.
   Вокруг громко и обидно захохотали.
   -Сначала вырасти, малявка! -Колко ответил здоровенный.
   -Вырасту-вырасту. -Пообещал я ему.
   -Ну, благородные господа... Отклонились мы от темы. -Это снова Робин Гуд. -Сейчас будет твориться волшебство! Вот тут, прямо на этом камне...
   -Давай, мелочь, расстегивай мошну. -Посоветовал мне здоровяк. -Все одно нам нужнее, а ты ещё с кого стрясешь...
   -Да запросто. -Я вынул кошелек, положил на камень. -Это все, что у нас есть.
   Быстрый тип с лисьими повадками скакнул к кошельку, распорол ножом, пересчитал.
   -Двадцать два золотых!
   -Всего то? -Скривился здоровяк. -А толстяк?
   Кошелек мастера Клоту оказался на том же камне. Ещё двенадцать золотых и пять серебрушек, немного меди. Потянулись к сержанту. Тот не двигался.
   -Кошелек на камень. -Сказал здоровяк.
   Сержант по-прежнему не двигался.
   -Седдик, ты что, с ума съехал? -Зашептал я. -Кошелек на том свете не понадобится! Бросай давай, я ещё выдам! Запасец есть! Не дрейфь!
   -Там нету денег. -Ответил Седдик.
   -А что там?
   -Там отвар горный. Для семьи.
   -Так. Все равно бросай! Убьют, ты семье не поможешь точно!
   В видимой неохотой сержант положил округлый кошелек на камень. Лисьемордый распарывать ножом не стал, как наши. Посмотрел туда, внутрь.
   -Тут травы какие-то.
   -Что? -Рядом возник Робин Гуд. -Так, а это ещё зачем? Так вы из тех, кто возит эту гадость? Та-ак, ребята, у нас сегодня намечается большой праздник с прыжками через костер и пожиранием всей своей поганой травы тремя...
   -Вот у него. -Я показал на сержанта. -Семья болеет. Им это надо. Больше, чем вам.
   Робин Гуд достал меч и поворошил траву.
   -Чем докажете свои слова?
   -Это барон Седдик. -Я решил бить наугад. -Если кто-то из вас служил в Пограничной страже, то его знает.
   -Знает. -Вдруг сказал Лисьемордый. -Помнишь меня, сержант?
   -Помню, Полведра. -Сказал сержант ровно. -Как твоя родня?
   -Я тебя тоже помню, Говорун. Они умерли. Вижу, с твоей тоже нелады?
   -Да, Полведра. Лихоманка. Им не полезно дыхание моря. Ты же знаешь.
   -Да.
   -Да.
   Вдруг лисьемордый как-то ловко отошел от камня.
   -Это барон Седдик, я знаю его с Пограничной стражи. Могу за него поручиться.
   -И я. -Откуда-то сбоку. -Децимал, ты меня помнишь?
   -И я тоже.
   -И я.
   Я только оглядывался. Человек десять, наверное. Все они сержанта знали. И всех он тоже знал, лишь успевал поворачиваться, встречаться взглядом с очередным разбойником.
   -Это что, ваша Пограничная стража? -Не вовремя подал голос мастер Клоту.
   -Нет, это Вольные стрелки. -Покачал головой я.
   -Кто-кто? -У Робин Гуда слух оказался очень тонкий.
   -Вольные стрелки. Те, ушел в леса и живет свободной жизнью, не платя десятины господам.
   -Удивительно точно сказано. -Покачал головой Робин Гуд. -Ну, а кто я, вы знаете?
   -Робин Гуд из Локсли, защитник слабых и утешитель обездоленных, берущий у богатых и дающий бедным?
   -Во дает. -Хохотнул здоровяк. -Но что такое "Робин Гуд", это ругань какая-то дворянская?
   -Имя героя из далекой страны.
   -Ух ты хорошо! -Обрадовался Робин Гуд. -Меня ещё никогда с героем не сравнивали. Слышали, братья? Я герой!
   Братья ответили одобрительным разномастным ревом.
   -Кстати... Ну никак встретился нам человек, которому нужнее презренный металл... Чем мне. Что скажете, парни?
   Лисьемордый первый выложил на камень несколько золотых с гордым профилем моего предка, Мурга Первого.
   Потом подошел ещё один. И ещё. И ещё.
   Я почему-то думал, что так только в фильмах бывает. Про того же Робин Гуда. Где Борис Хмельницкий рыцарю выкуп всей бандой собирали. А в реальной жизни сразу начнется - вот довезу до аэропорта в два ночи, если фару починю, дам взаймы, если зарплату заплатят... Но горка золота и серебра росла и росла. Кто-то принес кошелек, сложил туда все богатства, не разбирая, моё ли то, или не моё. Получился внушительный такой мешочек.
   -Говорун, этого хватит на бочку. -Сказал Лисьемордый. -Твоей семье поможет.
   -Спасибо... -Сержант хрипнул, словно ему что-то сжали в горле. -Ребят, спасибо, век не забуду...
   -Да брось ты, Говорун. -Сказал кто-то из толпы. -Вон, Лесник сказал, что деньги сегодня есть, завтра их нет. Так вот пусть они у тебя будут, да?
   -Пошли, достойный барон. -Робин Гуд, которого назвали Лесником, поднялся со своего места. Как я заметил, он положил в кошелек не так уж и много. То ли у него, как и у настоящего Робин Гуда, денег немного было, то ли просто пожадничал. -Я и Коротыш проводим вас до дороги обратно.
   Здоровяк, что едва не столкнул меня в костер, поднялся следом.
   -А мальчик-то кто? -Вдруг спохватился Лесник, когда мы уже почти дошагали до дороги.
   -Принц Седдик Шеен. -Пожав плечами, сказал я.
   -Ваше Высочество. -Склонил голову Робин Гуд. - Ходили слухи, что вы выздоровели, да я не верил. И я никак не ожидал встретить вас в таком сопровождении... И в таком виде.
   -Да я тоже не ожидал вас встретить, а вот как жизнь повернулась... Спасибо за вкусный обед, Робин Гуд.
   -Лучше всего Лесной Барон, Ваше Высочество. Я таких слов не знаю.
   Помолчали.
   -Заходите ещё, Ваше Высочество. -Вдруг пригласил Лесник, то есть Лесной барон уже. -Только не берите с собой слишком много войска.
   -В гости с войсками не ходят, Лесной Барон. Да и вы тож не забывайте, захаживайте... А то с большим войском по гостям ходить неприлично... То есть неподобающе.
   -Верно. Ну, тогда удачи тебе, принц Седдик.
   -И тебе удачи, Лесной Барон. И твоим вольным стрелкам тоже удачи.
   Бородатый поглядел на меня, повернулся. Махнул рукой, и сопровождавшие нас стрелки исчезли среди деревьев, как растворились в кустах и полянках. Только что были, и вот уже нет.
   Вышли на дорогу. Тут так и бродили четверка охранников, узбеки сидели на козлах, схватившись за головы, и дрожали. Лакеев нигде видно не было.
   -Ну, что, позорники. -Приветствовал я всех скопом. -Давай, навались! Счас бревно убирать будем.
   -Так это ж Лесной Барон был! -Вдруг охнул мастер Клоту. -Да по нему же давно Каменная Баня плачет! Я думал, что они так далеко сюда и не забредают...
   -Индюк тоже думал, да в суп попал. -Сказал я ему.
   -А что такое "суп", Ваше Высочество?
   -Что-то вроде похлебки, только вкуснее. Найдешь большой котел, покажу как готовить... -Спохватился, добавил. -Сам придумал.
   -Э-ге-ге-гей! -Закричал вдруг сержант. -Эй, трусливые собаки! Возвращайтесь к вашему принцу, разбойники ушли!
   Дерево оттащили кое-как, подключив под это несколько крестьян, и нашли двух слуг, схоронившихся подле дороги.
   Ничего больше не пострадало. В бричку заглянули, конечно, все ценное вынесли... Да и ладно с ним, с ценным, голова на плечах ценнее всяко. Но вот действия моего окружения мне не понравились.
   Охрана-то моя драпанула первой. Шакалы противные. Ясно, кого вы на самом деле охраняете. Меня, чтобы не сбежал. А как серьезного противника нашли, так сразу голову в кусты... Ни одной раны нету, даже синяка не видно!
   -Шакалы. -Сказал я вслух, глядя на охранников. Те старались не встречаться со мной взглядом, отводили глаза и поворачивали лошадей в стороны.
   -Ваше Величество. -Сказал виновато лейтенант Лург.
   -Молчи. -Я властно, как мне хотелось бы думать, поглядел на него. -И никому ни слова о том, что было, понятно?
   Тот заткнулся, виноватый взгляд приобрел оттенок благодарности.
   Рабы только остались, они никуда не побежали. Так и сидели тут, дрожали, как лист осиновый.
   Да что они трусливые-то такие? Вроде здоровенные мужики... А до сих пор по сторонам оглядываются.
   Кстати... Вот этот, на козлах, мне чем-то знаком.
   Стоп-кадром вспомнилось. Вот первые мои сны, я смотрю сверху на спины и зады узбеков, они все глаза в пол, а этот как-то очень настороженно зыркает. Внимательно так, не так, как остальные.
   Хотя все они на одно лицо.
   Но у этого взгляд другой.
   Так, не смотреть на него, не смотреть!
   Сержант незаметно, как это ему казалось, погладил ребристый бок мешка с деньгами.
   -Как надолго этого хватит? -Спросил я, кивнув на мешок.
   -До конца года точно.
   -Что потом? -В голове я поставил серьезную зарубку как-то разобраться с этим делом. Темнит что-то мастер Клоту. Не может же быть так, чтобы кого-то кормили лекарствами больше года уже, а человек ни туда, ни сюда. Ни помер, ни выздоровел.
   -Не знаю.
   -Деньги-то найдем. -Сказал я. -Но надо найти... -Мастер Клоту вправлял вывих одному лакею, который так быстро бежал, что ударился рукой о что-то твердое. Далеко, не слышит, да и занят. -Но надо найти и врача, который сможет вылечить.
   Сержант промолчал. Прописная истина, что тут скажешь.
  
  

Глава 21

  
   Благотворно влияние тещи
   У нее взгляд на вещи попроще
  
   Народное творчество.
  
   -Скоро у нас будет твоя жена! -Обрадовала меня королева с утра, на очередном приеме. Просителей уже всех погнали, в Тронном зале остались только я, королева-мать, графиня Нака и два рыжика-чубайсика.
   -Жена моя? -Переспросил я тупо. Даже прекратил на время ковырять стол тупым и гнущимся ножом. Вырезы от него не получались, разве что небольшие царапины, но хоть какое-то развлечение. Народ сегодня попался совсем уж кривой. Одни и те же аферы, ничего нового не разработано.
   -Да, мой мальчик! -Пустила заготовленную слезу королева. -Ты же уже совсем взрослый! А принцесса Альтзора - добропорядочная и приличная девочка... Пора тебе уже, пора! Твой отец, когда был в твоем возрасте...
   Провалиться б тебе, старая карга.
   -Мне ещё рано! -Попробовал возразить я. -Я ещё не готов, Ваше Величество! Этот вопрос надо обсудить!
   -Нечего тут обсуждать! -Зашлась королева. -Все уже решено! Я столько сил потратила на это, столько сил, а ты, неблагодарный... Вот прикажу тебя выпороть!
   -Мамочка моя, но я и в самом деле не готов! -Сделал я плаксивое лицо.
   -Ваше Величество, я помогу принцу! -С нехорошим таким энтузиазмом воскликнула графиня Нака. -Я и мои мальчики подготовим свадьбу, правда?
   Рыжики закивали из-за спины своей матери, даря мне ехидные ухмылки. Ну погодите, твари, я до вас ещё доберусь, вам эта ухмылка кровью выйдет. Отговориться не получится, за меня... То есть за принца Седдика тут уже все давно решено и просчитано.
   -А у меня будет красивая свадьба? А я смогу взять с собой всю свою свиту?
   -Да, мой мальчик, конечно же!
   Тут, наверное, в графе Урие что-то сдало. На минутку он посмотрел на меня так, словно хотел вытащить из-за пояса ствол и пальнуть в голову. Ну, или кинжал в живот воткнуть, если согласно уровню историко-технического развития этого общества.
   Странно, что это он меня так ненавидит?
   Да в любом случае, пошел бы он. Я его люблю не меньше.
   Нет у меня никакой любви к тем, кто разрушает эту страну. Не они её строили, и не им рушить.
   Кстати, время уже зайти к мастеру Виктору, что он там такое сделал из моей зажигалки? Лишь бы отсюда выйти, а то тут меня уже достало все. Душно, накурено, некому руку пожать.
   Во дворе мастера меня ждал сюрприз. И ещё какой!
   Трое крестьян, в грубой одежде, веревками подпоясанные, повалились на колени как один.
   -Ваше Величество!
   -Правильно "Ваше Высочество". Что это они? -Спросил я у мастера Виктора, который мялся в углу, не решаясь подойти.
   -Мы не смогли их задержать, Ваше Высочество.
   -Как это? Так они что, сюда силой проникли? Кто это, мастер Виктор?
   -Это крестьяне из Закатного герцогства, Ваше Высочество.
   -Вот великолепно. И что они хотят от меня?
   -Вам лучше услышать это самим, Ваше Высочество.
   -Так. Ну, тогда выкладывайте, крестьяне. Что вам надо?
   С первых же путаных и непонятных слов я понял, что дело неважно.
   С Моровым нашествием все оказалось так, как я и предполагал. Кочевники, они, родимые.
   Давно, давно король Мург победил в долгой и кровопролитной войне Владыку Степи и выгнал кочевников далеко за пределы старого Герцогства Альрони. На этом он не ограничился и вывел остатки уцелевшей в бойне армии уже Соединенного Королевства дальше в Предвечную и постарался уничтожить как можно больше кочевников. У тех как раз наблюдался недостаток воинов после поражения, и закаленным в боях ветеранам противостояли безусые мальчишки, только недавно севшие в седло и взявшие в руки дедовские ржавые сабли.
   Пока войско ходило по Предвечной и убивало всех, кого встречало, наемные строители из Муравьиного королевства на захваченные сокровища Владыки Степи возводили на новой границе крепости и укрепления, строили мосты, укрепляли берега рек. Границу король под шумок подвинул, отхватив большой кусок Предвечной. Теперь это самые плодородные земли, житница Соединенного Королевства. Этакая Новая Целина, только к ней отнеслись с умом, а не как в нашем мире.
   Чтобы восстановиться и заселить громадную полосу выжженной земли, у кочевников ушли десятилетия. А сунувшись на старые свои земли, они уперлись в реку и цепь фортов на берегу. Все, приехали. Попытки нарушить границу сурово пресекались Пограничной стражей, особым легионом, созданным королем Мургом специально для охраны границы с Предвечной.
   Больше никогда серьезное и большое войско кочевников не нарушало границ Соединенного Королевства. Попробовали при смуте, которая настала после смерти Урия Шестого, да не удалось. Пока Пограничная стража держалась за форты, новый король быстро заручился поддержкой Империи, выписал себе оттуда в подтверждение своих намерений жену. На пару с уже королевой и при поддержке набранных в Империи наемников быстро перевешали всех заговорщиков и выступил с войском все тех же наемников в Предвечную. Пять лет наемники воевали в Предвечной, постепенно вырезав всех кочевников на расстояние в несколько дневных переходов. Заодно большая часть их и сгинули там, избавив короля от лишней головной боли по поводу Империи, а королеву - от лишних иллюзий по поводу своей власти в Соединенном Королевстве.
   Во времена последних королей даже наладилось что-то вроде торговли. Но вот в последнее время...
   После смерти короля ситуация стала ухудшаться. На границу посылали все меньше и меньше войск. Старые солдаты уходили на покой, а новых не было. Да и некоторым гарнизонам задерживали жалование...
   -Как это? -Не понял я.
   -Пограничникам всегда платили больше, если они солдаты крепостей. -Просветил меня сержант. -И ещё больше, если они выходили в Степь. При вашей матушке эти выплаты прекратились. Жалование вообще не выплачивалось вот уже пять лет. И отобраны многие привилегии...
   -Как же живут-то там солдаты?
   -Ну... -Замялся крестьянин. -Мы того... Еду им носим.
   -Обалдеть. -Сказал я громко.
   Ну, стало плохо с солдатами, кочевники осмелели, тишком преодолевали реку и линию фортов, и развлекались в своё удовольствие. Убивали, насиловали, грабили. Жгли поля, вытаскивали последнее продовольствие, причем зерно от урожая, распугали всю дичь в лесах, поубивали домашнюю скотину...
   Ну, такой красивый народный обычай. Развлекаться за счет слабого.
   Говорили мы долго, принесли уже и лавки, и сидели мы на лавках. Какой-то ловкий подмастерье даже вытащил столик и водрузил на него кувшин с водой и легкую закуску, фрукты-яблоки, мелкие пирожки, зелень. Присел и мастер Виктор.
   Один сержант стоял, внимательно поглядывал на крестьян.
   -Так, а что же вы не к королеве пошли?
   -Да были уже у нее. Дала она нам десять золотых...
   -И что?
   -В этом году у нас на налоги только двадцать ушло.
   -Вот обалдеть. Погодите-ка... -Я задумался. А граф Лург, хомяк такой, говорил, что недоимки на пятьдесят тысяч.
   -Ваше Высочество. -Напомнил о себе крестьянин. -Плохо нам. Конедралы приходят, плати. Наш господин, граф Лург, в замке с солдатами закрылся и носа не кажет. Побили мы конедралов. Сильно побили, не много ушло. Ты не подумай, Ваше Высочество, мы не воины... Нужда заставила оружие в руки брать. Конедралы больше не ходили. Приехали рыцари с графом Дюка. Они нас побили сильно. Семью мою взяли. И их семьи тоже взяли. Отпусти их, Ваше Высочество. Отпусти. -И крестьянин бухнулся на колени. -Именем Светлых Богов просим... Да что сидите, олухи?
   Остальные тоже бросились на колени, уткнулись лицами в пол.
   -Встать. -Сказал я. -Этим горю не поможешь. Я подумаю, что можно сделать для вас.
   -Ваше Высочество...
   -А ну назад! -Я оттолкнул крестьянина, который было намеривался поцеловать мне руку. -Не фиг этих нежностей телячьих. Где содержат-то хоть, знаешь?
   -На рынке. -Вздохнул крестьянин.
   -На каком ещё рынке? -В небо спросил я.
   -На рабском рынке, Ваше Высочество. В порту. -Сказал мне сержант.
   -Так, откуда, почему не знаю?
   -Это не самое приятное место в городе, Ваше Высочество. Я бы туда не стал ходить без серьезной охраны.
   -Интересные дела. То есть, ты хочешь сказать, что их продают?
   -Да, Ваше Высочество, это так. -Закивал староста крестьян.
   -Вот дела. Децимал, я чего-то не понимаю. Почему это делают?
   -Потому что они крепостные крестьяне, Ваше Высочество. -Неохотно ответил Седдик. -Это такая же вещь, как конь боевой, посуда, мебель... Их можно купить или продать. Или просто поубивать. Как будет угодно господину. Их зовут "неимущие". Им ничего не принадлежит. Их тела, имущество и умения принадлежат их господину, а души принадлежат богам. *
  
   * - Ничто не принадлежит вам, ваши души принадлежат богу, а тела, имущество и все что вы имеете, является моим. Из помещичьего устава, определяющего повинности крестьян, середина XVII век.
  
   Я вспомнил, как сержант рассказывал про то, как продавал своих крепостных. Времена тут такие. Спартак-то, возможно, уже был, но Пугачева ещё не было. И о том, что насильный труд неэффективен, еще никто не думал серьезно. Эффективнее труд тогда, когда за него платишь побольше, а потом на эти же деньги рабочие твою продукцию покупают. *
  
   * - Приписывается Генри Форду.
  
   -Так, понятно. Но почему семьи продают отдельно? Так можно?
   -Можно, но не делается обычно*.
  
   * - практика не продавать крестьян отдельно от семьи привилась в России чуть ли не перед отменой крепостного права. Естественно, её не соблюдали. Герой вспоминает именно про то, что было написано в учебнике истории времен СССР.
  
   -Понятно. -Я покачал головой. -Мастер Виктор. Мне нужен человек, который пойдет на рынок этот и выкупит семьи людей... Сколько это будет по деньгам?
   -Два золотых в среднем.
   -Ого, отлично... -Я как раз получил от матушки сотню. Должно хватить... И ещё останется. Дешево тут народ ценят.
   -За человека.
   Едва не выругался вслух.
   -Так. Вы, трое. Сколько человек у вас там?
   Крестьяне принялись считать, загибая пальцы и шевеля губами.
   -Пять раз по десять и ещё три.
   -...нуться. -Громко сказал я. Это же почти весь запас денег! Сотня золотых! А ещё надо с сержантом обязательно расплатиться... Может просто не хватить этих денег. К тому же, спросит вот меня матушка-королева "А на что ты этих денег потратил?" И что мне ей отвечать? Прикупил себе немного крепостных, матушка... Так, поиграть, пусть мне домик построят или поле за замком распахают и бульбой засадят. Можно?
   -Так, откуда столько много?
   -Это те, кто остались от нашей деревни, Ваше Высочество.
   -Так. -Взял я паузу. Выкупить всех не получится. -Как они все туда попали?
   -Ваше Высочество, их туда сослали рыцари графа Дюка, а он не смел это делать. Это должен был решать наследник нашего господина. А он ещё мал и он в замке. Мы знаем, Ваше Высочество, что он бы никогда не стал нас продавать. Граф Дюка заставил, он...
   -Тихо! -Поднял я руку. Так, спокойно. Что имеем на входе. Крестьяне прогнали кочевников? Нет, это не начало. Раскладываем по полочкам. Сначала пришли кочевники и стали грабить. Граф укрылся в укрепленном замке с солдатами, носу наружу не совал. Хотя налоги собирал. Крестьянам кочевники надоели, и они их прогнали. После этого королева-мать отправила туда рыцарей, чтобы наказать крестьян, взявших в руки оружие. Рыцари наказали их примерно, после чего на выходе имеем раз - продают крестьян на рабском рынке, и два - у графа появился "наследник".
   Вот это здорово и хорошо придумано. Ай да граф Дюка, ай да сукин сын!
   Наверное, последнюю фразу я произнес вслух.
   -Мать графа Дюка звали графиня Нора. -Сказал справа сержант так, словно это все объясняло.
   Я поглядел на него.
   -Так, троица. -Поглядел на крестьян. -Ваших... Ровно ВАШИХ семей там сколько? Ваших родных и близких? Ну, говорите давайте, что себе языки пооткусывали?
   Начал говорить что-то младший, но старший прервал его, ткнув в бок.
   -Ваше Высочество, мы всей деревней решали. Как же так, как мы потом предкам и соседям в глаза глядеть будем? Когда встретимся в Светлых Чертогах? Вместе умирали, а теперь всех бросить?
   -Снова я что-то недопонял. Мастер Виктор. Знаешь ли ты этих людей?
   -Нет, Ваше Высочество. -Показалось мне, или мастер чуть отвел глаза? Не тот мир, где можно что-то забыть. Совсем не тот.
   -Спрошу чуть иначе. Если ли между вами какая-то связь?
   -Ваше Высочество, эти люди пришли ко мне сегодня. Они знали, что Ваше Высочество бывал у меня. Они хотели встретиться именно с вами.
   -Замечательно. Слушайте, крестьяне. А как так получилось, что вы тут вообще?
   Снова начали рассказывать.
   Лучше б и не знал, право слово. Лучше бы не спрашивал.
   Гадкая история-то вырисовывалась.
   Кочевники, или, как их называли крестьяне, "конедралы" (корень "драть" понятно от какого действия, да? Я тоже не сразу понял...) нападали на деревню давно. Если в прошлые годы получалось откупиться кое-какой едой и сиротами, чьи семьи вымерли во время голода, то теперь уже кочевники потребовали слишком многого. Приехали пьяные, едва в сёдлах держались. Выгребли все зерно, в том числе и для будущих посадок, добавили ещё кислого пивка, насиловали и убивали на улице женщин, детей калечили, а сам отряд-то мелкий пришел, всего с десяток. Ну, много хочешь - мало получишь, и тут этот тезис сработал здорово. Обнаглевших кочевников забили насмерть оглоблями. Ни одной потери. Очухались, спустили трупы в болото, да лошадки ускакали...
   Бросились в столицу. Неделя пути, прием у королевы, десять золотых выдала и прослезилась, обозвала "бедными землепашцами". На эти деньги купили кое-какое оружие в столице и добрались обратно.
   Второй отряд кочевников, явившийся на следующий год, числом три десятка, забросали камнями в ущелье. Вот тут уже были потери и серьезные, кочевники не малые дети, хотя и у крестьян тоже появилось настоящее оружие. Кто-то из них ушел, привел большое войско.
   Деревенские кинулись в бега. К ближайшему замку, куда как раз направилась рыцарская конница графа Дюка. Семьи ушли, кочевники нагоняли. Эти остались прикрывать... И были дико удивлены, когда их начали рубить ещё и рыцари Соединенного Королевства. Кочевники дальше не пошли.
   Порубив кого смогли, а остальных разогнав, славные рыцари поскакали обратно в замок, ведя в полоне женщин и детей. Мужчин прирезали раньше, а всех женщин и детей продали перекупщикам в столице, и уселись отмечать славную победу.
   Бросились в столицу за справедливостью. Но нашли почему-то меня.
   -Добры вы молодцы. -Сказал я всем трем. -Вы что, совсем с ума съехали? Или я тут что-то решаю? Могу вам денег дать. Выкупайте свои семьи, если получится.
   -Проведи нас к королеве, Ваше Высочество! -Нашелся крестьянин.
   Сначала я хотел ему сказать, что дурак он глупый. Но передумал.
   -Это сделает только хуже. Мастер Виктор, что вы стоите как столб? Объясните им, что в королевстве я такие вопросы не решаю.
   -Но вы же наследник! -Возопил один крестьянин. -Вы же Королевской Гвардии лейтенант!
   -Это все давно не имеет отношения к делу. Бери денег... -Я загреб половину кошелька. -Иди на рынок. Выкупай своих. Меня слушай.
   -Мы пойдем к королеве. -Сказал старший упрямо. -Ваше Высочество, помогите попасть к королеве! Чтобы она нас выслушала! Ваше Высочество!
   -Да как я вам помогу? Все... Ребята, разговор окончен. Денег брать будете?
   -Нет.
   -Не глупи. Тебе на что-то жить надо. Где живете-то? -Автоматически я отметил, что ни котомок, ни посохов у крестьян нет. Те, которые мне на дороге встречались, были все с этими аксессуарами. Значит, где-то рядом остановились. Как бы не у мастера Виктора, когда граф Дюка будет и этих пытать, то может и мастера задеть.
   -Нет. Ваше Высочество, молю волей богов Светлых, устрой нам встречу с матушкой твоей!
   -Вы уже один раз были там. И что?
   -Ваше Высочество! -Упрямо набычился старший из крестьян. В глаза ко мне он теперь старался не смотреть.
   -Мастер. -Грубо сказал я. -Все. Тут разговор окончен. Показывай, что получилось.
   Крестьяне поняли, поплелись со двора, оглядываясь.
   Настроение сразу же в задницу. И отлично работающая, хоть и грубоватая зажигалка мне не принесла радости.
   -Мне три таких, для личного пользования. Остальные ваши, мастер. Делайте с ними что хотите.
   -Спасибо, Ваше Высочество. -Поклонился мне мастер. -Это хороший товар. У нас уже купили несколько их путешественники и солдаты. Но я не за это хотел поблагодарить Ваше Высочество...
   -А за что?
   -За этих людей.
   -Не за что. В самом деле ни за что...
   -Все равно спасибо.
   -Не корите себя, Ваше Высочество. -Это Ирна, жена мастера. -Вы сделали что смогли. Никто бы не смог сделать больше. Могу ли я пригласить вас на ужин?
   -Не сегодня, хозяйка. -Покачал я головой. -Кажется, мне надо в замок успеть пораньше.
   На обратном пути сержант отпросился к своей семье на день.
   Ну, зверь я что ли? Отпустил, конечно.
   А основной сюрприз ждал меня тогда, когда я проснулся.
   И звался этот сюрприз "пьяный Валерий Алексеевич".
   Спал я на работе, на складу. Хвост задремал тоже, ему-то что? У него сон чуткий и избирательный, услышит команду "жрать" и "трахать", то сразу просыпается, а все остальное игнорирует.
   А вот пьяного замдира услышал первый я. Вообще, сначала думал, что кто забрался. Но потом просто глазам своим не поверил. Сережку видел один раз пьяного. Один раз Вербицкий пива у метро перебрал, потом его домой на такси везли. Костик тоже что-то на прошлый свой день нарождения не рассчитал дозу, да и у реконструкторов добавил вообще сильно, но это скорее исключение из правил. Но Валерий Алексеевич... Ну да, брал он коньяки разные в подарки, не отказывался. Но до того я ни разу не видел, чтобы он пил. Ни разу. Вообще.
   Ну и что делать-то? Мужик-то здоровый... Это по сравнению с Петром Сергеичем не катит, а вот мне и навалять может по пьяной лавочке легко и свободно.
   -Здравствуйте, Валерий Алексеевич. -Сказал я.
   -О, какие люди. -Выдохнул в меня перегаром заместитель. -Какие замечательные люди! Давай, садись. Пей.
   -Не хо... -Оказывается, меня можно как груз таскать и не только во сне, но ещё и тут. Стрела крана схватила за шкирман, усадила, вторая стрела сунула в руку низкий стакан с чем-то оранжевым.
   -Виски. -Сказал Валерий Алексеевич. -Оттуда. Не моча, что тут продают. Пей.
   Сто грамм виски рухнуло вниз по пищеводу как ароматная бомба, защипало в носу. Схватил протянутое яблоко, впился в него зубами, выгрызая кусок побольше.
   -После первой и второй... -В мой стакан как самом собой плеснуло ещё виски. пришлось выпить снова. После третьего зашумело в голове, меня чуть повело в сторону. выставил руки, кое-как удержавшись на стуле, схватил следующее яблоко, жадно сгрыз.
   -Эх, молодежь. Ну ничего-то у вас никак. -Покачал головой Валерий Алексеевич. -Вот на меня посмотри. Третья бутылка уже, а все равно как огурец. Хоть счас в тир... -Валерий Алексеевич погрозил пальцем, и как-то задумчиво добавил. -Хоть сейчас...
   После отпуска он так развязался, что ли? Непонятно.
   -Вы там у метро хорошо выступили. -Продолжал после третьей уже Валерий Алексеевич. -Но как быстро уладили-то все! Лешку знаешь. Откуда?
   -Какого Лешку? Гюго, что ли? Да знаю, встречались как-то. У него девушка учится в моем институте... -Говоря, я поражался. Ну откуда знает-то? Михаил рассказал? Или Серега? Непонятно. Но знает, тем не менее. Вот она, старая школа. Хоть вискаря и по брови, но все обо всех.
   -Ха, понятно. Был я там сегодня. Накатывай.
   -Валерий Алексеевич, может, не надо... -Глупо сказал я.
   Меня пресекли тяжелым взглядом.
   Налили, ещё выпили. Я продолжал давиться яблоком.
   -Охранную деятельность поставить просто. -Рассказывал мне Валерий Алексеевич. -Особых усилий-то не надо. Все уже давно просчитано, просто не использовалось ни разу в СССР. У отца Гюго... Что за имя такое, кстати?
   -Да это от его увлечения пошло. Он же тевтонский рыцарь.
   -Ага, а Вербицкий из себя рыцаря корчит. Ну, кто как хочет, тот так и дрочит. Ещё по одной...
   -Перерыв...
   -Да брось ты. Давай, наливай. Нужна компания. Дяде Пете скажем, что я велел. Ну, что так уставился? Думал, не знаем мы, как вы нас называете?
   -Да и в мыслях не было...
   -Тогда пей давай. Яблоко вот возьми...
   Выпили, закусили.
   -Валерий Алексеевич, а вы давно Петра Сергеевича знаете?
   -Давно. Мы с ним вместе начинали. Дело было очень давно.
   Ещё по одной за начинания, которые хорошо заканчиваются.
   -Тогда в МВД кого попало не брали. Ух, как проверяли! Никаких там судимостей у родственников, ничего криминального, родители тоже - служащие, рабочие, из крестьян... Как сейчас помню, сидел я с анкетой неделю, сразу не заполнял, тренировался. И потом ещё... Не, не хотелось бы сначала все пройти.
   -Да... Это вам не сопромат!
   -Не, не сопромат. Давай ещё по одной. За "Сдал сопромат - можно жениться".
   Выпили.
   -А вообще... Студентом быть в те времена почетно было. Слушай, вот что ты к нам пошел? Только начистоту?
   -Денег надо. -Честно ответил я. -Родители ничего не дадут в жизни, кроме десятки на завтрак. Да и просить у них... Ну, сам понимаешь. А деньги нужны.
   -Так на что тебе их тратить? -Спросил Валерий Алексеевич.
   -Как это на что? -Поразился я. -А как же девушки? А пиво у метро? А компьютер я себе на что купил и Интернет провел?
   Я всегда так отвечал.
   -О! Поднял палец Валерий Алексеевич. -Вот теперь самое время выпить за самостоятельность! А то только и слышишь "Вы нам то должны, вы нам сё должны"...
   Выпили.
   Дальше я как-то потерялся, выключился, и рывком пришел в себя, услышав слова Валерия Алексеевича.
   -И расскажу я тебе, как это быть ментом. Только сначала ещё выпьем.
   Выпили.
   -А ментом быть по первости не так чтобы очень. Тяжело это. Стоишь ты на посту, на народ смотришь. А они такие все хорошие, свободные, идут мимо тебя. Парни в рубашках и джинсах, мужики с пивом, девочки в мини-юбках твоего ремня чуть-чуть... -Валерий Алексеевич показал щепоть большим и указательным пальцем, -шире. И если и глянут на тебя, то как на корягу, которую перешагнуть надо. Когда к ним подходишь, время спросить, то и глянут на тебя ой как неприветливо и настороженно. С девочками знакомиться целая проблема. Не любят они людей в форме, да и как ты будешь знакомиться? А зарплата-то резиновая... Потому что платят как гондону. И вот в конце месяца, получив зря-плату, стоишь ты на посту и смотришь на парня с девушкой, которые вот так вот идут мимо тебя, обнявшись, и видно что они друг другу нравятся, а ты им не нравишься... И они придут домой, а не в караулку, и будут трахать друг друга, а тебя будет трахать старший смены...
   -Что, прям так и бу...
   -Не дуркуй, сам понимаешь о чем я. Вот тут и начинается "Документики, граждане". Поначалу. Потом дальше. Потом на тебя кто не так глянет, когда ты документики спросишь, а ты его за то помурыжишь часик. Потом начнешь на посту телефончики стрелять у девушек, давай, красивая, знакомиться, а то в отделение поедем, какое ближе. Сигареты тоже начнешь стрелять. Пивко конфисковывать. С чернозадых трясти за регистрацию, да и своих русских тоже. Глаз-то за пару лет уже наметан.
   Ну вот так и все, готов сука-мент. У нас, в мое время, одного удилу выкинули в два счета за то, что его бабка с лотка пирожками угостила. И денег не взяла, дура старая. А тут... -Валерий Алексеевич махнул рукой. -Так, заболтался я что-то с тобой. Давай ещё по одной.
   Выпили. Я понял, что следующая будет точно последняя. В любом случае. И вообще больше пить не буду, клянусь, обещаю! Мне ж ещё в тот мир, потом ещё...
   -Валерий Алексеевич, но так как же... Комиссии там проверочные, вроде психолога должны проходить?
   -Сереж, я тя умоляю. Психа и физуху сейчас уже любой пройдет, даже до того головой о березу бившийся ежедневно. А ежели еще и родственники в органах... Так это вообще, годен без ограничений в руководящий состав. А вот Сереженька дальше пошел, мать-мать-перемать... Если менты начали крышевать торговцев и нищих, то пора тушить свет и говно сливать в канализацию. Что дальше-то? Я уж даже и не знаю, фантазия не очень. Давно в органах не работал.
   -А как же Гюго? Хороший же парень.
   -Твой Гюго... Тля. Что за имя-то? Лешка он. Я его отца знаю, вместе служили. Папа теперь генерал, а я вот тут, с вами. Лешка что хочешь делать может, но человек он вроде Сереги нашего. Моща есть, умов нету, чтобы применить. Парень-то он хороший, но вот он один, а Сереженек сотни скоро будет. Ну-ка... Пропускаешь. Ку-уда? Руку не меняют!
   Налил мне сам, отведя мои неловкие попытки плеснуть поменьше. Наполовину где-то. Грамм триста. Привет, бутылка-то кончилась. Бог есть. Главное, чтобы второй не оказалось где-то под кроватью.
   Я вынужденно приложился к стакану.
   Эта доза стала для Валерия Алексеевича последней. Вырубился. Упал на стол, прежде уронив руки для мягкости. А я неожиданно ощутил, что могу мыслить здраво и логично.
   -Ляяяя.... -Сказал я. -Ля-ля-ля. На три рубля. Что же вы так напились-то, Валерий Алексеевич? И как вас теперь волочить?
   Поднялся с трудом.
   Времени прошло не очень много, но меня уже шатало. Кое-как дотащил пьяного до кровати, уложил лицом вниз, чтобы не захлебнулся, если что. Сам поплелся в ванну. Была у нас там душевая кабина, рядом с офисом. Очень удобно, после смены все нехорошее с себя смываешь, и снова как огурчик свежий.
   Душ прохладный не помог избавиться от некоторой мути в голове.
   Да откуда же он знает-то? Кто проболтался? И, как я сейчас вижу, мои знакомства не прошли мне даром, а очень сильно помогли. Если б не Гюго, сидеть бы нам втроем в обезьяннике до утра. Или до истечения пятнадцати суток. А это значит, что прощай лицензия для Сереги, и вылет из ВУЗа нас с Мишкой. Не хотелось как-то.
   Надо Гюго бутылку поставить.
   С утра-то как раз к нему собирался.
   Но Гюго еще не было. В зале лишь Чеботарев, ниньзя-кандидат медицинских наук. Полировал настоящую катану, и зорко следил за окном.
   -Доброе утро! -Поздоровался я. После выпитого меня ещё вело, но уже сильно меньше.
   -Утро доброе. -Внимательно посмотрел на меня Чеботарев. -Что за обычай такой, ночью пить?
   -Да пришлось... -Покачал я головой. -Выбора не было. Скажите, а тут душ есть?
   -Что это мы с тобой на "вы", договорились же. -Покачал головой Чеботарев. -Душ есть... Да только не сильно поможет. Погоди-ка... -Он медленно отложил в сторону катану, не просто на пол - а аккуратно положил на большой мат, кажется даже чуть поклонился ей, пружинисто встал, пошел к своим вещам. Вернулся с двумя серыми таблетками и пустым стаканом. -Вот, это давай. Сначала одну, запить водой, потом другую... А потом обнимай унитаз.
   -Да? -Я взял таблетки и пошел в сторону душевой, покачиваясь чуть. -Что значит "Обнимай"? На кой?
   "На кой?" я понял через пару минут, когда меня стало буквально выворачивать наизнанку. Все выпитое и съеденное... О мать твою так!
   Через полчаса я вышел под славные очи Гюго, Молчана и Чеботарева. С чистым умытым лицом, кислым привкусом и стойким отвращением к вискарю на ночь.
   -О, явление. Привет, привет. -Улыбнулся Молчан. -Бледный и красные глаза...
   -Товарищи, перед нами вампир. -Важно сказал Гюго.
   -Сча крови мне. -Прошипел я. -Господи, что это было?
   -А обычное протрезвляющее. Я всегда с собой ношу. -Просветил меня ниндзя. -Будешь пить - обращайся. Ты чего это так накидался, кстати?
   -Да... Дела фирмы...
   Гюго громко хмыкнул.
   -Слушай, а знаешь, у нас один там выговор получил... С неполным служебным. Тезка твой.
   -Ух ты беда какая? -Поразился я. -А можно ещё, чтобы ему в задницу...
   Гюго хихикнул.
   -Ага, но только морально, к сожалению. Давай... Помашем.
   Помахать у меня не получилось, через пару минут руки стали дрожать. Я получил пару ударов от Гюго. Потом ещё пару от Молчана. И добил меня Гюго, залепив тренировочным мечом по брови.
   Кровища полила мама не горюй.
   -А ты твою мать... -Гюго бросил меч, бросился ко мне.
   -Лех, все нормально, все хорошо... -Я встал на колени, чтобы не закапать кровью одежду и пол вокруг. Чеботарев принес отрезки пластыря, Молчан подвинул маты.
   -Так, ребят, ну хватит в доктора...
   -Молчи уж. -Ниньзя ловко промыл ранку чем-то едким, потом заклеил пластырем прям по брови. -Во, готово. У тебя девушка есть?
   -Нууу... -Призадумался я.
   -Вот и хорошо. Будешь говорить, что сражался с хулиганами и победил!
   -Ааа... -Протянул я.
   -Все, на сегодня сиди. -Предупредил меня Чеботарев. -Я, пожалуй, тоже. Надо мне тут кое-что закончить... -Он снова принялся за катану.
   -У каждого ниньзи должна быть настоящая катана. -Сказал я. -Это так?
   -Да нет. У тех было оружие попроще. Катана - это оружие настоящего самурая, а не наемного убийцы. Оружие наемного убийцы это разум, ловкость, знание сильных и слабых сторон своей жертвы. Все остальное, вроде когтей, сюрикенов и ножей - оно лишь приложение...
   Чеботарев увлекся. Молчан и Гюго прекратили тренировку и все слушали, слушали...
   -Дом клана наемных убийц... Это вообще интересное дело. Стены двойные, потайные лестницы, сдвижные потолки. Про тайник под полом я вам уже рассказывал? В чем его прелесть... При обыске крайне тяжело найти. Тут надо давить на строго определенный угол в доске, иначе никак. Для этого половицу подпиливаешь с одной стороны. Ещё есть лестницы на потолке, вообще не увидишь. Вот ещё... -Чеботарев достал откуда-то пачку бумаги и стал строить её гнуть и складывать. Через пару минут перед нами появился миниатюрный замок без крыши с бумажными стенами.
   -Вот, вот это дом их обычный. Тут всюду есть двойные стены, практически везде. От стражников прячутся. Обычный дом ткачей. На самом деле что-то вроде конспиративной квартиры. Стены устроены так, что даже простукивание их ничего не дает.
   -И тщательный обыск? -Усомнился Гюго.
   -Смотря какой тщательный. Ну, вот, к примеру коридор. Кончился он двумя входами в комнату. Вот тут окно и стена. А где тайник?
   -Ну, видно же. Вот тут... -Гюго призадумался. -Нда. Если не знать, то и не увидишь.
   -Вот именно. Ну, сдвижной потолок это просто, это обычная панель на потолке, хитро закрепленная. С одной стороны панель, с другой стороны лестница. Опускается вниз, человек по ней шасть, и он уже вверху.
   -Странные дела. -Сказал вдруг Гюго. -Слушай, я два года назад в Англии был. Так вот, там из замка прямой подземный ход на пару километров к морю. Своды каменные, выложен на века... Во время осады можно подкрепления проводить так, что никто не заметит. На новодел не похоже. А тут...
   -Так то Европа. А тут Азия-с... Да и дома эти... При тщательном обыске не сработает. Тут больше на человеческую природу расчет. Приехали, остановились поспать, а наутро человек заколот. И в комнату никто не заходил.
   -Так надо все стены простукать и найти...
   -Это ты с позиции европейца рассуждаешь. А там Азия, понимать надо. Мистика разная! Уже потом, лет через десять, расскажут, что верные слуги обыскали все, но ничего не нашли. Хотя на самом деле просто не обратили внимания. Целые деревни были в провинции Иго. Обычная вроде бы деревенька, никто ничего... А как подойдешь поближе, так и удивишься. Укрепления есть, хотя и не заметны с первого взгляда. К дому старейшины не проберешься. Вокруг болота.
   -Слушай, а что... Все это искусство? Оно все такое? -Вдруг спросил Молчан. -Я вот гляжу тут упор больше на человеческую природу...
   -Нет, на самом деле это тайномагические силы. -Фыркнул Чеботарев. -Наемный убийца никогда не сможет соперничать с самураем. Ни по уровню подготовки, ни по материальному обеспечению. Разные весовые категории. Зато подловить на малом... В этом они всегда мастера были. Выстрелить из-за угла, яд в супе, меч на тренировке подменить на боевой, проникнуть внутрь крепости вместе с чужими воинами и что-то там поджечь. Вот в этом они мастера были традиционно. Да и потом, на них же все валили, что только можно. От пожара до поноса. Вот и создали легенд...
   -И что, ни в одной нету правды? Об охраняемом день и ночь самурае, или об эскадре Перри?*
  
   * - в 1854 году на рейде города Эко (административного центра Японии) встала эскадра командора Мэтью Перри, и выдала несколько залпов, после чего Японии предложили заключить торговый договор. Японцы до того никогда не видели пароходов (черных кораблей - прозванных так в Японии за черные корпуса и черный дым из труб ) и современной артиллерии, и согласились без проволочек. По легенде, на флагманский корабль проник "невидимка", но ничего понять там не смог, поскольку ни слова не понимал по-английски. Уходя с корабля, с собой унес некоторые вещи, впоследствии они были выставлены в музее.
  
   -Про эскадру Перри правда. Но он там плавал долго, сам подставился. Вот и залезли к нему синоби-но моно...
   -Кто?
   -Это так правильно ниндзя называют. Синоби-но моно. То есть "тот, кто прячется".
   -Угу, видно. -Молчан поглядел на Чеботарева. -А ты вообще давно этим занимаешься?
   -Не очень так. Сам видишь, с рукопашного начинал, а вот это так... Понравилось.
   -Но это не классически? -Продолжал настаивать Молчан.
   Чеботарев вздохнул.
   -Классические кланы ниндзя кончились чуть ли не до периода Эдо*.
  
   * - Период исторический период (1603--1868) Японии, время правления клана Токугава, когда происходило собирание страны путем подавления всех непослушных элементов - буддийских монастырей, мелкофеодальных кланов, в том числе тех, которые занимались нин-дзюцу. Поход армии Оды Нобунаги (1573-1582) на провинцию Ига (где с XII века зародились школа ниндзюцу Ига-рю) и разгром большинства кланов ниндзя. Впрочем, по слухам, Токугава Иэясу (1598-1615) хорошо понимал и высоко ценил возможности ниндзя и создал лучшую по тем временам службу шпионажа на основе уцелевших профессионалов из провинции Ига.
  
   -А кто же остался-то?
   -По слухам, большая часть синоби-но моно после разрушения провинции Ига вошли в тайную службу Тогукавы Иэясу. С того времени синоби-но моно стали выполнять поручения в интересах центральной власти, и так и пошло дальше. Кстати, русско-японскую войну девятьсот пятого года продули мы не в последнюю очередь из-за шпионажа... Японские шпионы ходили по Манчжурии как у себя дома. А вот наши как-то не сработали, все тишком, с революцией боролись. И получилось как за двумя зайцами - ни там, ни там.
   -Это да. -Согласился Молчан.
   Вдруг я подумал про сон.
   -Алексей, а много ли вообще потайных ходов было?
   -Много. -Сказал Чеботарев. -"Шпионские дома" целые были... Но ты же что-то другое хотел спросить?
   -Да. А как их искать?
   -Зажигалку зажечь и пройтись везде. Смотреть на стыки стен, на конструкцию смотреть тоже. Ты же на инженера учишься, да?
   -Ну... Учусь.
   -Вот и смотришь на конструкцию. Думаешь, почему так сделано и зачем.
   -Зачем, например, такой высокий чердак для обычного деревенского дома... -Задумчиво сказал я.
   -Вот так, да. Короткий экскурс в историю закончен? Может, ещё мечами? У меня как раз бокен новый
   -Неее... -Протянул Гюго. Он все выслушивал чуть ли не с открытым ртом. -Я пас пока что... Интересно рассказываете, Алексей Иванович!
   -Большая практика. Кстати, что на завтра-то у нас? Встречаемся?
   -У меня завтра родители приезжают... -Вздохнул я.
  
  

Глава 22

  
   Вдруг словно канули во мрак
   Портреты и врачи
  
   В. Высоцкий.
  
   -Мастер Клоту, а что там с родными сержанта, кстати? -Спросил я. -Как-то выпустил этот вопрос из памяти... Расскажите, как продвигается лечение и чем кончаются ваши визиты?
   -Они больны лихоманкой, Ваше Высочество. -Ответил на это мастер Клоту.
   -Так, а что это за болезнь-то? Как от нее лечиться?
   -Сложно, Ваше Высочество. Кровопускание не помогает. Прижигания тоже не помогают. Пиявки с имперских гор тоже не помогают. Заболевший испытывает сильные боли, в груди и далее по всему телу. Помогает отвар горный. Но в Соединенном Королевстве он запрещен, как вы знаете.
   -Так, а почему?
   -Это опасная вещь, Ваше Высочество. Как и любое лекарство, в больших дозах оно яд. Человек может пить отвар и для собственного увеселения. Пары глотков хватает, чтобы увидеть нездешние места, странных животных и необычных людей. Потом от этого отвара очень сложно отказаться, Ваше Высочество. Знакома ли вам история вашего благородного предка, короля Урия Четвертого?
   -Ничем не примечательный король... -Вспомнил я барона Гонку. -Правил, детей не оставил... На престол претендовал его племянник.
   -Все потому, что в достаточно зрелом возрасте он начал пить отвар. Сначала понемногу. Потом больше и больше. Отвар обладает целебными свойствами, телу от него умереть нелегко. А вот душе... Рассказывал ли вам барон Гонку, что во времена Герцогского совета вашего благородного предка, Урия Четвертого, сопровождали несколько дюжих слуг, дабы тот не мог причинить вреда ни кому со стороны, ни себе, тем паче?
   -Так, и этим ты поишь семью моего человека? -Поразился я.
   -Другого пути нету, Ваше Высочество. Лихоманка довольно серьезная болезнь. Иначе просто никак.
   -Да что за болезнь-то такая? -Покачал головой я. -Ну-ка, мастер Клоту. Поехали поглядим.
   -Ваше Высочество! -Взвыл мастер Клоту. -Я не могу... Вы заразитесь! Если Её Величество узнает, то она с меня с живого кожу снимет!
   -Мастер Клоту, наверное, ты ещё не понял. -Я покачал головой. -Лучше поспорить с моей матушкой. У нее сегодня одно, завтра другое. Вчера вообще не помнит что было. Может, и забудет. Или покаешься, да и тебя простит, золотой подарит. Я же не забуду никогда. Так что поднимайся со своим ящиком, пошли, навестим сержанта дома.
   -Ваше Высочество, необходима маска! Без нее...
   Я призадумался. Кто знает, что там за болезнь-то такая.
   Как можно заразиться? Что я знаю о Средневековье и средневековых болезнях моей родины? Чума. Разносилась крысами, вернее, блохами, которые на них жили. Лечилось это закапыванием живой кошки в порог дома, чтобы крысы не прошли. И ещё крысы рождались в корзинах от грязного белья... Ещё лихорадки разные, ещё простуды, которые часто становились смертельными в замках с их сквозняками (Странно, у нас в замке что-то сквозняков не было. Наверное, построено хорошо, все же королевская резиденция!). Ещё холера и туберкулез.
   Крыс я тут не видел, хотя и слышал, что они есть. Вши вроде бы есть, но тоже пока что не видел. Туберкулез... Ну вот это может быть опасно.
   -Мастер Клоту. Найдите марлю.
   -Марлю, Ваше Высочество?
   -Да, марлю, марлю. Это такая неплотная ткань... Вот как эта. -Я показал на свои кружева. -И ещё крепкое вино, как можно крепче... -Не знаю, поможет ли пропитанная спиртом марлевая повязка, но ничего другого придумать как-то не получалось. Блох можно увидеть, если тут грязь, то тогда просто не пойду внутрь, на пороге постою.
   Короче, поехали.
   Богато живут бароны в столице. За сплошным забором в полтора человеческих роста высотой поднимались крыши простого домика, окруженные раскидистыми кронами местных лиственниц. Я поначалу как-то не задумывался, что же они за название носят. Пусть будут лиственницами. Или лучше жасмином? Вроде бы король стихотворение сочинил, про золотые купола и жасминные сады. Но жасмин на земле такие кроны уж точно не дет... Нет, для себя те деревья, которые в городе высаживались в каждом парке, я продолжал называть лиственницами. Те деревья, что растут в Костяном лесу, так стали дубами. А палкообразные с жидкими кронами пусть сосны будут, что уж там. Тем более что похожи.
   Длинные ворота, сложенные из переплетенных крест-накрест досок. Доски под углом в сорок пять градусов, по контуру хорошие бревна. Просто так не пройдешь.
   И небольшая башенка над воротами.
   Наша бричка остановилась прямо на улице.
   Двое слуг распахнули ворота.
   А внутри-то красотень! Тенистый сад, ухоженные и подстриженные кусты, похожие на сирень, с белыми и синими цветами, булькает вода где-то, то ли ручеек, то ли фонтан. Вилла белого камня с просторными окнами, занавешенными алыми занавесками и кое-где закрытыми ставнями. Курится белый дымок из невысокой трубы. На крыльце нервные слуги в застиранных, когда-то бело-зеленых камзолах быстро метут метлами мусор.
   -Ваше Высочество, неразумно без защиты... -Мастер Клоту показал мне большой белый мешок.
   -Знаю. -Я нацепил на горло ватно-марлевую повязку, от которой разило дешевым пойлом. Самое крепкое вино, которое только было в "Ильичко". -Знаю. Но делать нечего. Мастер, хватит уже ныть и выть. Я, -я посмотрел на свои руки, -мальчишка... Мастер, да хватит уже трястись-то! Живем один раз. И умрем тоже раз. Два раза умереть при всем желании не получиться.
   Мастер Клоту замолчал, принялся напяливать свою маску.
   Опа, вот это да.
   Я даже и не предполагал, что это будет выглядеть так!
   Маска представляла собой большой шар с клювом на деревянных распорках. В клюв мастер Клоту как раз закладывал какие-то резко пахнущие травы.
   -Ба... Б... Веселое представление на площади. -Сказал я. Слова "балаган" я тут почему-то не знал. -Что за дела, мастер Клоту? Зачем это?
   -Это лекарская защитная маска, Ваше Высочество. -Обиделся мастер Клоту.
   -Конечно. Пойдемте. Можете её не надевать... Если до сих пор не свалились, то и дальше не свалитесь.
   Так, снова этот узбек. Какой у него нехороший и внимательный взгляд.
   Надо будет с ним поговорить подробнее. Если уж я решил, что этот мир реален... То надо и обустраиваться тут реально.
   -Ваше Высочество! -Полноватая статная дама встретила меня в воротах. -Большая честь для нашего дома, но я не могу вас...
   Я посмотрел на неё. Высокая, такая же прямая, как и сержант. И, если бы не долгое прямое платье и седые волосы, собранные в узел на макушке, она стала бы походить на сержанта ещё более. Только меч в руки. Ого, а на поясе-то кинжал висит в ножнах, простой, да рукоять вся истертая.
   Непростая бабушка. Но, впрочем, какая бабушка могла быть у такого сержанта-то, а?
   Так что лучше наладить контакты.
   -Да бросьте вы уже, мастер Клоту мне все мозги выел на эту тему.
   -Ваше Высочество? -Седые брови взлетели вверх.
   -Имею в виду, что надоел. Это такое выражение. Я его услышал у послов другого государства. Вот и применил, не задумываясь. Вы не пригласите меня в дом, уважаемая... э, не знаю вашего имени, простите? А то соседи вон через забор глядят... Придумают ещё что плохое.
   -Конечно, Ваше Высочество. Я - баронесса Ядвила, мать барона Седдика. Пройдемте в дом, слуги приготовят обед... -Но повела почему-то куда-то в сторону от главного входу, предварительно поглядев в сторону небольшой такой пристройки.
   -Баронесса. -Остановил я её. -А где се... Где барон Седдик и что с его женой и сыном?
   -Дочерью, Ваше Высочество. -Баронесса Ядвила оправила длинное платье, судорожно сжав ткань в кулаки. -Они больны и живут отдельно.
   -Хорошее решение. А барон Седдик сейчас с ними?
   -Да, Ваше Высочество.
   -Так ведите туда.
   -Но...
   -Баронесса, что значит "но"? -Поинтересовался я. -Ведите. Если уж заболею... То вашей вины в том нет.
   -Прошу вас, Ваше Высочество. -Склонилась в коротком поклоне баронесса, решив не спорить с сумасшедшей особой королевской крови.
   Ну вот, теперь пошли. Главное, самому не бояться. И про повязку не забыть. Если это туберкулез, то должна помочь.
   Внутри усадьба была очень красивой. И чем-то напоминала мне древнеримские усадьбы. Такие, как я на картинках видел. Белые стены, красная черепичная крыша и лиственницы, умиротворенные люди. Вот, даже фонтанчик небольшой есть. Около него суетятся слуги, оборванные, но одеты чисто, что-то черпают большим сачком и кладут в ведро рядом.
   Больные жили отдельно, в небольшой одноэтажной беседке. Слуга с большим опахалом у входа, на котором был изображен ало-черный глаз, склонился в поклоне, мои охранники остались снаружи, а я раздвинул рукой занавески и зашел внутрь.
   -Добрый день, барон Седдик. Разрешите к вам присоединиться?
   -Ваше Высочество? -Барон Седдик едва не уронил здоровенное блюдо, на котором навалом лежали какие-то фрукты. -Что... Тут?
   -Ну да. -От повязки я, по здравому размышлению, решил отказаться, потому что сержант уже который день жив-здоров, со своими домашними общаясь. Значит, не заразился, если до сих пор не помер. Ну и мне тоже бояться нечего. -Кого же вы ещё ожидали увидеть? Пришел в гости... Прошу прощения что незваным.
   В беседке было пусто. Две высокие кровати, два стула, стены в белых мокрых простынях. В центре курилась небольшая жаровня, почти такая же, как и у меня в комнате... То есть в покоях. На кроватях, по горло укрытые, женщина и девочка. Черты лица правильные, но уж очень заострились, и лица бледные. Одни синие глаза выделяются, и аккуратно разложенные и по подушкам и расчесанные темные волосы. Возраст не понять никак, слишком уж истощены.
   Восковые куклы, а не люди. Кожа до того бледная, что похожа на грим артистов японского театра.
   -Здравствуйте, уважаемые... Простите, не знаю ваших имен.
   -Моя жена, баронесса Лоя. Наша дочь, Лана.
   Услышав своё имя, девочка открыла глаза, повернулась чуть, поглядела на меня. Баронесса Лоя осталась безучастна, она все так же лежала и глядела в потолок через полуприкрытые глаза. Лишь под грубым серым одеялом шевельнулись руки, кажется.
   -К... -От совершенно земного имени я едва не поперхнулся. Сначала Виктор, вот теперь Лана. Один я Седдик, да и сержант тоже. -Очень приятно, уважаемые. Ну, а я принц Седдик. Наверное, обо мне вы слышали.
   -Да, Ваше Высочество. -Тихим голосом произнесла Лана. -Я слышала о вас. Вы долго болели, а потом выздоровели. Почти как я. Только я почему-то не выздоравливаю.
   -Это... Это так, Лана. Кстати, вот эта большая птица с белой головой не летает. Она - мастер Клоту. Вы уже знакомы?
   -Да, Ваше Высочество. -Сказал девочка. Показалось мне или нет, но по её иссохшимся губам скользнула легкая улыбка? -Мастер Клоту дает нам лекарство.
   -Ну и хорошо. А что с вами случилось, расскажете?
   -Мы заболели, Ваше Высочество. -Ответила мне женщина. Я даже вздрогнул, никак не ждал, что она начнет говорить. -Давно. Уже давно. Мы пьем горный отвар. От него нам становится лучше.
   Говорила она как-то механически и отстраненно. Словно говоривший ещё тут, но вещает он из дальних далей. И разум его не тут, с нами, а где-то там, далеко, за облаками. И очень огорчен разум его, что приходится отвлекаться на такую ерунду, как беседа с простыми смертными.
   Я едва не выругался вслух. Что ж такое-то творится тут? Как бы из них наркоманов не сделали... Насмотрелся я уже на чудо это в перьях. Больше как-то не хочется.
   Когда я ещё начинал только работать, то поставили меня на подхвате в "Василёк", на дискотеку. Билетики проверять. Ну, проверял. И по сторонам смотрел тоже. Костик, в свое время поработавший в отделении для бывших наркоманов, выбрал время и мне показал, как и куда смотреть надо.
   Наркоманов, даже с небольшим стажем, сразу видишь.
   Не знаю, может, это что-то в них есть, в глазах. Какая-то неустроенность, неуверенность в завтрашнем дне. Получится ли достать дозу, нет? Получится ли выпросить у родителей денег? Получится ли продать что-то ненужное? А может, за компанию с кем вкумариться? Хотя это уже из области фантастики, настоящая, хорошая наркота дорогая, её мало кто может себе позволить, а торчок со стажем никогда свой баян не разделит. В ломке друзей не бывает. Вот такие постоянные расчеты, ни на что другое мыслей не остается. Компьютер в голове щелкает только одну задачу, все ресурсы на это идут. Как на ниточках-веревочках ходит.
   А уж сленг их... Так это вообще что-то. "Друг, друг, есть что". Дай друг на счастье лапу мне. До сих пор от слова "Друг" коробит. Причем напускное все это, фальшивка, красивая блестящая обертка. Все люди братья, а мы так вообще семья, ага. В этой публике друзей не бывает по определению. При виде дозы дружбы кончаются. Ломка потому что. Ломает так... Словами это не описать, видеть надо... Нет, лучше не надо.
   Живое тело, бьющееся в припадке, ни головы, ни рук, ни ног не различить. Напряженные все мышцы сразу и дикий, изматывающий вой на одной ноте "Дааааай!". Девчонка его со своей дозой, которую только что где-то выцепила, в сторону шарахнулась и тишком, бочком куда-то шмыгнула. А мы вокруг собрались, не знаем, что делать. Руки ему крутить-то вроде ещё не за что, да и не по закону это... Он же ничего плохого ещё не сделал, да и потом, потом скажут "Это же больной человек! Его не бить, его лечить!" И жалобы всюду, от прокуратуры до Санэпидемстанции. Так и стоим кружком, публика шарахнулась, только вмазанные пляшут, им все равно.
   Вой прервал Костик, приведший ментов.
   Те матерились, но все же забрали с собой, запихнули на заднее сиденье служебной шестерки, увезли в отделение. Через несколько дней снова стал возле дискотеки тереться, да не пускали его уже. "Администрация развлекательной площадки "Василёк" имеет право отказать Вам в посещении без объяснения причин". На фиг. Дома у себя ширяйся, чучело.
   Через силу заставил себя улыбнуться.
   -А давно ли вы так? Я вот пять лет валялся. Все бы ничего, да скучно.
   Женщина не отреагировала. Девочка тоже.
   Так, надо меньше трепать языком.
   -Если уж кто вам поможет, так это только мастер Клоту. Баронесса? Лана?
   Баронесса полностью ушла в себя. А я смотрел на девочку. Интересно, сколько ей лет? Сержанту где-то за тридцатник, значит, ей не больше десяти-двенадцати. И уже выглядит как маска смерти? Что же за болезнь-то такая?
   -Лана? Что ты любишь делать?
   Не думал, что она мне ответит. Но вдруг как-то шевельнулись её губы.
   -Гулять. Мне очень нравится гулять по набережной.
   -Выздоравливай. У меня целая карета простаивает целый день. Дам покататься... Пока сам занят буду.
   -Обещаете? -Спросила она. Как-то нервно очень спросила. Словно её что-то мучило, не давало сосредоточиться на ответе... Ломка, чтоб тебя! Да у неё просто банальная ломка, я это никак не перепутаю! Разве что некоторых симптомов нету, вроде дрожи, но это же просто от слабости...
   Между тем мастер Клоту вынул из шкафчика у стены кувшин с длинным носиком, запечатанный сургучной печатью. Достал небольшой нож, срезал печать, разлил пряную и вязкую, как машинное масло, жидкость но высоким чашкам. Потом из другого кувшина добавил воды, размешал все это длинной серебряной ложкой. Поднес поближе к маске, что-то рассмотрел.
   Я подошел поближе. В ноздри потянуло резким горьким запахом, чем-то напомнившем мне полынь и ещё почему-то абсент. Вроде бы по одному запахи хорошие, приятные, но от этого меня чуть не вывернуло наизнанку.
   -Мастер Клоту. Как давно они в таком состоянии?
   -Ваше Высочество...
   -Хватит меня уже высочествовать. Отвечай быстро и четко. Состояние ухудшилось? В последнее время? Да?
   -Ухудшается, Ваше Высочество. -Мертвенно ответил сержант от стены.
   -Куда тут присесть можно? -Я осмотрелся. Сержант указал мне на стул, на который я и приземлился с благодарностью. Два мертвенных, просто пластиковых лица на кровати. Ну что же такое-то? Почему дома, в больницу надо же?
   Ты ещё скорую вызови, принц. Забыл тут совсем, где и кто. Тут больницы ещё не скоро придумают. Даже Факультет Врачевания в Королевском Университете ещё до такого не додумался, чтобы собирать больных вместе. Да и хорошо это, потому что о гигиене и инфекциях понятия никакого... Вымрут все пациенты от холеры или сепсиса. Вымрут. Достаточно одному туда попасть, и все, привет всем.
   Но с этими-то двумя что?
   Между тем мастер Клоту осторожно приподнимал баронессу за затылок, прислонял ей к губам чашку. Сержант не смотрел в его сторону. Он вообще глядел перед собой и ничего не видел.
   Я едва не выругался в голос.
   Баронесса меж тем расслабилась, сделала глоток. Большая нелетающая птица перешла к кровати дочери сержанта.
   -Седдик. Децимал. Очнитесь. Как это началось? С чего? Да рассказывайте же вы! Что стоите? Они кашляли? Чихали? Они находились рядом с больными такой же болезнью? Они спали в помещениях со сквозняком на полу? Их родные болели чем-то похожим?
   -Нет, ничего такого не было. Спали на высокой кровати, теплой. Я про грудную простуду знаю, не допустил бы.
   -Крысы в доме есть? Мыши?
   -Есть, конечно. Но мы кошек держим. У нас мышеловы, ни одной не пропускает. Но разве это...
   -Стоп! -Поднял я руку. -Чапай думать будет. Мастер Клоту, да снимай ты свой балахон, мать его так... Не поможет он тебе.
   -Но, Ваше Высочество...
   -Говорю, что не поможет. А ты мне верь. Чума от блох бывает, блохи на крысах живут. Когда тебя блоха чумная кусает, ты заболеваешь. А ту.. т-ту... А болезнь в легких бывает от... Твою чтобы... Короче, не поможет. Заразишься, если больной на тебя чихнет, или в помещении одном с ним много времени проведешь. Сержант вот сколько провел, и живой. А грудная простуда так вообще не заразно. Для этого надо на полу поспать, себе спину выстудить.
   Мастер Клоту стянул с головы повязку, явив лицо столь же белое, как и уснувшие после глотка наркотика женщины.
   -Ваше Высочество... Ваше Высочество... -Он запнулся. Мои сумбурные медицинские познания его явно поразили.-Что вы говорите? Откуда это все? Как? Это же...
   -Стоп ещё раз! -Махнул я рукой. Думай, голова, шапку куплю тебе. Мерзнуть не будешь.
   Значит, шел я сюда глядеть на симптомы.
   Посмотрел.
   Дальше что? Ну и что за симптомы, когда не кашляют и не чихают, а вот просто так лежат? И слабость, что человек аж никакой? И белое лицо, и черты лица заострились?
   Туберкулез, что ли? Да нет, что там. Он воздушно-капельным путем переноситься. Сержант бы тоже заболел. И баронесса Ядвила. И все слуги и рабы в этом доме. И мастер Клоту бы заболел, хоть три птичьи головы он одень.
   И не чума, бубонные узлы... То есть лимфатические узлы не увеличены, я вижу край шеи. Нормальная шея, да правда очень тонкая.
   Пневмония? Да нет, вроде бы не она. Та от холодов бывает. Кстати, если она есть, то должен быть кашель и мокрота из легких. А её нет.
   Не знаю. Ну просто не знаю. Так... Давай ещё раз, по пунктам. Вспоминай все, что учил в школе. Вспоминай...
   Да не учили меня этому никогда. Не было у меня такого. Вот постройку эту я разобрать могу, тут камни сложены боками друг к другу, образуют свод, есть чердак, подвал тоже есть. Стропила и упоры хорошо устроены, а от камина тепло идет по трубам, проложенным в стенах. Вот это я знаю.
   Так что же, теперь два человека должны помереть из-за того, что я институт для себя неверно выбрал?
   Ладно, надо будет просто собрать симптомы и показать кому-то в моем мире, кто больше меня понимает в этом.
   -Мастер Клоту. А у вас есть... -Как тут слуховая трубка-то будет, на этом языке? Что-то я не знаю.
   Сержант наблюдал за мной со странным выражением лица. Вроде бы и верил, но, с другой-то стороны...
   Проснувшись и заставив себя сначала позавтракать, а потом ещё и полазить по Интернету, я набрал знакомый номер. Сначала длинные гудки, и, когда я уже начал терять надежду, ответили.
   -Алло.
   -Галина Михайловна, здравствуйте! -Сказал я в трубку. -Это Сергей, вы меня помните? Мы с вами про разные сны разговаривали.
   -Помню, конечно, Сережа! -Обрадовалась Галина Михайловна. -Как дела? Давно не заглядывал...
   -Да дела замучили... Институтские... Галина Михайловна, я вам по делу звоню! -Собрался с духом, и выпалил. -Могу ли я рассчитывать на вашу небольшую помощь?
   -Какую именно, Сережа?
   -Нет ли у вас знакомого доктора... Который вот смог бы поставить диагноз по телефону?
   -Ух ты... -В трубке помолчали. -Все сны?
   -Сны, Галина Михайловна.
   -Наверное, нам лучше встретиться, Сережа. -Сказала Галина Михайловна.
   Так. Начинается.
   -Да я бы все же...
   -Но, Сергей! Я же тоже доктор. Может, я и смогу чем-то вам помочь, разве нет? Заходи побыстрее, я жду. Мне тоже очень интересно, что же там происходит-то, во снах?
   Не знаю, если б не та девочка, и не взгляд сержанта, от которого так и веяло надеждой, не пошел бы я. Да и не стал поднимать этот разговор вообще. Но... Уж назвался груздем, так полезай в кузов. Не съедят же там меня, в конце концов?
   Галина Михайловна встретила меня, сначала по чаю, потом задала пару вопросов, попросила описать симптомы.
   -Туберкулез, что ли? -Вдруг спросила она. -А реакцию Манту?
   -Там же Средневековье... -Вздохнул я. -Но шумов в легких нет.
   -Ну вот. Хорошо. -Глаза её вдруг азартно блеснули. -Слушай. Давай вот так сделаем. Есть у меня знакомый доктор, кандидат наук и без пяти дней профессор. Он как раз терапевт. То есть что-то сказать может. Сережа, ну... Не пропадай все же так! Жду вестей. Вот адресок. Только я сначала позвоню, предупрежу...
   -Галина Михайловна, а я вообще нормальный? -Вдруг спросил я.
   -Нормальных людей не бывает. Бывают лишь люди с не уточненным диагнозом, Сережа. -Все это говорилось вроде бы с улыбкой, но взгляд оставался очень серьезным.
   -А не... -А не заберут ли меня прям у того доктора под белы ручки да в смирительную рубашку? -А не будет ли там каких-то неприятностей?
   -Нет, с чего бы? Если уж так - то псих ты тихий... Пока что никому не мешаешь. Можешь находиться на наблюдении. Да и то только по твоему желанию. Но... Сережа... -Галина Михайловна очень внимательно на меня поглядела. -Ты изменился.
   -В каком смысле?
   -Стал жестче. Выше. Даже походка твоя изменилась.
   -Но, Галина Михайловна, я ведь регулярно занимаюсь в спортзале...
   -Помню-помню. Хорошо выглядишь! Для спортзала.
   Про бабушку в Луховцах я решил не рассказывать.
   -Молодой человек! -Обрадовался мне как родному доктор. Кругленький такой, в очках и в простом костюмчике. Как-то учил меня Петр Сергеевич, как именно определить стоимость костюма и того, кто его носит.
   Получалось, что получает доктор никак не меньше шести сотен зеленых в день. Очень уж хорошо выглядит! Хотя и не бросается в глаза совершенно. Просто обычный такой костюм, да сидит уж больно хорошо, хотя сам доктор его носить совершенно не умеет. Пусть даже жена выбирала, но обязаны быть некоторые складочки, которых на хорошем материале нет.
   -Здравствуйте, Алексей Иванович! -Обрадовался и я ему. -По делу к вам!
   -О, да? Пройдемте... Может, по чайку?
   Великое это дело, найти человека через знакомого...
   -Скажите, доктор... -Уже в кабинете, попивая вкусный черный чай из высокого стакана. -Вот, предположим, есть у меня больной человек...
   -И чем болеет?
   -Не знаю! Вот как раз бы хотел это выяснить...
   -Диагноз по телефону ставить очень сложно, молодой человек! -Предупредил меня доктор. -Имеет смысл... Показаться.
   -Ну... Наверное... Но в любом случае, человека того я вам показать не могу. Интерес чисто академический, наверное.
   -Ну, тогда рассказывайте, молодой человек, чем могу... Но, опять же, названий лекарств я вам, уж извините, не скажу и рецепта тоже не выпишу. Пока больного не увижу.
   Ну и ладно. Как бы я их туда протащил-то? Зажигалку протащить получается, вот и сегодня тоже, а если что-то больше попробовать? Вот как раз сегодня и буду пробовать, вдруг да сработает?
   -Доктор, этого и не требуется! -С энтузиазмом воскликнул я.
   -Итак?
   -Ну... Для начала - общая слабость. Человек просто лежит, не двигается. Двигаться тяжело. Говорит мало. Бледная кожа. Черты лица заострились. Зрачки чуть расширены. Температура... Вроде бы повышенная. Градуса на два, три. Дыхание тяжелое, но шумов посторонних в легких нет... -Смехота одна вспоминать, как я это выяснил. Слуховая трубка-то у мастера Клоту оказалась, запасливый он. Да вот сначала пришлось прослушать свои собственные легкие и легкие мастера Клоту. Ну, и сержанта заодно послушали, чтобы понять, как должны легкие работать...
   -Общая слабость... -Задумался доктор. -Знаете, молодой человек, сложно сказать что-то определенное. Зачем вообще это вам?
   -Пишу фантастический роман... Для правдоподобия!
   -А, ну так сразу и сказали бы. Значит, описанная вами картина ложится на множество болезней, от пневмонии до пищевого отравления. А лечение у вас предусмотрено какое-то? Что делали?
   -Как сказать... Есть что-то вроде легкого наркотика. Его дают пациентам.
   -Так, это уже лишнее. Если пневмонию можно вылечить антибиотиками, например... Опасное кстати лекарство, так в романе своем и напишите. Как молоток. Одно лечим, другое калечим. И, вылечив пневмонию, можно получить что-то ещё, что тоже надо будет лечить. Знаете ли вы, что в середине века туберкулез лечился простым стрептомицином, а сейчас? Скажите, а не хотели б вы ввести наркотическое отравление?
   -Имеете в виду продуктом лечения? -Спросил я.
   -Ну да, конечно. Изначально неверно поставленный диагноз, а потом просто длится наркотическая зависимость... Хотя самой болезни-то уже давно нет.
   -Слишком просто для жизни. -Вздохнул я.
   -Молодой человек... -Поморщился доктор. -Я как-то давно уже живу. Давайте-ка по пунктам разберем, что да как... Чтобы у вас реальнее получилось. Про наркотики что-то знаете?
   -Не много, Алексей Иванович.
   -Вот и хорошо! -Обрадовался доктор. -Человеческое тело, данное нам, слишком ценно, чтобы ещё его и уродовать... Курите?
   -Нет, что вы!
   -Пьете?
   -Только под конвоем!
   -Вот и хорошо! Итак, про болезнь. Вам нужно описать вот что...
   -Доктор, минуту, у меня тут блокнотик завалялся.
   Уже дома, анализируя полученную информацию, я призадумался.
   Антибиотики купить можно. Засунуть его в ту же зажигалку... Или изолентой привязать. Не очень дорого стоит, с зарплаты купить можно. Но вот дальше что? В какой дозе давать? Как рассчитать? Опасностей-то масса есть. Тем более что антибиотиками они не избалованы... Сразу после Второй мировой войны хватало чуть-чуть, чтобы человек полностью излечился от пневмонии, смывки хватало с ампулы, а теперь бактерии злобнее стали, привыкли, естественно отобрались. Они же тоже живые, у них теория Дарвина быстрее работает. Дашь слишком мало - бактерии привыкнут, неприспособленные только вымрут. Дашь слишком много - пациент умрет.* Главная заповедь врача - не навреди. Человеческое тело не является фонариком, в который вставил неправильно батарейки, фонарик не заработал, вставил правильно, заработал. Сложно будет там собрать что-то, если я напорчу.
  
   * - герой рассуждает с позиции студента технического ВУЗа, второй курс, не знающий ничего толком про лекарства и их действия.
  
   Ладно, решено. Сегодня покупаем ампулы или таблетки, в чем он там водится, приматываем стрептомицин к зажигалке, и прячем у сержанта. Если дело будет совсем плохо, то применяем вместо этого отвара. Бррр... Как вспомню его запах...
   Щелкнула входная дверь, тяжелые шаги в коридоре. Я сначала подорвался, да потом услышал знакомый голос, опомнился.
   -Сереж, ты где? Сы-ын!
   Ну, вот теперь ужо прощай моя свободная жизнь!
   -Мам, пап, привет! Как погода на даче?
   -Давай, сумки тащи! -Мне в руки сразу же упали здоровенные матерчатые сумки, из которых выглядывали хвосты укропа и кабачков, горловины банок и связки чего-то в газетах. -Так, не сачковать, в машине ещё есть, помоги от...
   -Мать, ти-ха! -Весело сказал отец. -Пошли, там в машине ещё осталось всего. Поможешь...
   -Ох ты...
   -А то, жизнь вольная кончилась. Теперь уж мы за тебя возьмемся!
   Я молча пер здоровенные сумки наверх. Наш сосед по даче, который добросил моих родителей, сейчас быстро выгружал из багажника своей старенькой "Нивы" одну за другой, одну за другой...
   -Пап, вы всю дачу сюда привезли или только половинку?
   -Да не бойся, половину ещё оставили... Мать хотела на крышу, да Сережа побоялся, что не увезет. Ей бы грузовик, а?
   -Ох... Ей бы вертолет, как теперь все это перетаскивать-то? Да и есть кто будет?
   -Да уж найдется кто... Гостей пригласим...
   Так, не забыть сегодня про стрептомицин. И пенициллин, может быть? И что там из антибиотиков есть-то? Денег надо пересчитать. Не забыть, не забыть, не забыть...
  
  

Глава 23

  
   Свадьба свадьба
   Кольца кольца
  
   Н.Ионова
  
   -Ну, что у нас сегодня? -Спросил Молчан, разминая руку с мечом.
   -Да что у нас там ещё... Давай вольный. Просто помашем.
   -А, ну давай. Кольчугу одел?
   -Да одел... -Я быстро сделал пару взмахов. -Все, готов, поехали!
   На этот раз я даже сам не замечал за собой, как двигаюсь. Все подозрительно быстро сплеталось в рисунок боя. Удары, отскоки, блоки. Как и всегда у нас получалось, Молчан нападал, я защищался. Только на этот раз он был какой-то вялый, заторможенный. Я и сам не заметил, как стал применять связки и ухватки, наученные от сержанта в том мире. Раз, отбиваю вниз его меч, перехватываю за бьющую руку, её фиксируя, а сам отхожу назад, оказываясь за спиной, и, не сумев в горячке сдержать удара, наотмашь вламываю Молчану по шее.
   Приехали.
   -Ох! -Молчан рухнул на колени.
   -Игорь, извиняюсь! -Я быстро отложил меч. -Сейчас аптечку принесу...
   -Да не надо, жив буду... -Он поднялся, покрутил головой. На шее быстро наливался синевой неслабый синяк. -Нечего было сонным мечом махать. Слушай, кто так тебя? Точно не Чеботарев. Ловко!
   -Да уж старался.
   Молчан сел на мат, массируя шею. Не смотря на его возражения, я намочил в душе полотенце холодной водой, и Молчан держал его у пострадавшего места.
   -Нда. Расслабился я с тобой. Забыл совсем. -Он покачал головой, охнул от боли. -Ловко ты как-то! Ловко! Ну-ка, покажи...
   Я показал. Самая простая ухватка, но ох как тогда ругался сержант, когда я никак её понять не мог. Заставил делать очень долго. Блокировка, сокращение дистанции и удар по шее мечом. Сзади, как раз туда, где кончается кольчуга и начинается шлем. Даже если голова и не слетит, как гнилая тыква, все равно приятного мало. Позвоночник-то рядом. И меч противника тоже оказывается под твоим контролем.
   -Необычно. -Покрутился Молчан. -Но Гюго бы понравилось...
   -Слушай, все спросить хотел. А что остальные-то не с нами?
   -Какие "остальные"?
   -Ну, Вербицкий, Хорс ваш...
   -Хорс - он не наш. Я вообще его плохо знаю, как и его компанию. А Вербицкий же тебя сам привел, нет?
   -Ну... Я его что-то давно не видел.
   -Хм. Да я их толком не знаю. У нас разные интересы. Хорс и Ярослава занимаются историей больше. А мне вот мечом помахать приятнее. Вообще, я бы на твоем месте... -Молчан опасливо покрутил головой. -Я бы на твоем месте с ними не связывался.
   -Что так?
   -Не понятные они какие-то... -Покачал головой Молчан. -Этот, который Хорс, раньше попом был, при Союзе. Отсидел за что-то. А вот потом выпустили, и теперь он типа "язычник". От них даже как-то свои отказываются. Потому как не по канону они там что-то делают... Клоуны, короче. Проводят время на свежем воздухе. Лишь бы никого нужного в жертву не приносили. Вот и Гюго тоже...
   -Хм, не знаю, мне там вроде понравилось... -Я вспомнил Милену.
   -Ну, тогда потом не жалуйся. -Хмыкнул Молчан.
   -Слушай, Игорь... А можно твоей консультации чуть? -Решил я рискнуть. -Может, ты знаешь...
   -А что надо?
   -Да вот представь, есть больной... Чем - не знаю. Ему надо проколоть антибиотиков так, чтобы он потом не помер.
   -Ого, серьезно ты! Нет, это не по моей части, это больше к ниньзе нашему. Он когда-то, говорят, врачом был... У него спроси.
   -Да где ж я его найду?
   -А как срочно надо? -Спросил в ответ Молчан.
   Ну и что ему ответить? Игорех, знаешь, я тут сны вижу. И иногда могу предметы туда и обратно таскать... Кстати, а обратно-то могу? Ну так вот, там, во сне, хороший человек болеет. Нет, я не болею, ты не бойся... Даже голова не болит почти.
   Представил себе картину. И решил помолчать. Игорь-то, Молчан, человек хороший. Он меня поймет, что-то подскажет даже умное. Да вот боюсь что он в лучшем случае меня за клоуна держать будет, вроде хорсовых людей.
   -Ну, скажем так, очень срочно.
   -Тогда пошли в гости. -Сказал Молчан. -Собираемся...
   Чеботарев жил не очень далеко от школы, всего дорогу перейти. Перешли, в ларьке купили немного вкусностей к чаю.
   Чеботарев жил на последнем этаже серой панельной девятиэтажки. Лифт, естественно, не работал, пришлось подниматься пешком. Пугнули какую-то парочку, обжимавшуюся на этаже, и позвонили в самую обычную металлическую дверь.
   -Кто там? -Раздалось из-за двери знакомым голосом.
   -Открывай, по твою душу! -Обрадовался Молчан. -С подарками, да! -Обернулся ко мне. -Ты не удивляйся, ничего страшного...
   -Что же там такое-то? Домик ниндзя?
   -Ну да.
   Лязгнули замки.
   И через пару шагов мне показалось, что я попал в сказку.
   Обычная квартира преобразилась в японское... Нет, не жилище. Вряд ли в этом жили в Японии. Занавески тростниковые, низенькие столики и маты на полу, лампы по углам в причудливых абажурах, в виде красных драконов. Стены драпированы деревянными решетками и бумагой цаплями, за ними тоже спрятаны светильники. У стен в углах стоят вазы, даже на вид древние. Под окнами цветут два каких-то дерева, высотой в рост, с красивыми оранжевыми цветами.
   -Обувь снимай в дверях. -Подтолкнул меня Молчан. -Вот сюда... -Он показал на пару низеньких полочек, на которой выстроилась коллекция обувки, от высоки зимних сапог до берцев. Берцы-то кстати хорошие, у нас такие к охранной форме полагались. Неужто Чеботарев тоже в охранниках служил?
   Через полчаса мы уже сидели на матах и пили чай из больших плоских чашек. Чай Чеботарев заварил сам, в приплюснутом чугунном чайнике. Кухня оказалась самая обычная, советская, снабженная японским же чайником и японской микроволновкой. Холодильник ещё старый, советский, как и газовая плита. А вот продуктов много самых разных, в том числе и с иероглифами на этикетках. Красочные такие, бело-красная упаковка и улыбающаяся китаянка на этикетке.
   -Друзья из Владика привозят. -Пояснил Чеботарев. -У нас рис пробовал покупать, так это не рис, а мушиные какашки. Кто его такой делает, не знаю. А тут... Ну, сейчас сами попробуете. -Он подорвался на кухню.
   Рис ели палочками. Я себе чуть руки не вывихнул, но решил не сдаваться, ложку не просить. Молчан тут уже не в первый раз был, у него хорошо получалось. А у ниньзи палочки так и плясали...
   Отдельно про рис надо сказать. Вкусно... Ну, это не то. Просто необычно. Какой-то мелкий он, не то что тот, который я до этого ел. И клейкий. Вроде бы и не много съел, а живот уже набит, и больше не хочется.
   -Позвонили б загодя, я б вас много чем угостил... -Мечтательно заявил Чеботарев, отправляя палочками в рот очередную порцию риса.
   -Да дела у нас... -Сказал Молчан, виновато покачав головой.
   -Важное? Так, гости дорогие, выкладывайте, зачем посетили...
   Я повторил свою историю про антибиотики.
   -Вот это дело интересное. -Сказал Чеботарев. -Слушай, зачем они тебе?
   -Ну... Я ж говорю, надо.
   -Понимаю, что надо. -Как-то уж очень покладисто согласился Чеботарев. -По тебе вижу. Слушай, если уж так "надо"... -Последнее слово он выделил особо. -Есть у меня знакомые, которые частную клинику держат. Лечат все, от диареи до огнестрела. Может, лучше к ним обратиться?
   -Может, и лучше. Да только... Ну, надо мне. Просто очень надо.
   Чеботарев и Молчан переглянулись.
   Потом Чеботарев легко встал, прошел в соседнюю комнату, колыхнув занавески. Чем-то там прошуршал, и вышел оттуда уже с небольшой упаковкой серого вощеного картона с невнятными цифрами и буквами на боку.
   -Вот, возьми.
   -Так, а что это? -Я осторожно взял в руки. Небольшая, сантиметров десять длиной. А внутри что-то лежит. Какая-то затертая маркировка красным, три буквы "ВТЩ" и ряд цифр, а кроме того, никаких надписей, ничего нету... -Откуда это? Тоже из Японии?
   -Да, если будет легче, так думай.
   Я открыл.
   Так, картонная решетка, а в вырезах специальных шесть ампул странного вида. Специальная упаковка, чтобы не бились. Ампулы не такие, как те, из которых уколы делают, а уже с иглами, закрытые зеленоватым колпачком. Внутри вода какая-то, прозрачная. На внутренней стороне крышки скверно приклеенная коричневая бумажка с картинкой. Картинка изображала человека, делающего ампулой укол - держал он её вверх донышком, сняв колпачок, а рядом такая же картинка с уколом донышком вниз, крест-накрест перечеркнутая.
   -Что это?
   -Что-то вроде аксиломицина. Если тебе это название что-то говорит. И ещё кое-что. Для полевого лечения в развивающихся странах. Остатки великой страны. Лечит разные неприятные болячки вроде туберкулеза и пневмонии... Ну, конечно, под наблюдением врача. Используешь на свой страх и риск. Понял?
   -Понял. Алексей Иванович, что с меня?
   -Большое и человеческое спасибо. -Хмыкнул Чеботарев. -Ну и молчание, откуда взял... Которое золото.
   -По рукам!
   Уже вечером, укладываясь спать, я тайком от родителей взял скотч и примотал коробочку к руке. Потом подумал, отклеил, ругаясь, вместе с частью растительности, и осторожно замотал коробку прозрачным скотчем.
   Надеюсь, что получиться.
   Я уже давно экспериментировал с зажигалкой и прочей мелочью. И что заметил - если предмет с собой долго носить, просто сжиться как бы с ним, то, при просыпании, он у тебя в руках все же окажется. Но в нашем мире он уже не окажется никак.
   Работает это только с мелочью. Так в том мире оказалась ещё одна зажигалка, семь рублей мелочью, небольшая авторучка. Вся мелочь эта нашла свой приют в море. Не хотел я рисковать зря.
   Ну а что касается крупных вещей... Решил я попробовать с тонфой. С одной стороны, я её уже давно Ну, палка да палка, кто поймет, откуда она взялась? Да, странная. Но вот мало ли чем принц занимается? Может, у него просто крыша поехала? Чем бы дитя не тешилось, лишь бы короны не трогало.
   Да и не надо мне короны, я там жить хочу. Хорошо жить. Чтобы не превращался мой сон в каждодневный кошмар, а был приятным и легким сновидением. Девушки, море, легкое вино и необременительные занятия. Я туда не на войну хочу ездить, а на дачу.
   Так и уснул с тонфой в обнимку.
   Только когда я проснулся, палки родной там со мной не оказалось. А проснулся, то так ребра себе отлежал... Тонфа вся на мне отпечаталась, целиком.
   То есть, получалось у меня только с мелочью. Её и прятать легче.
   А между тем родным сержанта становилось все хуже и хуже. По недомолвкам мастера Клоту я понял, что состояние начинает ухудшаться с каждым часом. И времени-то осталось не так уж и много.
   Сержанта на тренировки я уже не дергал, ни к чему ему это. Ему сейчас важнее с семьей быть.
   А проклятая коробочка все никак не давалась, вот уже третий раз я просыпался, срывал скотч, которыми приматывал её к руке, ноге или спине, и в голос ругался. Не знаю, что родители думали. Сын каждое утро встречает отборным матом в своей комнате. наверное, у мальчика сложный переходный возраст.
   Получилось как-то неожиданно. Я едва в пляс не пустился, когда, открыв глаза под знакомым парусником, ощутил, что в ребра упирается что-то твердое.
   Сунул руку под одеяло, нащупал... И радостно выдохнул.
   Получилось.
   Так. Теперь надо сразу к сержанту, сразу же, не надо ничего ждать!
   Не получилось.
   С самого утра лакей уведомил меня, что "королева ожидает в покоях!" и ещё и по щиту грохнул билом. Лучше б по голове себе влупил. Даже позавтракать не дали. А мне ж ещё часа три мечом махать точно. Сержант-то занят сейчас, но мне приказал тренировки не прерывать...
   Я ещё раз выругал судьбу.
   Но в следующий-то раз должно получиться! Что ж делать? Только глотать все это осталось. Чтоб тут естественным путем вышло.
   -Мой мальчик, доброе утро!-Обрадовалась мне королева. Встретила она меня в роскошном своем коричневом платье, посреди кровати, на которой были разбросаны какие-то вещи. Шмотки, проще говоря. Вот ещё и поднос с пончиками лежит, пара надкусанных.
   А кто это у нас в углу морду серьезную корчит? Никак графин Урий, кочергу ему в дышло. Стоит, в своем скромном камзоле, рядом с ним паж-узбек, нагруженный заплечной корзиной. Из корзины торчат какие-то свитки.
   -Как твои дела? -Спросила королева.
   Да ничего дела, пока ты не позвала.
   -Хорошо, мама. -Вежливо ответил я, просто физически ощущая исследующий взгляд графа. Что-то я ему продолжаю активно не нравится.
   -Вот и хорошо! -Обрадовалась королева. -Возьми конфетку... -Мне вручили леденец, погладили по голове липкой ладонью, ласково улыбнулись. -Сегодня в ночь прискакал гонец. Твоя жена уже грузится на корабль в Жемчужине. Через неделю, с помощью Светлых, -королева сделала жест, словно чертила на стене замысловатую фигуру, -будет тут, а там и свадьбу сыграем...
   -Вот хорошо, мама! А гостей будет много?
   -Много, сыночек, много! Все знатные роды нашего королевства и соседних получили приглашения, уже съезжаются... Верные люди, -взгляд в сторону графа Урия, который поклонился едва, -доносят, что в городе не найти свободных гостиниц... Принцесса Альтзора приличная девочка!
   Грузится на корабль. Краном её грузят, что ли? Привезут бегемота с жарких стран, а мне все сны мои тут мучайся... Ещё начнет приставать, а принц-то пока ещё мальчик слабый, не отмашется.
   Чую, что ждет меня эротический кошмар.
   -...портных. -Говорила королева. -Надо снять мерки. Потом придет ювелир, хороший, я его из Империи привезла! Потом ещё... Графиня, мы заждались! Мой сын вас уже ждет, где же портные?
   -Доброе утро, Ваше Величество! -Поклонилась графиня Нака, вошедшая за мной. -Мы уже готовы, портные ждут около покоев принца... Ваше Высочество! Пойдемте!
   Ох, ну и день меня ожидает...
   -Не балуйся! -Важно сказала королева.
   -Конечно, мама. -Сказал я. Свалить бы от этой орды... Да не получиться, чувствуется.
   От меня отстали только под вечер. Портные, человек десять с мерками, обшаривали меня и крутили как куклу, прикладывая то к одной, то к другой моей стороне куски ткани и какие-то украшения. Что получается, я перестал вникать почти что разу, как только представил себе начало.
   Средневековье, что с них взять.
   Укололи несколько раз иголками, я дернулся. Графиня Нака как того и ждала, сразу же "Стой смирно", "Для тебя же стараюсь". Рыжики тоже пришли, посмотрели на меня, поулыбались за её спиной.
   -А почему их не одевают? -Капризно спросил я. -Я хочу, чтобы все было красиво, и все были в красивой одежде! И они тоже пускай красивые будут!
   Графиня Нака плотоядно развернулась в поисках очередной жертвы. На лице чубайсиков отразился ужас, они было попытались шмыгнуть за дверь, да не тут-то было. Резким окриком графиня Нака вернула обеих на место, и две трети моих мучителей переключились на них. Стало чуть легче.
   В реальном мире были лекции по технологии машиностроения. Тяжкое это дело... Раньше-то я думал, что лектора все занудливые. Изредка встречаются нормальные, которые не только свой предмет знают, но ещё и хорошо об этом рассказать могут. А в общей массе... Каждому лектору в попу по вектору, как сказал Борька, наш второй главный отличник.
   Отрадно то, что после лекций ничего нету. На тренировку не идти, в магазин тоже не предвидится. Так что отсидеть четыре часа, да свободен, домой можно, высыпаться.
   Но до дома ещё дожить надо.
   Памятуя, чем закончилась моя предыдущая попытка задремать на лекции, я крепился изо всех сил, разве что спички в глаза не вставлял. Да вот только мало помогало. Лекторша голосом дипломированного пономаря бубнила себе под нос, изредка делая паузы и призывая к дисциплине. Ну, какая тут дисциплина, тут не заснуть бы...
   Ждать надоело.
   Потихоньку выбрался в столовую, заказал там себе кофе. Устроился поудобнее на стуле, глядя в окно.
   Все, лето кончилось. Сентябрь на исходе. Ещё месяц, и мало того что будет холодно, так ещё и начинается межзачетная неделя... Хитрая она, неделя эта. Есть там разные гадости да тонкости, которые просто так сигнализируют - сдавай все быстрее! Пусть оценку поменьше, главное - быстрее, не напрягай преподов вне ее!
   Ради интереса прикинул, что да как. Общие предметы-то сдать не сложно будет, там особо не спрашивают. Да и есть кому помочь, если что. Технологию машиностроения... Вот это засада может быть. Но засада не сейчас, а через ещё два месяца. По предмету у нас экзамен, пока что можно не волноваться. Разве что на лекции ходить. Ходить обязательно, в вопросы посещения тетя до ужаса въедливая и всех отмечает в начале и в конце занятия.
   Кофе почти кончалось.
   -Привет! -Меня похлопали по плечу.
   О, Леночка. Девушка Гюго фон Воленштайна, который меня так выручил совсем недавно. Блин, ну как же так - забыл, ему надо б ещё виски поставить хорошего! И про Чеботарева не забыть, я ему тоже должен. Уже две бутылки получается.
   -Привет, привет, Лен!
   -Что такой кислый и сонный? -Улыбнулась мне девушка.
   -Да лекция у нас, а там сонный генератор такой у доски ходит...
   -Кофе не помогает? -Улыбнулась ещё раз Леночка. -Давай-давай, студент, учись! Профессором станешь!
   -Да тут бы хоть бы экзамены сдать...
   Зашел профессор Иванов, поглядел в столовую. Перерыв же... Точно, ловит, кто из студентов не на его лекции. Хорошо, что моё место сразу от входа не видно, а вот тех, кто входит - запросто!
   -Мы с тобой посидим пока что? -Леночка, не дожидаясь моего ответа, плюхнулась на стул.
   -Мы?
   Её подружка, чуть полноватая невысокая брюнетка, подвинула стул к себе и тоже села. На стол выставились тарелка с пирожками и ещё два кофе.
   -Лина, познакомься...
   Высокая брюнетка мазнула по мне незаинтересованным взглядом.
   -Девушки... Мне б обратно. Спасибо за приятную компанию!
   -Да не за что, ты заходи. -Подарила мне улыбку Леночка. Лина подарила ещё один презрительный взгляд. Да, перстни у нее на руках не простые, золото, скорее всего. Одно кольцо стоит столько, что я за месяц не заработаю. И остальные вещи тоже... Эх, тяжело, когда денег нет. Когда они есть, тоже тяжело. Не знаешь, на что потратить.
   Вздохнул, поплелся обратно на лекцию. В кармане у меня уютно пригрелась та коробочка, для сохранности обмотанная скотчем. Чтобы не потерялась уж никак точно. Вдруг не получиться на лекции не задремать... Так уж тогда чтобы хоть все при себе было.
   Получилось.
   Кое-как дожился окончания лекции, расписался в длинном списке у тёти. Полгруппы сразу же бросились пиво пить на улице, погода ещё позволяла. А у меня уже сил не было. Завтра точно на смену идти, а сегодня выспаться надо обязательно. Но ещё надо книги получить в библиотеке...
   Очередь недолгая. Передо мной пожилой препод в костюме-тройке что-то выписывал из предоставленного ему формуляра.
   -Разрешите... -Я придвинулся к столику. -Девушка! Да, да... Очаровательная девушка в красном свитере. Всю жизнь мечтал, чтобы такая девушка, как вы, выдали мне несколько умных научных книжек...
   Библиотекарша улыбнулась.
   Половина была, половина не было. Не стоило так тянуть с литературой-то... О, а вот это что?
   -"История обработки металлов"* Девушка, а что за книжка такая интересная? Дадите почитать?
  
   * - название автор выдумал
  
   -Интересуетесь историей станков, молодой человек? -Вопросительно посмотрел на меня преподаватель. На вид ему оказалось лет под пятьдесят, но вполне такой себе ещё молодцеватый, энергичный.
   -Хм... Ну не так чтобы, но вот вполне даже! -Туманно пояснил я.
   Девушка в красном свитере мазнула по мне презрительным взглядом, оценив и рубашку, и простую джинсовку, и дешевую спортивную сумку. Оценила, фыркнула и ушла за книгами. Не, сегодня не мой день, к сожалению. Ну да и ладно, зато я мечом машу неплохо и душа у меня добрая-предобрая!
   -Это хорошо! -Одобрил преподаватель. -Редко можно увидеть, чтобы студенты брали из библиотеки что-то более, чем учебный курс...
   -Так отличники ж есть. -Ответил на это я.
   -Они берут только литературу по учебе... И не интересуются ничем иным, что выходит за рамки учебного курса. Это, к сожалению, специфика нашего института. А троечникам - так тем вообще сдать бы, им не до сторонних курсов. А чем вас заинтересовала-то книжка, если не секрет, молодой человек?
   -Да я всегда историей интересовался... Простите... Не знаю, как вас зовут...
   Одной рукой я раскрыл сумку, а другой рукой быстро смел все книги в её нутро.
   -Игорь Сергеевич. С кафедры общего машиностроения. Та книга, которую вам только что выдала девушка, написана мной в соавторстве.
   -Вот это да... -Я перевернул книжку авторами к себе. И.С. Десемов. Точно, есть. Быстро сгреб все остальные учебники в сумку. -Вы с нашей кафедры, вроде бы? Я вас видел несколько раз...
   -Если видели, то точно да. Книга понравиться, заходите на диплом, молодой человек. -Улыбнулся Игорь Сергеевич.
   -Конечно, конечно!
   -А вообще чем занимаетесь-то?
   -Да вот, в охране работаю...
   -Путное занятие. В моё время, правда, вагоны разгружали на сортировочной, которая тут рядом... Ну, да ладно. Не забывайте. -Мне в руки легла визитка. -Прощения прошу, пора. Лекция ожидает.
   -Да уж не забуду. -Я вложил визитку в книжку. Посмотрел ещё раз на девушку, которая ответила мне равнодушно-презрительным взглядом.
   Теперь домой, и как следует выспаться, а то уже в глазах все двоиться...
   В метро спать уже опасался. Ладно книжки-то из сумки вытащат, их можно новые найти. А вот если ампулы-то? Что тогда? Ещё раз идти на поклон к Чеботареву? Возможно, он их и даст, но спросит, куда я их деваю... Нет, лучше не дремать.
   Кстати, а зачем я взял книжку по истории обработки металлов-то?
   Как это зачем? Современное оборудование довольно сильно отличается от того, что было раньше. И я думаю, что мастеру Виктору не помешают некоторые вещи, сделанные с опытом моей Земли.
   Кстати ещё раз.
   Вот, предположим, у нас в России есть имя "Иван", он же "Ваня". А чуть в сторону, всего-то с тыщи две километров, и Ваня уже не Ваня, а Ганс или Хуан. А если дальше, за море, то уже вовсе Джон. Кого же такого самого там, в совершенно чудом мире (который, как выяснилось, в какой-то мере реален) я встречаю совершенно русские именам-то? Виктор Ирма... То есть Ирна. Как же это так получилось?
   Наверное, простое совпадение.
   Или... Или не я один там спал. Может, там есть кто-то ещё, такой же, как и я?
  
  

Глава 24

  
   Я уколов не боюсь
   Если надо то колюсь!
  
   Не помню автора
  
   Стоило закрыть глаза, как издевательства вчерашнего дня продолжились.
   Портные крутили и вертели меня с самого утра, а про завтрак графиня Нака объявила, что, поскольку я вчера плохо себя вел... То не видать мне сладкого.
   Да ну и ладно, перетопчемся.
   Так обеда крутили-вертели, но оставили в покое. А самое главное...
   Получилось у меня.
   Коробочка с ампулами запрятана под подушку, и теперь сиротливо лежит там, момента дожидается. К кровати пока что никого не подпускал, рявкнул на узбеков, те и вылетели, как на крыльях, из залы.
   Отстали от меня к вечеру. Портные, зажав под мышками метры и обрезки ткани, отправились ваять чудесную хламиду. Графиня Нака умчалась вместе с ними, прихватив с собой рыжиков. Тех ещё предстояло обрядить грамотно...
   Пользуясь тем, что про меня забыли, я сразу же велел звать мастера Клоту. Отправляться к сержанту одному рискованно пока что. Мало ли, как к этому королева отнесется, а пока что есть свободное время... Надо за час-два обернуться, надеюсь, что получиться.
   Кстати, надо продумать, чтобы народ собрать с собой на свадьбу-то. Рыжики точно будут, а вот стоит ли звать сержанта? Он с родными...
   Хватит думать, надо действовать!
   -Ваше Высочество. -С порога поклонился мне мастер Клоту.
   -Едем к барону Седдику. -Сказал я. -Сейчас же, пока у меня есть свободная минутка. Вы пообедали, мастер?
   -Да, Ваше Высочество.
   -Я по дороге. Собирайтесь.
   -Все уже есть...
   -Тогда идем. -Я за руку потащил мастера Клоту вниз. Придворные, встреченные мне в коридорах, жались к стенам и кланялись.
   Бричка выехала из ворот, и, сопровождаемая охранниками, покатилась в направлении дома барона. Встречные всадники и прохожие разбегались под стенки, колеса грохотали по булыжникам мостовой. В повороте бричка опасно наклонилась, кучер размахнулся, щелкнул кнутом. Лошади припустили ещё, меня отбросило обратно, на сиденье. Что-то подо мной жалобно скрипнуло.
   -А ну не гони! -Крикнул я. -Спокойной давай!
   Скорость снизилась до приемлемого уровня.
   Накрапывал мелкий дождик, кучер натянул над нами плотный верх, а лакеи нашли где-то плотную куртку, в которую я сразу же закутался. Было холодновато, и в воздухе повисла влага. Волосы и лицо вымокли.
   -Мастер Клоту. -Вдруг вспомнил я. -Вы же из королевства Альтзора, верно?
   -Да, Ваше Высочество. -Озадаченно отозвался мастер Клоту.
   -Тогда вот вопрос... Что вы скажете о принцессе Альтзоре?
   -Младшая принцесса. У нее есть баронство в королевстве. Небольшое, несколько деревенек и полсотни крестьян. Но она там даже не разу не бывала, живет на Террасах. Иногда путешествует. Читать любит.
   -В первый раз слышу о принцессе, которой нравится что-то читать. -Сказал я.
   -Это так, Ваше Высочество. Библиотека младшей принцессы Альтзоры славится в королевстве. У нее собраны почти все рыцарские романы... Она их, по слухам, очень любит. Говорят, что больше полусотни книг! Это великое сокровище.
   Я вспомнил свои тома Вики Харрингтон и хмыкнул.
   -Мастер, а почему такое имя у нее странное? Совсем как название страны...
   -У нас обычай такой, что всем младшим принцессам, которые не могут претендовать на трон, дают имя по названию страны.
   -И сколько ж их у вас?
   -Когда я уезжал, младших принцесс было восемь. Король Ирий Седьмой очень любит детей.
   -Да и от самого процесса, как я вижу, не отказывается...
   -У всех матери благородные, графини, а то и герцогини. -Добавил мастер Клоту.
   -То есть, матери разные, а папаша один?
   -Так, Ваше Высочество.
   -Веселый у вас король.
   Мастер Клоту промолчал.
   Бричка встала.
   -Ваше Высочество, там затор. -Вдруг обернулся ко мне кучер. -Прикажете объехать?
   -Да не ждать же тут! -Сказал я. -Давай в обход!
   Пара охранников спешились, оттащили бричку со мной и мастером Клоту назад, кучер завернул лошадей, мы обернулись боком. Я заметил две кареты, сцепившиеся между собой. Ременная упряжь на них перепуталась, и кучера с лакеями бегали вокруг, распутывая всю эту систему ремней, ремешочков, застежечек и дощечек. Одна карета большая, синяя, крытая, вторую толком не видно за стеной забора. Скучающий аристократ стоит на обочине, похлопывая по сапогу хлыстом. Увидел меня, небрежно поклонился и отвернулся.
   Пока ехали, подул жаркий ветер с континента, разогнал облака. Влагу моментально смахнуло в океан, стало ощутимо жарко. Я завозился в куртке, велика она мне сильно. Мне-земному вот она очень даже пошла бы, а вот мне-тутошнему в неё как в халат заворачиваться разве что.
   Странно, почему тут у принца нету своего гардероба? Костюм для верховой езды, костюм для охоты... Зато свадебный костюм будет. Вот стыдобище-то соорудят мастера кривой иглы...
   Кстати, а куда это мы едем-то?
   -Как едем? -Спросил я мастера Клоту.
   -Через Нижний город. -Информировал меня мастер. -Мы тут раньше не ездили.
   -Так, а дом мастера Виктора не очень далеко, я верно понимаю?
   -Наверное... -Пожал плечами мастер Клоту. -Я не знаю ещё городских гильдий. Вот это дом графа Слава, кажется.
   Я посмотрел на здоровенный особняк за забором. Вот это да. Неплохо себе устроился граф Слав, декан факультета врачевания. Высокий забор, за ним традиционные тут заросли и острая крыша с выступами на скатах. Из высокой трубы курится дымок, что-то готовят или обогревают, не поймешь.
   Дома становились все беднее и беднее. На улицах пропали подставки под факелы, сады уже не нависали над стенами, да и дорога вместо брусчатки превратилась просто в хорошо укатанную землю.
   Впереди уже показался дом барона.
   -У ворот останови, внутрь не надо. Мастер Клоту... Прошу вас подождать тут.
   -Но, Ваше Высочество... -Вдруг заупрямился лейтенант Лург. -Мы не можем вас одних отпустить...
   Это ещё что такое? Раньше-то таких проблем не было. Особенно после того, как сержант им трепку задал.
   -Почему это? -Склочно спросил я.
   -Приказ королевы. -Офицер выглядел виноватым.
   -Ну так вот тебе мой приказ, жди тут. Чтобы никто лишний не входил и не выходил... Вообще, что может грозить внутри? А вот снаружи... -Я подумал ещё, и добавил, тщательно приправляя речь . -Вот скажу королеве, что ты плохо меня охраняешь, и боишься бандитов!
   Это решило спор. Лейтенант Лург покраснел, побледнел, промолчал и вернулся к своим людям. Я пожал плечами. Ну что делать-то? Не хотелось обижать, да ещё меньше хочется, чтобы офицер что-то такое увидел. И так слухи пойдут, до королевы дойдут... Как она отреагирует на все это, я не знаю и знать не хочу.
   Так, а теперь самое сложное предстоит.
   Глубоко вздохнув и собравшись с мыслями, я постучался в ворота.
   Мне открыли, лакеи поклонились до земли.
   -Ваше Высочество. -Баронесса Ядвила собственной персоной вышла меня поприветствовать. -Что привело вас к нам в сей поздний час?
   -Мимо проезжал, не мог не заехать, уважаемая. -Улыбнулся я. -Как дела?
   Глупый вопрос.
   Баронесса не изменилась в лице ничуть.
   -Если вы обо мне спрашиваете, то мой возраст уже не подразумевает дел, Ваше Высочество. А только лишь хлопоты...
   -Ваша... Внучка. И... -Я никак не мог найти нужное слово, замялся. Но меня и так поняли.
   -За ночь им не стало лучше, Ваше Высочество.
   -Я могу посмотреть? -Спросил я. В поясе, надежно прижатые к телу, лежали три ампулы. Остальные, в коробочке, я припрятал под камзол. Какая же тут одежда неудобная, карманов толком нету! Какие-то декоративные вырезы есть, но что туда положишь, сразу проваливается.
   Был бы настоящий король, я б тех, кто такую одежду предложил, в тюрьму посадил точно. Очень неудобно.
   -Конечно, Ваше Высочество.
   Зашли в беседку. Я старался ступать как можно тише, не побеспокоить, не разбудить. Осторожно отодвинул тяжелые и пыльные занавески, заглянул.
   Ничего, на мой взгляд, не изменилось. Разве что лица чуть осунулись у больных, заострились. Уже темнело, внутри тлела жаровня и горели толстые свечи. Пахло чем-то терпким, в горле запершило немного.
   Внутрь входить не стал, вышел.
   Баронесса ждала меня снаружи.
   -Им становиться все хуже. -Подвел итог я.
   -Да, Ваше Высочество. Лихоманка... Я не знаю людей, которые от неё вылечились.
   -Но мастер Клоту говорил...
   -Ваше Высочество, мастер Клоту... -Баронесса многозначительно так головой покачала. -Кто-то высказывал мнения, что он не очень хороший специалист.
   -Но меня же вылечил?
   -Ваше Высочество... -Ещё раз покачала головой баронесса. -Единственное серьезное дело мастера Клоту... Оно всего одно. Неизвестно о других его делах. Вот граф Слав, декан факультета врачевания, в свое время предложил не длить жизнь моей невестке и внучке.
   Я быстро глянул на баронессу. Лицо бесстрастное, спокойное, даже излишне спокойное.
   -Но я решила иначе, и мой сын был согласен. Пока человек живой, надо бороться.
   -Эти слова я слышал от барона. А кто первым их произнес, он или вы?
   -Ваш благородный предок, граф Лото. Когда графа и его людей поймали в плен морские пираты, то предложили либо легкую смерть, либо бой насмерть с самыми сильными бойцами, на выбор. Никто не надеялся на победу, граф и многие его бойцы были ранены, оружие и доспехи у них отобрали. Граф Лото выбрал бой... По одному люди выходили на бой, сражались. Нескольких врагов даже убили. Пока сражались, подоспели королевские войска, Морская стража. Пиратов перебили всех подчистую.
   -Довольно поучительная история. А много ли людей уцелело у графа?
   -Говорят, что больше половины экипажа. Мой сын, Ваше Высочество.
   Сержант вышел из дому и спешил к нам.
   -Пойду. Распоряжусь насчет ужина... -Баронесса Ядвила как-то очень внимательно на меня посмотрела и двинулась к дому.
   Поздоровались. Я отвел сержанта в тень, за беседку. Молчаливые слуги зажгли факелы, мы молча дождались, пока они удалились на расстояние, исключающее подслушивание.
   Уже почти что ночь на улице, сверчки поют. Где-то дальше по улице орут что-то музыкальное, играет невнятная музыка. Слышна далекая перекличка, вроде бы это стражники городские.
   Факелы на доме бросали причудливые тени на лицо сержанта. Как будто его из камня вырубили. И с каждым днем становиться все строже и неподвижнее. Как замерзает. Да и холодно тут тоже стало, кстати!
   Я поежился перед неприятным разговором. Потом сквозь зубы обругал себя самого за нерешительность, сунул руку в пояс, наткнулся на холодное стекло. Вынул.
   -Барон, вот это... Лекарство. -Я покатал по ладони три ампулы.
   -Что? -Сержант посмотрел на меня. Потом на мою руку. Потом снова на меня. -Ваше Высочество, что это, откуда вы это...
   -Не важно это сейчас. Барон. Я вижу, что вашим родным становиться все хуже и хуже. У меня есть это лекарство, но я не знаю, как им пользоваться. Я просто не имею представления, как и почему оно действует. Это ваши родные. Прежде чем применить его... Я советуюсь с вами.
   -Это странно. -Сказал сержант. Глаза его прикипели к ампулам. -Это... Это похоже на... Такого не бывает, Ваше Высочество. Такого... -Он задохнулся. -Отвар... может, его просто мало?
   -Седдик! Ты погляди сам! -Я махнул рукой в сторону беседки. -Что будет? Ещё отвара, и твои родные станут просто тенями, понимаешь? Я не знаю. Я всего лишь гость тут. Случайный. Решать тебе. Я не хочу такой ноши. Скажешь "пробуй" - буду пробовать так, как знаю, как для себя. Скажешь "нет"... На нет и суда нет. Даже королевского.
   -У меня просто нету выбора. -Глухо сказал сержант. -Используй это.
   При этом его рука как-то сжалась, словно в ней был меч.
   Шагая обратно к беседке, я думал.
   Что будет, если не сработает? Убьет? Скорее всего. Ну и пусть. Надоело уже, что от меня люди помирают один за другим, а ты сидишь как филин на насесте, глаза пучишь, и ничего, ну ничегошеньки сделать не можешь.
   Так, а ну хватит! Хватит думать о плохом. Воспользоваться лекарствами просто. Ампула... Сделать укол? Ух ты чтоб тебя... Как же я смогу, никогда ведь не делал? Надо было попросить у доктора потренироваться.
   Дозу я большую решил не давать, памятуя про приобретенную за полвека устойчивость к антибиотикам. Тут антибиотиков нету вообще, и устойчивости к ним тоже нету. Надо дать дозу поменьше. Но не малую, чтобы не произошло привыкание бактерий.
   Итак... Два укола. Оказалось очень просто. Вспомнил все, что знал, сосредоточился, отключился от всего постороннего и вколол сначала баронессе, а потом и дочке. Оп, готово. Самое сложное, это найти куда колоть, вены все напряженные и руки изможденные.
   -Все занавески с дома на фиг и постирать в кипящей воде. -Сказал я, заворачивая ампулы в кусок ткани. -Вот это надо... -Поискал взглядом. Стены, пол, потолок... Что за такой странный потолок? Идут здоровенные деревянные столбы, поддерживают крышу. На них опираются поперечные балки, стропила это вроде называются. На стропила сверху положены деревянные решетки, затянутые тканью.
   -Седдик, откуда такой странный потолок у тебя?
   -А что...
   Вместо ответа я взял в руки стоящую около двери метлу. Поднял повыше, потыкал в потолок. Вот тут, вот тут, вот тут... Вот оно! Одна из решеток точно тяжелее других. Уперся в нее, толкнул сильнее. Решетка приподнялась... И вдруг что-то с силой придавило её обратно, на место. И больше не шевелилось.
   Сержант на меня смотрел как на сумасшедшего. И вдруг что-то понял, перехватил у меня метлу, резким ударом вдавил в потолок, прорвав натянутую ткань.
   Я отступил в сторону, и вовремя. Сверху кто-то тяжко выдохнул.
   -Вот твою мать.
   Сержант действовал быстрее. Ещё один удар, потом он выхватил нож и швырнул его вверх. Ших! В цель, вниз нож полетел уже в красной крови.
   -Вот мать твою! -Повторил я. -Седдик, его нельзя отпускать, он видел слишком...
   -Понял! -Сказал сержант, подбирая нож и напружиниваясь. Миг, и он на потолке, вцепился в одну из решеток, раскачался, и спрыгнул вниз уже с ней. Отшвырнул в сторону, еще раз подпрыгнул, зацепился и скрылся внутри.
   Вверху прокатились два тела, кусок обрешетки упал сверху, кто-то захрипел, забился там, наверху. Я вспрыгнул на шкаф, вцепился в решетку, попытался вырвать. Да где там, сильно она прилеплена сверху, никак не двигается... О, готово! Есть!
   Вверху было просторно. Широкие прямоугольные стропила шли с интервалом примерно в два метра. Обрешетки крепились куда-то посередине к ним, на крючках. Сероватая ткань вздувалась парусами от сквозняка.
   Сержант сидел верхом на каком-то типе и вытирал свои руки о его одежду.
   -Так, что тут?
   -Вот этот сидел вверху. Смотри. -Он показал мне большую матерчатую сумку. -Смотри, с ним было.
   -Что это? -Я забрал сумку, чуть приоткрыл, посмотрел в щель. Ничего не видно, темно тут. Какие-то горшочки, заплетенные в крупную лозу, ещё какая-то приблуда... -Давай вниз его и там посмотри. Мне надо сваливать срочно, а то в замке с ума сойдут и больше никуда не пустят. Все, я ушел... Ого!
   Вот этот возглас относился к тому, что я увидел. Одна из обрешеток фальшивая на все сто. С одной стороны, которая потолок внизу, обычная обрешетка, а вот с другой это совсем даже лестница. Ну совсем как Чеботарев рассказывал.
   -Совсем как в сказке. -Я толкнул ногой обрешетку. Та поехала вниз... И вуаля, готова лестница в комнату. Спускайся не хочу. -Седдик, осторожно его вниз, в ледник. Надо узнать, кто это был. И смотри на потолок, как-то же он перебрался сюда?
   -Уж посмотрю. -Глухо сказал Седдик.
   Я хлопнул его по плечу и вышел из дома.
   По пути попалась баронесса Ядвила, внимательно на меня посмотрела.
   -Добрый вечер, баронесса. -Сказал я ей, чтобы не молчать.
   -Добрый вечер, Ваше Высочество. -Ответила мне баронесса, не переставая сверлить меня взглядом.
   -Что-то не так? -Спросил я напрямик.
   -Ваше Высочество, на локтях пыль. Неподобающе в таком виде выходить к черни.
   -Где? -Я осмотрелся. Факелы тут, во дворе, горели, да толку с них? Это ж не электрический свет, как я привык. Кстати, никогда не думал, что так темно тут будет. Факелы не дают много света. А тот свет, что они... Хм... Производят - так у него совершенно другой спектр, ничего толком не видно получается. У меня глаза уже к электрическому свету привыкли.
   Ввести тут электричество, что ли?
   Ага, помню такое. Если у вас перегорела лампочка, то не беда! Нагрейте её до температуры пятьсот градусов Цельсия, поместите в нейтральную атмосферу и осторожно отделите колбу от патрона. Замените перегоревший волосок, снова нагрейте колбу до пятисот градусов Цельсия и присоедините её к патрону, предварительно откачав из нее воздух. Теперь ваша лампочка прослужит вам ещё долго!
   -Вот тут... -Баронесса показала мне на рукав. Ой да... Все локти в пыли и колени тоже. Это я по чердаку когда лазил.
   -Давайте отряхну. Стой спокойно... -Меня взяли за ворот, баронесса быстро встряхнула локти и колени. -Вот, теперь хорошо... Можно выйти. Вы где так... Оп.
   Из беседки спиной вперед показался сержант, что-то тащивший.
   -Уважаемая, не проводите ли меня до кареты? -Нашелся я. -Мне было бы очень...
   -Что там такое творилось? -Баронесса, тем не менее, попыталась взять меня за руку.
   -Нет, не надо. -Я увернулся. -Я ж уже взрослый, баронесса. Мне так неудобно будет. Вдруг увидит кто? Что обо мне подумают? Что принц Седдик такой же мальчишка, как и пять лет назад? А как же мой серьезный образ?
   Баронесса слабо улыбнулась.
   -Ваше Высочество, вам же только пятнадцать в этом году исполниться!
   Вот я и узнал свой возраст. Однако. А думал, что лет тринадцать... Как-то очень неудобно спрашивать было.
   Вдруг решился, сам не знаю почему.
   -Баронесса, а как давно умер король?
   -Король Седдик Третий умер, когда вам было год, Ваше Высочество.
   -А как он умер?
   -Лихоманка. -Просто ответила баронесса.
   -И часто она у королей бывает?
   Спросил, а потом снова, в который раз уже, проклял свой язык длинный. Нечего ему лезть куда не надо. Молчать надо больше, молчать да слушать что говорят. Но уже поздно.
   Взгляд баронессы стал втройне внимательнее, чем до того. Я просто почуял, как меня протыкают насквозь и нашпиливают на пенопласт, как ту бабочку.
   -Ваше Высочество, я всего лишь баронесса, к тому же, давно отошла от жизни светской...
   -Почему же?
   -Замужество и семья отнимают довольно много времени, Ваше Высочество. Седдик был таким непоседой, знаете ли... Всегда норовил влезть в разные неприятности. Стоило больших трудов уберечь его от многих опасных решений. Отец-то его проводил все время на границе, дома бывал очень редко, и мальчик рос без присмотра. А болезнь близких... Хорошо, что за ум взялся. А то ходили тут всякие...
   -Всякие? Это кто?
   -Разные люди, Ваше Высочество. Те, которых называют тенями.
   -Во дела, так зачем им?
   -У них всегда недостаток. А мастер из фехтовальной школы Ри очень цениться. Тем более такой мастер, как мой сын. -В голосе баронессы прозвучала настоящая гордость.
   В голове снова провернулись шестеренки. Я призадумался.
   -А тени... Кто это?
   -Убийцы и воры, Ваше Высочество. Они выходят из своих нор ночью. Но и днем им иногда находится работа.
   -Знаю. Днем деньги ваши, ночью наши. Это они?
   -Нет. -К моему удивлению ответила баронесса. -Это просто городская рвань, распустившаяся без меры. Ваша матушка почему-то дозволяет им слишком многое. Выдумали они там себе целый Ночной Двор, во главе с, простите, Ваше Высочество, Ночным Королем...
   Так, за милой беседой, дошли до брички. Мастер Клоту уже сидел там, весь заждался. Процесс лечения я решил ему не показывать, не знаю я, как он на то отреагирует. Пусть сержант сам решает. Через несколько дней уже можно будет сказать точнее...
   -Мастер Клоту. -Сказал я, пока мы тряслись по ночной дороге. -Завтра и все следующие дни отвар не давать.
   -Но, Ваше Высочество! Как так? Они же умрут просто... Почему? Что произошло у вас там? Я слышал шум...
   -Ничего страшного, все нормально! -Сказал я как мог спокойнее. -Мастер Клоту, вы разве не видите, что им становиться все хуже и хуже?
   -Вижу. -Сказал мастер Клоту глухо. -Но я ничего не могу сделать, Ваше Высочество. Моих знаний и умений тут явно недостаточно. Медицина бессильна.
   -Тогда... Дайте им просто отдохнуть.
   -Им будет очень больно, Ваше Высочество, без отвара.
   Я задумался.
   -Хорошо... Только давайте так, чтобы снять боль. Больше ни-ни!
   -Я так и делал, Ваше Высочество.
   -Тогда... -Я ещё раз призадумался. Это ж как игла уже, наверное. Тут ничего не сделать, не получиться. -Надо осторожно снижать дозу, чтобы их организм привык. Чтобы они и без этой гадости жить смогли.
   Проснувшись, я весь день ходил из угла в угол. И на смену пошел такой же издерганный, ничего не понимающий. В метро пропустил свою станцию, пришлось выйти и проехать станцию обратно. На автобусной остановке так и стоял с пару минут, ничего не понимая и не соображая, хотя мои автобусы прошли один за другим.
   Наконец опомнился, влетел в автобус, и тут же нарвался на бдительнейшего контроллера.
   -Ваш билетик!
   -Минутку, только вошел... -Я попытался достал проездной. -Вот.
   -О, студенчество... -Дядя средних лет посмотрел на меня, прошел дальше.
   Вот так. Все меня по моему проездному узнают.
   В караулке уже все были, меня только ждали. Сергей-большой, как старший смены, Лешка Штырьков по кличке Штырь и Вербицкий, и Мишка.
   Вербицкий, уже переодевшийся в гражданку, рассказывал.
   -...и вот, представляешь, просыпаюсь я в палатке от замечательного минета...
   -Слыш. -Серега-большой сочувственно так похлопал Вербицкого по плечу. -Ты не подавился, не?
   -Да иди ты! -Обиделся Вербицкий.
   Заржали, Мишка аж на пол сел от смеха, Штырьков так вообще слезы еле вытер.
   -Что, Саш, уел я тебя. -Сказал Серега. -Лана, пиво сегодня с меня, да? Пошли!
   -Ну... Серег, всю песню испортил... -Вербицкий покачал головой.
   Трое пожелали нам удачной смены и свалили в сторону метро.
   -Ну, распаковываемся... -Сказал я Мишке. -Теперь-то и отдохнуть можно будет. Кто первый спит?
   -Слушай, давай я... -Попросил Мишка. -А то у меня вчера с Настей ходили на праздник их... Через костры всю ночь прыгали... Устал я что-то.
   -А, ты с ней встречаешься? Как там дела ваши, как Хорс поживает?
   -Да так себе... -Покачал головой Михаил. -Не нравятся они мне что-то.
   -В каком смысле? -Я быстро переоделся в форму, застегнул ремни-молнии, зашнуровал ботинки. Повесил на пояс дубинатор.
   -Да странные они какие-то.
   Я вспомнил про слова Молчана.
   -Слушай, Мих... А что это вообще за контора-то такая? Там Вербицкий с ними хороводит?
   -Да нет, я его там давно не видел. Говорю ж, мы там давно не были, вот один раз пришел с Настей и все. Настя зовёт, а мне как-то не ко времени, работать и учиться-то когда? У них что-то вроде клуба по интересам, исторического. Кстати, про тебя спрашивали, почему не ходишь.
   -Да что мне там делать, мы с Игорем занимаемся. Молчан который, помнишь?
   -Ну да. Слушай, странная у них компания, не знаю. Настя с ними давно...
   -Секта, что ли? Мих, смотри... Заманят, будешь потом зомбированный... Женщин не надо, ничё не надо...
   -Слушай, сходи со мной пару раз. -Попросил Мишка внезапно.
   -На кой? Да и время у меня не так много, Мих... Игорь, тренировки наши, да ещё и Иванова к нам профом назначили, будь он неладен... Знаешь такого?
   -Слышал. Слушай, сходи, а? Хочу Настю оттуда выволочь. Компания совершенно дурная у них, мне вообще ни один не нравится там.
   -Мих, да что изменится? Ну, вот я там. Дальше-то что?
   -Слушай. Прошу. Раза три. Больше не надо. Если не получится... То будем расставаться.
   -Мих, а тебе не кажется, что тебя там самого держат-то, а? -Серьезно спросил я. -На кой тебе оно надо? Что, других девчонок мало? Полвуза к твоим услугам, бери да пользуйся...
   Мишка угрюмо молчал.
   Я вздохнул.
   -Лан, спи давай. Как будет сборище, за неделю сообщи. С тебя пива.
   -Спасиб! -Сказал Мишка. И стал укладываться. А я погрузился в свои мысли.
   Итак, уколы сделаны, все нормально стало. Но не слишком ли сильно я обрадовался-то? Всего один... Вернее, два укола. С чего я взял, что им станет лучше?
   Ладно, скоро сон, в нем и посмотрим. Вот только Мишка выспится...
   Днем в сонном мире на меня опять насели, на этот раз ювелиры. Величавые такие старички, с множеством шаблонов тонкого дерева, разукрашенных грубой аляповатой краской. Снимали мерки с пальцев, с рук, с шеи. Одевали какие-то перстни и кольца. Как только я думал, что освободился, пришли портные с мерками, и стали меня наряжать.
   Я даже не вникал, во что именно.
   Когда родным сержанта и в самом деле стало лучше, я просто пальцы скрестил и возблагодарил всех известных мне богов, себя, судьбу свою, Чеботарева, ну и Советский Союз тоже... И для себя решил, что, если уж пройдет... То непременно подарю Алексею Иванычу самую большую и лучшую бутылку сакэ, которую только найду. Обязательно.
   Только бы получилось.
   Вырваться из дворца получилось только на третий день.
   Мастер Клоту потянулся к своей маске, посмотрел на меня, махнул рукой типа "когда ни помирать, всё равно день терять!" и пошел со мной вместе. "Птичья голова" так и осталась лежать на сиденье.
   -Доброе утро, Ваше Высочество. -Опять первой на моем пути возникла баронесса Ядвила. -Доброе утро, мастер Клоту.
   -Доброе утро, баронесса! -Отозвались мы разом.
   -Мастер, вам, наверное, в беседку лучше пройти...
   -Конечно, конечно! -Заторопился мастер Клоту. -Эй, неси ящик осторожно, слышишь?
   -Мастер. -Придержал я его за рукав. -Помнишь, о чем мы с тобой говорили-то? А?
   -Да, Ваше Высочество.
   -Ваше Высочество, вы не пройдете со мной в ледник? -Спросила баронесса.
   -В ледник? А зачем... А, да. Прости... те. Конечно же. Мастер Клоту, займись больными, я скоро буду!
   Вот тут было в разы, в разы интереснее! Кто же это такой устроил себе гнездо-то в доме барона, и, главное, зачем? Что ему там надо-то было? Причем, если б не Чеботарев и его рассказы про тайные домики, я бы вовек не догадался, что вот так может быть.
   Ледник был сделан в подвале. Глубоко прокопан, не очень высокие своды из сложенных древних кирпичей. В прорубленные на поверхность окошки-отдушины проникают длинные лучи солнца, бросаются на пол. В держателях закреплены факелы, сейчас не горят.
   И холодновато тут, по сравнению с поверхностью.
   Баронесса подпалила подсвечник, заправски щелкнув зажигалкой. Наружу просыпался снопик искр из-под кремня.
   Ого, а моя-то зиппо начала шествие по миру.
   -Сын откуда-то принес. -Сказала баронесса, перехватив мой заинтересованный взгляд. -Довольно удобная вещь, у вас ещё такой нету, Ваше Высочество?
   Да, странно, а что это у меня такой нету? Лежала в поясе, все три, а потом куда-то делись. Одну я отдал сержанту, вторую мастеру Клоту, а вот третья-то где делась? Точно помню, что оставалась.
   Под покатыми стенами стояли бочки, вдалеке, в сумраке, висели туши и окорока. Большой белый кот сверкнул из темноты зелеными глазами с высокой бочки, вопросительно муркнул.
   Походя баронесса погладила его по холке. Кот прищурил зеленые глаза, расслабился, распушил хвост. Здоровенный ж котяра! Полудикий, что ли?
   Сержант уже был там, в дальнем углу. Там, на полу, на толстой мешковине, в позе морской звезды лежал давешний шпион.
   Рядом с ним лежала распотрошенная его сумка, склянки-баночки, какие-то приспособления странного вида, пара длинных ножей в простых серых ножнах, какая-то непонятная странная конструкция с трубкой... Огнестрел, что ли? Да нет, не похоже.
   -Ваше Высочество. -Поздоровался сержант.
   -Вот это наш клиент? -Я подошел поближе. Ну, труп и труп. Что тут такого-то? Дело-то житейское. Лицо как восковое, волосы короткие, обычная простая рубаха. Я таких видел на улицах города. Совершенно обычный горожанин. Среднего роста, среднее телосложение. Крепкий такой мужчина, мышцы есть. И несколько шрамов на лице, почти что незаметных, если не приглядываться.
   -Кто же это, и что же он хотел?
   -Не знаю, Ваше Высочество. Вот, поглядите, это было с ним.
   Я поглядел. Баночки, запечатанные воском. Какие-то колбочки, с грубыми краями, тоже залитые воском. Веревка, тонкая, но на разрыв прочная. Набор грубых и длинных игл, причудливо изогнутых... Ба, да это же отмычки!
   -Я ошибаюсь, или это для того, чтобы вскрывать замки? -Спросил я у сержанта.
   -Не ошибаетесь, Ваше Высочество.
   -А вот это что? -Я покрутил в руках странную конструкцию из палочек, веревки и трубки. -Это я что-то не знаю...
   -Осторожнее, это самострел. -Сержант забрал у меня конструкцию, что-то там переместил, и показал.
   Ого, получился мини-арбалет, с раскинутыми рогами лука и тетивой, которая проходила через прорезь в трубке.
   -Вот этим стреляет. -Коробочка, деревянный каркас и плотная ткань, в которой устроились короткие оперенные стрелки. Каждая длиной не больше десяти сантиметров, но острие у них причудливой формы, длинное и с проведенными по нему царапинами. В царапинах какая-то грязь.
   -Отравленные. Это либо гниль с юга, либо яд степной гюрзы. Они долго хранятся.
   Пара коротких, длиной в мою руку и чуть изогнутых клинков. Радиус изгиба очень маленький, отточены с одной стороны, есть даже серейторная заточка, зубчиками. Странно, мне это показалось европейским средневековьем-то, а не азиатским. Откуда тут этакие ниньзи?
   -Так, а что ещё него интересного? Бумаги, карты?
   -Нет, не было ничего. -Покачал головой сержант. -Даже татуировок нет. Клинки без клейм, кто сделал, не ясно.
   -А шрамы какие-нибудь приметные?
   -Нет, тоже нету. Человек долго обучался бою, есть порезы, но вот именно чего-то приметного не вижу.
   -Да никак к нам пожаловал шпиён. -Покачал головой я.
   -Этот человек очень похож на имперского шпиона. -Сказала баронесса.
   -Мама, но откуда... -Начал было возражать сержант.
   -Молчи! -Распорядилась баронесса Ядвила. -У него совершенно то же снаряжение и даже оружие то же. Или ты не знаешь, чем они пользуются?
   -Парные клинки... -Протянул сержант.
   -Уж не знаю. Но так шпионы не одеваются.
   -О чем вы? -Запутался я.
   Ну, баронесса мне и рассказала.
   Империя, самое большое государственное образование этого мира, не всегда полагалась на силу своих легионов. "Наверное, потому что силы этой уже и не осталось..." -Сказал сержант.
   Не стремясь к бесконтрольному расширению, как ещё каких-то лет пятьсот назад, Имперский Совет предпочитал действовать исподтишка, стравливая противников, ослабляя сильных и усиливая слабых, и выбирать себе в земли только самое-самое лучшее.
   Под это дело в Империи существовала целая школа шпионажа. Причем о-о-очень развитая, со своими традициями и многоуровневой системой обучения. Агенты Неделимой Империи шастали по всем странам, их можно было встретить везде, от холодного севера до жаркого юга. Стойкие, умелые, мастера переодевания и потайных атак из-за угла, специалисты по выведыванию информации и совершению грязных дел... Если что-то где у нас не так, от пожара на военных складах до сломавшего себе шею на охоте герцога, то сразу ищут шпионов. На них же все и списывают. Имперские шпионы украли, типа. Ниндзя.
   Конечно, у них появились и последователи. Или предвестники, кто уж сейчас разберет? Некий граф Ас-Си, засев в хорошо укрепленном замке на границе Предвечной и Закатных гор, решил, что может и получше. Да вот беда, графство у него было бедное, вода ещё есть, а вот еду уже привозить приходится... Зато по всем землям его разрослась полынь. Место там для неё удобное было очень, с гор текли холодные ручьи, а чернозем Предвечной давал силу корням. Полынь-то в горах особая, не такая, как на равнине.
   И вот граф додумался до вываривания горного отвара. Поначалу все получалось хорошо.
   Отвар давали ученикам, те видели райские кущи, полные очаровательных гурий*. По пробуждении после многодневного запоя граф Ас-Си выдавал ученикам оружие и показывал на цели, обещая посмертную счастливую жизнь, совсем как было только что. Горный отвар, получивший так название именно от Нагорного графства, ко всему прочему обладал регенерационными свойствами, убить "вываренного" было не просто, самые страшные раны не укладывали их сразу.
  
   * - см. ассасины.
  
   В короткий срок графство Нагорное, в те времена бывшее задворками мира, прославилось как поставщик самых отчаянных и безжалостных убийц. Терзаемые наркотической ломкой, в надежде на райское посмертие, ученики графа основательно подчистили окрестную аристократию.
   Первые попытки собрать коалицию против графства провалились, по понятным причинам. Разведка у графа что надо, многие, кто собирался, и до военного совета не дожили. Но мало-помалу... Капля камень точит. В конце концов, недоглядел где-то, поздно убийц направил, ибо не к тому. Замок графа осадили, взяли яростным и кровавым штурмом, и поубивали там всех, включая самого графа. Вроде бы решили вопрос, да ан нет!
   Нежданно-негадано у графа объявились наследники... И где-то там, в горах, потихоньку балуются тем же самым, что и старый граф Ас-Си. Набирают самых отчаявшихся крестьян потупее... Но как-то уже от массовых убийств отошли, потихоньку так обложили налогом окрестности ближние, и не высовываются. Но иногда вот встречаются...
   Ещё есть Ночной Двор, а при нём Ночной Король. Это такой титул, и носит его криминальный босс Ильрони. Почему ночной? Ну да это просто... Короли Шеен правят днем, а Ночной король правит ночью. У него встречаются разные специалисты, в том числе и по политическим делам... Но со времен графа Лото, который тогдашнего Ночного короля таки изловил и обезглавил, новый Ночной король в политику не лезет. Собирает себе немного дани с карманников, воров и проституток... Хотя в последнее время, стараниями королевы, обнаглел как никогда. Вернее, его подчиненные обнаглели. Недавно вот дома дворян грабили около порта... И кто-то ещё устраивает налеты на дворянские усадьбы недалеко от столицы. Ходят слухи, что его подчиненные.
   Нда. И вот барон Гонку, кочергу ему в дышло, молчал о таких интересных событиях! Две недели на ерунду вроде линий аристократии убили, на кой она надо?
   В принципе, лет сто назад ещё существовала Гильдия Наемных Убийц, с отделениями во всех странах. Как-то на неё обиделись и всем миром истребили.
   Вот, в принципе-то, и все.
   -Ну так и что же он там делал, на потолке? -Спросил я, разглядывая труп. При жизни самый обычный мужик это. Не увидишь, не поймешь. А арбалет, или, как его сержант назвала, самострел, мелкий совсем. В толпе, около кареты моей пройти и сделать один выстрел, и не будет у меня тут больше снов.
   -Скорее всего, следил. -Пожал плечами сержант.
   -За мной? -Удивился я. -Кому я нужен-то? Королева давно на меня забила, как и остальные... Они власть делят и доходы, им не до меня.
   Острый взгляд баронессы уверил меня в том, что я снова сказал больше, чем надо было.
   -Пойдемте в дом, Ваше Высочество. -Вдруг сказала баронесса. -Наш повар сегодня приготовил замечательный ужин... Думаю, что вам понравится. Вы когда-нибудь ели заморские оладьи?
   -О, а что это такое? -Я и в своем-то мире не знал, что такое оладьи. Может, и ел, да только и не помню уже.
   -Седдик, убери его. -Сказала баронесса. -Лучше бы закопать в саду, только не в нашем... Костяной лес. Там столько могил, что одной больше, одной меньше...
   -Да, мам. -Ответил сержант.
   -Все его вещи спрячем тут, потом ещё раз посмотрим. Пойдемте же , Ваше Высочество! А то вы сочтете меня негостеприимной хозяйкой! Я распоряжусь, чтобы мастера Клоту заняли чем-нибудь. Не хочу, чтобы люди низшего происхождения нам мешали...
   Я внимательно поглядел на баронессу, и она ответила мне таким же внимательным взглядом.
   Меня привели в зал. Длинный и хорошо освещенный зал, высокие сводчатые потолки, стены сложены из грубого камня и украшены гобеленами. Простые гобелены, одноцветные. Во главе стола здоровое кресло, сейчас пустое.
   Над креслом мелкими цветными камешками выложена картина, в два роста моих. Большой седобородый мужик в красном кафтане, в белой мохнатой шапке, стоя на одном колене опирался руками на горные хребты, под седыми кустистыми бровями притаились внимательные и цепкие глаза. По его плечам струился снег, горы такие же заснеженные, голенища высоких черных ботфорт попирают облака. Из-под него тараканами разбегались мелкие фигурки, бросая спички-оружие и совсем забросив большую осадную машину, чем-то напоминавшую римскую баллисту. Мужик на разбегавшихся не смотрел, смотрел поверх, на зрителей. Типа обещал, что если что не так, то зрители следующие побегут... Если успеют.
   Оладьи хваленые оказались тем же, что и у нас блины. Только с большим количеством малинового варенья и настойки. Вина было не очень много, баронесса его пить избегала, я тоже не стал.
   Сели за длинный, почти во всю залу, и узкий деревянный стол. Слуги с невозмутимыми лицами отодвинули нам стулья, налили вина в кубки и удалились.
   -Простите, Ваше Высочество, не богаты... -Развела руками баронесса. -Все деньги уходили на...
   -Да ничего страшного, я не король. Да и потом, после тренировок с вашим сыном, странно мне будет придерживаться каких-то условностей... Мной едва полы не метут...
   -Тяжело в учении, легко в бою. -Сказала баронесса. Я едва не вздрогнул, когда осознал эту фразу. Тут что, тоже проходил Суворов* во время своего перехода через Альпы? -Так говорил Кама... -Она показала назад.
  
   * - на самом деле эта фраза звучала так "Тяжело в учении - легко в походе, легко на учении - тяжело в походе". В дальнейшем фразу сократили до более приемлемого варианта.
  
   Я обернулся. О, вот это и есть Кама?
   -Разве Ваше Высочество не знает сказания о Каме-богатыре?
   -Нет, уважаемая, как-то ещё не проходили, да и сейчас не до того...
   Баронесса только покачала головой.
   -Королевское образование славилось во все времена. Ваши предки, Ваше Высочество, учились в Королевском университете, и ещё находили время на тренировки с оружием, управление вашим родовым графством и много что ещё... Вы совсем забросили учебу!
   -Да, но сейчас же свадьба... Готовлюсь!
   -Ах, уж эта графиня... -В нос себе сказала баронесса. -Ну, да ничего, бывает. Главное, что вы сами... Я ничего не путаю, сами же? Пошли в королевский университет и попросили себе преподавателей... И кого же выделил вам граф Слав?
   -Барона Гонку - он сейчас истории учит. Также барон Лото... Возможно, будет кто-то ещё, я пока что не знаю, но граф Слав обещал прислать лучших...
   -Ваше Высочество...
   Баронесса говорила, ела, отпивала немного вина, и слушала меня. Сам не знаю почему, но скоро я почувствовал себя на допросе. Тем более что никто к нам не входил, не выходил. Слуги ещё в самом начале испарились, а Седдик все не показывался.
   Баронессу интересовало если не все, то многое.
   И результаты её вопросов заставили меня очень сильно задуматься. Оказалось, что я ничего не представляю об этом королевстве. Ни как оно живет, ни как оно функционирует... Уроки правописания - так это хорошо, конечно, но все эти знаки-значочки-закорючечки дворянство в обычной переписке не использует, предпочитая их для любовных писем и всякой прочей ерунды. Так же и линии аристократии... Оно хорошо, конечно. Да вот только ещё бы хорошо знать, что в это время вокруг страны происходит.
   Самое интересное, что это не представляла и сама королева.
   Шпионаж? Да, бывало, покупали дипломаты сплетни из жизни чужих дворов, да не было в этом целенаправленной системы... Да и то, посольства Соединенного Королевства закрылись давным-давно, королева не считала нужным кормить "этих бездельников, которые проводят все своё время с кувшином вина на диване". Кто из дипломатов вернулся в королевство, так тех казнили, а кто не вернулся... Ну, естественно, что тех не казнили.
   Остались только четыре посольства у нас. Посольство Неделимой Империи, посольство Муравьиного королевства, посольство королевства Рохни и королевства Дарг, да и все.
   Купцы, через которых можно было бы что-то узнать, давно уже свернули свои дела в Ильрони и перебрались куда подальше, если могли. Тут бывали только урывками. Нет, ещё сидел в городе мастер Андрей, глава Гильдии купцов, большой вес имел мастер Рахат, да Гильдия давно уже стала вещью в себе, погрузилась в самосозерцание.
   А покатушки королевишны на бал-маскарад, приуроченный то ко дню рождения наследника Империи, то ещё к чему - это же совсем не то, верно? Свита-то её, вместо того, чтобы делом заниматься, пила-ела, любовь крутить не могли, не любит того королева... Или продавались заграничным разведкам, той же имперской, крупным оптом и в мелкую розницу.
   -А что же наше дворянство, баронесса?
   А тут ещё интереснее. Половина дворянства от греха подальше сдали свои поместья откупным и живут себе за границей. В Империи, в Дарге, в королевстве Альтзора. К примеру, Закатный Герцог Рольг. Естественно, не горят желанием назад возвращаться, потому что тут у них... Ну, Ваше Высочество же понимает?
   -Лучше просто Седдик. -Улыбнулся я.
   -Да, Седдик.
   Ещё четверть дворянства закладывали и перезакладывали свои поместья, и прожигали жизнь в столице. Пили, ели, любовь крутили и ходили на королевские балы и тому подобное. И медленно нищали.
   Оставшаяся четверть... Пропали. Как не было. Понятно, что поначалу они продали-заложили-отдали в откуп свои поместья, а потом пропали. Ну понятно, кто за нищим дворянином-то следить будет, а? Их и так на пятачок пучок.
   Были также ещё сказочно обогатившиеся товарищи, тот же генерал Ипоку, барон Каллуф, который когда-то был всего лишь наемником, а теперь купил себе в Империи небольшое поместье. А у графини Нака под рукой земель в четыре раза больше, чем было, когда старый граф двинул кони.
   Всех переплюнул граф Лург. Когда-то толстый решил собрать под себя все, что можно. Не гнушался торговлей, что среди дворян даже Соединенного Королевства Ильрони считалось западло. Собрал на этом денег, и стал скупать поместья по всей стране. Если хозяева не соглашались, то с ними происходили разные мелкие неприятности... Ну, помер человек, мелочь-то какая... Дворян в королевстве всегда много было. Небольшая естественная убыль на дуэлях и в войне даже приветствовалась. Майоратов-то* на всех не хватит, а плодить гербовых нищих как-то не очень хочется.
  
   * - майорат - законодательная норма, запрещающая раздел имения между наследниками, либо неделимое имение. Во избежание дробления земель в Средние века действовали законы, запрещающие делить земельные участки между наследниками, земля доставалась кому-то одному, чаще всего - старшему сыну. Остальные вынуждены были искать себе пропитания иными методами - на государственной службе, принимая монашеский сан, занимаясь коммерцией или даже разбоем.
  
   Но вот как-то граф Лург зарвался. Набрался наглости и посватался к дочери Морского Герцога. Предложение руки и сердца, так сказать. Морской герцог отказался, после чего на него было организовано покушение. Неудачное, но герцог был ранен. В это время граф времени даром не терял, устроил несколько темных дел, перекупив часть продовольствия для герцогства и выдавая его по тройной цене. Короче, настоящий коммерсант. Король, уж на что Добрый, но уже было подступил к успешному в делах графу с предложением веревки либо топора, на выбор. Да вот беда, скончался. А королева смертный приговор графу отменила, и вот теперь он её левая рука... Или правая рука... Кто разберет? Кстати, Морской Герцог тоже скончался, через полгода после короля.
   К вечеру я почувствовал себя как выжатый лимон. Но информация того стоила. Сегодня я впервые узнал о королевстве многое, что не рассказывают на людях.
   -Зачем вы мне это рассказали, уважаемая? -Напрямую спросил я баронессу.
   -Чтобы вы, Ваше Высочество...
   -Ну я же просил!
   -Хорошо! Да вот просто захотелось что-то рассказать немного о том, что было, пока ты спал, принц.
   -Так, а почему же... -Я призадумался. Вот что-то меня беспокоило-то! -Почему королева регент всего лишь?
   -Потому что древние законы и отец Вашего Высочества исключили её из порядка наследования. А наследником назначил тебя.
   -Вот беда-то большая! Король при жизни исключил, королева при жизни включила...
   -Ваше Высочество, так не бывает. Одно дело разогнать своё дворянство... Вот, в Рохни половина дворян дома вообще не видели. Оно и понятно, короли у них все как один сумасшедшие, прости меня, дуру старую... Но изменить порядок наследования - это уже совсем другое. Порядок наследования в каждом королевстве определен раз и навсегда. Сто пятьдесят лет назад в королевстве Дарг перебили королевскую семью и на трон взошел какой-то то ли граф, то ли вообще рыцарь, женатый на простолюдинке. Через пять лет объединенная армия всех окрестных королевств и легионы Империи вторглись в Дарг, перебили всех уцелевших дворян, а на трон посадили самого знатного тамошнего герцога. Теперь королевство Дарг меньше размером в три раза, чем было, но правят в нем по древнему, раз и навсегда заведенному порядку.
   Я задумался.
   -То есть, получается, что королева ни коим образом к власти прийти не может?
   -Королева не может. Зато она нашла великолепную лазейку... Она же твой опекун. Потому, пока ты жив, она регент, управляет королевством. Пока ты не выздоровеешь или не...
   -Умрешь?
   -Да. Или пока у тебя не появится новый наследник. При котором тоже можно быть регентшей.
   -Понятно. -Протянул я. Прописные-то истины...
   Дальше уже ели в молчании. Горка оладьев передо мной уменьшалась, баронесса молчала, а я думал. И как-то не находил выхода...
   А к вечеру к нам присоединился счастливый сержант, озадаченный мастер Клоту, и бледная, еле ступающая женщина в простом, но крепко пошитом платье. Жена сержанта встала с постели.
   Чудеса таки творятся. Господи, спасибо тебе.
  
  

Глава 25

  
   Не будем с мужчинами знаться!
   А будем теперь почковаться...
  
   В. Высоцкий.
  
   День свадьбы настал неожиданно. Сначала прискакал герольд, заявив, что процессия уже в городе. Пронесся по коридорам дворца, топоча сапогами, выставив вперед себя свиток с зеленым шнурком. А потом пронесся обратно, я едва успел в сторону отступить. Лицо счастливей некуда, а в кулаке блестит золотой.
   Это послужило катализатором, как попадание крупинки соли в пресыщенный раствор.
   Сразу заметались все. Графиня Нака с сияющей мордой лица выскочила из залы, меня дергали и поворачивали, облачая в какие-то пышные и ушитые золотом до состояния бронежилета одежды. Я не сопротивлялся, я корчил капризную мину и даже пару раз топнул ножкой по полу. Ножку тотчас обули в ботиночек со смешной пряжкой. Потом подняли и вторую ногу, на нее поначалу нацепили другой.
   Примчалась графиня Нака, и сразу подняла суматоху. Как тропический ураган напустилась на узбеков, двоих сразу же поволокли пороть во двор, а ботиночки мне переодели, сменили накидку на камзоле, на пояс повесили игрушечный меч. Деревянный, без ножен даже.
   Вот так и стоял, как кукла. Одежды на мне стало столько, что к земле тянула. Ели б кто в правое ухо толкнул, то головой бы покачал, как китайский болванчик, а тело на месте осталось.
   Ради интереса потрогал меч. Ну, игрушка и есть, крашеная. Ещё хуже, чем кинжал. Опа-опа, все бойтеся, я вот как пойду им воевать...
   Сержант тяжелей давал. Хотя бегать с грузом было легче, одежка под десять кило весит.
   Пришел парикмахер, стал завивать мне волосы, смазывая их какой-то липкой дрянью. Волосы курчавились, как у спаниеля. Принюхался украдкой - пахло медом. Как бы мухи не поели.
   -Зачем, не надо... -Сделал было я попытку от этого отвертеться. Да где уж там. Сразу ко мне подскочила графиня Нака, одернула руки по швам.
   -Не двигайся! Стой смирно! Для твоего же блага!
   -Стой, стой! -Подтвердил рыжий, примостившийся у стенки. Второй братец подарил мне мерзкую улыбку.
   Я внимательно посмотрел на него. Потом на второго.
   Оба смешались, задергались, отводя глаза. Боятся. И что это они меня так боятся-то, вроде бы я их пока что особо сильно не пугал?
   Меня потянули за руку. Пара пажей отмывали мою ладонь в тазу, полировали ногти белой тряпочкой. Ещё один подступил с небольшой миской чего-то белого. Ну никак румяна наносить будет?
   Оказалось что да. Я молчал, подставляя лицо. Кожу моментально стянуло.
   -Вот ты теперь красивенький, правда, мальчики? -Елейно сказала графиня Нака, при этом больно дернув меня за прическу.
   Зато тебя, козу, на палку надо и на огород, воров пугать, чтобы капусту не тырили.
   Всем кагалом, состоящим из королевы, графини Нака, двух рыжих виконтов и разодевшегося в пух и прах генерала Ипоку выдвинулись навстречу процессии.
   Охраны тут было... На каждом углу стояло по десятке воинов в надраенных кольчугах, чистых плащах и даже с умытыми лицами. Улицы просто перекрыли, кому-то, кто хотел поглядеть поближе, доставалось древками копий, а то и острием. Во всяком случае, я заметил кровь на мостовой, пока королевская карета катила неспешно навстречу.
   -Не спеши, не спеши! -Приговаривала королева. -Так, где кошелек, что граф Урий передал? Где мой кошелек, выпороть слугу немедленно!
   Выехали на площадь, на которой в прошлый раз народ отмечал моё выздоровление. Так, и тут тоже толпа стоит... За цепью всадников, шагах в десяти от проезжающей кареты, колышется людское море. Оборванцы всех мастей, небритые лица и сутулые фигуры. Увидели карету, разразились радостными воплями и криками.
   В толпу полетела первая пригоршня мелочи, через головы охраны. Толпа смешалась, начался гул и крики. Кого-то толкали, кого-то топтали. Следующая пригоршня мелочи, прямо в сутолоку.
   Мелочь-то... Какая ещё в задницу мелочь? Она ж золотые мечет! Золотые монеты! На эти деньги можно было бы... Много что! Всю деревню из рабства выкупить, и даже ещё на парочку осталось. Сколько раз она рукой махнула? И каждый раз штук по двадцать золотых разлетается.
   Сколько это ж на наш лад-то будет?
   Цепочка всадников пошатнулась, выгнулась. Как-то резко напор толпы стал увеличиваться, из переулков выскакивали другие, присоединялись к бедламу. Карета ехала довольно медленно, королева работала рукой как экскаватор, вышвыривая в окна целые состояния.
   Да голова ж у неё есть? Потопчут же друг друга!
   -Мамочка, а красива ли принцесса? -Капризно спросил я, надеясь её отвлечь. -А почему мы так медленно едем, я хочу туда быстрее!
   -Стерпится, слюбится! -Не в кассу как-то сказала королева. От совершенно земной пословицы я опешил. И замолчал.
   Кстати, вот сейчас ка-ак приведут мне крокодила лет тридцати... Принцессы-то, они разные бывают. Лишь бы потом трахать не заставили.
   Остановились на какой-то площади. Лакеи распахнули дверцы, сначала вышла королева, держа кошелек наготове, потом выдвинулся я, умудрившись оставить накидку на сиденье в карете. Ну её, кому надо, тут пусть сам носит. Отдать?
   Навстречу нам тоже двигалась процессия. Несколько всадников в окружении охраны, высоких и широких мужчин в кирасах и шлемах. Это не воины Соединенного Королевства, это другие. Кирасы до пояса, ниже кольчужные юбки, на поясах мечи, в стремена уперты копья с длинными игольчатыми наконечниками. На коленях стальные пластины, наручи тоже стальные и начищены просто до блеска. Шлемы полукруглые, с гребнем, на спину спускается пышный черный плюмаж с вкраплениями алых нитей. Конские гривы тоже с алым, металлические копыта цокают по мостовой, выбивая искры из камней.
   -Её Величество королева... Соединенного Королевства Ильрони и Альрони... Мор Первая Шеен! И Его Высочество принц-наследник Седдик Шеен! -Заорал герольд, величавый лакей с плюмажем.
   -Её Высочество младшая принцесса Альтзора! -Громко крикнул первый в ряду всадник, с самым пышным плюмажем. Выкрикнув это, всадник спешился и отвесил в нашу сторону глубокий поклон.
   Нет, ну покажите принцессу-то, а? Мне ж с ней жить ещё!
   Воины с плюмажами выехали вперед, спешились, начали кланяться. Самый здоровый подвел под уздцы пегую лошадку, встал на одно колено, подставил ладони лодочкой.
   Ну, есть на свете справедливость. Спасибо Светлым богам этого мира, они не стали меня очередной раз наказывать. Не такая уж и страшная, хоть и мелкая совсем. Лет десять, наверное, или даже меньше.
   Принцесса уперлась в ладони здоровяка, и спустилась на землю. На лошади она сидела боком, только так у неё и получалось из-за пышного белого платья. Понятно, что платье все расшито золотом и серебром, какие-то камни на нем блестят. На голове что-то вроде короны, только маленькая очень. Не такая, как у королевы-матери, мать её.
   На лице принцессы слой румян и белил, видны только синие глаза, равнодушные и гордые. Светлые волосы уложены в высокую прическу. Платье же такое пышное и широкое, что насчет фигуры даже не понять. Впрочем, какая уж тут фигура, дитё ж ещё. Лет через пять подходите, определимся поточнее.
   Стоило принцессе оказаться на земле, как платье поднялось высокой волной, расплескалось тончайшим шелком по грубо мощеной мостовой. Сразу же подскочили два пажа, подхватили подол платья, понесли.
   -Очень рада видеть вас, Ваше Величество! -Сказала принцесса тонким музыкальным голосом. Жила б на Земле, то петь бы ей в каком-нибудь девичнике лет через пять. В девичьем ансамбле, в виду имею. Группа "Стрелки", или "Блестящие".
   А на меня даже и не смотрит, однако. Стою тут с глупым видом, как на похоронах. Эй, принцесса, на меня погляди. Я ж твой муж будущий. Глава семьи.
   Нет, так и не глянула. Королева что-то там щебетала про тяжести переходов, про морских разбойников и трудности для молодой леди на корабле. Альтзора отвечала вежливо и коротко, даже не улыбалась. Вежливо взяла в руки предложенный леденец, и куда-то его дела, я не заметил куда. В таком платье не то что леденец, в таком платье и киллера с СВД спрятать можно.
   Венчали в храме.
   Наверное, во всех мирах свою судьбу принято скреплять при свидетельстве высших существ. Будто есть какое дело высшим существам до людишек, как они там, с кем они и что они.
   Храм Всеотца, покровителя Соединенного Королевства, был большой, но какой-то уж сильно запущенный. Я тут никогда не был, даже раньше не проезжал мимо, разве что пару раз видел издали. Монументальное строение за чертой Верхнего города, квадратное, обнесенное собственной стеной. Сложено из здоровенных, тщательно полированных булыжников, щели промазаны какой-то замазкой. Окна забраны тонкими решетками и витражами, что-то непонятное изображающими.
   Большой процессией подошли к высоким воротам, остановились. Генерал Ипоку требовательно затрубил в рог, надувая щеки. Как бы и вправду у него морда не лопнула, так стараться-то...
   Ворота отворились, мы вступили во внутренний двор.
   Ого!
   Роскошь-то!
   Дорожки песком посыпаны, стоят по краям золотые канделябры с факелами и чашами с маслом, в которых плавают горящие фитили. Чадит нещадно, в воздухе сплетаются тонкие полоски черного дыма.
   Среди усыпанных белым песком полянок растут раскидистые цветущие деревья с широкими зонтичными кронами, под ними видны статуи.
   Остановились перед центральным зданием, похожим на усеченную пирамиду. Стены пирамиды покрыты резьбой, места свободного нету, но художественное качество не так себе чтобы. Вообще не понятно что. Какие-то боги где-то парят поверху и наказывают мелких людей понизу.
   Генерал Ипоку снова затрубил в рог, я вздрогнул от неожиданности.
   Откуда-то из боковых проходов появились согбенные служки в серых халатах, подпоясанные веревками, уперлись в створки ворот, толкнули их внутрь, распахивая до упора. Изнутри пахнуло прохладой и сыростью.
   Все спешились, вошли.
   Меня и принцессу поставили перед грубоватой статуей какого-то неопределенного пола, типажа и года изготовления, всей в пыли. Справа и слева от статуи стояли здоровенные витражи, четырехцветные, тоже не особо чистые. Не поймешь, что же на них. Слева то ли воин с мечом, то ли старец с посохом, одинаково. Справа статная такая дама на фоне лесов и рек, через плечо до ног свисает длинная тугая коса. Солнце лениво пробивалось через слой пыли, подсвечивало картину. Служки метались по храму, забиваясь в какие-то щели. У ворот толпились нищие, которым королева и слуги щедрой рукой отмеряли серебряно-золотой дождь. Сразу же началась давка, охрана оттеснила толпу бесноваться поодаль.
   Вперед вышел главный жрец, округлый такой, в серой рясе, с оторочкой золотым шитьем по подолу. Короткий поклон королеве, кивок генералу Ипоку, равнодушный взгляд по мне и принцессе. Глаза равнодушные, водянистые такие, а лицо доброе, мудрое, прощающее. За ним стайка жрецов рангом поменьше, мелкие и внимательные.
   Ну, начали, что ли?
   Что сказать про свадьбу? Ну, у кого она была, у кого будет, а у кого и была не раз. Но это свадьба-то обычная, когда сначала в ЗАГС, потом в ресторан. А тут... Свадьба средневекового феодала дело деликатное и тонкое. Чуть что не так сделают слуги, сразу голову с плеч - плохая примета, надо убить! Потому и устроили такое празднество...
   Одних денег на улице города было роздано тыщ под десять. И это только при мне, а сколько ещё раздали нанятые на то люди? Сам видел, как им королева инструкции давала. Вокруг вились по небу флаги и штандарты, королевская гвардия, расфуфыренные как индюки, махала стеками и держала обнаженные мечи наизготовку. Сама церемония в храме, графиня Нака торжественно вложила мне в руку руку принцессы. Ладонь у принцессы оказалась узкая, тонкая и холодная.
   Я поплотнее сжал свою ладошку, осторожно, чтобы она почувствовала тепло моей руки, и ей улыбнулся.
   Мне ответом был равнодушный взгляд. Нет, не умею я все же с детьми обращаться.
   Статуя смотрела на нас равнодушно и спокойно.
   -Владыка небесный, бог Светлый и Вечный! -На возвышении перед статуей возник служка, мелкий и в таком же сером халате. Голосистый, правда! Его голос волной пронесся по залу, все притихли и даже не шушукались. Королева украдкой, но, как она умела, напоказ промокнула уголки глаз кружевным платком.
   Главный жрец, или Первожрец, как его тут все называли, добродушно улыбнулся. Не очень большой круглый такой дяденька, ряса у него просторная, белоснежная просто, и лицо тоже круглое, глаза добрые-добрые. И всегда улыбается, по любому поводу.
   -Всеотец-Один, бог первейший, да вечно пребудет! -Повторил служка. -Сын твой невеликий взывает к тебе! Скрепи дыханием своим союз неразумных детей твоих... -И дальше понес как по писаному, словно пономарь читал. Я и трети слов не понимал. Такое ощущение, что богослужение велось на том же языке, только древнем-древнем. Какие-то слова знакомые, а какие-то не очень.
   Хор служек из-за статуи подтянул речитатив, вспыхнули две жаровни, в которые подбросили мелких поленьев и какой-то порошок. Зеленое пламя из одной и синее из другой пшикнуло вверх. Самый большой служка раскачал молот и грохнул им в большое бронзовое блюдо, раза в три больше, чем то, которое у меня в покоях.
   -Боги услышали... Боги услышали... -Пронеслось вокруг.
   Да сложно бы не услышать.
   Из храма поехали в тронный зал. Усадили нас рядом, там, где я всегда сидел при королевских приемах.
   Столы уже ломились от угощения. Дворяне только и ждали, когда же, когда... По традиции, раньше королевы есть ну никак нельзя. Но вот королева оглядела всех важно, и вонзила тонкий столовый нож в бок жареной куропатки.
   Сразу же тысяча ножей и вилок с лязганьем принялись за дело, забулькало красное вино, двинулись к столам виночерпии, лакеи засновали туда-сюда...
   -Слушай. Я - Седдик. Принц местный. Мне тож не очень весело... Одного золота навешали в пару кило. И ещё этой дрянью намазали. -Я провел пальцем по лицу.
   Меня тотчас дернули за рукав.
   -А ну не трогай! -Зашипела на меня графиня Нака. -Все размажешь!
   Принцесса со мной не разговаривала. Посмотрела в мою сторону как на пустое место, и дальше продолжила сидеть, как палка.
   -Иди ко мне, деточка! -Засюсюкала королева-мать. -Иди сюда, иди... -Нас рассадили. Мне осталось только сидеть и смотреть на веселящихся аристократов, и на их танцы унылые.
   За окном тоже играла музыка, слышались звуки праздника. Там тоже праздновали. Королева вроде бы приказала выставить без счета бочек вина и пирогов на закуску всем, даже простому народу. Вот упьются же...
   Ну и пусть их.
   Я с трудом отпилил тупым гнущимся ножом кусок от ноги поросенка, попавшегося ко мне рядом, поискал вино. Королева вроде бы на меня не смотрит, сделал знак лакею с кувшином. Тот подошел поближе, стал наполнять пустой кубок, но, кроме королевы, за мной было кому наблюдать.
   Графиня Нака закатила лакею оплеуху, и повернулась ко мне.
   -Принц, вам нельзя!
   -Но что же мне пить?
   -Нечего пить. -Надменно вскинула голову графиня. Сегодня у неё звездный час, какую тусовку-то организовала.
   Все в этом мире когда-нибудь кончается, кончилось и это действо. Я сначала подумал, что королева и подмороженная принцесса так и будут дальше о своем тереть, о королевском, и в спальню не потащат.
   Нет, конечно я слышал про традиции ранних браков. Кого-то там ещё в три года взамуж, для укрепления дружественного соседства, и ничего, считалось в порядке вещей. Но у нас хотя бы спать не заставляли, а что будет тут?
   Нет, я-то уже все могу, та зеленоглазая... Эх... Надеюсь, что не сильно она мучилась и...
   Ребенок ж ещё.
   Вспомнив про судьбу своей первой тут девушки, я помрачнел.
   Стражи в цветных лентах на кольчугах строем шли за нами до королевских покоев. Мои же, те самые. Лейтенанту так вообще доспехи золотые выдали, не иначе как у генерала Ипоку приватизировали отдельный комплект. Доспехи ему великоваты, но то ли ваты туда подложил, то ли ещё чего, держатся.
   За ними шла графиня Нака, вцепившись в наши руки, а за ней мы. Пажи несли подол платья Альтзоры, за мной тоже какие-то реликвии тащили на подушке. Представил, что тащат упаковку презервативов, и еле сумел подавить ухмылку не к месту. Где-то затерялись хихикающие рыжики, пару раз видел их ухмылки.
   Пару раз глянул на принцессу. Идет как палка, лицо гордое до ужаса, за ней пажи несут подол, надутые все. Нормальная средневековая картина.
   Факелы горят на стене, все рыцарские доспехи у нас на пути начищены, и тоже все в алых лентах. На полу роскошный алый с белым ковер, прямо до покоев.
   Довели, два пажа открыли двери. Зашли всей процессией, остановились.
   -За дверь! За дверь, быдло! -Графиня щелкнула веером по скверно выбритой морде наемника. -Все за дверь!
   Стража вышла, уже не печатая шаг, но и не оглядываясь. Лакеи и пажи тоже выскользнули, едва ли не первые.
   Графиня повернулась к нам.
   -Ложитесь в кровать, дети мои! -Масляно улыбнулась графиня Нака. -Вы должны раздеться... Ваше Высочество, принцесса, Ваше Высочество, принц. Раздевайтесь! Вы вдвоем должны лечь в кровать! Сегодня значительная ночь... -Говоря это, графиня с натугой, двумя руками накинула толстенный засов поперек двери, и обернулась к нам.
   Я посмотрел на графиню скептически.
   Ну и нравы тут у них, во дворце... Мне что, теперь при зрителях трах... То есть заниматься сексом с принцессой?
   -Принц, вам что, особое приглашение надо? АААА!!! -Меня схватили за руку, дернули, поволокли к кровати... Эх, зря это она, однако! Освобождение от захватов я первым выучил. Легкий поворот руки, и графиня застыла в нелепой позе, скрючившись в три погибели.
   Мир на минуту застыл.
   Ну, не держать же её так? Отпустил, сопроводил легким пинком по заднице в сторону двери.
   -Принц Седдик, ты... Ты забываешься! -Пискнула графиня. -Уши оборву!
   -Да ну? -Улыбнулся я, подходя к графине ближе. -Точно! Как я мог себе такое позволить... Простите меня!
   -Вот то-то же... -Засипела графиня, наливаясь краснотой. -Хрю!!!
   Последний звук у графини удался лучше. В морду-то лица сунуть, и не такой звук получиться! А вот принцу надо бы кулаки набивать, а то совсем слабые. Седдик все на оружие да на оружие тренироваться заставляет, а как же рукопашный бой? Мало его совсем, больше надо!
   -Ещё раз ко мне подойдешь, рыбина сушеная, я тебе не уши, а сиськи твои вислые оборву по корень и сожрать заставлю! Н-на! -Удар крюком по почкам удался ещё лучше. Не люблю и не терплю таких извращенцев в голову битых. Если ты извращенец, то сиди дома, смотри порно и занимайся сам с собой, а что всем это показывать, да ещё и делать заставлять?
   -Ну пшла отсюда!
   Графиня нерешительно ткнулась в дверь, посмотрела на меня и ткнулась сильнее.
   Я огляделся. Курильницы тяжело поднимать, большое било для щита отсюда убрали, не видно. Меч мой деревянный на поясе вообще смех один. На столе сложили закуски. Фрукты, конфеты какие-то местные, вино вот стоит в толстостенном стеклянном графине-бутылке, что-то еще горкой. Может, вилкой ткнуть? Так нету же. А, вот сойдет! Сделал пару шагов спиной назад, перехватил со стола графин, за горлышко. На пол плеснуло красное вино, залило мне вышитый рукав.
   Каждой графине по графину! Счас обеспечим тетё-извращенке апоплексический удар графином в голову*, и скажем, что так и было...
  
   * - по одной из версий, Павел Первый был убит ударом золотой табакерки в висок, после чего в народе ходила присловица "Император скончался от апоплексического удара табакеркой в висок"
  
   Мысли озвучить не пришлось, тётка ещё раз ткнулась в дверь, второй, опомнилась, мигом сбросила засов и захлопнула дверь с той стороны.
   -Ну, поминай как звали... -С облегчением высказался я ей вслед. -Эй, ты чего?
   Альтзора застегивала шнуровку платья.
   -Ты чего это решила?
   Нос вверх, подбородок вверх. Молчит.
   Да и ладно с тобой.
   Подошел, потолкал в дверь. Не поддается.
   Навалился сильнее, ну да куда уж там! Похоже, что чем-то подперли с другой стороны. Привет, теперь тут сидеть точно до утра, пока охрана не откроет.
   Для пробы подергал за шнурок звонка. Ну, ни звука.
   Примерился было к бронзовому щиту, но как-то передумал. Ну, дам я в него, громко будет... И что, кто отопрет? Да и кто может отпереть, графиня со взводом охраны, которые меня к кровати привяжут и изнасилуют?
   Нет уж на фиг.
   Принцесса так же стояла в комнате и смотрела на меня твердым взглядом.
   -Ну, добрый вечер. -Поздоровался я. -Присаживайся, что стоишь?
   Принцесса сделала пару шагов, поправила платье и села на кровать. На меня смотрит даже не гордо, а холодно. Спина как струна прямая, а вот кулачки сжаты.
   Я обошел, сел с другой стороны.
   -Будем знакомы? -Спросил. -Я - местный наследный принц Седдик. Я тебе уже на празднике говорил.
   -Принцесса Альтзора. Младшая принцесса правящего дома королевства Альтзора. Баронесса Орли. -Монотонно представилась принцесса.
   Надо как-то устанавливать контакт. Не сидеть же тут сиднем всю ночь?
   -Очень приятно. -Пробормотал я. Баронесса всего лишь. Если к "баронессе" добавляется название земли, то значит, небольшой надел земли у нее есть. Но не больше. Мастер Клоту говорил же, забыл, дурная башка! Надел земли и полсотни крестьян в королевстве Альтзора.
   -А есть ли у тебя братья и сёстры, Альтзора? Я вот один...
   -Есть. -Сказала Альтзора. -Семнадцать сестёр и пятнадцать братьев.
   Ух ты! Хорошо её родители постарались. А из какого десятка мне принцесса-то досталась, вот интересно знать? Наверное, даже не из первого. И как же напасти на всю семью королевскую королевств и принцев с принцессами? Ого, а
   -А у меня вот никого нету. -Повторил я. -Слушай, а ты чем в свободное время за... То есть, что любишь делать? Как отдыхать?
   -Я вышивала и гуляю с фрейлинами.
   -Да брось ты. Мастер Клоту рассказал мне, что тебе нравятся рыцарские романы... У тебя в твоем замке даже библиотека их была. Три десятка штук.
   Альтзора подозрительно посмотрела на меня.
   -А я вот тоже как-то увлекался... Ещё до болезни. Правда, где они все теперь...
   -И чем же ты увлекался? Кто тебе нравился? -С непонятной подковыркой спросила Альтзора. Какая-то не очень приятная подковырка, мне не нравится. Что она поимела в виду? И Лесной барон ещё, и мастер Виктор... Все они говорили, что у меня плохая репутация. Но не на пустом месте же она создалась?
   Что же ты творил-то до своей болезни, принц Седдик? Чем же ты такое отношение заработал? Кошек за хвост таскал?
   Но виду пока что решил не подавать, а уж переспрашивать "что это ты имела в виду" тем более.
   -Рыцари, конечно! Знаешь ли ты о благородном рыцаре Айвенго?
   -О благородном рыцаре Айвенго? -Нахмурила лобик Альтзора.
   -Конечно. Мне мои учителя рассказывали...
   Альтзора хмыкнула.
   -Всем известны учителя принца Седдика. Солдат, изгнанный за пьянку, и врач, залечивший пациента до смерти! Ну и дворовые девки, которых королева Мор разгоняла от тебя... Что, побледнел? Правда глаза режет?
   -Вы не правы, принцесса Альтзора. -Глухо ответил я. Сержант Седдик - очень хороший человек. И способен научить воистину многому. А мастер Клоту замечательный врач и человек не менее хороший. И не красиво говорить плохо о тех, кого вы в глаза не видели.
   -И чему он научил тебя, солдат твой? -Скептически спросила Альтзора.
   -Как чему? -Делано удивился я, хотя хотелось назвать принцессу плохим словом "дура истеричная". -Что когда тебя заставляют сделать плохо симпатичному тебе человеку, то такому заставляле надо сломать руку. Или ногу, на выбор. К сожалению, я плохой ученик... И та снулая рыбина, графина Нака, отделалась только синяком.
   Скептическое выражение на личике принцессы по мере моего разговора сменялось задумчивым.
   -Ну так что... Давай про Айвенго? -Сказал как-то спокойно я. -А то сидеть тут точно долго... Пока та старая кочерга не уберется.
   -Старая кочерга? -Хихикнула Альтзора. -Седдик, а что такое "сержант", это что?
   -О! Сержант - это высокий ранг воина, который может ходить как тень и убивать как ветер! Таких всегда мало в любой армии! Великий полководец однажды сказал "Армией командую я - и сержант!"*
  
   * - Данную фразу приписывают Г.К. Жукову (А кто и Кутузову... Хм?), но подтверждений сей фразы автор не нашел.
  
   Проговорили мы с принцессой до утра. Оказывается, я и сам не сильно знал творчество Дюма... Айвенго кто не читал, даже я читал*. Во времена моей юности, пришедшейся на СовСоюз, с книгами было трудно! Это сейчас на каждом лотке Слепой против Кривого, ну а тогда даже справочник простейший достать было тяжело.
  
   * - "Айвенго" написан Вальтером Скотом в 1819 году.
  
   Но Айвенго нравился... А уж после фильма, который я смотрел в кинотеатре... То на пару месяцев вообще заболел. Причем сначала посмотрел фильм, а уж потом книгу. И книга потом очень прочно вросла в песни Высоцкого.
   Никогда не думал, что так трудно будет рассказывать! Просто никогда. Но кое-как... По пути ели сладкие конфеты, всухомятку, заедая яблоками, другого в комнате не было, а вина попросить я как-то опасался. Кто его знает, что там за дверью твориться? Может, там графиня Нака с отрядом стражников, повяжут, уложат и...
   Кроме шуток. Не нравилась мне эта графиня-извращенка.
   Заснули мы на одной и той же кровати, другой не было. Но на разных половинах, отвернувшись друг от друга к стенке.
   Проснулся я уже у себя.
   -Твою ма-ать. -Сказал в потолок.
   Не, весело все повернулось... Кажется, у меня теперь жена есть. Правда, во сне. Не ляпнуть бы чего такого в реальности...
  
  

Глава 26

  
  
   Спокойной ночи, малыши...
   Хрюша сядь не мельтеши.
  
   "Сектор Газа"
  
  
   Порох. Сложно ли придумать порох?
   "Поваренная книга анархиста" и несколько опытов говорили, что нет, не сложно. Но получиться-то лишь дымный порох, который больше горит, чем взрывается. К пороху хорошо бы придумать надсеченную оболочку, которая разрывается на заранее посчитанное число осколков, детонатор для него тоже хорошо бы, или фитиль непромокаемый. А лучше и то, и другое, и третье.
   А что делать-то остается?
   Потешные полки собирать, как царь Пётр? А потом, тихо проведя их тайными тропами в замок, ка-ак ахнуть во всю Ивановскую!
   Ну да, держи карман шире.
   Мне тут жить осталось не так долго. А я буду с потешными полками возиться. Да и дадут ли мне их собрать-то? Как заметят, что я творю, так сразу посадят под домашний арест, а там и апоплексический удар табакеркой в висок недалеко. Не сегодня, так завтра... Ребенок принцессы будет королем новым. Королева будет регентом. А я буду в могиле.
   Надо торопиться.
   Вот потому сегодня с утра я и копал не только Инет, но ещё и общих знакомых. Как бы выдумать порох? Получалось, что очень сложно. Все предлагали что-то вроде нитрата аммония, ну а где его взять в Средние века?
   Калиевая селитра, уголь и сера. Вот простой состав обычного пороха. Уголь я найду. Серу тоже найду... А вот селитру-то где взять?
   А где брали наши предки?
   Снова в Интернет.
   Селитру добывали на дне навозных куч. Написано, что это такой белый налет. А ещё селитряные ямы, где что-то такое гнило, а получалась селитра. Я даже нашел какие-то реакции, какие-то химические формулы, да вот мне они ничего не говорили ровным счетом. Да ещё и эта "поваренная книга"... Дурь это одна. Это она тут поваренная книга, а там я в каком магазине смогу купить натриевую селитру или поташ? Там и веществ-то таких не знают.
   Так, как это все прикрыть?
   Опытами с химией? О, ну прикрыл, хорошо-то как придумал, а! Королева подумает, что её ты хочешь отравить.
   А если прикрыть ремеслом? Типа принц заинтересован... Нет, плохо все равно. Королева скажет, что не подобает принцу копаться в каких-то там каких, и запрет в покоях. Где и без помех отравит. Ну или просто шарфом удушат.
   Тогда, может, типа принц решил поджигательством заняться? Ну, мальчик, что с него взять. Все время что-то жжет. И убегает куда-то. Где-то копается. Дитё сплошное! Ну пусть тешится, лишь бы не сдернул куда подальше. И замок не сжег.
   -Седдик. Слушай что мне надо. Ты очень аккуратно должен добыть уголь и серу. А также селитру.
   -Седдик, я не знаю, что это. -Сказал сержант. Поскольку тренировка наша только что окончилась, он обращался ко мне по имени.
   -Не страшно, я тебе опишу. Уголь знаешь что такое?
   -Это да...
   -Сера. Это такое желтое вещество, желтоватое даже. Его находят в местах, где из-под земли вырывается ядовитый газ...
   -В горах что-то есть такое. -Наморщил лоб Седдик. -Точно, но это лучше спросить у графа Слава. Это лекарство, кажется, им мажут больные суставы.
   -Так, а вот теперь самое сложное. Селитра. Калиевая селитра.
   -Очень неприятно звучит. -Осторожно сказал сержант. Последние слова я произнес по-русски.
   -Выглядит ещё неприятнее. Получают его из дерьма.
   Сержант сморщился, хмыкнул.
   -Как именно - я расскажу.
   -Ваше Высочество. Откуда у вас эти сведения?
   -Седдик, это не важно. Важно получить это вещество. Я буду говорить с мастером Виктором, он будет это делать, а ты же проведешь окончательную сборку. И будешь хранить... Нет, не у себя. Где-то в стороне, в сухом и надежном месте. Как, я тоже расскажу. Берешься?
   -Все это выглядит... Ваше Высочество, вы знаете, что над вами нависла опасность? -Вдруг сказал Седдик. -Я думаю, что вам есть смысл бежать на время из страны...
   -Спасибо, я тоже это знаю.
   -У графа Слава есть надежные люди. Они проведут вас на корабль. В открытом море совсем иначе все... А уж на островах вас никто не найдет. Или даже в Срединных странах.
   Так, а откуда эти двое друг друга знают? Вроде бы никак не должны были пересекаться, граф и барон... Хотя в одном городе живут. Но почему сержант говорит о графе так уверенно, словно знает наперед, что же именно тот сделает?
   -Барон. Не успеем мы просто. К тому же, бежать всем придется. И тебе, и мне, и мастеру Клоту, и графу Славу тоже. И семьям их. И куда мы такой большой толпой-то? Потом всю жизнь бегать от собственной тени, не только мне, но и вам, и вашим близким. А если государство, куда мы попадем, решит договориться с королевой? За беспошлинную торговлю, например. Или за бесплатную стоянку в порту лет на двадцать. И выдаст нас на раз. Нет, это не выход. Вопрос надо решать тут.
   -Да, Ваше Величество. -Как-то очень удивленно посмотрел на меня сержант.
   -Высочество пока что.
   -Как только мы начали этот разговор, вы уже "Величество". Его Величество Седдик Четвертый.
   -Ух ты красиво звучит.
   Сержант оставался серьезным, как питон, проглотивший мыша.
   -Это не шутки, Ваше Величество.
   Я как-то машинально оглянулся. Находились мы у сержанта в доме, куда, по недолгому соглашению, решили перенести часть моих тренировок. Тут и в самом деле было удобнее, даже тренажеры были. Такие вот вкопанные в землю бревна, плотно обмотанные веревками, по которым надо было бить тренировочным мечом. А ещё было пара бревнышек, которые требовалось таскать, перекладывать с место на место. Захваты типа отрабатывать. Тяжело было, ой... И ещё сержант сказал, что мне нужны партнеры для тренировки, и пообещал привести через некоторое время "достойных молодых людей".
   Разговор этот тяжелый начался как раз когда сержант погонял меня по полосе, заставил раз сто дать тренировочным мечом по столбу. Правая рука у меня уже отвалилась.
   -Барон, вы же понимаете, пока что это неосуществимо. -Осторожно сказал я. -Ваши родные ещё болеют, разве же не так? И пока они не придут в себя... Кстати, они уже...
   -Отвар больше им не нужен. -Улыбнулся сержант. -Сегодня поели с утра хорошо... Мы решили из беседки их перевести.
   -А дом проверили? -Спросил я. -По списку, который я давал?
   Ну да не я, конечно, этот список придумал. Помучил чуть Чеботарева, тот и рассказал кое-что, я это заботливо перенес на бумагу, тут перевел, и вручил сержанту список того, что надо проверить.
   -Да, весь обошли. На чердаке гнезда кошек и пыли по колено... Но ничего больше нет.
   -Что-то ещё придумали, по той странной личности?
   -Да ничего тут не сказать толком. -Покачал головой сержант. -Может, это за тобой следили, а тут он просто обосновался на время?
   Я подумал, и кивнул.
   -Все может быть. Но, тем не менее, проверь слуг и посмотри, чтобы хотя бы раз в день проходили вдоль стен. И чтобы в доме темных углов не было. -Я ещё раз быстро мысленно пробежался по плану, составленному по рассказам Чеботарева. -Вроде бы все...
   -Ну... Передохнули, и давай дальше. -Подытожил сержант. -Теперь вот удар наотмашь давай, который у тебя так никогда и не получался.
   К вечеру, сидя и ожидая учителей, я призадумался. А ведь Седдик-то прав. Жизни мне тут не дадут точно. И выход-то в принципе довольно хороший. До наступления совершеннолетия свалить из королевства подальше, а вернуться уже королем. Где-то найти войска...
   Да нет, что это за выход. Прибьют. Точно прибьют. Если такие ниньзи тут есть, то набрать с десяток наемных убийц и прирезать меня на дороге дело пары пустяков.
   Кстати, а охрана моя?
   Вот тут меня как громом ударило.
   Да что я вообще об их знаю? Кто это, откуда они берутся, как свободное время проводят? Да и просто, что за люди это? Знаю только имя офицера, старшего над десятком бородачей. Лейтенант Лург. Не, не граф Лург, мешок с салом, а лейтенант Лург. Безземельный, вообще не дворянин, даже титула у него нету...
   К службе своей относится больше пофигистически. Надо ехать - едем. Надо стоять - стоим. И больше всего на свете боится потерять свое место. То ли другое не найдет, то ли привык вот уже так, во дворце, ошиваться...
   Мало, мало я знаю о политике тут! Совершенно мало!
   Но и интересоваться ей надо осторожно. А то и голову сломить недолго!
   -А ну пшла вон! -Крикнул кто-то, свистнула плетка.
   Я обернулся, поглядел.
   Проезжали мы кругом, по Нижнему городу. Забрались-таки туда. И лакей, как раз тот, который должен плеткой меня от быдла оборонять, сейчас только что вломил какой-то нищенке. Та поспешно пыталась закрыться от новых ударов, свернулась в клубок, но не очень-то у неё получалось, лакей хорошо работал, снова занес руку.
   -Хорош там! -Прикрикнул я.
   Лакей ноль внимания, ещё раз плеткой врезал.
   Ну, тут я не выдержал, схватил его сзади за руку и кинул через бедро головой в борт брички. Быстро выскочил, надо же.
   -Лейтенант, вы же моя охрана? Куда смотрите?
   -Ваше Высочество... -Промямлил лейтенант.
   -Эй, ты... -Сказал я.
   Нда. Клубок тряпья, замотана со всех сторон в грязнючие тряпки, и запах соответствующий. Тело, проглядывающее в прорехах, едва ли не грязнее, чем та ветошь, которая служит ему одеждой. Волосы перевязаны платком, и из-под него торчат вислыми вонючими сосульками. А лица так вообще не видно, торчат нос да подбородок только.
   -Благородный господин! -Прошамкала нищенка. Зубов тоже через один. Глаза заплывшие, мутные какие-то. -Благородный господин, вы такой большой и сильный...
   -Да уж не жалуюсь! -Я повернулся, чтобы сесть в карету, как в спину мне прилетело:
   -Благородный господин, купите ребенка!
   -Что? -Я обернулся как ужаленный.
   Нищенка, размотав тряпье, протягивала мне сверток. Ребенок, в самом деле ребенок...
   Я замер. Ну, и как тут поступить?
   -Что же ты, мать, ребенка-то своего продаешь?
   -Мне кормить нечем, благородный господин. Молока уже давно нету. И кормить нечем. Семья у меня большая... -Она хихикнула. Хотелось бы сказать "мерзко хихикнула", ну да где там мерзко. Как-то угодливо, и вместе с тем равнодушно.
   -Ваше Высочество, неразумно... -У меня за спиной возник мастер Клоту, тоже выбрался из брички.
   -И сколько ты хочешь за ребенка?
   -Один золотой, мой господин! Ребенок сильный, здоровый, он быстро вырастет, у нас в роду все сильные! Будет хороший слуга...
   Я молчал, она зачастила
   -Я могу и за три серебрушки... Только сразу! У дети есть хотят...
   -Возьми. -Я бросил ей три золотых, все, что в кошельке нашел. -Купи своему ребенку еды.
   -Благородный господин, а как же ребенок? -Она, одной рукой прижимая к себе сверток, другой рукой шустро собирала монеты.
   -Мне он не нужен! -Ответил я, садясь обратно в карету. Эй, поехали! Поехали, кому говорю!
   Тут произошло нечто, что меня очень удивило.
   -Возьмите, благородный господин! Возьмите ребенка! Прошу! -Зачастила она.
   -Да поехали уже! -Я встал, дал подзатыльник кучеру.
   На душе стало как-то резко мерзко. Вот оно какое, средневековье... А это местные нищие. Приятно ли познакомиться, а? Кому как не знаю, а мне нет.
   Вообще, мне сильно повезло, что я просыпаюсь в теле принца. Очень повезло. Потому что я... Нет, даже и думать не хочу.
   Вечером барон Гонку начал долгий и скучный рассказ про родовые линии аристократии Соединенного Королевства. У меня уже через десять минут начала плавиться голова. Все эти хитросплетения, переплетения... Хорошо что принцессы Альтзоры рядом не было, она ушла куда-то по приглашению королевы. Вот, кстати, тоже вопрос. Почему принцессу пригласили, а меня не пригласили? Что такое королева и её новая сноха обсуждать-то будут, вот бы узнать...
   А меж тем барон, ещё похуже некоторых лекторов в нашем ВУЗе, мать его за ногу, бубнил и бубнил. Как йог, которому Будда заказал путь в Шамбалу, пока тот не произнесет двести тыщ раз "Харри Рама Хари Кришна". Так же торопливо, но внятно, не халтуря.
   -Барон Гонку. -Не выдержал я. -Баро-он!
   -Да, Ваше Высочество? -Услужливо склонился барон.
   -Вы с ума сошли. Ещё бы пять минут, и я бы приказал вас казнить. -Хотел было произнести в шутку, но барон вдруг побледнел как лист бумаги, и затрясся.
   -А ну спокойно! -Прикрикнул я на него. -Это шутка. Вы всегда так лекции читаете?
   -Ваше Величество, история родов аристократии очень важна и нужна...
   -Угу, я это знаю. Но если рассказывать её так, как вы сейчас... Барон, от вашего рассказа все тараканы в комнате подохли. У вас какая-то книга есть, где это можно прочитать?
   -Да... В общем-то, все роды записаны в ратуше, и копия хранится в архиве университета...
   -Так, не поняли вы меня, барон. Скажите, откуда вот эти ваши знания? Есть ли книги, где то же самое изложено в краткой и доступной форме?
   -Нет... Наверное... -Барон смутился очень сильно. -Нет, точно нет! Я о таких не слышал никогда.
   Так, а проверим, хорошо ли быть королем?
   -Тогда так. Слушай моё к тебе королевское повеление. От проведения уроков с завтрашнего дня ты освобожден. Я ещё пару таких издевательств не выдержу точно. Вместо того ты садишься и начинаешь писать книгу. Про все роды... Пишешь про род, про его историю, краткую характеристику. В конце книги рисуешь большую схему, где, кто и от кого.
   -Ваше Высочество...
   -Насчет денег не волнуйся, с королевой я этот вопрос проговорю.
   -Да, Ваше Высочество.
   -А сейчас иди и отдыхай. -Я вздохнул. Теперь надо идти к королеве, решать, что да как у неё там. И жена там моя малолетняя тоже где-то бродит. Жена, ужин! В койку!
   Впервые я шел один по коридорам замка. Мастер Иштван куда-то давно задевался, не знаю, где он теперь. Может, дал дёру от такой королевы подальше, и сейчас попивает пивко на тропическом острове с видом на океан.
   Стража и встреченные мною дворяне кланялись, но путь никто не заступал.
   Чуть поплутав по замку, вышел в просторный и длинный коридор. Доспехи в стенных нишах пыльные, вазы обшарпанные, гобелены чуть ли не равные, а уж грязи-то на них!
   Так, и куда теперь, налево, направо?
   Вроде бы всегда меня водили налево. Может, мастера Клоту позвать? Пусть проводит... Во, беда-начало, как говорил когда-то Серега-большой. Ну не потеряюсь же я тут, в самом-то деле? Дворец же, тут пропасть затруднительно...
   Ах ты зараза же такая, ну кто же, ну кто же тут так все понастроил-то? И всего через полчаса я заплутал так же надежно, как и в старых московских двориках. Ну там-то легче, там куда не пойди, так в метро упрешься рано или поздно, или в людей. А вот тут метро как-то не предвидится.
   Стража из коридоров куда-то делась. Мне несколько раз попадались узбеки, несущие связки факелов, или меняющие свечи. Однажды штук десять узбеков волокли на себе здоровенный чан с горячей водой куда-то, за ними следовал лакей. Покосился на меня вопросительно, я ответил ему надменной мордой, и лакей отстал.
   Ещё пара поворотов... Вот твою мать, да где же я? У королевы покои на третьем этаже, тронный зал я обошел, так вот должны были уже показаться...
   -Эй, ты! -Это мне.
   -Чё надо? -Обернулся.
   На меня смотрел паренек возраста лет тринадцати, мелкий и худощавый, вихрастый. Лицо тонкое, как будто сошел с экрана японского аниме. Ростом мне где-то по плечо.
   -Ты чё тут делаешь-то, ростик? -Спросил через губу паренек, приосанившись.
   -Ищу. -Смешался я. Принца он во мне не признал, что ли? Или это просто какой-то тип, сынок герцогов? Виконт, или маркиз, как же тут правильно-то будет?
   -Чё ищешь, синяки да колотушки?
   -Не, кому в лоб дать! -Нажал я. -Ну, ты чё как не родной, ростик? Не видишь, что заплутал человек.
   -А чё человек-то плутает, он чё, пути не знает? Ты вообще кто по жизни будешь?
   Видя моё непонимание, надулся важно и пояснил.
   -От воинов сын али слуг? Или так приблудился, от сиворылых?
   Не, ну тупой точно. Не понимает, что ли? Хотя... Одежда-то у меня самая простая, это по утрам меня расфуфыривают, а тут нормально оделся. Грубые сапоги, штаны, рубашка навыпуск. Не угадаешь. В городе дети так ходят. У мастера Виктора на подворье видел, там ребятня, когда на меня пялиться собирались, так ходили.
   -Воин. -Надулся я.
   -О, тогда понятно. -Протянул манерно вихрастый. -Новенький, шоли?
   -Шоли новенький.
   -Тогда пойдем, я тебя познакомлю... -Обернулся и нырнул в какую-то дверь.
   Ага, а за дверью дружки его. "Гляди, братва, какого жирного лоха подсосало!"
   Да ладно, не убьют же меня там-то, в самом-то деле?
   Нырнул в дверь вслед за ним.
   Какая-то подсобка, или запасная комната, не знаю, как правильнее. Все стены в пыли, в центре кровать без матраца и с пустым балдахином. Вихрастый уже ждал в углу.
   -Давай сюды. Ростки, зырьте, новенький у нас. Гоняют как?
   -Чё???
   Устроились они тут хорошо. Куском плотной ткани занавесили угол, получилось вполне себе ничего загородка. Там скатанные рулоны обоев или занавесок, никак не понять, пыльные все, и завязанные веревками по кругу. В центре горит несколько свечек, разгоняет мглу.
   -Совсем ростик. -Отозвался паренек моих примерно лет, высокий, как каланча, с длинными руками и ногами. -Гоняют тебя как? Имя какое тебе Светлые боги... оооо... -Он сделал дурное лицо, -дали?
   Все засмеялись.
   -Серым покличьте. -Сказал я. По-русски.
   -Чё? Чё за гонялово такое странное? -Это девчонка. Она как раз запаливала ещё одну свечку от горевших уже. Запалила, воткнула на иглу подсвечника, повернулась ко мне. Полновата чуть, роста среднего, лет где-то тринадцати, а то и меньше. Платье простое, как я у служанок тут видел, но сшитое очень добротно, волосы темные под повязкой. Курносый нос и синие глаза, гордо смотрящие на мир, довершали её облик.
   -Погоняло как погоняло. -Пожал я плечами. -Мне нравится.
   -И говоришь как-то чудно. -Заметил долговязый.
   Пятеро тут. Со мной - шестеро. Один конопатый и вихрастый, погоняло его - то есть кличка - Вихор, а зовут Урий. Надо же, вполне ничего себе имя даже. Длинного зовут Виктор, он немного неуверенный и тормозящий, но вроде бы паренек хороший, добрый какой-то. Девочка - Ирина... Ну, вы поняли, да? Ещё одно земное имя совершенно, и откуда они тут берутся? Вторая девочка Маля, об этой надо сказать отдельно. Худенькая, стройненькая, темненькая, одетая в рубашку навыпуск и штаны широкие, очень похожа на парня. Особенно когда волосы спрятала под чепчик. Лицо худое, но глаза очень внимательные, даже не понятно, какого они цвета. Сдержанно поздоровалась и снова спряталась за недлинную чёлку. Последний, пухлый паренек лет десяти, вообще не пришей ни к чему рукав. Ангелочек этакий, светленький и даже кучерявый, но излишне восторженный. Все его просто не замечали, а он из шкуры лез, чтобы на него внимания обратили. Звали Пир, сын повара и крестьянки. Но все как-то называли Пирожком.
   -Ну, Ирча, рассказывай. -Подвел итог вихрастый Урий.
   Ирина оправила платье, уселась поудобнее.
   -Слушайте, вот. Значит, жил-был один граф. Сыновей у него не было, одни дочери. А граф хотел сына. К кому он только не обращался за помощью. И к жрецам Фрейи в Рохни, и даже к Малому народу. Но никто помочь ему не мог. Да кто-то и подсказал ему старую легенду, про Детей Лилит. Я вам в прошлый раз рассказывала. И он решил найти Копье Лилит. Он путешествовал много, много. Он побывал во многих странах, на юге и на севере побывал. Проходил через Предвечную степь и Стеклянные горы. Даже на Белых Скалах жил, в архивах Альтзора копался, да ничего не нашел... Графство очень богатое было, почти как мурашиный король.
   -Ирин, а что такое копье Лилит? -Встрял вдруг ангелочек.
   -Пирожок, я ж тебе в прошлый раз говорила. Копье Лилит - это Божественная Вещь, или Тайный Предмет, оставшийся с извечных времен. Чёрная Лилит ненавидела мужчин и упросила старших богов дать ей возможность рожать детей без мужчин. Старшие боги вняли её просьбам... мужчины не могли отказать Чёрной...
   -Чо-орная... Чо-орная... -Провел пассы рукой Вихор.
   -А почему не могли? -Тупо спросил Пир.
   -Тебе, Пир, этого знать не грозит! -Поворошил его светлые локоны Вихор.
   -Ну, и подарили ей Волшебное Копьё. Если этим копьем отсечь часть тела, то это тело потом превращается в детей. За это Старшие Боги пожирали трех детей из десяти.
   -А если кого ранить? -Снова спросил Пир.
   -А если ранить, то сам в Дитё Лилит превратишься. Не, Пир, ты не ростик, ты осёл тупой, вроде золотого мешка толстого. Такое же бревно, как наш принц Седдик...
   Все заулыбались, опасливо, оглядываясь. А я чуть не подавился, но успел из себя улыбку выдавить.
   -Тише ты! -Шикнула Ирина. -Услышит кто, розгами не отделаешься, как в прошлый раз... Плетей добавят!
   Урий промолчал.
   -Ну так вот, граф искал Копье Лилит, чтобы иметь детей мужчин. И он нашел одно затерянное племя. Кто-то говорит, что в Предвечной. Кто-то говорит, что в Теплом краю ... Племя поклонялось Темнобожию и было далеко известно своими злодеяниями, они воровали детей в разных странах и приносили их в жертву Темным. Много-много детей так погубили... Оно хранило у себя Копье, но не знало его сил, не знало, что это такое. И не хотело продавать, когда граф попросил. И вот граф с верными людьми решил выкрасть копье. Его люди переоделись в черное, и ночью напали на стоянку племени. Дикари испугались, а люди графа порубили дикарей сколько могли, а потом бросились бежать. Воины племени ринулись за тиграми, а сам граф проник к шаману. Шаман понял, что к нему пришел враг, и насылал на графа порчу и иллюзии. Но у графа был при себе святой серебряный кол из Храма Всех Светлых Богов, а ещё он молился Каме и Таллисену Сияющему. Он победил порчу, развеял иллюзии, поверг шамана, пронзил серебряным колом его черное сердце и забрал Копье, а потом побежал к побережью, где его ждал корабль. Всех людей графа убили темнобожники, а его самого не догнали, хотя долго гнались за ним на галерах...
   -Откуда у племени дикарей корабли? -Спросил Пир.
   -Темные боги подарили. -Сказала на это Ирина. -Ну, мало ли откуда.
   -Или кто-то уже за Копьем приплывал, да их скормили Темным, а корабли оставили, что зря-то пропадать? -Поддержал Ирину Виктор.
   -Давай рассказывай что дальше. -Поторопил Ирину Урий.
   -Дальше граф приплыл к себе, на континент. Денег у него уже особо не осталось, как и золота, все протратил. Но у него было Копье Лилит. Экипаж в пути умер...
   -Да перебил он всех, граф этот. -Высказался Пир.
   -Не мешай. -Одернула его Маля.
   -Ну, вот приплыл он на континент, и ещё лет пять добирался до дому. Там много у него приключений было, и с Великим Ханом познакомился, и в плену был в Нагорье, пил их отвар, но вырвался оттуда и Копье вынес. И вот добрался он до дому... И...
   -Стал копьем тыкать в пельмень! -Хихикнул Вихор.
   -Да тише ты! -Одернул его кулаком под ребра Виктор. -Ирка, давай, рассказывай...
   -И стал делать. Но он не знал, что Старшие Боги копье делали не только для Лилит, но для себя. От отрезал себе пальцы, и у него родились сыновья, как он хотел. Много сыновей. Часть из них умерли, граф отдал их Старшим Богам, и те пожирали их. А выжившие были странны. Они собирались только друг с другом, мучили крестьян и животных. Они были очень сильные, сильнее, чем люди обычные. Они легко побеждали на дуэлях даже опытных бойцов. Они были очень умные, и всегда вместе держались. Но они были очень жестокие, и вскоре они собрались и убили графа. Насовсем убили, а из его тела сделали тоже Детей Лилит. И всю его прислугу, которой уже мало оставалось, тоже убили... Кто убежать не успел, всех убили, изо всех Детей делали. А потом на них напало соседнее графство, да только не получилось у него ничего, графа победили и тоже всех сделали Детьми. А потом напали на королевство, и тоже всех сделали Детьми. Им не нужны били ни мужчины, ни женщины, только такие же, как и они сами.
   -Ого, и никто их победить не мог? -Вдруг спросил Пир.
   -Рыцарь Ло из Империи сумел на турнире выбить из седла бойца Детей. Но о рыцаре Ло уже тогда слагали легенды... Надо будет в библиотеке новую книгу взять, говорят, что принцесса привезла. Там про рыцаря интересно очень... Я вам почитаю! Ну, а с остальными вничью только сводили.
   -Ого, вот это дела. -Протянул Виктор. -Они что же, сильнее всех были?
   -Да. -Ирина запалила новую свечу взамен прогоревшей. Темно было, темновато. На лицах детей, сосредоточенных и внимательных, плясали тени от огня. Глаз не видно, темно уже, да и окно Маля занавесила плотной тканью.
   -Ну, вот так они грабили и убивали, превращали людей в себе подобных. От графств и герцогств там уже ничего не осталось. Одни и те же Дети. Победить их не могли, и тогда нашли Таллисена.
   -О, брешешь ты... -Протянул Пир. -Таллисен давно от мира отошел! Его последний раз видели тогда, когда тут ещё не то что Малого Народа, даже людей нормальных не было, одни Порождения! И с тех пор он ничем не интересуется...
   -Сам ты брешешь! -Возмутилась Ирина. Она двинулась так резко, что заколебалось пламя свечей. -Таллисен никогда от мира не уходил, он всегда следит за нами и помогает людям как может...
   -Что ж он принцу-то не помог, пока тот в коме лежал... -Протянул Вихор.
   -А ты откуда знаешь, что не помог? -Взъярилась сразу Ирка. -А откуда знаешь-то? Вот принц выздоровел, разве ж то не Таллисен помог?
   -Да так как он помог, лучше б принц и дальше спал! -Вдруг сказала Маля.
   -Почему это?
   -Да потому, -вступился за Малю Пир, -что сейчас он недолго проживет...
   -А ну хватит! -Оборвала их Ирина. -Расшумелись что? Сейчас стража зайдет, уши надерут потом всем! Я дальше рассказываю, или нет?
   Ха, не, давайте лучше про принца, ребята, мне уже интересно...
   -Давай уж. -Махнул рукой Вихор.
   -Сияющий Таллисен вернулся в мир и принял участие в большой битве. Он уничтожил всех Детей Лилит. Королевства соседние обезлюдели, все славные рыцари полегли на поле брани, да и людей много поубивали Дети Лилит. Таллисен разрушил замок Детей до основания, а всех оставшихся он уничтожил... Все Дети заболели и умерли, по легенде.
   -А Копье куда делось?
   -Да не известно, потерялось оно. По слухам, последние Дети его успели спрятать. Да там, в развалинах, кто лазить будет? Все давно уже поросло лесом даже. А кто там долго время проводит, так заболевает и умирает страшной смертью.
   -Не, не верю я. -Сказал вдруг Пир. -Не должно такого быть, ты про Нагорное говоришь, а оно позже нас ещё стало. А война была задолго до нас, очень задолго до того, как сюда викинги приплыли.
   Кто? Да что ж это за мир-то такой, названия-то... Хм, а язык-то тут не русский точно, это я просто так перевел. Морские разбойники. Викинги. Ильрони. Народ Ильрони, с Белых Скал. А так скорее переводится как "Люди моря", наверное.
   Вот как назывались мои давние предки-то! Надо же, вот это родня!
   -А ты больше слушай всяких там. -Фыркнула Ирина. -Сказано же, что побывал граф в плену в Нагорье. Так и вот, побывал. Значит, уже тогда было Нагорное.
   -Да, вот вам ростики... -Проговорил Вихор. -Все непонятно. Ирк, а как то копье выглядело?
   -Разное говорят. Мне бабушка сказывала, когда я ещё в деревне жила, что копье это тридцать три веса, в тридцать три руки длиной, в три руки толщиной, острое как три листа и ранит как огонь трех дракона. И черное как самая Черная ночь.
   -Ого! Три руки по десять! Это много! -Это Виктор. -У рыцаря Норка копье было в десять рук... И то он богатырь был!
   -А Кама? -Спросила Маля.
   -А Кама копья не носит! -Покровительски отозвался Виктор. -Это все знают! Зачем ему копье, он посохом ударил, так река потекла, рукой махнул, ураган родился.
   -Эх, да... -Сказал Пир. -Ир, а у тебя ещё пирожки есть?
   -Тебе бы только жрать. -Под хохот сказал Вихор.
   -Ну, голодный я, мне не достается много...
   -Да надо себя ограничивать...
   -Ростики, а что тут вообще, собираться-то можно? -Спросил я.
   -Нельзя, наверное. -Сказал Вихор.
   -А почему "наверное"?
   -Не, ну ты как сосунок. Чё, мы не спрашивали.
   -Хе, молодцы. Тогда надо точно вести себя потише.
   -Ага. Слыш, а ты вообще откуда? Чё я тебя в замке не видел раньше, ростик? -Вдруг насупился Вихор.
   -А кто тебя знает, может, слепой был? Я тут давно уже сижу.
   -А кто папа, кто мама?
   -Папу не помню, маму тож не помню... -Я поморгал часто-часто, глаза повлажнели. Слезу пустил. -У тётки прижился. Вот неделю уже тут... Никого не знаю. Хорошо что вас встретил.
   -Ты хорошо что кое-кого другого не встретил. -Хмыкнул Урий. -Ростик, а? Это же тебе не деревня родная, это королевский замок, понимать-то надо! Тут пропасть на раз, и не найдет никто. Надеюсь, на улицу-то ночью не ходил?
   -Светлые боги берегли.
   -Тю, ростик, да ты ещё не зрелый. -Сказал Вихор, все заулыбались. -Ты что, не знаешь про страну чудес, славный город Ильрони? Славный город Ильрони, страна чудес, зашел туда и вовек исчез!
   -Хе, точно! А ещё "утром деньги ваши, ночью наши", да?
   -Ага, это глава гильдии ночных стражников. Типа чтобы знали, что хоть днем власть в городе королевская... Но настанет время, когда она наша, народная.
   -Обалдеть! -Сказал я.
   И в самом деле, обалдеть. Кто эти дети? Дочки да сыновья королевских слуг, ближе которых разве что специальные службы... Их пока что нету, до такого ещё не додумались. Но и они уже как-то... Слишком странно и вольно все это обсуждают. Вот так бы тут все это обсуждали кухаркины дети году так в пятнадцатом, выживет или нет цесаревич Алексей*, и когда народ власть возьмет, да и стоит ли пойти на Первомай или все же погодить.
  
   * - цесаревич Алексей был носителем гемофилии, тяжелого заболевания несвертываемости крови. В 1912 году, на отдыхе цесаревич Алексей тяжело ушиб ногу, выпрыгивая из лодки, была реальная угроза жизни. О здоровье цесаревича регулярно печатались официальные бюллетени.
   Носителем гемофилии были некоторые потомки английской королевы Виктории, например, Алиса, дочь королевы Виктории и мать будущей императрицы Александры Федоровны, супруги Николая 2 и матери цесаревича.
  
   Нда. Страшновато как-то получается...
   -Чё приуныл, ростик? -Ткнули меня плечом. -Ну? Хошь, завтра в город сходим?
   -А меня не отпустят просто так... -Ляпнул я.
   -Да брось ты, этот замок весь дырявый, как головка Белого Сыра. При желании и отсюда можно выйти, и сюда прийти... И никто знать не будет.
   -Да ну? -Поразился я.
   -А то! Держись меня, ростик, не забалуешь... Ну чё, пошли сегодня гулять?
   -Да куда? Денег-то нету, а что в городе без них делать? -Спросил я. -Слыш, ростики. Есть у меня заначка одна... Вступного надо?
   Нет, ну должен же быть в компании этот древний и красивый обычай, про вступительный взнос или прописку... Вроде бы пока меня не били, значит, прописки нету. И серьезно не расспрашивали, разве что Вихор смотрит иногда чересчур уж внимательно.
   -О, да ты наш человек! -Сказал Вихор. -Ну, тогда...
   -Завтра, тут же. -Сказал я.
  
  

Глава 27

  
   И каждый пошел своей дорогой
   А поезд пошел своей
  
   Машина Времени
  
   Следующим сном меня ждал сюрприз.
   Тренироваться решили в поместье сержанта. И для мастера Клоту поближе, на больных... То есть, на выздоравливающих посмотреть, и мне получше, ближе ехать. И вот, прошел я ворота, мастер Клоту и пару слуг с его ящиком за мной, завернул и увидел четверых.
   Сержант на тренировочной площадке был не один. Трое парней, молчаливых и сосредоточенных, высушенных и длинноруких. Двое из них держали в руках тренировочные мечи, третий поправлял завязки на тренировочных доспехах. Тех самых, в которых песок засыпают и заставляют с этим бегать... Сержант стоял рядом и довольно оглядывал троицу.
   -Ваше Высочество. -Заметили меня, поклонились.
   -Привет. -Сказал я. За моей спиной задышал мастер Клоту.
   -Ваше Высочество. Это Виктор, Ждан, Волин. Они мои новые ученики, они будут тренироваться с нами.
   -Хорошо. Так... -Я посмотрел на них. Все трое похожи друг на друга, темные волосы, светлые лица, синие глаза у Виктора и серые у Ждана и Волина. Виктор самый высокий, и самый широкий из троицы. Руки сбиты, бёдра раскачаны так, что даже через свободные тренировочные штаны видно. На лице несколько небольших шрамов, спину держит прямо, как будто корабль, раздвигающий скульптурой на носу буйные происки злодейки-судьбы. Взгляд же веселый и спокойный, большого человека, осознающего свою силу и не пользующегося ей напрасно, но вместе с тем жесткий, непробиваемый. Средний сын в семье. Ну конечно, понятно, почему он жесткий такой, это старшему сыну наследство, младшему сыну родительскую любовь, а среднему тумаки да шишки.
   Чем-то мне Серегу-большого напомнил. Если сейчас выдаст ещё что-то вроде "Сахар и соль белая смерть, лес и водка - зеленые друзья", то я вообще их перепутаю.
   Ждан парень поменьше, но быстрый, ни минуты на месте не стоит, все перемещается. Черты лица у него потоньше, чем у Виктора, мышцов поменьше. Но глаза-то очень внимательные.
   Волин такой же жилистый и спокойный, но какой-то средний. Нет в нем силы Виктора и внимательности Ждана, но и то и другое в достатке присутствует. Вобрал в себя самое лучшее.
   -Так, ребята... -Я оглядел всех троих. -На тренировке меня Седдик зовут. И пинают ничуть не хуже кого другого...
   -А если синяк случайно поставим? -Спросил Ждан.
   Я посмотрел на него, подбирая слово. От того, что я скажу, будет зависеть наше дальнейшее отношение с ними. Мне как-то хотелось нормального, ровного, а не "слуга-господин" и шепотков за спиной.
   -Да я нет, а что ты такой уверенный? Вдруг я тебе синяков понаставлю, к королеве жаловаться не пойдешь?
   Ждан покрутил головой.
   -Не, с моим рылом в те залы не пускают, да и золотых выпрашивать... -При этом он цепко посмотрел на меня.
   Сработало, не сработало?
   -Хватит слов. -Сказал сержант.
   Началась тренировка.
   Тут я понял, что то, чем мы занимались с сержантом... Этого просто мало было.
   Как-то Петр Сергеевич, погоняв сперва хорошо Костика, а потом и Серегу-большого, под хорошее настроение объяснил нам, почему предпочтительна тренировка в группе, куда постоянно приходят новые бойцы.
   -К старым-то уже привыкаешь, все знаешь, что человек в следующий миг сделает. Иногда просто рукой махаешь, а противник уже знает, куда удар будет. До него не коснулись, а он падает. А новенький этого всего не знает, от него в бороду огрести на раз можно.
   -Эт точно. -Сказал Серега-большой тогда, потирая челюсть. Ему даже через тренировочный шлем досталось.
   Сначала физическая подготовка, надели тренировочные доспехи и бегом вокруг усадьбы. Охрану нашу пригласили внутрь, сейчас они сидели на поляне и смотрели, как их подопечный в компании троих юношей старше него носиться как угорелый.
   Потом тренировочный бой, отработка движений. Сначала я стоял в паре с Волином, потом его сменил Ждан, а потом и Виктор. Потом вольный бой, где Ждан быстро ставил мне синяки и следил за моей реакцией. Я шипел, Ждан ухмылялся, потом посмотрел оценивающе и ухмыляться перестал.
   Ну, дальше силовая программа, сто раз тренировочным мечом ударить, пятьдесят раз присесть, пронести большой камень, будь он неладен, два раза по сто шагов... Ну, это уже мне знакомо, я таскал, обливаясь потом.
   А вот теперь можно и свалиться, и валяться на траве, смотреть в небо.
   Рядом со мной распростерлись Виктор и Ждан, Волин тоже не задержался.
   -Ну, вот первый раз познакомились вы. -Подвел итог сержант. -Хорошо все себя показали. И потренировались тоже хорошо. Завтра чтоб с первыми лучами были! Седдик... Ваше Высочество. Не откажете ли в любезности? Граф Слав, декан факультета врачевания Королевского Университета, желал бы присутствовать при ужине.
   -Граф Слав? -Я вспомнил жилистого графа. -Да, конечно же, буду очень рад!
   -Ваше Высочество! -С порога поклонился мне граф. -Рад видеть вас ещё в большем здравии!
   -Да я тоже рад себя видеть в ещё большем здравии, граф!
   -О, Ваше Высочество... Вы даже не представляете, как я рад известиям о выздоровлении семьи моего давнего друга, барона Седдика.
   Во, значит, они ещё и друзья. Надо же. Хотя сержант что-то такое говорил тогда, когда я на шпиона смотрел. Точно, говорил он о графе так, как говорят о ком-то давно знакомом. А я запомнил и решил отложить в памяти, что да как.
   -Ну, как я понимаю, до выздоровления их ещё не очень близко, потому не будем зарекаться...
   Хотя стоп. Если они друзья, так почему же тут оказался мастер Клоту, а не граф Слав? Вот странные дела. Хотя сержант-то ещё что-то такое говорил, в самом начале нашего знакомства...
   -Да, не будем! -Согласился граф. -Не ожидал я от мастера Клоту, не ожидал от него, что так быстро он сможет поставить на ноги людей, которые больны лихоманкой... Ваше Высочество, вынужден признать, что я в нем ошибался. Причем с самого начала.
   -Граф, что же вы, как доктор...
   -Не помогли баронессе и её дочке? -Закончил за меня граф. -Сожалею, Ваше Высочество... Пусть я первым кину камень в того, кто скажет, что я не пытался. Только вот все это бесполезно.
   -А как же раньше лечили... Лихоманку? -Спросил я.
   -Впервые о случае излечения я узнал недавно. От барона Седдика, когда я зашел к ним.
   -Ничего себе... А что же делали с больными?
   -Изолировали. Давали большую дозу отвара. Человек засыпал, и не просыпался.
   -Однако. -Покрутил головой я. -Но как же вот тут так, помалу?
   -Такие способы были распространены Рохни, Ваше Высочество. Давно ещё. Были слухи о том, что кто-то исцелился вот так.
   -Погодите-погодите... Так вы предложили барону Седдику вот такой способ?
   -Ваше Высочество, врачи иногда должны принимать сложные решения... -Поклонился мне едва заметно граф Слав.
   -Чем же вы руководствовались? -Спросил я. Нет, ну какого я лезу со своим-то уставом и в чужой монастырь? Да просто интересно стало, что тут да как, вот и лезу! Мир-то все ещё чужой, незнакомый для меня. И узнать тут ещё мне много надо.
   -Облегчением страдания больных, Ваше Высочество. -Болезнь слишком сильна для человеческого тела, и напрасно длить страдания без надежды на жизнь слишком жестоко.
   -А как же клятва Ги...* -Я осекся. Какая еще клятва Гиппократа? Тут такой-то и не знают. Не говоря уж о Гиппократе. Я б ещё про клятву врача Советского Союза вспомнил.
  
   * - часть клятвы Гиппократа гласит, что "не дам никому смертельного средства и не покажу к тому пути". Некоторые понимают это так, что врач не должен давать больному яд даже для облегчения страданий.
  
   -Клятва, Ваше Высочество? Что за клятва?
   -Не важно, не судите строго. Я просто ошибся...
   -Ваше Высочество, граф! -Раздался голос баронессы Ядвилы. Беседовали мы с графом как раз у входа в зал. -Проходите, обед уже на столе! Седдик, сынок! Где ты? Все уже готово! Эй, ты! Где барон? Пригласи его немедленно!
   Мимо нас шмыгнул лакей, побежал искать барона Седдика.
   За ним вышла баронесса.
   -Прошу вас к столу!
   Вернулся лакей, объявил, что барон будет через несколько мгновений.
   Через несколько минут и в самом деле появился сержант. Вытер руки узорчатым полотенцем, висящем у входа, прошел в зал, сел. Лакеи принялись разносить блюда, расставлять перед нами. Положили вилки и ложки, поклонились, удалились.
   Начали есть. Граф улыбался во все тридцать два зуба, что-то говорил смурной немного баронессе. Когда баронесса чуть оттаяла, переключился на меня, стал рассказывать про Морскую стражу.
   -Мой отец, (добры к нему боги в Светлых Чертогах), отправил меня сначала в Морскую стражу, на корабль уважаемого барона Альтида, который уже стал адмиралом. И сразу назначили на стражу огня... О, баронесса, сторожить огонь на корабле дело очень тяжелое и хитрое. Все угли хранятся в специальной жаровне, прикрепленной к палубе и закрытой со всех сторон металлической решеткой. Страж огня назначается капитаном и всегда должен следить за жаровней. Никто, кроме капитана и боцмана, входить в караулку не должен, страж огня вправе любого другого просто зарубить на месте, не зависимо от того, дворянин это или простой матрос. Огонь на корабле дело страшное. От пожара-то бежать некуда, а потушить не успевают, хотя море вокруг*. Вот так и простоял с неделю, а потом сразу выдвинулись в большой поход. Тогда как раз появились большие пиратские семьи из океана. Они приплывали на больших лодках, соединенных меж собой... Две или три лодки, они соединяются длинными жердями, на центральную ставят парус, и плавают себе... Могут плыть очень далеко. На каждой такой лодке может быть до тридцати воинов... Мореходы они хорошие и воины тоже хорошие, да с оружием у них, спасибо Светлым богам, беда. Металла хорошего у них дома обрабатывать не умеют, все оружие либо наше, либо ещё где-то захватили. Пользоваться толком не умеют.
  
   * - почти что реальные обычаи, на деревянных кораблях с огнем, фонарями и пороховыми складами было очень строго.
  
   -Я не думала, что дикари забираются так далеко на север. -Сказала баронесса.
   -Пока тепло, они и дальше забираются. -Ответил граф. -Иногда их вещи находили даже у кочевников, хотя как... Лишь боги ведают. Но это я отвлекся. Значит, приплыли они, высадились на острова и вырезали пару кланов пиратов. Захватили несколько судов. Ну, и поплыли мы, собрали солдат, из молодых... Остров штурмом взяли, долго бились, но сожгли три лодки их. Дикари похватали добычу и отступили, с тех пор их не видели. В том сражении много народу отличилось. Дали мне под начало полусотню мореходов и галеру, да назначили в дальний патруль, обследовать острова, чтобы там ещё кто-то не завелся, вроде тех же дикарей, или похуже. И потому, когда Королевский университет собирал экспедицию, выбрали меня в качестве сопровождения. Три парусника, две сотни моряков и десяток ученых, поплыли исследовать береговую линию юга. На пять лет. Там-то я как раз и научился врачеванию ран. Лекарь-то наш сразу шальную стрелу словил, отравленную... И помер через пару дней от лихорадки, хотя стрелу я удалил. Дед-то мой лекарем был, ещё при королеве Альваре. Там же дворянство и заработал, графский титул, за беспорочную службу. Владений вот не приложилось как-то...
   -Благородный человек дворянство получает разными способами. -Сказала на это баронесса Ядвила. - Ваше Высочество, почему не едите пирог? Наш повар сегодня старался...
   Да, география тут богата, надо сказать. Есть север, есть юг. Судя по рассказам графа Слава, юг почти не исследован, да ещё дикари из океана...
   -...так то не сложно. -Продолжал рассказывать граф. -Острова-то в море далеко, к ним не подобраться, особо когда сезон штормов идет. Не зная гаваней да мелей... Галеры проходят, но на галере много не провезешь. А если большой флот собирать, пираты узнают про это и успевают уйти, спрятаться. А то и ночью напасть, пока флот на стоянке. Вот так при Герцогском совете сожгли флот Морского герцога. Просто приплыли и забросали горшками с углями.
   Перемены блюд тут тоже были. Первое, второе, третье. На первое что-то вроде густого бульона, второе - жареный с овощами поросенок, а третье - настойка и здоровенные пироги с какими-то ягодами.
   -Благодарю вас, уважаемая, но я же маленький мальчик-то! Мне столько точно не съесть, а то я стану как шар...
   Все улыбнулись.
   Закончилось принятие пищи, зашли лакеи, убрали все со стола. Вошли новые, застелили новую, чистую. Хоть и кое-где штопаную скатерть, расставили подсвечники.
   Баронесса как-то незаметно удалилась, ушли и лакеи. Осталось только три человека. Я, сержант и граф Слав.
   По инерции поговорили про Морскую стражу.
   Я узнал, что помимо Пограничной стражи, тут была и Морская. И ещё Горная. Три именных легиона. Пограничный легион, Горный легион и Морской легион, каждый для своих задач. Пограничный легион следил за степняками, и был он самый-самый подготовленный для этой задачи. Отчаянные рубаки, вроде сержанта, направляли туда свои стопы, и не прогадали. Редко кто доживал до старости, кочевники были народом беспокойным и противниками серьезными. Но дожившие не жалели, на два поколения освобождение от налогов, вольности разные... Иногда и дворянином стать получалось, а то и поместье себе оттяпать. На границе, конечно, ну да там не привыкать!
   Морской легион обеспечивал спокойствие на морских путях. Пиратов гонял, торговцам помогал, ну и прочее по мелочи.
   Все суда, что заходили в королевство, оставляли тут немалую долю прибылей. Порт Ильрони всегда был одним из немногих мест, где торговцы могли чувствовать себя в безопасности. И даже не платить за постой кораблей королевской власти... Нет, частники-то, выстроившие пирсы и причалы, с купцов что-то драли там, и с выдранного платили налоги королю. Но в других-то портах любой торговый корабль рассматривали как корову с больши-им таким выменем, к которому присосаться есть святая обязанность любого чиновника любого королевства. Нет пошлин за стоянку, нет пошлин за транзит, нет пошлин на груз, нет пошлин на просто так что-то там, на содержание левой ноги монарха... И даже косвенных налогов нету почти, что удивительно. Частники обходились купцам много дешевле, а уж как они там дальше с монархом своим рассчитаются - так то не купцов дело! Как и большой базар, где можно продать что угодно. Как и караваны, с которых тоже не брали пошлин, и которые шли через тракт по Предвечной, охраняемые Пограничной стражей...
   Да ещё и побережье тут на пару дней пути сплошь камни да черные пески, воды нету, еды нету, ничего нету. Зато дикие горцы есть, рады любому кораблю. Команду можно до смерти запытать, груз разграбить, корабль сжечь. Да и дал, в местах цивилизованных, ьше не лучше, любой вшивый герцог так и норовит чего понравившегося оттяпать в свою пользу. Неудивительно, что подобные порядки соседей привлекли в порт Ильрони большую часть торговцев, идущих как в Империю с её сателлитами, так и из неё в южные страны. Неудивительно, что со временем этот ручеек превратился в настоящий полноводный вал, а для рынка даже выстроили отдельный квартал, так и названный "Рыночный", по соседству с портом.
   Да и в самом королевстве купцов прибавилось знатно. Опять же, виной всему умная налоговая политика королей или регента, смотря кто в тот момент главнее был.
   И так же неудивительно, что на островах, лежащих в море напротив побережья, завелись пираты. Одно время они стали большой проблемой для королевства, когда во времена Урия Четвертого, того самого короля-грибоедова, в одно прекрасное утро к стенам Ильрони приплыл целый пиратский флот. Кое-как пиратов отбили, но Морское герцогство они успели разорить знатно.
   С тех пор стали развивать морской флот. И даже набрали такой специальный легион, Морской. Морскую стражу в просторечии, людей, которые могли сражаться на кораблях не хуже, чем на суше. Отбирали туда людей не хуже, чем в Пограничную стражу, учили долго, тренировали на совесть. И, конечно, вольности, вольности, вольности...
   Работы у них меньше год от года не становилось. Памятуя о том пиратском флоте, Морской легион постоянно патрулировал острова, заходил на много дней пути по побережью, да и просто по морям плавал, смотрел, что да как.
   Граф увлекся, рассказал и про Горный легион. Самый маленький, но работа у них тоже ответственная. Вдоль по побережью от королевства горы. Населенные вроде бы не особо, но все равно, народец тоже дикий, веселый да непосредственный, как малые дети. Убьют, и плакать не будут. Живут всегда по закону сильного, этого у них не отнять. Типа если сильно в лоб дали, то сразу по закону, а пока ребра не пересчитают, то и без закона хорошо.
   Остальное войско комплектовалось дружинами и ополчением. От Морского и Закатного герцогств в случае опасности приходили дружины, три-четыре тысячи человек. Воины их назывались дружинники, или кольчужники.
   Кольчужники - это обычные воины. Типа тех, что в городе стены охраняют. Меч, нож, копье, большой щит, кольчуга, шлем. Простой лук. Прикрываются щитами, колют копьями. Есть и конные, ученые конному бою. В бой идут чаще под началом барона, а то и под началом сержанта, то есть это я так про себя перевел. На самом деле получалось "управитель", то есть тот, кому барон передал свои полномочия по командованию этим войском. Короче, войска на все случаи жизни. Широкоуниверсальные. Набираются они из поместья самого барона и кормятся на его же деньги. Обычно с поместья таких по десять-двадцать бывает, в среднем. Но встречается и два-три, если барон скупой, а то и сто-двести, если поместье богатое, или барона кто-то деньгами поддерживает. Да и потом, жить-то можно и за счет военной добычи... Если умеючи. Вот у Седдика трое было, он их при себе держал, да потом отпустить пришлось, когда с деньгами стало напряженно.
   Обычно бароны просто отдают своих людей, кто помоложе да покрепче, на службу к графу, при себе оставляя с десяток человек на случай неожиданностей. Ну, это в неспокойных краях, а тут, вблизи от столицы, многие бароны давно уж свои поместья на откуп сдали и живут припеваючи в городе... Сам в городе, по балам да по приемам, им денежка капает от откупщика, а откупщик в это время из поместья соки выжимает. А учитывая, что за кольчужников какая-то денежка капает, то откупщик старается их запродать почти что всех, а с оставшихся денег выжать максимум.
   Сложно, короче, все.
   -Так а смысл какой-то есть солдатам служить?
   На меня поглядели как на идиота.
   -После двадцати лет службы солдат получает свободу и землю, а также позволение селиться и завести семью. Это многих привлекает.
   Ещё рангом ниже стояло ополчение. Это из свободных землепашцев, фермеров по-нашему, и горожан. По боевым качествам оно годилось только на стенах городов стоять, да патрулировать улицы. И если что, звать на помощь старших. Никто их специально не обучал, никто не думал о том, как они будут стоять в бою и какое у них оружие. Одно слово, ополчение.
   Ещё была городская стража, но она подчинялась королю. Городов-то больших у нас тут не так много, всего один. И стражи тоже не много, в столице её вообще три сотни только, под командованием графа Нидола. Чтобы беспорядки успокоить. Воины её были чуть получше, чем ополченцы, набирались тоже из горожан, им платили жалование, на то и жили.
   Наособицу была рыцарская конница. Это дворяне, рыцари и даже иногда бароны, у кого хватает денег на рыцарский доспех и на содержание. При короле Мурге сильная, при Седдике Третьем Добром пришла в упадок, правда, в промежутке умудрились надавать рохнийским рыцарям по самое не балуйся. В настоящий момент граф Дюка после смерти короля хорошо королевских рыцарей проредил с помощью наемников, а остаток подмял под себя. Получилась отдельная рыцарская сотня, этакий элитный отряд. В условиях средневекового мира сила из сил, тяжеловооруженные всадники смет любое противостоящее войско. Ино дело, что их где-то полторы сотни всего, количество постоянно колеблется, при каждом рыцаре по три-четыре оруженосца и ученика, которые в прямом столкновении обычно не участвуют, но и тоже могут дубинкой приголубить.
   Вот примерно такие сведения я узнал об армии Соединенного Королевства. Случайно разговор зашел. Причем говорил в основном граф, сержант молчал, только согласно кивал в некоторых местах.
   Ах, да, ещё была гвардия. Это охрана короля. Три сотни человек, которые сначала должны были пройти службу в именных легионах...
   -Раньше обязаны были. -Вступил в разговор сержант. -Раньше. Теперь набирают молодых дворян из лояльных королеве семей... И никакой толком уже подготовки. Граф Ипоку разве что в покроях парадного мундира разбирается. Все у него чистенькие, наглаженные и сверкают златом-серебром. Молодежь уже и кольчуг не носит. Все оружие только церемониальное... Рукоять есть, а лезвие из дурного металла, а то и вообще из дерева, золотым листом обитого.
   -А кто же охраняет королеву?
   -Наемники из королевства Рохни. Им хорошо платят, лично граф Урий нанимал где-то. Верны как псы. На родине они совершили какое-то преступление, а тут граф Урий им обещал дворянство и надел земли к западу от города. Ещё на выездах сопровождают рыцари графа Дюка. Вот, в Империи с ней была полусотня.
   -Надо же. А меня тоже охраняют наемники?
   -Нет, охрана отдельная, в неё наемников не брали, когда Ваше Высочество болел. Три десятка человек...
   -Сколько? -Удивился я. Я никогда больше десятка-то и не видел их, в основном лакеи меня сопровождают.
   -Три десятка. Но и это пыль. -Сержант хмыкнул. -С одним подвыпившим в таверне справиться не смогли, позор. У них один командир, лейтенант Лург, нормальный с виду. С виду. А по делу трус жуткий. Он не дворянин, а так. Не знамо что сделает. У него родные далеко, в Империи, почему до сих пор туда не сбежал, не ясно.
   -Нда. -Я поежился. -То есть, охраны-то у меня, получается, как таковой и нету?
   -Почему нету? -Удивился сержант. -Есть. Только толку от неё мало. Что было доказано Лесным бароном... И шпионы там есть, королевские.
   -А остальное?
   -Что остальное?
   -Ну, кто сидит в гарнизонах крепостей, кто служит на кораблях...
   -В гарнизонах стоят части именных легионов либо ополченцы из свободных землепашцев и горожан. Зависит от того, что за крепость. В замке Ван напополам, наши и кольчужники были. А моя сотня всегда держалась в Ореховой, но там всегда степняки оборону пробовали, им надо было через нас пройти. Чуть подальше уже кольчужники стояли... Но сейчас это уже все не так. Замок Ван вообще потерян, после степняков там ничего не осталось... Восстанавливать его почему-то не торопятся, хотя золота на восстановление граф Лург выделил. В Ореховой теперь полусотня, а большая часть легиона распущена по домам. Нечем жалование платить. Ещё хуже ситуация с набором новых людей. Дворяне рвутся по привычке, но их уже некому нормально учить. Раньше хоть отбирали, а теперь гребут всех. Молодежь же из Низких Сословий, что приходит, так это вообще... Хуже степняков. Грабят население, воруют крестьян. В последней стычке со степняками части пограничной стражи не бежали только потому, что бежать некуда было. Все полегли, сотня человек. Их командир спасся, что вообще ни в какие ворота! -Впервые я видел сержанта возмущенным. -Как так получилось, до сих пор не понятно. Но ему доверили формирование новой сотни! Не-слы-ха-нно! Король Мург Первый, ваш благородный предок, перевернулся в фамильном склепе! А уж про воинскую подготовку, на которую вечно нету денег, я просто молчу, и даже говорить ничего не хочу. Оружие... Оружие со времен болезни Вашего Высочества не закупали нового, где легионеры вооружаются, для меня загадка.
   Закончил говорить, налил себе вина из высокого бокала... Переглянулся с графом. Граф вздохнул, зачем-то подвигал по столу большой бокал с красным вином. И промолчал.
   Сержант внимательно посмотрел на меня, и, осторожно подбирая слова, спросил.
   -Ваше Высочество, а что же вы думаете делать дальше?
   -Ну, посижу ещё в приятной компании, а потом домой, спать. -На голубом глазу ответил я. Честность вообще очень хорошо ребенку дается, как я уже успел заметить. Неужели ж взрослые такие вот простые?
   Но вот только что сержант, что граф оставались серьезными.
   -Это не шутки, Ваше Величество. -Сказал доселе молчавший граф Слав. -Ещё пара лет такого правления, и из Предвечной придет Большая Орда, а с моря высадятся легионы Империи. Королевства не будет. Ваша матушка, королева Мор Шеен... Прошу простить... Мор Шеен думает, что она самая хитрая. Но это далеко не так. Империи как кровь, как небо нужны новые страны, с которыми можно торговать. Кочевникам нужны их старые земли, они самые плодородные. Здоровенный кусок, который ваш благородный предок, король Мург, присоединил к королевству, плодороднейшие земли! Аристократии Империи и Рохни повсюду нужны новые крепостные, своих они повывели голодом да работами в болотных шахтах и полях. И никому не нужна ваша матушка и четверка графьев при ней. Они там только пока не мешают никому.
   -Ничего себе не мешают! -Удивился я. -Тут половина страны не знаю чем занимается. А вторая половина уже, наверное, поразбежалась. А графья никому не мешают...
   -Всем, кому они бы мешали... Те или сбежали, или мертвы. За время правления королевы в Альтзоре и в Империи есть целые анклавы ильронцев. Даже в Рохни есть. Не говоря уж про пиратов на островах... Сильно выросших в количестве за счет недовольных и беглых крестьян. Поговаривают, что там уже как бы не пара тысяч воинов.
   -Так что же вы предлагаете, граф? -Спросил я. -Бунт? Пойти к войскам, выступать с бро... С телеги? И что потом? Если поджечь такой пожар, то тушить его придется кровью... Нашей кровью.
   -Нет, Ваше Высочество. Я, как верный слуга Короны, предлагаю вам быть осторожным ещё три года. Когда вам исполнится восемнадцать, королева не посмеет не передать вам трон. Против неё поднимутся тогда все. И внутри страны, и вне её.
   -Очень благородное пожелание.
   -Да, Ваше Высочество. Потому я рекомендовал бы вам исчезнуть.
   -Не далее как вчера барон Седдик рекомендовал мне то же. Вы с ним давно знакомы?
   -Да, Ваше Высочество. Барон Седдик один из лучших мечников Соединенного Королевства, а то и всего континента.
   Барон Седдик хмыкнул и отпил вина.
   -А вы?
   -А я... Когда-то тоже имел определенную славу. Но это было очень давно. Теперь я всего лишь мирный ученый, забывший, как надо держать в руке меч.
   -А Лесной барон?
   -Лесной барон пять лет был комендантом крепости на границе с Предвечной. Его тогда звали барон Алькон. Это древнее имя старой, очень старой аристократии. Баронство Леса уже было тут, когда сюда высадились ваши благородные предки, Ваше Высочество.
   -А что же он в лесу-то прячется?
   -Старый барон в свое время очень приглянулся графу Лургу и попал на виселицу. Это было ещё в самом начале правления вашей матушки, сразу после смерти вашего отца. Наследник же распустил всех крестьян...
   -Как это?
   -Есть такой обычай. Когда господин не может заботиться о крестьянах, он их отпускает. Они становятся вольными, до тех пор, пока кто-то не захочет взять на себя заботу на них. Но тут уже возможны тонкости... Не знаю я их всех, вам лучше поговорить на эту тему с нашими законниками, а я всего лишь декан факультета врачевания. Но мы от темы отклонились, Ваше Высочество! Что вы намерены предпринять?
   -Граф, вопрос в другом. Что вы хотите, чтобы я предпринял? Или предпочитаете, чтобы я решил сам?
   Граф внимательно так на меня посмотрел. И в его взгляде читалось "Да молчал бы ты, мальчишка". Ну, это просто все, читать-то людей просто, когда они в тебе мальчишку видят.
   Хорошие все советы подают. Да вот только запало мне как-то в голову, что, делая революцию наполовину, этим ты только выроешь себе могилу*. Это ещё Володя Ульянов понимал хорошо, и все его соратники. Потому их государство и простояло без малого семьдесят лет.
  
   * - Луи-Антуан Сент Жюст, главный обвинитель Людовика XVI. Казнен.
  
   -Так вот, я решаю, что бежать просто бессмысленно. Куда? Это поступок труса, а не короля!
   Ну да. Кто тебя знает, граф, чьих ты будешь. Одно дело, что тебя привел сержант, но это его дело. А я тебя не знаю. Да и потом, ты же доктором был, граф? Да и сейчас ты доктор. Так почему же сержант искал отвар и покупал его за такие деньги, что же ты никак ему не помог?
   Нет, не нравится мне все это.
   Да и бежать... Ну, думал я уже над этим. Только в книгах получается. А на деле окажется совсем не гладко. Либо на границе изловят, либо в заграничной стране отравленный кинжал воткнут. Кому кинжал держать найдется. Ниньзи тут водятся, одно мы с сержантом недавно отловили.
   А ещё, я и это-то королевство толком не знаю, да просто понятия о нем не имею. А уж в чужой-то стране... Нет, это ещё больший риск. Тут-то я принц, хоть какая-то, но защита.
   -Граф. А что вы говорили про три года? Когда наступает моё совершеннолетие?
   -В шестнадцать, Ваше Высочество.
   -Вот странно, так что же мне три года ждать?
   Хм, а надо сказать, что я уже согласился, что королева мне враг. Ну, так трудно не согласится. Не знаю кому как, а мне уже видно, что жить мне тут недолго осталось. И если произойдет несчастный случай, то уж кто-то, а королева-регент Мор Шеен плакать точно не будет.
   -Потому что регент передает власть только тогда, когда его подопечный достигает совершеннолетия и способен принять свои права без вреда для себя и для государства. Первое у вас через год точно. Но вот второе...
   -...на усмотрении королевы. -Закончил я за графа.
   О попал я, оказывается. Да что же она, королева Мор Шеен, по голове водопроводной трубой стукнутая, чтобы сама, вот так передать мне корону? Да и на кой мне корона? Что я с ней делать буду?
   Как это "на кой"? Либо ты тут принимаешь корону, либо идешь на тот свет. Древний красивый обычай. Отрекшихся королей тут нету. Во всяком случае, я ничего про них не слышал. Всегда барон Гонку говорил "отрекся от трона и умер".
   Ну да, умер. Апоплексический удар табакеркой в висок. Знаем, плавали, и у нас в истории такое бывало... Древний красивый обычай прижился и у нас, ага.
   -Да, на усмотрение королевы. Но она будет вынуждена передать вам власть.
   -С чего бы это?
   -Ваше Высочество, мы не в голой пустыне живем. В неделе пути от нас Альтзора и примерно столько же до Рохни. В двух неделях пути морем Империя. На юг есть Муравьиное королевство. Они и так присматриваются с опаской к выскочке на королевском троне. А армии у них, в отличие от нашей... Если королева будет тянуть, то соседи будут только рады такому поводу восстановить справедливость.
   -Так почему бы не позвать их сейчас?
   -Ваше Высочество! -Воскликнули одновременно сержант и граф.
   =Что? Ну, у Империи есть армия. Пусть высадятся, разгонят наемников, посадят меня на трон...
   -...предложат регента. -Граф успокаивающе осадил сержанта, вставшего было из-за стола. -Другого, не королеву Мор. Какой смысл менять один горшок на другой? За два года тут все будет принадлежать Империи. И вскоре герцогства сами попросятся войти в её состав... Уж Закатное-то так точно, а за ним и Морское. А потом и столица тоже войдет, как гербовой город. И все, нету больше Соединенного Королевства Ильрони и Альрони, а есть имперский форпост на берегу океана.
   -Ваше Высочество, я думал, что научил вас... -Покачал головой сержант.
   -Мои извинения. Граф, барон. Я, наверное, ещё действительно ребенок и не понимаю таких вещей.
   Ага, не понимаю. Надо же было посмотреть, как вы на это отреагируете, товарищи? Или, пользуясь новой идеологией моего мира, господа? Стали бы решать, где лучше Империи высаживаться... То тут для меня один выход, потихоньку сдавать вас с потрохами королеве. Меня б вы точно потом не пожалели.
   -Нельзя отдавать другим то, что построено на крови ваших дедов и прадедов, Ваше Высочество. -Наставительно сказал сержант. -Это же ваши подданные. Они и их предки умирали за королевство. Что же останется им в Империи? Свободные землепашцы и горожане в Империи не нужны, не нужны и новые дворяне, им нужны рабы и новые земли. Что же, половину двора вашего в могилы, вторую половину в изгнание, а подданных всех в рабов?
   -Уважаемые... -Я промолчал. Сейчас слова выбирать надо очень осторожно. Сержанта-то я уже хорошо знаю. А вот граф Слав зачем сюда приперся? За советскую власть меня агитировать?
   Что-то слишком много предположений. Одно понятно, что власть королевы многим стоит поперек горла. Не знаю, что происходит в провинции, но в городе хорошего точно мало. Множество нищих, опасных бездельников. Большая охрана, вот даже у сержанта появились крепкие лакеи с дубинками, раньше их не видно было.
   Слишком мало информации. А получить её - как?
   -Уважаемые. -Повторил я. -Так что же за предложения-то? Бежать? Отметается.
   Граф Слав только вздохнул.
   -Ваше Высочество. Будьте осторожны.
   -Может, имеет смысл переселиться в летнюю резиденцию? -Спросил сержант. -Замок в дне пути от столицы. Если его занять, то припасов для осады там хватит...
   -Нет, не имеет. -Отрезал граф Слав. -Никак не имеет. Подтянут войска, и будут штурмовать. Графы могут, поскребя, собрать четыре тысячи верных им войск. Но нам и полутысячи наемников хватит, что у королевы есть. Пусть даже Ипоку там, но все равно, силой сломит.
   По скривившемуся лицу сержанта я понял, что генерала Ипоку он хорошо помнит.
   -Подтянут войска, подтянут городскую стражу... Если сместить наместника городского, то это возможно. Возьмут через полгода.
   -Уважаемые. А откуда государства узнают, что тут принца-то никак не коронуют?
   -Как это откуда? -Удивился граф Слав. -На улице Рыжих Медников в Нижнем городе вот уже со времен вашего прадеда имперское посольство стоит. И посольство Рохни там же. Муравьишки тоже частенько у нас бывают... Узнают, Ваше Высочество.
   -И что, им-то что до того дело? -Не понял как бы я.
   -Как это "что"? Это же повод начать войну! -Сказал граф. -Тут же просто. Просто так Империя сюда не полезет, против неё тогда ополчатся Срединные страны...
   -Что за Срединные страны?
   -Барону Гонку голову оторву. -Пообещал граф Слав. -Говорили ж, начни с истории, а он что, про королевскую линию вам рассказывал?
   -Ну да. Вот потом ещё по этикету пошёл...
   -Угу. Оригинальное задание написать книгу исходило от Вашего Величества? Ну, я так и думал. Хоть бы чем был занят, а так - чем бы дитя не тешилось...
   -Лишь бы своих не заделало. -Продолжил я.
   Все улыбнулись.
   -Так что же такое Срединные страны?
   -Срединные страны - это королевства и герцогства, что отделяют нас от земель Империи. Королевство Дарг, герцогство Зап, даже Нугария... Все это Срединные страны. -Граф Слав потер подбородок. -Кажется, барон Гонку пусть уж лучше книгу пишет, я к вам другого пришлю, ничем не хуже...
   -А Альтзора?
   -Альтзора это Восточные королевства. Их не так много, всех Неделимая Империя съела. А Муравьиное королевство - это Дальний Закат, уже почти что Теплый край, там до юга рукой подать.
   -Граф, а почему принцесса Альтзора называется... То есть имеет то же имя, что и её государство?
   -Ну, это совсем уже всем известно, Ваше Высочество. У них все младшие принцессы и принцы носят это имя. Каприз Ирия Седьмого, её отца.
   -А черные откуда берутся? -Вспомнил я про узбеков. -Кто это такие? Лицом они на здешних жителей не похожи, но их много, как тараканов.
   -Это жители Теплого Края. Идеальные слуги. Умелые, услужливые, нетребовательные. Незлобивы, если по одному. Одно дело, что холодов не любят очень, натурально мрут от них...
   -Понятно... -Протянул я. -Граф, все же - побег отметается... То есть никак не получиться. Бежать не хочу.
   -Я уважаю ваше решение, Ваше Высочество. -Чуть поклонился мне граф. -Только ещё раз прошу быть очень осторожным. Кстати, со следующей недели я отстраню барона Гонку от ваших занятий. Думаю, что историю и географию я смогу преподать лучше, чем он.
   Я улыбнулся.
   -Буду рад.
   Граф с сержантом переглянулись. Но промолчали.
  
  

Глава 28

  
   -Эй, говорят, у вас тут голые жопы показывают?
   -Да, у нас сегодня стриптиз!
  
   Плеханово
  
   Уже вечером, в своих покоях, оглядываясь на принцессу Альтзору, я зашнуровал рубашку и натянул штаны.
   Та не удостоила меня даже взглядом. Спали мы на одной кровати, да только на разных её краях. Я с одного краю, принцесса с другого. И одеяла разные. Лег бы на диванчик, лишь бы кислой мины её не видеть, да диванчика нету. Приходится вот так.
   -Ты куда это? -Спросила вдруг принцесса, когда я уже взялся за ручку двери.
   -Да пойду прогуляюсь, Ваше Высочество.
   Наверное, тут я сказал что-то не то, потому что брови принцессы удивленно взлетели вверх.
   -Никому не расскажешь?
   -Ну... -Протянула Альтзора. -Ну... А к кому ты идешь?
   -Да просто прогуляться. Пойдешь, нет? Ну... Тогда с меня что-то интересное, когда вернусь, хорошо?
   -Расскажешь ещё про рыцарей. -Сказала мне Альтзора. И улыбнулась. -А что за книги ты читал, я таких никогда...
   -Договорились! -Быстро сказал я, прихватывая с собой десяток золотых в пояс.
   Хорошо, что в прошлый раз я запомнил, как и куда поворачивал и шел. Стража у дверей лениво вытянулись, перехватив копья.
   -Привет, ростик. -Сказал мне Вихор, встретив меня в коридоре.
   -Привет, ростик. -Сказал я. -Как жизнь тяжелая?
   -Да ничё, выживаем. Ну чё, готов? Пошли... Слушай, только оделся ты... -Вихор оглядел меня. -Слишком уж. Ну да ладно, пацан ты свой. Пошли.
   Нас уже ждали. Долговязый Виктор, Ирина и даже Маля. Пира видно не было.
   -А где ещё один?
   -Пирожка сегодня не будет... Не пролезет он там. Пошли, пошли... Так, у кого сколько есть?
   Сложили финансы. Я выложил два золотых, а вот остальные... Нет, хорошо что остальные деньги в поясе спрятал. У Урия оказался один золотой и пять серебряных, Ирина показала восемь серебрушек, а Виктор показал с десяток серебряных монет.
   -Во, теперь погулять можно. -Обрадовался Урий. -Так, все прячем. И ползем за мной...
   Мы гуськом вышли и пошли дальше по коридору. Ирина предусмотрительно прихватила подсвечник с собой и лучину, которой запалила свечи.
   Я отодвинул лучину, зажигалкой поджег пару свечей из пяти.
   -Ого, железное огниво! -Оценил Виктор. -Такое я только у брата видел, он в страже стоит... Им выдали, чтобы могли факелы зажигать, а то все пальцы себе поотбивали... Дикари криворукие. Откуда она у тебя, Серый?
   -Да в городе купил... -Ляпнул я, не подумав.
   -Купил? Знаешь, сколько она стоит? Десять золотых! -Вихор испытующе уставился на меня.
   -Да ты что? Это для лохов... То есть для кого-то она столько и стоит, а мне за три серебряных продали! -Заявил я.
   -Ну... Нда. Наверное, краденое. Ростик, не показывай где попало, нас любой обидеть может... Вот, вот и пришли. Ирка, открывай.
   Мы остановились перед дверью в темном, запыленном коридоре. Ирина, осмотревшись, вытащила из-под подола платья недлинный ломик, ловко поддела дверь. Дверь скрипнула и отворилась. Пахнуло сыростью и холодом.
   -Во, туда.
   Свечи тотчас же задуло.
   -Ну, вот дела-беда... -Вихор достал откуда-то связку из трех коротких факелов, вылущил оттуда один. -Пошли... Во... Серый, давай свою кресалу, счас огонь нужон...
   Я притянул к себе факел, который он держал в руке, щелкнул зажигалкой, раз, второй. По факелу пробежали сиреневые язычки пламени, Вихор быстро отодвинул факел от себя.
   -О, хорошо. Вот теперь можно...
   Гуськом мы втянулись в ход. Первым шел Вихор, за ним двинулся Виктор, Ирина вопросительно глянула на меня. И вдруг что-то увидела за моей спиной, скривилась, как от зубной боли.
   Я обернулся.
   -Меня погодите! -К нам спешил Пир, он же Пирожок. -Меня!
   -Ну, куда уж без тебя. -Процедил Вихор, высунувшись из хода. -Давай, сюда иди, пошли. Только не ори как в прошлый раз. Денег с собой, конечно, не взял...
   -Да не суди! -Заступилась Ирина. -Не суди! Со мной пойдет.
   -Да пусть, я что? -Насупился уже Вихор. -Один хлеб ели, ростики. Пошли. Ирин, ты последней, дверь закрывай.
   Вошли. Я за Виктором, за мной Пир. Ирина прикрыла дверь и что-то поджала ломиком, дверь хрустнула. Сразу прекратился сквозняк.
   -Пошли. -Тихо сказал Вихор. -Тише только! Пир, я тебе уши не хуже матушки накручу, если устроишь то же самое, что и в прошлый раз!
   Внутри было темно. Подземный ход представлял собой каменную кишку, сложенную из здоровенных камней. Пол тоже каменный, наверху камни образовывали округлый свод, слипаясь краями. Никакого раствора между них я не заметил, либо выкрошился, либо без него клали. Надо будет об этом спросить у Гюго, он что-то такое говорил про подземные ходы... Какой же замок-то без подземных ходов? И кому их не знать, как замковым детишкам?
   Иное дело, что почему-то про эти ходы не знают те, кому это положено... Графины с королевой и генерал Ипоку. Или граф Дюка, что ещё неприятнее. Видно, что тут давно не ходили взрослые, отпечатки обуви мелкие и на потолке пыльные пряди не повреждены.
   -Осторожнее факелом маши! -Сказал Виктор. -Попалишь...
   -Не тряси, ростик! -Сказал Вихор.
   Нда, надо тут ввести лампу типа "летучая мышь". Стекло вроде бы есть. И мастера работы по железу тоже в избытке. Соорудить лампу, и больше не бояться, что факел что-нить подпалит. И на кораблях тоже можно такие ставить, граф Слав рассказывал про сложности с огнем.
   Минут пять мы шли прямо, потом по выщербленной и почти округлой лестнице спустились ниже. Потом коридор пошел кругом, ещё одна лестница вниз, и дальше прямой, как стрела. Вдоль, нам в спины дул слабый ветерок.
   -Это мы как раз сейчас под стеной пройдем. -Сказал Вихор. -А потом надо будет к ней выйти и дальше по веревке спускаться.
   -Так что это, потайной ход, что ли? -Спросил я.
   -Да какой там. -Махнул рукой Вихор. -Просто ещё один коридор, тут просто заброшено все давно, а слуги дверь шторой приперли, чтобы в нем не убираться лишний раз. Все равно никто не ходит. По нему раньше продукты доставляли... А как новые ворота построили, то забросили. Вот, гляди, тут даже выходов сколько...
   И в самом деле. Стали попадаться двери, запертые изнутри, на засовы. Старые, в пыли все, заросшие грязью. Внимательно поглядев на косяки дверные, я заметил, что не открывали их... Ой, давно.
   Тонкий писк под ногами, вдаль по коридору метнулась крыса, волоча за собой длиннющий хвост. Ну вот, а думал, что их тут нету! Совсем как в моем мире, один в один! Крыса - это такая большая мышка.
   -Вот шастают же... -Сказала Ирина. Почему-то я ожидал, что она завизжит, да не тут-то было. Вместо Ирины насупился Пирожок, Пир. Словно набрал в грудь воздуха, поймал мой взгляд, потом взгляд Ирины и кричать передумал.
   -Ну что там у вас? -Поторопил нас Вихор.
   Пошли дальше.
   Остановились ещё перед одной дверью.
   -Во, пришли. Тихо все! -Вихор завозился, что-то сделал, дверь начала открываться. -Тихо! -Повторил он.
   С жутким скрипом дверь распахнулась, и мы все гуськом проскользнули за неё.
   -О, вышли вроде.
   Я огляделся. Высокие деревья, дорожка вот вдалеке видна, и темно уже. Ну, ночь, что поделать, ночью тут темно очень. Но дорожки-то знакомые... Это мы в замковом парке вышли. Нормально... А дальше-то как Вихор собирается нас вести, и, самое главное, куда? Тут, насколько я помню, замковый парк стеной окружен.
   Вдруг стало светлее. От предметов потянулись тени, резкие, очерченные. От деревьев, от стены, от строений. И не по одной, словно включили сверху слабенькие прожекторы.
   Нда, это точно не Земля. Может, Марс в лучшем случае. Луны-то две, вот это номер. Одна желтая, разве что чуть светлее, чем земная луна, и где-то на треть меньше. Вторая же совершенно иная, красноватая, как бы плывущая на пару пальцев выше и на три пальца справа по небу от первой. И, кажется, даже полупрозрачная. И ещё меньше, где-то с мой кулак.
   И звезды. На Земле такое можно увидеть только где-то далеко-далеко от городов. Яркие, белые, равнодушные, крупные, с пятка размером, и поменьше... Вот длинная туманность опоясывает небосвод, идет слева-направо.
   Я застыл на пороге, и сразу же получил толчок в спину.
   -Серый, что встал! Пройти дай! -Вихор протиснулся наружу. -Гаси, видно же!
   Виктор быстро примотал факел тряпкой, закрыл.
   -Теперь до ворот пошли.
   Через парк мы прокрались быстро. Оказались около поворота дворцовой стены, недалеко от того места, где стоял пост при входе в казармы. Стена тут делала угол, и чуть рушилась внутрь.
   -Так, давай по одному... -Сначала полез Вихор. За ним Виктор, потом я подсадил Пира. Ирина с сомнением глянула на меня.
   -Давай уж ты первый... А то знаю я вас, лапать будешь...
   -Да не глупи! -Я хмыкнул. -Не буду, лезь давай... Вот мне дело ещё, тебя лапоть... То есть лапать. Подрасти сначала!
   -Хм! -Сказала Ирина.
   Полная девочка... Если б не занятия с сержантом, фиг бы я её дотянул до верха. хилый тут принц, совсем хилый. Ирина исчезла за гребнем стены, мне протянул руку Виктор, вмиг поднял меня наверх.
   -Тут осторожно...
   Прыгнули вниз.
   Я мягко спружинил ногами, и завалился набок. Не, не высоко, всего-то метра два. Если не умеючи, то себе можно все что хочешь отбить, но прыгать-то и падать я ещё в своем мире научился.
   -Ростики, а обратно? -Спросил я.
   -Да так же и пойдем. -Успокоил меня Вихор. -Ты, главное, нас держись. Не бросим.
   Вечерело быстро. Факелы в Верхнем городе горели через один. Троица рабов, меняющих факелы, проводили нас внимательным взглядом, но ничего не сказали. Не их это дело. Равнодушные они, снулые, как рыбины.
   -Главное, страже не попасться. -Сказал вдруг Виктор. -Пир, Порождения тебя! Чтоб не как в прошлый раз...
   -Нет, нет, не будет, Виктор, клянусь Светлыми богами!
   -Всеми или по очереди? -Встрял Вихор.
   -Да ладно вам. -Заступилась за Пира Ирина. -За собой смотрите! Забыл, что ли, Урий, как ты в прошлый раз? Забыл, да? Ну и молчи, и ты, Вик, молчи тоже!
   -Так, ребят, а куда мы идем-то? -Спросил я. -Какова цель?
   -Есть тут такая таверна... -Протянула Ирина.
   -"Овцебык". Знаешь?
   -Не, конечно. -Неужели нас туда пустят? Рыжиков пускали... Но хотя они-то у нас виконты. Сыновья... Или дочери? Блин, что я несу, какие ещё дочери, сыновья графини. Высокого полета птицы. Кто их куда не пустит-то?
   Правда, есть у меня подозрение, что многие с удовольствием бы пустили их поглубже в пропасть.
   -Ну, это у нас такая таверна... Там голые девки танцуют, как в Империи. У меня брат неродный на страже работает... Так что пустит наверх поглядеть. С чердака. С носа по серебряной.
   Ого, надо же. А неплохо тут бизнес поставлен!
   Ну, а вы что думали? Тут же тоже люди живут, а не какие-то там сирианские трехногие пучеглазики с гранатометами в заднице. А люди всегда придумают, как им половчее на ближних своих нажиться.
   "Похотливый овцебык" представлял собой большой круглый купол метров в десять высотой, к которому с разных сторон были пристроены домишки, пристройки, башенки даже две. С улицы, по которой мы всегда проезжали, этого видно не было. А вот с той стороны, с которой подошли, все как на ладони.
   Выстроили таверну хорошо, на перекрестке, почти со всех сторон её видно хорошо. И вывеска эта... У нас рекламные щиты подсвечивали направленными светильниками, а тут несколько факелов расположили по кругу. В одном месте вывеска немного подгорела, вовремя потушили.
   -Ну что, в центральный вход, что ли? -Спросил я.
   -Да ты что... -Замахали на меня руками сразу Урий и Виктор. -Вот, пошли тут...
   Занырнули в неприметную дверцу, в и узком драпированной коридоре нас встретил мутный тип. В камзоле на голое тело и черных чулках, серьги в ушах, дешевые даже на вид металлические кольца на пальцах, сам смуглый и глаза как маслины. Ну, точно. Сутенер. Сейчас спросит, сколько мы готовы заплатить и девок позовет... Как в кино.
   И антураж такой же, длинный коридор и стены в красных занавесках.
   -Половина золотого и как всегда. -Сказал сутенер.
   -Ты что, меньше ж было! -Воскликнул Вихор.
   -Это было. -Покачал головой сутенер. -Теперь цены изменились. У нас сегодня народу много! Так что либо плати, либо насухую дергай.
   -Да пошел бы ты. -Оскалился Вихор.
   -На. -Отстранив Урия в сторону, я подбросил вверх золотой.
   Как змея метнулась, раз, и монетки нету. Даже не понял, что это у него на руке было, то ли татуировка, то ли просто грязи пятно.
   -Ещё за это вина и... Вихор, чё есть у него?
   -Хлеба принеси хорошего, булок... И место давай хорошее! -Сказал ободрившийся Урий.
   -Ну так. -Ответили нам.
   Хорошее место оказалось комнаткой под крышей. Вниз были направлены окна, две штуки, зарешеченные. Ни стола, ни стульев, только пара тюфяков, набитых чем-то вроде соломы. Ну, принцевская задница, садись давай, не выделывайся... Не все ж тебе на подушках-то сидеть?
   Расположились. Пир и Урий сражу же приникли к окошкам, Ирина расчистила на каменном полу место от пыли и поставила туда пару кувшинов с вином, толстых, с широким горлышком, закрытых вощеной бумагой. Появился и хлеб с мясом, хлеб в грубых булках, а мяса просто куски, как тут любят, в корзине.
   Поесть можно.
   -Ну, что там? -Лениво спросил Виктор. -Начали уже? Пир, подвинься...
   Ради интереса я выглянул в окошко. Ну, понятно. Внизу сцена и девки, вокруг сиденья и небольшие ограниченные помещения, с подиумом в центре каждого. Мы где-то на уровне второго этажа сидим. Все убрано красным и желтым, стоят большие кувшины с цветами, длинный пологий подиум с незаметной вроде бы оградой и тяжелые багровые шторы в его конце.
   Публика уже собралась. Горели жаркие даже отсюда жаровни, народ нехотя рассаживался. О, а вот и наш знакомый граф Лург, жирная свинья. В окружении многочисленной свиты граф, тяжело отдышиваясь, усаживался прямо под нашим окном. Свитские рассаживались поодаль, хихикали и переговаривались. Я прислушался, но далеко и слишком шумно, ничего не разобрать.
   О, а вот и девушки.
   Ну-ка, ну-ка...
   Меня толкнули в плечо.
   -Серый, дай посмотреть, ты уже долго смотрел!
   Ну не расскажешь же им, что интерес-то мой чисто академический? Хочу поглядеть, как же тут стриптиз выглядит?
   Кстати, а вот это кто? А это мои рыжие друзья. Кто же сюда их выпустил-то, интересно? Время-то уже позднее, а графиня Нака не кажется мне такой уж демократичной мамашей. Наверное, из дворца есть не один ход наружу.
   Сидели они достаточно далеко от графа Лурга, чтобы тот мог их узнать.
   -Серый, порождение...
   -Смотри, Вить...
   -Чё за Вить ещё?
   -Да это так, сокращенно от Виктора... Смотри давай. Я лучше винца хлебну пока.
   Мы с Ириной сели на подушках, открыли кувшины.
   -Недолил. -Сказала Ирина, придирчиво разглядывая на кувшине пробку. Или слил половину.
   -Да и ладно, не на праздник с ним идти, нам и так хватит.
   Ножа у меня с собой не было, даже вилки или чего-то ещё. Решил есть руками, ну что тут будет? Тем более что без закуски развезет меня быстро.
   Мясо жестковатое, зато хлеб выше всяких похвал.
   А вот интересно ещё, кстати. Как я тут мир ощущаю? Вот я сейчас жую... Да, уже прожевал и проглотил большой такой кусок мяса, заел хлебом и запил вином. Как я могу понять и сравнить, вкуснее это или нет того, что я ем в своем мире? По мне, так очень не хватает соли и прочих специй. Но с другой-то стороны, все тут натуральное.
   -Что ты руками лезешь? -Попеняла мне Ирина. -Ножа нету, что ли? Или жалеешь его?
   -Да нету...
   -На с моего... Пока эти там смотреть будут...
   Урий и Пир стояли около одного окна, Виктор у второго.
   Снаружи заиграла музыка. Что-то громко сказали, раздались овации и крики.
   Я подвинул Виктора.
   Ну, так и есть. Девки в минимуме одежды танцуют на подиумах, снимая с себя все постепенно. Немного смущает то, что столбов металлических нет, ну да и без них неплохо получается. Девчонки тоже все молодые, стройные. Некоторые даже мускулистые. Около графа Лурга так вообще три извивается, и ещё две об его бока трется. Свита бросает завистливые взгляды и делает вид, что пришли сюда просто выпить и закусить. А граф-то захорошел, глазки закатил...
   А что там наши рыжики?
   -Не толкайся! -Пихнул меня Виктор.
   Не, наши рыжики тоже хорошо, вот разве что слюну не пускают себе на пузы.
   Нда.
   Надо будет у себя в мире в стриптиз-бар сходить, сравнить обстановку.
   Да на кой я сюда пошел? Я что, голых девок не видел, что ли?
   Но, с другой-то стороны...
   -Вихор. -Сказал я. -Слушай, а что за получерный там, на входе был? Кто таков?
   -Да это знакомый мой. Раньше во дворце служил... Потом что-то вот сюда перешел. Когда королеве не понравился. -Урий сделал вид, что отталкивается от чего-то лыжными палками, и ухмыльнулся.
   -Дурь какая-то. -Вынесла вердикт Ирина. Она потихоньку подобралась к окну, оттеснив Пира. -Ну, что вы в этих коровах нашли? Вот та точно жирная...
   -Сама ты! -Отреагировал Урий. -Смотри, какие сиськи у неё, больше, чем у тебя точно...
   -Ох, уши надеру...
   -Доберись сначала!
   -Не ссорьтесь. -Твердо сказал я. -Хватит уже! Заметят ещё...
   -Да кто тут заметил... -Покачал головой Урий. -Тут вообще никого не бывает. Темное место.
   -А сколько таких мест сдает твой друг? Кстати, как его зовут?
   -Да три точно есть. -Мой вопрос про имя получерного сутенера Урий проигнорировал. Ну, да и ладно, если надо, так найдем. Только вот надо ли?
   -Слушай, так кто там сейчас внутри-то? Графа Лурга я знаю. Вот те рыжие... Это кто?
   -Да это сыновья графини Нака. Нрав и Оплот. На пути лучше им не попадаться... Гадостные очень. Вот это племянница генерала Ипоку, та высокая... Ага, которая с двумя рабами, видишь?
   Я посмотрел. Два мускулистых и полуголых - не, ну как же иначе-то, а? - раба обхаживали высокую худощавую брюнетку с кислым выражением лица. Свиты вокруг особо много не было, все разошлись по сторонам, и особо туда не приближались.
   -Угу, точно. А сам генерал что, сюда не ходит?
   -Так ты совсем ростик. Ему скорее ты понравишься...
   -Тьфу на тебя. Тут, во дворце, таких много?
   Урий сразу стал серьезным.
   -Ты, ростик, во дворце-то язык за зубами держи больше. -Посоветовал он мне хмуро. -А то у нас и графья-то исчезали. Не то что слуги... Тех уже под сотню сменилось. Тетя твоя зачем тебя сюда притащила...
   Я призадумался. Ничего другого ожидать-то нельзя было. Если тут королева устанавливала свои порядки, то глупо думать, что все коснулось только аристократии высшей. На Земле вот аристократов часто не только вместе с семьей вырезали, но ещё и со слугами. Со всеми чадами и домочадцами на хрен на тот свет.
   -Во, смотри, рыжики заказали чё...
   Внизу и в самом деле было весело, рыжие отрывались с одной стриптизершей на двоих, с высокой роскошной брюнеткой. Один лапал её ниже пояса, другой выше. Развлекались, короче.
   -А вот те кто?
   Большой тип, ростом под два метра. Жирку на теле особо не видно, да и одежки как-то тоже. Обходится долгополым зеленым халатом штанами под ним. На голове короткий ежик седых волос, лицо спокойное и какое-то немного отстраненное. Через грудь идет перевязь, а за спиной торчит меч. Странно, я тут впервые вижу, чтобы меч за спиной носили, все как-то на боку таскают.
   Тип пил вино. Запрокинув голову, выхлестал целый кувшин, утерся тыльной стороной ладони и приобнял одной рукой сразу двух девушек. Здоровенный он, однако. Девки пискнули было, но за музыкой не слышно, а тип другой рукой слазил в пояс и дал каждой по золотой монете. Девки сразу замолкли, заулыбались.
   -Это муравей.
   -Кто?
   -Ростик, тебя по голове ещё не били, не? Посол мурашей.
   -Муравьиного королевства, что ли?
   -Ну да. А вот это имперский посол. Граф Неделимой Империи, о как!
   Ничем не примечательный мужичок средних лет, в богатом камзоле и с парочкой свитских, глядели на трех извивающихся танцовщиц. Тип лениво пил вино, закусывал чем-то из здоровенной чаши. Седая совершенно шевелюра, но руки сильные ещё, вот как стол отодвинул подальше, чтобы не мешался.
   -Остальные так, купчишки. Вот это имперский торгаш, я его знаю хорошо... Он часто во дворце ошивается. Рабов скупает у графа Дюка.
   Толстый хмырь, в парче и золоте, обливался вином и бросал широкой рукой серебро в сторону танцовщиц, те старались от него подальше держаться. Ну конечно, одно дело в трусы сунуть купюру, а совсем другое получить по лбу горстью металла. Пусть даже и золота.
   Звякало серебро и золото, в девчонок летели монеты и какие-то ценно выглядящие шмотки. Урий, Пир и Виктор пыхтели около окон, толкаясь локтями.
   Ирина поглядела, а потом присела на тюфяк.
   -Слушай, а ты что не смотришь? -Спросила меня.
   -Что я там не видел... Мне вино больше нравится.
   -Так ты его почти не пьешь.
   -Ну так не пью. -Подтвердил я. -Представляешь, что будет, если от меня утром унюхают? Ох... Тётя у меня строгая.
   -Да и у меня не лучше. А я тебе тянучки дам, заешь. Она с запахом, все отбивает! Держи.
   О боже ж ты мой, снова леденцы. Меня королева такими пичкает.
   -Ирин, не сейчас же, ну куда я положу, у меня и карманов-то нету. Потом возьму, можно?
   -Да конечно, ты главное это все потом не забудь. -Пожала чуть разочарованно плечами Ирина.
   -Слушай... А расскажи мне о дворце, а? -Внезапно попросил я её. -Я тут недавно... Пока ребята посмотрят...
   -Да запросто! -Сказала Ирина. -Что тебя интересует?
   Я сосредоточился и начал спрашивать.
   Все шло чередом, Ирина рассказывала мне про дворцовую жизнь, иногда хихикая и подсказывая, какие места лучше обходить, а где можно и подкормиться или даже урвать серебрушку-другую.
   И про принца рассказала. Принц вообще отличался... Умом и сообразительностью. Ну, это по слухам, сама-то Ирина не застала. Набор стандартный - мучил кошек, бил слуг, впадал в неконтролируемые истерики на часок-другой. Мог маслом кипящим плеснуть или колом острым ткнуть кого в спину... Развлечение, блин. Понятно, друг мой, где же ты себе такую дурную репутацию подзаработал, о которой все упоминают. Отблеск неслабой власти за спиной малолетнего дебила создавал весьма реальную опасность для жизни и здоровья. Слуги и рабы прятались, кому в принцевы комнату идти одевать-убираться по жребию тянули.
   Так что когда принц заболел, все во дворце вздохнули спокойнее. Хоть отдохнем. За дело взялись придворные доктора. Лечили-лечили-лечили, а принц-то все никак и никак не выздоравливает. Вот беда-то какая! Врачи все руками разводят. Шепчутся по углам о проклятии, которым боги принца наградили, да и всё. А потом они как-то быстро начали умирать, один за другим. Врачи, то есть. Ни одного не осталось. Ясно, что дело такое не осталось незамеченным, и желающие приехать из-за границы и принца таки вылечить быстро перевелись. Но вот мастер Клоту приехал... Принялся за дело, долго ничего не получалось. А потом как снег на голову - принц пошел! Встал и пошел! Королева к тому времени много времени в Империи проводила, тут заправлял граф Дюка и генерал Ипоку. Генералу Ипоку парней прям в залы таскали.
   -Что значит "парней"? -Спросил я.
   -Ну... -Ирина хихикнула и покраснела. -Генералу больше мужчины нравятся для этого дела. У него в графстве все, кто мог, уже поразбежались...
   -Тьфу! -Отреагировал на это я. Вот те раз, не в рифму будет сказано. А генерал-то у нас, оказывается, слаб на заднюю позицию? Во уродец, а ещё и генерал, а ещё и граф.
   Ирина продолжала рассказывать.
   А тут... Ну, пока суда да дело, послали гонца в Империю, королева обратно засобиралась. Это, наверное, было временем моей свободы недолгой. Граф Дюка вообще мной не занимался, у него были свои заботы какие-то непонятные, занимался Иштван. Кстати, а где он делся-то распорядитель королевский? Не видно, не слышно. Пропал человек, как и не было.
   В дверь постучали.
   Ну вот, наше время кончилось. Оплатите ещё или извольте себе валить отсюда.
   В дверь проникла морда получерного.
   -Дергайте отсюда. -Прошипел он.
   -Чё время вышло?
   -Да не хуже генерала Ипоку принесло... Вихрый, тебе что, по три раза объяснять надо, а? Или жопу шире держи...
   -Да пошел ты. -Ответил уже привычно Урий.
   -Хорошо, спасиб! -Быстро вышел вперед я. -Как выйти, чтобы не нашли нас?
   -Пошли за мной. -Сказал получерный. -Быстрее шевелитесь!
   Гуськом вышли за дверь, вниз по лестнице. Я старался держаться рядом с сутенером, если что, то можно его по голове жахнуть хорошо. Но, с другой-то стороны, не дурак же он? Если нас Пир догнал, тогда и остальные догонят, если мы куда денемся.
   И тут возникла у меня здравая мысль.
   Ну, денемся мы куда-то.
   Так ну и что с того? Ну, выйдут на этот шалман, да а вот а дальше что? Да и кому это надо, кто выйдет? Кто тут у меня? Дети поваров и слуг? Да вот беда, новых нарожают...
   Вот попал-то. И, самое плохое, никакого у меня оружия нету! А получерный здоровый довольно. Большой он, гад. Большой. Мне с ним точно не справиться. Даже в своем взрослом теле я бы лишний раз не рискнул, жилистый очень.
   Ладно. Посмотрим, куда он нас потащит.
   Длинный коридор, навстречу нам попались две стройняшки, одетые в кусочки материи на бедрах. Руки прижимали к груди и глаза долу, на стройных животах видны синяки, и на бедрах тоже есть немного. А во рту что-то такое округлое... Ба, да это ж монеты золотые! Нда, лучше бы тут купюры ввели и трусы-стринги. Точно, надо об этом подумать. Я в кино видел, что денег стриптизершам можно за резинку стригнов пихать. И всяко больше, чем золота, поместиться...
   А сутенер повернулся, подмигнул нам. Скользнул по нам таким сальным взглядом, что я сразу отбросил все сомнения. Продавать нас ведут, сто процентов продавать. И не найдет никто потом.
   -Урий, друг-то твой надежный? -Отстав, спросил я. Тот внимательно поглядел на меня, пробился поближе.
   -Слыш, а куда идем-то, раньше тут не были вроде?
   -Да вот тут у нас путь новый. Старым путем не пойдем, на улицу выйдете и сразу направо... А то тама генерал пройдет, ни к чему ему на глаза лишний раз показываться.
   -Хорошо, хорошо... -Я пробился поближе. По рукам пробежали уже знакомые мурашки. Ну, придется подраться, так что тут такого-то? В метро пострашнее было, там реально мог остаться без головы, а тут... Принца-то все равно обратно выкупят, королева все положит, лишь бы гарантию её власти обратно вернуть.
   Вышли. Какая-то черная, совершенно не освещенная улица, идет вдаль. Факелы горят куда-то дальше, свет вроде бы есть. Но вот темная, как кишка... Метров двадцать ещё, дальше уже площадь начинается и Верхний город.
   Хорошо придумано. Тут можно карет тайком остановить, народ ввести и вывести. И никто ничего не заметит.
   За спиной захлопнулась дверь.
   -Хе, а теперь побежали, да?
   -Ростики, вы чё? -Вдруг спросил Пир. Наверное, что-то начал подозревать.
   -Пошли быстро! -Дернулся я. -Кто город-то знает хорошо? Надо на освещенное место выйти...
   -Валить отсюда надо. -Вдруг резко сказал Урий. -Слышишь?
   -Слышу. -Я тоже услышал. Шаги несколько человек. Тяжелые деревянные ботинки, по брусчатке щелкают. Сопение...
   -Пошли быстро! -Сорвался Вихор. Но недолго, из темноты выступил здоровенный пузатый тип, лысый, как коленка. Схватил Урия за плечо и дернул назад, неслабо так дернул. Урий полетел сломанной куклой.
   Ирина взвизгнула.
   Да это же что такое-то!
   -А ну ростики полезайте в... -Заговорил злобно второй, хватая Ирину. -А, Порождение!
   Ирина ловко наступила ему на ногу, с проворотом, и, не оглядываясь, рванула вдаль по улице, туда, где призывно светились факелы.
   -Пир, не стой, быстро! -Крикнул Виктор. Он, самый большой и нас, успешно вырвался и теперь маячил дальше по улице, но до конца не убегал.
   Я быстро отшвырнул в сторону тянущиеся ко мне руки, сделал шаг вперед. Мужик был примерно моего роста, но совсем деревянный. Наверное, бывший крестьянин или ещё кто-то. Пузцо, бочик вот, шея жирная повернулась...
   Никто меня этому не учил, простая импровизация, заступаешь за ногу и сильно толкаешь плечом в плечо. Самое такое детское, как в школах разборки были. Только, учитывая комплектацию принца, делать все надо из последних сил, полностью выложившись, радостно ощущая, как мышцы берут тяжелую нагрузку... Опа, получи!
   -Порождение тебя поимей! -Выдал свалившийся мужик. Я наклонился, вывернул у него из руки деревянную дубинку, длиной в руку, и с маху огрел по руке державшего Урия толстяка.
   Тот взвизгнул, выпустил Вихора и перетянул меня в ответку дубинкой по плечу. Такого я как-то не ожидал и потому заорал благим матом. Удар пришелся очень плохо для меня, я даже заблокировать не смог. Просто получил по плечу, взвыл и едва не свалился от острой боли. Как будто кипятком плеснули. Что за дубинка-то? Мне такого не получалось даже на тренировках, и от сержантских тренировочных мечей меньше бывало...
   Сержант в меня вколотил науку. Недолго вколачивал, но получилось у него довольно быстро. Ответил я раньше, чем что-то понял. Даже не смотря на то, что у меня в руках была всего лишь простая дубинка, а одна рука просто не слушалась, я автоматически ткнул её концом толстяку в пузо.
   Не, зря я это сделал. Толстый заблокировал мой удар, а потом спустил его по пальцам мне же. Вот это уже было реально больно, дубинка вывернулась из пальцев и грянулась о мостовую, я отступил, пальцы онемели просто. Больно было, с плечом не сравнить. Точно до крови разодрал.
   Толстяк ещё раз поднял руку, мертвенно на меня посмотрел. Я дернулся в сторону, да куда там, не успел бы просто, толстый, не смотря на то, что он толстый, двигался очень быстро. Удар шел мне в лоб, уклониться я не успел бы, хотя и двинулся в сторону. Счас ка-ак хрустнет...
   Каким-то чудом разминулся.
   Чудом оказался Урий, повисший на руке толстого и смазавший ему весь удар.
   -Держу! -Крикнул он. Толстый напрягся и стряхнул Урия, как щенка. Но тряхнул он его дальше по улице, а я не стал выяснять отношения, а припустил бегом в ту же сторону. По пути сгреб за шкирку Урия и толкнул перед собой, легкий он.
   За нами потопали башмаки.
   Дальше, дальше, по улице, впереди мелькает платье Ирины и Пирожок постоянно оглядывается, дышит ртом.
   -Хорош. -Вихор привалился к стене, продохнул, сплюнул тягучей слюной. -Вот порождение... Подожди.
   Мне пробежка пока что трудностей не доставила, но дико болели разбитые пальцы. При внимательном изучении было установлено, что вреда нету, но ушиб сильный довольно, вся рука как перчаткой стала и протестующее отзывалась болью, когда я пытался ей активно шевелить.
   -Я тебе жизнь спас. -Сказал Вихор. -Я толстого того знаю. Продал нас Дырка. Все ж таки продал. Не надо было ему золото показывать.
   Я молчал, ждал.
   Подошли Виктор и Ирина, на Ириной держался Пирожок.
   -Он тебя тоже спас. -Виктор слышал наш разговор. -Если б не он, сейчас бы тебя уже на корабль тащили. Нет скажешь?
   -Не скажу. -Сказал на то Вихор. -Прости, Серый. Я твой должник точно.
   -Так и я твой. -Серьезно сказал я. Одного бы удара той дубинки мне точно хватило, не увернулся бы. Толстый реально псих, кто ж детей-то убивает?
   Последнее вслух сказал.
   -Ещё как убивают. -Сказала Ирина. -Почему-то городские больше ценятся чем...
   -Не зови лиха. -Внятно предупредил её Виктор.
   -Так, что встали? Девчонок поглядели, теперь обратно пора. -Заторопил всех я. Мне ещё завтра с сержантом надо будет заниматься, а потом ещё граф Слав обещал заняться моим образованием чуть ли не самолично. День насыщенный ожидается.
   -Я с ним ещё посчитаюсь. -Сказал внятно Вихор. -Двоедырчатый будет. Одна дырка в заднице, а другая в брюхе. Слизень пупырчатый.
   -Смотри, как бы он с тобой не посчитался. Да к тому же, что было-то? Скажет, что это мы сами на улице натолкнулись.
   -Я ему...
   -Хватит уже тут стоять. -Сказала рассудительно очень Ирина. -Пошли домой давай...
   -Точно, нечего тут торчать, пока кто ещё не словил.
   Вихор затейливо выругался, помянув какие-то Порождения, нестандартные отношения между мужчинами и мамой Дырки. Дырка, как я понял, и был этот смуглый получерный сутенер.
   Двинулись в обратный путь.
   Около стены подсадили друг друга, перебрались через забор. Тихо, вдоль деревьев пошли к выходу...
   И тут я увидел кое-что.
   -Ложись! -Тихо, шепотом, и на землю рухнул.
   -Ты чего? -Спросил меня Виктор.
   -Во... Что там такое? -Протянул руку. На фоне ночного неба, чуть более светлого, чем стены, темнели несколько человеческих силуэтов. Стражники с копьями? Только почему их не бояться-то, подкупили, что ли?
   -Да ты нашел чего бояться. -Сказала Ирина. -Бояться надо не мертвых, бояться надо живых. А эти уже давно померли. Видишь, стражу же убрали.
   Так это... Вот твою мать. Это ж те, кого на колья посадили. Вот и пахнет мертвечиной...
   -Твою мать.
   Меня наградили ухмылками.
   -Нашел чего бояться...
   Подошли к двери, Ирина припрятанным ломиком открыла её. Вошли в коридор, запалили факел.
   Дальше путь уже был проще.
   -Заглядывай. -Сказала мне Ирина вдруг. -Не забывай, ладно?
   -Да уж забудешь. -Я осторожно попробовал пошевелить пальцами и снова зашипел от боли. Сейчас вот что принцесса скажет-то? Уходил нормальны, пришел, мало того что дыра на локте от удара дубинкой, так ещё и весь в пыли, и пальцы в крови, разбиты.
   -Как бы за нами теперь не пришли. Все слышали? Урий, Виктор? Осторожнее ходите. В город лучше особо не показываться.
   -Да не мелкие понимаем. Ростик, слышал? -Сказал Вихор, потрепав за плечо притихшего что-то Пира.
   -Ребят, я не понял. -Вдруг сказал Пирожок. -А что, теперь больше не пойдем? А мне брюнетка в золотом понравилась...
   -Дурак ты, толстый! -Сказал я ему на это.
   Принцесса уже спала, когда я вернулся. Кое-как раздевшись, пошел было душ искать, да какой уж тут душ? Это же не квартира, а королевские средневековые покои. Тут душ не положен, тут даже толчок-то отдельный и то не положен ещё лет триста.
   Кое-как смыл кровь и промыл ранки водой. Слазил в шкаф, нашел что-то чистое, оторвал от него кусок, перемотал руку.
   Потом плюнул, вышел снова и через пару минут уже постучался в покои мастера Клоту. Доктор там или не доктор? Пусть лечит.
   -Ваше Высочество! -Приветствовал меня мастер Клоту. Спросонья он моргал глазами и никак не мог понят, где да что.
   -Доброй ночи, мастер.
   А неплохо очень мастер устроился. Кровать двуспальная, и с неё в одеяло кутается что-то такое, с пышной грудью и длинными русыми волосами. По углам жаровни, тепло. Шторы задернуты, но сонный паж раздул факелы и добросил в жаровню уголька.
   -Где вы так, Ваше Высочество? -Прямо на глазах лекарь просыпался, ощупывал меня изучающим взглядом. -От барона вы вернулись без ран... А что у вас с рукой другой, Ваше Высочество?
   -Поранился когда брился. -Буркнул я.
   -На ночь глядя? Но, Ваше Высочество... Принцесса... Что с ней? Ей тоже нужна помощь?
   Говоря, мастер Клоту достал откуда-то чистые тряпицы и стал распихивать по ним какую-то мятно пахнущую кашу, готовясь сделать мне повязку на руку.
   -Мастер вашу мать! Что делаете? -Я вовремя заметил его манипуляции.
   -Ваше Высочество, это же целебные травы с...
   -В задницу травы. Давай тряпки чище и воду чистую... Мне просто руку перемотать. А на плечо что-нить... -А в самом деле, что на плечо-то? -Да просто повязку, чтобы синяк в глаза не бросался.
   Кое-как перевязал нормально. Посмотрел, что использовал в качестве бинта... Нет, нельзя по темноте шарить. Давно пора у нас нормальные фонари вводить, хотя бы лампу-керосинку, как на антресолях нашел. Руку мне перехватывал какой-то большой кружевной пояс с рюшечками, розовый, полупрозрачный, по-видимому, принцессы. Будь принц даже с неизвестной мне голубизной, он бы его точно носить не стал.
   А у принцессы большой гардероб был. И часть его как раз хранилась за занавеской в покоях принца. В самый первый день перенесли.
   Нда, теперь она на меня злая будет точно. Такую вещь испортил!
  
  

Глава 29

  
   Значит нужные книги ты в детстве читал...
  
   В. С. Высоцкий
  
   -Опс! -Сказал Вербицкий, складываясь пополам. -Ммммаааа...
   Через миг я уже сидел у него на шее и держал захватом.
   -Стоп! -Валерий Алексеевич быстро подошел к нам.
   -Ну, говорил ж я тебе -Он обращался к Вербицкому. -Говорил ж тебе, не только с палкой своей тренируйся! Во, смотри, тебя кто сделал-то? А ведь он позже тебя начал... Молодец! Давай-ка теперь с Серегой... А ты посиди. Отдохни. Шею дай гляну...
   Серега-большой демонстративно размял руки.
   -Подходи смело, новое тело!
   -Иду, иду... -Я встряхнулся, начал подбираться к Сереге-большому сбоку.
   Тот чуть повернулся, вяло махнул левой рукой, и правой пробил меня в грудину. Я в последний момент повернулся боком, выводя себя из-под удара, и оказываясь у него за спиной. Теперь вот лоу получи-ка... Я давно тренировал, должно нормально!
   Но бить по толстой ляжке Сереги, которая в обхвате больше, чем у меня пояс, бесполезно, нога как по груше дала, назад отлетела, а через миг Серега отмахнулся сам, попадая мне по уху. Слабо попал, я даже не почувствовал. Шлем смягчил удар, да и бил Серега не в полную силу.
   Ещё раз замерли друг напротив друга.
   Я пошел вперед, работая двойкой. Правой-левой, правой-левой, правой-левой... Серега сначала не стал особо закрываться, но вдруг получил два удара в грудь, и успел сунуть голову вниз от удара в ухо, потом ещё раз получил лоу по бедру.
   Я сменил ногу, попытался из-под него выбить заднюю ногу, не получилось, ещё раз сменил ногу, и выбросил боковой удар, метя в пояс. Быстрый должен получаться... Да где там, ногу мою Серега поймал, повернувшись к ней грудью, так что удар пришелся сильно вскользь, а меня уронил на маты подсечкой под опорную ногу.
   Бам-ц!
   -Ого. -Сказал Петр Сергеевич. -А ты, однако, делаешь успехи. Александр, почему же не делаете их вы? Теперь Сереги у нас в паре будут...
   Серега улыбнулся, подавая мне руку, помогая вставать.
   -Здравствуй, тело молодое, незнакомое!
   -Ох-хо-хо-хо-ох... -Ответил на это я.
   -Ну и ты тож молодец. Зачем бил в пояс? -Накинулся на меня Петр Сергеевич. -Сколько ж раз говорить, ноги к голове не тянуть! Даже на двух ногах человек существо неустойчивое, а уж на одной-то... Ногами работаешь только когда полностью уверен, что пройдет!
   -Так и был уверен...
   -Угу. А Серега вот был уверен, что поймает. И он поймал. В обычных условиях ты уже выведен из строя и ходишь потом как утка, переваливаясь. Если вообще потом ходишь. Сколько раз говорить, руками работай... Марш к груше, связку отрабатывать!
   -Точно-точно! -Поддержал Серега-большой. -Знаешь, кого боится Брюс Ли? Человека, который отрабатывает один и тот же удар десять тысяч раз*. Слабо дать по груше сегодня десять тысяч раз?
  
   * - По слухам "Я боюсь не человека, который знает десять тысяч ударов, я боюсь человека, который один и тот же удар отрабатывает десять тысяч раз"
  
   Деньки у меня пошли напряженные. С работы в институт, а оттуда спать домой. Потом просыпаться, снова в институт. К концу недели я уже почувствовал себя как выжатый лимон.
   А родные сержанта поправлялись.
   Более того, я ещё раз возблагодарил всех и вся, что сработало-то! Сработало у меня. Мастер Клоту хмурился, косился то на меня, то на сержанта, подозревая под себя подвох, но тоже не мог скрыть своей радости. Чем-то ему тоже сержант приглянулся.
   А сержант ходил как пыльным мешком стукнутый. Смотрел на меня уважительно, называл "Вашим Высочеством" и порывался кланяться, да я не дал, выругал и приказал не зарекаться.
   Зарекаться не пришлось. К исходу недели в воротах поместья меня встретили вчетвером. Сам сержант, его жена и дочка, а также баронесса Ядвила. Жена и дочка улыбались, и даже на вид чувствовали себя отлично.
   Что ж... Теперь дело за бутылкой сакэ для Чеботарева. Да где ж её найти-то? Что-то в нашем городе есть, да как-то странно выглядит оно, и ещё более странно пахнет. Ну не может же японская водка рисовая пахнуть родной российской косорыловкой?
   Граф Слав сдержал слово. Вместо барона Гонку пришел маленький, жилистый и аж высохший барон Долин. Роскошная шевелюра вся выцвела на солнце и морском ветру, седая бородка, как у испанского гранда, но глаза неожиданно живые и яркие. Поверх броской белой шелковой рубахи застегнута на все пуговицы кожаный жилет, плотные серые штаны и ножны от короткого меча на поясе.
   -Ваше Высочество. -С порога поклонился мне барон Домин.
   -Уважаемый. -Поклонился ему я. Принцесса снова вышивала и удостоила барона легким кивком.
   -Граф Слав, назначенный куратором Вашего Высочества, сменил некоторых преподавателей, Ваше Высочество. Историю, геральдику и фехтование буду преподавать вам я.
   -Уважаемый, у меня уже есть наставник по фехтованию. -Вежливо ответил я. -Его зовут барон Седдик. Возможно, вы знакомы?
   -О? -Выцветшие брови барона Домина поползли вверх. -Не могу пожелать Вашему Высочеству наставника лучше в сей нелегкой дисциплине. Слышал я, что уважаемый барон давно отошел от дел, огорченный семейными проблемами... Но я очень рад, что проблемы его нашли столь счастливое разрешение. Итак, Ваше Высочество, с чего бы вы хотели начать?
   -Наверное, с геральдики? -Предположил я. Интересно, что за наука-то такая? Сейчас расскажут, как гербы составлять...
   -Чудесный выбор! -Одобрил барон. Но мне показалось, что он одобрил бы все, что я не выбрал бы. -Тогда начнем с дворянства нашего королевства, Ваше Высочество. Присаживайтесь.
   -Дворянство Соединенного Королевства Ильрони и Альрони ведет свои роды от высадившихся на эту землю с герцогом Урием Первым воинов. Ваше Высочество ведет свой род от герцога, как известно. Сегодня я расскажу про сословия Высшие и Низшие.
   Я изобразил максимальное внимание.
   -Абсолютная власть в королевстве принадлежит королю. Король имеет право прислушиваться к мудрым советам королевских герцогов, которых в нашем королевстве три. Прямые потомки герцогов, наследующие герцогство, имеет титул маркиза. Герцоги опираются на графов и баронов. Прямые потомки графов, наследующие землю, имеют титул виконта, и в именовании титула обязательно присутствует именование того графства, которому он наследует. Потомки баронов никакого особого титула в нашем королевстве не имеют. Графы и бароны бывают с землей и безземельные. В нашем королевстве, Ваше Высочество, есть важное правило, что титул по наследству передается только с землей. Этим мы выгодно отличается от королевства Альтзоры и Рохни... Естественно, это не относится к рыцарским титулам, которые, как известно, по наследству у нас не передаются вообще. А в Альтзоре это не так, там все титулы наследные, от рыцаря до герцога.
   -Хм, интересно, а вот рыцарь, полученный по наследству, в Альтзоре или Рохни, считается ли рыцарем у нас?
   -Конечно же, по Цинскому уложению. Не зависимо от того, как получил дворянин свой титул на родине, в других странах его титул подтверждают... Низший люд, Ваше Высочество, сословий не имеет. Это горожане и вольные землепашцы, объединенные меж собой в Гильдии торговые и мастеровые, проживающие в городах и в селах, не приписанные к господину. Ещё ниже черный люд, люд бездушный и неимущий, ибо они не имеют ничего, все в них принадлежит господину. Это крестьяне-смерды, которых у нас называют крепостными, и рабы с юга.
   -А в других странах так же?
   -Да, Ваше Высочество. Все страны, согласившиеся с Цинским уложением, придерживаются сословной системы, низшего и черного люда.
   -Понятно... -Протянул я. Вот так, по всем странам одно и то же. Хорошо же они друг с другом договорились! В принципе, если тут все страны-то рядом, так что им между собой-то делить?
   -Тогда начнем с изучения основных положений Цинского уложения. Ваше Высочество, думаю, что удобнее будет записать... Доставайте письменные принадлежности...
   А вечерком, когда я возвращался от сержанта, меня перехватили лакеи и объявили приглашение в тронный зал. Там прием очередной ожидался, всех и про всё. Очередной спектакль королевы "какая я хорошая". Сегодня при небольшом стечении народу в спектакле участвуют граф Лург, графиня Нака и фрейлины двора, а также дворянство, кому делать нефига. Ещё принцесса Альтзора, сидит от королевы с противоположной от меня стороны, чтобы я плохо не повлиял, наверное.
   Снова пошли просители косяком. Одному монетку, другому, третьему...
   И вот, знакомые все лица.
   Те крестьяне, что я когда-то давно видел в доме у мастера Виктора. В том же составе, пробились таки на прием. Интересно, как?
   -Ваше Величество. -Поклонились.
   Я привстал в кресле, узнавая, но быстро опомнился и сделал вид, что тянусь за конфеткой. Графиня Нака злобно на меня поглядела, но по рукам хлопнуть не осмелилась. Во коза, тоже мне... Как бы нажаловаться не умудрилась, со стражниками-то я не справлюсь...
   -Что привело вас ко мне, землепашцы?
   -Ваше Величество, несправедливость! -Бухнулись на колени крестьяне. -Граф Дюка продал наши семьи, продал наши дома и убил нашего господина.
   Как камень в воду бросили, в шумноватом зале стало тихо. И такое ощущение, что
   Граф Дюка поправил бородку и в неё же осклабился.
   Граф Лург шумно засопел.
   -Степняки осадили наши дома, Ваше Величество! Мы отбились, но наш господин нас бросил, он заперся в замке... А граф Дюка с войском побил нас, а потом убил нашего господина, его наследника запер в замке, а земли свои забрал себе... Мы не хотим к графу Дюка, у нас уже есть господин...
   Кажется, что граф Дюка сделал какой-то жест рукой, но я не заметил. Стоящий ближе всех стражник ткнул древком копья, и староста крестьян свалился на пол, зажимая ладонями рваную рану на голове.
   В зале поднялся шум. Все переговаривались со всеми, возмущались, дамы падали в обмороки, кавалеры делали брезгливые лица.
   Крестьяне же сбились в центре как испуганные овцы, жались друг к другу.
   Мало помалу все успокоилось, все обратились к королеве. Все ждали. Староста стонал на полу.
   Я даже заинтересовался, что же сейчас будет? Выпнут сильными пинками за стены? Или сначала выпорют? Не, сначала выпорют точно.
   -Казнить! Вот окаянцы, что удумали! -Выдала королева вердикт.
   Вот тебе и раз.
   -Господин поставлен над быдлом богами! -Прошипела графиня Нака. -И не смерду решать, как... -Она аж задохнулась от злости.
   Дальше как во сне.
   Сон во сне? Кошмар какой-то, очень хочется проснуться.
   Крестьян заломали, несмотря на вялое сопротивление. Скрутили, руки в локтях, выносили по двое, спиной вперед, подхватив за бёдра. Последним несли старосту, того самого, что разговаривал со мной.
   Я натолкнулся на его взгляд. И вздрогнул.
   Внезапно я ощутил себя как голый. Меча на поясе нет. Кинжала нет. Власти никакой нет. Силы нет. Ничего нет.
   Всего лишь дурной сон вокруг. Который никак не хочет налаживаться, не смотря на все мои усилия.
   -Мальчик мой! -Умильно спросила меня королева. Ну прям счас леденец даст! -Как ты себя чувствуешь?
   Как в дерьме повалялся.
   -Хорошо, мама! Только вот что-то голова кружиться... Где мой мастер Клоту?
   -Снова его нет на месте? -Осерчала королева. -Ну ужо погоди, я ему задам...
   -Мастер Клоту хороший! -Заявил я. -Я пойду в свои покои, мама... Пусть туда подадут попить...
   -Вина? -Нахмурилась королева.
   -Нет, чего-нибудь другого... -Я попробовал сбледнуть с лица. Задержал дыхание, на полминуты, потом быстро расслабил мышцы лица, уставил глаза в одну точку. -Мама, где мастер Клоту? Я хочу к нему...
   Вот так, не мытьем так катаньем выбрался из зала. Добрался до своих покоев, захлопнул дверь, заложил засов. Не раздеваясь, сел на кровать.
   Принцесса Альтзора стояла перед здоровенным кульманом и орудовала иглой. На меня ноль внимания, да и не надо мне сейчас никакого внимания.
   Так и сидел с полчаса, просто тупо смотря в стену.
   Ещё раз из-за меня гибнут люди.
   Ещё раз.
   Мне это уже надоело.
   В дверь сунулся мастер Клоту.
   -Ваше Высочество, Ваше Высочество... -Это мне и принцессе, которая оторвалась от вышивки и глядела на вошедшего. -Меня послали к вам, сказали, что вы себя плохо чувствуете...
   -Это так, но думаю, что горячего чаю будет достаточно. -Улыбнулся я мастеру Клоту. -И чуть посидеть в покое.
   -Конечно, Ваше Высочество. Я распоряжусь. -Мастер Клоту кинул ещё один взгляд на принцессу, решился. -Ваше Высочество, завтра в лавке будут новые книги, вы просили напомнить.
   -Большое спасибо, мастер. -Оторвалась от своего шитья Альтзора.
   Мастер Клоту показал глазами на меня.
   Альтзора пожала плечами, и отвернулась к своей вышивке. Мастер Клоту вздохнул, подошел ко мне ближе.
   -Вы не виноваты, Ваше Высочество. -Говоря, он попытался взять меня за руку, померить пульс и заглянуть в глаза.
   -В чем, мастер? -Спросил я.
   -В смерти тех крестьян, Ваше Высочество.
   -Это не так, мастер Клоту. -Вздохнул я. -Да что вы так на меня смотрите-то? Все со мной хорошо.
   -Это всего лишь крестьяне, Ваше Высочество. -Сказал мастер Клоту. И закрыл дверь с той стороны. Мне показалось, что по лестнице послышались его шаги, и все стихло.
   Я глубоко вздохнул, и повторил вслед за ним.
   -Всего лишь крестьяне. Вот Порождение б забери всех этих рыцарей!
   Имел в виду, конечно, рыцарей графа Дюка, которые так хорошо порезвились, а теперь, как дети малые, за свои поступки не хотели отвечать. Альтзора вдруг поглядела на меня искоса. И выдала.
   -Благородные люди не ровня... Всяким там крестьянам!
   Что-то у меня в голове щелкнуло. Как будто пружина встала на боевой взвод.
   -Пошли. -Я схватил принцессу за руку.
   -Куда? А ну оставь меня или я кликну стражу...
   -Ты еще Санэпидемстанцию позови, дура! -Зло сказал я.
   Альтзора не знала, что такое Санэпидемстанция, и незнакомое слово подействовало на нее парализующее.
   С принцессой на буксире я вышел во двор. Потом мимо, к парку. Рыкнул дико на посмевшего заступить дорогу стражника, тот шарахнулся по стойке "на караул", едва не выронив копье.
   Вот и вход в парк. Ничего тут не изменилось.
   -Вот там Западная башня. Видишь? -Я ткнул её в плечо. -Смотри. Нас туда не пустят, а жаль. Там тоже много интересного. А вот этот человек... -Я толкнул её в спину к рядам кольев. Ну да. Вот этот. Знаешь, почему он так выглядит, а? Знаешь? Он взял в руки оружие и защищал себя и свою семью. Как и вся его деревня. И за это его поймали доблестные рыцари, привезли сюда, страшно пытали, а потом усадили на кол. Его семью продали тем же кочевникам, чтобы они не пошли дальше грабить господские дома... И ты мне скажи, что выйти с дубиной против орды без надежды на победу - это не доблесть? Это ли не благородно? И ты думаешь, что он не знал такого финала? Знал, ручаюсь что знал! Но он пошел на это, чтобы у его семьи и его соплеменников был шанс спастись. А доблестные благородные рыцари посадили его на кол. Против степняков они как-то не так... Очко играет! А вот против крестьян, да ещё и вдесятером у них хорошо получается! И ещё лучше получается насиловать женщин и пытать мужчин! И ещё, они очень постарались добраться до его семьи, потому что они, бл... -Воздух у меня кончился. Где-то пели сверчки, бренчал кто-то из дворян на местном аналоге гитары и пел про "незабытьтеглаза".
   Да, точно никогда не забыть. Никогда не забыть тех, кто умер из-за тебя. Из-за того,
   -Так что ещё раз мне скажешь что про "Благородство"... -Я сжал губы. -То пеняй на себя.
   Альтзора отвернулась, сделала пару шагов и с шумом выплеснула съеденное на землю.
   Я стоял и смотрел на умершего.
  
  

Глава 30

  
   На стол колоду господа!
  
   В. Высоцкий
  
   -Ты так сильно бьешь, потому что ты злой? -Вдруг спросила меня девочка.
   -Да ты что, я сама доброта... В зеркале на себя смотрю и улыбаюсь. -Ответил я.
   Мы только что закончили тяжелый разговор с сержантом.
   Барон Седдик опять предлагал уезжать, причем срочно. Я опять отказывался. Был и у мастера Виктора, у него успехи поскромнее. Порох пока что не получался, дымный простой порох... Не было практически ничего. Особо сложно было с селитрой. Я уже чуть ли не сам в те кучи полез, да все равно, пока что получившаяся смесь лучше дымила, чем горела.
   Дочка сержанта хихикнула.
   -Да нет, по тебе не скажешь.
   -Ну, внешность обманчива. -Ответил я на это.
   Как только силы ей позволили, Лана забиралась на низкие ветки деревьев в саду и следила за нашими тренировками. Сержант её поначалу гонял, да девочка своевольная у него была, да и он боялся после болезни слишком уж ей перечить. А нам с ребятами не мешала совершенно.
   Сидит и сидит. Ну так и пусть сидит, выздоравливает.
   Конечно, не сразу привыкли, да и мне доставалось сильнее всего... Особо при девчонке как-то получать уж совсем не хочется. А с другой стороны, если забыть о её существовании, то тренировка получается вполне себе ничего. С Виктором вообще как с Серегой-большим, разве что без пошлых шуток обошлись.
   Хотя...
   Как только пришел с перемотанной рукой, меня сразу все обступили. И Виктор, и Ждан, и Волин. Сержанта ещё не было.
   -Ого, где это ты так?
   -С лестницы упал. -Хмуро ответил я.
   =Знаем мы те лестницы. -Сказал Ждан. -Седдик, рассказывай... С кем поспорил? Деревяшкой прошлись хоть?
   -Не... Хрен знает... Ну...
   -Так, вот это ещё что такое? -Это сержант, незаметно подошел. Гневно глядит на мою повязку.
   Короче, мало-помалу вытянули у меня они с сержантом все.
   Барон только хмыкнул.
   -Седдик, ходить ночью в город... Тем более в бар этот... Это не подобающее поведение для молодого человека!
   -Да не думал я, что туда поведут. А потом уже поздно стало. Не отказываться же с полдороги?
   Ребята заулыбались.
   -Даже я в город по ночам не хожу. -Сказал мне сержант. -И правильно делаю. Днем власть... Хм... Королевская. А ночью народная. -Он вдруг спохватился. -Слышали ли вы о том, Ваше Высочество?
   -Да уж слышал. Кстати, я же Седдик, забыли? Ну... А вчера почти тоже королевская была, да народ уж больно толстый попался...
   -Уж не с Дырявым ли поручкались, Ваше Высоче... Седдик?
   -Да, вроде его как-то называли...
   -Нашего дырявого знакомого даже ваша матушка, Её Величество, терпеть не стала. Даже генерал Ипоку с ним дел не имеет. А вот имперцы, так те всегда пожалуйста. Ва... Седдик. Уверен ли ты, что дети не знаю, кто ты такой? Может, тебя могли видеть? И узнать?
   -Нет, точно нет. Если бы знали, то никуда бы не повели. Они же не глупые совсем, во дворце растут, много видели. Все равно найдут их, не раньше, так позже.
   -Да, верно. -Немного удивленно посмотрел на меня сержант. -Ладно... Решим потом. Меч не бери в руки, какой из тебя сейчас воин. Вот, мешок бери на спину и десять кругов для начала, а там - посмотрим...
   Ну, взял да побежал, пока Виктор, Ждан и Волин лупасили друг друга деревянными мечами. Потом все же в руку другую меч тренировочный взял, да удары-то получались больше отчаянные какие-то, все время я неловко двигался, больное место беспокоил.
   А вот теперь Лана спрашивает, почему я такой злой. Ну, что же мне ей сказать-то?
   -Так почему же ты так сильно бьешь? -Повторила Лана.
   -А кто-то бил слабо? -Спросил я в ответ.
   Вот так, при дневном свете, Лана не походила на себя несколько недель назад. Веселая и заводная, за которой глаз да глаз, девчонка оказывалась в самых неожиданных местах. Но с нами не заговаривала пока что, просто смотрела и смотрела.
   -Нет, папка ещё сильнее бил.
   -Ого, когда это?
   -Ещё давно. А ты правда принц?
   -Ну да. Во всяком случае, меня так называют.
   -Да. А ты правда долго болел? Совсем как я?
   -Эх, да что тут сказать. Я ж и не помню почти ничего.
   -А ты правда нас вылечил?
   Вот на этот вопрос я как-то не нашел ответа и только рукой махнул.
   -Ну, кто старое помянет... Лана, тебя ведь Лана зовут, да?
   -Ну да. -Хихикнула Лана.
   -Я ж просил никому не рассказывать.
   -Так я тебя помню. -Ещё раз хихикнула Лана. -Смутно, правда. Ты мне руку уколол. А потом стало лучше и лучше. Я проснулась. И мама проснулась. Странный сон. А тебе снились сны, когда ты болел?
   -Снились... Не снились... Не помню, честно! -Ответил я.
   -Ваше Высочество! -Раздалось от ворот.
   -Да? -Повернулся я. Ого! -Какие люди!
   Лесной Барон зашел в гости, надо же. Тут он был одет не в свою лесную одежку, а попроще. Колет и дублет. То есть плотная кожаная рубашка, на которую натянута сверху приятного вида жилетка с затейливой вышивкой. На голове треугольная шапочка, волосы собраны в хвост, борода тщательно подстрижена и вымыта. Но сапоги рыжие от пыли, да и нашейный платок тоже весь в пыли.
   -Барон! Как я рад вас видеть! -Я выступил так, чтобы загородить девочку, которая с любопытством уставилась на нового гостя. -Что привело вас в город?
   -Так слово Вашего Высочества!
   -Да?
   -Конечно! Вы же приглашали в гости, без войска. Вот я и зашел. Неподобающе пренебрегать вежливым приглашением, верно?
   Да, действительно ж, говорил я такое. Ну, что же делать-то теперь...
   -Конечно же, рад видеть! -Ответил на это я. -Но вот только почему вы заглянули не в королевский замок, а в дом барона?
   -Ну, Ваше Высочество, ваша матушка, королева Мор Шеен, оказалась бы в большом искушении нарушить уважаемые обычаи гостеприимства и пригласить меня в каменную баню*, а потом и в свой сад.
  
   * - "каменная баня" - жаргонное название пыточной.
  
   -О, понятно, понятно. А что...
   -Барон, проходите. -Показался Седдик. Выглянул граф Слав, улыбнулся в пространство, сказал мне "Ваше Высочество" и скрылся в доме. Виктор и Ждан стояли около ворот. Моя вся охрана сейчас за стеной дома, меня они не видят.
   Мудро граф Слав решил. Поговорил через своих знакомых с начальником моей охраны, лейтенантом Лургом. Тому-то все равно, лишь бы его с теплого места не поперли. Ни забот ни хлопот не было, так пусть и дальше же их не будет. А для этого надо всего лишь поменьше отсвечивать...
   Ох, и странная у меня охрана! Бородатые все как один, а мозгов не прибавилось ни у одного. Сержант их метелил, от вольных стрелков разбежались. Лица-то грозные делают, а вот как себя покажут, когда до дела дойдет...
   Самому заняться, что ли? Или свою охрану набрать, из проверенных людей? Например, тот же сержант, он знает воинов, которые в настоящий момент...
   Не, ну это уже просто мечты. Так мне королева с графинами и позволили этим заниматься, охрану себе набирать. Ага. Стоит мне только об этом заикнуться, как все, посодют в клетку и заставят принцессу... Эээ... Как бы это сказать вежливо? Ага, трахать, да. И когда дело свое закончу, устроят мне апоплексический удар кинжалом. Или топором по голове.
   -Ваше Высочество. -Из дома выглянула баронесса Ядвила. -Прошу вас в дом, обед уже готов! Лана! Ну где ты? Тебя уже заждались!
   -Иду, иду. -Отозвался я.
   -Бабушка! -Девочка спрыгнула с ветки и унеслась куда-то в дом.
   -Ваше Высочество, в дом... -Баронесса посторонилась.
   В большом зале за столом уже сидели в полном составе. Граф Слав, разложивший по всему столу какие-то свитки, попивал вино из высокого бокала. Лесной Барон о чем-то непринужденно беседовал с баронессой Ядвилой. Та отвечала ему коротко и внимательно, но беседа шла хорошо, издалека видно. Сержант хмурился, он тут чувствовал себя в не в своей тарелке. Волин стоял у дверей.
   Встретился глазами с сержантом, кивнул, вышел и закрыл дверь с той стороны.
   Так, вот оно начинается. Заговорщ-щ-щички, мать их туда.
   -Ваше Высочество, у нас есть к вам серьезный разговор. -Начал говорить за всех граф Слав.
   -О, как это замечательно. -Покачал я головой. -И его никак нельзя отложить?
   -Думаю, что дальше откладывать неразумно. -Это Лесной Барон.
   -Так. Ну... Тогда позвольте присесть... И я вас слушаю, всех.
   Присел неторопливо, выиграв этим себе пару лишних секунд. Ну да, всего лишь пару. Надолго их не хватит, так что придется сейчас все выслушивать очень внимательно.
   -Ваше Высочество, в Соединенном Королевстве Ильрони и Альрони сложилась катастрофическая ситуация. -Сказал граф Слав с таким лицом, словно он прыгал в холоднющую воду. -Жизнь ваша, как наследника трона, находится в опасности. Посовещавшись, я, граф Слав, барон Седдик и... -быстрый взгляд в сторону улыбающегося Робин Гуда, -Уважаемый Лесной барон предлагаем нашу помощь.
   И замолчал, смотрит на меня.
   Я тоже молчу, жду. Не гоже говорить поперед старших.
   Первым паузу не выдержала предлагающая помощь сторона.
   -Мы считаем, что вам необходимо на время скрыться. -Сказал барон Седдик. -Желательно, из страны. До наступления совершеннолетия.
   -Об этом уже говорили, барон. -Ответил я на это.
   -Да, Ваше Высочество. Но, кажется, вы не понимаете создавшейся ситуации. -Сказал граф Слав.
   -Так объясните.
   -Извольте. Ваша матушка не может быть королевой, как бы там она себя ни называла. Единственным законным наследником короля Седдика Третьего Доброго являетесь вы, Ваше Высочество.
   Ух ты счастье-то какое. Я единственный наследник. Всю жизнь мечтал.
   Граф меж тем продолжал.
   -Но Ваше Высочество ещё не достиг возраста совершеннолетия, и потому необходим регент, то есть тот человек, кто будет править по поручению короля, либо Герцогского совета, если поручения короля не было, от имени наследника, пока наследник не вступит в возраст совершеннолетия. Возраст вступления в совершеннолетие начинается с шестнадцати лет и длиться до восемнадцати. В настоящее время такой регент - это баронесса Мор Шеен. Пока Ваше Высочество не вступило в свои права, баронесса Мор Шеен является полновластным правителем Соединенного Королевства Ильрони и Альрони.
   -Так, а почему получилось, что с шестнадцати до восемнадцати? Поясните...
   Граф Слав вздохнул.
   -Ну и преподавателей я вам нашел, Ваше Высочество... С шестнадцати лет вас могут признать совершеннолетним, и до восемнадцати обязаны решить, являетесь ли вы достаточно взрослым, чтобы отвечать за свои слова.
   -О, великолепно. А если выясниться, что не являюсь? Что тогда? И как это возможно, восемнадцать лет лоб ещё тот...
   -Это возможно в разных случаях, Ваше Высочество. -Сказал Седдик. -Например, болезнь, при которой невозможно признать человека взрослым... Как та, что была с вами.
   Резанул прямо. Баронесса чуть заметно головой покачала... Ну так что ж, бывает.
   -Интересно. То есть, если я верно понял... Даже если кого-то не признают достаточно взрослым в шестнадцать, то в восемнадцать так или иначе надо решить, взрослый ли человек, и если нет... И если решат, что нет - что тогда?
   -Пока что таких прецедентов не было. -Сказал граф Слав. -Даже ваш предок, которого - прошу прощения, Ваше Высочество - прозвали Мутным королем... Урий Четвертый не мог сам решить, когда настало время пойти в нужник, ещё раз прошу меня простить, Ваше Высочество. Так он и правил, другое дело, что за его спиной правил герцогский совет, три герцога Соединенного Королевства - Морской, Закатный и герцог Ильрони, младший брат Его Величества, не имевший прав на престол - правили совместно, пока не подросла дочь герцога Ильрони, маркиза Идала.
   -Так все же. Вот, предположим... -Настаивал я.
   -Есть ещё маркиза Мория. -Сказал Лесной Барон.
   -Так, а кто это?
   -Сестра по отцу, Ваше Высочество. Ваш батюшка, Седдик Третий Добрый, имел с герцогиней Хайта Лидой... -Граф замялся, подбирая приличное слово. -Отношения. От их связи родилась маркиза Мория. Она младше вас на три года, Ваше Высочество. Но прав на престол у неё нету. Она родилась за пределами Соединенного Королевства и воспитывалась там же. Она наследница не самого бедного имперского графства.
   -Ну так и что?
   -Был бы барон Гонку простолюдином, я бы приказал его выпороть. -Сказал граф Слав. -Ваше Высочество, что вы знаете о престолонаследии?
   Да что знаю? Трон наследуют, вот что знаю.
   Но тут было сложнее.
   Чтобы занять трон Соединенного Королевства, недостаточно было родиться даже в законном браке короля и королевы. Надо было также родиться на территории Соединенного Королевства и воспитываться там же, теми же учителями и воспитателями. По закону о престолонаследии, записанному ещё герцогом Урием Первым, не рожденный на этой земле не может стать королем. Ну, это ничего удивительного, вот в США те же обычаи, там президентом не может стать человек, не родившийся на территории США. Да и тут такие же обычаи во многих королевствах, правда, не сказал граф Слав в каких.
   Почему королева Мор Шеен не королева, а всего лишь регент? Да потому, что родилась-то она в Рохни, баронесса всего лишь, да и то не наследная по нашим законам. Так же и принцесса Альтзора, тоже не может наследовать.
   Попробую обобщить этот древний красивый обычай.
   Загибаем пальцы.
   Итак, чтобы наследовать трон, претендент должен несколько вещей, из которых главные следующие.
   Во-первых, принадлежать к линии Шеен, соответствовать её духу и воспитанию. То есть иметь в себе кровь древних здешних королей, возводящих себя к графу Урию.
   Во-вторых, почитать Светлых богов. Есть тут, в столице, храм, где меня венчали. Туда королю лучше бы ходить почаще, показывать свое религиозное рвение.
   В третьих, быть верным Слову и Духу Шеен и герцога Урия Первого.
   И в четвертых, родиться и воспитываться на территории Соединенного Королевства Ильрони и Альрони.
   Мор Шеен вообще никто по четвертому пункту, королевство Рохни она покинула уже в зрелом возрасте. А Альтзора, кроме того, и по второму пункту не проходит. В её королевстве Светлыми богами называют немного не тех богов, что у нас.
   Ну да ладно, выяснили мы кое-что. Барон Гонку, зараза такая, грузил меня абы чем, но ни словом не обмолвился. Да и барон Лото тоже хорош. Каллиграфия им, видите ли... Красивая древняя история аристократии, окормлявшей эту страну спокон веков...
   Ну, гадство, короче говоря. Как всегда, все самое важное оказалось на стороне. Если б не сержант и не граф Слав, я б так и вырос тут как бычок на заклание. Ни о чем не думал, ни о чем не гадал, и так и не проснулся бы однажды тут. И, чем черт не шутит, в своем мире тоже бы не проснулся.
   -...именно поэтому я предлагаю Вашему Высочеству сегодня же сесть на корабль Морской стражи, отправляющийся в Белые Скалы. Там вас совсем непросто будет найти.
   Это граф Слав. С чего он начал говорить я не слышал, задумался.
   -Обалдеть. -Сказал я на все это.
   -Что?
   -Как это "что"? Граф Слав, я уже говорил. Я Седдик Шеен! -С этими словами я постарался сделать лицо как можно гордым. -И не в обычаях моих предков бегать от опасностей, каковы бы они ни были.
   -Я ожидал этого ответа, Ваше Высочество. -Поклонился мне граф Слав. Коротко так поклонился, ничего такого серьезного не имея в виду.
   -Значит, так. -Насколько я могу им доверять-то? Пора бы уже доверять хоть кому-то... А то так можно и вообще от паранойи умом съехать. -Бежать сразу отставить. Почему - я не буду объяснять, говорил уже. Но все же, какая опасность мне грозит?
   -Ваша матушка, баронесса Мор Шеен, пойдет на все, чтобы продлить свое регентство. -Сказал граф Слав. -Граф Дюка, граф Лург, графиня Нака и граф Урий слишком тесно с ней связаны, и они также пойдут на все, чтобы власть их продолжалась дальше. Если с вами что-то случиться, то регентство баронессы продолжиться и дальше, пока ребенок принцессы Альтзоры не достигнет совершеннолетия. А это ещё лет шестнадцать минимум...
   -Так не буду ей пока делать ребенка...
   -Ваше Высочество. -Покачал головой граф Слав. -Вы не понимаете. Кто будет разбираться, чей именно это ребенок?
   Баронесса в углу одобрительно кивнула.
   -Вы можете и не делать. Но кто другой-то может и не отказаться!
   Я промолчал.
   Ну да, раскатал губу. Не буду насиловать, и меня не изнасилуешь... Ты не будешь - кому найдется! Привязать принцессу к четырем ножкам кровати куда как проще, чем потом тебя на неё класть. Или соблазнить просто девчонку. Альтзора домашняя девочка, ничего страшнее картинки злодея в книжке не видела, да и того храбрый рыцарь мечом чик-чик... "Квентин Дорвард" вообще на ура пошел... Особенно когда Квентин приносит голову, а ему за это свадьбу с Изабеллой и замок в придачу... Ну, придумал там чуть, так для пользы же дела?* Задурить принцессе голову, дождаться рождения ребенка, а саму принцессу на пару метров под землю. Убили заговорщики! А заговорщиков можно казнить, имущество их в казну. Ну и любовника принцессы тоже под топор или на кол, чтобы не проболтался лишнего.
  
   * - см. "Квентин Дорвард".
  
   Все предусмотрено. И все гораздо проще, чем кажется. Правильно я тогда подумал, что часы начали свой отсчет, а у меня ещё ничегошеньки не готово. Правда, что ли, в бега податься?
   Оставим на крайний случай. А пока что можно побороться... Я ж принц. У меня в голове совершенно другой человек из много более развитого мира. Там и не такие интриги закручивали, и тут тоже запросто разберемся! Не страшно!
   -Ваше Высочество. -Вдруг сказал сержант. -Вы нам не доверяете. Я понимаю. Я тоже не сразу поверил. Но я поверил вам, и моя семья теперь жива. Поверьте и вы мне. С моей стороны это самое малое, что я могу для вас сделать.
   Я посмотрел на сержанта.
   Ну... Наверное, верю.
   -Граф Слав, -сержант кивнул на застывшего в углу ректора медицинской кафедры, -отдал за королевство больше двадцати лет жизни, и не может смотреть, как оно катиться в пропасть.
   Верить, не верить? Верить, не верить?
   А, гори оно все вороным конем! Не сидеть же просто так, ожидая, пока тебе в вине отравы не принесут!
   -Я верю вам, сержант. И верю графу Славу. Но я уже говорил свои аргументы. Бежать бессмысленно.
   -Соглашусь с принцем. -Сказал вдруг граф Слав.
   -Да? -Удивился сержант. Даже Лесной барон вскинул бровь.
   -Как только мы двинемся за пределы королевства, за нами пойдет армия наемных убийц. И ещё королевское повеление вернуть заплутавшего наследника в обмен на щедрое вознаграждение. Прятаться можно только среди дикарей.
   -Нам на три года надо... -Заикнулся было сержант, но граф прервал его движением руки.
   -Погоди, Седдик. Убежать-то легко, а вот вернуться уже будет очень трудно. У королевы тут тысяча одних наемников в столице, в старых казармах и в порту. И ещё один отряд за городом, специально там. Ещё пять тысяч, самые лучшие, стоят на границе с Закатным герцогством, караулят, чтобы граф Лир не повернул обратно. Полторы тысячи готовиться разбираться с Морским герцогством, как только граф Лург выберет момент. У графа Дюка личная сотня рыцарей, которые в городе почти постоянно, и ещё гвардия под ним. Это грозная сила.
   -И это все? -Удивился я. -Граф, оттянуть сюда Морскую стражу и порубить в капусту... Запереть в казарме, и пусть выходят по одному.
   Граф выслушал меня очень внимательно. И сказал.
   -От Морской стражи осталось чуть больше полутора тысяч человек при не пойми скольких драккарах. Из них шесть сотен сидят в Морском герцогстве, под опекой герцогини. Это те, кто отказался исполнять приказы графа Дюка, и возвращаться в столицу. Остальные либо в крепостях на островах, либо сторожат Морское герцогство при присмотре наемников.
   -Пограничная стража?
   Тут мне ответил Седдик.
   -Полсотни, не больше. Ещё полторы тысячи человек потеряны в замке Ван, когда его взяли кочевники. Остальные сейчас вместе с графом Лиром... Тысяча или две тысячи человек. Остальные... Их слишком долго собирать, да и не много их. Сотни две разве что наберется.
   -Карту. -Сказал я.
   Принесли карту, разложили.
   Я высыпал на неё горошины невесть как оказавшихся тут бус.
   Вот это - столица, Ильрони. Вот это укрепления... -Вдоль границы с Предвечной протянулись несколько серых бусин. -Кто там?
   -Ополчение из Закатных, Ваше Высочество. -Ответил мне сержант. -А вот это... -Он выбрал горсть самых больших бусинок и разложил их вдоль ведущей в столицу дороги. -Это отряд Каллуфа. Пехота и всадники, всего пять тысяч бойцов. Имперские наемники, очень сильны.
   -Так. Куда продвинулись степняки?
   -К чему вам это сейчас, Ваше Высочество? -Удивился граф Слав.
   -Не хочу в разгар династического спора обнаружить под стенами Ильрони армию из Степи. -Просто сказал я.
   Сержант обозначил замок Ван, сейчас разоренный степняками, и с помощью нитки от бус вывел примерную границу, куда они заходят. Морское герцогство. Вот тут столица Морского герцогства, где засели шесть сотен то ли бывшей, то ли ещё действующей Морской стражи. Оттягивают на себя полторы тысячи кольчужников и ещё один отряд наемников под командованием местного графа.
   Океан. С одной стороны, далеко, Южные берега. Между нами и ними острова, большие и маленькие. На островах сидят пираты, несколько бусин. Темная лошадка, что да кто, да как - не известно про них ничего толком.
   -Горный Легион ещё пять лет назад заперся в крепостях вот тут. -Граф Слав выложил три красные бусины на горы, примыкающие к морю. -Вот тут Гнездо, центр самого большого графства королевства, графства Идон. Там бесплодные холмы, потихоньку перерастающие в горы. Есть нечего, пить нечего. С одной стороны море, с другой горцы. Очень тяжелое место.
   -Что они там забыли?
   -Их командир, граф Идон Ларкус, довольно своеобразная личность. Что он задумал, лично мне неизвестно. Но это может быть что угодно. Королевского посланника с письмом от королевы там вздернули, едва он рот открыл, а в холмах нашли свою смерть две сотни кольчужников из столицы. Граф сослался на пиратов. Даже патрули разослал. Но что там конкретно происходит... Я бы в графство Идон не поехал.
   -А они к нам?
   -Через холмы да по дороге... -Покачал головой Лесной Барон. -Сложно очень. Дня три надо добираться. Да и не уйдет он из графства, с горцами договориться невозможно. Как только уйдет, сразу его графство скормят Черным. Язычники там, ещё похуже степняков. У меня есть люди оттуда, рассказывали.
   -Интересная ситуация. -Присмотрелся к карте я.
   Все войска королевства обретались по окраинам. В центре сидели только наемники и верные графьям кольчужники, набранные с центральных земель. Отдельно сидел Горный Легион, но это вообще не понятно что и что делают. Сидят себе, сами никого не трогают, но и к себе никого не пускают.
   -Умная политика. -Прокомментировал это я.
   Все посмотрел на меня странно.
   -Ваше Высочество? -Подал голос граф Слав.
   -Умная, граф, умная. Все ненадежные получают плюх от внешних врагов. А надежные сидят в крепостях и при необходимости могут выдать плюх ненадежным... Ручаюсь, что есть на окраинах перебои со снабжениями и оружием.
   -Правильно. -Сказал Лесной барон.
   -И что получается. Как только я вспомню про коронацию... То что?
   Ответил опять же граф Слав.
   -Всегда при королеве полсотни наемников. А при графе Дюка личная сотня. И королевская гвардия предана генералу Ипоку... Городской стражи три сотни, но это ветераны или юнцы, с какого конца за меч браться они знают, а вот как рубить правильно, ещё не знают или уже забыли. Наместник сейчас старый граф Нидол. Ещё можно собрать дворян из приличных семей, сотня. Оружием владеют хорошо...
   -Лучше наемников? -Ехидно спросил Лесной Барон.
   -Господа... А ведь мы теперь мятежники. -Сказал я в пространство. -Королева не простит. И графья вас тоже не простят.
   Все переглянулись.
   Я ловил взгляды, всматривался в лица, и думал, думал. Думал. Малейшие мимические жесты, малейшее дрожания очей либо какая-то не такая реакция... Ведь я же человек иного мира. У нас такие интриги закручивались, что этим и не снились! Должны же они как-то себя показать...
   -О, Ваше Высочество. -Улыбнулся Лесной Барон. -Что да меня, так я давно уже мятежник, ещё с того времени, как приказал вздернуть посланника графа Лурга на храмовой стене. Вот до сих пор думаю, на что же граф Лург обиделся - на то, что его посланника удавили, или на то, что сделали это таки на стене храма?
   -Барон? -Посмотрел я на сержанта. Показалось мне, или у сержанта какие-то личные мотивы имеются? -Ба-арон?
   Не ошибся.
   -Граф Дюка мне нужен. Живым. -Вдруг сказал барон Седдик.
   -Интересно. -Я внимательно посмотрел на барона, не выпуская краем зрения графа. Граф вроде бы молчит, никак не выражает ничего. Но на сержанта смотрит вроде бы как с пониманием.
   -Ваше Высочество, я очень прошу для себя жизнь графа Дюка. -Повторил сержант.
   -Личные счеты? Понимаю. -Графин мне и самому как-то не нравится. -Забирай.
   -Спасибо, Ваше Высочество. -Поклонился мне сержант.
   Интересно, зачем ещё ему? Ну, да узнаю потом. Спрошу у графа Слава.
   -А вы что скажете, граф?
   -Ваше Высочество, как уже заметил барон Седдик, я отдал моей стране двадцать лет жизни. И очень обидно смотреть, как она катится в пропасть. Возможно, это звучит очень гордо, но я сын своей страны. Как и децимал барон Седдик. Как и барон Алькон.
   А кто это барон Алькон-то? О, да это Лесной Барон. Да. Хорошо. Запомним.
   -Итак. -Подвел я итог. -Сегодня из искры возгориться пламя. Уважаемые, я очень хочу узнать про войска. На какие можно рассчитывать? Кого можно собрать в столицу? Барон Алькон? Сколько у вас есть людей?
   -У меня есть пять сотен стрелков. -Скромно признался Лесной Барон. -Каждый сносно владеет луком, все мастера засад, в лесу не поймает никто. Примерно полторы сотни человек владеет луком хорошо, моя личная... -Он замялся, подбирая нужное слово. -Гвардия, это два десятка, обучены владению оружием и имеет настоящие доспехи. Многие из них служили ещё моему отцу, в верности их сомневаться причин нет.
   -Вот это да, сильное войско. -Покачал головой я. -К столице лучше вас не тянуть. Но дороги-то сблокировать сможете?
   -Ваше Высочество, о чем вы? -С самым простецким лицом спросил Лесной Барон.
   -Пора бы вам приобретать легальный статус. Или ты решил до скончания веков по лесам прятаться?
   -Нет, но...
   -Что "Но"?
   -Некоторые мои люди... -Начал тщательно подбирать слова барон, -в свое время совершили много деяний, подпадающих под определение "преступления", Ваше Высочество. И многие уже давно привыкли к такой жизни, какая у них сейчас. Что будет с ними?
   На этот раз уже мне придется выбирать слова.
   -Те, кто повинен в тяжелых преступлениях... Бессудные убийства, изнасилования, пытки... Тому прощения дать будет затруднительно.
   -У меня пока что таких не завелось, Ваше Высочество. -Покачал головой Лесной Барон. -А что же с остальными?
   -Те, кто захочет, могут влиться в армию Соединенного Королевства. Кто не хочет, должен будет жить мирно. Разбой на дорогах... Плохо влияет на торговлю и мою репутацию.
   -Предположим, что кто-то не захочет...
   Тут, как мне показалось, я нашел верные слова.
   -Лесной Барон. Как ты думаешь, что будут делать кочевники в этой стране? Кочевники или пираты? Или имперцы?
   -Откуда они тут возьмутся...
   -Ещё лет пять такого правления, и из Предвечной сюда нагрянет орда. Или армия. Я не знаю, как они там ходят, родами, кланами... Тут запылает все. Кочевникам не нужны деревни. Не нужны поля. Им нужны пастбища и рабы, которых можно продать на рынках Империи. В Ильрони сядет имперский гарнизон, отобьют себе у кочевников земли немного для порта и укреплений. Пираты расплодятся и подметут побережье. А чем будешь заниматься ты?
   -В лесах... Эх, в лесах не скрыться. -Вдруг признался Лесной Барон. -Ваше Высочество, я хочу гарантий.
   -Каких?
   -Мне нужно графство, где мои люди смогут жить, не опасаясь преследования со стороны тех, кто затаит на них обиду.
   -Лесное графство? А что мне помешает атаковать вас лет через пять и всех на фонарь?
   -На что?
   -Повесить, я имею в виду.
   Лесной барон задумался.
   -При всем богатстве выбора альтернативы нет. -Чуть нажал на него я. -Или в будущее великой страны, или в её прошлое в качестве пары строчек исторического трактата. Что решаешь, Лесной Барон?
   -Я с вами, Ваше Высочество. И мои люди тоже.
   Ну вот этого мне ещё не хватало.
   -Барон Алькон, знаете ли вы поговорку - что знают трое, знают свиньи?
   -Ваше Высочество?
   -Не думаю, барон, что вашим людям надо знать все. Когда настанет тот самый момент, они должны быть готовы. Все предложения озвучены будут после того, как королева снимет с себя регентские обязанности. Пока что с вашей стороны нужна надежная связь. Есть такой способ?
   -Да, Ваше Высочество. -Подумав, ответил Лесной Барон. -Я же прибыл сюда по приглашению уважаемого барона Седдика, которое передал мне один из его людей.
   Значит, барон Седдик тебя сюда пригласил? Запомним...
   -Отлично. Один из ваших людей, самый ловкий и пронырливый... Есть у вас такой? Да? Хорошо. Вот так познакомьте его с человеком барона Седдика. Они должны знать друг друга. Пароли, явки...
   На меня снова посмотрели как на сумасшедшего.
   Ну что за мир-то, а? Вздохнув, я стал объяснять.
   -Где живет ваш человек, барон?
   -Это Виктор, Ваше Высочество. Вы его знаете. Он живет на...
   -Не важно, знания лишние пока что. Окна его дома видны ли? Пусть на окнах вешают занавески разных цветов. Один из них должен означать, что требуется немедленно связаться.
   Лесной Барон просветлел лицом.
   -Я понял идею, Ваше Высочество! У нас есть приметное дерево, можно с ветками многое придумать... Не волнуйтесь, все будет сделано в лучшем виде.
   Я не решался даже перевести дух. Неужели это первый союзник, которого у меня получилось привлечь на свою сторону? Ох, получилось же, получилось! Время покажет. Но пока что он будет со мной. Пока что. Потом может постараться сыграть свою игру, да тут уж и мне думать надо. Может, к тому времени у меня будет своя гвардия с винтовками и при пулеметах? Если все же мастер Виктор получит порох...
   -Отлично. -Сказал я. -Также очень хочу знать про настроения в городе. И что думают жители? Граф? Барон? Барон? Что скажете?
   Сказал граф.
   -Настроение в народе не очень благожелательные, Ваше Высочество. Королева и графья многим надоели. Ремесленники разоряются, крестьяне бегут. С той поры, как я вам рассказывал, все стало только хуже.
   -Что говорят о принце?
   -Считают, что не долго проживете, Ваше Высочество. -Ответил граф Слав.
   Так, значит, Вихор не лгал, когда говорил обо мне. Очень интересно. Надо будет наведаться с детишками в Нижний город, посмотреть, что там да как.
   -А за кого пойдет народ, если начнется заваруха?
   -Скорее всего, будут сидеть дома, отбиваться от подданных Ночного Короля. -Ответил мне сержант. -Преступники в последнее время обнаглели. Наемники их не ловят, им за это не платят.
   -Более того, -поддержал их Лесной Барон, -доходили до меня слухи, что наемники и сами не прочь пограбить под шумок. Вы не были в Нижнем городе, Ваше Высочество. В Рыночном квартале последние лет десять стража не показывается, не говоря уж про Мойку. Сейчас воровать выгоднее, чем работать. Уже давно, сразу после смерти вашего отца. За воровство ты каешься перед вашей благородной матушкой-королевой и получаешь золотой, а за работу с тебя берут налоги и порют плетьми на площади, если что недодашь.
   -Замечательно. -Оценил я. -Так, а кто же следит за порядком в городе?
   -Наместник короля. Это не наследственная должность... Сейчас её занимает старый граф Нидол. Занимал, вернее. Что сейчас, я уже не знаю.
   -А как выглядит?
   Сержант пожал плечами, ответил Лесной Барон.
   -Старый такой, сухопарый, лысый. Высокий, как палка. Прямой. Он в городе опекун стражи. Но это недолго, он никак не может простить королеве отпущенного Кривого. Скоро его самого либо казнят, либо выгонят. Скорее всего выгонят... Казнить не посмеют, у графа есть родственники как в королевстве Альтзора, так и в Империи.
   -Вот это да. -Удивился я вслух. -А кажется, я его видел как-то на приеме... Так он повернулся и пошел, поклонился как-то тоже криво...
   -Да, в его духе. -Скривился граф Слав. -Предки графа Нидола сидели наравне с герцогами. А сам он в родстве со многими влиятельными родами как в Империи, так и в Срединных Королевствах. Его старшая дочь замужем за имперским принцем, плохоньким, правда, но все же. Если что, за него есть кому заступаться.
   -Он имеет влияние на городскую стражу?
   -Конечно. Граф Нидол начинал служить ещё со времен вашего батюшки.
   -И так распустил... -Покачал я головой. -Граф Слав, устройте мне с ним встречу. В университет пригласите, я тут появлюсь, поговорим с ним... Что за человек-то?
   -Да в общем, служака старый. Но в университет не могу. -Покачал головой граф. -Ну да придумаю что-нибудь. Есть у нас общие знакомые.
   -Хорошо бы ещё поговорить с герцогиней... -Задумчиво сказал я. -Хотя нет. Не время. У них своя задача, пока что работает. Уважаемые, есть у кого кто-то на примете?
   Все переглянулись.
   -Виктор, Волин и Ждан совершенно преданы Соединенному Королевству. -Сказал сержант. -Я их знаю два года. Достойные молодые люди. При необходимости могу найти ещё два десятка человек, которые заменят охрану...
   -Охрану пока не трогать! -Отрезал я. -Переполошите всех раньше времени! Но вот про лейтенанта Лурга, не толстого борова, а про начальника моей охраны, узнать подробно. Что да как. Откуда взялся, если ли у него слабости и если да, то какие. Может, он в "Похотливом овцебыке" сидит в свободное время, или денег тратит больше, чем зарабатывает. Что вообще хочет и как живет. Граф Слав, поручаю это вам.
   Ого. Как просто-то раздавать поручения, оказывается. И самое интересное, что граф слушается. Призадумался на минуту, и решил послушаться.
   -Барон... Как лучше, Лесной Барон или Барон Алькон?
   -Лучше Лесной Барон, Ваше Высочество.
   -Ага. Что с вашими людьми? Надежны ли?
   -Ну, мои-то... -Развел руками Лесной Барон. -Надежны настолько, насколько могут быть надежны крестьяне. К вам они хорошо относятся, Ваше Высочество. К королеве... Простите, к баронессе Мор Шеен много хуже.
   -Ещё есть децимал Морской стражи, он предан мне совершенно. -Сказал граф Слав. -Давно уже заводил разговоры... У него много знакомых, да и Морская стража послушает Грошева быстрее, чем сентимала. Позволите посвятить его в детали?
   -Не позволяю. -Сказал я. -Возьмите на заметку. Никого, кроме нас, в детали не посвящать. Господа, рискуете-то вы. Меня королева ещё с год не тронет, а вот ваши головы могут оказаться в Западной башне довольно быстро.
   Ввязался я в заговор, короче говоря, по полной. Ну, картина не самая хорошая вырисовывалась.
   Эх, посоветоваться бы с кем...
   -Ого! Вот уже интереснее... -Выслушивая меня, Галина Михайловна размешивала в чашке черный, просто таки даже вязкий, чай. Выбирал я в универсаме самый вкусный, дороговато получилось, ну да ладно, хороший совет все равно дороже будет. -Нда. Если уже дошло до такого... Давай вот так сделаем. Представь, что... -Она достала из-под стола лист бумаги, авторучку. -Итак, рисуем кружочки. Вот это - граф Слав, барон Сельдрик...
   -Седдик. -Автоматически поправил я.
   -Точно, Седдик. Вот это ваш Робин Гуд. Трое. Вот это баронесса... Она же там тоже была? Вот это их дочь, семья, все такое... Кстати, совсем не удивлена, что от одного укола вылечились все. Иное дело, что очень удивлена тем, что пациенты остались живы. Ну... Это же не мой сон. Что-то там должно быть, как в сказке. -Галина Михайловна подумала. -Сергей, а может, вам отдохнуть? В санатории?
   -Наверное, это хорошая идея, Галина Михайловна! -С энтузиазмом сказал я.
   -Не ерничай. В самом деле, ты же ещё студент? Учебные нагрузки там разные...
   -Ага, да, тяжело очень... -Покивал я головой.
   Галина Михайловна внимательно на меня посмотрела. Вздохнула.
   -Ну да что ходить вокруг да около. Не скажу, что у вас с головой проблемы на этом сне.
   -Спасибо. -Автоматически ответил я.
   -Но и не скажу, что все идет нормально. Вы немного изменились, Сергей.
   -Да? Чем же?
   -Стал... и довольно жестким человеком.
   -Да я и раньше-то не сахарный был... -Смущенно пробормотал я. Небольшая такая оговорка... Хотела обратиться на "вы"? С чего бы это она так? Причин я как-то не давал.
   -Не буду объяснять, сам поймешь. Но ваша личность явно претерпела некоторые изменения. Чтобы сказать увереннее, мне надо было иметь результаты обследований за год-два до событий. Но теперь я вижу, что изменения есть. Не очень заметные, но есть.
   -Хотите сказать, что принц влияет на меня?
   -Нет, не думаю. Судя по твоим словам, принц - мальчишка всего лишь, а у него все реакции должны быть... Не важно, впрочем. Просто имей в виду, осторожнее надо быть.
   -Так а по поводу народа, который собрался-то?
   -Заговорщиков-то? -Улыбнулась Галина Михайловна. -Ну так это было бы странно, если бы к тебе никто не подошел. Смотри, это люди, которые знают друг друга давно. Они хотят тебя использовать. Они уже о чем-то между собой договорились, верно? О чем, ты не знаешь. Я бы советовала тебе разбавить их количество теми людьми, которых выберешь ты сам.
   -Почему это?
   Галина Михайловна улыбнулась мне.
   -Сережа, это же азы. Вот у нас на кафедре народ давно сидит, все друг друга знают. Новых им не надо, кто знает, что можно от новичка ожидать? А друг с другом всегда договорятся, или хотя бы уже знают все, что может предпринять соперник. Изучите все, что происходит вокруг вас. Откуда граф и барон знают друг друга? Как они смогли пригласить этого вашего Робин Гуда?
   -Лесного барона.
   -Ну, не важно. -Галина Михайловна поморщилась. -Какую роль играет в происходящем баронесса?
   -Да никакую, просто бабушка... Сидит в стороне, смотрит, наблюдает...
   -Ага, а зачем её вообще пригласили-то? Знаешь, на твоем месте весьма полезно задуматься, что же на самом деле хотят люди, поднявшие твое имя на флаг. И так ли они преданы лично тебе? Любой из них, и даже все четверо могут быть втемную разыгрываемы. Знаешь, у нас, на кафедре, иногда такие истории разыгрывались, что Макиаввели отдыхает...
   Я задумался.
   -И ещё. -Добила меня окончательно Галина Михайловна. -На какие вы силы можете рассчитывать-то? Какие войска, какие ещё сторонники у вас есть?
   -Наверное, весь город рад будет...
   -Это с чьих-то слов? Графа да баронов? А может, горожане рады королеве? Подумай сам, при королеве-то уже все устоялось и работает. А что принесет новый король, никому не известно. Как бы не предпочли зло меньшее, уже хорошо знакомое, неизвестности.
   От Галины Михайловны домой я пришел довольно задумчивый.
  
  

Глава 31

  
   Кто позабыл далекий дом
   Тем запах пороха знаком
   Кто бьет без промаха клинком
  
   Автора не нашел, наз."Святая дева"
  
   -Мальчик мой! -Сказала королева, улыбаясь мне. За её спиной пажи с восковыми мордами разминали ей спину. Странные какие-то они. Это не рабы, не черные. Но и не европейская раса... То есть не местные. Но и на южан, которых в Ильрони пруд пруди, не похожи что-то. Я таких раньше не видел.
   -Вон! -Махнула рукой королева, пажи бросили своё занятие и гуськом потянулись к выходу мимо меня.
   -Матушка! -Сквозь зубы улыбнулся ей я. Вышло на удивление хорошо. И с каждым разом все лучше и лучше получается. Похоже, в этом мире я становлюсь отменным лицемером.
   -Как твои дела? Как твоя свита? Я слышала, что у тебя добавилось ещё людей? Кто же они?
   Конечно, добавилось. Виктор, Ждан и Волин теперь вроде как моя свита, держатся конными поближе к карете. Чубайсики их не задевают, это стоило мне одного хо-оршего крюка в печень старшему виконту. Поняли со скоростью света, второму даже добавлять не пришлось, теперь вежливые очень стали.
   -Это уважаемые Виктор, Ждан и Волин. Хорошие и достойные молодые люди. Из хороших семей. Мама, у меня теперь большая свита, такая же, как и у графа Дюка! Мою процессию теперь на улицах сразу узнают! А ещё я хочу свой флаг, такой же красивый, как и у...
   -Знаю-знаю! -Замахала руками королева. -Я вас видела, ой красиво! Мальчик мой, но посмотри как они одеты? Неподобающе для свиты аристократии! Я выдам денег, пусть найдут себе хорошую одежду! А то смотрятся как оборванцы! Зайди сегодня к королевскому казначею, возьми сколько надо.
   -Мама, а он мне много не дает. Я у него раз в неделю бываю...
   -Правильно что не дает. Вообще, почему ты не...
   Под журчание королевы я только кивал головой. Оглянулся, нашел кресло повыше. Тут все как один пуфики какие-то, садишься как гопота солнцевская, на корточки. Разве что задница на мягком.
   Денег дадут, и то хорошо. Можно будет вооружить и приодеть своих людей. А они у меня теперь есть. Граф Слав, сержант, Виктор, Волин и Ждан. А ещё мастер Виктор, у которого пока что ничего с порохом не получается. Не горит оно нормально. Я дома, по Инету, кучу литературы перерыл, да толку-то шиш. Такое ощущение, что кто-то Инет хорошо чистит от рецептов разных убийственных смесей. И в первую очередь от пороха и прочей взрывчатки.
   -Мальчик мой, я должна с тобой серьезно поговорить! -Вдруг прорвалось через монотонное журчание.
   -Конечно, матушка. -Автоматически ответил я.
   Не, просто у меня получатся. Очень просто. Даже не задумываюсь, надел маску и ношу её. Ответы идут в автоматическом режиме, а голова думает сама, не вмешивается.
   -Мальчик мой, вы с принцессой Альтзорой должны сделать наследника трона!
   Ага, счас прям заделаем... Что?
   -Матушка? -С невинным лицом посмотрел на королеву. Ну вот, началось, что ли? Теперь меня точно заставят принцессой заняться...
   -Да, мой мальчик, настала тебе пора быть взрослым! Вы с принцессой Альтзорой должны сделать наследника трона, чтобы, когда с тобой что-то случится...
   Интересно, что же со мной должно случиться?
   -Но, матушка, я же не умею! -Да пошла бы ты в задницу, хрюшка. Тебе надо - ты и делай, с графом Урием, например. Хотел бы я посмотреть на эту картину в позе "женщина сверху", гы-гы-гы...
   -Не ври мне! Твоя эта... Эта... Вы с ней... -Королева надулась, начала краснеть, как помидор. Сейчас врежет, мало не покажется.
   -Мама, у нас с той грязной девкой ничего не было, мы просто целовались! И все!
   Из-за тяжелой портьеры вышел граф Урий, быстро приблизился к королеве и что-то сказал ей на ухо. Помянешь нечистого - а он уж и на пороге.
   Королева поуспокоилась и задумчиво посмотрела на меня.
   -Мой мальчик, ты ещё так много не знаешь... Но ты уже большой!
   -Да, матушка.
   -И потому тебе следует сделать наследника трона, чтобы, если что случиться... Молчать! -Ткнула она кулаком в графа Урия, пытавшегося что-то сказать. Королева женщина крупная, а граф на глиста похож, и шатнуло его не слабо. Как на ногах-то устоял?
   -Ты же уже взрослый, мой мальчик! Ты сам должен понимать! Любой взрослый король не может обойтись без наследника! И ты не откладывай, а то что же люди подумают. А сейчас бегом к казначею, и чтобы вся твоя свита приоделась! Думаешь, забыла я? Я всё помню!
   -До свидания, матушка. -Я вышел за дверь. Стражи у входа вздернули копья к плечу, когда я мимо проходил.
   Пажи, скучковавшиеся у стенки, за моей спиной по одному проскользнули внутрь комнаты.
   Я пошел по коридору.
   Ну, надо что-то делать. Иное дело, что имела ли моя матушка такой же разговор с принцессой? И если имела, так почему же... Обычно в таких ситуациях, как было бы логично... Хм, хорошо звучит. Обычно было бы логично. Ну да. Вот обычно было бы логично пригласить обоих молодых, и разговаривать на такие темы сразу с двумя. "Молодые!" -Говорит королева и угощает нас леденцами... В зад бы она их себе запихнула, жрать же этот сахар жженый невозможно! Итак, угощает нас леденцами и говорит, что ей нужен наследник, что королевство не может быть в подвешенном состоянии, что линия партии не должна колебаться... То есть линия наследования не должна прерваться, что все лучшее детям, что она всегда любила детей и теперь, на старости-то лет, хочет внучка понянчить... Тут, значит, мы с Альтзорой прослезляемся и бегом в спальню, дитёв строгать.
   Но она же вызвала меня, сказала, что я дитёв должен стругануть, и пошел вон. Ну, ещё и денег дали, чтобы свиту себе приодел. Оно, конечно, спасибо, и с казначея я теперь даже ту тряпку стрясу, что трусы тут заменяет, если золота мне не даст, но проблемы-то это не отменяет. Тут, во дворце, каждое слово и каждый поступок свою цену имеют. Как и в нашем мире тоже. Просто так ничего не делается. На просто так на нарах играют*.
  
   * - "поиграть на просто так" - в местах лишения свободы цена для проигравшего являлась превращение в пассивного гомосексуалиста. Играли в основном новички и люди, не пришедшиеся ко двору в коллективе.
  
   Шаги по коридору, за моей спиной. Торопливые.
   Кто-то догоняет, легкий кто-то... Неужто меня узнали дети? Вихор, Виктор, Ирина...
   -Ваше Высочество. -Граф Урий. Вот принесла ж тебя твоя кривая дорожка. Ну, мать твою, что от меня надо?
   -Ваше Высочество, позвольте мне пройти рядом?
   -Да какие вопросы, граф? -Радушно ответил я. Снова второй раз. Язык не распускай.
   Граф чуть с шага не сбился. Ну, что за дела? Я же тут ребенок, просто ребенок. Маленький, глупенький, в игрушки играю. А кстати, какие у меня игрушки-то? Получается, что сержант, свита какая-никакая, да с мастером Виктором что-то сделать иногда? Маловато, маловато для принца! Надо будет ещё что-нить придумать.
   Граф пристроился, пошел рядом. Я его не торопил, прогуливался вдаль по коридору. Троечка фрейлин Её Величества вжались в стены и сделали реверанс, присели и платье за края чуть приподняли. Я удостоил их кивка, большего точно не достойны. Глаза они от меня старательно так прятали. А вот граф в их сторону даже и не посмотрел.
   Наконец граф собрался с мыслями.
   -Ваше Высочество, мы, верные слуги короны, обеспокоены... -Вкрадчиво сказал граф Урий.
   -Чем же, уважаемый граф? -Спросил я как мог наивнее.
   -Сложившейся в королевстве ситуацией, Ваше Высочество. Накопившиеся в стране вопросы сложные и требуют грамотного решения, с чувством внимания и сострадания для ваших будущих подданных.
   О, где-то я это слышал, зуб даю.
   Графу разве что прямоугольника вокруг головы не хватает, который символизировал бы собой телевизионный экран. Грустно, товарищи. Грустно. Неужели все графья во всех мирах настолько одинаковы, что даже врут как под копирку?
   -Преступность в нашем городе разгулялась. Крестьяне не желают работать и бегут с земли. Сборщики налогов отказываются выезжать за сборами без надежной охраны, а солдаты в армии не получают жалование вот уже несколько лет.
   Тебя б на второй канал, в программу "Вести".
   -Это же ужасно! -Голосом демократически избранного президента сообщил мне граф Урий. -А между тем, кочевники Предвечной и имперские ястребы зарятся на пределы нашего светлого королевства. Ваше Высочество, кочевникам нужны новые земли, а имперцам нужен наш порт. Они даже не скрывают этого!
   -Наша страна окружена кольцом врагов, любезный граф. -Поддакнул я. -Для меня это не секрет.
   -Да, Ваше Высочество. Но страшнее всего враг внутренний! В городе нельзя собрать налогов, хитрые мастеровые прячут деньги, а купцы прячут товары. Даже казни не спасают, в прошлом месяце я приказал повесить шестерых, у которых нашли спрятанные товары, а в прошлом году пятеро познакомились с веревкой. Не говоря уж про порку... Этих мастеровых надо пороть каждый месяц всех разом, наверняка за что-то да сыщется! Это не преступники, Ваше Высочество, а нищие. Только и мечтают, что сесть в тюрьму и есть за государственный счет...
   Граф Урий остановился, глянул на меня краем глаза, как я усваиваю слова. Я как надо усваивал, рот полуоткрыт, щеки бледные, глазки горят жаждой справедливости.
   -Ваша матушка, Её Величество, подумывает о том, чтобы снова брать в порту налог с купцов. Нет-нет, не отменить все вольности торговцам, введенное вашим благородным предком, Урием Вторым. Но беспошлинная торговля и перевозка товаров через наш порт... Мы теряем каждодневно столько золота...
   И дальше пошло соловьем. И тут у нас плохо. И там у нас плохо. И здесь тоже не хорошо. Но молодая, растущая демократия... То есть Королевский Совет, состоящий из верных и преданных трону и королевской власти людей всегда готов прийти на помощь как королеве Мор Первой, так и королю Седдику Четвертому, буде он в скором времени...
   Седдик Четвертый это ж кто у нас такой-то, а? Неужто я? Ого, граф-то отжигает. И как по писаному, и про неустанную поддержку трону, и то, и сё... И не спят они, бедные, все думают, как бы хорошо в государстве сделать!
   И ещё надо сплотиться. Вокруг кого? Конечно же, вокруг королевы-матери, королевского совета и меня, принца. Ведь принц это будущий король! Графья всегда готовы сплотиться, особо вокруг короля.
   -Граф, ситуация в королевстве и впрямь такая тяжелая? -Просительно спросил я.
   Ну и как же себя вести-то? Граф-то уже не первую собаку съел в интригах. Меня он на раз расколет, даже можно и не пытаться. И почему-то кажется, что граф фальшивит. Не знаю, как правильно это описать, давно у меня уже ощущение такое. Не прост граф, ой как не прост. И в чем его выгода-то, сидеть тут, в, как это он назвал? Ах да, в Королевском Совете.
   Интересный вопрос...
   -Крайне тяжелая, Ваше Высочество. Крестьяне берут в руки оружие и бунтуют против законной власти! Были разграблены поместья и даже убиты несколько дворян! Такового не было уже со времен вашего предка, Урия Собирателя Земель. Я взял на себя смелость приказать сажать на кол в деревнях каждого десятого по жребию. Эти копатели понимают только силу... Что с вами, Ваше Высочество? Вам дурно?
   -Тут слишком мало воздуха. -Посетовал я. -Пройдемте на балкон, уважаемый граф?
   С балкона вид открывался на загляденье. Лучше даже, чем из моей комнаты. Вдалеке море, мачты кораблей, а с другой стороны Костяной лес. Облака плывут довольно низко над землей, черные, надувшиеся. Ну так осень уже в свои права вступает.
   Граф Урий поежился, на балконе было довольно свежо, и продолжил:
   -А уж налоги-то... Если б не помощь благородного графа Лурга и не вашего слуги, -я не сразу понял, что под "слугой" граф имел в виду себя, -то ситуация была бы катастрофической. Казну пока что удается наполнять, но ситуация и не думает выправляться.
   Разговор журчал как горный ручеек.
   -Единственная наша забота, Ваше Высочество, это благо Соединенного Королевства и всех жителей, его населяющих! -Воскликнул граф. -И об этом все наши мысли!
   Не жил бы в России - поверил бы. У нас ещё в СССР и не такое заявляли.
   -Да, это ужасно, граф. Моё мнение, что королевству не хватает размаха...
   -Чего не хватает, Ваше Высочество?
   -Размаха. Ну посмотреть так все есть, а вот на деле... Пиры собирают все меньше народу. Да и те, кто приходит... Это ж совсем не то! Где пышные одежды? Где величественные дамы и кавалеры? -Да-да, принц совсем дурак, мелкий ещё. Дурак, точно! А ещё и жадный! - И флаги на стенах замка надо повесить, с королевской фамилией... А мои слуги? В последнее время в обносках ходят, да что же это такое? А уж свиту-то свою я почему не могу достойно содержать? У меня только охрана да мастер Клоту, и ещё виконты... А в других королевствах выезды наследника престола поражают своей пышностью и размахом! Как же народ может исполниться почтения к королевской власти, когда даже слуги мои обноски носят?
   Умом я осознавал, что говорю глупость. Ну не может же граф Урий, который, даже если просто по взгляду его судить, ОПАСЕН, повестись вот на это?
   -Ваше Высочество, можно пригласить в помощь графиню Нака, она много времени провела в столице Империи, где изучала придворный этикет... Или вы желаете все сделать самому?
   -О, это великолепно, уважаемый граф! -Сказал я. -Но графиня Нака... Она ж женщина! Что она может понимать? -Во ввернул-то!
   -Я понимаю вас, Ваше Высочество. -Ответил мне граф Урий. Тонко улыбнулся мне, понимающе. -Думаю, что мы с вами лучше решим этот вопрос. Обращайтесь к королевскому казначею в любое время. Я прослежу, чтобы вы не нуждались в финансах, в разумных пределах. Сотни золотых вам хватит, для начала? Когда кончатся, обращайтесь ко мне, я распоряжусь.
   Да, это ты хорошо решил, граф Урий. Насчет казны. Теперь хоть с мастером Виктором можно будет нормально расплатиться. А то он на меня уже косо глядит за все мои старания.
   -Может, есть что-то ещё, чего бы хотелось Вашему Высочеству?
   Я задумался. Я сейчас очень надеялся, что снаружи не видно моих размышлений. Под кого же ты копаешь, старый мухомор-то?
   -Уважаемый граф, а может, я просто обращусь к вам с просьбой? -У меня так ма-ало друзей... -Держись, язык, а то отрежут тебя вместе с головой, узлом завяжись! -Просто не всегда удобно мне просить у матушки!
   -Конечно же, Ваше Высочество, конечно же! -Граф Урий снова поклонился.
   Распрощались мы совершенно довольные друг другом. Я надеюсь, что граф стал доволен тем, что наследный принц такой же придурок, как и его мамаша, а принц очень был доволен тем, что граф так подумал.
   Итак, не откладывая в долгий ящик дел, пошел я в королевское подземелье и там получил на руки сотню золотых. Сразу. Без разговоров, только сославшись на графа Урия. Вошел мимо стражников, сразу к казначею, там, в подземелье, как раз сидел такой, сморщенный угорь с хитрыми глазами и бороденкой клинышком. Где-то я тебя уже видел, хмырь... Уж не в "Похотливом Овцебыке" ли? Казначей сидел за столом, заваленным кучей разных бумаг, при паре приборов для письма, и что-то выводил на норовящем так и свернуться свитке. За его спиной здоровенная решетка перекрывала коридор, и там, в тусклом свете факелов, виднелись какие-то мешки и ящики. Никак с золотом.
   -От графа Урия. -Представился я. -Сто золотых.
   Казначей подслеповато прищурился. Потом медленно снял с шеи шнурок, на котором болталась недлинная трубка с язычком на конце. Шаркая, подошел к решетке, вставил эту трубку куда-то в стену и с натугой провернул. Ух ты, надо же, это же ключ! А я-то думал, что это фаллический символ, для уестествления нерадивых работников. Что-то щелкнуло, решетка отошла в сторону, казначей с тяжким вздохом вынул с какой-то близко лежащей полки пару соблазнительно круглых кожаных мешочка. Не очень больших.
   Кряхтя, вернулся за стол, воссел на табуретку, тщательно заправив ключ под камзол. Подозрительно огляделся вокруг, и отсчитал мне ровно девяносто семь золотых, покряхтывая. И остановился. Типа забирай.
   Я посмотрел на казначея хмуро.
   Тот спохватился и выложил на стол передо мной ещё два золотых. Я демонстративно отвел взгляд от горки золота на столе, поглядел в потолок. Но краем глаза заметил, как одной рукой казначей положил одну, а убрал две. Ну зараза такая. Ладно, сделаю вид, что ничего не заметил. Принц же глупый мальчик ещё.
   Хорошо, наверное, дружить с графом Урием... До поры до времени. Пока он тебя на плаху не отправит.
   Ну, денег получили, в кошелек упаковали, пора и к мастеру Виктору. Посмотреть, что он там сделал. Тем более что сержант говорит - результаты есть!
   В бричке и дорога короче. На этот раз рыжики в сопровождение не достались, они на неделю свалили куда-то в свое поместье. Ну да и ладно, меньше народу, больше кислороду. Тем более такого народу. Мастер Клоту двинулся со мной, паж за ним с натугой тащил тяжеленный ящик.
   Пора б тут как-то решить вопрос с перемещением, кстати сказать. А то уж больно я зависим от кареты и от прочего... Может, на лошади? Хотя куда там... Ручаюсь, что королева меня ни в жисть не отпустит. Она меня теперь беречь должна от всякого-разного, вот она и бережет. Как умеет, по дурости.
   -Мастер Виктор, чем порадуете? -Я прошел в мастерскую.
   -Сюда, Ваше Высочество... -Мастер Виктор посторонился, пропуская меня. -Вот, получилось. Мы обыскали все отвалы в городе, нашли белый мох, как и рассказывал барон Седдик. Но вот с углем долго не получалось... Я выкупил у придворных хлебопеков их сломанную мельницу, в ней удалось размолоть уголь. Потом смешали в ступке, терли долго. Если мало терли, то не получалось. Но вот, все как вы сказали...
   На столе, простом деревянном столе лежал черный такой порошок. Не очень много... А вот свечи тут явно лишние!
   -Мастер, я предупреждал про огонь?
   -Да... -Кивнул головой мастер Виктор, глядя, как я быстро, одну за другой, накинул специальный колпачок на каждую из трех свечей подсвечника.
   -Так а что же?
   -Но, Ваше Высочество, как же нам работать? Ведь темно, ничего не видно...
   -Ставьте зеркала либо работайте днем. Мастер, никакого огня, ещё раз повторяю!
   -Да, Ваше Высочество.
   -Когда мы наедине, разрешаю обращаться ко мне по имени.
   -Да, Ваше Высочество... То есть Седдик. Серу мы нашли в горах. Когда болят суставы, её мажут на руки. Лекари знают места, в горах на закате. Нам продали...
   Я слушал его фоном, а сам смотрел на горку черного, блестящего порошка. Порох. Нет, это точно порох, или что-то, очень на него похожее. Крупинки блестят чуть, и если взять небольшую щепотку...
   -Мастер, я использую вот эту металлическую тарелку?
   -Да, Ваше Выс... Седдик.
   Я и использовал. Взял несколько щепотей пороха, переложил на небольшую грубую миску, щелкнул зажигалкой.
   Пффф! Короткая вспышка и дым, беловатый почему-то. Еле успел пальцы отдернуть и зажигалку, но кратковременный жар ощутил.
   Ого. Неужели ж получилось? Теперь надо будет придумать, во что это завернуть... Точнее, куда положить.
   Делать пистолет в Средние века как-то не с руки. Я же не хочу, чтобы пистолеты тут разошлись, как зажигалки? Вот как раз на пути сюда видел, толстый купчина зажигалку на портупее носил, наравне с золотыми кругляшами, изображающими солнце. Обидно будет получить пулю из-за угла из своего же творения.
   Тогда будем делать гранаты. Гранаты не так опасны, как огнестрельное оружие. Конечно, они тоже широко разойдутся, но это не так скоро и не так опасно, как пистолеты. Когда-нибудь, в отдаленном будущем. Но не сейчас.
   А когда разойдутся, то у меня уже тут пулеметы будут и дальнобойные винтовки.
   -Ваше Высочество... -Осторожно прервал мои размышления мастер Виктор. -Зажигалки пользуются большим спросом. У меня уже заказов на месяц вперед. Говорят, что соседи мои... -Он неодобрительно скривился. -Тоже делают что-то подобное. Но внутри кремень и кресало.
   -Ну смотри. -Я пошевелил ногтем горстку пороха на столе. -Вот это расходится так не должно, верно же?
   -Как скажешь, Седдик.
   -Отлично. Теперь вот слушай меня. Зажигалки... Это ладно. Следующий шаг будет таким. Вот эта миска - как её делают?
   -Ну, берут форму, днища. Потом по ней стучат молотом, выправляя по форме, и следя, чтобы...
   -Понятно. Теперь делай так. Сначала надо изготовить из очень хорошей стали, какой только можешь, валики. Расположишь их попарно, друг напротив друга так, чтобы между ними расстояние становилось все меньше и меньше. Штук десять так сделаешь. Через них будешь протягивать металл. Горячий. Получатся листы металла, которыми можно...
   -Ваше Высочество? -Мастер Виктор сделал круглые глаза.
   Ну так а что? Надо же объяснить, что они тут делали. Миски будем штамповать. И тарелки.
   -Будем делать такие вот тарелки быстро. И много.
   -Ваше Высочество, но кому они нужны? Кто их купит? Металлические очень дороги... Эта у меня тут случайно лежит... На ней зелье разводили.
   Нда, вот и попытался вырубиться. Не получилось ничего. Металл-то тут дорог, однако. Ну, наделаем листового, да и дальше что? Кто его покупать-то будет?
   -Доспехи. Щитов наделать.
   -Ваше Высочество, но это же тонкие листы, из них броню не сделаешь...
   -Точно. -Я подумал, а что, если делать толще? Нет, не получиться. Не получиться, очень надо серьезное оборудование. Не потянуть не то что мастеру Виктору, но и всему этому государству не потянуть.
   -Ваше Высочество, все равно, пока ещё купят... -Подал голос мастер Виктор.
   -В армию продашь. Наложить такие на деревянную основу, так они не бояться зажигательных стрел, да и от рубящих ударов тоже...
   -Они не купят, Ваше Высочество. У меня сосед, кольчуги для армии делал, для Морской стражи. Сейчас уже не делает, в Морской страже давно доспехов не покупали, а продавать их за границу запрещено нам. Так и разорился.
   -Ну... Корабли можно обшить металлом, прочнее будут...
   -Ваше Высочество, кто это оплатит? Флот ещё при вашем батюшке новые корабли не покупал. А если столько металла делать, я просто разорюсь, Ваше Высочество! Пожалейте, у меня дети... Ваше Высочество!
   -Тогда, мастер, будем делать...
   -Седдик, а можно ли продавать вот этот состав? Ну, немного? Брать будут хорошо, на растопку...
   -И думать забудь. -Сказал я. -Это сначала на растопку. А потом... Нет, ни в коем разе. Делай его помалу. Мне надо три или четыре бочки... -Я посмотрел в угол. Там стояла бочка в две трети моего роста, с руками в обхват. Из неё выглядывали рукоятки клещей, молотов и еще каких-то инструментов, прикрытые тряпкой. -Вот, как эти. Хранить где подальше от детей и огня, воды и сырости не допускать! Иначе испортиться. Огня тем более не допускать, а то сгоришь вмиг! Четверть будешь отдавать барону Седдику, остальное... Есть где хранить-то? -Вдруг спохватился я. Может, это ему и на фиг не надо, связываться с такой вещью опасной.
   Но мастер Виктор не стал отказываться.
   -На крыше разве что, есть на чердаке место. Туда давно никто не заглядывает, даже дети.
   -Хоть под кроватью. Но они мне могут понадобиться в любую минуту. Смотри, я покажу, как сделать тайник. Доску от пола отгибаете, вот так. -Опустился на корточки, выбрал самую щелястую по краям доску. -Вот тут и тут подпиливаете фаску...
   -Кого? -Брови мастера Виктора взлетели вверх.
   Последнее слово я произнес на русском.
   -Так пилите напильником...
   -Кого? -Ещё больше удивился мастер.
   Опять на русском. Да что же такое-то?
   Что, что. Средневековье это, вот что. Тут напильники может и придумали, да только откуда принцу знать, как они называются?
   -Тогда делайте так. Вот тут снимаете слой дерева, чтобы получилось вот так... -На пальцах все, на пальцах. Так же, как и Чеботарев показывал. И получилось так же здорово. Если на угол доски нажать, да не просто так, а другую то открывается, а так по ней ходить можно, и ничего не будет. А уложили в глиняные горшки, хорошо обожженные изнутри. Зажали обмотанной тряпкой крышкой.
   -Как варенье закрыли. -Покачал головой мастер Виктор. -Сварили зелье...
   Зелье, точно зелье. Вроде бы так в старину на Руси порох называли. Огненный порошок, он же "зелье". Лишь бы до поры до времени он спокойно пролежал, никого не трогая. А там и промышленное производство наладим, и бомбы, и стволы сверлить будем, и аэроплан братьев Райт...
   -А если спросят, что говорить-то?
   Я призадумался.
   -Мастер, есть тот состав, который не горит? Верно? Положи в отдельную бочку. Если кто придет, кроме сер... Барона Седдика или я приду не один, то выдашь одну бочку и скажешь, что это все. Одну бочку потому храни отдельно. Понятно?
   -Да, Седдик.
   Так, подведем итог. Что же мне нужно для хорошей гранаты? Во-первых, нужен огнепроводной шнур и запал. Во-вторых, нужен прочный корпус, осколки которого и выступят поражающими элементами. Хорошо бы получить чугунную рубашку, цельнолитую. Чугун хорошие осколки дает. А если ещё и с насечкой, так хорошо.
   Вообще, ещё дома надо посмотреть, в Интернете порыться, что да как. А пока задать мастеру Виктору направление дальнейших работ.
   Я потихоньку, через пень-колоду, объяснил, что мне надо. Закрытый со всех сторон железный сосуд. И глиняный, примерно такой же. Для экспериментов. Если глиняный хорошо бахнет, то металлический можно и не делать.
   -Ещё. Самое важное. Нужны нитки. Нужно вымочить нить в пороховой мякоти... Так, чтобы она горела хорошо. Как, я покажу. Но готовить нужно уже сейчас. С ними... -Я лихорадочно вспоминал прочитанную мною статью. Производство огнепроводного шнура штука не такая уж и простая, как со стороны кажется. -Мастер, надо вот примерно такая конструкция. Вот шнур, вот корпус. Корпус железный, либо глиняный. Это чуть позже решим. Внутри огненный порошок. И надо их штук сорок.
   -Все, что угодно. -Мастер с небольшим таким сомнением смотрел на угол стола, где я гвоздем начертил конструкцию.
   Конечно, что угодно. Крышу-то на доме мастер себе обновил, мастеровые тоже не в обносках далеко ходят, в конюшне кони другие, и даже охраны прибавилось. Незаметно вроде бы, но Виктор как-то просветил меня насчет тутошних цен на коней.
   Самые дешевые - степные лошадки. Потому что мелкие, мелкой породы, непрезентабельные. Типа как наш УАЗик. И требуют особого обращения тож, кто попало с ними не справиться. Мелкие, мускулистые, злобные. Ежели что не по ним, так за руки цапают, скалятся. Зато выносливые и неприхотливые, да и груза тянут дай Боже.
   Потом, чуть подороже, имперцы. Здоровенные кобыляги, смирные. На таких сержант ездит и моя охрана тоже. Жрут они зерно, любят, чтобы их вычесывали и холили-лелеяли. Не то чтобы неженки, но так. Ещё их просто так не подержишь, все время хотят в тепло, в конюшни. А за окном-то уже давно не май-месяц! Кстати, придворные портные раскачались и мне куртку сшили. Надо будет время выбрать, найти их и руки поотрывать им, которые у них из задницы растут.
   Ну, и самое дорогое, это нугарцы. Из далекой Нугарии... Одно из королевств на границе Предвечной. Знаменито как раз своими коняшками. Высокие, тонконогие и быстрые. Красивые... Даже мне, которому красота мото Сузуки перед Хондой как-то привычнее, ну или там Порше 911 перед Тойотой Селика... Даже мне они нравятся. Точеные такие, как мраморные. Белые и черные. То есть белые и вороные. Если белые, то ни одного пятнышка, если вороные, то как ночь. У королевы в карете такие, видал уже. И у графа Дюка, и вроде бы даже у графа Лурга. А генерал Ипоку, когда вокруг дворца катался, так только на таком, белейшей масти.
   Конечно, их АИ-80 не заправить... То есть, зерно отборное, вода тоже чистейшая, из родников. Ну и конюшни, конюха и прочая, и прочая, и прочая...
   Надо будет в свободное время взять пару уроков, как на лошадках кататься. Или это лучше уже в нашем времени? Есть там у меня, не очень далеко, у лесопарка некий конноспортивный комплекс.
   Так вот, у мастера Виктора в конюшне раньше скалились на посетителей пара степняков, а теперь вот и имперская порода добавились, трое. И даже конюх появился, тормознутый такой детина, худой и жилистый.
   Короче, поднялся мастер на зажигалках, и неплохо поднялся. Да любой бы поднялся. Кремень и кресало, или как это называется...
   Огниво.
   Да, огниво.
   Вот такие палочки железные, кресало, источенная в тонкие лучинки древесина и кусок кремня, о который надо стучать, чтобы добыть огонь. Дело сложное, непростое. Мне сержант показал как-то, с тех пор могу себя считать специалистом. Нда. Трудно это, оказывается, разводить огни в Средневековье. А ведь спички-то ещё появились раньше, чем зажигалки. Но спички мне точно не сделать, я же не знаю, из чего они там. Сера, и наждачка? Ага, пасть разинул. Не думаю, что все так просто.
   Из мастерской мастер Виктор вышел первым, задумчиво шебурша здоровенной ладонью затылок. И вся его фигура выражала задумчивость.
   У меня же, напротив, настроение было весьма хорошим.
   Не получилось с корпусом железным? Не получилось с глиняным? Да ну и ладно, даже деревянный бочонок с порохом тоже может неплохо громыхнуть. Положим много-много пороху под Западную Башню с её тюрьмами, и ка-ак бахнем... Правильно бахнем. Какая ж революция без штурма Бастилии? Графины разбегаются, высоко поднимая колени и роняя кал, матушка, мать её за ногу, запирается в покоях и мигренит до опупения, а принц Седдик потихоньку так берет власть. Одевает корону.
   -Ваше Высочество, не отужинаете с нами?
   Ирма, жена мастера Виктора. Из-за её плеча на меня смотрит мальчишка, чуть меня младше, но не детски серьезный. Отказываться тут не принято, это же не Россия моего мира, где некоторые условности ещё до революции побоку пустили.
   -Конечно же, хозяйка. -Улыбнулся я. -Буду очень рад. Куда идти?
   Ужинали попроще. Вот тут-то я и понял всю правоту Андрюхи Вербицкого. Пироги, похлебка, варенье-перетируха, вино слабенькое, кислое. Большой такой, с руку длиной пирожище, и с руку же толщиной, в котором запечена рыбка целиком. Рыбу очистили от крупных костей, выдрали с мясом плавники и хвост, обложили веточками какого-то растения. Вроде петрушки, хотя первым на ум пришло слово "тмин"*. И вкус был такой же, пряный до жгучести. Ой. И таких пирогов... На всех хватило, короче.
  
   * - добавлять в еду веточки тмина не рекомендуется. Тмин является одной из немногих пряностей, которые добавляются в домашнюю выпечку. По вкусу.
  
   Обедали тут много. Ирма улыбалась, мастер Виктор расслабился, морщины разгладились. Мастер Клоту сидел в стороне, он теперь от меня вообще не отлучался ни на миг. Вино же было неплохим, и мастер Клоту его, наверное, неплохо набрался. Движения потеряли четкость, он чуть пару раз не сшиб высокий бокал.
   С нами собралась почти вся семья мастера. Не было только старших сыновей, у одного уже давно своя кузница, а второй куда-то там отправился, и к ужину не вышел. Зато был сам мастер Виктор, большой, квадратный и степенный, его жена, Ирма, раскрасневшаяся и чуть смущающаяся. Мне от того как-то не по себе было, чего меня смущаться-то? Меня и на посту никто не смущался. Дети же... Сначала я подумал, что дети-то как раз и не будут сторониться условностей, да куда там.
   Паренек, младший сын мастера, был чуть моложе моих лет, но кровь мастера Виктора в нем видна издалека. Такой вот квадратненький мальчишка, серьезный почему-то и немногословный. И ел так же серьезно. Но при этом на меня такие взгляды бросал из-под темной чёлки, что мне аж интересно становилось, что это он так. Чуть ли не волком. Ну странно. Чем обидел-то? Вроде бы я тут ещё не успел никого казнить. И даже помиловать не успел... Не получилось. Сил тогда не хватило.
   Ну да ничего, если гранаты будут...
   Еще двое, девчонки. Одна чуть постарше, а вторая вообще малявка. Первым же делом перепачкалась в варенье, а потом стала приставать к мастеру Клоту, играться с застежками его ящика, который мастер непредусмотрительно поставил на пол рядом с собой.
   Заметили, выгнали.
   Поели, молчаливая служанка принесла большой кувшин с подогретым вином. Разлили в большие кружки, Ирма присматривала за младшей дочкой. Та пила осторожно, маленькими глоточками.
   Я обнял ладонью теплый бок кружки. Большая такая, глиняная, удобная. В "Ильичко" такие же были. Все же в этом мире есть своя прелесть.
   Жарко пылал камин, трещали дрова. Редкие искры метались в огненном зеве, падали на каменную подложку. Решетка вся закопченная, рядом стоят кочерги с деревянными рукоятками, в аккуратном каменном ведре. Окна закрыли ставнями, вечереет. Но и холодает тоже.
   -Ваше Высочество, вы очень легко одеваетесь. -Вдруг сказала мне Ирма. В её присутствии я еще немного робел сам. Настоящая русская красавица-то. И даже четверо... Или больше? Детей не испортили фигуры. Не, ну конечно, не испортят. Это у нас там фитнес, питнес... А тут жизнь такая, что любой фитнес отдыхает. Одной воды-то принести чего стоит. Или дров для камина нарубить. А уж за детьми в таком доме проследить, так это уж вообще.
   -Так в карете не так холодно, а в замке вообще тепло! -Возразил я.
   -Все равно, зайти к портным вам необходимо, Ваше Высочество! -Покачала головой Ирма. -В вашем-то возрасте застудитесь на морских-то ветрах. Скоро уж зима, а вы все в курточке.
   -Да уж надо бы... -Ещё больше смутился я.
   -Завтра приходите, у нас портные будут. -Пригласила она. -Не как из замка портные, хорошие... У нас все в их вещах ходят. Приходите. Вам точно куртка нужна, и штаны теплые, и все-все-все... Ой, Ваше Высочество, простите! Что я несу-то? У вас же...
   -Ничего. -Я улыбнулся через силу, преодолевая смущение. -Спасибо, хозяюшка...
   -Да вы кушайте, кушайте! -Мне был любезно пододвинут ещё один здоровенный пирог, только что внесенный слугами.
   Чай с пирогами. Вот как это выглядело до революции-то, а. Понятно, почему на всех картинах купцы да купчихи не во всякие двери проходят.
   -Уж не влезет, хозяюшка. Не искушайте, все так вкусно, но всего-то не съесть точно!
   Мастер Клоту не к месту шумно вздохнул.
   Ирма улыбнулась.
   -Вот, Ваше Высочество, вы заходите чаще. Накормим вас, а то там, во дворце-то, все заморское, небось. Оно для имперских хорошо, они так живут, а у нас времена холодные бывают. Зима дунет в этом году сурово...
   -Отчего так?
   -Так дни коротки уже, а омела ещё листья не бросает, а на побережье рябины уродилось, что ещё не всю собрали. Зима короткая будет, морозная.
   -Народные приметы? -Понимающе сказал я.
   -Нет, это в Королевском Университете рассчитали астрологи. -Удивилась Ирма. -Они давно уже рассчитывают, со времен Рыцаря.
   -Кого?
   -Король-Рыцарь, Мург Первый. -Прогудел Виктор.
   -О, понятно. Просто забыл. -Не простой у меня предок был, однако. Мало того что всех в округе завоевал, так ещё и Королевский Университет основал, да много мудрых обычаев завел. А вот король Лото Второй после себя кучу стихов оставил, три тома. Обязательное их изучение на факультете литературы и на общем факультете Королевского Университета. Тоже мудро придумано, теперь все, кто через Университет пройдет, будет знать, что Соединенное Королевство Ильрони и Альрони не какие-то там варвары, вот у них даже короли стихи пишут.
   Я вдруг понял, что разговор-то мне нравится. И дом тоже этот нравится. Тут не было выверенных комнат сержанта, молчаливых лакеев и больших столов, тенистых деревьев, растущих прямо за окнами тоже не было. Но тут было очень уютно и тепло. Большая семья, в которой все хорошо. Жаль только, что я тут точно лишний.
   Но что ж парень-то на меня так смотрит? Чем успел обидеть?
   -Ваше Высочество, а что дальше будет? -Вдруг спросил мастер Виктор.
   -Дальше? Когда я королем стану? -При этих словах дернулось лицо как у Ирмы, так и у злобного пацана. Причем по-разному. Ирма-то от жалости, скорее. А вот парень что-то хотел сказать, да успел язык прикусить.
   -Так до того ещё жить до жить. -Улыбнулся я. -Засиделись мы у вас... Пора, наверное. Мастер Клоту... Ма-астер! Встаем, на выход. Нам ещё во дворец ехать.
   На улице стало заметно холоднее. Запахнувшись в куртку, я вполголоса выругался. Твою мать, ну что это за одежда-то такая? Золота и серебра хватает, а вот а вот мех точно рыбий. От камбалы.
   С моря налетел холодный ветер, подуло сыростью. Меня моментально пробрало до костей. Кучер на козлах уже покрылся гусиной кожей и кутался в плащ. Походил на большой тряпичный сверток, из которого только нос высовывался. Охрана делала вид, что бдила, а на самом деле грелись у теплого бока кузницы.
   -Давай. -Махнул я рукой. -Домой едем! Мастер Клоту, не падай давай, а? -Это уже мастеру Клоту. Того шатало. Вино домашнее ему крепче подливали, чем мне, и теперь приходилось держать его за рукав. Не такой уж и тяжелый дядька-то, не смотря на то что толстый. Или это я уже успел так подкачаться?
   Провожать нас вышли мастер Виктор и его жена.
   -Завтра приезжайте, высочество. Я ещё пирогов напеку. -Простодушно пригласила меня Ирма. Я мысленно охнул, живот и так похож на надутый барабан. Но приехать надо, надо проконтролировать, что же мастер-то сделает.
   -Непременно! Покойной ночи, хозяева... Домой едем.
   Бричка двинулась, мастер Клоту повалился и потряс головой.
   -Прошу меня простить, Ваше Высочество...
   -Да за что, нормально все. До покоев доберешься, или пажа с тобой послать? Эй, мелкий. Как доедем, мастера доведешь до покоев...
   -Да, Ваше Высочество.
   -Вот и хорошо. Мастер, а мастер. Вы же лекарь. Неужели дозы не знаете?
   -Да какой я лекарь, Ваше Высочество! -Пьяно покачал головой мастер Клоту. Повело его не хило. Глаза в кучку, осоловел немного. Но руками ящик свой прижимает дай Боже, как кошелек на Трех Вокзалах в Москве*.
  
   * - Площадь в Москве, на которой расположены Ярославский, Ленинградский и Казанский вокзалы. В описываемое время являлась довольно криминальным местом.
  
   Мастер, а мастер. Что это вы так нажрались-то?
   -Нет, Ваше Высочество, я не лекарь! Я просто бездарный подражатель!
   Развязался наш мастер.
   -Что же так, мастер? -Поинтересовался я. Начальник охраны, лейтенант Лург, вопросительно глянул на меня. Я покачал головой, но лейтенант все же спросил:
   -Ваше Высочество, мастер может поехать отдельно.
   -Нет, спасибо, не надо. Все в порядке. Рыжие где?
   -В замке, Ваше Высочество. Они сегодня изволили верхом кататься.
   Жаль, ноги не переломали. Отдохнул бы от них. В последнее время что-то чаще приходится увеличивать силу воздействия. Наверное, скоро вообще пальцы ломать придется. Или утопить где-нибудь одного тихо, чтобы второй испугался. Да не получиться, жаль. Не нравятся мне хмыри эти. Одни проблемы от них будут, чует моё сердце.
   -Отчего же так, мастер? Пусть не очень хорошо в Королевстве Альтзора было, но вот он я тут, перед вами. А раньше лежал и не шевелился. И даже в потолок не смотрел. Что ж так? Вы великий гений, если смогли то, что не...
   -Ваше Высочество! -Пьяно качнулся мастер. -Ваше Высочество, я скажу вам, что я понятия не имею, почему вы выздоровели. Я испробовал много амулетов. Я даже прижигал вам ладонь...
   Вот засранец толстый, найду время, задницу тебе прижгу. Во сне. Чтобы проснулся и поскакал.
   -...но вы спали и спали. Я искал в древних трактатах, я искал долго очень, но ничего не нашел, ничего! Все врачи отказались, но я остался ради этих проклятых денег от королевы. Думаете, она не понимала, что я не смогу вас вылечить? Но вот... Ик! Ик! Ик...
   -Не сюда, зараза тебя возьми! -Заорал я, оттягивая мастера к борту брички. -Эй, стой, сто-ой!
   Мастера с шумом вырвало под ближайшую же стенку. Там не чище было, по продолбленному в земле арыку тек вонючий ручеек. Мастера полоскало домашними пирогами. Охрана ухмылялась, совсем не заботясь о периметре.
   А райончик, в котором мастеру так поплохело, и впрямь не очень благоприятный для прогулок. Нижний город тут примыкал к Рыночному кварталу, ничего хорошего даже по словам. Криминал, криминал-с! Правда, пока что тут мало народу собралось, но если задержимся, то могут быть большие неприятности. Вот даже лакей на козлах оглядывается. И узбеки что-то сильно забеспокоились, неуютно им.
   -Мастер, мать твою! -Я рванул мастера Клоту за шиворот.
   -Ввв...
   -Пришел в себя? Лейтенант, воды дай, быстро!
   Кое-как умыли мастера водой из фляжек охраны, водрузили на место, под руку подтолкнули ящик. Я, подумав, наклонил его голову пониже, чтобы не захлебнулся если что. Мастер Клоту заснул, мирно покачиваясь на сиденье и обнимая своё драгоценное имущество.
   Вдруг лейтенант Лург, до того лишь страдальчески морщившийся, напрягся. Выпрямился в седле, посмотрел мне за спину, зачем-то полез за мечом, но доставать его не спешил.
   Я оглянулся.
   Чуть дальше по улице темные тени что-то меж собой решали негромкими голосами. С десяток так силуэтов, ничего хорошего. Охрану-то мою неплохо ещё вольные стрелки Лесного барона протестировали. Тест удался, охрана мешать не будет.
   -Валим давай отсюда. -Сказал я лейтенанту.
   -Двинулись!
   Со свистом над нами мелькнула какая-то палка, похожая на дубинку, и врезала охраннику справа от меня по шее. Раздался громкий "бом", шлем съехал вниз. Охранник с ругательствами закачался в седле, нащупывая меч.
   -Отставить! -Скомандовал лейтенант Лург. -Потом разберетесь, до замка все, пошли!
   Сзади нас заулюлюкали и заорали, но бричка шустро вошла в поворот вслед за охранниками (вот, кстати, вопрос хороший - как это они там впереди меня оказались?), и только нас и видели.
   Во дворце его предали с рук на руки уже знакомой даме. Та охнула, одной рукой подхватила мастера под мышки, другой рукой его ящик, и повлекла куда-то наверх. За ней шел паж, назначенный на сегодня быть провожатым мастера.
   Меня же сопровождало двое охранников с каменными рожами. Ну да и фиг с ними, лишь бы вреда от них не было.
   Прошелся по темным и пустым коридорам, свернул к себе, стража у покоев кое-как выпрямилась по стойке "смирно". Кивнул им, не особо внимания обратив. Кое-как использовал туалетный горшок по назначению. Ноги и руки уже просто гудели, требовали полежать и отдохнуть, да и живот-то обожравшийся таскать сложно. Ладно, сейчас вот закрою глаза, и здравствуй мир Земли, с туалетами теплыми и душевыми...
   Ого, а где же Её Величество, то есть Её Высочество? Принцесса-то где? Должна уж быть. Время позднее. Хотя, она там что-то вроде в саду гуляла... Наверное, и загулялась.
   -Эй, ты. -Спросил я у ближайшего узбека. -Где Её Высочество?
   Раб смешался, согнулся в поклоне, и его стала бить крупная дрожь.
   Ну вот, дела.
   -Выпрямись. -Сказал я, постаравшись придать голосу максимально повелительных ноток. -Говори.
   -Ваше Высочество не вернуться. -Пробормотал он так, словно во рту кашу держал, и не мог пережевать. Акцент, однако. Бурчание, как у пуза, принявшего тройную норму газировки.
   -Ну и хорошо. -Пожал я плечами. -И ладно. Что трясешься-то?
   -Ввв... -Дрожь стала ещё сильнее.
   -А ну хорош. -Пришлось прикрикнуть.
   Но толку-то не было, выходец из жарких стан трясся как осиновый лист и не мог сказать ничего путного. Как отрезало.
   Да что я с ним вожусь-то? Там же у нас ещё стража есть, пара человек у дверей стоит. Вот с ними надо и пообщаться.
   -Эй. -Высунулся я из-за двери. -Эй, воин.
   -Да, Ваше Высочество. -Сказал правый, не отводя взгляда от коридора. Вроде бы этот сопровождал меня в поездках ещё в первый раз. И сержант его неплохо отлупил в "Ильтико". Но вот имени его не знаю, они все избегают почему-то по имени друг к другу обращаться.
   -Принцесса Альтзора куда делась?
   -Она гуляет в парке, Ваше Высочество. -Сказал стражник. Помолчал, раздумывая, стоит ли говорить или нет, но все же решился. -С рыцарем Алором и двумя пажами. -Последние слова он произнес как-то многозначительно. -Как с утра ушли, так до сих пор и нету.
   -Что ещё за рыцарь, почему не знаю? -Удивился я.
   -Племянник по мужу графини Нака. -Ответил стражник что слева. -Он выступал в последнем турнире, год назад. Сшиб с коней двух рыцарей.
   Про турниры я уже слышал, проводились тут. Турнир в честь дня основания города, турнир в честь начала осени, турнир в честь дня рождения рыцаря-
   Королева их запретить не могла, хотя ей того почему-то очень хотелось. И ограничилась демонстративным своем на них неприсутствии. Ну да впрочем в последнее время там стал рулить граф Дюка, на паях с графом Лургом. И там все попортили, конечно же. Виктор, который из всей троицы был ближе всего к рыцарскому званию, как-то обмолвился, что в норе у Порождений он видел турниры такие, где и побежденный, и победитель платят одному и тому же человеку.
   -Это ничего не говорит. Ладно. Я спать до утра не беспокойте.
   Зашел в комнату. Ну, не скажу что тут многое изменилось со времени моего первого тут просыпания. Принцесса поставила для себя пару шкафов (не сама, конечно же, она б не подняла, да и для такой работы узбеки есть), зеркало здоровое повесило.
   О, кстати, зеркало. Ещё с той поры осталось, как я впервые себя тут увидел. Ну-ка, рубашонку и колготки-лосины долой, поглядим на тело...
   Постоял перед зеркалом, напрягая то одни мышцы, то другие. Положительный результат есть. Плечи пошире, живот обрел более жесткие очертания, и даже выражение лица чуть изменилось. Раньше походил на загнанную жирными кошаками мышь, а сейчас уже нет. Сейчас уже крыса, скорее.
   Цапнет, мало не покажется, по-оберегись!
  
  

Глава 32

  
   Кто-то долго не сможет забыть
   Как шатались бойцы
   О траву вытирая мечи
  
   В. Цой "Кино"
  
   Под вечер я решил ещё раз прогуляться к замковым детям. Может, что полезное расскажут. Не смотря на то, что последняя вылазка едва не окончилась плачевно, интерес-то остался.
   Да и выгода определенная тоже есть, теперь я знаю, как из замка можно при необходимости сделать ноги. Ещё б знать, когда именно настанет пора их делать... Но тут уже агент другого уровня нужен. Который рядом с графьями б сидел, или даже с королевой. Посмотреть, что ли, на тех пажей, что -Пошли. -Пожал я плечами. -Только ты оденься не так сложно...
   -Как это? -Не поняла Альтзора.
   -Там никто не знает, что я принц.
   Глаза принцессы вспыхнули.
   -О нас никто не будет знать? Вот это да! Как Тайный принц!
   -А это ещё кто?
   Тайный Принц - это такой главный герой кучи книжек этого мира. Ну и легенд, конечно же. Жил себе в Муравьином королевстве такой вот принц, который имел хобби переодеваться в простолюдина и бродить по городам и весям. А потом вламывал чиновникам за угнетения народных масс. Ну, как Гарун аль-Рашид и его визирь Джафар, мир с ними обоими*.
  
   * - имеются в виду не реальные исторические личности, а персонажи сказок "Тысяча и одной ночи". Гарун Аль-Рашид имел обычай переодеваться в простую одежду и ночами бродить по улицам своей столицы сопровождении своего друга, визиря Джафара, а днями поражал царедворцев своими знаниями о жизни простонародья. Харун ар-Рашид - реально существовавший правитель Аббисинского халифата.
  
   -Ну, почти что. На самом деле, просто скучно все время в одном и том же месте, не находишь?
   Первый вариант одежды принцессы я забраковал сразу.
   -Ты что? Золота меньше...
   В самом деле, длинное белое платье с серебряным шитьем и шапочка с шитьем золотым ну никак бы не пришлась ко двору. Сразу бы поняли, что девочка это не простая пришла с их другом-Серым. И не знаю, как бы тогда отреагировали.
   -Вот это, может? -Альтзора закопалась в шкаф. Ойкнула.
   -Что такое?
   -Что это шарф мой в крови?
   -Ну... Тут такое дело было... -Я посмотрел в потолок, пытаясь избежать пытливого взгляда принцессы. -Подрался я ночью.
   -Наследник престола? На дуэли?
   -Да какая там дуэль... -Хмыкнул я, вспоминая ночной бой. Типа становимся мы с Дырявым в позицию, и начинаем лупить друг друга дубинаторами. -Просто жизнь полна неожиданностей.
   -Наверное, сражался за прекрасную даму?
   Я вспомнил Урия-Вихора.
   -Ага, за неё самую. Сама понимаешь, имя не могу назвать...
   -Да и не надо. -Принцесса отложила шарф в сторону. -Вот, это подойдет?
   Зелено-серое платье, с серыми пуговицами, до середины икр. Подойдет, наверное. Со стороны не заметно, что сшили его гораздо лучше, чем одежда местных слуг. -Только вот все украшения оставь... -Я посмотрел на принцессу ещё раз. Какие ещё там украшения, она ничего не носит, кроме ожерелья и кольца на пальце.
   -Во, все лучше снять.
   Принцесса с готовностью сняла с себя ожерелье и убрала в ящик подальше.
   -Кольцо не могу, это знак моего происхождения.
   Я посмотрел. Вроде бы ничего такого, носит его на безымянном пальце. Обычное кольцо с небольшой печаткой. На печатке в несколько линий нанесена роза. Ну, или что-то очень на неё похожее.
   -Герб твоего королевства?
   -Да.
   -Ну... Одень что-нибудь на руку тогда. Или, знаешь что? У тебя цепочка попроще есть? Повесь на шею на цепочке.
   Идея отклика не вызвала. Альтзора вообще поглядела на меня как на сумасшедшего, неожиданно прилюдно раздевшегося.
   -Ну, хорошо. Тогда давай вот так сделаем, ты палец обмотай, скажи - порезалась.
   Так и сделали.
   В условленном месте нас уже ждали. Вихор, Маля и Ирина. Виктора по пути встретили, он привел за руку Пира.
   Снова запрятались в комнату, занавесили плотной тканью окно.
   -Новенькие? -Подозрительно спросил Вихор.
   -Ну да. Это Аля, моя... -Чуть было не сказал "жена", опомнился. -Мы знакомы, короче. За неё ручаюсь.
   Представились. Ирина глядела на новенькую как-то подозрительно, Маля вообще индифферентно ко всему отнеслась. Пирожок вообще глядел на все открыв рот, ему все было в любопытство. Наверное, если б нас забрали всех в рабство, так же любопытно оглядывался.
   Виктор же широко улыбнулся.
   Запрятались в комнату, занавесили окно, зажгли свечи. Ирина достала откуда-то кусочки черного, грубого хлеба. Посыпали их припасенной солью, раздали по кругу. Несмотря на мои некоторые опасения, принцесса с удовольствием умяла свою долю.
   -Ну, кто рассказывать будет?
   -Я знаю, кто хорошо рассказывает! -Альтзора это. -Седдик, давай ты, ещё же есть что-то, что ты не рассказывал...
   -Давай я. -Быстро прервал я её. Ещё не хватало. -Аля, меня Серый зовут, так лучше, а?
   Ирина посмотрела на меня ревниво.
   -Угу! -Поддержал Виктор. -Про кого рассказывать будешь?
   Да маму твою об забор. Айвенго уже был. Квентина Дорварда кое-как вспомнил. Три Мушкетера тут не пойдут, тут ещё не знают, что такое порох и почему важно, когда у друзей есть шпаги. Да и из меня Боярский фиговый выйдет.
   Хотя, вот.
   -Значит, слушайте, ростики. Дело было в далекой такой стране. И жил там отважный рыцарь, хотя и молодой очень. Дурной, можно сказать. Но не совсем, а как-то так.
   -Рыцари дурными не бывают! -Незамедлительно сказала Альтзора.
   Нда, переборщил я тут с ней. Все равно она выглядит... Ну, не как мерс среди тазиков*, а как пассат посреди опель кадетов. Что-то вот прорывалось, и это "что-то" Ирина почувствовала своим верхним чутьем на раз.
  
   * - имеются в виду изделия ВАЗ, Волжского Автомобильного завода, расположенного в городе Тольятти. В народе за безусловное качество изготовления и конструктивную продуманность своих изделий то место лаково называют Тольяттинский Автомобильный Завод, сокращенно ТАЗ.
  
   -Этот ещё молодой был. Рыцарями-то не рождаются, рыцарями становятся. Упорным трудом... Ратным трудом, я хотел сказать. -Вовремя поправил, заметил странные взгляды. Ну да, это у нас труд почетный, и так все семьдесят лет, а тут говорят "Трудишься - значит, бык! Быку - ярмо!" -Значит, не опытный, вот скажем так. Звали его Дик. Жил он в большом замке, со своим приемным отцом. Жили они не тужили. И вот началась в королевстве большая война друг с другом. Когда брат восстает на брата, а дети ратятся со своими родителями...
   -Бунт, что ли?
   -Нет, бунт это когда чернь. -Сказала Ирина. -Это вроде того, что недавно было, когда крестьян вешали. Те, которые от кочевников отбились.
   -Во. -Поддержал я её, хотя хотелось помянуть королеву очень плохим словом. -И вот началась такая война, когда дворяне не могли решить, кому же из них быть главнее и кому больше золота захапать и крепостных...
   -И как всегда страдал народ. -Вставил шпильку Урий.
   Вот ты Ленин доморощенный, Лукич хренов.
   -Ну, так есть. Хорош прерывать уже. Я ж забуду.
   -Да, Вихор, молчи уж! -Сказала Ирина.
   Маля молчала, только внимательно на меня смотрела.
   -Итак, в замок отчима рыцаря, графа Даниила, прискакал гонец от графа. Граф, сидя на войне, прислал в замок гонца с приказом собрать всех, способных носить оружие, и выступить отрядом ему в помощь. А в замке никого не оставлять, ибо дела на войне шли у графа очень плохо.
   -Что за имена такие странные? -Удивился Урий.
   -А ну молчи! -Ирина сильно ткнула в бок Вихора, тот охнул и замолчал.
   -Значит, собрались они. Рыцарь Дик, управляющий замком и рыцарь Николай, который должен был повести отряд на помощь к графу. Ирк, дай ещё хлебушка, а? Спасибо. Значит, вот собрались они. Собрали оружие, доспехи одели, сели на коней и только выехали из замка, как рыцаря Николая пронзила Чёрная стрела. Раз, и все. А на стреле была записка, в которой говорилось, что Джон-мщу-за-всех обещал посчитаться не только с Николаем, но ещё и с графом, и с придворным жрецом, и с управляющим замком тоже за смерть отца рыцаря Дика... *
  
   * - Содержание романа Р. Л. Стивенсона пересказывается главным героем довольно приблизительно.
  
   Альтзора слушала, уставившись на меня как на последнюю надежду. Вихор сначала было заскучал, но потом втянулся. Выдал только пару дежурных шуток, когда леди Джоана переодевалась в мужчину, да и только.
   Незаметно я втянулся и сам. Нет, все же какое большое преимущество есть у меня, ребенка технически развитого общества. Я за всю свою жизнь столько книг прочитал, сколько та же принцесса Альтзора и не увидит. А если уж и про кино вспомнить, так это вообще будет просто полный улёт. Кино не то что Альтзоре, оно даже и Вальтеру Скотту и Роберту Стивенсону не снилось. Как их снимут-то.
   А Стивенсона мы ещё и в школе учили, Вересковый мёд, когда старик сына попросил убить, чтобы тот тайну не выдал.
   -...и вот граф Даниил пошел к лесу, и вдруг упал. А когда граф Дик прибежал к нему, то увидел, что из груди графа торчала Чёрная стрела. А рядом стоял граф Джон. И он сказал, что теперь-то его дела земные завершены и граф Дик больше никогда о нём не услышит.
   Все промолчали. Маля задумчиво посматривала то на колеблющиеся пламя свечей, то на меня. Ирина молчала, разглаживая подол платья, Урий и Виктор тоже под впечатлением. Но больше всех что-то на Альтзору подействовало.
   -А почему магов не было? -Вдруг спросил Пирожок.
   -Да потому что их не бывает. -Авторитетно ответил я.
   -Как это не бывает? -Теперь на меня уже смотрели не так восторженно. -А как же принца-то вылечили? Мастер Клоту колдун натуральный, как есть. Если б не он, принц бы все так и спал, как лосось.
   Я мельком глянул на Альтзору, не вскинулась ли. Но она ещё в себе, что-то переживает. Глаза такие бывают, когда человек чем-то очень внутренне увлечен. Я пару раз такие видел, у нас Ботан в институте всегда такие глаза делает, когда дифференциальные уравнения решает, или когда лекции записывает. Как тетерев на току, ничего не вижу, ничего не слышу.
   -Да не знаю я, как. Я пока что ни одного не видел.
   -А я видела. -Вдруг сказала Маля. -Мастер Клоту с моей мамой часто время проводит...
   Ох ты, вот почему ты мне знакомой показалась, малявка! Точно-точно, чем-то ты на ту тетю похожа, с которой мастер Клоту в кровати кувыркался.
   -Ого. -Это я сказал, все остальные уже, наверное, знали.
   -И как он... -Как можно нетактичнее спросил я. -Что за человек-то он?
   -Добрый. -Маля смутилась, она все ещё была под впечатлением "Черной стрелы" и потому отвечала. А так из неё, видно, слово сложно тянуть. -Мне всегда сахаринки дарит.
   -Что такое сахаринки? -Вдруг спросила Альтзора.
   -Ну ты даешь. -Покачал Вихор головой. -Это леденцы такие... Когда хлеб в сахаре вымачивают.
   Тьфу ты гадость.
   -Знаю! Я такие ела. Они у нас леденцы назывались.
   -А ты сама-то откуда? -Вдруг спросила Ирина, которая почему-то последний час смотрела на Альтзору довольно подозрительно.
   -Из Альтзоры. -Ответил за принцессу я. -Приехала с принцессой.
   -О, понятно. -Подозрения во взгляде Ирины не убавилось. -А чем занимаешься?
   -Да ничем ещё... Ирча, не мешай! Маля, расскажи про мастера Клоту.
   -Да человек как человек, говорю ж! Хоть и маг, а все равно добрый и внимательный. Когда я крапивницу схватила, он мне мазь бесплатно дал, мама потом неделю мазала, и крапивница прошла. А ещё мама говорит, что он во сне часто стонет...
   -Ооо... -Протянул Пир, но вдруг Вихор ловко ткнул того локтем.
   -Молчи, толстый, нечего!
   -Молчу, молчу...
   -Не нравится, так и не буду рассказывать! -Отвернулась Маля.
   -Не-не, ты что! -Я подвинулся чуть ближе, глазами показывая Пирожку, что ему очень сильно не поздоровиться, если что. -Маля, я никогда не слышал про магов. Расскажи. Пожалуйста!
   -Ну... -Сжалилась Маля. -Стонет он во сне часто. И спит мало. Как принц выздоровел, так мастер покой и сон потерял. Все в ящике своем копается, уже двух пажей выгнал. А как он барону помог... Барон Седдик Гор, это первый меч королевства.
   Ого, а у барона-то слава есть!
   -У барона семья болела, слышали? Дочь и жена, та самая степнячка, на которую граф Дюка глаз положил. Которая ему отказала, слышали? Ну, так вот барон долго жену и дочь пытался вылечить, но даже граф Слав, который в Морской Страже служил, лекарь главный, отказывал. Говорил, что лучше дать больше отвара, чтоб не мучились. А барон не верил, он все искал лекаря. И вот мастер Клоту просто так взялся лечить. Долго лечил, но вчера я Лану видела, дочку баронскую. Мы с мамой на рынок пошли, и их там встретили. А болели они почти тем же самым, чем и принц.
   Господи, да как же хорошо, что я сегодня сюда пришел. Какие подробности выясняются-то. Оказывается, сержант-то неспроста так графа Дюка хотел получить на завтрак. И повезло ж мне тогда в таверне встретить лучшего меча королевства... Ох, повезло.
   -А что он во сне стонет? -Спросил я. -Это плата демонов за магическую силу?
   -Не знаю. Мама плачет, говорит, что ему принца жалко очень.
   -Ааа... -Виктор и Урий почти одновременно руками махнули, но говорил Вихор. -Лосося этого снулого...
   -Видал его на балу. -Продолжил Виктор. -Сидит как сам не свой, в стол смотрит. Ещё ему королева ножей не дает, чтобы не порезался...
   Я улыбнулся. Спиной сидел к Альтзоре, и потому не заметил её реакции, ну да ей-то на меня плевать... Промолчать должна вроде. Я ж молчу. Лишь бы не начали принцессу обсуждать. Все, решено, я сюда больше с ней ни ногой. Нафиг-нафиг. На верного визиря Джафара принцесса Альтзора не потянет.
   -А что за терки у графа Дюка с бароном Седдиком? -Спросил быстро, чтобы тему с принца сменить.
   -Да есть там разные. -Неохотно ответил Вихор. -Вроде как графу понравилась его жена, да вот облом вышел, против лучшего меча в королевстве на дуэль выходить не стал. Зажалось ему. -Презрительно встряхнулся. -А уж потом кто знает, что там между ними было и почему. Вроде как пытались баронессу похитить, а потом ещё и титул оспорить. Да у барона Кривого Ручья тоже семья не простая, знакомые по всем Стражам, от Горной до Морской. Не дали. Так и разошлись, но... Сам спроси у барона. -Съехидничал типа.
   -Непременно, как время будет. -Я потянулся ещё за хлебом с солью, обнаружил, что кончилось. -Ирк, есть ещё, а?
   -Перебьетесь. -Фыркнула Ирина. Совсем как земная девушка. -Ну на вас не напасешься, проглотов. А с поварами сейчас сложно. Я уеду, наверное. -Вдруг сказала она.
   -Ирк, ты что? Куда ж? -Вскинулся Виктор. Мы все смотрели на неё с любопытством.
   -Куда, куда... -Заворчала Ирина. -Куда меня повезут, туда и поеду. Не хочет мамка моя в замке больше оставаться. Свободу она получила уже, а место на корабле до Каорвола всегда найдется. Там наших много, не пропадем.
   -Ирк, как же так? -Виктор посмотрел на неё. -Ты ж взрослая уже, оставайся, тебе место на кухне всегда найдется.
   -Нет. -Покачала головой Ирина. -Боюсь я тут, Вить. И все бояться. Нечего тут делать уже. На меня уже дворяне смотрят, а сам знаешь, почему да зачем. Мамка и сказала, что пусть они...
   -Пусть они друг на друга смотрят. -Резко сказал Вихор. -Бездельники. Не могли даже графьев осадить, когда их по кольям рассаживали. Вот вырасту, пойду к Лесному барону в дружину.
   -Ростик, ты из лука стрелять-то умеешь? -Спросил я. -Как пойдешь, меня с собой возьмешь?
   -Тебя возьму. -Серьезно сказал Вихор. -Ловко ты того жирдоса сделал, ростик.
   -Да уж и ты постарался.
   Мы пожали друг другу руки.
   -Ладно... Расходимся. -Подвел итог Вихор. Завтра вставать рано надо.
   На обратном пути Альтзора требовательно заглянула мне в глаза.
   -Они ругали королевскую власть!
   -Ругали. -Согласился я.
   -А один из них хотел уйти к бандитам... К этому, как его, Лесному барону!
   -Собирался. -Снова согласился я.
   -Так что же ты будешь делать?
   -Рекомендацию напишу для Лесного барона. Я, наследный принц, ручаюсь за Урия по кличке Вихор, что парень он крепкий, хоть и глупый. Пусть наберется ума-разума у твоих молодцев, да возвращается обратно, ежели выживет и сам того пожелает. Каково?
   -Ну и ну. -Сказала на это Альтзора.
   Уснули мы снова на одной кровати, но под разными одеялами. На этот раз принцесса уже не требовала от меня истории. Про "Черную стрелу" ей хватило. Вот бы ещё знать, что это ей так понравилось... "Айвенго" такой реакции точно не вызвал, хоть и мне он больше по душе пришелся в свое время.
   Интересно, что же рассказывать-то буду я, когда все эти романы у меня кончатся? Надо б Сабатини подчитать, да подредактировать под здешние эпохи. Скажем, жил-был один такой бла-агородный лекарь... И жил себе спокойно, пока не попал случайно в восстание против короля, злого и ужасного... *
  
   * - Рафаэль Сабатини, "Одиссея капитана Блада"
  
   С этими мыслями я и открыл глаза у себя дома. Пятница, итить! Сегодня ж последний день, сегодня военная кафедра! А я на неё не попал, слава Богу. Теперь можно будет целый день прохалявить...
   Ага, как же. Сегодня целый день в институте надо будет провести, а вечером ещё и тренировка будет, точно.
   Собираться можно было не спеша. Родители на работе, дома никого нету. Поставил чайник, быстро нарубил себе бутерброды. Подвигал мышью на коврике, комп быстро ожил и показал картинку. Закачано! Фильм "Семь Самураев". Буду смотреть. Вот ещё что-то про снайперскую подготовку, правда, на английском. Ну да ничего, разберусь как-нибудь. А больше ничего и не прилетело.
   Натянул удобные джинсы, пошел бриться. Глянул в окно... Ох ты ж! Пока спал, землю покрыло плотное белое покрывало. Первый снег выпал. И на улице заметно похолодало, из форточки тянуло бодрым таким холодком. Пора доставать зимние ботинки, куда ж я их засунул-то?
   В институте было людно. Завтра как раз начинается зачетная неделя, и студенты кипишатся в институте как муравьи. Причем всех курсов сразу. Носятся по коридорам туда-сюда, обнимая связки чертежей и выпрашивая друг у друга конспекты, что-то решают, стоят в деканаты длинными очередями за допусками к экзаменам, пьют скверный кофе в столовой, расстегнув зимние куртки-пуховики... Ну, суета сует.
   Вот что удивительно, к экзаменам эта суета чуть утихомириться. Те, кто не успеет, уже не торопиться, сдает так себе, твердо рассчитывая на каникулах досдавать, по предмету в день, а те, у кого все в порядке, обретают этакую важность и вальяжность, помалу вычеркивают предметы, заполняют зачетку хорошими оценками по принципу "вышел вовремя на экзамен - не доставляешь лишних проблем преподавателю - пять тебе" и готовятся отдохнуть пару недель.
   Я тоже все вовремя люблю сдавать. У меня ж работа. Мне нельзя на пару недель, а то и на месяц из фирмы моей исчезать, не поймут. В это время нагрузка у нас падает на остальных, потом придется расплачиваться за пропущенные смены, которые за тебя кто-то отстоял, а это значит лишние ночи без отдыха в два раза чаще... Одно за собой другое тянет. Одного раза мне хватило в свое время. Нет, я уж лучше в семестре понапрягаюсь, тем более что хорошие оценки мне не нужны, а тройку в магический промежуток времени "вовремя" мне всегда поставят. И мне хорошо, и преподу тоже неплохо, не надо на меня во время каникул время тратить.
   Поднялся на этаж, и в одной из пустующих аудиторий встретил нашего отличника, Борю-Ботаника. Поздоровался, узнал, что преподы по математике и моделированию будут через час, и что, если я желаю, можно вместе пойти. Потому что одному скучно.
   -Борис, слушай, я с тобой на любой экзамен... -Честно ответил я. -Ты столько всего знаешь, что на шестерых хватит.
   -Слышал, что Иванов заболел? -Сказал Борис. Внешность у него самая обычная, таких на улице встретишь, не узнаешь. Худой, остролицый, волосы темные и торчком всегда, хотя свитер, вопреки общему мнению про программистов, новый всегда и джинсы тоже новые. Но под вихрастой головой скрывались ничего так себе мозги, которые неслабо понимали в математике и даже физике. Иногда мне казалось, что Борис сначала строил математическую картину мира, а уж потом по ней сверял свои действия.
   Но, в отличие от второго нашего ботаника, парнем был нормальным. На 1-ое сентября с ним неплохо пива попили, на второе похмелялись минералкой. Хороший парень-то. Разве что умный. Ну, да это поправимо, как Молчан говорил.
   -Ну?
   -Ну да. Этой неделей точно не будет, а потом даже и не знаю. Народу-то такая куча ломиться сдавать, что двери на кафедре чуть не снесли.
   -О, хорошая новость! -Прикинул я. -Только он же там как-то по лекциям выставлял, мухомор старый...
   -Так вот по его лекциям и выставляют, разве что принимает уже не он сам, а аспирантка какая-то.
   -Молодая?
   -Да не знаю. Я сам только слышал, туда наши Васи побежали.
   Васи - это тоже почти что достопримечательность. Студент Васнецов и студент Васин, два раззвиздяя. Знамениты были тем, что на четвертом семестре их вышибли за то, что они не сдали экзамен за второй. Парочка шустро отправились в академический отпуск, и восстановились на следующий год, уже в нашей группе. Короче, ударно учились, шустрили как могли, экзамены сдавали-пересдавали, но как-то жили вот уже до четвертого курса.
   -Да, эти если что - так сразу. Слушай... Борь, я не такой умный, я тож пойду, да?
   Около нашей кафедры выстроилась небольшая очередь. Наташа, туповатая блондинка, пара парней в камуфляже, полузнакомых с потока, ради такого дела забившие на военную кафедру, Васин внутри, Васнецов на очереди, ещё несколько человек из обычных. Прошел Морда, наш главный ботаник потока. Ему-то как раз все равно, он на всех лекциях на первой парте, словно дел у него других нету. В очереди стоять не стал, прошел дальше по коридору.
   Встал в очередь за Наташей. Конспект лекций у меня с собой, зачетка тем более, а сдавать все наизусть Иванову лично как-то не хочется.
   Дверь снизу деревянная, на уровне груди застеклено. Как и вся кафедра. Все внутри видно. Вот голова Васина, стоит как по стойке смирно, что-то там делает... О, никак зачетку принимает? Получил, к выходу...
   Дверь распахнулась, выпустив радостного Васина.
   -Следующий! -Раздалось из-за двери. Что-то голос знакомый, где-то я его уже слышал.
   -Привет! -Сказал Васин, тряся мою руку. -Оцени, а? Зачет по деталям мужчин, а? Каково?
  
   * - Детали машин, есть такой курс в технических ВУЗах.
  
   -Ещё по термеху не хватает. -Серьезно сказал я.
   -Видал бы ты, там та-акая дама принимает... -Закатил глаза Васин.
   -По деталям мужчин взял... Значит, деталь хороша!
   Васин хохотнул, приличная девушка Наташа поджала губки.
   -Ну что ещё от тебя ожидать можно? -Риторически спросила она в потолок, не понятно к кому обращаясь. -Набрался в своей конторе.
   Я мазнул по ней взглядом.
   Ещё один человек, ещё один, ещё один... Наташа с кислой миной вышла, пихнула зачетку с конспектами в сумку, и поцокала каблучками к выходу.
   -Следующий...
   Лина, подружка Леночки. И Леночка же рядом, перебирает стопку чертежей, на какие-то делает пометки, откладывает в сторону.
   -О, привет! -Обрадовалась мне Леночка. Одета не по погоде, короткую юбочку видно даже из-под стола.
   Лина посмотрела на меня, не сразу, но вспомнила.
   -Привет, Лен, здравствуйте, Лидия Евгеньевна...
   Девчонки переглянулись и фыркнули.
   -Лина, а я знаю этого героя! -Обрадовалась Леночка. Знает-то знает, но зачем же такую юбку короткую одевать-то? Все мысли теперь лишь о том, что же там у неё, если выше... Блин, мысли долой, рыцарь Гюго хороший парень, хоть и фон Воленштайн! И даже если сама не против, Лешку-то чего обижать?
   -Зачетку давай, герой. -Сказала мне Лидия Евгеньевна, она же Лина. -Много вас там ещё?
   -Человек пять будет... -Сказал я, глядя, как ручка выводит в графе "зачет" и размашистую роспись. -Спасибо, Лидия Евгеньевна...
   -Да не за что, с тебя шоколадка. Я черный люблю, горький.
   -Ок... -Забирая зачетку, я проследовал к выходу. Вот теперь на улицу придется идти, в ларек.
   Наташа с обольстительной улыбкой передавала конспекты какому-то тощему типу в очках и поношенном свитере. Тот глупо улыбался в ответ и пихал блок конспектов в плоскую резиновую сумку с надписью "80 лет". Чему 80 лет, сумке, что ли?
   -Лешенька, как хорошо что ты такой умный... -Умильно заявила Наташа. -Сегодня вечером проводишь меня домой? У меня теперь физика осталась...
   "И как плохо, что ты такая блядь" Добавил я мысленно. Уж кого-кого, а Наташу-то...
   В аудитории, где сдавали практическое моделирование, не было никого, лишь только унылый аспирант в компании ведомостей. Борис уже свою пятерку получил. представился, протянул зачетку, аспирант сверил мою посещаемость лабораторных с ведомостью и вывел красивую "зачет".
   Спасибо сказал, зачетку ближе к сердцу, и пошел подальше, пока не передумали.
   Вот, удачный день сегодня!
   Но ещё остался один небольшой долг.
   На улице по первому снегу резвились дети. Святое это дело, товарища с первым снегом поздравить хорошим снежком в корпус. А в школе как раз перемена большая только началась. Район у нас тут хороший, все тут есть. Институт, напротив школа, детский сад во дворах и кладбище на заднем дворе. Всю жизнь из района можно не выходить, главное б магазинов побольше было хороших.
   Купил в ларьке шоколадку побольше. Здоровенную такую, еле в сумку влезла.
   Уже очередь разошлась, когда я орлом прошествовал в кабинет и выложил перед девушками свой небольшой презент.
   -Огроменная благодарность! -Взятки давать не умел никогда, уж как получается.
   -Огроменное спасибо! -Улыбнулась Леночка. -Так-так, по чайку... Давай, присаживайся. Чай будешь?
   -Конечно же! -Обрадовался с виду я. -Ничего, если я полчасика с вами? У меня сегодня тренировка... Поухаживаю за вами, можно? Где чашки?
   -Спортом занимаешься? -Спросила Лина, она же Лидия Евгеньевна, запирая дверь изнутри. Ну, как в немецкой порно, если они сейчас разденутся, то я... Ну, на фиг. У меня ещё точно три экзамена.
   -Конечно же.
   -Вы с Лешкой в одном месте работаете, верно? -Спросила Леночка. -Занимаетесь же вместе?
   -Да нет, я не оттуда... Я ж в охранной фирме работаю, у нас по пятницам вечером тренировки, со своими, от фирмы. Наш директор устраивает. Вот тренируюсь... А с Лешкой завтра утром будем.
   -О, точно, а я и забыла! -Всплеснула руками Леночка, едва не сбив с моей руки чашку с горячим чаем. -Слушай, а чем вы там занимаетесь? У себя, я имею в виду?
   -Ну, рукопашный бой и общефизическая подготовка, вот так, мало-мало. Я ж должен там разные ситуации разруливать... Ещё немного про психологию рассказывают, но это только наш начальник, он когда-то давно в милиции служил, остались старые знания.
   -О, вот это да. -Протянула Лина с не очень хорошей интонацией. -Лен, у тебя знакомые все такие? Милиционеры, охранники...
   -Да брось ты. -Снова махнула рукой Леночка. -Что не так-то? Парень крутиться, надо ж деньги зарабатывать. Не всем же с родителями повезло, как некоторым...
   -А как же учеба? -Резонно спросила Лина.
   -Ну, это тоже платное удовольствие, Лидия Евгеньевна... -Не сказать чтобы меня её слова как-то обидели, да всё равно не очень приятно. Не я придумал, что для жизни нужны деньги и что взрослый мужчина должен зарабатывать.
   -Учился б лучше, получал б президентскую стипендию. -Парировала Лина.
   -Да тут другая проблема, где б голову умную взять... -Примирительно как мог сказал я. -Лидия Евгеньевна, вам в чай сахар али как?
   -Две ложечки.
   Сдвинули в сторону чертежи, разбили на части шоколадку. Я в художественном порядке разложил на фольге кусочки, положил сахар в чай, расставил чашки. Девушки только улыбнулись.
   -Вот, видно грамотного человека! -Похвалила меня Леночка.
   -Видно-видно! -Подтвердил я. -Знаете, сколько таких чашек прошло через нас на долгом и сложном дежурстве?
   -Знаем-знаем! -Леночка была в паре самой общительной, а Лина, она же Лидия Евгеньевна, подмораживалась постоянно. -Как Лешке не позвоню, у него все "чай пьем" да "чай пьем"... А ещё ведь и время мечами махать находишь.
   -Ну... -Замялся я. -Есть такое. Уважаем старину. Вообще, в старину люди жили проще, красивее даже жили, все чувства и желания были простые, благородные...
   Лина, кажется, согласилась. А я представил себе почему-то графа Урия и замученных людей в королевском парке. Так, к слову вспомнилось. Чтобы не выдать себя лицом, быстро сунул нос в чашку.
   -Ага, ага. Видела я, как же. У нас тут такой же есть. -Леночка не к месту хихикнула. Десемов, видел его? Вот он старые станки собирает. На даче у него есть два токарно-винторезных.
   Слова "токарно-винторезных" было странно слышать от девушки в такой короткой юбке. Да ещё и под чай с шоколадкой.
   -А он вообще кто такой-то? Десемов? Я его в библиотеке видел...
   -Да препод с кафедры нашей. Вроде бы ничего, студентов не мучает. Но предметы почти что не ведет, только семинары. Где-то подрабатывает на стороне, пишет статьи часто... Для итальянцев, говорят, что-то такое делал по заказу, теперь они ему подкидывают помалу.
   -А что за старые станки? -Я вспомнил про книгу, которую взял в библиотеке. Так ведь и лежит на столе, все времени нет позаниматься. Забыл про неё совсем.
   -Да разное старое оборудование он собирает. -Покачала головой Лина. -Хлам всякий тащит в аудиторию на первом этаже...
   -Вот так уж и хлам! -Вступилась Леночка. -Хорошие вещи. Там ещё дореволюционные станки есть, и у нас он немецкий станок забрал, который после войны вывезли. Помнишь, такой зеленый, в углу стоял? На нём ещё твой бывший фото делал... Кое-кого...
   Лина покраснела.
   Ого, что же там на фото было? Надо в Инете поискать "Голая девушка на станке фото". Вдруг обнаружу лица знакомые-то?
   -Да и ничего! Вообще, что меня перед студентами позоришь? Завтра Иванов выздоровеет. А у меня, такое ощущение, уже половина института зачет успели поставить.
   -Девушки, а можно спросить? Десемов, он что, в музей всех пускает, или только по объявлению? Лен?
   -Да по какому ещё объявлению? Поговори с Игорем Сергеевичем, да он сам тебя пустит. Ему ж помощники нужны. Будешь у него разбираться со станками... В принципе, народу нравится. Ты спроси. Он сейчас в отпуске, а на кафедре через неделю будет. Там у него какой-то глист обретался... Худой такой. Он сегодня зачетку у меня первым подписал. Но что-то не сложилось.
   -Очко, что ли?
   -Ого. Любите вы его.
   -Да уж как есть. -Скривился я. Даже мне, человеку в принципе далекому от разборок "гопота-ботаны", самый наш лучший отличник, захапавший ту самую президентскую стипендию, совершенно не нравился. От него все подальше старались держаться, и он всем платил сторицей. Особо Наташке. Та, нимало не смущаясь, любила его потравить по женской части. Застежку лифчика показать, бедром повилять, или юбку задрать чуть повыше... Ну, умеют они это, женщины нетяжелого поведения. А как тот подошел к ней с предложением "порешать математику", был послан далече прилюдно и в грубой форме. Наташка-то, хоть и пробы уже негде ставить, далеко не дура. Она себе сразу присмотрела студента на пару курсов постарше. Ну, даже не знаю, что так больше нашего отличника задело, то ли то, что девушка ему отказала, то ли то, что задачу-то она решила лучше и без его участия... Наташка для него теперь первый враг. Потому что девушка, и потому что тоже теперь вроде как отличник.
   Ну, и остальные враги тоже. И я в том числе, уж и не помню почему. И к каждому готов счет предъявить, почему живем неверно. Кому что в большом городе родился, кому что из села приехал, кому что учится плохо и нечего в институте место занимать, к кому что она сюда замуж пришла выйти, к кому ещё что... На бумажке записывает, что ли?
   Самое обидное, что не подловишь его ни на чем. На все лекции ходит, даже если температура у него под сорок, все записывает, в рот преподам смотрит, остальных ни в грош не ставит. Следовательно, лекции "переписать" ни у кого ему не надо, задачку прорешать он и сам способен, с народом не общается и все ему по барабану, но вот списки отсутствующих на лекции вести обожает.
   Гадский парень. Вот тот же Борька почему-то таких желаний не вызывает, хотя оба на красный диплом выйдут в итоге.
   -Да группа у вас вообще. -Покачала головой Лина, она же Лидия Евгеньевна. -Кстати, ты уже сейчас решай, к кому на диплом попадешь. К Иванову попасть не приведи Боже... -Она перекрестилась, правда, неверно, не в ту сторону, по католически получилось. -С ним мороки много. Лучше к Демесову тому же. У него разнарядка на три человека. Говорят, что он может договориться.
   -Да я уж думаю. -В самом деле, давно бы пора о дипломе задуматься. Да и к Демесову в музей зайти тоже надо. Посмотреть, что там да как. Думаю, что там должно найтись много полезного.
   Я думал о мире в моем сне. Наше, современное оборудование, туда никак не катит. А вот то, на чем работали наши деды и прадеды, там немыслимое развитие. Те же стволы для мушкетов чем сверлить-то? Вручную? Ага, просверлишь, как же. А есть ещё куча деталей, которые очень бы пригодились мастеру Виктору. Да та же простая ручная дрель-то, или шлифовальный станок... Ой как они делу помогут!
  
  

Глава 33

  
   Не покидай меня
   Не покидай меня
  
   М. Хлебникова.
  
   Не смотря на зачетную неделю и некоторые послабления в режиме службы, полученные мной за обещание "отстоять потом втройне", тренировки пропускать я никак не хотел. Одну пропустишь, расслабишься, так потом в норму входить долго придется.
   Сегодня в зале было не так много народу.
   Серега, Костик, Михаил, Хвостовский и Лёня, худой и жилистый. Из больнички вышел. Тренировался немного, не в полную силу, отрабатывал движения и удары в углу. Валерий Алексеевич устранился, Петр Сергеевич вел тренировку. Вербицкий ногу вывихнул и взял себе отгул, лечится сейчас. Не так много народу.
   Постучали по груше, потом меня немного погонял по залу Серега. Стоять с ним тяжело, но интересно.
   -Давай-давай! -Подбадривал меня в перерывах между плюхами Серега. -На улице-то никто жалеть не будет. Минута со мной стоит тебе полчаса с гопотой, так что цени момент!
   Эх, да. Если с Серегой выстоишь, то на улице три хулигана страшны не будут.
   Костика, по старой привычке, гонял Петр Сергеевич.
   Два пятиминутных спарринга, с минутным перерывом, и я уже чувствовал себя выжатый, как лимон.
   -Серег, к Косте встань. -Голос нашего генерального раздался как глас с неба. -А я пока с твоим напарником...
   Во, теперь точно схалявить не получиться. Да и не халявить я сюда прихожу, хорошее это дело, тренировка. Когда у тебя сил ни на что другое не остается, так жить хочется, что прям не могу.
   Петр Сергеевич встал передо мной, звякнул в углу будильник, и началось.
   Двойка в корпус, двойка в корпус, левой отмахнуться, ещё одна двойка в корпус, удар в бедро пропущен, удар в ребра тоже прошел, не отвлекаться! Двойка в корпус, ещё один сильный удар в корпус, попал, разорвать дистанцию и ногой в бедро, попал в блок, генеральный сокращает дистанцию, я назад и вбок, пот заливает глаза, а в груди колотятся кузнечные меха. Крюк в печень и выше, закрылся локтем, удар коленом, тоже поджался, а потом меня захватили в захват, из которого я не успел вывернуться и грохнулся на пол, причем генеральный оказался сверху.
   Опа, скрутили. Бой окончен. Вот и звонок, три минуты.
   -Второй раз. -Петр Сергеевич поднялся на ноги, отошел на три шага назад.
   Я неторопливо поднялся, загоняя адреналин из мозга, где ему точно быть не положено, в тело, в мышцы и кости. Ясная голова и тело как пружина, этому-то меня учил Петр Сергеевич. Счас испробуем его науку на нем же самом.
   Так, отдохнули, и снова надо начинать.
   Генерального мне точно не взять, он руками и ногами машет чуть меньше, чем я на свете живу. Надо просто продержаться три минуты, чтобы голову не оторвали. Если Петр Сергеевич заметит, что я поединок затягиваю или халяву гоню, то точно мало не покажется. Был случай один, Вербицкому досталось немало, когда он вокруг генерального начал по залу прыгать и в контактный бой не идти. Петр Сергеевич до него сразу добрался и стал на нем броски отрабатывать. Ничего приятного, туда-сюда по залу летать, на полу все время приземляясь.
   Про ноги лучше забыть, разве что коленями отбрыкиваться. На удары в нижнюю часть корпуса точно блок будет, а если вверх лезть, то тут мало того что растяжки не хватит, так ещё и перехватят конечность, и потом по залу на одной ноге скакать под лекции о вреде китайских боевиков как-то не охота.
   Вытер пот с лица, пожестче провел по перебинтованным рукам, чтобы бинтовка не выбивалась.
   -Начали! Три минуты! -Это Петр Сергеевич.
   Ждать, пока генеральный пойдет в атаку, дело проигрышное.
   Не, чай пить приятнее с девушками...
   Руки к корпусу и пошел вперед, ловя момент.
   Как учил сержант? Наука-то похожая, и в том, и в этом мире физиология у человеков одинаковая. Следовательно, решения по причинению вреда друг другу тоже одинаковые, со спецификой распространенного в обществе оружия. У нас в реальности огнестрел, у нас во сне мечи да топоры. У них рукопашный слабее все же, как мне кажется. У нас народу безоружного больше, и потому учатся все с чем под руку придется. Вот недавно даже объявление у метро увидел, бой при использовании подручных предметов, десять занятий триста долларов...
   Два с левой, один с правой, ногой махнуть в колено, на блок нацеливаясь, сократить дистанцию и руки гендиру на шею, обе сразу, давить вниз... Ну, не получилось, меня откинули назад, но в процессе я успел неплохо на генерального насесть.
   Прошло на рывок, второй раз не получиться.
   На этот раз генеральный взялся за меня всерьез, и к концу тренировки я просто лежал на матах в позе морской звезды и очень хотел жить.
   Рядом со мной, голова к голове, лежал Мишка и Костик, которого таки загонял Серега-большой.
   -Хорошо покрутились. -Выдал вердикт Серега-большой. -Эй, ребят. Все живы?
   -Ох-хо-хо-хо... -Сказал Михаил, который в этот раз получил неслабые такие синяки на боках. -Что я скажу своей девушке?
   -Что ты герой! -Авторитетно заявил Серега. -Мих, вот сколько замечал - чем больше синяков, тем сильнее тебя любят. Вот у меня всего три за сегодня, а у тебя? По идее, тебя сегодня будут любить в пять раз сильнее... Так что домой бы тебе надо, а? Ночь-то не бесконечная все ж, а студентам вставать рано, говорят...
   -Ради такого дела и прогулять можно... -Покраснел Михаил.
   -Ну что разлеглись? -Валерий Алексеевич вышел из кабинета, поглядел на нас. -В душ давайте по очереди, пока воду не отрубили... Холодную...
   -А что, горячей нету? -Спросил Костик. -Замерзну ж.
   -Закаляйся... Если хочешь быть здоров... -Пропел Серега-большой. -Закаляйся... Закаляйся! Если хочешь быть здоров! Закаляйся! Если хочешь свой большой! Закаляйся! Позабудь про докторов! Пошли, Костя, моржевать!
   После тренировки мы переодевались прямо в спортзале. Михаил первым переоделся и свалил, у метро его ждала та самая "Анастасия и только так". Чувствуется, что закрутились у них серьезные отношения.
   Зашли в кабинет, чтобы попрощаться. Петр Сергеевич часто задерживался и после работы, должность у него такая. Тем более столько документов оформить надо. Так что его лучше не ждать, да и не по чину нам. У нас чин маленький, на котором ещё замечательно работает правило "подальше от начальства и поближе к кухне".
   Вошли, генеральный писал какую-то бумагу, его зам сидел в кресле под окном и смотрел на экран компьютера. Я отдал ключи от душевой, Серега и Костик протянули руки, прощаясь.
   -Ребят, задержитесь. -Сказал вдруг Петр Сергеевич, очень серьезно так сказал, не поднимая глаз. Он так умеет.
   -Мы с Костиком переглянулись, и сели на места, какие подвернулись. Серега пожал плечами, тоже присел на жалобно скрипнувший под его весом стул для посетителей.
   -Дело есть. -Петр Сергеевич огладил зачем-то стол. Посмотрел на руки на свои, вздохнул. -Кто откажется, неволить не буду... Помощи прошу. Как друзей.
   Валерий Алексеевич смотрел в экран компьютера и молчал.
   -Ого. -Только и сказал Серега.
   Петр Сергеевич кивнул на зама. Тот оторвался от компа, скрестил пальцы, посмотрел нам по очереди в глаза.
   -Короче. Надо накрыть притон.
   -Что за место? -Спросил Костик. Серега глядел внимательно то на зама, то на генерального.
   -Есть квартира. -Начал рассказывать Валерий Алексеевич. -В ней варят дурь. И продают по району. Надо это прекратить.
   -Вообще-то, есть милиция. -Осторожно заметил Костик.
   -Милиция будет с нами. -Охотно сказал Валерий Алексеевич. -Двое. Мои старые знакомые, надежные люди. Обеспечат прикрытие хлопушками.
   -Че-ем?
   -Документами.
   -О.
   -А что участковый-то говорит? -Продолжал настаивать Костик. -Может, умнее будет сначала сдать их участковому, а когда они его по голове лупить будут, то вмешаться? Типа возмущенная общественность помогла.
   Валерий Алексеевич головой покивал, но не сказал ничего. Вместо него сказал генеральный.
   -А что участковый? Не бе-еспокойте по-напра-асну... -Передразнил кого-то Петр Сергеевич. -Ребят, в случае чего в обиду никого не дадим. Вы меня знаете. Слово даю.
   -Понятно.
   -Так. -Хлопнул ладонью по столу Валерий Алексеевич. -Кто идет? Костя?
   -Да.
   -Серег?
   -Да, а что разговаривать-то? -Пожал плечами Серега.
   -Я тоже пойду. -Неожиданно как-то, даже для себя самого, сказал я.
   -Приглашаем всех желающих. -Развел руками Петр Сергеевич, внимательно на меня посмотрев. Оценивающе так, словно сержант Седдик тогда, когда я его себе в учителя завербовал. Только ещё в разы внимательнее и строже. Служба долгая, и в более разбирающихся в людях войсках...
   Хотя, как мне кажется, сержант тоже много людей на запчасти разобрал.
   -Время? -Поинтересовался Костик.
   -Завтра утром.
   -Утром? -Удивился я.
   -А что ждать-то? -Валерий Алексеевич. -Наши уже заряжены, нас ждут. Ночуем тут, завтра с утра пораньше выступаем.
   Я вздохнул и пошел за спальником, по пути доставая сотовый. Придется тут поспать. А утром уже домой, как дело сделаем. Только родителям отзвониться, чтобы панику не поднимали раньше времени.
   Повозился на мате, подложил по голову сложенную в несколько раз куртку, накинул на себя капюшон спальника. Поежился, устраиваясь удобнее.
   Стоило закрыть глаза, как я сразу же провалился в сон.
   Доброе утро в другом мире.
   Встал, оделся, отгоняя пажей. За моей спиной фрейлины одевали принцессу. Там подвязать, тут утянуть, причесать... Осторожнее, руки твои кривые! Простите, Ваше Высочество... Три фрейлины работали споро и привычно, даже на капризные замечания не очень реагировали.
   Завтрака ждать не будем, можно и так. По пути в "Ильичко" загляну. Тем более если рыжиков сегодня не будет, так это вообще просто, приехал, поел и дальше поехал. И с сержантом надо обязательно проконсультироваться. Пора уже провести полевые испытания пороха, давно уже пора.
   Сопровождаемая табунком фрейлин, принцесса скрылась за дверью, в коридоре простучали её деревянные каблучки. Тук-тук-тук... О, а это что? Звяканье какое-то, что за робокопа сюда несет?
   Громыхнуло, в коридоре что-то сказали просительно, ответили грубо. Зазвенело железо о камень.
   Дверь распахнулась, едва не сшибив узбека с опахалом.
   Граф Дюка вошел в комнату. Прошел мимо меня, ногой в красном сапоге отшвырнув в сторону некстати попавшегося пажа. Прошел, и сел на высокое кресло. А потрудившуюся ногу положил на неразобранную кровать.
   Я сел напротив и стал ждать.
   Зачастили ко мне графины, зачастили.
   Смотреть в глаза графу было бы глупо, только раньше себя выдать, и потому я уставился в пряжку на его перевязи, и смотрел туда.
   Граф выглядел все так же, как и в первый раз, когда я ещё не совсем тут проснулся. Плащ-халат, рубашка свободная, сабля на перевязи. Странно, что граф саблю носит, у всех тут мечи прямые, различной длины, топоры ещё. Сабля только у него, да по обмолвкам сержанта, кочевники тоже часто с саблями попадаются.
   Интересно, где же граф её взял?
   О чем угодно думать, главное б тянуть паузу.
   -Доброе утро, Ваше Высочество. -Первым не выдержал граф игры в гляделки.
   -Доброе утро, уважаемый граф. -Строго по этикету ответил я.
   Минута молчания, сидим и смотрим. Граф пытается поймать мой взгляд, я честно смотрел ему в середину груди, на пряжку перевязи, и думал о саблях и мечах. Что же лучше, сабля или меч, меч или сабля? Надо как-нибудь свести на эту тему Молчана и Чеботарева, пускай разбираются.
   -Посмотри-ка в глаза. -Сказал вдруг граф Дюка, ловя мой подбородок и поднимая мой взгляд. Ох, и хреновые у него глаза. Коричневые, как бусинки. И бородка тоже не лучшим образом, напомажена и заглажена. Пахнет от графа чем-то вроде духов или благовоний. И на воротнике плаща застрял розовый лепесток, которыми тут руки моют.
   Нет, ну все же что лучше, сабля или меч? Или вообще шпага? У нас, в Средневековой Европе, вообще двумя мечами сразу рубились...
   -Что-то ты, сученок, совсем запутался. -Вкрадчиво сказал граф. -На мать свою, Её Величество, вообще смотришь волком. Братьев своих обижаешь, бьешь их, графиню Наку вот напугал...
   Говоря это, граф поднимал мой подбородок железными пальцами и поворачивал из стороны в сторону. Сразу же заболела шея, пришлось встать на цыпочки, потому что тянули-то меня вверх, и никак не отбиться...
   -Что, силён стал, ростик? Да что-то не заметно... -Мой подбородок резко сбросили, назад. Я едва не грохнулся на пятую точку, удержался чудом. -Ещё раз кто на тебя пожалуется, не буду слуг звать, сниму саблю и ножнами отхожу. Понял? Понял, я спрашиваю?
   -Понял. -Буркнул я.
   -Понял, уважаемый граф.
   -Понял, уважаемый граф.
   -Вот так-то. Баронессе твоего учителя привет передавай. -Сказал граф Дюка напоследок, поднимаясь.
   Я не удержался.
   -Баронесса Ядвила будет рада услышать... А какие отношения вас связывают? Неужели вам нравятся дамы... Постарше? Просто не могу пове...
   Лицо графа вмиг стало диким. Он шагнул ко мне.
   Две пощечины, справа-налево. После второй я закономерно оказался на полу, где-то в районе кровати. Врезал граф мне сильно, в голове сразу же зашумело. Размазывая по лицу слезы и кровь, я громко заплакал, навзрыд.
   Так хорошо получилось, даже сам себе удивился. Не больно, моральные треволнение тоже в пределах нормы, но слёзы-то так натурально льются, и рыдания от души.
   -Иди, тренируйся. -Ядовито сказал граф Дюка. -Задницу тренируй, принц!
   Щеки мои запылали, я еле сдержался. На всякий случай локтем голову закрыл, чтобы лица не было видно. Мои шансы против графа уж сильно малы. Граф уже было занес ногу, чтобы выдать мне пинок под ребра, но в последний миг передумал. Вместо пинка подтолкнул меня под ребра.
   -Еще свидимся. -И быстро вышел из комнаты, звякая шпорами.
   -Непременно увидимся. -Пообещал я, поднимаясь и ощупывая лицо. Губы точно разбиты. Но зубы не шатаются, и хорошо. Хорошо. Все ещё хорошо. И хорошо, что принцессы тут не было.
   Нет, свидимся, точно. Раньше у меня был генерал Ипоку, жирная свинья. А вот теперь у меня новая цель, граф Дюка. К его уровню приблизиться будет, как мне кажется, посложнее!
   Зато есть куда стремиться. Пока ещё я только учиться буду, всяких там разных генералов можно будет штабелями ложить.
   Тем не менее, пора бы уже отсюда двигать.
   Где же там был шарф принцессы? Многострадальный? Эх, давно тут пора завести перевязочные материалы и йод, аптечку индивидуальную. Постоянно то сам прогуляюсь где, то граф Дюка зайдет...
   Не смотря на разбитые губы, настроение было на удивление хорошим.
   Я даже улыбнулся.
   Одним противником точно меньше. Граф Дюка не такой уж и страшный, обычный придурок. Вот, губы разбил. А мог бы и на шею присесть, и давить, пока я бы все не рассказал, что знаю и что нет. Это вам не граф Урий... О, что такое? Помрачнел? Во, оно и похоже. Иди к охране и думай о графе Урие.
   Все же хорошо, что принцессы сегодня нет. Но вести себя придется теперь очень осторожно. Ещё не хватало от графа получить. Получить-то получу, сержант меня и сильнее гоняет, а что морально неприятно... Тю, вот по стойке смирно перед случайно на дискотеку забредшим пьяным фейсом* ещё неприятнее, а уж когда он пистолетом махать начинает, так то вообще...
   А ничего, держимся и улыбаемся даже. Тут-то проще будет.
  
   * - жаргонное название сотрудников федеральной службы безопасности.
  
   А другое дело, что могут в замке запереть, и тогда пиши пропало. Просижу ровно до того момента, пока табакеркой в висок не треснут.
   В таком хорошем настроении и спустился во двор, там все в сборе, только меня и ждут.
   Мастер Клоту внимательно на меня посмотрел, но ничего не сказал. Только вздохнул и покосился на свой ящик.
   Рыжики, стервы, тут как тут. Вольготно развалились на сиденье брички, смотрят на меня, ухмыляются. Лейтенант Лург глядит виновато, словно побитая собака. Ну да с него-то какой спрос? Хорошо б его на кого-то сменить, но не думаю, что королева-мать обрадуется.
   И вот ещё вопрос хороший, сам ли граф ко мне пришел, или надоумил кто?
   Ну, вот это можно выяснить не то чтобы просто...
   -Что скалимся, каличи? -Улыбнулся я рыжикам как мог неприятнее, запрыгивая в карету. Петр Сергеевич так улыбался одному нашему сотруднику, тому самому, что склад сдал и помогал сигналку отключать. Ух, и неприятно ж тогда получилось!
   -Трогай!
   Возница щелкнул кнутом, мы помалу выехали из замковых ворот.
   -Что интересное увидели? -Продолжил я, когда колеса кареты застучали по брусчатке Верхнего города. Ясно, что - кровь я так и не оттер всю, губа нижняя набухла и зубы кровят чуть. Тяжелая рука у графа оказалась!
   -Будешь плохо себя вести, мы пожалуемся графу Дюка! -Сказал тот, что постарше. -Он тебе покажет...
   -Ой ты лапочка! -Я выписал леща сначала одному, а потом и другому. -Ну, накажет он меня. А тебе обратно нос пришьет? Как думаешь?
   Вот это получилось хорошо, двумя пальцами в ноздри старшему виконту и потянул на себя. Как на веревочке. Ой, не хорошо оно однако, для носа не полезно! Зато воспитательный эффект огромен.
   -Ваше Высочество... -Сбоку встрял мастер Клоту, лейтенант Лург тоже что-то оживился и начал приближаться к повозке, осторожно выбирая место, чтобы его конь край не задел.
   -Ааааа! -Завыл ухваченный за нос.
   -А ну рот прикрыл! -Я дернул вниз, и рыжий виконт свалился на пол брички, упал на колени и начал скулить. Бричку подбрасывало на ухабах, и коленям его неплохо доставалось.
   -Все в порядке, лейтенант.
   -Ваше Высочество! -Возопил лейтенант Лург. Лакей, сидевший на козлах, стал притормаживать, вжав голову в плечи.
   -А ну, совсем страх потеряли! -Рявкнул вдруг я. Сам от себя не ожидал, серьезный такой рявк. Не сорвался, не дал петуха, а уже вполне себе сурьезно.
   Мигом вокруг наступила тишина. Узбек на козлах стал меньше раза в три, лакей тоже съежился и продолжал править. Лейтенант Лург тоже взял дистанцию, глаза вперед, спина прямая, рука на рукояти меча. Статуя идеального воина. На мастера Клоту смотреть жалко, чуть побледнел даже и отодвинулся.
   Рыжик продолжал поскуливать, но уже как-то неубедительно. Его брат вжался в край брички и продолжал скрести ногами.
   -Вот так лучше. -Удовлетворенно сказал я. -Твари поганые. -Это уже обращаясь к рыжикам. -Ещё раз услышу что про вас, носы повырываю точняк. А мастер Клоту сделает вам накладку железную, и будете вы у меня птицы-хохотуны.
   Отпустил рыжика, вытер пальцы о его рубашку. Посмотрел обоим в глаза.
   -Почему это хохотуны? -Спросил непострадавший.
   -Потому что над вами, придурками, все королевство ржать будет. Орехи колоть найдется чем.
   Рыжики примолкли.
   Теперь-то понятно, что это графиня Нака пожаловалась. Это не самодеятельность графа. Сам бы он ко мне не пошел. Есть у меня подозрения, что граф Дюка меня откровенно презирает, отношение как к дождевому червяку. Отвесил бы пинка, да и вся недолго.
   Ну, дело сделано. Все решено.
   Около "Похотливого Овцебыка" высадили виконтов, как и всегда. На этот раз они были непривычно молчаливы. Старший зажимал нос данной мастером Клоту тряпицей, на пол брички падали небольшие капельки крови.
   Мастер Клоту смотрел на меня, смотрел и молчал.
   Когда бричка в окружении охраны въехала во двор, мастер Клоту решил подать голос.
   -При всем моем уважении, Ваше Высочество, это было неразумно!
   -Мастер, вот странный вы человек. Что неразумно, наказать за неуважение к королевской особе?
   -Но, Ваше Высочество... Потом же вас...
   -Мастер Клоту, вот смотрю я на тебя и удивляюсь. -Я вышел из брички, и легко, отведя пажа в сторону, вытащил лекарский сундук и поставил на землю. -Какая разница, что потом? Делай, что должно. Случиться что суждено.
   Совершенно случайно я поймал несколько взглядов охраны. Лейтенант Лург делал вид, что его ничего не касается, не капает и хорошо. Остальные охранцы тоже сделали вид, что их ничего не касается.
   На тренировочной площадке сержант вовсю гонял Виктора и Волина. Ждана видно не было. Лана, укутанная в меховую куртку с пушистым воротником, сидела на дереве и во все глаза смотрела. Заметила меня, легко улыбнулась и снова вгляделась в рубящих подростков.
   -Резче, резче, не жалей. -Прикрикивал сержант. -А ну не ленись, ну что это такое?
   Ребята как раз упражнялись на чучеле. Соломенное чучело, завернутое в тряпье и скрученное веревками, подвешено на перекладине. И его надо обрабатывать деревянным тренировочным мечом.
   Мастер Клоту быстро поспешил в дом, подталкивая пажа с сундуком в спину.
   Я скинул куртку, быстро переоделся и присоединился к тренирующимся.
   -Кто это тебя так отделал? -Спросил Виктор.
   -Да вот принцесса ночами не спит, локтями стукаемся. -Ответил на это я.
   В полдень, когда мы сидели в жарко натопленном гостином зале и пили терпкую настойку, Виктор взял слово. Огляделся сначала, нет ли кого рядом лишнего, внимательно посмотрел на сержанта, а потом на меня.
   -Рассказывай. -Велел я. Коротко так, как Петр Сергеевич командовал нами на тренировке.
   -Нашли мы дырявого. -Сказал Виктор. -И поспрашивали. Плохо поспрашивали, умер он, на меня бросился и кинжал в бок получил. Тело в реку спустили, никто не найдет. И вот что интересное выяснилось, Ваше Высочество.
   -Да? Кстати, лучше меня по имени звать...
   -Да, Седдик. Барон, -быстрый взгляд на бесстрастного сержанта, -сказал все вам рассказать, чтобы вы решали.
   -Так рассказывай же!
   -Значит, с детьми всего лишь поговорить хотели.
   -Ого, однако! -Я покачал головой, отодвинув от себя пустую кружку. -Вить, я, конечно, человек широких взглядов... Но могу себе такой разговор представить. За такие разговоры надо в выгребной яме живьем топить!
   -Да нет... Просто Дырявому нужен был кто-то, кто сможет провести в замок человека.
   -Провести в замок человека? -Я призадумался. -Для чего это?
   -Того он не знает. Но человек вроде как известен. Это имперский посол, граф Лиордан. Черный лис Империи!
   Я вспомнил про того самого скучающего типа с незапоминающейся внешностью. Смотрел на девок в местном стриптизе, и ноль реакции, вежливо так одобрял усилия. Профессиональный такой дяденька.
   Во дела.
   -Во дела. На кой это?
   -Возможно, шпионаж? -У Виктора разгорелись глаза.
   -Да опомнись, на кой это графу, Вить? Можно и проще, подкупить слуг... И они сами все вынесут.
   -Ваше Высочество...
   -Ну что "Высочество", договорились ж, что я - Седдик, что сразу "Высочество"?
   -Слуги на такое не способны...
   -Да брось ты. Главное цена.
   Вот новая напасть. На кой имперскому послу с внешностью сотрудника наружки лезть в замок? Это все равно что первый атташе посольства США будет совать пачки долларов гвардейцам у мавзолея, чтобы те пропустили его поговорить по душам с дедушкой Лениным. Эффект тот же, да и нужность сего мероприятия вызывает несколько вопросов. На кой послу США тратить денег кучу, когда билет пару тысяч* вечно обесценивающихся? И на кой графу Лиордану лезть самому в замок тайно, если можно это сделать вполне явно?
  
   * - напомню, что дело происходит в 90-ые годы.
  
   Вот ещё забота, а чем подумать.
   Ладно, теперь надо к мастеру Виктору, посмотреть, что у него получается. А потом и обратно во дворец, хотя неохота до жути. Мало ли что подумает графиня, когда увидит распухшую носопырку одного из своих деточек.
   У мастера Виктора нас уже ждали. Бричку пропустили, я вышел наружу, ритуал поклонов и всего остального. О, а вот это кто ещё?
   -Мастер Лорин, Ваше Высочество. -С натугой поклонился мне седой как лунь старик в теплой зеленой куртке с меховыми отворотами, меховых лосинах и таких же меховых сапожках. В таких-то на улице не походишь... О, точно. В углу двора стоял портшез, простой, черного дерева и с тяжелыми занавесками, на жердях которого сидели четверо здоровых слуг в теплых куртках.
   -Я глава Гильдии Портных, Ваше Высочество.
   -Мастер, очень рад вас видеть! -Я рефлекторно поежился в своей куртенке-одно-название. Холодно тут в ней! И очень ко времени сотня золотых от графа Урия, очень ко времени.
   -Позволите ли мне снять мерку, Ваше Высочество? -Ещё раз поклонился мне мастер Лорин.
   -Да не вопрос. Может, пройдем внутрь? А то... -На нос мне спланировала небольшая снежинка. Я покрутил головой, повернул ладонь к небу. Идет небольшой снег, мелкий и быстро тающий.
   Ну, наконец пришла зима.
   Виктор и Волин спешились, мои охранцы тоже, сейчас держали лошадей в поводу.
   В доме мастер Лорин обмерял меня с помощью веревки, записывая результаты в длинный свиток, который удерживал на кафедре один из узбеков. Мастер старался, кряхтел, гнулся как гимнаст, да и меня вертел как веретено.
   Мне даже как-то неудобно, что вокруг меня вот так вертится человек, минимум втрое меня старший по возрасту.
   -Вот, Ваше Высочество. Меховая куртка, сапоги меховые... Через два дня ждем вас на примерку, а на следующий день все готово будет.
   -Сколько?
   Мастер Лорин посмотрел на меня непонимающее.
   -Денег сколько это будет стоить?
   -Брать деньги с Вашего Высочества!? -Поразился портной. -Да я не смею...
   -Будет уже! Мастер Лорин, каждая работа должна быть оплачена...
   -Пятнадцать золотых, Ваше Высочество.
   Ого, а мастер-то не стесняется. Если его об этом не просят.
   -И как оно выглядеть будет, можно узнать?
   Мастер позвал слугу, что-то приказал, и в дверь вошел здоровенный слуга-носильщик, с рулонами ткани в руках. Серо-черная, серо-синяя, серо-зеленая. Плотная, даже тяжелая. Меха, животное размером с ласку, с длинным светлым мехом, выделаны просто великолепно, даже голова и глазки-бусинки остались, как живые.
   Я посмотрел на сапоги мастера Лорина, совершенно не приспособленные для перемещения по пешему, и вздохнул. Снова придется договариваться. Интересно, а с кожей они не работают? Всегда хотел кожаную куртку.
   С кожей работали. Но...
   -Ваше Высочество, вы доспехи хотите? Тогда вам надо было обратиться в Гильдию Оружейников. По Гильдейскому договору, я доспехи делать не могу, да и не понимаю в них. Если и сделаю, то плохо...
   -Нет, мастер, немного не то. Я хочу такую куртку, чтобы крепкая снаружи и теплая внутри... И стойкая к жизненным неурядицам. Скажем, если кожу подшить мехом? И сделать капюшон? Дайте-ка мне вот этот лист... -Я отобрал у слуги кафедру со свитком. Мастер встал за плечом.
   Итак, новая мода. Кожаная куртка. Ещё надо спортивные штаны "адидас" и кроссовки белые... Но ограничимся кожаной курткой. Хорошей разве что.
   -Сапоги тоже хорошие надо, теплые. Мастер, сделайте одежду как на человека, которому часто придется ходить пешком, ездить на лошади... -Я вдруг задумался. Живу в Средневековье, а до сих пор на лошади ездить не умею. Надо будет обязательно заняться, а то все в бричке да в бричке. -Короче, активный образ жизни. Ещё надо будет парадное что-то сшить...
   -Парадные вещи шьет придворный портной, Ваше Высочество. Это Гильдия королевских портных, они даже живут в замке. Я не справлюсь...
   -Тогда повседневную одежду, только потеплее, ладно?
   -Как будет угодно Вашему Высочеству. -Поклонился мастер Лорин. Старый он уже, суставы разве что не скрипят. И пальцы все в уколах, как будто иголками исколоты. Старый портной. И опытный, скорее всего. Разве что очков не хватает. Надо будет тут придумать очки. И ещё надо будет придумать домашние тапочки. А то ноги уже гудят в этих лосинах-башмачинах на деревянном ходу...
   За час меня обмеряли всего. В конце мастер Лорин выбрал большой отрез ткани, стал им меня оборачивать, и делать на ней метки чем-то вроде мела. Хотя почему "чем-то", мел и есть.
   -Мастер Лорин, вы уже закончили? -В дверь заглянула Ирна. -Ужин готов! Пройдемте!
   Я мысленно застонал. Снова пироги! Я ж не съем, честно!
   -Сейчас-сейчас, мастерица... -Засуетился мастер Лорин. -Ещё чуть, ещё чуть...
   -Не торопитесь, почтенный мастер. -Вежливо сказал я. -Главное, чтобы все было хорошо снято. А за оплатой не постоим...
   Обратно я ехал с некоторым опасением. Мало ли что, вдруг рыжие пересилят страх да нажалуются? Придется ещё перенести порку, а то и что ещё похуже. По морде надают, много ли мне, ребенку, надо?
   Ага, ребенку.
   Давно ли я себя в зеркале видел? Сегодня такой ящик руками тягал, что паж еле на закорках таскает.
   Но ждало меня совершенно другое, хотя и менее приятное. И звалось это менее приятное "рыцарем прекрасной дамы".
   С новым увлечением нашей принцессы я столкнулся в коридоре. Слуги сновали туда-сюда, перенося принцессины вещи из моей комнаты куда-то вниз, мне пришлось прижаться к стене, а иначе сшибли б, точно. Уж больно быстро бегают. Хватает тюк больше себя ростом и ну дуть вниз по лестнице, тюк летит, а этот его снизу поддерживает. И глаза как фары ближнего света.
   Принцесса Альтзора стояла рядом с незнакомым парнем, рассеяно следила за слугами. Парень изредка наклонялся к её уху и что-то говорил, принцесса царственно кивала. О, так это вот тот самый рыцарь? Смотрим на него подробнее. Молодое и чуть отстраненное лицо, черные смолистые кудри, темноват, гладко, аж да бледности, выбрит. Высокий и статный, из-под алой накидки торчат рукава и подол начищенной кольчуги. Широкий кожаный пояс с надраенными металлическими бляхами, к нему пристегнуты перчатки. Длинноватый меч в ножнах слева, справа кинжал, за плечом конический шлем, на перевязи. Совсем как у моих стражников или лейтенанта Лурга. Сапоги как у графа Дюка, красные. И вместо лосин какие-то широкие штаны, как у репера.
   Вообще, как с картинки мальчик. Все новенькое, все чистенькое, все блестященькое. Выбрит так чисто, как я ни у кого тут не видал, а уж поза не то что как с картинки - а как с плаката. Средневековый витязь. Были б тут в ходу цельнометаллические доспехи, он б их носил, и смотрелся б в них ещё красивее. И воспитанный, вот... Взгляд зацепился за кружевной кусочек тряпки за поясом. Что это такое-то? О... Кажется, это платок принцессы.
   -Ваше Высочество. -Поклонилась мне сначала принцесса, а потом и рыцарь. Если поклон принцессы был так, от нечего делать, то поклон рыцаря вот уже хорошим не выглядел.
   Как-то где-то читал я, что военные, отдавая честь, вкладывают в это движение очень много разных нюансов. Уж не знаю каких, в армии я не служил. Но запомнил, что честь можно отдать разно. Можно красиво, как старшему по званию и человеку, с любых сторон достойному уважения. А можно и так, что чествуемый подавиться собственной фуражкой, ибо по факту все верно, а отношение как к собачьим какашкам в коридоре. И не прикопаешься, потому что строго по Уставу.
   Вот так же поклонился мне рыцарь. Не подумайте, что как к уважаемому. Поклонился так, что я сразу вспомнил и свою одежку непонятно какую, и ссадины на лице, и пыль на сапогах, и даже то, что руки плохо вытер от крови, когда виконта за нос таскал. Короче, как к полному засранцу, уважать которого бо-ольшое западло. И если уж даже я, ни черта в этом не понимающий, почуял, то что же заметили другие?
   Слуги-то, они все знают. Сегодня ж вечером уже все будут знать, и через пару дней Вихор расскажет мне, что новый ухажер принцессы принца в грош не ставит. А ещё и охрана, два лба, стоят и делают вид, что меня тут нет. Но ручаюсь, что уже вечером в казармах гвардии, что за парком королевским, будет много новостей. Принца-то, лосося такого, утерли! Принцесска спать с другим поехала!
   А что делать-то? По факту ж все верно!
   -Её Величество выделила мне отдельные покои. Я переезжаю. -Обрадовала меня принцесса.
   -Ага. А рядом с тобой кто?
   -Рыцарь Алор. -Глубоким грудным голосом высказал рыцарь.
   -Принц Седдик. -Представился и я в свою очередь. -Я не видел тебя тут раньше. Откуда ты?
   -Из графства Междуречья, Ваше Высочество.
   -Да. Понятно.
   -Я вассал графини Нака.
   -О, понятно. -Да и хрен бы с тобой. Но вот что это ты подкатываешь яйца к принцессе-то? Неужто это то самое, что и должно быть? Новый ухажер принцессы, который и должен заделать ей ребенка, а меня уже в утиль списали? Ой, быстро. А у мастера Виктора ещё ничего не готово. Никак не дается ему шнур огнепроводный, то быстро горит, то горит медленно, а то вообще не горит, даже не тлеет.
   -Ваше Высочество, вы не будете против, если я...
   Потрахаю вашу жену тут, так, малость, на полшишечки?
   -...скрашу Её Высочеству пребывание на незнакомой ей земле и постараюсь её чуть развлечь, пока Ваше Высочество отсутствует по своим делам?
   Ну, почти как потрахать попросил, на время. Вот зараза-то вежливая.
   Ну, и что ему ответить по правилам-то этикета? Отказать? Так мать-королева, мать её, разрешит. С радостью возопить "во, сброшу обузу" - так принцессу-то жалко!
   Все мои переживания на сегодняшний день ничто. Даже когда граф Дюка отвешивал мне затрещины, я не ощущал такого бессилия, как сейчас. Что не делай, всюду клин. Силой тут не решишь, это не графиня Нака, его-то графином так просто не приласкаешь по черепу. Он сам кого хошь приласкает, уж больно здоров. Нет, нету в нем того зверства в глазах, как у графа Дюка, но все же это рыцарь, который какие-то там турниры выигрывал. А я пацан ещё.
   Нет, конечно, можно на него кинуться. Да вот толку-то? Кинусь я на него, даст он мне по голове, и запрут меня в комнате на месяц, как на голову хворого. А мне сейчас ну никак нельзя запираться!
   А ещё и как проснусь, дело важное... Ну что же за время-то пошло? Всюду надо сосредоточенным быть и умным. Нет бы пришел рыцарь с парой пива хорошего, пригласил по городу погулять или на пляж там, или что ещё. Так нет же, наезжает.
   -Принцессе не к лицу проводить время в компании слуг, Ваше Высочество.
   -Да, это верно. -Сказал я.
   -Ваше Высочество не может запретить Её Высочеству проводить свободное время так, как ей заблагорассудиться. Это не благородный поступок, запереть молодую дворянку в четырех стенах.
   -Конечно. -Я внимательно глянул на рыцаря. Запрешь её, как же. Целыми днями только и делает, что вышивает или с королевой трещит. Эх, не той я доверился, не той. Уплывает из рук моих принцесса. Ну, так это и должно так быть.
   -Принцесса, я же не запирал в четырех стенах?
   Принцесса промолчала, только вздернула носик повыше.
   Ну, понятно. Реальный рыцарь интереснее, чем те, о которых я рассказывал. А я, увы, не рыцарь. И вряд ли им буду когда-нибудь.
   Ну, тогда счастливо вам убрать отсюда лишние вещи, ребята.
   А не слишком ли я переигрываю? Да нет, вроде бы. Завтра надо только явиться к матушке, пожаловаться, что одежды у меня мало, вытрясти на неё с десяток золотых, и забить тут все костюмами поплотнее. Или ещё какими-нибудь игрушками. Принц же ребенок, что ему жена-то?
  
  

Глава 34

  
   Все дело в разведенном концентрате
   Что привезли на автопати
  
   Кирпичи
  
   Утром выдвинулись. На север города добрались на автобусе, там разделились. Петр Сергеевич, Сергей-большой и Костик пошли куда-то сразу, а я и Валерий Алексеевич задержались, двинулись в сторону станции метро.
   Передвижной ларек-тонар. Такие фургоны, которые на колесиках. Надо - подтащил к метро поближе, не надо - отволок куда-то подальше, тяжелые времена переждать. Навес поставил рядом, краем на крышу фургона опирающийся, столики-грибки белые пластиковые, и знай себе торгуй, прибыль делай.
   -О, нас ждут.
   Приземистый, широченный и похожий на медведя мужик переступал с ноги на ногу возле ларька, под навесом. Вязаная шапочка надвинута на глаза, пальто не застегнуто, оно на такую ширину не рассчитано. Под ним свитер светло-черный, грубой вязки, пузцо небольшое. Самые обычные синие джинсы и зимние кроссовки. Стоит, опираясь на столик-грибок, пьет кофе. На простом и незапоминающемся лице сельского механизатора ни одной мысли не видно, зато легкая щетина и пара шрамов незаметных есть. Ну как есть, комбайнер в город приехал.
   -Пошли. -Скомандовал Валерий Алексеевич.
   -Как дела-то, Михалыч? Как на работе?
   -Да по старому, Фил. -Михалыч отставил в сторону пустой стаканчик. -Вот Большой на повышение пошел, будет большим начальником в Управлении, а у нас начальником теперь Тётя Ася.
   -Койки двигаем, блядей не меняем?
   Оба заржали как понимающие. Я похлопал глазами.
   -Ну, ладно. Короче, там, на третьем этаже, аптека* есть. Тут трешки все, по три в коридоре. В квартире бодяжат. Пароль не знаем.
  
   * - жаргонное название притона.
  
   -Сколько ваших?
   -Двое.
   -Всего? -Валерий Алексеевич удивился.
   -Всего. Я и Петя. Петя сейчас на этаже сидит.
   -Обалдеть. -Высказался Валерий Алексеевич. -Так. А нас пятеро. -Валерий Алексеевич представил меня и Костика. Рукопожатие у человека-медведя оказалось таким же крепким, как и его фигура, руку не давил, но такое ощущение, что ладонь попадает в стальные тиски.
   -Ребята в курсе?
   -Да, в курсе.
   -Тогда пошли, что зря время терять? Ночью б не хотелось. Шума много будет.
   -А сейчас? -Не утерпел я. -А сейчас-то?
   -А сейчас все на работе. -Просветил меня Михалыч. -Бабульки в сберкассе или в магазине. Народ после ночной смены отсыпается. Так что самое время... Даже если пошумим, успеем. У всех всё есть?
   Я потрогал тонфу в рукаве. Собрал я её загодя, и под широкими рукавами куртки она почти незаметна. Стоит чуть руку повернуть, и вот уже рукоять уперлась в ладонь, и локоть прикрыт, гаси кого хочешь сколько хочешь.
   -Вроде готов.
   -Готов. -Сказал Валерий Алексеевич.
   -Ну, так двинули...
   По пути Михалыч делал краткий инструктаж.
   -Так, ты поддержка. Ничего сам не делай. Я иду вперед, ты заглядываешь в двери. Все двери обязательно открываешь. Если видишь комнату, то остаешься там. Дальше два пути. Если там нарк, то не страшно. Нарка узнаешь?
   -Попробую.
   -Ошибиться трудно. Гоша* обычно вмазанный, ему до тебя дела нет, он лежит и свой кайф ловит. Остаешься просто там и стоишь, ничего не делаешь. Смотришь только, чтобы не сбежал, как в себя начнет приходить, или не ушел под кайфом куда. Бить только дубинатором, руками не трогай! Если внутри человек адекватный, то дальше варианты. Если там народу больше, чем тебя, то заходишь внутрь и зовешь поддержку. Внутрь зайти обязательно, что бы там ни было, потому что за тобой пойдет народ, который уже всех поломает. Будешь стоять в коридоре, народ натолкнется на тебя и будет куча-мала, враг приготовиться и будет драка. Если народу меньше, чем тебя, то сначала зовешь поддержку и ломаешь первого того, кто там. Ломаешь как хочешь, только без тяжких телесных и смерти. На все остальное я даю тебе индульгенцию. Знаешь, что такое индульгенция?
  
   * - Гоша - жаргонное название наркоманов, некоторое время было распространено.
  
   -Знаю.
   -Тогда дальше. Тело должно лежать на полу и не орать. Особое внимание смотри на пояс, и за спиной. На ноги, на руки. Твоя задача его держать. Остальные уже не твои, даже если кто-то рванет на прорыв мимо комнаты. Все понял?
   -Справлюсь. -Буркнул я.
   -Хорошо б. Пришли.
   Обычный подъезд. Михалыч показал на метку, которой такие квартиры метят. Среди граффити и рисунков половых членов небольшая такая метка*, не будешь знать куда и как смотреть, вовек не поймешь. А тем, кто знает, уже понятно, что тут есть.
  
   * - автор выдумывает.
  
   В лифте такая же. Я и Михалыч поехали на лифте, Валерий Алексеевич пошел пешком.
   Третий этаж, выходим на втором, заходим за угол, чтобы не было видно с лестницы и выходящим из лифта. Кто-то предусмотрительно выкрутил светильники, не видно ничего.
   Молчаливый худощавый парень, в курточке и с рюкзаком, стоит у окна и смотрит на улицу. Тот самый Петя. Кивнул Михалычу, тот кивнул ему.
   Ждем. Недолго.
   Вверх по лестнице кто-то поднимался. Тяжелые шаркающие шаги, потом шебуршание и щелчок копки звонка. Дверь открыли, закрыли.
   Михалыч напрягся, Петр потянулся в рюкзак.
   -Не спеши, как только я скажу... -Михалыч.
   Я потрогал тонфу. На месте... Никуда не делась. Ну, сегодня должна выручить.
   Снова шебуршание, звонкий бряк замков и шелест открытой двери.
   -Заходи ещё. -Сказали внизу.
   -Как только так сразу. -Ответили. Безразличный какой-то голос, скучный и унылый. Шаги к лифту, звонкий щелчок, нажатие на кнопку. Я тоже это слышал, так же явно представлял себе, как усталый нарик, получив свою дозу, сейчас идет к лифту, нажимает на большую красную кнопку, а она никак не хочет гореть. Шмяк-шмяк-шмяк... Не работает.
   Шаги вниз, по лестнице. Тихое шуршание...
   Шаги за ним, много тише.
   -Посторонись! -Тихо сказал Серега-большой, толкая к нам в объятия сутулого субъекта в черной толстовке с капюшоном. Субъекта принял Михалыч, облапил, как медведь жертву. Глянул быстро на меня.
   Я сразу же похлопал по карманам, нашел что-то, сунул руку, вытащил.
   Так вот как эта гадость выглядит! Одноразовый шприц в пластиковой упаковке, герметичная ампула с дырочкой на торце, запаянная воском вроде бы, или какой-то желтоватой замазкой*.
  
   * - автор снова выдумывает. Приснилось.
  
   Из второго кармана появился исцарапанный кастет, сотовый телефон, авторучка, носовой платок. Ключи простые, несколько салфеток. Плеер со скомканными и перепутавшимися наушниками-капельками. Вроде бы все.
   Михалыч глянул на меня злым взглядом, просто бешеными глазами.
   Я не понял, замер. Но Михалыч уже потерял ко мне интерес, на нарика смотрит в упор тяжелым взглядом.
   -Так, уважаемый. Пароль у нас сегодня какой?
   -Какой пароль? -Вяло и заторможено спросил субъект.
   -Дай. -Михалыч не глядя схватил одной рукой шприц, передал нарка Сереге. Быстро и ловко зарядил иглу в ампулу, показал субъекту. -А?
   -Дай! -Вяло сказал субъект.
   -Дам. Пароль говори. Ну!
   -Кастанеда*. -Сказал субъект.
  
   * - Карлос Кастанеда - американец бразильского происхождения, довольно популярный в среде "расширяющих сознание". Официальные последователи данную популярность сугубо не приветствуют, но уж как получилось.
  
   -Смотри, если что не так... -Михалыч покачал заряженным шприцем перед глазами наркомана так, что шприц слился в крылья бабочки. -Никакой фантазии, в прошлом месяце такой же пароль был...
   -Моя очередь. -Сказал Костик. Он как раз накинул на голову белый тряпочный капюшон от косухи. -Так, я пошел.
   -За ним. -Михалыч ещё раз зло на меня глянул. Серега поволок нарка наверх, зажал за углом.
   Михалыч как-то вдруг оказался около меня. И я понял, что он злой, очень злой! И ещё понял, что стоять рядом с разъяренным медведем то ещё удовольствие...
   -Ты что творишь, недопесок?
   -Что? -Как мог более спокойно сказал я.
   -На кой ты к гоше в карман полез?
   -Да а что...
   Михалыч пожевал губами, что-то собираясь сказать, глотая первые пришедшие на ум слова.
   -После покажу. Больше так не делай, гошу не обыскивай без перчаток, в карманы не лезь, понял? Все понял?
   -Так точно! -Сам не знаю от чего сказал я.
   -Тогда начали.
   Петя сунул руку в рюкзак, что-то там поманипулировал. Телефон в кармане у меня тренькнул. Достал, посмотрел... Нет сети.
   -Что это? -Спросил Серега-большой, который все так же держал субъекта.
   -Блокировка. Давай, начинаем.
   -Менты. А я. Я кричать. Буду. -Вяло сказал субъект, трепыхнувшись в руках Сереги-большого.
   -Жди. Если пароль правильный - он, -кивок в сторону Петра, -тебе отдаст.
   -Не обманешь.
   -Не обману, выродок. Все, пошли!
   -Кастанеда! -Глухо прошепелявил вверху Костик.
   Дверь лязгнула, открываясь.
   -Пошел вон! -Нарку дали пинка, и он скатился вниз по лестнице, забыв даже про вещи свои, с одним заряженным шприцем и счастливой лыбой.
   Костик вломился первым. За ним Валерий Алексеевич, чуть опередив Михалыча. Михалыч сразу же повернул вправо, туда, откуда несло чем-то вроде жженых тряпок. На кухню, наверное. Из двери по правую сторону высунулся какой-то землистого вида тип, мутный, в растянутой майке. Серега-большой полетел вперед как ядро из рейлгана, по пути сшибив мутного типа обратно в комнату. Дальше зашел я, цепко глядя по сторонам. Все двери открыты, одна комната забита коробками, никого нету, пусто, дверь нараспашку. В другой Костик пакует пару каких-то непонятных типов, за другой Валерий Алексеевич сторожит лежащих на раскладушках людей с накрытыми полотенцами лицами.
   За мной сразу вошел Петр Сергеевич, встал у двери, защелкнул засов.
   -Кто такие! -Раздалось из большой комнаты, в которую упирался коридор. -Учтите, я буду жаловаться! -Склочный такой, скрипучий голос.
   -Папаша! -Это уже Серега-большой. -Грузчиков вызывали?
   -Каких ещё грузчиков?
   -Как каких, вагон здоровья разгружать! Эп! -Шмяк, как по удару в грушу. Кто-то судорожно пытался набрать воздуха в легкие, да не получалось. После Сереги-то... Бить он умел четко и больно при необходимости.
   -Помоги! -Охнул Костик. Мимо него в дверь сунулся мелкий и жилистый парень в трениках на босу ногу и в майке. Сделал мне страшные глаза, махнул перочинным ножом, сразу же получил от меня коротким концом тонфы в открывшееся пузцо и повалился по стене коридора, сшибая вешалку с какой-то пыльной одеждой.
   Тут пыльно было, и грязно очень, словно неделями не убирались. Пыльные ковры, стены серые, люстры грязные, даже паутины и то нету. Пауки от бескормицы передохли все.
   И духан... Где-то тут жгут большое такое ведро тряпок.
   А парень встал, мигом оторвал от вешалки длинную деревяшку и замахнулся на меня. Тут сработало вколоченное на тренировках сержантом. Прижался к противоположной от него стене коридора и чисто автоматически ткнул длинным концом тонфы, держа её под перекладину как за гарду, в голову. Вообще-то полагалось рубить в такой ситуации, да размахнуться негде тут, и то, что управляет воином, само выбрало наилучший вариант действия.
   Вот бы ещё знать, что же им управляет-то...
   Ткнул я плохо. В руках-то моих палка, а не меч с острием и лезвием. Чел просто потряс головой, оборачиваясь ко мне. Даже палки своей не выронил.
   С левой руки в голову, попал в ухо, отдало в плече как надо, как учили, с правой тонфой в пузо, с ноги в ноги, зря, не получился удар, смазался, коленом надо было, ещё раз тонфой меж сисек, в грудь. Ага, забыл про дубинку-то свою? Но и у меня не сахар, не проходят удары хорошие, тесно тут! Ну, не беда, бросаем тонфу и хватаем за ближайший ко мне локоть, насаживаем на колено, давим на него сверху, пользуясь массой и весом.
   Получилось неожиданно легко, чел валялся на полу, я удерживал его там, завернув ему руки и голову.
   -Пожалуйста, лежите спокойно. -Ровно сказал я.
   Как-то очень вежливо получилось. От себя не ждал. И дыхания даже не сбил.
   -Ага, молодец! -Показался Михалыч. -Давай, пакуй барыгу... Вот сюды его. -Он показал на открытую дверь, где уже был Костик.
   Поднял, дал пинка коленом под бедро, на две трети. Чтобы было больно и чтобы больше не дергался. Жилистый, тварь, с таким надо глаз да глаз! Вырвется, потом не поймаешь. Уже в "Васильке" на таких насмотрелся.
   Перестарался, жилистый охнул и стал кривиться. Так, а что это... Опа! А паря-то вооружен... Ловким движением свободной руки вынул у того из-за пояса, сзади, пистолет. Что-то очень похожее на Иж-71, но только магазин какой-то другой и спереди у ствола тоже срезы. И больше, здоровый-то какой!
   Не время.
   Втолкнул типа внутрь, не отпуская руки, дал ещё одного пинка. Тип, и так уже получивший, завалился на пыльный ковер, я сел сверху.
   -Глянь, что это? -Показал Костику ствол.
   -Вальтер. -Определил Костик. -Такие уже видел. В книжке... Вроде бы он.
   -Ого. -Как чертик из табакерки появился Михалыч, осторожно, двумя пальцами за скобу взял пистолет, отщелкнул магазин, дернул затвор, посмотрел в ствол со стороны рукоятки напросвет. Защелкнул магазин, поставил на предохранитель, спрятал в объемный карман подмышкой. -Да это же Вальтер ПэПэКа. Откуда? -Он походя попал пинком по ребрам жилистого. Тот охнул, но промолчал. -Ладно, я его тебе в жопу суну, тогда и расскажешь. Так, вот этого давай к батарее пристегни...
   -Чем? -Резонно спросил я.
   Мне были выданы наручники. С ними я умел обращаться, через пару минут жилистый скрючился у батареи и сидел там молча. К нему присоединился ещё один тип, которого ломал Костик.
   -Вздумаете орать, матку вырвем. -Предупредил Костик. -Понятно?
   Пленные молчали и злобно на нас смотрели. Потом один, а за ним другой кивнули.
   -Вот и ладушки. Ствол откуда? Слыш, тощий?
   -Да пошел ты. -Отозвался глухо жилистый.
   Я дал ему подзатыльник.
   -Вежливее давай, жертва аборта. -Ещё один подзатыльник, с другой стороны. -Если не будешь говорить, то я... -Призадумался. А в самом деле, что это я? Какое моё дело, что там с ними будет, это дело Петра Сергеевича и Валерий Алексеевича, и их хорошего знакомого Михалыча. Но уж никак не моё. И мне оно как-то не надо... -Слыш, нож твой? -Я показал ему подобранный перочинник. Держал так же осторожно, как и Михалыч, двумя пальцами.
   -Ребят, кто-нить, помогите. -В дверь сунулся Валерий Алексеевич. -Тут...
   -Я схожу. -Я вышел.
   У Валерий Алексеевича дело было туго.
   Нарки кайфовали. Выглядело это так. Комната, довольно большая. В ней рядами уложены матрацы и раскладушки низкие, на них лежат люди разной степени истощенности и помятости, накрыв лица мокрыми полотенцами. Как дрова. Лежат, не двигаются, только иногда подергиваются. У каждого из тела торчит по шприцу, то из руки, то из ноги. У одной девки, голой, из внутренней части бедра торчит. Нашла куда сделать укол, дура. Воняет дерьмом и потом.
   Дрова разложили.
   В основном мужики тут, хотя есть и пара девок.. Опознать их можно только по тому, что на одной юбка, единственное, что из одежды осталось, а на другой вообще одежды нет. Тело все в синяках и длинных красных пятнах, пролежнях. У нее-то как раз в бедре шприц. Вторая сохранилась получше, но тоже выглядит неважно. Все тело в засосах, грудь в потеках какой-то желто-белой дряни... Ссали на неё, что ли?
   Глянул, отвернулся сразу побыстрее.
   Женщина для меня всегда была... Ну, не то чтобы свята совсем. Опыт-то я уже кое-какой имел, и знал, что ничего там нету сложного да святого. Все обычно, хотя и приятно. Но видеть, как милая и красивая девушка превращена просто в безвольную куклу, в бревно какое-то, в мусор, в хлам... Медленно, исподволь, подло. Без надежды на возвращение к нормальной жизни.
   Наверное, лучше уж как королева Мор Шеен. Там смерть честнее как-то. За день-другой всяко на тот свет.
   -Валерий Алексеевич...
   -Тут где-то кладовка должна быть... -Валерий Алексеевич оглянулся. Вот тут... Нет. Не тут точно. Планировка-то стандартная, у меня бывшая в такой же квартире живет, сука...
   За стеной что-то смачно влепили, быстро оборвался вскрик. Потом невнятный разговор, говорил Михалыч. Ему отвечали срывающимся голосом.
   -Кладовка, кладовка, где же ты кладовка... -Сказал Валерий Алексеевич. -Почему-то нету, зараза такая?
   В углу комнаты груда хлама. Маты какие-то старые, сложенные как попало, древняя одежда и прочее. Как раз угол закрывают.
   -Может, вот там? -Предположил я.
   -Помоги... -Валерий Алексеевич начал пинками расшвыривать маты.
   В четыре ноги мы быстро распинали хлам, и открылся вход в небольшую каморку, за грубо врезанной дверью. Небольшой зеленый навесной замок, исцарапанный весь. Такая же небольшая фомка, и замок, крякнув, провис на одном ушке.
   -Вот это да. -Сказал Валерий Алексеевич.
   Тут все было заставлено коробками, причем некоторые в фабричной упаковке, затянутые бело-зеленой полосатой лентой с какими-то надписями на немецком. Пара коробок вскрыта, в них видны коробочки поменьше, зелено-красные, с волком на этикетке.
   -Дурь это?
   -Неее... Это не дурь. -Валерий Алексеевич вытащил одну коробку, открыл. Там, упакованные в плотную вощеную бумагу, рядками лежали пистолетные патроны. Калибра девять на восемнадцать, если я не путаю.
   Восемь коробок. Упаковок патронов в коробке... Сколько? Не знаю. Вряд ли меньше сотни. Попробовал приподнять край - тяжелая, зараза, просто так не потаскаешь. И заклеены фабрично ещё. Надписи на немецком все. Что-то такое "дойча".
   А вот тут уже интереснее.
   -Макаровы? -Спросил я, глядя на коробки, в которых аккуратно лежали пистолеты. Новенькие, в блестящей смазке, черные ствольные коробки в коробках без маркировок. Чем-то на наши Макаровы похожи, да только чуть иначе как-то...
   -Вальтер Пэ5. -Сказал Валерий Алексеевич. -А это Це-Эз семьседят пять, чешский. Чезетта! Вот надо же, никогда не думал, что их тут будет. Ты что? Это не макароны, какие это макароны...* Сколько их тут?
  
   * - макарон, макароны - жаргонное название пистолета Макарова, ПМ
  
   -Двенадцать штук. -Сказал я, оглядев коробки. -Может, в тех ещё есть.
   -Десять, говоришь? -Переспросил Валерий Алексеевич.
   А ведь это шанс. Давно хотел попробовать... Пистолет-то не очень намного больше коробочки с антибиотиками. А эффекту... Это же шанс, шанс, шанс! Который только раз выпадает. Где я ещё оружие-то возьму?
   -Да нет, точно ошибся. Девять. -Сказал, как в воду прыгнул. Ну да выхода у меня уже не было, в коридоре слышались шаги Михалыча.
   Валерий Алексеевич посмотрел на меня.
   -Зачем тебе?
   -Никто о нем больше не услышит. -Пообещал я. -Даже не увидит. Утоплю. Расплавлю. В болоте сгною.
   Раз, и ствол у меня под рубашкой. Тот самый, который чешский. Две коробки патронов, по пятьдесят штук. Коробка с инструментами для чистки и протирки быстро пихнул под грязные маты, там смотреть не будут. Блин, надо ж было догадаться, что же я рюкзак-то с собой не взял! Можно было б и больше...
   Все это под очень внимательным взглядом Валерия Алексеевича.
   -Макаровские не бери, не подойдут. -Быстро предупредил меня Валерий Алексеевич. Как и куда припрятал он ещё два ствола, я не заметил.
   -Ого, да у нас тут целый оружейный барон! -Обрадовался Михалыч в голос, но лицо его оставалось серьезным. -Так. Валер, нариков, как в себя приходить будут, никуда не пускай, даже в сортир. Пусть тут сидят. А мне надо б побеседовать...
   Михалыч скрылся в комнате, где Костик сторожил двух барыг.
   Я остался не у дел вроде как. Лязгнула входная дверь, в квартиру зашел Петя с рюкзаком. Осторожно запер дверь, брезгливо глянул в комнату с наркоманами. Выругался сквозь зубы.
   -Так... -Появился Михалыч. -Пошли со мной. -Он подхватил меня под локоть, отвел в сторону. -Сколько стволов было? -И уставился на меня пронзительным взглядом. Словно граф Урий, как рентгеном просветил. Я взгляд выдержал, стойко ответил.
   -Вроде девять лежало. Что, там ещё пулемет нашли?
   -Да не нашли. Ребят... Вы в разумных пределах, ладно? -Вдруг сказал Михалыч. -Если ствол уже пользованный, то проблем себе повесишь вместе с ним, потом тебя никто не отмажет. Понял?
   -Да понял, понял. Ну я-то тут при чем? Мне и на работе хватает...
   -Ну, смотри. Так, ещё раз смотри. -В его руках, как по волшебству, возник шприц с защитным колпачком прозрачно-белого цвета. -Видишь?
   -Вижу. -Сказал я.
   -Теперь вот я кладу его в карман иглой наверх. Видишь? -Он аккуратно опустил шприц в карман, посмотрел на меня. -А теперь представь, вот ты лезешь мне в карман, и что? Наколешься на раз! Шприц не чистый, на нем может быть все, от ЗППП до ВИЧ.* Гоши и барыги так делают. У меня из отдела... Эх, что там говорить. Картину понял?
  
   * - ЗППП - заболевания, передающиеся половым путем. ВИЧ - вирус иммунодефицита. Описанная практика довольно часто встречалась в указанной среде. Имейте в виду.
  
   -Ну...
   -Вот те и ну. А ты в карман к гоше полез как к себе в ширинку. Представляешь, что было бы?
   -Вот дрянь! -Сказал я с чувством.
   -Вот то-то же. -Наставительно произнес Михалыч. -Так стволов-то сколько было?
   -Да девять вроде. -На автомате ответил я.
   -Хорошо. -Михалыч показал, что расслабился. На деле ни разу не, ну да не уличать же его прилюдно в том, что он меня подозревает в утаивании трофеев! Типа я знаю ты знаешь что я вроде как один пистолет зажал и теперь никому не показываю, но и сам этого не показываешь мне.
   -Пошли, посмотрим твоего. -Сказал Михалыч, двигая к комнате, где Костик сторожил барыг.
   -Моего кого?
   -Твоего. Кстати, хорошо ты его свалил, быстро сориентировался. Молодец.
   -Да уж где там. -Самокритиковался я на всякий случай.
   -Верь.
   В комнате Михалыч поднял жилистого на ноги и снова свалил коротким ударом в пузо. Жилистый повалился очень плохо, на руку, аж кости хрустнули. Михалыч добавил ещё раз, ногой в живот, не сильно, но с оттяжкой.
   На губах у жилистого пошла пена, он захрипел.
   -Рот ему тряпкой зажми. -Посоветовал Михалыч.
   Я огляделся. Михалыч превратно истолковал моё замедление.
   -Что, не по нраву, студент? Мож, выйдешь?
   -Да ты что, дядь! -Честно ответил я. -Только ты до смерти его не прибей, лады? Мне на пару пинков оставь...
   -Ты что? -Не понял Костик, переводя взгляд с меня на Михалыча.
   -В соседнюю комнату выйди. -Посоветовал я ему. -Там народ лежит. Девки и парни. Погляди на них. Я поглядел.
   Костик как-то странно на меня посмотрел, вышел.
   Михалыч посмотрел на меня так же странно.
   -Думаю, что та дурь, которую он толкал... -Я ощутил внезапное ожесточение. -Он же сам её не пробовал, нет?
   -Не пробовал. -Протянул Михалыч. И вдруг улыбнулся, словно подумал о чём-то хорошем. -Не, не пробовал, точно. Вот что, гнида. Давай-ка рассказывай, откуда стволы у тебя взялись.
   -Да пошел ты. -Прохрипел жилистый.
   -Ой какой! -Поразился Михалыч. -Ну-ка... Твою мать, полотенце давай. Счас же орать будет!
   Я поспешно дал свой носовой платок.
   Вернулся Костик, и, не говоря худого слова, дал по ребрам второму. Тот хрюкнул и потерял сознание.
   -Так, парни, спокойно! -Сказал Михалыч. -Слыш, рассказывай давай. А то есть у меня пара быстрых идей...
   -Тебя потом найдут. -Пообещал жилистый.
   -Да я и не прячусь. -Михалыч пнул жилистого кроссовкой под ребра. Как-то легко, лениво даже, но жилистый согнулся в три погибели и едва не выхаркнул свою печень.
   -Гнида ты деревянная. -Сказал Михалыч. -Ежели не скажешь, то с тобой такое будет... Уже некому меня искать будет. Понял? Понял, я тебя спрашиваю?
   Вместо ответа жилистый было открыл рот, чтобы заорать, но снова получил по ребрам. Михалыч быстро заткнул ему рот кляпом, и схватил за руку. Лапищи-то у него не приведи случай попасть, как тиски, наверное.
   Лицо жилистого вдруг стало пунцовым, хруст мокрой ветки раздался в комнате как колокол. "Вот как пальцы ломают..." -Как-то со стороны подумал я. Жалости испытывать не приходилось.
   -Больно? -Спросил Михалыч. -Ну ничё, ничё. Счас тебе укольчик сделаем, и все пройдет. Хочешь?
   Жилистый что-то мычал через кляп, мотал головой, как безумный. Запрокинул голову, попытался вырваться, но Михалыч держал крепко.
   -Так, готов к продуктивному диалогу?
   -Тебя найду... -Снова повторилось. Зажатый рот, хруст пальцев.
   -Нарк за дозу отдал. -Быстро и легко сказал жилистый. -Вчера приходил. Я могу описать и номер телефона дать, с которого звонил. Сменяли на триста доз кислого...
   Договорить у жилистого не получилось, Михалыч выкрутил ему голову, как-то хитро изогнул, прижал к полу. Наверное, подготовка к чему-то более страшному, чем то, что было только что, до этого. Жилистый, наверное, уже хорошо знал, поэтому резко бросил запираться.
   -Нет, нет, нет! Скажу!
   -Говори. -Михалыч чуть отпустил хватку.
   -Гало привез. Брущевский.
   -Ого. -Покачал головой Михалыч. И внезапно сжал руки. -А что это он решил сюда вернуться-то?
   -Мне не говорил... -Прохрипел жилистый, корчась.
   -Ну так и ладно. Рассказывай давай быстро, что да как.
   -Я ж тебя потом найду, мент! Тя твои же посадят...
   -Это тебя посадят, гнида. -Весело сказал Михалыч. -Да и что ты расскажешь? Кто наркоману поверит-то?
   -Я не наркоман, я это говно не!
   -Да не беда, глядишь, и станешь... Надо же когда-то начинать? -И снова заткнул рот жилистого тряпкой. Потом на меня посмотрел, на Костика.
   -Ребят, вы погуляйте где-то, ладно? Ну что вам смотреть-то... Чего не знаешь, того не расскажешь, верно?
   -Верно. -Сказал Костик и потащил меня за руку подальше.
   В большой комнате Петр Сергеевич бодро крутил руки какому-то тощему типу в черной майке и трусах. Тип был в возрасте, седоватая козлобородка, и очечки, под которыми расплывался здоровенный бланш. Мордочка лица такая странная, как у крыски. Глазки близко друг к другу, мелкие, носом поводит, кровь схлюпывает. Ручки-ножки тоненькие, сам худенький, и какой-то лоснящийся, даже в майке. Я аж пригляделся поближе, разве что хвоста не хватает. На одной ноге ещё остался щегольской шлепанец с красным резиновым черепом на застежке, второй где-то в углу валялся. И оправа-то на очках золотая... Богато живут наши барыги.
   Комната обставлена не чета первым. Тут и телевизор есть, видик AKAI, и стол с выпивкой недопитой и картами, окурки в массивной пепельнице рядом с початой пачкой презервативов, ковры-диваны, и голая девчонка лет пятнадцати жмется что-то к стенке в углу, между полупустым шкафом и телевизором. Длинные темные волосы, немытые, худощавая и аж посинела. В комнате-то холодновато.
   -Прикройся, чудо. -Сказал я, бросая ей какое-то одеяло с кресла. -Ты меня смущаешь и отвлекаешь.
   Сам под это дело, улучив момент, я просунул оружие и патроны подальше в карман. Девушка шмыгнула носом, завернулась в одеяло, став похожей на большую подушку в углу.
   -Хе, а я её и не заметил. -Сказал Серега-большой. -Так что с этими-то делать?
   -На части и в канализацию. -Петр Сергеевич.
   -Засорится. -Покачал я головой. -Никак не получиться. Надо в мешки, на машине в лес, а там я место надежное очень знаю. Никто не хватится. Лопаты есть.
   -Холодно ж! -Возмутился Серега. -Землю-то ломами копать будем!
   -Да ладно, ещё и не недели не прошло, земля не промерзла...
   -Ладно. -Махнул рукой Петр Сергеевич. -Козлик, тебе что говорили? -Посмотрел он на козлобородого.
   -Я буду жаловаться!
   -Так до этого ещё дожить надо, дурик! -Ласково сказал Сергей-большой. -Вот ты сначала доживи, а потом уже иди жалуйся. С того свету жаловаться только у привидений получается... Хочешь быть призраком замка Иф?
   -Я найду на вас управу!
   -Серег, пни его сильно. Надоел. -Сказал Петр Сергеевич.
   Серега пнул. Потом наставительно сказал.
   -Если вас достают грызуны, выбейте им зубки. Вас будут доставать сосуны. Намёк понял, вошь лобковая?
   -Ыыыы...
   -Вот так.
   -Снова здравствуйте. -В комнату вошел Михалыч. -Как наши дела?
   -Разгрузка здоровья клиентов приостановлена до дальнейших распоряжений. -Молодцевато отрапортовал Серега-большой.
   -Вот и хорошо, вот и ладушки. Давай, рассказывай, что ли. -Обратился Михалыч к козлокрысу. На стол лег включенный диктофон.
   Дальше начался рассказ. Был он долгий, содержательный и сразу стал мне малопонятен.
   Какой-то Гало тащил сюда оружие и наркотики. Тащил не очень давно, но продуктивно, ибо рекомендовали его серьезные люди. Наркотики расходились хорошо, благодаря налаженном издавна каналам сбыта и вовлечения новой клиентуры взамен клиентуры перемершей. На оружие покупателей искали, но пока что не нашли, потому что сложно такую партию сбыть. Все предпочитают наши, стандартные, потому что они дешевле и к ним проще достать патроны.
   -То есть, вы тут и оружием помалу торгуете?
   -Нет, просто храним! Ждем!
   -Ладно. Давай дальше. Что тут за притон устроил, крысиная морда?
   Ещё одна порция откровений. Очень часто звучали фамилии, крысомордый пытался крутить и упираться рогом, но после пары пинков Михалыча сдался и стал выкладывать все как на духу.
   И про то, как квартиру сняли, и про людей, верных людей, которые через границу наркотики сюда везут, и как их тут привозят, и как разводят - в самом деле, в углу стояло какое-то химическое оборудование, реторты, змеевики и прочие атрибуты, прикрытые желтой медицинской клеенкой.
   Мне стало не интересно, я вышел.
   Нарки зашевелились, один из них очнулся, стащил тряпку, встал, и, пошатываясь, двинулся в сторону выхода. Парнишка, лет двадцати. Чуть меня старше.
   -Стой. -Загородил я ему дорогу. Так, и что делать? В морду дать? Или просто толкнуть? Да какой толкнуть, он и так шатается. Пальцем ткни, и обвалиться. -Стой. Назад давай.
   Прозвучало глупо, но парень покорно развернулся и пошел обратно. Сел на маты в углу, в позе лотоса. Лицо его вдруг расслабилось, сделалось безразличным и сонным, отудловатым. Руки с выступающими синими венами легли на колени.
   Завоняло, резко и противно. Я огляделся в поисках источника. Один из наркоманов, стащив с лица тряпку, с блаженной улыбкой мочился в штаны. Рот его округлился, струйка слюны ползла на плечо, а глаза под веками двигались в резком темпе.
   На вид ему лет тридцать. А на деле сколько?
   -Этот, грызун-сосун...-Нарисовался Серега-большой. -Он говорит, что одна доза стоит треть твоей зарплаты.
   -Во мудилы. -Я поискал место погрязнее, чтобы плюнуть, не нашел, и плюнул просто под ноги. -Такие деньги на эту дрянь просаживать, чтобы потом в штаны нассать.
   -Офигеть удовольствие. -Поддержал меня Серега. -Фууу... Чем так воняет-то? Бляха-муха, зассанец в роте... Он ещё и обосрался. Слыш, а чё с ними делать-то? На удобрения сдать?
   -На фиг такие удобрения. Они ж все дурью пропитались, засёрцы. Вырастет ещё такое дурь-дерево... Ночью выкопается и будет за тобой по грядкам гоняться. -Я сплюнул повторно. -Серег, ты тут руками их не трогай, если что, ногами бей. И в карманы не лезь.
   -Михалыч. -Серега высунулся в коридор. -Михалыч, тут они в себя приходят! Уже срутся и ссутся.
   -Лучше б они до того срались и ссались... -Михалыч вошел в комнату, протирая что-то платком. А потом, вытерев, брезгливо бросил в угол. Шприцы использованные, с кровью внутри.
   -Лучше бы они до того срались и ссались, как дерьмо это попробовали. -Сказал Михалыч веско. -Уродцы одним словом. Ребят, спасибо вам всем говорю... Помогли вы сегодня сильно, выручили. Кто как, а я вас не забуду. Вот визитка... -Мне в нагрудный карман легла полоска картона. -Звони, как нужен буду, окей?
   -Обязательно! -Улыбнулся я. -А ночью можно?
   -Можно! -Улыбнулся Михалыч. -Теперь давайте аккуратно так сваливайте отсюда... Всю легенду уже отработали?
   -А эти? -Я показал на наркоманов.
   -А гошам не привыкать, полежат в отделении денька два, их родаки выкупят. Или переломаются всухую, если на пятнадцать суток за хулиганство. Но это не светит, тут почти каждому можно статью давать.
   -Так у нас вроде бы за употребление не сажают...
   -За употребление не сажают. А вот как они достают денег, думаешь? Мелкий грабеж да кражи... Так что на каждого уже есть по статье, а то и не по одной. Ладно, ребяты... Давай, до встречи! А то вскорости уже наша группа приедет, ни к чему им вас видеть-то...
   Вышли, проверили, не забыли ли чего.
   Я как-то случайно заглянул в комнату, где сидели двое подельников-барыг. И встретился взглядом с жилистым. Лицо того опухло, полузакрытые глаза, рот открылся буквой "О", а плечи назад, аж выгибается у батареи.
   -Серег, глянь, чё это он...
   -Да наркоман, что с него взять. -Пробасил сзади Михалыч.
   -Так он же говорил, что не...
   -Ну, так вот решил попробовать, надо же когда-то начинать. -Пожал плечами человек-медведь, как будто стряхивая что-то.
   Я вспомнил про шприцы, откинутые Михалычем в угол, и решил промолчать. Каждому-то по делам его. В конце концов, жилистого тоже никто не заставлял дурью фарцевать-то, верно же?
  
  

Глава 35

  
   Длинную строчку как судьбу вела
   Тонкая нитка, острая игла
  
   Н. Ветлицкая
  
   -Ох. -Я развалился на утоптанном песке. Сержант отбирал больше сил, чем Петр Сергеевич. Много больше. Как только у меня получалось что-то нормально, то уровень сложности сразу поднимался на ступеньку вверх. Болели руки, ноги, спина вообще не разгибалась. Тренировочная кольчуга, подобранная сержантом, давила на грудь и вжимала в землю, прикрывала теплым железом. Поддоспешник весь мокрый, хоть выжимай.
   -А ну на земле не валяться, холодно ж! -Прикрикнул сержант. -Все в дом!
   У меня перед носом замаячила рука Ждана.
   Я вздохнул, уцепился, подтянулся.
   Поднялись, пошли в дом. Мастер Клоту внимательно поглядел на меня, на ссадину под глазом. Потянулся было с каким-то флакончиком и тряпкой, но я убрал его руку.
   -Не, не надо. Посмотри остальных. Вить, что с рукой-то?
   -Вывих. -Хмуро ответил Виктор.
   -Не надо было с силой бить. -Ответил на это сержант. -Я тебе что говорил? Силу не вкладывай, бей умением. Что делать будешь, когда более сильного встретишь? Чем мерятся? Силы прибывают и убывают, а умения у тебя уже никто не отнимет! Жди, сейчас граф Слав придет, он вправит.
   Вот ещё, графа Слава ждать, у нас тут тоже есть лекарь...
   -Мастер Клоту?
   Мастер Клоту как ястреб завладел пострадавшей конечностью, стал её мять и ощупывать. Потом чуть потянул на себя, дернул. Виктор сквозь зубы прошипел что-то, но вдруг лицо его разгладилось.
   -Не болит.
   -Вот. -Наставительно сказал я. -Наш доктор тоже кое-что может! Мастер Клоту? Отдохнули б вы, все со мной да со мной.
   -Что вы, Ваше Высочество, какой отдых! -Всплеснул руками мастер Клоту. -У меня всегда сердце останавливается, глядя, как вы там мечами машете. У нас, в Альтзоре, тренировочные мечи в два раза легче, а броня в три раза толще! А у вас то ссадины, то синяки...
   -Не беда, что тут синяк получишь. -Покачал головой сержант. -Лучше тут три синяка, чем вне этих стен один раз сталь в брюхо! И ничего, что сейчас больно. Разум человека может подчинить себе самую сильную боль!* Так меня отец учил, а его мой дед, а деда - прадед... Семейное это. Как характерно, никто не погиб во время обучения.
  
   * - "Человеческий мозг может подчинить все, даже реальную боль" Брюс Ли.
  
   -Это да. Практическая медицина в Соединенном Королевстве на большом уровне. Вы вели столько войн, что просто таки должны были, обязаны научиться лечить своих солдат... -Согласился мастер Клоту.
   Я поманил в сторонку троицу Виктора, Ждана и Волина, и развязал кошелек.
   -Так, каждому по десять золотых. Вы теперь моя свита, во дворец не суйтесь пока, потому что съедят вас там даже несоленых. На деньги купите себе одежду покрасивее и лошадей украсите. Оружие-то у вас есть хорошее?
   -У меня не очень. -Признался Виктор. -Отец мой родовой меч кому попало не отдает, крепкий ещё мужик. А мне не с руки, я брат средний. Вот, вот этим обхожусь... -Он покачал в ножнах на поясе свой клинок. На мой взгляд, как-то фигово выглядит, тяжеловат. А сержант как-то ругал, что из плохой стали...
   -Тогда вот тебе ещё десять. На меч хороший хватит?
   -Ну... На средний...
   -Ещё десять.
   -Хватает, Ваше Высочество! -Обрадовался Виктор, быстро произведя какие-то подсчеты. Наверное, ещё и заначка была. Ну, завтра будет хвалиться, небось.
   -О, отлично. Так, ребят, ещё три десятка есть. Кому что надо, не стесняемся, денег дает граф Урий. Ждан, Волин?
   -Лошадь бы хорошую. -Мечтательно сказал Виктор.
   В самом деле, ему-то надо. У него едва ноги мостовую не скребут, когда на своей лошадке сидит.
   -Так в чем проблема, сколько стоит?
   -Пять-шесть золотых у перекупщика, а если хорошо брать, то и в десять можно влететь.
   -Вот десять. Седло к ней купишь. Ещё двадцать. Куда? Ждан?
   -Да есть пока вроде все. -Ждан призадумался. -Тех, что уже получил, пока хватит.
   -Волин?
   -Оружия б... -Протянул Волин. -Доспехи...
   -Двадцать золотых хватит?
   -Да, Ваше Высочество!
   Отсчитал, выдал.
   -Остальное оставляю на непредвиденные расходы. -Сержанту передам для мастера Виктора, а у графа Урия ещё выпрошу. У него денег много, как у дурака фантиков... То есть камешков, надо уже отучаться от земных присловиц, по делу и без дела тут употребляемых, даже в мыслях отучаться! Золота у меня ещё осталось где-то пятьдесят монеток на непредвиденные расходы. Должно хватить.
   -Во так. Короче. Завтра вы, все такие красивые, катаетесь со мной по городу как моя свита. С оружием и на красивых конях.
   Парни переглянулись.
   -А ваша охрана? Она что? -Выразил осторожное мнение всех Ждан.
   -Объелась груш. -Ответил я не в рифму. -Показали они уже себя, голубчики, не с лучшей стороны... Если надо будет рубить мою охрану в лоскуты, то вы это сделаете.
   Парни переглянулись, кивнули. Странно, я их согласия-то не спрашивал. Значит, давно уже такого разговора ждали, к нему готовились.
   -До тех пор ничего не показывать, охране улыбаться как родным, родовую спесь, ежели она есть, я демонстрировать запрещаю как старший из всех вас дворянин в королевстве. -Нет, ну хорошо быть дворянином? Раз, и запретил, и все молчат, никто оспаривать не собирается. Хотя и насупились, как будто несвежего что съели. -Занятия с Седдиком не прекращать. Также. Мне надо ещё двое человек. Не девушки ни в коей мере. Ваши ближайшие друзья, умеющие обращаться с оружием, люди надежные. И молчаливые.
   -Найдем таких. -Сказал Виктор. -Есть у меня один парень на примете, из купеческого рода, младший. Наследство ему не светит, вот-вот отправиться в Рохни счастье искать, или в Империю. К нам лучше.
   Я вдруг понял, в продолжение мыслей моих о революции, что лучше бы самому искать этих людей. А то я очень сильно завишу от барона Седдика и графа Слава, а что у них за цели, я просто пока что не понимаю до конца.
   Страну-то освободить оба хотят. Но вот каково моё место будет в этой новой, освобожденной стране? Я пока не знаю. Не попасть бы из огня да в полымя. Сержант-то мне пока благодарен, да и отношения у нас с ним вроде бы хорошие. Но... Но опять все же "но", непредвиденные обстоятельства раз за разом. Кто знает, как это все может повернутся. Думали ли российские дворяне, хапая обеими руками и подгребая задом, что все это не на долго, до 17-ого года, а потом кому-то придется расплатиться?
   Ладно, потом додумаю, сейчас надо бы к мастеру Лорину, как там моя куртка поживает? А то своих одел, а сам-то... Непорядок!
   -Ваше Высочество, как заказывали... -Поклонился мне мастер Лорин.
   Я крутился перед большим зеркалом, проверяя, как сидит.
   Получилось что-то вроде косухи, разве что без ремня понизу. Теплая подстежка меховая по нутру, на длинных пуговицах пристегивается. Петельки из кожи прошиты, по ниткам идет какой-то клей.
   -Эээ... Это китовое семя, Ваше Высочество. -Пояснил мне мастер Лорин. -Чтобы вода не проникала. На пару лет хватит, а потом снова надо будет обработать.
   -Понятно. -Я застегнул куртку полностью. Старый мастер не ошибся, сидит как влитая. Не зря денег потратил. Вот сапоги-то не очень, пешком в них не походишь. Мягкие меховые сапожки, с богатой меховой оторочкой поверху, к которым пришита подошва толстой кожи. Идешь как в чулках, к которым кто-то снизу по толстой книжке приклеил. Не очень красиво. Перешить придется.
   -Мастер, сапоги не пойдут.
   -Почему, Ваше Высочество?
   -Да потому, что в них неделю погуляешь, и развалятся они. Мастер Лорин, скажите, а делаете ли вы обувь для солдат, или матросов?
   Мастер Лорин делал. Но специализировался-то он в основном на дворянстве небогатом либо на зажиточных купцах. А они такую обувь не носили. Передвигались-то в основном конные, либо по чистым и ухоженным улицам Верхнего города. А там-то ни камешков, ни снежных заносов не бывает...
   -Мастер, значит, сделайте вот так. С пятки - слой кожи толстый, по полукругу. С носка тоже такой же слой. -Я подтянул к себе слугу мастера Лорина. -Эй, а ну, неси сюда бумаги и стило, давай-давай!
   Слуга оглянулся на мастера Лорина и галопом поскакал вниз по лестнице. Вернулся через несколько минут, с требуемым. Ещё приволок кафедру, на которой тут и писали.
   -Ну, итак. -Я быстро набросал тот рисунок, что помнил по своим зимним кроссовкам. Они мне в четыреста пятьдесят баксов обошлись, ещё и модель заказывал у перекупщика, но дело того стоило, вот уже второй сезон сидят как влитые, не смотря на то, каким издевательствам я их подвергаю. Вот пятка, вот носок, а как же они соединяются, мать их? Не помню... Ну, предположим логично...
   -Вот эти места нужно мягкими. -Я показал на промежуток между носком и пяткой. -Подошву не очень твердую, но чтобы гнулась. Прошить и проклеить так, чтобы даже в горячей воде не разошлись. Подошву сделать с ребрами...
   -Ребрами?
   -Прорези сделать, вот такие. -Я нарисовал елочку. -Размеры... -Да что ж такое, какие ж там размеры? Возьмем сантиметр и столько же вглубь. Нет, многовато, пусть будет по полсантиметра вглубь и по полтора-два в ширину. Получится ли? Должно получиться. -Размеры вот примерно такие... -Вспомнил, как свои кроссовки мыл. Вроде бы размеры помню? Приложил палец, на глаз прикинул, сколько это будет, в сантиметрах, и нарисовал. Не забыл изобразить небольшие радиусы при донышках елочки, чтобы не давать концентрации напряжений, по которой потом разрыв пойдет.
   -Но зачем же, Ваше Высочество?
   -Чтоб не скользили.
   Мастер Лорин задумался. Но потом согласно кивнул.
   -Сделаем.
   -Вот, вот так. А ещё, можете ли сделать нормальные штаны, а не эти драные колготки?
   Что такое "штаны", мастер Лорин понял. Одно он не понял, зачем хорошие колготки делать свободные? Так ведь неудобно! Но все же обещал взять два куска ткани и сшить так, как я показал. Даже и не знаю, что же у него получиться в конце-то концов. Ну, пока ещё денег есть, а если что, то граф Урий добавит. Все полезнее, чем на королевские балы пойдет.
   У мастера Виктора налаживалось производство пороха. Ну, мастер же, привык работать руками и думать, так почему ж у него могло не получиться же?
   -Зелья ещё полбочки готово, Ваше Высочество. Мельницу отремонтировали, теперь перетирает хорошо, пыль меньше получается.
   -Хорошо. Теперь вот что. Что с сосудами?
   -С сосудами сложнее, Ваше Высочество. Металлические кувшины делают только в Империи, да и то мало. Мы делаем из четырех частей... Вот так.
   -Нет, мастер, такие не пойдут. -Я поглядел на свернутую из четырех половинок сферу с грубо заклепанными краями. Что ж неаккуратно так? Ну, это первая мысль, её сразу отбросил. Откуда тут аккуратности, тут с такой работой отродясь не сталкивались. Лучшее, что могут предложить, так это тарелки металлические, да и то фиговые довольно, вручную выделанные. Глиняные гранаты получше получились, да с другой стороны-то они могут и не сработать. Чем тверже корпус, тем сильнее взрыв и разлет осколков.
   -Мастер, надо крепить прочнее. Чтобы не было больших щелей. Надо сделать так, чтобы в этом можно было бы носить воду, и она не проливалась.
   Мастер Виктор посмотрел на меня с сомнением. Наверное, вот так же бы на меня глядел бы главный инженер какого-нибудь завода годах в пятидесятых, приди я к нему и попроси построить такую вот счетную машинку, с цветным экраном, жестким диском на пять гигов и ещё на которой в тетрис играть...
   -Клеем можно залить. -Осторожно предложил мастер Виктор. -Если изнутри, то воду не пропустит. Портняжный взять можно, у мастера Лорина его много.
   -В задницу клей. Паяйте... -Блин, снова слово на русском. Да что же за язык-то такой? Ни одного слова нормального нету. Вот определений платьев и лосин этих - штук сорок. И масть лошадей-то описывается аж как цветение сакуры на горе Фудзи. Степняки, нугарнцы, имперцы... А вот напильник-то нормальный, или пайка, или даже сварка вообще не известны. И порох порошком или зельем называют.
   Кое-как объяснил мастеру Виктору, что необходимо сделать.
   Вот с глиняными горшками получше было, это у них получилось. Нормальная такая колбочка, в которую набили плотно-плотно черный порох. Хорошо так. Да вот только что-то не уверен я, что рванет это хорошо. Дым да пыль глиняная от неё.
   -Так, мастер. А вот что у нас с... с... С огненной веревкой, да?
   -Вот, вот... -Засуетился мастер. Передо мной на верстак выложили пять веревок разной длины. Концы их свесились.
   Выровнял их, чтобы свисали концы равной длины, щелкнул зажигалкой. С шипеньем пламя пробежалось вверх. В крайнем быстрее всего, а вот два горели медленно, один вообще просто тлел.
   Огнепроводной шнур-то дело только с виду простое. Но для гранат-то использовать его страшновато, на самом деле. Все дело в том, что время горения его трудно спрогнозировать. Нет, конечно, в современном-то огнепроводном шнуре, который сделан из нескольких слоев, все работает как часы, поточнее иных советских часов. А вот в том, что я тут сделаю, я очень сильно сомневаюсь. Там главная задача не в том, чтобы сгорел за определенное время, а в том, чтобы догорел или вообще загорелся.
   Эх, ну да. Вот три не догорели.
   Потому и надо сделать в гранате какой-нибудь замедлитель. Детонатор. Набить трубку пороховой мякотью, чтобы огонь хоть в какое-то определенно время добегал до заряда.
   -Мастер Виктор, три не догорели.
   -Да. Мы пробовали, да не все получились у нас. Разно получается. Зависит от того мха белого... Зелье-то всяко горит, хорошая вещь на растопку.
   Ага. На растопку, ага. Та самая искра, из которой возгориться пламя.
   -Хорошо. Пробуйте ещё. Ещё пробуйте. Так, а теперь, мастер, я буду вам рассказывать и показывать самое главное. Вот это вы должны делать сами, лично, без ансамбля... То есть без лишних людей. Лично. Те из огнепроводных шнуров... -Во, а вот это слово получилось. -Так вот, те из огнепроводных шнуров, которые будут гореть лучше всего, вы будете делать так...
   Гранаты, значит, делать будем.
   Лучше всего взять за образец не наши лимонки, а немецкие колотушки. Банка со взрывчаткой на длинной деревянной рукоятке. Через полую рукоятку пропускаем огнепроводной шнур, чтобы там горел, чтобы ему ничего не мешало. Огонь пусть доходит до детонатора, оно же замедлитель. А потом уж и до заряда черного пороха. Заряд пороха надо брать побольше, потому что черный порох - это совсем не то же самое, что тол или что там в гранатах фрицы использовали. Он не так сильно взрывается.
   Как бы вообще силы взрыва хватило.
   Ну, это уже узнаем по ходу дела.
   Главное, первые результаты получились. Уже можно не делать все заново, а просто улучшать.
   -Мастер, значит. Как будет готово... От огня беречь! После штук десять сделай и тех, и тех. И передай их сержанту. Только кладите их в деревянный ящик, в отдельные отделения. И соломой проложите, чтобы не так бились друг о друга.
   -Ваше Высочество, может, все же продать часть? Знаю места, где за зелье такое хорошую цену дадут. В Рохни вот фейерверки огненные любят, там купят с радостью, а в порту сейчас три корабля оттуда...
   -Мастер Виктор, я что, плачу мало? -Сказал я, передавая мастеру десяток золотых, завязанных чистой тряпицей в столбик. -Мастер Виктор?
   -Достаточно. -Смутился мастер Виктор.
   -Вот если достаточно, то и не надо таких продаж на сторону. Если уж решил что-то сдавать, так я вам подскажу. А этот состав секрет. Понятно?
   -Понятно уж. Не подумайте, я все помню. Никого лишнего не пускаю, у меня сын младший селитру ищет, средний серу, уголь сам делаю, как и размалываю и сушу. Пять человек всего знают. Двое сыновья мои, два подмастерья, с которыми я уже десять лет как в доме живу, и им верю. Я пятый. Остальные зажигалки делают. Уж больно хорошо расходятся...
   -Вензель на боку делай. -Предложил я. -Типа герба. Или надпись какую. "На долгое счастье от столицы Соединенного Королевства". Ещё лучше пойдут. Их ещё и коллекционировать станут, глядишь... Каллиграфия, да? -Я быстро нарисовал несколько значков. Вот, к примеру, знак "Иууф", то есть страсть. А вот это "Вейф", верность. Найди грамотного, он остальные знает, я уж и не упомню.
   Мастер Виктор промолчал. Но видно, что идею запомнил.
   Ну, и все. Теперь и во дворец можно. Потом спать, просыпаться и в Инет, как же там были устроены немецкие колотушки.
   Не знаю, зачем я решил пойти чуть пораньше. Обновкой похвастаться. Все ж новенькое! Да и поговорить с детишками стоило, очень стоило. Вдруг чего интересного расскажут.
   Привычно отмахнулся от охраны, прошел по коридорам, кивая на поклоны дворян и проходя мимо замерших стражников. За мной как-то раз пробовали увязаться два пажа, те, которые сопровождали в прогулках. Но после страшного лица и угрозы надрать задницы испарились, словно их и не было.
   Так что гулял по коридорам дворца в полном одиночестве. Кивал дворянам, по позднему времени почему-то шатавшимся по коридорам, привычно ловил презрительные взгляды аристократии или испуганные - дворянок... Надо же, столько времени прошло, а один урок королевы усвоен на все сто. Не лезь к принцу.
   Повернул в знакомый коридор, потом ещё один поворот, ещё, и услышал голоса. Что-то знакомое. Что-то очень знакомое.
   -...пройти, уважаемый виконт! -Женский голос.
   -А куда ты торопишься? -Это голос мужской, но не сильного брутального мужика, а подростка скорее. Ещё не переломался. Писклявый такой, противный... Где-то я такое слышал.
   -Ваша Светлость, прошу, дайте мне пройти!
   В ответ шуршание одежды, какая-то возня.
   Ого. Может, не мешать? Дворянин, голубая кровь в семьдесят седьмом поколении, прижимает служанку. Ну, дело-то житейское, как я думаю. Служанки-то и сами не против, за пару-то золотых, я в книжке читал.
   Ну так что, обходной путь искать, что ли? Не, не знаю я его. А в замке сам черт ногу сломит.
   Лан, пошли. Сделаю вид, что не заметил.
   Завернул за угол.
   Ну, в принципе, как и ожидал. Подросток-дворянин зажал в угол девушку в простом платье, мелкую ещё совсем, и лезет ей под юбку. Профессионально так прижал, та дергается, но не очень у неё получается. И где только учатся-то, а?
   -Ой ты, знакомые все лица. Привет, рыжий. Что свет не выключил?
   Рыжий шутки не понял.
   -Что тебе тут надо? -Тупо спросил он.
   -Ты чего к девушке-то пристал? О... Маля? Давай, иди. Иди, иди говорю.
   -Чё это иди, она тебе кто? -Набычился рыжик. Девушку он так и не выпустил. Маля глаза прятала, смотрела в пол, руки к груди прижаты.
   -Друг то мой, друг. Маля, подвинься, сейчас мальчик упадет на пол...
   -Неподобающе будущему королю проводить время в компании дворцовых слуг! -Заявил мне виконт. Но осознал, что его сейчас будут бить, и Малю отпустил, та шмыгнула мимо меня, я успел схватить её за руку, убрал себе за спину. Где один братец ходит, там и другой рядом будет точно.
   -А пошел бы ты на. -Заявил на это я ему. Прозвучало довольно интересно. Если дословно, то полная бессмыслица, но очень понятно все. Человеку очень невежливо предлагают уйти, не используя грубых слов и выражений. Конкретный адрес-то ещё в этом мире не знают... -Давай-давай, что встал? Пошел отсюда. Ну!
   Рыжик всхлипнул и пустился бегом, придерживая правой рукой длинный кинжал на поясе. Ого, а раньше-то у них не было, один ножик-то. И тот прятали как алкоголик последнюю заначку. А вот тут прям на пояс нацепил.
   Маля сделала попытку дернуться несколько раз, ну да куда ей до сержанта-то, или даже до троицы его новых учеников. Не получиться.
   Проводив рыжего взглядом, я обернулся к ней.
   -Все в порядке?
   Та, смотря в пол, быстро кивнула.
   -Ну и хорошо. Пошли, отведу тебя, чтоб проблем больше не было, ладно? Твою ма-ать...
   В конце коридора стояли Вихор, Виктор, из-за их плеча выглядывал Пир и Ирина.
   О как. Пропалился.
   -Ну, что смотрите? Принц я, принц.
   -Ваше Высочество. -Все поклонились. Пиру, замешкавшемуся было, Ирина отвесила легкий подзатыльник.
   -Пошли отсюда. -Хмуро сказал я. Вот, теперь и не поговоришь нормально. Теперь пока их кланяться отучу по поводу и без, куча времени пройдет, которого у меня и так маловато.
   -Что встали, ростики, пошли-пошли.
   Оглядываясь на меня через плечо, дети двинулись.
   -Ну, ростики. -Мы все сидели в круге. Все от меня жались подальше, конечно же. Даже Маля. Но она всегда была молчаливая. -Я принц Седдик. Есть такое. Следовало бы сказать сразу, да как-то случая не было. Предлагаю нам всем тут общаться так же, как будто ничего не было. На людях... Лучше не афишировать.
   Вихор и Ирина переглянулись, промолчали. Взглядом со мной избегали встречаться. Пир смотрел с любопытством, ну да то Пир. Маленький он ещё.
   -Вихор, Виктор, в чем дело?
   -Ваше Высочество. -Выдавил из себя Виктор.
   -Что? С каких это пор? Лучше Седдик.
   -Как скажет Ваше Высочество. -Поклонился Вихор. Не очень удачно поклонился, смазано как-то. Не так, как рыцарь Алор, издевательски, а просто неумеючи.
   -Ещё что умного скажи. Помнишь, как мы с тобой в город ходили? Виктор, ты чего? Ирин? Маля?
   -Так-то оно так, но вот Её Величество... -Протянул Вихор.
   -Я не её величество, я Седдик. Ещё Серый зовут. Так что хватит.
   Переглянулись, но все равно некоторый ледок не растаял.
   -Что привело тебя к нам? Седдик? -Спросил Вихор. Льда в его голосе хватало.
   -Гадская компания в иных местах. -Ответил я.
   -А мы что ж...
   -А с вами нормально. Как с людьми.
   -Мы не ровня по происхождению. -Упрямо заявил Вихор. Остальные переглянулись, посмотрели на Урия и согласно закивали.
   -Ага. -Согласился я. С сержантом-то легче было, и с его семьей удивительно быстро перешли на "ты" запросто, с его ребятами тоже, с мастером Виктором тоже быстро договорились, а тут что-то не получалось никак. -Ну так и что?
   Все молчали.
   -Короче, ребят. Предлагаю вам забыть, что я принц. И вести себя так же нормально, как и раньше.
   -Так-то оно так, но как бы нам не влетело... -Снова начал свою волынку Урий.
   -Да от кого влетит-то?
   -От родителей.
   -А ты им ничего не говори.
   -Да не скажи им, попробуй.
   Через полчаса я просто проклял рыжиков, и одного, и второго. Они, засранцы, все же умудрились мне испортить если не все, то многое. Лучше б они там, в "Овцебыке", всех танцовщиц перепробовали, чем пришли сюда служанок лапать.
   Но мало помалу... Вода же камень точит. И скоро Пир спросил меня, легко ли так долго просиживать на королевских приемах без движения так долго.
   -Да не очень. Я вообще там больше сплю. Есть особо нельзя. А графиня Нака шипит, как змеюка порченая, что "выгляди хорошо", "выгляди хорошо". Ну, я её однажды графином задел спросонья, так теперь спать не мешает.
   -Это хорошо. -Проворчал Урий. -По её приказу однажды всех нас розгами отходили...
   -Чем помешали-то?
   -Да не нравится ей, когда дети по замку просто так бегают. Ну, и отловили кого смогли, страже по серебрушке за каждого давали, так они ростиков чуть ли не из кроватей вытаскивали, и волокли, кроме совсем маленьких. И пороли. По полсотни каждому, и на три дня в башню на хлеб и воду. Я потом два семидневья на животе спал.
   -Сколько? -Нда, точно надо было приласкать графиню графином. Уж мир-то не обеднел бы. Теперь понятно, почему графинчики, то есть виконты, такие придурки. С такими-то методами воспитания это не мудрено.
   -Столько. -Урий сплюнул в сторону. -Говорят, даже кому-то из дворянчиков по попке досталось, но ни перед кем не извинились. Ну, а что пятеро умерли, так это так...
   -Дура она, короче. -Подвела итог Ирина.
   -Не спорю. -Я мысленно выругался. Во зараза-то. Развернулась тут, однако. Как волю дали.
   -А так остальные что?
   -А что остальные? Иштвана вот давно уже нету. Новый управляющий и казначей наш пьют вина больше, чем иная лошадь воды. А графу Дюка лучше под руку не попадаться. Он быстрый, как Порождение. Вроде кланяешься ему, а он на тебя и не смотрит, и через пару вздохов получаешь пинок и на стене размазываешься.
   Ага, это да. По губе он мне быстро сработал. Рефлексы воина, все ж. Жалко только, что они не по назначению применяются, а на детях да крестьянах. Вот, ещё какой-то бунт был недавно, сегодня слуги шептались...
   Проснувшись, я пошел в душевую, умылся. Привел быстро форму в порядок. Повел влажными ладонями по воротнику, чтоб форму держал. Ну, теперь сдаем пост. А потом можно и домой, отоспаться.
   -Доброе утро! -Раздался с лестницы голос Валерий Алексеевича. -Так, что в порядке, что не в порядке?
   -Да все хорошо! -Вербицкий. -Даж никто не шарился. Один раз свет мигнул, ну так мы обход сделали дополнительный. Замки целы, печати нетронуты.
   -Отлично.
   Со сменой разобрались быстро. Зевающий Мишка пошел переодеваться, Лимон остался на контроле камер. Вербицкий сбежал быстрее всех, он и вечером-то на фургоне приехал.
   -Валерий Алексеевич, вопрос можно?
   -О? -Удивился заместитель генерального.
   -Знаете, тут у меня друг один стрелять очень хочет научится... Что бы вы ему посоветовали?
   -Ствол при тебе? -Деловито спросил Валерий Алексеевич.
   -Нет, я его припрятал пока что.
   -Вот это уже умно. Значит, для начала, возьмем наши ИЖ. И сходим с тобой в тир.
   -Коньяк с меня! -Обрадовался я.
   -И не вздумай ствол с собой таскать. -Предупредил меня Валерий Алексеевич. -Вообще, не знаю зачем оно тебе надо, но... Может, сбросишь его?
   -Как клад закопать, что ли?
   -Нет. Слишком уж понтовый ствол, на деле-то. "Чезетта". -Задумчиво сказал Валерий Алексеевич. -Слишком понтовый. Киллеры и прочее используют что попроще, например, ТТ китайский, их в стране как грязи. Завалил клиента и сбросил. А ствол ценой в две штуки долларов как-то бросать-то жалко... Так что хорошо подумай, что же ты со стволом будешь дальше делать.
   Я и подумал. Вот уже неделю с ним сплю, разве что не как с женой, а толку-то чуть. Просыпаюсь, и сразу прятать подальше, чтоб мамка не заметила в кровати. Ещё и тайник сделал, чтобы домашние не дознались.
   -И если узнаю, что ты его тут прячешь, на фирме...
   -Не, у меня свое место есть.
   Через пару дней мы уже стояли в около большого стадиона.
   -Ствол свой не принес? -Подозрительно спросил меня замдир, пикая ключами сигнализации своей "Тойоты".
   -Никак нет, Валерий Алексеевич! -Отозвался я. -Что мне вас подставлять-то?
   -Отрадно. Ладно, пошли!
   Стадион не самый большой в городе, но и не маленький. Раньше я тут мимо на троллейбусе ездил, но и подумать не мог, что за серым обшарпанным зданием столько всего есть. Сверху бегают спортсмены, справа стучат мячами не то волейболисты, не то баскетболисты, из коридора напротив слышится азартное хеканье и стук блинов на тренажере.
   Царство спорта, короче.
   И тир под стать.
   Оплатив пять часов на двоих и патроны, прошли внутрь. Валерий Алексеевич отказался от инструктора, показали свои удостоверения охранников, получили под роспись сотню патронов. Надели белые защитные очки и наушники.
   По раннему времени никого нету ещё, а тир здоровенный, в длину метров тридцать, а то и больше. И широченное здание, светильники забраны поцарапанными бронестеклами, над мишенями горит красное табло.
   -Начнем со стойки. -Валерий Алексеевич выдал мне один ИЖ, наше табельное. Я взял ствол, направил его в сторону мишени, проверил предохранитель, выщелкнул магазин, передернул затвор, прицелился в мишень и дернул за курок. Пистолет сухо щёлкнул.
   Валерий Алексеевич одобрительно посмотрел на меня.
   -В армии мира есть несколько стоек с оружием. У нас и в Германии пистолет держат одной рукой. В США и прочей Европе двумя руками. Почему так? Так сложилось. Наши стойки все пошли от дуэльного кодекса царской армии. Становишься боком к противнику, вытягиваешь ствол на одной руке и палишь в него. У кого нервы крепче, рука не дрогнула и прятаться не начал, тот и победил. Сам понимаешь, что если я встану боком к противнику, то... -Валерий Алексеевич обвел рукой свою грудь, провел по бокам, не поднимая воображаемую линию к подмышкам. -Вот тут бронежилет. Гляди, если я становлюсь к противнику боком, то я уменьшаю площадь прицеливания, но открываю самые уязвимые части тела. Понимаешь?
   -Примерно да. -Кивнул я.
   -Потому будем учиться европейским правилам, не совсем азиаты. Становишься к противнику лицом, полностью. Голову чуть ниже. Пистолет держишь левой рукой, стреляешь правой. Правой только спуск жмешь.
   Я взял. Левой рукой обнял правую. Валерий Алексеевич сжал мои руки своей лапой, чтобы между корпусом пистолета и моими руками не было свободного пространства.
   -Ишак, конечно, не нормальный ствол. Но на первый раз будет нормально. Палец со спуска убрал, пока не стреляешь, то там пальцы не держишь. Значит, целишься ты как?
   Я прищурился.
   -О, вот так целится нельзя. -Обрадовал меня Валерий Алексеевич. -Вот... -Он свернул в несколько раз листок обычной бумаги, прикрыл мне левый глаз. -Видишь что? Глаза оба открой.
   -Вижу.
   -Теперь вот так... -Картонка переместилась к правому глазу. Мушка чуть изменила свое положение, как бы смазалась.
   -Съехала.
   -О, понятно. Значит, -Валерий Алексеевич убрал картонку, -радую тебя, целишься ты правым глазом. Левый тоже не закрывай. Теперь заряжай. -Мне дали два пустых магазина.
   Снарядил, по одному патрону.
   -Теперь клади их на столик.
   Я положил.
   -По команде начинаешь заряжать пистолет и стреляешь, один раз. Поехали.
   Левой рукой я взял магазин, защелкнул его в приемник, с силой хлопнул по донышку магазина, передернул затвор...
   -Хреново. -Снова обрадовал меня Валерий Алексеевич. -Стреляй. Пистолет держи правильно...
   Бахнул выстрел.
   -Тоже хреново. Сбрасывай магазин.
   Я зацепил снизу скобу, прижал. Поймать не успел, Валерий Алексеевич резко прикрикнул.
   -Не лови, хай падае. Второй выстрел. Крепче держи, но не заходи пальцами на затвор.
   Второй выстрел, пистолет подбросило вправо-вверх.
   -Теперь вообще замри. Пистолет от мишени не убирай. Вот делай вот так. -Валерий Алексеевич. Он зажал мои руки, и начал ими руководить.
   Взять магазин, пистолет наклонить. Потом приложить магазин. Наука оказалась довольно долгой и муторной. Взять магазин. Перезарядить выстрелить два патрона. Выкинуть магазин. Снова переснарядить. Ещё два патрона. Без наушников стало бы тяжко довольно.
   -Во, вот так хорошо. Короче, ещё три раза сходим, и кое-что понимать будешь. Хотя тут и цены, однако...
   Домой я пришел с раскалывающейся головой. Выпил молока, посидел немного и ощутил, что меня мутит, запах пороха до сих пор на зубах. Ох, и тяжело ж. Надо достать свой ствол и потренироваться где-нибудь в отдаленном от ментов месте. Но где, вот вопрос? И как туда добраться-то? Рисковать пистолетом, добытым просто чудом, я не хотел совершенно. Когда ещё такой хороший случай подвернется? Это не Рем-800, и не наши ИЖ, они все подучетны, и их пропажа приведет к нам на фирму неслабую такую проверку.
   А тут ствол, который, при удаче, вообще исчезнет из этого мира.
   Проглотить его, что ли?
   Ага, ну да. Принц-то не такой большой мальчик. Разорвет мне в том мире задницу на британский флаг, когда я корпус буду из себя выдавливать. И по деталям тоже не пронесешь никак. Да и надо решить, где же там его прятать...
   Короче, одни проблемы что тут, что во сне.
  
  

Глава 36

  
   Секс и Виски...
  
   Lofty Band (Именно эта группа, рекомендую поглядеть клип)
  
   Вокзал встретил нас терпкой духотой, столпотворением народа с клетчатыми сумками-клеенками, парой подростков, занюхивающих что-то у себя под воротами рубашек, и двумя гадалками в традиционной цыганской форме, платках и цветастых платьях.
   Огляделись, застыли прямо около выхода из метро, в сторону крестообразных ларьков.
   -Ну и где дамы?
   -Счас позвоню. -Я снял с пояса мобильный телефон, придавил пальцем кнопки. Сети почти нет, но звонок-то как сделать? Черт, и не помню, вроде б номер записывал, а куда - уже не помню... Кстати, а гарнитура-то зачем? Во, наушник в ухо. Гудки есть. Значит, уже в пределах Москвы.
   -Вай дарагой дай пагадаю всю правду скажу ничего не утаю! -Цыганки опознали в рассеянном молодом человеке с обращенным в себя взглядом легкую добычу.
   -Спасибо, не надо. -Ответил я, и улыбнулся. Почему-то моя личность не произвела на цыганок такое же впечатление, как на оставшуюся безымянной бабушку в деревне под Луховцами. Гордые ромэлы перемигнулись и подсели на меня.
   -Беда тебя ждет хлопец суровая и дикая! Позолоти ручку всю правду скажу!
   -Все знаю, все сделаю, беду отведу!
   Ловким маневром обе обежали нас, оттеснили меня от Костика и встали прямо передо мной, пытаясь заглянуть в глаза поверх экрана мобильного телефона.
   Я резко поднял взгляд и посмотрел в глаза самой ближней. Похожи как близняшки, одна на другую. Разве что одна чуть потолще, зато вторая чуть повыше. Колобки такие из тряпок с хитрыми глазками.
   -Беда, ой беда! -Подвывала цыганка за спиной той, в которую я смотрел. Та же, чей взгляд я поймал, смотрела на меня как кролик на удава.
   -По предоплате не работаем. -Сказал я, проталкиваясь мимо цыганок.
   -Ай не хорошо делаешь что женщ...
   Мобильник на поясе чуть дернулся, но провод от гарнитуры удержал. Ага, понятно. Ну да ладно, лишь бы ближе их к себе не подпускать.
   Я уже не обращал внимания. Нам надо к платформе поездов дальнего следования, как раз встретить Машу и Женю.
   -А ну брысь! -Сказал Костик, делая страшное лицо. -Кто мне будущее пророчит?
   -Ай молодой зачем...
   -Пошли, у нас дел ещё до жопы. -Я подтолкнул Костика к платформам. -Слушай, а мы вообще туда вышли-то?
   -Да не знаю...
   Гордые ромэлы остались позади, искать новую жертву.
   -Какие люди, какие люди! -Озорно улыбнулась мне Маша. Костик глядел на Женю, и как-то не собирался пока что отводить от неё глаза. Женя и в самом деле выглядела так, что окрестные мужики едва слюни не пускали. Короткая юбка и блузка-одно название хороши, конечно, практически на любой, но видеть идеально сложенную девушку, развитую, с пластичным и гибким загорелым телом во всей этой боевой амуниции... Эх, девчонки, занимайтесь спортом. Вы тогда втройне красивые будете. А иначе на фига корове седло?
   Я посмотрел на Машу, потом посмотрел на здание вокзала, да только здание вокзала не увидел. Глаза как-то сами к Маше возвращались. Сами собой.
   -О, Женька, да они же просто очарованы! -Фыркнула Маша. -Давай, вещи сбросим куда-нить, и кто-то обещал нам город показать, нет?
   Краем глаза я заметил давешних цыганок. Они смотрели на нас подозрительно, ожидающе... Чего это они ждут-то? Как граф Урий на очередного просителя. Да только не на нас, куда-то рядом... О!
   Немалым усилием воли я отвернулся вбок и заметил небольшого цыганистого ростика... То есть, подростка, подбиравшегося к чемодану. Ухмыльнулся, погрозил цыганенку пальцем. Тот развел руками, сделал шаг назад и скрылся в толпе. Словно и не было никого. Вещи сбросили в багажник Костиного авто, Женя по хозяйски уселась на переднее сиденье, но я за то не был в обиде, мне досталось заднее, с Машей.
   Маша стрельнула в меня глазами, поправила прическу.
   -Так, ребята, я на Воробьевы хочу! -Капризно заявила Женя. -Я там никогда не бывала!
   -Да не вопрос! Но холодно там...
   -А поезд у вас когда?
   -Обратно мы с моим братом завтра, а сегодня надо в гостиницу, нас наша контора принять обещала...
   -Жень, да ты что, сегодня ж у нас праздник! К себе приглашаю!
   Костик уже давно жил один. Виной тому, как он когда-то скупо обмолвился, были постоянные терки с родителями и братишкой. После очередной ссоры, сильно его доставшей, Костик на недельку переселился на фирму, потом в съемную, сняв комнату в общаге студентов рядом с дискотекой "Василек", а потом в двушку бабушки. С родственниками общался раз в год по обещанию, и что у них там творилось, не интересовался, и на общий суд не выносил.
   Короче, оторвался от семьи. Но одному-то скучно? И зачастую мы у него задерживались. Чаю попить, за жизнь поговорить, да и все такое прочее.
   -Без Маши не поеду, мне без неё страшно!
   -Мне тож страшно! -Жизнерадостно отозвался Костик, выруливая из-под моста на шоссе. -Серега со мной!
   Костян, спасибо, с меня коньяк... Хороший, самый лучший!
   -Но сначала на Воробьевы! -Предупредила Женя.
   -Да не вопрос!
   -Так, так-так! -Вдруг сказала Маша справа. -Что это такое? Почему на меня не смотрят? Ау? Алё? Гляди, вот эти джинсы сама шила, как тебе? -Она как-то особенно повела бедром
   Я сделал вид, что меня интересует покрой и шов. Нет, красиво сшиты.
   -А разве карманы на бедрах бывают?
   -У меня все бывает, разве не видишь? Кстати, а топик...
   -Маш, хватит тебе парня мучить! -Вступилась Женя.
   -А ты не отвлекайся, мой парень, хочу и мучаю!
   Воробьевы горы - это куда больше, чем обычная смотровая. Это ещё и набережная внизу, и место между набережной и смотровой... О, там места много! Конечно, большей частью закрыто сейчас. Стоящаяся станция метро, вот уже лет двадцать. Какие-то загородки вдоль самой набережной, лыжные спуски, по которым как муравьи сновали строители, вкапывали в мерзлую землю столбики и обносили его заборчиком. Горстка неформальной молодежи в косухах, кожаных штанах и с крашеными хаерами кучковались на набережной, фотографировались с туристами. На столах коробейников были выставлены матрешки, самовары, утюги и прочие продукты советского режима. Слышалась иностранные говорки, английский и вроде бы немецкий. Милиционеры усиленно делали вид, что творящиеся валютно-обменные операции их не касаются. Наверное, хорошая смазка у них...
   Съели по большой шаурме, посидели в кафе с видом на реку, поболтали. Погуляли по лесным дорожкам, выбирая места почище. Костя впереди с Женей под руку, я позади с Машей. Та озорно глядела по сторонам, держась за мой локоть. Город ей нравился.
   -Так, а что ещё красивого есть? -Когда мы вывели замерзших девушек к машине, спросила Маша.
   -Маш, замерзла я! Едем греться! Летом посмотрим, все равно тут ещё будем...
   -Ну, как хочешь. Едем! -Согласилась Маша.
   На машине от Воробьевых до того района, где была квартира Костика, всего ничего. Полчаса, и на месте.
   Ввалились в квартиру.
   -Девушки, переодевайтесь и чувствуйте себя как дома, -предложил Костик, -а мы пока обедом займемся... Пошли!
   Девушки двинулись в комнату, а мы на кухню. Закупили уже с утра все, чтобы днем по магазинам не бегать. Да и было всего у Костика много, как раз в расчете на гостей.
   На кухне открыли коньяк и вино, я вымыл бокалы, Костик быстро резал хлеб и мясо. Хлопоты, короче.
   Нет, все же приятно, когда на кухне есть ножи и вилки. В том-то мире, с тупым ножом, и кусок от поросенка толком не отрежешь, а тут что хочешь.
   -Мясо с перцем надо. -Сказал Костик. -Вот, возьми на полке.
   Я потянулся, открыл. Множество самых разных баночек, все в пыли. Нечасто сюда заглядывали.
   -Кость, а у тебя давно ли стоит?
   -Что?
   -Да склянки эти. Смотри, они уже в полку вросли...
   -Да будет тебе, что ему сделается?
   -Эх, с перцем всяко вкуснее будет.
   Интересно, а почему в том мире нету специй-то почти никаких? Теплый край есть, Южный континент есть, а специй нету. Надо будет специальную экспедицию организовать. Или узбеков этих потрясти. Кстати, никак не понятно, откуда они такие черные-то? С югов, явно. Значит, что-то должны знать.
   -Свечи. Что задумался?
   Я достал с полки свежую упаковку длинных белых стеариновых свечей, вынул зажигалку из пояса, несколько раз пощелкал. На концах свечей затеплился огонек, а Костик потушил свет.
   -О, вот теперь красота. Короче, маленькая комната твоя, большая, на правах хозяина, моя. Белье в шкафу, ну ты знаешь уже, где, да?
   -Да, был у тебя.
   -Ну, все, зовем. Маш, Жень, к столу!
   -Идем-идем... -Раздалось из коридора.
   Девушки переоделись. Эх, лучше б не переодевались. Маша сменила джины и топик на длинное облегающее темное платье, Женя надела такое же по фактуре платье, но цвета болезненно-белого.
   Не знаю как Костик, но я просто не мог отвести глаза. И что это со мной-то? Вроде бы много видел, много испытал... Хоть сейчас можно уснуть, а там, во сне, посетить таверну "Похотливый Овцебык", попросив рыжих братцев стать моими гидами.
   -Ужин при свечах! Всегда мечтала! -Женя схватила не ожидавшего того Костика и поцеловала его прямо в губы. -Пошли! Чур, я вино... Коньяк пусть ребята пьют.
   -Ого, коньяк! Никак дьютифришный? -Маша покрутила белую бутылку. Кто достал, кто достал... Я достал. Борька, который умный очень, три бутылки привез, и вот одна из них нам на сегодня. Вторую точно надо Костику отдать, а то обидится. И все равно с ним вместе её выпить придется. -Где кто достал? Так, я это не буду, я боюсь... Что за дела, почему за мной никто не ухаживает? Налейте даме вина...
   Ну, и как обычно. Конечно, тут не было боев на мечах, прыжков через огонь и всего такого прочего, чем мы занимались у реконструкторов. Слушали музыку, пытались танцевать, Женя даже пригласила меня на танец, но с ней мне не понравилось, я все время смотрел на Машу. Да и танцевать-то я не умел. Не сходиться-расходиться же нам по разным углам, как на балу у королевы? Эх вы, королевичи, вальсы Шуберта и хруст французской булки... Не умеете вы танцевать и принц ваш тоже такой же!
   -Пусти! -Заявила Маша, насмотревшись на мои неловкие движения. -Это мой. Оставляю тебе другого, о моя белая сестра!
   -О да! -Воскликнула Женя, усаживаясь на колени к Костику. Костик такого подарка давно ждал и сразу же его обнял.
   Маша же подошла ко мне, обняла и неожиданно сильно попыталась закружить в меня вальсе, но у неё не получилось. Я ж её на полголовы выше и, по последним данным, раскачался не так уж и слабо.
   -Та-ак, сопротивляемся? А ну-ка, руку сюда, ногу сюда, тело вот так...
   Меня повернули, как боксерскую грушу. Одну руку положили на талию, вторую взяли в ладошку.
   -Теперь вот покачиваемся... Медленно... Ме-едленно... Двигай бёдрами, в такт мне, давай!
   -Мучают, Костик! -Воскликнул я. -Му-учают!
   -Терпи! -Философски ответил мне Костик.
   -И смотри в глаза! -Маша вытянула руку, повернула меня за подбородок к своему лицу, и посмотрела мне в глаза. -Двигаемся...
   Я медленно двигался ей в такт, играла тихая музыка, за окном горели светлячки фонарей. Медленно кружился в воздухе снег, падал на окно. Чуть колыхались шторы. Девушка все плотнее и плотнее прижималась ко мне, поправляя мои неловкие движения. На некоторое время я отвлекся, сосредоточился на том, как правильно двигаться. Правильно двигаться оказалось довольно просто. Тело само вспоминало навыки запоминания движений, что с Молчаном, что с сержантом. Какая разница, что разучивать, траектории движения меча в руке, кулака к челюсти противника или движения руки, когда на неё опирается прекрасная девушка?
   И не пошлить, гусары, не пошлить!
   -Вот, теперь у тебя хорошо получается! -Шепнула мне на ухо Маша, я посмотрел в её глаза, и понял, что снова не могу отвести взгляд.
   Маша молчала, двигалась в такт мне, на секунду то теряла мой взгляд, отворачивалась спиной, то снова лицом ко мне и снова смотрела в глаза. Я не мог оторваться. Мне было приятно. Мне хотелось, чтобы танец длился и длился, продолжался и продолжался.
   Костик и Женя давно про нас забыли и целовались прямо на кухне.
   -Не будем им мешать? -Кто бы знал, чего стоило мне набраться смелости и произнести эти слова. Во всяком случае, с графом Дюка ссориться было не так страшно.
   Маша покосилась мне за спину.
   -Не, не будем... Пошли! -Она потянула меня за руку.
   Через пару минут Маша сидела у меня на коленях и мы целовались. Платье с неё снималось очень сложно, молния все время заедала, а Маша смеялась. А потом она вдруг стала серьезной, снова смотрела мне в глаза несколько секунд, и впилась в меня жадным поцелуем, от которого я уже не мог оторваться. А одежда, как оказалось, только мешается, и даже собственноручно сшитые ей джинсы...
   Прижимая к себе теплое девичье тело, я постепенно проваливался в сон. На потолке плясали тени от уличных фонарей, в коридоре о чем-то негромко переговаривались Костик и Женя.
   -Эй, у нас вино осталось, ещё пойдете пить? -Спросил Костик у двери.
   -Неее... -Сонно пробормотала Маша. -Не, мы спать хотим!
   -Машка, диван не поломайте Костик беспокоиться... -Хихикнула Женя из-за спины Костика. Тот на не шикнул, дверь закрылась.
   Маша рассеянно отмахнулась в сторону двери и крепко-крепко прижалась ко мне, у меня чуть кости не хрустнули.
   -Что это ты? -Спросил я, пытаясь высвободить руку.
   -Ещё хочу. Давай, что лежишь? Девушка тебя целует, а ты лежишь, как груша в спортзале там вашем...
   Как я уснул, я не заметил.
   -Бах!
   На месте деревца взклубился вонючий черно-серый дым. Вспышки толком не было, дыма больше. Облако уцепилось за дерево, не желая рассеиваться.
   -И все? -Разочарованно спросил я.
   Верхушка многострадальной березы медленно поехала вниз, наклонилась под углом и упала, метну ветками.
   -Не очень впечатляет. -Сказал сержант. -Разве что есть у кочевников вонючий дым... Очень похоже. Они, когда отступают, бросают позади себя горшки с углями, перевитыми стеблями травы. Горшки раскалываются, угли вспыхивают, и через некоторое время трава горит с вонючим дымом. Лошади от него бесятся сразу. А у людей глаза сильно режет и кашель, как при лихорадке.
   -Это пока. -Задумчиво сказал я, изучая подкопченный ствол березы.
   Так, что получилось-то?
   Да в принципе, это и есть тот самый дымный порох, он же черный. Низкого качества, вот потому так и бабахает. Бездымный порох, он же нитроцеллюлозный... Да, нитроцеллюлозный ведь? А впрочем, не до него сейчас. Он мощнее, но пойди его рецепт найди. У меня и так пистолет дома под полом, никак сюда не перетащу, ещё не хватает по сети шариться да по знакомым, канючить "как получить взрывчатку" да "как сделать гранату". Сразу не заметут, но на карандаш "где надо" поставят. И явятся через недельку на плановый обыск.
   Сегодня целый день посвятили испытаниям гранат. У мастера Виктора наконец-то получилось что-то нормальное, и пройти мимо этого я просто не мог. Надоело мне уже ждать. С осени уже ждем, а тут снег выпал.
   Первый снег, который выпал в этом мире, растаял ещё быстрее, чем в моём родном. Проснулся ночью от холода, натянул на себя одеяло, поворочался. Дверь открылась, неслышной тенью проскользнул узбек, стал закрывать ставни, оставляя только узенькие щелочки, из которых и дуло холодом.
   Я перевернулся на другой бок, попытался найти Машу, понял, что это уже другой мир, и заснул снова. На этот раз обычным сном. И проснулся уже тут.
   Сегодня день обещал быть хорошим. Узбеки кутались в теплые толстые халаты и стучали зубами, сменив свои традиционные плавки-набедренные повязки на целые полотенца. Халаты ж подвязывали сразу двумя поясами. Лакеи тоже утеплились, так и сновали по замку в толстых куртках.
   Во дворе тоже навалило снега. Все в снегу, коновязь, лестницы, переходы, дрова под навесом тоже присыпаны снегом. Слуги лениво сметают снег со стен вениками, сгребают большими деревянными лопатами. За краем башни виден королевский парк, ветки дубов провисли под снегом. На дорожках суетятся, очищают. На обочинах растут сугробы. Караульные на башне вот почему-то в той же одежде, как и всегда. Даже отсюда видно, что ребята уже от мороза синие.
   А вот и моя охрана. Эти-то приоделись, поверх кольчуг накидки, да и сами поддоспешники потолще стали. Шлемы с меховой оторочкой, на руках перчатки, трехпалые. Лошади в длинных попонах всхрапывают паром, переступают. На бабках их натянуты вязаные чулки.
   На коняшках в бричке тоже попоны добавили, кучера на облучках сидят в шубах. Но вот почему колеса на полозья-то не заменили, вот странно? Или тут дороги хорошо чистят?
   Мастер Клоту тоже приоделся, в длинную шубу с меховым воротником и такую же шапку. Пузо он теперь наружу не выставлял, холодновато.
   -Поехали. -Скомандовал я, садясь в бричку.
   У ворот замка, в условленном месте, меня ждал сержант, Виктор, Ждан и Волин. Троица приоделась. Виктор восседал на новом коне, вороном жеребце повыше ростом всех остальных, под новой сбруей и даже в новом седле.
   -Новенькая. -Он потрепал жеребца по шее, тот дернулся, потянулась к нему мордой. Виктор быстрее убрал руку. -Необъезженная ещё. Из табунов прямо брал, давно приглядывался. Ваше Высочество, то есть Седдик, а что это вы все без коня, да без коня?
   -Ещё время не пришло. -Быстро ответил я. И потом уже подумал, а что же я мог ляпнуть в ответ-то? "Мне конь железный получше", "Не умею", "Да нафиг надо"... О принце и так скоро очень странная слава пройдет, что колдун тот темный. Поменьше странностей надо, поменьше. И к народу поближе, в отличие от дурных графьев.
   На вьючной лошади были привязаны два продолговатых ящика, закрытых рогожей. Мастер Виктор постарался, прикрыл. Лана, дочь сержанта, любопытная не в меру, всюду свой маленький носик норовит сунуть. А уж таинственные ящики, с которыми принц Седдик и её суровый отец так носятся... Нет, мимо её внимания они не пройдут. Тем более, что была тут история нехорошая, когда один такой ящик соскальзывал, я чуть не поседел, представив, что будет, когда эта штука детонирует... Обошлось, сначала я на руки его принял, а потом и Виктор подставил свое широченное плечо, ящик запихнули обратно.
   А Лана смотрела, внимательно так. Внимательная очень девочка, и ещё и любопытная к тому же.
   -Готово?
   -Готово, поехали.
   Двинулись всей кавалькадой, впереди скакал Виктор, показывал, куда.
   Из-за туч внезапно проныло солнце, ударило мне в глаза. Я поспешно прикрыл лоб рукой, прищурил глаза.
   Доехали до условленного места. Тут дорога проходила близко к Костяному лесу, и сержант знал одну поляну не очень глубоко в сторону. Остановились, охрана потягивалась и поправляла накидки на кольчуги.
   Спешились.
   -Оставайтесь тут. -Приказал я лейтенанту. -Караульте. Если что не так... Если хоть один ваш солдат отлучится - я расскажу все королеве. И тогда...
   Лейтенант поглядел на меня несчастными гла