Комарова Инна: другие произведения.

Горная лань (полная версия романа)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 9.55*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Инна Комарова Горная лань сказочные приключения с романтическим флёром короткий синопсис Эпиграф: Как только тихий звон раздастся в тёмном зале, Ты превратишься в образ горной лани... Далеко-далеко за горами и лесами, у моря-океана на двух распахнувшихся в разные стороны рукавах, в низовье большой воды стояли два исполина - королевства непримиримых враждующих соперников, вельможных особ Луи Филипп Валуа и Карл-Иоанн Гизами. Их отцы некогда дружили и прослыли в обществе соратниками. А сыновья, поспорив из-за ерунды в юные годы, остались злейшими врагами на всю жизнь. Каждый из них доказывал самому себе и окружающим своё превосходство. Луи-Филипп заступил на трон рано в связи с безвременной кончиной отца. В близком их дому кругу нашёл себе достойную жену, которая подарила ему трёх сыновей. Но к удивлению его окружения он мечтал о дочери. Карл-Иоанн заступил на трон позднее, но всегда принимал участие в делах отца, который обучал сыновей наукам и прививал интерес к государственным делам. А за лесом возвышался грозный по своему внешнему виду замок ещё одного властителя этих мест. Эта обитель помеси ненависти и зла вызывала удручающее состояние и скорбные чувства. Вокруг замка стояло вымершее поле: ни травинки, ни былинки. Владелец замка держался особняком и дружбу не заводил ни с кем Его боялись и опасались встречи с ним. Простой люд прозвал хозяина замка Колдуном, в связи с тем, что случайно заблудившийся путник, попав в поле зрения Колдуна, никогда не выбирался на волю. В народе всё чаще и чаще ходили пугающие истории о страшных злодеяниях Колдуна. И вот в один прекрасный день супруга Луи-Филиппа преподнесла ему долгожданный подарок - девочку с ликом ангела. Король торжествовал от счастья. Было решено устроить пир на весь мир. Луи-Филипп находился в особом расположении духа, шла подготовка к приёму гостей. День близился к завершению. От усталости король прилёг на диване в своём кабинете и вздремнул. И вот во сне предстала пред ним ужасная картина. Колдун, стоя над колыбелью малышки, произносит зловещее заклинание: "Как только тихий звон раздастся в тёмном зале, ты превратишься в образ горной лани". Луи-Филипп в поту вскочил с дивана и ринулся в детскую. По дороге он кричал, как безумный: - Что это было? Господи! Что это было?! На лету, сбивая с ног прислугу, он ворвался в детскую, подскочил к колыбели, в которой безмятежным сном спала его дочь Луиза-Мария. Убедившись, что дочка жива, и ей ничего не угрожает, Луи-Филипп рухнул в кресло и облегчённо вздохнул. Королева, увидев супруга в таком состоянии, спросила: - Друг мой, Вы не здоровы? Он посмотрел на неё, приподнялся, поцеловал королеве руку и тихо ответил: - Нет, нет, не беспокойтесь, утомился немного. Показалось дурное... И тут же вышел. Продолжение следует...читайте полную версию романа

  
  Инна Комарова
  
  Горная лань
  Сказочные приключения с романтическим флёром
  
  
  Эпиграф:
  Как только тихий звон раздастся в тёмном зале,
  Ты превратишься в образ горной лани...
  
  
  Вступление
  Далеко-далеко за горами и лесами, у моря-океана на двух распахнувшихся в разные стороны рукавах, в низовье большой воды стояли два исполина - королевства двух непримиримых враждующих соперников, вельможных особ Луи-Филиппа Валуа и Карла-Иоанна Гизами.
  Их отцы некогда дружили и прослыли в обществе соратниками. Они подолгу проводили время в беседах за партией в шахматы. На прогулках страстно обсуждали тонкости военных баталий, природные катаклизмы и не обходили стороной бестактные и не достойные выпады некоторых политических деятелей. Легко находили точки соприкосновения и общий язык в разборе самых сложных вопросов.
  Между территориями, принадлежащими обоим королевствам, вельможные особы обосновали красивейший парк - заповедник для редких видов животных, с одной лишь целью - привить своим детям любовь к живой природе и приобщить их к полезной и очень важной деятельности. Именно в этот заповедник из всех экспедиций привозились самые красивейшие животные: леопарды, тигры, пантеры, снежные барсы, лисы, олени, зайцы, волки.
  Однажды Карл-Иоанн из дальних странствий привёз очкового медведя. Мишка-детёныш быстро освоился, темпераментно и с большим азартом играл с детворой. При этом не выпускал изо рта свою соску - бутылку с парным молоком.
  Роланд - младший сын короля Карла подружился c медвежонком. Мальчик упрашивал отца позволить ему забрать медвежонка на территорию королевства. Он прикипел душой к малышу. А Мишка, ещё издали увидев принца, начинал от радости крутиться вокруг собственной оси и издавать характерные звуки. Так он выражал свою любовь. Принц приручил медвежонка и считал, что тот может жить на территории королевства. Но король Карл-Иоанн был непреклонен. Так медвежонок остался жить в заповеднике.
  Бывало так, что по какой-то причине родители малышей редких пород при невыясненных обстоятельствах погибали. Малыши выходили на голодный промысел, часто терялись в лесах, болотистых местностях или попадали в капканы, расставленные браконьерами. Нередко таких животных в течение длительного периода приходилось выхаживать и серьёзно лечить. Для этой цели привлекали детей вельможных особ. Помимо того, что сам акт ухода за больным детёнышем играл воспитательную роль, он ещё и прививал детям необходимые и полезные навыки. Детвора с большим интересом и удовольствием свободное время проводила в заповеднике.
  Дети обеих королевских семей проводили досуг вместе, а дисциплины, связанные с военным предназначением, старшие сыновья королей изучали и осваивали с одинаковым рвением. Но жизнь не всегда течёт и складывается однообразно и гладко. Ещё в юные годы Луи-Филипп и Карл-Иоанн, поспорив из-за ерунды, поссорились и остались злейшими врагами на всю жизнь. Каждый из них доказывал самому себе и окружающим своё превосходство. Юношеский максимализм взял верх и некогда тёплые, добрые и дружеские отношения к большому огорчению их близких были прерваны.
  
  Луи-Филипп заступил на трон рано в связи с безвременной кончиной отца. В близком их дому кругу вельможных особ нашёл достойную жену, которая подарила королю трёх сыновей. Луи был счастлив в браке. Но к удивлению его окружения король мечтал о дочери. Его супруга-королева сторонилась пересудов, кулуарных сплетен и обсуждения личной жизни кого бы то ни было. Что же касается её отношения к делам королевства и интересов семьи, она не намерена была делиться своими взглядами и чувствами с кем-либо. Королева старалась не присутствовать при обсуждении злободневных тем, в том числе, когда разговоры между гостями заходили о заоблачных мечтах короля. Королева отличалась прагматичным складом ума и недоумевала, почему король, получив трёх наследников, бредит о дочери.
  
  Карл-Иоанн заступил на трон позднее, но всегда принимал участие в делах отца, который обучал сыновей наукам и прививал интерес к государственным делам. Он знал, что рано или поздно им придётся управление королевством взять в свои руки.
  Женился Карл в возрасте сорока лет, последним из братьев и сестёр. Его избранницей стала тоже наследница престола - дочь покойного близкого друга отца Карла. Девушка была моложе Карла. Молодые дружили, Карл часто навещал свою будущую избранницу в доме её отца. Наступил момент, и они поняли, что их чувство из рядовой привязанности перешло в нечто большее. Любовь объединила их сердца и души. Но стать супругой Карла девушке было позволено только по достижению совершеннолетия.
  Дело в том, что в семье девушки существовали строгие нравы, отец держал своих дочерей в ежовых рукавицах, не позволял им выезжать в свет и выходить замуж в более раннем возрасте. Он справедливо считал, что прежде чем наделять представительницу женского пола какими-либо полномочиями ей необходимо привить целый ряд навыков ведения и соблюдения строгого регламента королевской жизни.
  Счастливые молодожёны после вереницы праздничных мероприятий поселились в королевстве Карла-Иоанна. Здесь появились на свет их дети.
  Карл-Иоанн преуспел в дипломатии, служил интересам своего государства и пользовался большим заслуженным уважением среди соратников и даже у своих противников.
  
  Всё течёт, всё меняется, как сезонные перемены в природе. А жизнь королей размеренна и расписана на протокольные мероприятия и внутрисемейные обычаи.
  
  Тем временем в округе обосновался третий сосед. Нет, у него не было родословной, чинов, регалий и санов. За лесом неподалеку от болотистой местности возвышался грозный по своему внешнему виду замок ещё одного властителя этих мест. Эта обитель помеси ненависти и зла вызывала удручающее впечатление, скорбные чувства и состояние полного погружения во мрак.
  В арке замка и на боковых поверхностях стен выделялись фигуры хищников-коршунов. Они застыли в напряжённой и воинственной позе - в любой момент готовые атаковать свою жертву. Вокруг замка стояло вымершее поле: ни травинки, ни былинки. Владелец замка ненавидел всё живое, держался особняком и дружбу не заводил ни с кем. Его боялись, опасались встречи с ним, ни у кого не возникало желания полюбопытствовать и приблизиться к запретной территории. Простой люд прозвал хозяина замка Колдуном, в связи с тем, что случайно заблудившийся путник, попав в поле зрения Колдуна, никогда не выбирался на волю. Люди пропадали один за другим, и в народе всё чаще и чаще ходили пугающие истории о страшных злодеяниях Колдуна.
  Эта фигура резко диссонировала с благополучными и достопочтенными вельможными соседями.
  
  Завязка сюжета
  Течение жизни неуловимо и неудержимо. После промозглой, холодной и неуютной зимы, наступила весна. Природа оттаивала, омолаживалась и прихорашивалась. Всё вокруг оживало, пробуждалось после зимней спячки и затишья.
  И вот в один прекрасный день супруга короля Луи-Филиппа преподнесла ему долгожданный подарок - девочку с ликом ангела. Луи-Филипп торжествовал от счастья. Он благословлял этот день, благодарил Господа Бога и супругу за сбывшуюся мечту.
  Было решено устроить пир на весь мир. Луи-Филипп разослал приглашения всем, с кем хотел разделить эту радость. В королевстве закипела, забурлила работа. Все готовились к большому торжеству и приёму званых гостей. Луи-Филипп находился в особом расположении духа. Оставалось пережить всего одну ночь. Луи-Филипп очень волновался. От усталости он прилёг на диване в своём кабинете и вздремнул. И вот во сне предстала пред ним ужасная картина. Колдун весь в чёрном одеянии, метая искры из глаз, стоя над колыбелью малышки, произносит зловещее заклинание - пророчество: 'Как только тихий звон раздастся в тёмном зале, ты превратишься в образ горной лани'.
  Луи-Филипп в поту вскочил с дивана и ринулся в детскую. По дороге он кричал, как безумный:
  - Что это было? Господи! Что это было?!
  На лету, сбивая с ног прислугу, он ворвался в детскую, подскочил к колыбели, в которой безмятежным сном спала его дочь Луиза-Мария.
  
  Маленькая ремарка
  Это имя девочка получила путём соединения двух начал - короля и королевы: Луи - отца и Зальмира - мать. А второе имя - Мария было выбрано неспроста, так Луи-Филипп решил увековечить память о своей усопшей матушке.
  
  Убедившись, что дочка жива и ей ничего не угрожает, Луи-Филипп с высоты своего роста рухнул в кресло и облегчённо вздохнул.
  - Хвала тебе, Господи! Хвала трудам твоим. Снизошёл Отец Небесный, спас дитя моё...
  Королева, увидев супруга в таком состоянии, подошла к нему и мягким голосом спросила:
  - Друг мой, Вы не здоровы? Позвать за доктором?
  Луи-Филипп посмотрел на жену, приподнялся, поцеловал королеве руку и тихо ответил:
  - Нет, нет, не беспокойтесь, дорогая, утомился немного. Показалось дурное... переволновался. Ничего, пустое, пройдёт.
  И тут же вышел.
  
  Знатный приём
  На балу гости, сменяя друг друга, поздравляли счастливых супругов с долгожданной наследницей. Настроение у всех было превосходное, приподнятое. Играла музыка, то и дело подавали шампанское, столы изобиловали заморскими яствами.
  Луи-Филипп от радости большой послал приглашение и соседу - королю Карлу-Иоанну. Тот, будучи дипломатом и хорошим стратегом понимал, что пора забыть старые распри, обиды и пойти на мировую с соседом. Именно поэтому король Карл-Иоанн прибыл на торжество со всем семейством.
  В зале царила праздничная атмосфера. Гости обменивались новостями, беседовали о политике. Дамы удалились в кулуары немного посплетничать и обсудить новости моды. Подоспел удобный момент и прекрасная возможность продемонстрировать изысканность своих новых туалетов и, конечно, на других посмотреть. Настроение у гостей было поистине праздничное.
  Пророчество
  В самый разгар праздничных торжеств в зал ворвался Колдун. Гости засуетились, растерялись. Они испуганно отхлынули в разные стороны, прекратив танцевать. Охрана и слуги не хотели пропускать Колдуна, поскольку у него не было приглашения, поэтому не объявили о его прибытии. Но Колдун, сбив их с ног, пробился в центр зала. Подбежав к колыбели, в которой бодрствовала и приветливо улыбалась гостям малышка, он яростно закричал, что было силы, всем корпусом развернувшись к королю Луи-Филиппу:
  -У тебя никогда не было дочери и отныне не будет.
  Луи-Филипп оторопел. Оркестр перестал играть. Гости застыли в ужасе. А Колдун злобно громогласно продолжал:
  - Луи-Филипп, запомни, у тебя нет дочери.
  Охрана, слуги подбежали к Колдуну, желая вывести его из зала, но он уложил их наповал. Всем корпусом навис над колыбелью, как коршун над несчастной испуганной добычей, и произнёс зловещее заклинание:
  - Как только тихий звон раздастся в тёмном зале, ты превратишься в образ горной лани.
  После этого в мгновение ока Колдун исчез.
  
  В зале повисло гробовое молчание.
  
  Мурашки по коже и могильный холодок пробежались по телу Луи-Филиппа. Интуиция подсказывала ему, что всё это неспроста. Он почувствовал, что спокойной мирной жизни пришёл конец. У короля сжалось сердце.
  Королева, прижимая к груди новорожденную, рыдала навзрыд.
  Луи-Филипп понял и осознал, во сне его предупреждали об опасности. А он не предпринял должных мер. Король впал в глубокое отчаяние. У него ухудшилось самочувствие, он не находил себе места.
  Как-то ночью ему не спалось. Луи-Филипп вышел на террасу, огляделся вокруг. Всё замерло в тиши ночной, лишь ветер кружил его волосы, фрагментами раздавались птичьи переклички, и шум прибоя отчётливо доносился. Луи-Филипп глубоко вздохнул, набрав полные лёгкие свежим воздухом, затем на выдохе произнёс:
  - У меня нет права на отчаяние. Оно лишает меня разумной взвешенной мысли. Надо отбросить всё в сторону и начать действовать. Не под стать королю такое поведение, - пожурил себя король.
  Луи-Филипп переборол в себе страх и заставил свой мозг работать в прежнем режиме, это означало - мыслить трезво. Каждое утро начиналось с того, что он разъяснял слугам, как они должны себя вести.
  - Бдительность и ещё раз бдительность, - неустанно повторял он.
  Управляющему Луи-Филипп наказывал быть строгим и бескомпромиссным с подчинёнными. Король выставил стражу у детской. Стал контролировать всех, кто находился во дворце и тех, кто по каким-либо причинам посещал королевство. Даже гостей в самом высоком ранге король под любым предлогом не подпускал к дочери. Луи-Филипп не доверял никому. Он долгое время спал в детской, желая в любой момент обеспечить своему сокровищу надёжную защиту.
  Но, как в жизни бывает, одни события приходят на смену другим. Так король Луи-Филипп со временем успокоился, старался не будоражить прошлое, а потом и вовсе забыл. Ничто не напоминало ему о том, что его дочери грозит беда.
  
  И опять на смену холодам приходило тёплое время года, а после лета баловница погода вновь постепенно обретала дождливый, заснеженный, морозный характер. Природа следовала своему календарному расписанию, придерживаясь того регламента, который был намечен и отведён свыше. И ничто не могло помешать этому процессу.
  
  А тем временем, дни, недели, месяцы, годы пролетели, промчались незаметно...
  Размеренная жизнь в королевстве шла своим чередом.
  
  Принцесса подрастала, развивалась, обогащалась знаниями, в которых всё больше обнаруживала интерес и потребность, но и не забывала о делах семейных. Королевство для неё являлось той обителью, в которой она всегда себя чувствовала уютно, комфортно, хорошо, вольготно и привольно, где всё её радовало. Здесь её любили, и она отвечала всем взаимностью.
  Вот так из года в год она обретала уверенность в себе, становилась полновластной частью большой дружной семьи и вместе с тем оставалась кроткой, милой, лёгкой в общении, доброжелательной девушкой.
  
  Начало взросления
  Прошло шестнадцать лет. В королевстве праздновали день рождения принцессы. Она расцвела, как майская роза. Златокудрая красавица, с белоснежной бархатной кожей, хрупкая и нежная, с выразительным и тёплым взглядом. Весь образ принцессы являл собой доброту, чистоту, обаяние и непосредственность. Она была одарена талантами. Да, конечно, она по рождению относилась к вельможным особам, но ей несвойственна была заносчивость, грубость, резкость, пренебрежительное отношение к низшему сословию. Ангел во плоти. Она находила общим язык и взаимопонимание со всеми. Принцесса интересовалась нуждами обычных простых людей, относилась с пониманием к их трудностям и всегда старалась прийти им на помощь. Когда выходцы из простого люда расчувствовавшись благодарили её, она, смущаясь, отвечала им:
  - Я ничего особенного не сделала.
  Луи-Филипп боготворил свою дочь и непрестанно благодарил Господа за бесценный подарок. Король морально готовил себя к такому моменту, когда предстанет перед фактом, что принцесса уже не ребёнок и достигла возраста девушки на выданье. Мысленно представлял себе разлуку с любимой дочерью, уединяясь, плакал горькими слезами. И каждый раз уговаривал себя, что ещё не время думать об этом. Оказывается и короли бывают сентиментальными.
  Однако такой момент наступил. По этому поводу на бал съехались знатные женихи - принцы, которые задались одной лишь целью - посвататься к принцессе. Она поддерживала беседу с ними, танцевала с гостями, старалась создать хорошее настроение, но никто из присутствующих не привлекал её внимания. То и дело принцесса подходила к королеве, отцу, проходя через зал, приветливо улыбаясь гостям и уделяя им внимание.
  В какой-то момент ей представили младшего сына короля Карла-Иоанна. Принц по возрасту оказался немногим старше принцессы, но своим доброжелательным и искренним отношением сумел расположить Луизу. Более того, даже отважился пригласить её на танец. Между ними завязался доверительный разговор. Принц Роланд, так звали юношу, бережно обхватил принцессу за талию, поддерживая её маленькую ручку, и они поплыли в танце. Двигались плавно и невесомо, словно дышали в унисон, не отрывая глаз друг от друга. Какая-то неведомая сила притягивала их и говорила: 'Вы были созданы, чтобы однажды встретиться и более не расставаться'.
  Луи-Филипп, наблюдая за дочерью, понял, что она отдала своё предпочтение сыну соседа. Но решил, - с выводами не торопиться.
  
  Зло в действии
  Как вдруг всё потемнело, мрак заполонил огромный зал.
  У музыканта из рук выпала литавра, раздался звон. В зале послышались возгласы. Когда слуги принесли канделябры, то все увидели, что принцессы нет, а на её месте топчется испуганная горная лань, которая недолго думая пролетела сквозь толпу, выскочила наружу и понеслась по просторам, куда глаза глядят.
  Королева издала возглас и упала в обморок. Луи-Филипп с горя только и успел произнести:
  - Сбылось пророчество Колдуна. Не уберёг я своё сокровище. Нет мне прощения.
  
  И точно также в зале повисло гробовое молчание. Все высокие гости и гостеприимные король с королевой погрузились в состояние глубокого шока.
  
  Принц Роланд первым оценил ситуацию. Он что-то шепнул отцу на ухо. Король Карл-Иоанн внимательно посмотрел на сына. Осознал и оценил серьёзность намерения, степень ответственности, которую сын брал на себя, поэтому отреагировал молниеносно. Он подошёл к соседу, положил ему на плечо руку и, сохраняя полное спокойствие, сказал:
  - Луи, я разделяю Ваше горе. И буду рад быть Вам полезным. Можете рассчитывать на меня и на мою семью. Мы не оставим Вас наедине с такой бедой.
  Луи-Филипп помрачнел и не проронил ни слова.
  - Не отчаивайтесь, друг мой, - продолжил король Карл-Иоанн. - Мой сын принц Роланд готов отправиться на поиски принцессы.
  Последние слова короля Карла-Иоанна подействовали магически на короля Луи-Филиппа. Он посмотрел на соседа, затем на принца.
  - Подойди, принц, - цедя слова, попросил король Луи-Филипп.
  Принц Роланд приблизился к королю.
  - Ваше Величество, - обратился юноша к королю Луи-Филиппу. - Я не мыслю жизни без Луизы. Это удивительное чувство пришло внезапно и навсегда. Силу его описать словами невозможно. Клянусь Вам, я спасу принцессу, и вскоре Вы сможете заключить её в свои объятия.
  Принц Роланд произнёс эту тираду пылко и убеждённо.
  У короля Луи-Филиппа перехватило в горле и накатились на глаза слёзы.
  Он поднялся, обнял принца и с большим трудом вымолвил:
  - Иди, сынок, иди. Благословляю тебя на ратный подвиг. Храни тебя, Господь. Возвращайся цел и невредим вместе с Луизой. Я буду молиться за тебя. И, когда вы вернётесь, даю тебе моё королевское слово, мы с твоим отцом благословим ваш союз.
  Он повернул голову в сторону короля Карла-Иоанна, в надежде на поддержку. Тот кивком головы дал своё согласие, подтвердив слова соседа.
  
  Приключения начинаются
  Много воды утекло с тех пор, как принц Роланд отправился на поиски принцессы. Он ходил по лесам, горам, полям и лугам. Разговаривал с птицами и деревьями. Повстречал много разных путников, но никто не знал, где принцесса-лань.
  Судьба забрасывала его во все уголочки земного шара. Он шёл, плыл, карабкался в горы, пробирался сквозь лесные чащи, болотистые места, мёрз на морозе и умирал от жажды в пустыне, голодал, но его неугасаемое желание найти и освободить свою любимую от злых чар не притуплялось, не становилось менее ощутимым. Это чувство толкало в спину, поторапливало, подгоняло и бередило душу.
  
  Встреча принца со старцем
  Принц Роланд и не заметил, как забрёл в незнакомую страну. Стояла морозная и очень холодная зима. Колючий злой ветер перехватывал дыхание и раздражал глаза, вызывая обильное слёзотечение. Слёзы, как хрусталики, выпадали на щёки и тут же примерзали к ним. Принц прикрывал лицо капюшоном от кольчуги, но ничего не помогало.
  И вот однажды в пути он повстречал Старца Эпифана. К большому удивлению принца Роланда Старец первым подошёл к нему. Скульптурное лицо Старца привлекало внимание. Красивые седые волосы огибали голову и спускались на плечи. Короткая седая бородка округляла контуры лица. Взгляд располагал к общению.
  А лучезарная улыбка вызывала доверие. Старец спросил:
  - Куда путь держишь, молодец?
  - Простите, не скажу, потому что не знаю, - замысловато ответил принц Роланд.
  - А что так? - удивился Старец Эпифан.
  - Беда у меня. Проклятый Колдун заколдовал мою невесту в горную лань, я отправился на её поиски. Но все мои усилия не увенчались ожидаемым результатом, так и остались безуспешными. Стою перед Вами в полном одиночестве и отчаянии. Нет у меня права вернуться домой без принцессы.
  - Ты случайно не будешь сыном короля Карла-Иоанна Гизами? - вдруг спросил Старец.
  - Я самый, - ответил Роланд, понурив голову.
  - Да, слышал я о твоём несчастье. Горько, очень горько терять любимую, - задумчиво и многозначительно произнёс Эпифан.
  - Но и причин для отчаяния у тебя нет, - сменил настрой Старец. Пристально посмотрев в глаза Роланду, он изрёк, - запомни, всё в руках наших.
  - Вы человек почтенного возраста. Я с глубоким уважением отношусь к Вам. Но как же мне не отчаиваться? Я обошёл столько стран, исколесил, исходил своими ногами столько заповедных мест, а принцессу не нашёл. Никто её не видел и ничего об этом не знает.
  - Понимаю. Непростая перед тобой стоит задача. Нелегко тебе достаётся судьба твоя. Однако, юноша, и горевать нет причин, ты на правильном пути, а значит, победишь. Найдёшь свою принцессу. Я не сомневаюсь.
  - Хотелось бы, - только и сказал принц.
  - А ты верь. Знаешь, вера чудеса творит. Не вешай нос и верь, что найдёшь свою суженную.
  - Без веры я бы не выжил. А где искать Луизу, не знаю.
  - Послушай, принц, что я тебе расскажу, - начал Эпифан свой монолог.
  
  Рассказ старца
  - Пойдём, юноша, я покажу тебе одно заветное место.
  Он взял принца под руку и повёл его. Сколько они шли, принц Роланд не запомнил. Он очень устал и замёрз. Наконец Старец подвёл его к открытому месту, где перед его взором распахнулось огромное бескрайнее пространство, на котором ничего не было, пустота. Вместо земли плотным слоем лежал лёд. Здесь было как-то по-особенному тихо и безветренно. Роланду даже показалось, что он начал согреваться.
  В это время Старец направил свой взгляд куда-то вдаль, где нет края земли и границ, продолжая о чём-то напряжённо думать. Наконец он начал свой рассказ:
  - Люди старые да люди добрые сказывали, что некогда здесь на этом месте стоял удивительный красавец-град с расписными красочными домами с резными оконцами, монастырями да храмами с золотыми куполами. На одной стороне этого града жили ремесленники и золотых рук мастера. На их изделиях не требовалась ставить никаких печатей, работа сама говорила за себя. Торговцы из других стран скупали товар сундуками.
  Старец тяжело вздохнул.
  - Вот тут, где сейчас вода, покрытая толстым слоем льда, красавец- град стоял.
  - А где он, дедушка? - спросил Роланд, наивно полагая, что это всего лишь обман зрения, и град с минуту на минуту появится.
  - Под воду ушёл, - скорбно сообщил Эпифан.
  - Как под воду? Не может быть. Как жалко.
  - Да, жаль. А всё от злобы людской да от жадности, от зависти и от захватнических войн. Лакомый кусочек, вот враг и положил глаз на заветное божеское место. А народ, населявший красавец-град, не захотел под игом и гнётом чужеземцев ходить, в рабстве детей рожать и растить, вот он и пошёл на отчаянный шаг. Когда враг ворвался, чтобы завоевать удивительный град, на его глазах красавец-град стал уходить под воду, он таял на глазах у врагов, пока и вовсе не погрузился полностью под воду. Только верхушечки куполов какое-то время ещё виднелись.
  С самых тех пор на этом месте происходят чудеса. Люди с чистой незапятнанной душой, открытым навстречу чужому горю сердцем, отзывчивые люди, порой слышат колокольный перезвон и божественное пение, доносящееся из-под воды. Да, да, до них доносится, не удивляйся. А в воде они видят отражение красавца- града.
  - Как это интересно! Даже и не верится.
  - Почему не верится. Люди божеские, дарящие добро другим, умеющие мечтать действительно слышат доносящийся перезвон колоколов из воды. В этот момент слепые прозревают, к глухим возвращается слух, прикованные к постели, встают и передвигаются на своих ногах. А над водной гладью поднимается мерцающее сияние, олицетворяющее божий знак. Всё правильно, юноша. И оправдано. Господь не дремлет. Он зрит в корень, в суть дела. Нуждающимся в помощи, эту помощь даёт. Злодея, калечащего жизни ни в чём не повинных людей, наказывает. Справедливо? Конечно, справедливо.
  - Чудеса да и только, - восторженно отозвался принц Роланд.
  - Для кого чудеса, а для кого обычное дело, - с невозмутимым видом ответил Старец. - Тебе надо поговорить с такими людьми, ты бы многое понял. Ночью приходи сюда, подойди к воде, спроси, где твоя суженная. Тебе и скажут. А не скажут сразу, так помощь дадут. Но только если ты придёшь с добрыми намерениями.
  - А, у кого спросить, дедушка Эпифан?
  - У Бога, спроси. Может, снизойдёт и подскажет, - улыбнулся Старец.
  - Одно знаю, здесь твоей невесты нет, - другим голосом произнёс Эпифан. - Зря шёл такую даль.
  - Так ты знаешь, где она? - вырвалось у принца.
  - Ночью приходи, ответ найдётся. А пока я оставлю тебя.
  
  Миро-вестник мира
  Роланд, не переставая, думал над словами Старца, переосмысливал всё, о чём Эпифан поведал ему. С трудом дождавшись ночи, он вернулся к тому месту, где они расстались.
  - Ты уже здесь?- услышал принц.
  Роланд повернул голову и увидел приближающегося Старца.
  - Хорошо, что пришёл.
  - Как я мог не прийти?
  - Скажи, юноша, - начал Старец, - в тебе ещё живы стремления и желания найти принцессу или отправишься домой с тем, с чем пришёл? Чем полнится душа твоя? - громко спросил он.
  - Дедушка Эпифан! Вы человек почтенного возраста. Я уважаю и почитаю Вас. Простите меня, коли что не так. И всё же. Негоже старцу задавать такие вопросы.
  Я всем сердцем ценю Ваши советы, но я не вернусь домой, пока не найду и не расколдую Луизу. И будь что будет.
  - Вот это я и хотел от тебя услышать. А теперь я сделаю тебе подарок.
  - Я ещё не заслужил подарков, дедушка Эпифан, - смутился принц Роланд.
  - Ничего, у тебя будет возможность доказать всему честному люду, что ты достоин помощи.
  - Как? Я готов заслужить Ваше уважение и доверие.
  - Жизнью своей, верой своей, делами своими. И не мне, а самому себе ты должен доказать, что ты можешь это сделать, что тебе всё под силу и по плечу.
  - Я приложу все усилия, чтобы Вы не разочаровались во мне.
  - Вот это речь настоящего молодца, защитника слабых, немощных и обездоленных.
  - В этом можете быть уверены.
  - Хорошо, юноша, ты убедил меня, что на тебя можно положится.
  Старец огляделся по сторонам, три раза хлопнул в ладоши и, подняв голову, спросил:
  - Миро, ты здесь?
  На глазах у принца ночная тьма сменилась предрассветной мглой, и из-за облаков показался белый голубь.
  - Я здесь, Эпифан.
  - Приветствую тебя, друг мой. Спускайся.
  Голубь послушно опустился на плечо к Старцу.
  - Знакомься, принц. Это - наш вестник мира. Там, где он появляется, исчезает зло, прекращаются войны, перестают страдать люди, плакать дети. Он мой надёжный друг, проверенный в боях, трудах и поверенный во всех делах. Можешь ему полностью довериться, он поможет тебе.
  - Благодарю, Вас, дедушка Эпифан, - произнёс принц, положа на грудь руку и склонив голову. - Моё сердце наполняется верой в спасение принцессы благодаря Вам.
  - Вот, вот, с этим и оправляйся в путь. Миро будет сопровождать тебя, пока не увидит и не почувствует, что ты дальше справишься сам без его помощи. Принц, этот голубь волшебный. Смотри, - не успел произнести Старец, как туловище голубя стало расти, увеличиваться и он превратился в птицу-гиганта.
  Принц Роланд от неожиданности отпрянул и прикрыл лицо руками.
  - Я дарю тебе своего помощника. Справишься - Миро вернётся. Если возникнут трудности, Миро останется с тобой.
  - Так это же королевский подарок! - воскликнул Роланд.
  - Забирайся к нему на спину, он понесёт тебя через моря и океаны, облетит с тобой те страны, где ты ещё не бывал. Все закуточки и закоулочки. Слушайся его и подчиняйся ему. Его советы незаменимы. А теперь я прощаюсь с тобой с верой и надеждой, что совсем скоро ты пришлёшь мне хорошую весть.
  - Не сомневайтесь. Вы будете первым, кто узнает о нашей победе. Сердечно благодарю Вас, дедушка Эпифан.
  - Я верю в тебя, в твои силы и здравый ум. Будь счастлив, принц.
  Перед уходом он обратился к голубку:
  - Миро, выполнишь свою задачу, доставь принца к отцу и матери.
  - Хорошо, Эпифан, всё сделаю.
  На этом Старец посчитал свою миссию завершённой и удалился.
  - Садись, принц, - предложил голубь, - пора.
  Принц Роланд вскарабкался на спину гиганта-голубя, ухватился руками за него, и они взлетели.
  - Держись крепко, - предупредил Миро.
  - Спасибо, уже держусь.
  
  Миро переносил принца с одного места на другое, в поисках принцессы.
  
  Страна Гномов
  А тем временем перепуганная принцесса-лань искала убежище. Она, не желая того, ускакала от родных мест далеко-далеко и заблудилась. Незаметно для себя принцесса-лань забрела в Страну Гномов.
  Территория, где проживали гномы, простиралась сплошным зелёным ковром. Никогда раньше Луиза не видела столько красивейшей богатой пышной растительности. А воздух здесь был чист и свеж. И чарующий аромат скошенной травы, в сочетании с различными диковинными травами повис, застыл в воздухе, обволакивая Луизу, вызывая у неё ассоциации и самые тёплые воспоминания. Всё это напоминало ей ту чудесную пору, когда она маленькой девочкой любила укутываться травой и колосьями, буквально утопая в ароматах. Это происходило после того, как работники, собрав скошенную траву и колосья злаков, формировали из них стога. Нередко няня находила её уснувшей на природе.
  Луиза зримо представила себе эту картину, и у неё защемило сердце. Ей захотелось, во что бы то ни стало, оказаться в королевстве среди родных и дорогих ей людей. Но, как это сделать, она не знала. От этих мыслей она почувствовала себя глубоко несчастной.
  
  Вечерело. Луиза блуждала по незнакомому месту, идя от дерева к дереву, от куста к кусту. Она не знала, куда попала и что её ожидает. Печаль заронила в её душу сомнение. Ей хотелось плакать и сокрушаться о своей судьбе.
  Наступил вечер, его сменила ночь, а принцесса-лань всё брела и блуждала, ища пристанища. В темноте она только и различала звуки поющего сверчка, стоны и завывания шакалов, треск падающих веток и возгласы совы. Так незаметно Луиза вышла на опушку и увидела со всех сторон огоньки. Они были направлены на неё. Огоньки приближались всё ближе. Когда огоньки подошли совсем близко, Луиза увидела перед собой маленьких гномиков. Каждый гном в руках держал небольшой фонарик, которым он освещал впереди себя путь. Фонарики были разноцветными.
  
  Все гномы были разного роста и возраста, но абсолютно одинаково одеты: в красных кофточках-косоворотках на выпуск, подпоясанные шнурком с кисточками на концах и зелёных шароварах. Колпаки тоже зеленого цвета, с красной кисточкой. И мягкие красные сапожки с золотистой окантовкой. Розовощёкие с курносыми носиками. Улыбка не сходила с их милых лиц, очень славные и такие упитанные, как маленькие дети. Симпатяги!
  
  - Смотрите, смотрите, - сказал самый подвижный гномик, - горная лань, она ещё такая маленькая, но такая хорошенькая. Давайте возьмём её домой и будем с ней играть.
  - Постой, не торопись, Бон, ты напугал её, - вступил в разговор старший гном, который шёл позади всех.
  Он подошёл поближе к Луизе, а она испугавшись отскочила в сторону и спряталась за деревом.
  - Видите, она боится нас, - убедился старший гном.
  - Дон, а ты поговори с ней ласково, и она доверится нам, - посоветовал малыш-гном. Он был нетерпелив и, не дождавшись ответа старшего гнома, выскочил из толпы и обратился к Луизе:
  - Приветствуем тебя, Горная лань. Ты в стране гномов. Мы твои друзья, не бойся нас. Поверь, мы не причиним тебе зла. Скажи, как ты нашла нас и куда путь держишь? - затараторил малыш-гном.
  Принцесса-лань от волнения потопталась на одном месте, попятилась назад, а потом горько заплакала, всхлипывая по-детски, да так, что гномам стало жаль её.
  - Ой, не надо плакать, пожалуйста, - подбежал к ней малыш-гном. - Сейчас я соберу для тебя вкусную ягоду, мы сядем с тобой на пригорке, там такая пышная пахучая высокая трава, и ты нам всё расскажешь. А потом подумаем, как помочь тебе. Не надо плакать, пожалуйста, - повторил он свою просьбу.
  Бон говорил так искренне, что Луиза поверила ему.
  - Идём, я сейчас угощу тебя нашими ягодами. Они у нас замечательные, вкусные-превкусные, - позвал он Луизу за собой.
  Все направились за Боном, забрались на самый зелёный и пышный пригорок опушки. Принцесса-лань присела, подложив под туловище одно копытце, а гном-малыш тем временем принёс ей в лукошке пахучие красивые самые крупные ягоды.
  - Благодарю тебя, маленький гномик.
  - Запоминай, меня зовут Бон, а как тебя зовут? - полюбопытствовал нетерпеливый гномик.
  - Меня зовут Луиза.
  - Какое красивое у тебя имя и такое певучее, - заметил маленький гном.
  Гномы окружили Луизу, присели рядом и наперебой стали расспрашивать.
  
  Рассказ принцессы-лани
  - Расскажи, что приключилось с тобой, почему ты оказалась вдали от дома? - первым спросил гном-малыш.
  - Я жила в королевстве. Мой отец-король Луи-Филипп Валуа.
  - Слышали о вашем королевстве. Знаем, у вас там прекрасный заповедник, где находятся самые редкие животные, - вступил в разговор Дон - старший гном.
  - Да, я с детства за ними ухаживала и любила с ними играть.
  - Молодец, твой отец. Доброе дело сделал, - констатировал старший гном.
  - Отцу помогал наш сосед - король Карл-Иоанн Гизами, - пояснила Луиза.
  - И с ним мы знакомы. Он большой учёный по военным делам, - подметил старший гном.
  - Вы правы, Дон, - согласилась Луиза.
  - А, что же случилось, почему ты ушла из родного дома? - допытывался самый подвижный гном.
  И тут он вспомнил, - мы ещё не знакомы, меня зовут Рон. Ласково можешь называть меня Рони, и он расплылся в очаровательной улыбке.
  - Очень приятно, Рони.
  Луиза перевела взгляд на старшего гнома.
  - Меня заколдовал Колдун. От него никому нет спасения. Все в нашей округе бояться его, и стар и млад.
  - Помнишь, Дон, о нём рассказывала хранительница планеты фей - Фея Добра? - обратился Бон к старшему гному.
  - Да, да, припоминаю. Так он Чудовище! Я говорил Фее Добра, чтобы нашла на него управу. Это уже ни на что не похоже. Надо подумать, что с ним делать, - рассуждал старший гном.
  - Вот, вот и не откладывай, - торопил Дона гном-малыш.
  - Я же сказал, надо обдумать всё до деталей и принять меры, откладывать больше нельзя, - по-взрослому ответил старший гном Бону.
  - Извини, Луиза, мы отвлеклись. Продолжай, пожалуйста, - попросил старший гном.
  Луиза встала.
  - Это произошло на моём дне рождения. И так внезапно для меня, что я от неожиданности ускакала, куда глаза глядят. Не знала, как показаться на глаза отцу, матери, принцу в таком неприглядном виде.
  - А, как звать твоего принца? - заинтересовался старший гном.
  - Дон, не перебивай её, - вмешался Рон, - самый подвижный гном.
  - Больше не буду, - виновато посмотрел старший гном, - говори Луиза, мы слушаем тебя.
  - Принца зовут Роланд, он младший сын короля Карла-Иоанна.
  - Так мы и с ним знакомы, - обрадовался Бон.
  - Он и мухи никогда не обидит. Внимательный, заботливый ко всему живому. На охоте, особенно. Целится только в хищников. Никогда не причинит никому зла. Мы его уважаем, - делился старший гном.
  Он задумался и сказал:
  - Луиза, никого не бойся. Отныне мы - твоя семья, твои защитники и твои помощники. Не печалься, не горюй. Горе не вечно. Ему на смену приходит радость. И к тебе придёт, я точно знаю.
  - Как ты можешь знать? Кто теперь меня расколдует? Я навечно останусь горной ланью и больше никогда не увижу своих родных.
  Я по ним так скучаю.
  И она горько заплакала.
  
  Гномы переглянулись между собой. Старший дал сигнал. Все достали из глубоких потайных карманов маленькие музыкальные инструменты. Образовали круг, в центре которого оказалась принцесса-лань и стали водить хоровод. Они пели, пританцовывали. Кружились, ликовали, будто к ним пришёл настоящий праздник.
  Луиза смотрела на них и постепенно успокаивалась. Так весело, так энергично они водили хороводы, что ей показалось - она вернулась в детство, в их дом, где частенько водила хороводы с детьми слуг. Тогда радость переполняла её душу, её детское сердечко и счастью не было конца. Гномы старались отвлечь Луизу от грустных мыслей. Хотели, чтобы она ощутила их дружескую поддержку и стремление ей помочь, разделить с ней все невзгоды. Она на время освободилась от тяжёлого груза, который сдавливал ей сердце, испытала облегчение, окунулась с головой в эту милую, забавную и дружескую атмосферу.
  Подвижная, зажигательная музыка всколыхнула в душе прекрасные воспоминания, светлые чувства. Она вновь ощутила себя маленькой беззаботной девочкой. Это состояние было естественным для неё, вся её душа раскрывалась, как чаша цветка и ликовала.
  Гномы подпрыгивали от радости. Каждый раз возвращаясь и повторяя один и тот же куплет песенки.
  Улыбчивые симпатяги наскакались вдоволь и, хохоча, как по команде свалились на пушистое покрывало высокой зелёной пышной травы. Они были большими шалунами, похожими на маленьких резвящихся детей. Передохнув немного, старший гном, сказал:
  - Послушай, Луиза. Сейчас мы пойдём в дом, устроим тебя на ночлег. И сами отдохнём. А завтра утром принесём тебе свежего молока, которое младшие гномы надоят у нашей козочки, и угостим тебя. После этого отправимся в путь. Дорога предстоит дальняя, тебе нужно хорошо отдохнуть и набраться силёнок.
  - А куда мы пойдём? - полюбопытствовала Луиза.
  - Мы отправимся на Планету фей. Там живёт хранительница планеты - Фея Добра. Она всё знает, всё может. Она и расколдует тебя.
  - Ты мне правду сказал, Дон? Или по доброте душевной хочешь успокоить меня?
  - Я сказал тебе правду. Эта фея добрая волшебница, ей под силу всё.
  - И я опять буду настоящей принцессой? - подпрыгнула от радости горная лань.
  - Конечно. Но сначала нам предстоит дальняя дорогая. На месте мы будем умнее. Нужно добраться до Феи Добра. В этом заключается наша задача. А там услышим, что она скажет.
  - Хорошо, я на всё согласна и на всё готова, очень хочу стать прежнею принцессой, - произнесла Луиза и опять заплакала.
  - Ну вот, ты опять потоп устраиваешь. Мы же договорились, завтра начинаем действовать. А ты дай слово, что больше не будешь плакать, а то как мы тебе поможем?
  - Постараюсь, - проговорила она, всхлипывая.
  
  Планета фей - райский уголок
  На этой удивительной планете всегда поют птицы, сияет тёплое ласкающее солнце, цветут экзотические растения. Божественные ароматы, как пыльца растений, разносятся по воздуху всей планеты и создают настроение. На этой счастливой планете хорошо всем без исключения. Уютно крошкам-медвежатам, потерявшим маму в лесу, совушкам - кокеткам, белочкам и бельчатам - попрыгунчикам, зайчикам и кроликам, лисичкам-сестричкам и даже серым волкам и шакалам. Старым лосям привольно и хорошо отдыхается, молодым - одно удовольствие на просторе прогуливаться гордо и плавно. Они такие важные, любят покрасоваться и обратить на себя внимание окружающих. Неподалёку свободно разгуливают павлины и страусы. А на высоких скалах, рассекающих водное пространство, моржи усердно точат клыки и одновременно успевают перешёптываться - переговариваться между собой, сообщая новые сплетни.
  Здесь никогда не бывает войн. Тихо, мирно, спокойно, как в раю. Здесь царит божья благодать. В идеале оазис добра.
  
  Жилища фей напоминали обитель богов. Небольшие изящные домики утопали в роскошных садах неописуемой красоты. Все ландшафты, дороги, поля и гористая местность планеты были безупречно ухожены, ибо самым строжайшим образом соблюдались порядок и чистота. Все уголочки планеты были доведены до совершенства. Тот, кому доводилось побывать на этой планете, ощущал полное очищение и возвышенность духа.
  Здесь исцеляли и возрождали к жизни тех, кто уже и не питал надежду на выздоровление. И, конечно, исцеляли от душевных ран. Вот поэтому у этой планеты добра было много друзей. Но попасть в королевство фей было непросто. Поначалу предстояло избавиться от всех грехов, достичь искреннего покаяния, а только после этого пересекать границу планеты фей. Здесь были свои правила, устои и свои законы. И их неукоснительно придерживались и исполняли.
  На планете обитали феи всех сословий и всех предназначений.
  У каждой феи была своя миссия.
  Хранительницей планеты являлась Фея Добра. Её подруги и главные помощницы: Фея Целительница и Фея Справедливости.
  
  Взрослые Феи, оберегающие жилища:
  Фея Тепла - приходила туда, где страдали от одиночества. В холодное время года приносила в каждый дом желанное тепло.
  Фея Любви - облагораживала души, помогала тем, кто нуждался в любви, заботе. Начиная с детского возраста, прививала умение любить и дарить другим это необыкновенное многогранное чувство.
  Фея Уюта - эта фея была желанна везде и повсюду. Она наводила порядок в жилище, создавала атмосферу комфорта и благодати.
  Фея Примирения - прилетала туда, где рушился мир влюблённых, мир семьи, мир людей, мир отношений.
  Фея Радости - эта фея создавала праздник, помогала забыть, хотя бы на время, о горестях, страданиях, неприятностях, потерях и неудачах.
  
  Феи земных просторов:
  Фея Полей и Плодородия - она царствовала на полях, помогая злакам созревать, тем самым, обеспечивая планету хлебушком, булочками, вкусной выпечкой. Маленьких деток кашами. И, конечно, как мама, она заботилась о новых урожаях фруктов и овощей. Благодаря её неустанной заботе и трудам праведным на планете фей всё было в изобилии.
  Фея Морей-Океанов - о, эта фея наводила порядок на дне морском и в глубинах океанов. Помогала всем обитателям выживать во время стихий. Сопровождала суда в дальние странствия. Благоприятствовала климатическим условиям.
  Фея Гор - она наводила порядок и помогала горным жителям, очищала гористые местности от засоренности, повреждений, сопровождала путников, помогая им выбрать правильное направление и не сбиться в пути.
  Фея Трав - она обеспечивала Фею Целительницу разными сборами, а значит и всю Планету Фей, редкими сортами лечебных растений.
  Фея Птиц - эта фея следила за птенцами, охраняя их гнёзда. Во время дальних перелётов вела за собой стаи. Заживляла травмы и раны, которые случались у птиц во время дальних перелётов.
  Фея Небес - о, эта фея оберегала небесное пространство от повреждений в ненастную пору. Расписывала узорами, создавая живописные полотна, что обогащало планету красотой. Поддерживала облака, когда те, утомившись, засыпали. Она опекала обитателей небесного пространства, когда им становилось грустно, и они лили горькие слёзы.
  
  Младшие феюшки - Цветочные:
  Фея Лаванда - эта фея боролась с вредителями, лепестки её растений подкладывали под подушки, также раскладывали на всевозможных полочках и в шкафах, создавая чудесный аромат в гардеробе.
  Фея Барбарис - эту фею можно отнести к целительницам. Её цветки помогали избавиться от хвори. А ещё Фея Кулинарных шедевров использовала растение барбарис при приготовлении диетических блюд.
  Фея Сирени - о, эта фея мироздания, красоты, и неги. А также обольстительного благоухания.
  Фея Кулинарных шедевров - умение этой Феи Кудесницы (как её между собой называли подружки - феюшки), выражалось в создании уникальных неповторимых праздников, душевного комфорта и всегда великолепного настроения. Ей было подвластно всё.
  
  А ещё там верховодила Фея Хохотушка - о, эта фея заставляла смеяться до слёз всех обитателей и жителей планеты. Иногда её эмоции захватывали в плен и гостей Планеты фей. Вот тогда смех эхом разносился по всей Планете фей, заражая весельем новых гостей и соседей этой замечательной Планеты.
  
  Они достигли цели
  Ранним утром, после месячного путешествия, гномы вместе с Луизой добрались на Планету фей. Уставшие и голодные они брели по просторным цветущим аллеям, буквально падая с ног и желая только одного - где-то передохнуть.
  - Ах вы мои дорогие, мои хорошие, - вышла им навстречу Фея Добра. - Как я рада, что решили навестить нас. Добро пожаловать, - приглашала гостеприимная хозяюшка. - Вижу, вижу, утомились с дороги. Сейчас в ванную, в бассейн, куда прикажете. Затем, перекусите и отдыхать, отдыхать. И только после отдыха все разговоры.
  - Ты права, мы ног не чувствуем. На половине пути начался сильный ураган, он измотал нас порядком. С трудом добрались до ближайшего населённого пункта, там пришлось пережидать непогоду. Долго ждали, пока ураган успокоился. Потеряли уйму времени, но добрались. Мы здесь и этот факт меня радует, - оптимистично завершил свой доклад старший гном.
  - Я тоже очень рада, что ваше путешествие успешно завершилось и я снова могу видеть вас. Здесь созданы все условия для полноценного отдыха и восстановления сил, располагайтесь и чувствуйте себя, как дома, - настраивала Фея Добра.
  Хранительница отвела гномов в свой дом. В нём было просторно и уютно. Много растений, цветов и мало мебели.
  - Заходите, мои дорогие, чувствуйте себя, как дома, - повторила она. - Вот вам полотенца. Кто хочет в ванную, а кто в бассейн. Для вас всё открыто и всегда наготове.
  Гномы бегом ринулись на лужайку. Там сняли одежду и нырнули в бассейн.
  - Ох, как хорошо. Божья благодать, после дальней дороги это самый настоящий подарок для уставшего путника - изрёк старший гном.
  - Воистину, рай на этой планете, - подхватил самый подвижный гном.
  - А меня забыли? - воскликнул гном-малыш. - Я тоже хочу побарахтаться в водичке, - заныл он.
  - Прыгай, чего ноешь? Давай, не бойся, - подбадривал его старший гном.
  Несколько гномов подбежали сзади и толкнули Бона, он упал в воду, а там его подхватили друзья и стали кувыркаться в воде. Когда все гномы насладились водной процедурой, он вышли из бассейна, обмакнули на себе воду, оделись и вернулись в гостиную дома. А там гостеприимная хозяйка накрыла на веранде для них стол и поставила завтрак.
  - Приятного аппетита, дорогие, - пожелала она.
  - Спасибо, дорогая хозяюшка. Мы здесь душой отдыхаем.
  - Вот и хорошо.
  И тут Фея Добра в кустах у дома заметила горную лань.
  - А это, что за чудо?
  - Это твоя главная гостья. Мы ради неё проделали такой путь.
  - Какая она красавица, - сказала хранительница.
  Фея Добра подошла к гостье, погладила принцессу-лань и мягким голосом спросила, глядя ей в глаза:
  - Как тебя зовут, моя дорогая?
  - А ты не догадываешься? - перехватил вопрос Дон.
  - Я-то догадалась, а вот, как она у вас оказалась, даже для меня загадка.
  - Не ищи подвоха. Всё предельно ясно и просто. Луиза заблудилась.
  - Теперь мне понятно, почему принц до сих пор не нашёл её.
  - Какой принц? - заинтересовано спросила Луиза.
  - Твой суженный, - ответила ей Фея Добра, - он ищет тебя, обошёл много стран, чуть ли не полсвета, и уже начал отчаиваться, но я ему навстречу выслала Старца Эпифана. Он всевидящий, обязательно поможет принцу.
  - А где принц Роланд сейчас? - осторожно спросила Луиза.
  - Далеко, моя милая, очень далеко. Но ты не волнуйся. Он обязательно дойдёт до наших мест и вот тогда... - и она умолкла.
  Её взгляд стал рассеянным и унёсся далеко-далеко. На какое-то время она застыла, стоя в одном положении и смотрела только вверх, туда в голубую даль.
  Гномы оторопели, притихли и тоже застыли, глядя на неё.
  Но тут Дон, улучив удобный момент, жалостливым голосом обратился к хранительнице.
  - Фея Добра, расколдуй Луизу, пожалуйста. Ты ведь всё можешь, - умолял старший гном.
  Хранительница переключила своё внимание на старшего гнома.
  - Да, я могу, но делать этого не буду, - категорично заявила Фея Добра.
  - Почему? - закричал гном-малыш.
  - Бон, не пищи. У меня не выдержат барабанные перепонки.
  - Бон сядь и не мешай, - приказным тоном возразил гному-малышу Дон. Затем перевёл взгляд на хранительницу.
  - И всё-таки, почему ты не хочешь помочь Луизе? Мы шли к тебе день и ночь, вёрст не сосчитать, не обращая внимания на лютый холод, на усталость, в надежде, что ты ей поможешь, - вступился за Луизу старший гном.
  - Дон, а кто тебе сказал, что я не хочу ей помочь?
  - Так почему ты отказываешься расколдовать её? - настаивал старший гном.
  - А ты не догадываешься?
  - Нет, - односложно ответил старший гном. Он сочувствовал принцессе-лани и очень хотел помочь ей.
  - А ты подумай, хорошо подумай, - предложила Фея Добра.
  - Что тут думать, - нервно ответил Дон.
  - Не хочешь пошевелить извилинами. Плохо. Столько лет мы дружим, в каких только переделках нам пришлось побывать, а ты всё во мне сомневаешься, - читала нотацию хранительница.
  - Да нет, не сомневаюсь я в твоих волшебных способностях. Ты всё можешь, когда хочешь. Бесполезно говорить, если ты наотрез отказываешься помочь беззащитной принцессе-лани. Луиза останется в шкуре горной лани, а Колдун будет пировать. Это справедливо? Ты этого добиваешься? - нервно спросил Дон у Феи Добра.
  - Ну и глуп ты стал, разочарованно произнесла Фея Добра. - Что это ты вдруг так поглупел, а? - с издёвкой в голосе произнесла хранительница. - Ладно, прекратим словесную перепалку, чего нам ссориться, мы ведь друзья и боремся с одним и тем же пороком, преследуем одну и ту же цель - восстановить истину и искоренить зло. Не так ли?
  - Ну, наконец. Узнаю нашу добрую волшебницу, - с облегчением произнёс Дон. - А то я думал, что тебя подменили и зря мы проделали такой путь.
  - Ничего не зря. Всему своё время. Принцессу расколдует принц. Он ей Богом послан, любит её, и это чувство подвигнет его совершить подвиг ради своей любимой. Я надеюсь, теперь ты всё понял?
  - Прости, я же не мог знать твоих планов. Только тебе это ведомо. Прости, беру свои слова обратно. Мири-мири, - застенчиво заговорил Дон, подошёл к Фее Добра и показал ей свой согнутый мизинчик.
  - Конечно, мир, - улыбнулась Фея Добра.
  Хранительница соприкоснулась своим мизинцем с его маленьким пальчиком, и все гномы дружно закричали:
  -Ура! Ура! Ура!
  А потом так же дружно расхохотались.
  - Скажи, ты знаешь, когда принц попадёт в эти края? - допытывался неуёмный Дон.
  - Знаю. Только тогда, когда будет возвращаться домой. Надо дать ему время осознать, что произошло. Испытав на себе все тяготы, он нравственно будет готов на любые жертвы ради своей избранницы. Это мне и нужно.
  - Но принц не найдёт там принцессу, как же он решится вернуться домой? - переспросил Дон.
  - По дороге домой принц встретится со мной, и я устрою ему встречу с принцессой-ланью. Не волнуйся, Дон и доверься мне.
  Я тебя когда-нибудь подводила? - спросила хранительница, глядя гному в глаза.
  - Никогда, - односложно ответил Дон, испытывая полное удовлетворение.
  
  Страна сладких грёз
  Здесь царил поистине сладкий рай. Жителями этой страны являлись пчёлы, осы, шмели, жуки, мухи и дикие утки.
  Эта страна представляла собой бесконечные плантации роскошных цветущих садов с отдельной самостоятельной автономией, где главенствовали пчёлы. На этом бесконечном пространстве они занимались наиглавнейшим делом своей жизни - производили разнообразнейший и целебнейший медовый нектар, соты и мёд. Под полевые цветы, лечебные травы, длинный перечень злаков было выделено огромное поле, там пчёлы собирали пыльцу, из которой и создавали свой божественный мёд. И, конечно, в период цветения фруктовые деревья привлекали их благоуханием и нектаром, который они добывали из фруктовой пыльцы.
  Отбоя от желающих испробовать их чудесный продукт не было. Прибывали соседи, живущие поблизости, и те, кто наведывался из дальних стран. Бесконечный поток не прекращался. Пчёлы гостеприимно принимали всех желающих, угощали их и в обязательном порядке на посошок в подарок преподносили склянку со своим ароматным продуктом и лукошко с ягодами и фруктами. Гости благодарили хозяев автономии Сладкой страны, сытые и довольные отправлялись по домам. А спустя время в страну Сладких грёз приходили посылки с подарками.
  
  Принц Роланд достигнув территории Сладкой страны, приземлился в вишнёвом саду. Спелые вишни насыщенного тёмно-красного цвета свешивались низко-низко и просились прямо в рот.
  Принц прильнул к одному из вишнёвых деревьев и заговорил:
  - Вишенка-красавица, а вишенка-кудесница, расскажи, не видела ли ты мою принцессу? Она невеста моя, я ищу её. Злой жестокий Колдун превратил её в Горную лань. Я не могу жить без неё. Подскажи, пожалуйста, видела ли ты её?
  Вишнёвое деревце покачало верхними кронами и проронило:
  - Нет, принц, здесь твоя избранница не появлялась. Я бы запомнила. Сочувствую тебе. Ты, принц, иди дальше и расспроси всех, кто встретится на твоём пути. У нас большая страна, авось и найдёшь свою невесту, - посоветовала Вишня.
  Принц поклонился в пояс Вишне и сказал:
  - Благодарю тебя.
  Не теряя времени, принц Роланд отправился дальше.
  
  - Миро, смотри, вот ещё сад, спускайся, - попросил Роланд.
  Теперь принц приземлился в черешневом саду.
  Ой, сколько здесь было прекрасных черешневых деревьев от саженцев до старейшин. И все они заметно отличались друг от друга. У одних ягод окрас был жёлтым, у других розово-жёлтый, у третьих - ярко красный, у некоторых тёмно-красного цвета. Все спелые ягоды были крупные и очень сочные. А были и такие, которые ещё не поспели и оставались зелёными и маленькими.
  Принц прильнул к одному высокому деревцу и заговорил:
  - Черешенка - красавица, черешенка - кудесница, поведай мне,
  не видела ли ты принцессу? Она невеста моя, я ищу её. Злой жестокий Колдун превратил её в Горную лань. Я не могу жить без неё. Подскажи, пожалуйста, видела ли ты её, знаешь, где она?
  Черешневое дерево покачало в ответ верхними крупными кронами и проронило:
  - Нет, принц, здесь твоя избранница не появлялась. Видимо она посетила другие уголки нашей большой страны. Я сочувствую тебе, принц. Но ты не отчаивайся. Иди дальше. Обязательно найдёшь, - советовала Черешня.
  Принц поклонился в пояс Черешне и сказал:
  - Благодарю тебя.
  Роланд чувствовал, что ему нельзя останавливаться, и, несмотря на усталость и жажду, он отправился дальше.
  
  - Миро, где мы летим?
  - Под нами грушёвые и яблоневые сады. Спускаться?
  - Да.
  Принц Роланд подошёл к старушке Яблоньке. Подвязал тяжёлые ветки, освободил дерево от поломанных и сухих, лейкой обильно обрызгал листву и полил корни.
  Яблоня с облегчением вздохнула.
  - Благодарю тебя, принц, за помощь, за внимание твоё. Ты достойный сын своего отца.
  - Ты знакома с моим отцом, милая Яблонька? - удивился принц Роланд.
  - Да, моя матушка росла и созревала в вашем саду. И твой отец частенько поливал её и беседовал с ней. Когда я родилась, меня отсадили от матушки. Вскоре я прижилась. А когда повзрослела, твой отец подарил меня своему другу, который и явился основателем и добрым покровителем этого замечательного сада, где ты сейчас находишься. Меня скрестили с ещё одной яблоней, я постепенно разрасталась. А мои плоды со временем налились соками, стали глянцевыми и вкусными. Они отличаются крепостью, особым ароматом и сочностью.
  Яблоня зашуршала ветками и сбросила красивое наливное яблочко прямо принцу в руки.
  - Угощайся, дорогой гость, - сказала она.
  - Великодушное спасибо тебе, милая Яблоня, - поблагодарил принц Роланд.
  Яблоня поминутно вздыхала, как старушечка. Затем она продолжила:
  - Знаю, принц, нелегка твоя ноша. Непросто в огромном мире встретить свою половинку. Тебе повезло, ты нашёл её, но тут же потерял. Это горе, но оно поправимо, - произнесла она с невозмутимым спокойствием.
  - Ты всё знаешь, дорогая Яблоня, - громко и эмоционально воскликнул принц Роланд, - возможно, ты знаешь, где находится заколдованная принцесса?!
  - Догадываюсь.
  - Где, где? Говори, - сгорая от нетерпения, вопрошал Роланд.
  - Твоя избранница на Планете Фей.
  - Где, где? Повтори, - взывал он. - Я ничего не знаю об этой планете, ровным счётом ничего. Скажи, где находится Планета фей и далеко ли от ваших мест?
  - Далеко, милок, ох, далеко. Но ты не отчаивайся, продолжай свой путь. Я знаю, ты осилишь его и обязательно найдёшь свою заколдованную принцессу. Не отчаивайся, принц, тебя ждёт удача. Знай, у тебя много друзей и все они готовы прийти к тебе на помощь.
  - Благодарю тебя за подсказку и надежду. Теперь я знаю, мне нельзя останавливаться и терять время, надо продолжать искать суженную.
  Принц Роланд поклонился Яблоне в пояс.
  - Счастливого пути, принц, - прошуршали в ответ листья на старушке Яблоне.
  - Благодарю покорно, - сказал на прощание принц.
  
  - Миро, летим дальше, ты слышал, что Яблоня сказала?
  - Слышал. Найдём твою принцессу, не сомневайся. Немного терпения, мой друг и всё будет хорошо, - успокаивал Миро.
  Наконец они приземлились в автономии Страны сладких грёз.
  - Миро, смотри, какие красивейшие поля.
  - Это территория волшебных пчёл, - отмцетил Миро.
  - Волшебных? Почему ты их так назвал?
  - Это не моя выдумка. Их так называют во всем мире. Ты попробуй мёд, который они добывают, и увидишь, каким богатырём станешь. Тебе под силу будут любые колдуны.
  - Тогда немедленно надо познакомиться с волшебными пчёлами и расспросить их о принцессе.
  - Хорошо, хорошо, - согласился Миро. - Но тебе придётся пройти этот путь пешим шагом, чтобы не пропустить ульи пчёл.
  - Я готов, - ответил принц.
  
  Я найду принцессу, во что бы то ни стало
  Роланд уже несколько часов брёл через бескрайние поля. На полпути его сморила сильная усталость, он опустился на землю.
  - Ты подремли немного, а я слетаю на разведку, - посоветовал заботливый Миро.
  - Я буду ждать тебя, - замедленно проговорил Роланд, засыпая.
  - Я скоро вернусь, отдыхай.
  И Миро улетел.
   Вдруг во сне принц Роланд услышал назойливое жужжание. Он подумал, что ему это снится, и по инерции стал отмахиваться. Но жужжание не исчезало, только перемещалось в другую сторону. Это окончательно пробудило принца, он открыл глаза и увидел над собой большущего шмеля. Роланд присел.
  - Здравствуй, шмель. Я принц Роланд, ищу свою невесту, которую злой Колдун превратил в Горную лань. Может быть, ты знаешь, где она?
  - Очень приятно. А я шмель Винди. Будем знакомы.
  - И мне очень приятно познакомиться с таким вежливым шмелём. Так что ты мне скажешь? - принц торопился узнать правду.
  - Ты знаешь, я слышал об этой печальной истории, - жужжал шмель, - но всех подробностей не знаю. А вот наш пчелиный лорд Вилли, точно знает. Он всё знает. Тебе следует добраться до него и расспросить детально.
  - Согласен. А где живёт ваш пчелиный лорд?
  - Полетели, я покажу тебе дорогу, - проявил готовность шмель Винди.
  Роланд смутился.
  - Винди, я не умею летать.
  - Даааа? Я поражён, - прожужжал Винди. - Взрослый принц, а не умеет летать, - изумился Винди и засмеялся, жужжа - ха-ха-ха.
  - Сейчас вернётся мой лучший друг - голубь Миро, он умеет летать и, вот тогда, мы полетим. Ты покажешь нам дорогу?
  - С большим удовольствием, - ответил шмель Винди, зажужжав ещё сильнее. Так он выражал свои эмоции.
  Вернулся Миро.
  - А вот и Миро, - приветливо сказал принц Роланд. - Миро познакомься, это шмель Винди, он любезно согласился показать нам дорогу к самому пчелиному лорду, которого зовут Вилли.
  - Это хорошая новость. Садись, полетим, не будем терять времени.
  Спустя час они достигли территории, обнесённой со всех сторон живой изгородью. Здесь обитал сам лорд.
  - Спускаемся, ещё немного и мы достигнем цели, - предупредил Винди. - Здесь живёт властелин всех полей - пчелиный лорд Вилли, - торжественно объявил он.
  - Хорошо, Винди, мы уже спускаемся, - повторил за ним Миро.
  Миро с принцем и шмель Винди приземлились неподалёку от грядок, где созрела и налилась крупная красная клубника.
  - Какая клубника уродилась в этом году, объедение! - восторгался Винди и продолжил свою мысль, - должен заметить, весь урожай превзошёл все ожидания. Есть, чем поживится и полакомиться. После этих слов он весело прожужжал, что-то напевая себе под нос.
  - А где же жилище самого лорда? - спросил принц Роланд. Ему не терпелось узнать, где принцесса, что с ней. Он торопился найти Луизу и спасти её.
  - Так вот же оно. Рукой подать. Спустимся по лестнице в подземелье, там и находятся покои лорда.
  Они спустились в подземелье, принц сразу же ощутил прохладу, аромат полевых трав и сладкий медовый привкус, который витал в воздухе.
  - Винди, - услышали они рядом чьё-то жужжание.
  К шмелю подлетела пчела - домоправительница покоев лорда. Она очень суетилась и на ходу спросила:
  - Винди, ты не один? Что эта за делегация с тобой?
  - Лорена, не пугайся, это принц Роланд, он прилетел по личному вопросу к самому лорду.
  - Да? Добро пожаловать в наши покои, - по-женски зажужжала пчела Лорена.
  - Вы простите, что мы без приглашения, у нас дело срочное, - пояснил ей принц.
  - Ничего, ничего. Лорд принимает всех гостей без исключения, - объяснила домоправительница.
  Они прилетели в просторную гостиную, всю усыпанную цветами.
  - Сейчас я доложу о вас лорду Вилли, подождите, пожалуйста, - предупредила Лорена, а сама влетела в дверной проём, и вскоре её жужжание растворилось в воздухе.
  Лорд не заставил гостей долго ждать. Распахнулись белые большие высокие двери в позолочённых узорах. Оттуда вылетел важный, во фраке и бабочке, надушенный пчелиный лорд.
  - Рад приветствовать вас, друзья мои, в наших пенатах, - расплылся в улыбке хозяин жилища. - Присаживайтесь, пожалуйста, сейчас Лорена напоит нас превосходным чаем с нашим целительным медком.
  - Благодарю, - ответил принц и присел в кресло.
  Тем временем залетела Лорена, она торопилась принять знатных гостей со всеми почестями. Поставила на маленьком столике поднос с красивейшим чайным сервизом и глубокую розетку с янтарным мёдом. Помещение наполнилось тончайшим запахом, напоминающим протёртые колоски злаков.
  - Спасибо, Лорена. Ты, как всегда, подоспела кстати. Наши гости с дороги, им необходимо зарядиться бодростью, силами и энергией.
  Посмотрев на гостей, он жестом пригласил их к чаепитию и произнёс:
  - Прошу, друзья, угощайтесь, пожалуйста. За чаем и поговорим о делах. Подумаем, как вам помочь, - лорд отнёсся со всем вниманием и желанием направить действия Роланда в правильное русло.
  - Уважаемый лорд Вилли. Я принц Роланд. Прилетел к Вам издалека. Я ищу свою невесту - принцессу, которую жестокий и злой Колдун превратил в Горную лань. Скажите, не случалось ли Вам видеть её. Возможно, Вы знаете, где она находится? Поймите меня, я обязан найти принцессу-лань и освободить её от злых чар, - принц в свойственной ему эмоциональной манере завершил свою речь и склонил голову.
  - Уважаемый, принц Роланд. Прошу Вас, не волнуйтесь так. Я сочувствую Вам и разделяю Ваше горе. Но у нас Вы среди друзей. Все готовы Вам помочь. И поверьте, всё, что будет в наших силах, мы сделаем.
  - Всем сердцем благодарю Вас, уважаемый лорд Вилли.
  - Принц, Вы на правильном пути. Слушайте и запоминайте. Хранительница Планеты фей, с которой мы дружим с давних пор, поможет расколдовать принцессу-лань. Ваша невеста у неё. Гномы переправили её туда. Там Ваша невеста и она в полной безопасности. Поверьте мне.
  - Вы мне правду сказали?! - взволнованно спросил принц Роланд.
  - Ну конечно. Более того. Я недавно летал туда с визитом, и Фея Добра мне рассказала о печальной истории, которая произошла в доме принцессы Луизы. Я также знаком с её отцом - королём Луи-Филиппом, отношусь к нему с должным почтением.
  Принц не слушал его, он думал, как найти Планету фей, где находится Луиза. Название ему ни о чём не говорило.
  - А где находится эта Планета фей? - заинтересованно спросил принц Роланд.
  - На словах трудно объяснить. Прежде всего, Вам понадобится добраться до Страны Великанов, а они подскажут. Винди полетит вместе с вами, он знает дорогу. А пока отдыхайте. Вам надо набраться сил. Предстоит дальняя дорога.
  - Вы вернули мне надежду. Я не знаю, как мне благодарить Вас, уважаемый лорд Вилли.
  - Дорогой, принц. Не надо благодарить меня. Это мой долг помогать всем, кто попадает в беду. Жители нашей страны всегда стоят на страже интересов всех, кто обращается к нам. Мы для этого и трудимся. Не стоит благодарности, - прожужжал лорд и зазвонил в колокольчик.
  - Я никогда не забуду Вашей доброты. Вы будете желанным гостем в нашем доме. Мой отец - король Карл-Иоанн с радостью примет Вас, как самого почётного и долгожданного гостя, - произнёс принц на подъёме.
  - Благодарю, приглашение принимаю. Но прежде всего, нужно освободить принцессу-лань от колдовства. А сейчас отдыхать.
  В этот момент прилетела пчела Лорена.
  - Будь добра, отведи принца и Миро в покои для гостей, устрой их, чтобы они смогли хорошо отдохнуть. И оставь им колокольчик.
  Он повернулся к гостям.
  - Если вам что-нибудь понадобится, - обратился пчелиный лорд к принцу и Миро, - позвоните колокольчиком, Лорена прилетит и сделает всё, что вы пожелаете. До завтра друзья, отдыхайте. Утром вместе с вами будем наслаждаться дарами наших земель, - гордо произнёс лорд Вилли и улетел.
  Утром, распрощавшись с гостеприимным хозяином, принц Роланд и Миро, в сопровождении шмеля Винди покинули Страну сладких грёз.
  
  Страна Великанов
  Эта страна находилась на подступах к вершинам остроконечных гор. Сами вершины гор буквально взлетали под небеса, красноречиво напоминая шпили древнейших величественных соборов в готическом стиле, некогда созданные великими зодчими.
  В сознании умеющих мечтать они ассоциировались и сопоставлялись с загадочными сказочными замками.
  В низовье Страны Великанов лежала равнинная местность, покрытая по всему периметру песком, ракушками, а местами пробивалась свежая зелёная растительность. У подножья Страны Великанов бушевал огромный, могущественный, частенько свирепый и сердитый океан. В состоянии сильного возбуждения он приобретал мутный сероватый неприглядный оттенок. Объяснялось это просто. Весь ил, поднимаясь со дна океана, покрывал гребешки волн. Они теряли свою привлекательность. Внезапно исчезал необыкновенный по красоте и масштабам рисунок, созданный талантом невидимого живописца. Этому мастеру удалось воплотить тот самый романтический сюжет, который магически притягивал к себе внимание случайных зрителей.
  Эта картина зачаровывала. Загадочность и совершенство форм прослеживались в каждом штрихе. Безбрежная красота навевала покой и умиротворение, когда океан затихал. Когда же неуправляемая стихия приводила океан в агрессивное состояние, он вызывал отторжение. Холодностью и безразличием веяло от него.
  
  В тёплое время года наступали периоды затишья. Правда, они не были продолжительными. В это время океан обретал спокойствие, волны приобретали насыщенный оттенок малахита. Воздух прогревался, солнышко то и дело поднималось высоко над океаном. Его лучики играли с гребешками волн, окрашивая их многообразием ярких красок. Именно они составляли необыкновенную по красоте цветовую гамму, придавая океану особый колорит.
  Все эти явления служили сигналом и зелёным светом рыбацким судёнышкам: 'Можно выходить на промысел'. С этой минуты начинался отлов и заготовка рыбы. Рыбаки весь этот процесс называли путиной.
  
  Маленькая авторская ремарка
  Рыбаки, в отличие от Великанов, были обычными людьми. Они проживали в посёлке неподалёку от океана. Жили со своими семьями, своим бытом мирно и тихо, никому не мешая. Основным их занятием и средством существования была рыба, которую они отлавливали в сезонный период и, как водится, заготавливали на год. Им были известны старинные рецепты, оставленные в наследство предыдущими поколениями. Что же касается излишков, - оставшейся рыбы, то они её продавали соседям или выменивали на другие предметы своего быта и продукты питания. От покупателей отбоя не было. Так, к примеру, с Великанами у них сложились дружеские доверительные отношения, и те, помимо монет за рыбу, в подарок рыбакам отсыпали зерновые культуры и овощи. А лорд Винди распорядился, чтобы рыбакам взамен за рыбу выдавали большущие корзины с фруктами и ягодами, а также ёмкости с мёдом. Так они и жили. Никто не чувствовал себя обиженным, все были довольны и поддерживали добрососедские отношения.
  
  Роланд в отличие от других детей монарших особ был знаком с тяжёлым изматывающим, порой рискованным трудом рыбаков. Король Карл-Иоанн в воспитании своих детей применял разработанную им методику. Он приучал своих детей к труду и различным тяготам жизни. Так каждое лето король отправлял принца в экспедиции, в том числе и на рыбацкий промысел. И, как оказалось в действительности, принцу эти знания, умение, опыт пригодились и выручили в сложной ситуации.
  
  Великаны, проживающие в этой стране, прослыли и зарекомендовали себя добропорядочными, доброжелательными, общительными и обладали довольно лёгким нравом. Они умели сотрудничать, вести мирный диалог.
  Несмотря на то, что рост самых маленьких из них достигал трёх и более метров, и обстановка в их домах соответствовала их физическим возможностям, для гостей были предусмотрены отдельные апартаменты с мебелью, столовыми приборами и другими предметами быта. Великаны по натуре были очень гостеприимны, поэтому всё было продумано до мелочей.
  С давних пор на их земле не велись военные действия. Все жили в мире и согласии. В Стране Великанов некогда был основан и функционировал Совет доверия. При возникновении спорных вопросов жители страны обращались туда и получали квалифицированную и полномасштабную помощь.
  
  Соседи, проживающие поблизости, к Великанам относились по-разному. Кто-то их побаивался из-за внешнего вида. Кто-то сотрудничал довольно успешно в разных областях, а тем, кому удавалось познакомиться с Великанами поближе, относились к ним с должным уважением.
  На территории страны планомерно, целенаправленно и довольно быстрыми темпами развивалось земледелие и животноводство. Многие области, доселе незнакомые, Великаны осваивали и развивали сами, либо приглашали к сотрудничеству тех, кому доверяли.
  Жизнь шла своим чередом, и никто не торопил время. Великаны жили размеренно и спокойно. В их стране на общем Совете был принят лозунг: 'Не унывать!'. Таким образом, хорошее настроение было обеспечено на каждый день.
  
  - Миро, приземляемся на песок, сделаем небольшую передышку, - посоветовал шмель Винди.
  - Слушаюсь, - ответил Миро.
  Друзья приземлились на песке и решили немного отдохнуть.
  - Как бушует океан, - заметил принц Роланд.
  - Он редко бывает спокойным, - констатировал шмель Винди. -Сегодня нет ураганного ветра, нам это на руку. Но скоро настанут тёплые дни, и обстановка заметно улучшится, - рассказывал шмель Винди.
  - Миро, нам осталось достичь одного из выступов на подходе к вершинам гор, там увидишь высокие металлические ворота. Это и есть парадный вход в Страну Великанов, - информировал шмель Винди.
  - А нас пропустят на территорию страны? - спросил принц Роланд.
  - Пропустят, у меня специальный пропуск. Я часто навещаю своих друзей шмелей, которые поселились в Стране Великанов.
  - Если так, полетели? - предложил Миро.
  - Полетели, - ответил ему шмель Винди.
  Друзья отправились в нужном направлении. Они приземлились рядом с высоченными металлическими воротами, в центре которых привлекал внимание мощный герб Страны Великанов. На нём был изображён взрослый улыбающийся Великан, держащий на руках маленького Великанчика.
  - Винди, что означает этот символ? - спросил принц Роланд.
  - В этой стране внимательно, заботливо и душевно относятся к детям. Старшему поколению Великанов важно, чтобы дети выросли добрыми, хорошими, сохраняли мир на своей планете и во всём мире. Для этого работают специальные программы и разработан стратегический план действий.
  - Такое отношение достойно уважения, - отметил принц Роланд.
  - И я так думаю, - ответил ему шмель Винди. - Наш лорд поддерживает приятельские отношения с представителями Страны Великанов.
  - Похвально, - отреагировал принц Роланд.
  - Многие из его друзей нашли эту Страну подходящей во всех отношениях для постоянного проживания.
  - Даже так? Очень интересно, - добавил принц.
  - Подождите меня здесь, я поговорю со стражей, - попросил шмель Винди.
   И он подлетел к стражникам.
  - Добрый день, ребята-стражники. Как служба? Как настроение сегодня?
  - Отлично, - не договариваясь, дуэтом дружно ответили стражники.
  - Вот и прекрасно. Смотрите, вот мой пропуск, - произнёс шмель Винди, подлетел поближе и предъявил пропуск. - А это мои друзья, они со мной, - уточнил он.
  - Твоя внешность является пропуском, мы с тобой знакомы целую вечность, а ты всё пропуск предъявляешь, - засмеялся один из стражников.
  - Дисциплина в первую очередь, я так приучен, - ответил шмель Винди.
  Стражники отошли от ворот, нажали на потайные замки, которые находились на боковых стенах и тяжёлые массивные ворота со звучным скрипом стали разъезжаться в разные стороны.
  - Спасибо, ребята, - поблагодарил шмель Винди. - За мной, друзья, - скомандовал он.
  Путешественники дружно залетели на территорию Страны Великанов.
  
  - Летим к моим друзьям, расспросим их, возможно, они нас направят, сориентируют. Вам нужно получить полную информацию, как добраться до Планеты фей, - пояснил шмель Винди.
  - Ты прав, без этого мы не будем знать, в каком направлении дальше двигаться, - поддержал инициативу Миро.
  Долетев до выступающей части скалы, шмель Винди сказал:
  - Подождите меня здесь, пожалуйста.
  А сам залетел в глубокую воронку, мастерски сделанную в скале.
  - Миро, как ты думаешь, мы найдём ответ на свой вопрос в Стране Великанов?
  - Не знаю, Роланд. Наберись терпения, мы только прибыли на место. Давай подождём и попробуем разобраться, - объяснял мудрый выдержанный Миро.
  Появился шмель Винди в сопровождении своих друзей-шмелей.
  - Поднимайтесь, друзья, нас сопроводят к самому главному Великану. Ребята говорят, что он всё знает. Летите за нами, - сказал шмель Винди.
  После этих слов он развернулся и полетел за своими друзьями. Миро с принцем Роландом отправились за ними.
  
  На подходе к красивой ухоженной роще они услышали живую бодрящую танцевальную музыку.
  - Наверное, у жителей Страны Великанов сегодня какой-то праздник, - предположил принц Роланд.
  - Не знаю, но всё может быть, - согласился Миро.
  - Если я мыслю в правильном направлении, то мы сейчас будем некстати, - забеспокоился принц.
  - Не торопись с выводами, погоди немного, и всё узнаем, улететь мы всегда успеем, - вносил ясность Миро.
  - Пожалуй, ты прав. Не будем торопить события.
  Шмель Винди подлетел к Миро и скороговоркой произнёс:
  - Садимся в роще, там, у высокого дуба есть полянка. Главный Великан со всей семьёй сейчас там. Надо ловить момент.
  - Понял, выполняю, - в том же ключе ответил Миро.
  
  Путешественники совершили мягкую посадку. А шмели, жители страны Великанов, подлетели к главному Великану и, что-то долго и доходчиво ему объясняли. Затем они вернулись, и один из них сказал:
  - Принц Роланд, рад Вам сообщить, наш главный Великан приглашает Вас с другом принять участие в празднике, там и поговорите с ним. Обычно он очень занят. А сейчас Вам представляется хорошая возможность в спокойной непринужденной обстановке побеседовать с главным Великаном, обсудить все интересующие Вас вопросы, детали и получить подробные инструкции. Сейчас он не ограничен временем и должностными обязанностями главы Совета, сможет помочь Вам.
  - Очень хорошо, - приободрился принц. - Спасибо, Вы принесли мне прекрасную весть, - воодушевился принц Роланд.
  - Миро, летите за нами. Вы готовы? - спросил друг шмеля Винди.
  - Готовы, - коротко ответил Миро.
  
  На поляне царило оживление. Было шумно и весело. Путешественники застали праздничную церемонию в самом разгаре. Главный Великан в окружении своей большой семьи и друзей сидел под старым большим высоким дубом. В центральной части поляны молодые пары, наряженные в красочные праздничные костюмы, энергично, бодро и весело выводили фигуры национального танца, при этом они задействовали все части своего тела. Они вкладывали в танец искромётную энергию и молодой задор. Великаночки - девушки были одеты в пышные цветастые длинные юбки, обрамлённые широкими оборками, белые расшитые орнаментом и отделанные кружевами блузы. На ногах - белые носочки и деревянные башмаки. В волосы были вплетены разноцветные атласные ленты. Молодые Великаны тоже были в юбках, чему принц Роланд очень удивился. Но их юбки по длине были короче женских, лишь касались колена. Юбки были в сборках и складках, а на ногах - высокие гольфы и башмаки. Рубашки вышиты орнаментной вышивкой, со стоячим воротником. В народе такие рубашки называли косоворотками. На головах у них были шляпы, украшенные орнаментной лентой и маленьким букетиком искусственных цветов. Музыканты, исполняя зажигательную танцевальную музыку, создавали всем присутствующим особенное настроение, а народные инструменты дополняли мелодиям колорит деревенской местности. Главный Великан был родом из таких мест.
  
  Главный Великан, увидев издали гостей, вышел им навстречу.
  - Добро пожаловать, дорогие путешественники, в Страну Великанов. Здесь Вам очень рады, мы ждали вас. Располагайтесь, пожалуйста, и чувствуйте себя, как дома, - поставленным голосом пригласил Глава Великанов, рукой указывая в сторону накрытого стола и народного гуляния.
  - Благодарю сердечно, - ответил принц Роланд, приложив руку к груди.
  - Знаю, знаю, Вы прибыли по делу и ненадолго. Мне о Вас сообщил лорд Вилли. И всё же. У нас сегодня особенный день - свадьба моего старшего сына. Друзья, все невзгоды оставьте на время, повеселитесь с нами. А завтра я к Вашим услугам.
  - Уважаемый Глава Страны Великанов! Я Вам признателен всем сердцем за приглашение. Поздравляю от всей души Ваших молодых с таким знаменательным событием в их жизни. Мира и любви, счастья и благополучия, радости им на долгие времена, - пожелал принц.
  - Спасибо, принц. Вы очень любезны и доброжелательны.
  - Уважаемый Глава Страны Великанов. В силу обстоятельств мы никак не сможем задержаться у Вас надолго. Но до завтра потерпим. Не сердитесь на нас, пожалуйста.
  - Ну что ж. Если дела не требуют отлагательств, давайте присядем в сторонке и поговорим. Я понимаю Ваше нетерпение. Разделяю Ваши тревоги.
  - Спасибо Вам. Поймите, моя невеста в опасности, и мой долг поскорее найти её и спасти.
  - Не могу не согласиться, Вы рассуждаете здраво. Вы смелый, отважный принц, и Ваши намерения благородны. Тем более, Вами руководят чувства. Как не понять? Мне близки Ваши волнения. Сожалею, далеко не всё и мне известно в этой грустной истории, но что знаю, поведаю Вам уже сейчас. Находится заколдованная принцесса у Феи Добра на Планете фей, - начал Глава Страны Великанов.
  - Я знаю. Хотелось бы понять, как туда добраться коротким путём? - поторапливая собеседника, спросил принц Роланд.
  - Дорогой принц, Вы видимо не догадываетесь, где находится Планета фей. Добраться туда коротким путём невозможно. Существует только один путь - через океан, потом предстоит пробираться через дремучие леса, которые растянулись на сотни - тысячу миль. К тому же это место... - он призадумался, - как бы Вам сказать подоходчивее. Место это непростое, мало изученное, там происходят странные и малоприятные события, труднообъяснимые. Скажу больше, не всегда эти события и их завершение воспринимается разумом и тем более душой.
  - Что так? Там обитают разбойники или хищные звери?
  - И то и другое. Кроме этого, как я уже сказал ранее, там не всё благополучно. Никогда не знаешь, в какую минуту чего ожидать.
  - Понятно. Если я Вас правильно понял, нужно ехать в те края в сопровождении охраны?
  - Желательно, чтобы Вас сопровождала усиленная охрана, - уточнил Глава Великанов.
  Роланд посмотрел на Миро, который понял и без слов, что принц хотел сказать. Но принц решил не скрывать этого от главы Великанов.
  - Вы знаете, со мной Миро - друг и помощник.
  - Очень приятно, - поприветствовал Глава спутника и друга Роланда.
  - Вот поэтому я отпустил свою охрану на время поиска. Они дожидаются меня по дороге к нашему королевству, - разъяснил принц.
  Глава Великанов принял к сведению эту информацию и незамедлительно отреагировал:
  - Если не возражаете, я выделю Вам стражников из своей охраны. Люди серьёзные, знающие своё дело, они Вам помогут в пути.
  - Не откажусь. Премного Вам признателен.
  - Вот и договорились. И судно я Вам тоже выделю. Наши друзья- рыбаки по пути будут заниматься своим делом - рыбным промыслом. Доставят Вас до суши и вернутся назад. Дальше Вы продолжите поиски в сопровождении охраны.
  - Уважаемый Глава Страны Великанов. Я никогда не забуду Вашей доброты. И, как только я найду свою невесту и спасу её, Вы будете почётным гостем на нашем празднике.
  - Непременно. И с большим удовольствием, - с удовлетворением и в полной готовности ответил Глава Страны Великанов. - А сейчас отдыхайте, пожалуйста. Вам предстоит нелёгкая дальняя дорога, надо набраться сил. Если Вы устали, могу сопроводить Вас в свой дом. Там предусмотрены апартаменты для гостей.
  - Благодарю Вас. Перед дальней дорогой хотелось бы остаться в тишине, сосредоточиться на главных задачах и всё до мелочей обдумать, - пояснил принц Роланд.
  - Понимаю, принц. Дорога Вам предстоит не из лёгких. Но я верю в Вас. Принц, Вам не занимать выдержки и умения. Вы справитесь, вне всяких сомнений, - настраивал Глава Великанов.
  - Вы знаете, мне ничего другого не остаётся, как победить зло.
  - Вот это то, что нужно. Приветствую такой настрой. Я готов сопроводить Вас и предоставить свои покои в Ваше распоряжение, - заявил Глава Великанов.
  - Приму за честь провести несколько часов в Вашем доме, - ответил принц Роланд.
  
  Испытания на прочность - дорога в никуда
  Принц Роланд, Миро, охрана и рыбаки отплыли на следующий день. Небо было ясным, заметно потеплело, океан притих как-то странно, и никто не знал, как долго продержится благоприятная и спокойная обстановка. Настроение у всех было хорошее. Атмосфера на судне стояла мирная и доброжелательная. Рыбаки, изрядно соскучившись без дела, с большим удовольствием и рвением взялись за работу и сразу принялись готовиться к ловле. Шутили, смеялись. Роланд быстро и легко нашёл с ними общий язык и стал принимать активное участие в подготовке к началу ловли. Им предстояло выйти в открытый океан, подойти к определённому месту и забросить сети. Ничего не предвещало ухудшения погодных условий. И действительно, две недели они проводили ловлю при ясной солнечной хорошей погоде. Осталось ещё две-три недели до завершения работы. После этого судно по графику должно было добраться до суши, высадить Роланда, Миро, охрану и отплыть в обратном направлении.
  Но на третьей неделе путешествия случилось нечто непредвиденное. Внезапно поднялся свирепый сильнейший ураганный ветер, начался невиданный по масштабам шторм. Судно болтало и кидало в разные стороны. Стихия бушевала, злилась, гневалась, буря разыгралась не на шутку. Хлынул проливной ливень. У судна накренялся то один борт, то другой. Шторм кипел от негодования, волны в высоту достигали десяти метром и выше. По этой причине вода то и дело заливала корпус судна, добралась до всех отсеков внутренних помещений, и в какое-то мгновение принц Роланд понял, что ещё немного, их накроет с головой и просто-напросто затопит. Оставаться на судне становилось опасно.
  - Надо эвакуировать рыбаков, охрану, рыбу и самим спасаться, - подумал принц. - Но как?
  Роланд помогал рыбакам из последних сил. Он употребил все свои знания, умения, усилия, накопленный некогда опыт, приложил старание. Но всё безуспешно.
  В какой-то момент в этой суматохе он почувствовал, что кто-то усиленно теребит его ногу. Стояла глубокая ночь, на судне было темно, ни зги. Роланд не сразу разглядел в темноте, что именно ему мешает. Принц опять оглянулся, но никого не увидел. После этого раздался пронзительный писк возле его сапог. Роланд нагнулся и только тогда заметил махонького мышонка.
  - Откуда ты здесь, бедняжечка?- спросил принц. - Замёрз, наверное, - ласково сказал он и взял мышонка на руки.
  - Меня послала к тебе хранительница Планеты фей - фея Добра, - дрожащим голоском выговорил мышонок. - Она просила передать, чтобы ты спасался и как можно скорее. Судно в любой момент может потерпеть крушение. Океан не унимается, разве ты не видишь?
  - Я-то вижу, но бросить беззащитных рыбаков не могу. Какая судьба постигнет их, такая и меня. Я разделю с ними все тяготы. Среди них есть мои друзья, я не могу бросить их в беде.
  - Но ты забыл, зачем ты отправился в такое дальнее и трудное путешествие. Кроме тебя больше некому спасти принцессу Луизу. Ты прошёл столько миль, столько преград, никого не испугался, подружился с жителями других стран. Все откликались на твою беду и помогали тебе. Теперь, когда тебе остался последний завершающий этап, ты готов погибнуть? Во имя и ради чего?! Ты забыл о своей миссии? - пискляво гневался мышонок.
  - Я ничего не забыл, более того, я полон желаний и готов выполнять свою миссию до победного конца, но ты сам видишь. Стихия разыгралась, поверь, мы сделали всё, что было в наших силах, но справиться с ней не удаётся. Мы предприняли всё, что в таких случаях можно сделать. Океан не слушается. Царь подводного царства за что-то прогневался на нас. Как я один могу повлиять на его планы?
  - Ты ещё не пробовал, а уже отступил. Негоже принцу, сыну короля, так поступать. Бороться надо, - настойчиво требовал мышонок.
  - Как? Как бороться? Что я могу?
  - Прежде всего, быть уверенным в своих силах.
  - Я уверен, что мне на всё хватит сил. Я уверен в себе. Даже смогу достойно принять смерть, если ничего другого мне не останется.
  - Это самое простое, сложить руки и ждать, когда смерть настигнет тебя.
  - Я советовался со своим другом Миро.
  - Миро мудрый прозорливый голубь, он плохих советов не даёт. И что Миро тебе ответил?
  - Миро предложил мне самый простой вариант.
  - Какой же?
  - Он хотел рискнуть и перенести меня одного на сушу.
  - Вот видишь.
  - Я повторяю. Друзей в беде оставить не могу. В противном случае, я не смогу смотреть в глаза своему отцу.
  - Тогда борись.
  - Как? Все средства я уже испробовал, но океан не слушается. Судно изрядно пострадало, оно стало набирать воду в результате пробоины.
  - И что ты решил, принц Роланд? - категорично спросил мышонок.
  - Ты маленький, умеешь плавать, возможно, тебе удастся спастись. Плыви, пока не поздно. Люди, которые не умеют плавать, погибнут. Сейчас холодное время года, температура в океане очень низкая, люди не смогут долго находиться в такой воде. Они не выдержат переохлаждения. А до суши далеко.
  Мышонок перебил его:
  - Взывай к Властителю подводного царства. Больше ничего не осталось.
  - Ты думаешь, он меня услышит? - спросил Роланд, измученный сомнениями.
  - А ты попробуй, - ответил мышонок.
  Принц посмотрел на него, в глазёнках мышонка хаотично прыгали весёлые игривые огоньки. Тёплые лучики достигли принца и окружили его своим теплом. Они давали надежду. Роланд взвесил всё и понял - больше ему ничего не остаётся, только просить о помощи Властителя подводного царства, и он воззвал:
  - Эхееее, эхе, эхе, ау, ау, слышишь меня, Властитель, царь-государь океанского подводного царства. Слышишь ли ты меня? - переспросил принц и прислушался, подставив открытую ладонь к уху.
  Океан зашумел, забурлил неистово и с большей силой стал раскачивать судно, отчего оно легло набок. Из недр пучины океана поднялась, буквально выросла, огромная масштабная фигура Властителя подводного царства. Его туловище было обвито зелёными и бурыми водорослями, вперемешку с тиной, а спереди тело царя прикрывала длинная седовласая пышная борода, которой Властитель очень гордился, ибо, как он считал, вся его сила заключалась в ней. Оглядевшись, Властитель голосом большущего стопудового колокола заревел:
  - Ты звал меня, вот я и пришёл. Что надо тебе, неудачник, - захохотал громогласно Властитель. И эхо его смеха раздалось, разнеслось как набат, во все стороны.
  - Ты не прав, Властитель. Я не неудачник. Я принц Роланд - сын короля Карла-Иоанна Гизами.
  - Зачем будоражишь меня принц, нарушаешь мой покой? Я тебя не звал сюда. Ты сам пришёл, - неистово злился царь подводного царства.
  - Я бы не беспокоил тебя, Властитель подводного царства, но ты устроил шторм невиданной силы, и мы все обречены на гибель.
  - Зачем ты здесь?! - закричал Властитель, что было силы. - Это моя стихия, моя территория, моё царство, и беспокоить меня нельзя!!! - громогласно заявил он. - Разве ты не знаешь? У меня из-за вашего судёнышка весь день плохое настроение. Вы мне нарушили все планы, по вашей милости я испытываю недомогание, у меня даже появилась апатия и на душе тоскливо, - произнёс он жалобно, подложив ладонь под левую щеку. Он наклонил голову и закатил глаза, демонстрируя, что ему очень плохо. Вскоре Властитель подводного царства закрыл оба глаза, прикинувшись умирающим. Но недолго думая, Властитель приоткрыл щёлочку одного глаза и стал подглядывать, подсматривать, как реагирует принц на его жалобы и выходки.
  - Хитрит, а ещё Властитель, и не совестно, - подметил мышонок.
  А царь продолжал жаловаться:
  - Работать не могу. Следить за порядком в царстве нет желания. Совсем расхворался. Понятно?! - изменив тон, он опять закричал, - вот я и решил проучить вас.
  - Как же мы могли всё это сделать? - недоумевал принц.
  - А очень просто. Помешали покуражиться над моими дочками - непослушницами и подводными обитателями. У меня по этой причине портится настроение. Что тут непонятного? А ещё принц называется! Элементарного не понимает. О, горе мне. Я не потерплю вмешательства в мои дела, в мои планы и тем более, мои покои, - из всех сил зашумел Властитель подводного царства.
  - Видит Бог, я не хотел нарушать твой покой. Меня на это судно привело стремление рыцаря. Моя невеста, принцесса Луиза, в опасности. Её заколдовал злой, жестокий Колдун, который обитает в наших краях. Я вынужден был отправиться на поиски своей невесты - принцессы Луизы и намерен спасти её, - отчеканил принц. - А как бы ты поступил, окажись на моём месте? - неожиданно спросил Роланд.
  - Не знаю... надо подумать, - промычал Властитель. Он не ожидал такого поворота событий.
  - Мои стремления благородные. Я не желал тебя беспокоить. Но иначе, как через океан, добраться до нужного места не представляется никакой возможности. Поверь мне и пойми. Ты умный, ты смелый, ты могущественный, войди в моё положение. Если твоё сердце когда-нибудь билось, переполненное горячей, пылкой любовью. Если для тебя святы и дороги узы семьи. Если тебе понятны и близки благородные намерения, помоги мне, пожалуйста, сделай доброе дело. Ты такой могущественный, - повторил принц, - ты всё можешь. А я даю тебе слово - никогда больше без твоего согласия не отправляться в дальнее плавание и не нарушать твой покой.
  Властитель подводного царства почесал в затылке, насупился, собрал брови к переносице, расправил свою длинную бороду.
  - Мда... задачку ты мне задал, не знаю, что и предпринять, - произнёс он, раздумывая.
  В это время смышленый мышонок улучил момент, подплыл к Властителю, забрался под его балахон, пропитанный тиной, водорослями и подводным илом. Мышонок зацепился у Властителя в подмышечной впадине и стал изо всех сил щекотать царя, перескакивая с одного участка тела на другой, да так, что тот невольно начал извиваться и отбиваться, подпрыгивая на одном месте. При этом Властитель хохотал не останавливаясь. Его смех напоминал ржание жеребца.
  - Хватит, хватит, уймись. Не могу больше, оставь меня. Ой, ой, ой, я больше не могу, - взмолился царь, и из его глаз брызнули солёные большие зеленоватые слёзы, напоминающие гроздья наливного винограда.
  Мышонок соскочил с туловища Властителя в воду и тихонько проговорил:
  - Теперь подобреешь, царь-государь, батюшка, - пискляво засмеялся мышонок и стал грести к судну.
  - Ладно, будь по-твоему, - выговорил Властитель, отдышавшись. -На первый раз я тебя прощаю и отпускаю с миром, - наконец выговорил он. - Но помни, если ты опять попадёшься мне на глаза и без разрешения отправишься в плавание, пощады не жди, - грозно предупредил Властитель подводного царства.
  С этими словами он плавно погрузился под воду, и в мгновение ока всё вокруг, как по мановению волшебной палочки, начало успокаиваться, пока не наступило полное затишье.
  - И на этом спасибо, давно бы так, - довольно пропищал баловник-мышонок, поспешив к Роланду.
  - Сердечно благодарю тебя, Властитель подводного царства. Ты мне и моим друзьям сделал поистине царский подарок. Никогда не забуду твоей доброты и твоей помощи в трудную минуту. Обещаю, на обратном пути не ступлю на судно, не спросив твоего разрешения.
  А тем временем, обитатели подводного царства, не теряя времени, подняли судно. Залатали, заделали песком, тиной, водорослями пробоину, рыбьим жиром надёжно закрепили, заклеили. Вот теперь путешественники, которым по счастливой случайности довелось родиться вторично, продолжили свой нелёгкий путь.
  
  Волнительные ожидания
  А тем временем спокойная, размеренная, налаженная жизнь обоих королевств была нарушена.
  Как вы помните, всё остановилось в тот самый момент, когда в доме короля Луи-Филиппа случилось большое несчастье - принцессу Луизу злой жестокий Колдун превратил в Горную лань. Заколдованная принцесса в тот же час пропала, а на её поиски отправился влюблённый принц Роланд.
  Прошёл год, но его отец король Карл-Иоанн не получил от сына ни единой весточки. Чудовищные предчувствия будоражили мозг короля Карла-Иоанна. Он то и дело выглядывал из окна почтовую карету в надежде, что сегодня, наконец, сын подаст весточку. Но, увы... посыльный привозя депешу, отмалчивался, в ответ лишь качал головой, когда король Карл-Иоанн справлялся у него:
  - Вильгейм, письмо от принца привезли?
  Посыльный, понимая состояние его Величества, не проронив ни слова, передавал всю корреспонденцию и быстро уезжал. Он много лет был знаком с Карлом-Иоанном, относился к нему с глубоким уважением и почтением. В этой непростой ситуации он избрал определённую тактику поведения, которая сводилась к одному, - своим появлением не травмировать короля.
  
  Время летело быстрее птицы, а ничего не происходило и не менялось в той запутанной, полной загадок ситуации, в которой оказались две почтенные семьи.
  Горе поселилось в обоих королевствах. Оно главенствовало, навязывая вельможным особам свой статус и характер бытия. Королева, супруга короля Луи-Филиппа, несмотря на свою прагматичность, сильно горевала. Она не могла думать ни о чём, кроме как о дочери. Плакала днём и ночью. Каждый день королева посещала часовню, которая находилась на территории королевства, и молилась, молилась, неустанно молилась о спасении дочери без остановки и без устали. Силы оставляли её, супруга Луи-Филиппа заболела и слегла, потеряв интерес к жизни.
  Короли мужественно держались, ежедневно встречались, обмениваясь новостями. Но всё это делалось для отвода глаз и завязки разговора, но никак не касалось их детей. О главном они умалчивали, боясь говорить, но даже в безмолвии в их взглядах просматривалась невыразимая печаль, боль, тоска, душевные терзания и беспрерывные поиски решения наиглавнейшего вопроса.
  Однажды король Луи-Филипп отважился на разговор. Предел его терпения и безысходность душевного монолога наступили. Луи-Филипп предпринял попытку поговорить с соседом, надеясь с его помощью и путём глубокого анализа, который достигается в конструктивном диалоге, найти самое выверенное и подходящее решение.
  И вот, когда король Карл-Иоанн в один из дней прибыл в его королевство, он, пригласив его к чаепитию, начал беседу.
  - Друг мой, сегодня ровно год, как Роланд уехал. За всё это время мы не получили от него ни одной весточки.
  - Да, ровно год прошёл, я как раз сегодня об этом думал, - задумчиво произнёс король Карл-Иоанн и тихо добавил, теребя руки, - ни одной весточки.
  - Я теряюсь в догадках, что могло произойти, почему Роланд не нашёл возможности подать нам весть? - рассуждал король Луи-Филипп.
  - И я, друг мой, теряюсь в догадках. Это так не похоже на моего сына. Он всегда отличался пунктуальностью и дисциплинированностью. Клянусь Вам, я уверен, случилось нечто непредвиденное, что помешало ему известить нас.
  - Ни одной минуты не сомневаюсь в добродетелях Вашего сына, - заверил Карла-Иоанна Луи-Филипп. -Думаю, пришло время нам с Вами принимать меры.
  - О чём Вы, Луи? Что мы можем? Мы даже не имеем ни малейшего представления, где он находится. Я лично опасаюсь, что Роланд забрёл в незнакомое и не цивилизованное место, где его могли взять в плен, как чужеземца. Разве Вы не знаете, сколько таких случаев происходит в наши дни? - спросил Карл-Иоанн.
  - Наслышан, наслышан и о таких случаях. С сожалением констатирую, - ответил ему Луи-Филипп. - Но что-то делать надо? - с горячностью произнёс он и тут же, дополнил, - принц Роланд - учёный муж, владеет многими иностранными языками и сумел бы при необходимости объяснить, убедить, что он не враг, и, что в дорогу он отправился от безысходности. В конце - концов, принц мог бы представить регалии королевства. Вы ведь его снабдили в дорогу всем необходимым, не так ли? - предположил Луи-Филипп.
  - Да, разумеется. Можете не сомневаться. Но в пути всякое может статься. Никто ни от чего не застрахован. Тем более что он отправился без плана действий, как говорится, куда глаза глядят. Мы ведь не знали, в каком направлении искать принцессу Луизу, Вы согласны со мной? - спросил Карл-Иоанн, ища поддержки у соседа.
  - К сожалению, и это правда, - с отчаянием в голосе ответил Луи-Филипп.
  - Вот видите. И Роланд, уезжая, не знал, в каком направлении ему двигаться. Сказал перед отправлением, что в дороге расспросит всех, кто повстречается на его пути, и двигаться будет соответственно обстоятельствам, - пояснил Карл-Иоанн.
  - Даже и не знаю, что предпринять. Но что-то делать надо. Мы больше не можем сидеть, сложа руки, и ждать неизвестно чего, - высказал своё мнение Луи-Филипп.
  И вдруг его осенило.
  - Я понял, что мне надо делать. Разошлю всем главам государств депешу, в которой обстоятельно поставлю их в курс дела, и обращусь с просьбой о том, чтобы при встрече с принцем Роландом оказали ему всяческое содействие, дружеское участие и поддержку. А если у них имеется какая-либо информация о его местонахождении, чтобы немедленно сообщили нам. В том случае, если принц в плену...
  В этом месте Луи-Филипп запнулся, не поднимая глаз на собеседника. Немного повременив и глотнув мешавший ему говорить ком в горле, продолжил:
  - И они об этом знают, не ссылаясь на слухи, а проверенные данные, попрошу полного содействия и помощи для освобождения Роланда. Главы государств могут повлиять на ситуацию, если получат какие-либо сведения, нужную информацию по своим источникам. И о моей дочери, принцессе Луизе, замолвлю словечко и расспрошу. Хотя...
  Король замолк. Невооружённым глазом было видно, как тяжело ему говорить о Луизе.
  - Не исключено, что кто-то что-то видел, возможно, знает. Мир слухами полнится, - завершил Луи-Филипп, глотая слёзы.
  Король Карл-Иоанн с пониманием отнёсся к проявлению сентиментальности соседа, он и сам переживал немало, беспокоясь за судьбу сына.
  - Вы правы, Луи. Полностью поддерживаю Вашу инициативу. Со своей стороны сегодня же извещу все дипломатические службы. Обращусь к ним с просьбой, чтобы держали меня в курсе дела, если к ним поступит информация чрезвычайной важности, в которой сообщается, где наши дети и что с ними. Думаю, история о заколдованной принцессе разлетелась по свету быстрее ветра. Попрошу, чтобы прочесали леса, болотистые местности в поисках наших детей.
  - Чудесно! Замечательная идея! - подхватил Луи-Филипп. - Так и сделаем. И давайте договоримся, как можно чаще видеться и проводить вместе время. Так мы легче скоротаем этот тяжёлый период и дождёмся хороших новостей.
  - Принимаю Ваше предложение с глубоким удовлетворением. С этой минуты начинаем действовать. И пусть нам способствует удача. В добрый час! - с надеждой в голосе произнёс Карл-Иоанн, - полностью поддерживаю Вашу инициативу.
  Короли пожали друг другу руки, и Карл-Иоанн отбыл, пообещав на следующий день снова приехать. В свою очередь, взяв с Луи-Филиппа слово, что если к нему поступят какие-то сведения, чтобы тот, не откладывая, не мешкая и не дожидаясь его, прибыл к нему.
  - Карл, другой мой! Можете быть уверены, что я поступлю именно так. Мы сейчас одна семья, - заверил он соседа.
  На этой оптимистической ноте короли расстались.
  Поиски продолжаются
  Более месяца судно находилось в плавании и, наконец, путешественники издали увидели очертания берега.
  - Урааа! - закричали рыбаки.
  - Мне не верится, - грустно произнёс принц Роланд.
  - Что именно? - отрешённо спросил Миро, о чём-то думая.
  - Миро, мне не верится, что это бесконечное скитание по неприветливому холодному чужому океану когда-нибудь завершится.
  - Смотри вперёд, перед тобой берег, - Миро, как всегда, спокойно, взвешенно вселял уверенность в то, что всё закончится хорошо и принц победит врага. - Скоро достигнем суши, и на этом весь ужас, который тебе пришлось пережить, навсегда уйдёт в прошлое. Разве что останется для истории. На старости лет сложишь трактат на данную тему и оставишь его в знак назидания благодарным потомкам. Твои знания, наблюдения, выводы, советы - это бесценный опыт. Кому-нибудь точно пригодится.
  - Ты так спокойно говоришь об этом, - возмутился Роланд. - Моя реакция на то, что пришлось преодолеть, совершенно иная. Подчеркну, я был воспитан отцом по-спартански: переносить трудности не подключая эмоций, бороться до конца, принимать ситуацию на себя, помогать, выручать и многое другое мне привил отец. Спасибо ему и низкий поклон. Всё это стало для меня волшебной палочкой-выручалочкой. Хочу, чтобы ты понял, мне не свойственны сантименты. Но после всего, что я на себе испытал за весь период плавания на рыбацком судёнышке, не могу сказать, что я спокоен и пережитое воспринимаю, не пропуская через сердце. Многое приходиться переосмысливать заново.
  - Роланд, тебе досталась нелёгкая задача, к тому же твои ресурсы оказались ограниченными, замечу, не по твоей вине. Поэтому сейчас тебе всё видится в чёрных красках. Но это пройдёт.
  Принц резко повернул голову и посмотрел на Миро. В глазах Роланда нарисовалось множество вопросительных знаков. Но Миро тактично и сдержанно вёл свою линию поведения и внушал принцу:
  - Поверь мне, пройдёт время, в душе всё уравновесится, мозг начнёт работать в прежнем режиме, информация упорядочится, тебе проще будет анализировать. Давай подождём, прошу тебя, не торопись с выводами.
  - Постараюсь, - тихо произнёс Роланд и добавил, - ты видимо не учёл в своих умозаключениях, что нам ещё предстоит. Мы до сих пор не достигли наиважнейшей цели, ради которой я предпринял это рискованное мероприятие.
  - Не сомневайся, Роланд, я всё помню. Но я знаю, что сейчас мы, как никогда раньше близки к этой цели. Положись на меня, - Миро вёл свою тактику и не откланялся от той стратегии поиска, которую выстроил Старец Эпифан.
  - Я знал, что не будет легко, меня об этом предупреждал наш Старец.
  - Стало быть, Эпифан уже тогда знал, через что придется пройти?
  - Совершенно верно.
  - Почему же он не предупредил нас об опасности? - недоумевал Роланд.
  Миро посмотрел на него.
  - Если бы он тебе ещё тогда обо всём рассказал, вряд ли бы ты отважился начать поиски.
  - Почему ты так думаешь? Что я, по-твоему, трус? - принц повысил голос.
  - Нет, ты не трус. В этом я убедился. Но у каждого человека в такой сложной ситуации подключается защитная реакция, и это правильно.
  - Ты знаешь, я бы не отступил, независимо от того, какой исход ожидал меня.
  - Знаю, - твёрдо ответил Миро. - Но тебе было бы намного труднее. И это естественно. Сейчас нужно смотреть вперёд, не оглядываясь назад, - настаивал Миро. - Отбрось в сторону неуверенность, эмоции, страхи. Они мешают. Ты обязан думать только о победе, ничего иного тебе не дано. Иначе ты проиграешь, - пригрозил Миро.
  - Хорошо, Миро, я понял тебя. Извини, устал, позволил себе слабинку, - сухо ответил принц.
  - Бывает. И это пройдёт, уверяю тебя. А сейчас, нарисуй в голове план действий и строго следуй ему. Я рядом, при необходимости, подскажу. Корректировать будем по ходу. Усложнять либо упрощать задачи - по ситуации. А сейчас нужно собрать вещи и готовиться к высадке на берег, - завершил Миро.
  - Я готов, - без промедления ответил Роланд.
  
  Путешественники, достигнув суши, благополучно высадились на берег.
  - Роланд, я не смогу перенести на себе всех. Тебе нужно определиться. Ты летишь со мной? Ос...
  - А я? - резко оборвав Миро на полуслове, пропищал испуганный мышонок.
  - О тебе не идёт речь, ты ничего не весишь, - улыбнулся Миро.
  - Ну и напугал ты меня, - пропищал мышонок, вцепившись лапками в плечо Роланда.
  - Не волнуйся, ты проследуешь со мной до конца пути и будешь жить в нашем королевстве. У нас большой заповедник, тебе там будет весело, - принц похлопал по спинке мышонка, успокаивая его. - Помнишь, тогда на судне я тебе говорил, что друзей не бросаю, - внушительно и серьёзно заверил принц.
  - Очень хорошо, - обрадовался мышонок. Ему так не хотелось расставаться с принцем.
  - Угомонись и дай нам решить, что делать дальше, - назидательно произнёс Миро, недовольно посмотрев на мышонка.
  - Молчу, больше не пророню ни слова, - обиделся мышонок.
  -Так вот, - продолжил Миро. - Охрана может следовать пешим шагом, а мы полетим медленно и будем контролировать друг друга. При необходимости мы сразу же приземлимся и воссоединимся с охраной. Но есть ещё один вариант.
  - Слушаю тебя, - в полной готовности сказал принц, внимая каждому слову Миро.
  - Мне думается, он лучше предыдущего. Мы все вместе заедем в ближайшую деревушку и попросим повозку. Думаю, нам не откажут. В этом случае ничто не помешает продвигаться сообща.
  - Второй вариант намного лучше первого. Поясню, почему я так думаю. Скажи, для чего охрана другой страны претерпела столько лишений, чтобы на завершающем этапе следовать отдельно? Это не гуманно и в плане стратегии бессмысленно, - здраво рассуждал принц. Он немного успокоился и трезво оценивал обстановку.
  - Согласен, твои доводы обоснованы. Ребята, - обратился Миро к охранникам, - а вы, что думаете по этому поводу?
  - На мой взгляд, принц Роланд прав в своих заключениях. Мы готовы его сопровождать до конца, - ответил старший охранник.
  - Решено. Так и поступим. Роланд, подставь мне второе плечо, и мы проследуем до ближайшего населенного пункта. Кто-то да поможет нам, - подытожил Миро.
  
  Временное пристанище
  Путешественники продвигались вдоль берега и наткнулись на рыбацкий посёлок.
  - Это то, что нам нужно, - комментировал Миро.
  Вечерело, в окнах появились мерцающие блики от масляных ламп.
  - Давай войдём в первый же дом, - предложил Миро.
  - Давай, - ответил Роланд.
  На подходе к дому путники натолкнулись на развешенные рыбацкие сети, а неподалёку стояла перевёрнутая кверху дном лодка, в которой дожидались своего часа сапоги и сменная одежда хозяина. С другой стороны дома заботливый хозяин оставил деревянное корытце для купания детей. На деревянном столе томилась в ожидании чистая кухонная утварь. У порога на лесках вялилась рыба. Рядом прогуливалась коза с колокольчиком на шее. Вокруг неё топтались на месте маленькие козлята. Они то и дело издавали характерные звуки 'беееее-меееее'. Все признаки жизни были налицо, она заявляла о себе из каждого закутка и в полный голос. И это давало шанс уставшим и голодным путникам.
  Роланд подошёл к окну и осторожно постучал. Вскоре у окна появился коренастый мужчина средних лет со специфическим смугловатым лицом и обветренной кожей. Мужчина оглядел всех, кто пришёл с принцем, и указал рукой на дверь, приглашая путников войти в дом. Он поднёс к губам указательный палец и жестом дал понять: тихо.
  - Хозяин показывает, что спят дети, - заключил Миро.
  Дверь открылась, и мужчина пропустил всех в сени.
  - Можете оставить поклажу и снаряжение здесь, никто не возьмёт, - предложил рыбак.
  - Спасибо, - поблагодарил Роланд.
  Они прошли в дом. В горнице было чисто прибрано и уютно. Ничего лишнего. В глубине горницы в полумраке молодая красивая женщина убаюкивала розовощёкого младенца, который нежился в колыбели. А женщина этим временем напевала грустную мелодию, покачивая колыбель. На печке под одеялом дружно спали ещё трое детей разного возраста.
  - Проходите к столу, гости дорогие. Небось, голодны с дороги. Садитесь, покормлю вас, и заодно поговорим, - любезно пригласил хозяин.
  Мужчина схватил деревянную лопату, что стояла рядом с печкой, ловкими движениями продвинул её в печь и достал оттуда свежевыпеченный хлеб. Хозяин перенёс его на стол. В горнице разнёсся лёгкий дивный аромат полевых трав. Затем хозяин поставил лопату на место и схватил ухват, которым также проворно достал из печи казанок с супом. В мгновение ока гостеприимный хозяин нарезал хлеб, раздал гостям металлические плошки с ложками и разлил горячий суп.
  - Ешьте, на здоровье. Ещё горячий. Жена только приготовила.
  - Большое спасибо, Вы очень любезны. Так вкусно пахнет, что мне взгрустнулось, - сказал принц, не поднимая глаз. - Соскучился по дому. Вы знаете, мы действительно со вчерашнего дня ничего не ели. Дорога в ваши края была трудной и опасной.
  - Каким ветром вас занесло, дорогие гости? - спросил хозяин.
  - Сейчас обо всём расскажу, терпение, мой друг. Всё по порядку. Прежде всего, хочу представиться, вы ведь не знаете, кого приютили. Но можете быть спокойны. Я принц Роланд - сын короля Карла-Иоанна Гизами. Мы пришли с миром и не причиним Вам и Вашей семье неудобств и беспокойства.
  - О, сам принц! Почётно принимать таких гостей. Польщён, рад Вам. Чувствуйте себя, как среди своих.
  - Благодарю покорно.
  - А батюшку Вашего я знаю. Он бывал у нас, мы с ним подолгу толковали. Добрейшей души человек. Учёный муж. Тогда Ваш батюшка принимал участие в военных баталиях, частенько заезжал к нам на постой. Сами понимаете, мы переживали трудные времена. Шла война. Улова не было. Ничем другим я зарабатывать на хлеб не умею, хотя ко всему приучен. Да и чем другим в наших краях заработаешь на жизнь? Рыба есть, я её обрабатываю, часть дома оставляю для семейных нужд, а остальное на базар везу. Продам и на эти монеты покупаю что нужно, в дом, детям.
  Ваш батюшка, ничего не спрашивая, перед отъездом оставил нам бархатный мешочек, полон золотых монет, провизии месяца на два, нового белья. Я его никогда не забуду. Святой человек, - резюмировал хозяин.
  - Мне очень приятно слышать от Вас такой лестный отзыв о моём отце. Я ему обязательно передам. Он будет рад услышать, что у вас всё хорошо, и Вы его по старой памяти не забываете. Мой отец тоже никого не забывает, с кем когда-либо встречался.
  - Тогда скажите ему, что Делиго - рыбак шлёт низкий поклон и часть своего сердца с благодарностью за помощь.
  - Непременно передам, не сомневайтесь.
  - Вот и славно, спасибо Вам. А теперь, откушайте, гости дорогие, суп рыбный с фрикадельками, вкусный, поди, простывает.
  - С удовольствием отведаю блюдо, приготовленное Вашей супругой, - сказал Роланд и поднёс ложку с супом ко рту.
  - Очень вкусно, просто божественно, даже наш королевский повар так не готовит, уверяю Вас, - восторгался принц.
  - Ну, вот видите, ешьте, на доброе здоровье, - пожелал Делиго.
  - Эмилия, - похвала в твой адрес, - сказал хозяин, посмотрев на жену. Женщина в ответ заулыбалась.
  - А мне? - пискляво вмешался мышонок. - Обо мне ты забыл? Миро накрошил хлебушка, а я что голодать должен? - пискляво заныл мышонок.
  - Извини, дружок, забыл тебе отлить супчика, заговорился. Сейчас, сейчас угощу тебя, - с готовностью ответил принц. - Погоди, пожалуйста. Делиго, простите, не найдётся ли у Вас ещё одной плошки для моего маленького друга, - обратился он к хозяину.
  Рыбак внимательно посмотрел на принца, затем перевёл взгляд на мышонка, сидевшего у принца на плече, и тут же сообразил:
  - Ну и чудеса, никогда не видел, чтобы мышь разговаривала. И во сне такое не привидится, - удивлялся Делиго, покачивая головой и приговаривая, - ну и дела...
  Немного подумав, он вспомнил о просьбе принца:
  - Как же не найдётся? Есть. Сию минуту даю. Он встал из-за стола, подошёл к деревянному небольшому буфету, достал оттуда плошку, поставил на пол рядом со столом.
  - Сейчас я и тебя, милок, попотчую, - обратился Делиго к мышонку, адресовав ему своё приглашение к трапезе. Он отлил из казанка в плошку суп с рыбными фрикадельками. Рядом насыпал крошки хлеба.
  - Вот, пожалуйте, Ваше Величество, ужин подан, - иронично произнёс он, улыбаясь. Делиго и представить себе не мог, кого угощает. По простоте душевной, он принимал всё буквально.
  Мышонок соскочил с плеча принца и по дороге пропищал, бурча:
  - Я не король, а маленький принц. Тоже мне взрослый человек, а принца от короля отличить не может.
  Рыбак этим временем с большим аппетитом уминал суп с хлебом и не обратил внимания на пискливую реплику мышонка. Однако, Роланд, наблюдая за действиями мышонка, всё слышал.
  - Что-что? Принц?! Вот это новость!!! Так, надо будет расспросить мышонка, что он скрывает от меня.
  За ужином рыбак Делиго поинтересовался:
  - Всё хочу спросить Вас, принц.
  - Слушаю, Вас, Делиго, - с готовностью ответил принц.
  - Каким ветром занесло Вас в наши края? Насколько я помню, ваше королевство далековато от этих мест.
  - Делиго, Вы совершенно правы. Судьба забросила меня в Ваши края случайно. История, которую я поведаю Вам, печальная, до сих пор неизученная и во многом непонятная. В нашей семье случилось большое несчастье, - без предисловия начал принц свой монолог.
  - Не приведи Господь, кто-то ушёл в мир иной?! - со страхом в глазах спросил рыбак.
  - Слава Богу, эта злая кара миновала нашу семью, - ответил принц.
  - Хвала тебе, Господи, - с облегчением проговорил, как молитву, Делиго.
  - Дело в другом. Ещё до моего рождения в наших местах поселился злой жестокий Колдун. От него никому спасения нет. В день празднования шестнадцатилетия принцессы Луизы, он превратил мою невесту в горную лань. После этого принцесса исчезла. Вот я и отправился на её поиски. Обошёл полсвета, чтобы найти и расколдовать мою суженную, но, увы...
  Друзья сопровождают меня, выручают, помогают... но все старания не принесли желаемого результата.
  - Действительно печальная история, - задумчиво произнёс Делиго. - А уничтожить Колдуна Вы не пробовали? - предложил Делиго.
  - Пока не доводилось, ищу свою невесту.
  - Я что хотел сказать. С его уходом, все чары Колдуна исчезнут, и принцесса сможет вернуться в свой прежний облик.
  - Вы думаете? - заинтересованно спросил принц.
  - Я уверен, - ответил Делиго.
  Роланд посмотрел на Миро.
  - В любом случае нам нужно найти принцессу Луизу, она сама дорогу домой не найдёт, - заметил Миро. - А участь Колдуна в любом случае предрешена, дело времени.
  - Тоже верно, - согласился принц.
  - Ну тогда вам придётся пробираться сквозь дремучие леса, а это небезопасно, - гладя на Миро, заключил Делиго.
  - Мы знаем, - ответил ему Миро.
  - Делиго, друг, Вы бы не могли выделить нам на время повозку. Дорога предстоит дальняя, а с поклажей и снаряжением далеко не уйдёшь.
  - Почему не помочь добрым людям? - с охотой вызвался рыбак. - У меня имеется две повозки. Когда одна ломается, снаряжаю на базар вторую. Ну, раз такое дело, одну выделю вам. Когда надо?
  - Желательно утром, чтобы не терять времени, - ответил принц.
  - Будет вам повозка крепкая, надёжная и вместительная, - пообещал Делиго.
  - Премного благодарен. Вы настоящий друг. Я унесу с собой тепло Вашего сердца, и всегда буду вспоминать о Вас с глубокой признательностью, - принц благодарил, не переставая. Делиго вызвал у него добрые чувства, и он не мог молчать о них. - Возвращаясь назад, охрана вернёт Вам повозку.
  - Не надо беспокоиться, я Вас не тороплю. Подожду, сколько надо, - ответил Делиго.
  
  Трагическая судьба мышонка
  Ближе к ночи рыбак постелил на пол мягкие длинные коврики. Эмилия - жена Делиго слыла большой мастерицей. Она пряла, вышивала, шила детям, мужу, себе. Помимо этого, она создавала красочные изделия для дома, а иногда, когда время позволяло, и на продажу. В эти дни Делиго возвращался с базара на подъёме в прекрасном настроении. Дело в том, что все изделия Эмилии продавались легко, быстро, без торга, как горячие слоёные пирожки, и приносили семье приличную прибыль. Эти коврики из овечьей шерсти не являлись исключением и были делом её золотых рук.
  Тем временем, рыбак продолжал устраивать спальные места для гостей. Он покрыл коврики тёплой одеждой, чтобы было удобнее и не так жёстко путешественникам, под головы положил вещевые мешки.
  -Я сожалею, принц. Сами понимаете, отдельных покоев у нас нет, - оправдывался Делиго. - И всё же. Не под открытым небом, дождём и снегом переночуете, уже хорошо.
  - Вы правы. И на этом спасибо. Нам не привыкать к трудностям. И не такое случалось. Поверьте, у Вас очень хорошо, душевно, по-домашнему. А что ещё путнику нужно?
  - Вот и славно. Отдыхайте, - пожелал Делиго.
  - Благодарю Вас за всё, - ответил принц.
  Мышонок улучил момент и пристроился рядом с Роландом.
  - А, это ты шалунишка?
  - Кто же ещё?
  Когда все улеглись, принц решил посекретничать с мышонком. Он еле слышно шёпотом спросил:
  - Ты что это сегодня бурчал себе под нос? А?
  - Когда?
  - Напомнить тебе?
  - Сделай милость, - попросил мышонок, делая вид, что не понимает, о чём идёт речь.
  - С какой стати ты вводил в заблуждение рыбака?
  - Не понимаю, с каких это пор ты заговорил загадками? - томил мышонок Роланда.
  - Так, не понимаешь, да? Намекать на своё знатное происхождение можешь. А как нести ответственность за свои слова, ты в кусты, - читал нравоучения принц.
  - Вот ты о чём? Значит, услышал, - раздосадовано констатировал мышонок.
  - О том, братец. Что там у тебя в закромах, ну-ка, выкладывай.
  - Пожалуйста, если ты так настаиваешь. К твоему сведению, я ничего не выдумал. Чистая правда, могу поклясться, если хочешь?
  - Говоришь, чистая правда? Почему я узнаю об этом вот так, на ходу, между делом и не в момент знакомства, а в дороге и вскользь? Кто-то хотел быть моим другом, зачем же скрывать правду?! - выразил недовольство принц.
  - Прости, Роланд, если нехотя задел тебя. Ты абсолютно прав. Надо было там, на судне это сделать. Но ты видел, какая была обстановка, разве мы могли себе позволить такую роскошь -
  уединиться и побеседовать. Удобного случая не представилось, я бы обязательно поставил тебя в известность.
  - Положим. Но потом ты мог со мной поговорить?
  - В дороге отвлекать тебя такими пустяками?
  - Это далеко не пустяк. Если ты действительно не пошутил и не
  блефовал, это многое меняет.
  - Что именно?
  - Как что? Надо искать пути вернуть тебя в прежнее состояние. Или ты мышиный принц?!
  - Нет, что ты? Я обыкновенный мальчик. Сейчас мне одиннадцать лет. А тогда, когда случилась беда, накануне этого страшного события мне исполнилось восемь лет, и я жил в королевстве, как и ты, вместе со своими родителями - вельможными особами, - загрустил мышонок.
  - Если тебе тяжело вспоминать те далёкие события, не надо.
  - Всё равно я должен тебе рассказать. Какая разница сегодня или завтра. Эти события у меня всегда вызывают потрясение, и я всё заново переживаю.
  - Тогда не рассказывай в подробностях, изложи только конкретные факты, саму суть. Так будет менее мучительно, - посоветовал принц.
  - Попробую. Опуская все детали, скажу, что моих родителей сожгли заживо в нашем доме. В тот злосчастный день я гостил у соседей и возвращался назад в наше королевство. На подъезде я увидел пылающий костёр. Не осталось ничего: ни дома, ни усадьбы, ни цветущего фруктового сада, ни потрясающей красоты парка, в котором я так любил гулять со своими друзьями, ни галерей, прилегающих территорий. Я уже не говорю о тех, кто находился в то время на территории королевства. Всё пылало!!!
  За считанные минуты по всей округе лежали горы углей, золы, а в воздухе повисло удушающее зловоние и дым. Потом понял, что это зловоние исходило от виновника нашей беды, от Колдуна и его стаи. Дышать становилось очень тяжело, просто невыносимо.
  Я стал сильно плакать, но мне на помощь никто не вышел. Тогда я направился назад к карете. В этот момент перед моими глазами вырос Колдун.
  - А вот ты где, королевский отпрыск. Жаль, что ты не сгорел вместе со всеми предками, братьями, сёстрами, обслугой, кто там ещё у вас жил? - заревел он. - Ничего, я для тебя найду кару посолиднее. Будешь служить мне, как миленький, и маяться до скончания века твоего, - завопил он нечеловеческим голосом. Затем, Колдун взмахнул своими ручищами, и в этот момент вокруг меня всё закружилось, завертелось, куда-то понеслось. В воздухе появились огромные летучие мыши, которые меня кусали, щипали, рвали на мне вещи и кричали надо мной и в уши, что было силы. В одночасье я стал таять до микроскопических размеров, пока не превратился в махонького мышонка. В этот момент я лишился последнего - человеческого облика. После этого Колдун и все его злодеи-помощники исчезли. Взобравшись на пригорок, я стал горько плакать, - трогательно рассказывал мышонок и прослезился, переживая ужасы, выпавшие на его детскую долю.
  - Вот чудовище!!! Он и до тебя добрался, - в сердцах проговорил принц. - А что было дальше? - спросил он после паузы.
  - Дальше я пошёл бродить по белому свету, ища ответ на свой вопрос и пристанища. Сам понимаешь, обращаться к родственникам, друзьям нашей семьи либо к соседям не имело никакого смысла. Они бы меня не признали.
  - Понятное дело. Что же ты делал один целых три года?!- недоумевал Роланд.
  - Где я только не был за эти годы. Знаешь, что я думаю?
  - Что?
  - Наверное, Всевышний, меня пожалел. Случайно я забрёл на Планету фей. Меня там очень тепло встретили, как родного, и приютили. Я стал у них жить. Однажды в разговоре Фея Добра пообещала мне, что если я помогу ей уничтожить ненавистного Колдуна, снимет с меня чары Колдуна. Через какое-то время я попал на судно... дальше ты всё знаешь.
  - Вот так история. Значит, нам нужно торопиться найти принцессу и расколдовать вас обоих. Программа ясна. Остановка за её реализацией. Общими усилиями мы точно справимся. Самое главное - мы вместе, и нам ничего не страшно. Обещаю тебе, когда мы победим, ты не будешь терпеть бедствий и лишений. Жить будешь в нашем королевстве. У моего отца появится ещё один отважный и достойный сын, - поддерживал Роланд. - Думаю, я прав.
  - Ты абсолютно прав, Роланд, - услышали они голос Миро.
  - Это было бы замечательно! - воодушевился мышонок.
  - Ты всё слышал, Миро? - повернулся Роланд к Миро. - Что ты на это скажешь?
  - Что я скажу? Завтра на рассвете мы отправляемся по заданному маршруту, и пусть удача сопутствует нам, - расставил все точки над 'и' мудрый Миро. - А теперь, друзья мои, спать, нам нужно запастись силами для последнего рывка.
  - Спать, - повторил Роланд.
  - Роланд, я не сказал тебе своего настоящего имени - пропищал мышонок.
  - Говори тихо, а то нам попадёт от Миро.
  - Постараюсь.
  - И как же Вас величать, принц? - прикрывая ладонью рот, засмеялся Роланд.
  - Вильям-Габриель Уэльский к Вашим услугам, сэр. Прошу любить и жаловать, - произнёс важно мышонок и склонил головку.
  - Ух ты! Уверен, твой отец бывал в нашем доме.
  -Всё может быть. Я редко выезжал с родителями в свет, только старшие братья и сёстры. Меня оставляли с кормилицей и прислугой.
  - Отныне я тебя буду величать по имени - Вильям.
  - Пожалуйста, буду рад.
  - Теперь спать.
  
  Не пройти, не проехать
  Напоив гостей козьим молоком, снабдив вяленой рыбой, хлебом, крупой, картофелем, водой, козьим сыром и сырьём для костра, рыбак проводил их в дорогу.
  Путники продвигались семимильными шагами. Делиго оказался прав. Лесные чащи затягивали, заманивали, пугали, и конца этому не было видно. Деревья-великаны разрослись вширь и глубь, не давая пробиться сквозь них. Они явились серьёзным препятствием, вставая на пути у путников. Их ветви, как тяжёлые и сильные руки, мешали продвигаться. Макушками деревья упирались в небеса, поддерживая их. На ветвях и стволах прятались невиданные звери, которые выныривали в самый неподходящий момент, особенно по ночам.
  - Миро, что будем делать? Тропинки не видать, - озадаченно произнёс принц.
  - Послушай, Роланд. Я поднимусь над лесом, осмотрюсь. Как только найду, где можно выйти на дорогу, вернусь. Ты с друзьями присядь под деревом, и ждите меня.
  - Хорошо, Миро. Будем терпеливо ждать твоего возвращения, - заверил Роланд. - Друзья, в ногах правды нет, садимся на траву. Кто проголодался, пожалуйста, в повозке есть всё, что душе угодно. Делиго любезно и щедро снабдил нас всем необходимым, - обратился принц к своим попутчикам.
  - Роланд, принеси мне, пожалуйста, водички, - попросил мышонок.
  Принц направился к повозке и вдруг, откуда ни возьмись, ему преградил дорогу Леший.
  - Ты что здесь командуешь? Этот лес мой и моих друзей. А ты кто такой? И что тут делаешь? - нарочито заявил Леший, размахивая своими волосатыми руками.
  Леший производил плохое впечатление. Какой-то очень неопрятный, грязный, неприглядный, неприветливый. Всем своим видом напоминал разбойника с большой дороги или нищего.
  - Мы пришли с миром и ничего плохого никому не собираемся делать, тем более причинять Вам неудобства, - уверенно ответил ему принц.
  - Так, зачем вы здесь? - настаивал Леший.
  - Мы ищем дорогу, нам нужно пробиться через леса, - спокойно ответил ему принц.
  - Зачем? Какие такие дела могут быть у Вас, да ещё с охраной в наших местах. Здесь обитают только животные и я, - встал в позу Леший.
  - Пожалуйста, живите себе на здоровье, мы вам не помешаем. Нам нужно выйти на дорогу и всё. Дальше мы сориентируемся. Обещаю Вам, мы здесь надолго не задержимся.
  - А куда это вы так спешите?
  - Наша цель не является государственной тайной. Мы держим путь на Планету фей.
  - Ах... вот оно что, - протянул Леший. - Не иначе как, кого-то спасать спешите.
  - Вы угадали.
  - А мне и гадать не надо. Такие, как вы, поминутно сотнями толкутся в наших краях, мой покой нарушают. Света белого из-за них не видишь, - разозлился Леший.
  - А Вы, уважаемый предводитель обитателей лесных чащ, прилягте и отдохните. Зачем так переживать?
  - А кто за порядком следить будет? Окромя меня больше некому, - пожаловался он.
  - Знаете что. А давайте я Вас угощу. Настроение улучшится мгновенно, честное слово. А то Вы здесь одичали от недостатка общения и человеческого внимания, и некому о Вас позаботиться, дорогой Леший.
  - Да, плохо мне, - пригорюнился Леший. - Звери не слушаются, безобразничают, хулиганят, знаете. Гуляют, где попало, поднимают шум на пустом месте. В общем, делают, что хотят, - разоткровенничался Леший. - За деревьями, кустарниками никто не ухаживает. Стоят, как беспризорные. Раньше у нас был Лесник, хороший, надёжный, но не так давно он покинул нас. Засуха прошла. Вся ягода погибла. За водой ночами пробираемся в посёлки еле слышно, как воры. Набираем сосуды из колодцев, чтобы от жажды не умереть. Нелегко бедному Лешему, - пожалел он самого себя.
  - Не волнуйтесь, пожалуйста, сейчас Вам станет легче.
  Глазки Лешего забегали, он приблизился к повозке и стал осматривать её.
  -А что у вас есть? - заинтересовался Леший.
  Роланд подошёл вплотную к повозке. Вынул большой сосуд с водой, сыр, буханку хлеба и протянул Лешему.
  - Это всё мне?! - спросил Леший, прижимая к груди угощение.
  - Вам.
  - Не может быть. Никогда мне никто не дарил подарки, - растрогался он.
  - Берите и, пожалуйста, пользуйтесь на здоровье, - пожелал Роланд, - уверяю Вас, всё это от чистого сердца, - заверил он.
  - Великодушно благодарю. Даже не знаю, как к Вам обратиться.
  - Я - принц Роланд, так и обращайтесь.
  - Неужели, сам принц?!
  - Как видишь, - услышали они голос Миро. Он мягко приземлился на повозку.
  - Миро, и ты здесь? - приятно удивился Леший.
  - Когда мои друзья в беде, я всегда прихожу им на помощь, разве ты не знаешь? - посмотрел Миро на Лешего.
  - Конечно, знаю.
  - Так вы знакомы? - вступил в разговор принц.
  - И давно, - ответил Миро.
  - Миро! Твой друг, принц, угостил меня, и я ему очень признателен. Ты же знаешь, я тут чахну от одиночества, - делился Леший.
  - Вот видишь, надо быть поприветливей, и люди к тебе станут относиться с должным уважением. А сейчас, извини, нам некогда.
  - Всё, удаляюсь, мешать не буду.
  - Спасибо Вам, - ответил принц и посмотрел на Миро. - Что тебе удалось выяснить, разведка прошла успешно? - поинтересовался принц.
  - Да, тропинку, переходящую в прямую дорогу, я нашёл. Но пробиться туда не сможем. Думаю, по очереди перенесу всех.
  Но на это потребуется время, быстро не получится, - предупредил Миро.
  - Что будем делать с провизией, поклажей и снаряжением? - спросил принц.
  - Тоже частями перенесу. Каждый из вас возьмёт на себя что-то. Распределим.
  - Хорошо. Начинай с охраны, мы с мышонком полетим последними.
  - Ты так считаешь?
  - Да.
  - Ты уверен, что это правильное решение?
  - Совершенно уверен. Меня больше волнует повозка.
  - Оставим её у Лешего. Он присмотрит.
  - Леший, ты где? - позвал Миро.
  - Я тут, где же мне быть? - отозвался Леший.
  - Где ты был?
  - За деревом стоял и всё слышал.
  - Подслушивал? Старые привычки покоя не дают, - иронизировал Миро.
  - Нет. Я знал, что понадобится моя помощь, решил дождаться, когда вы сами меня позовёте.
  - Молодец! Хороший, воспитанный Леший, в смекалке тебе не откажешь, - как песню пропел голубь, сменив гнев на милость. - Говори, я тебя внимательно слушаю.
  - Никуда лететь не надо, я вас выведу.
  - Как? Я облетел всю округу и дальше, нашёл только одну тропку, да и та не очень надёжная, - объяснял Миро.
  - Значит, ты не всё увидел, мой старинный друг. Есть такая тропка, которую знаю только я. Она сокрыта от людских глаз и, если не знать точных координат, никогда не найти. Проведу вас прямо к ней, выведу туда, где ничего не помешает идти дальше, а когда удостоверюсь, что вы в безопасности, вернусь. Не могу же я оставлять надолго без присмотра своё хозяйство.
  - Леший, ты гений, - гордо произнёс Миро.
  - Вот и я пригодился, - расплылся в улыбке Леший. - Грузите всех на повозку. Охрана поедет в порядке живой очереди, путь предстоит не близкий. А там, Бог вам в помощь. Пока не забыл... мгновение, друзья мои. Он отлучился ненадолго.
  - Вот вам зелье сонное, - протянул мензурку Леший.
  - Зачем?! - очень удивился принц.
  - Я знаю, что Леший хочет нам сказать, но мешать ему не буду. Говори, друг, мы ждём твоих советов.
  - Один совет дам Вам, принц. По дороге в любой момент, особенно тогда, когда не будете ожидать, могут напасть разбойники. Они промышляют в лесах и высыпают на дорогу только тогда, когда за версту приметят подходящих для их целей путников.
  - Вот только этого нам недоставало, - озадачено произнёс принц.
  - Роланд, надо усыпить их бдительность. Они взамен на жизнь потребуют у вас выкуп.
  Роланд испуганно посмотрел на Миро.
  - А Вы, - продолжал инструктировать Леший, - как ни в чём не бывало, скажете им, что вот только недавно приобрели волшебный порошок, который дарует вечную жизнь, молодость, красоту и недюжинную силу. А ещё сопутствует большой удаче и приносит несметные богатства. Этим Вы их купите. Разведите порошок в воде и дайте им выпить. Они тут же заснут и надолго, проснувшись, и не вспомнят о встрече с Вами. Так действует этот порошок. А Вы с друзьями этим временем беспрепятственно продолжите свой путь.
  - Какой ты молодец, Леший! - похвалил Миро. - Я горжусь дружбой с тобой.
  Леший засмущался.
  - Вы не представляете, какую помощь нам оказали?
  - Какую? - лукавил Леший.
  - Бесценную! Всем сердцем благодарю Вас.
  - Не стоит благодарности, принц, мы же подружились, не так ли? - ответил Леший и поклонился принцу в пояс.
  - Безусловно, и навсегда, - твёрдым голосом ответил принц.
  - Роланд, прямо сейчас отсыпь немного сонного порошка. И в обязательном порядке. Слушай, что я тебе говорю, - настойчиво советовал Миро.
  - Зачем?! - не понимал принц.
  - Для охраны, им возвращаться назад домой, забыл?
  - Да, да. Ты прав. Сделаю.
  Принц перевёл взгляд на Лешего.
  - Дорогой, Леший. Не найдётся ли у Вас небольшого сосуда, либо мензурки, чтобы отсыпать часть порошка.
  - Как не найдётся? Сию минуту... и он опять исчез за деревом. Но не заставил долго ждать своего возвращения.
  - Вот, пожалуйста. Сделайте из бумаги трубочку, вставьте в сосуд и через эту трубочку аккуратно пересыпьте порошок. Да, не забудьте, плотно закупорить деревянной пробкой, так порошок не потеряет свою силу.
  - Спасибо, всё сделаю, как Вы рекомендуете.
  Вскоре путники в сопровождении Лешего отправились в путь.
  
  Разбойники с большой дороги
  Леший действительно вывел новых друзей из лесных чащ на свободную и прямую дорогу. Здесь было тихо, спокойно, и ничто не мешало продвигаться по заданному маршруту. Роланд и его попутчики поблагодарили Лешего за помощь, попрощались с ним и продолжили путь.
  - Какая тишина, даже не верится, - произнёс Роланд.
  - Не торопись с выводами, мы только в начале пути, - остерёг его предусмотрительный Миро.
  - Ты хотел сказать, что мы в начале заключительного этапа нашего поиска, - поправил его Роланд.
  - Хорошо, пусть будет так.
  Не успел Миро договорить, как сверху стали доноситься отдельные, но очень странные звуки, после которых отчётливо послышалось шуршание, треск в кронах деревьев и, наконец, с шумом со всех сторон посыпались на землю лесные разбойники. От неожиданности наши путешественники немного попятились назад. - Боже мой, что это такое?! - озадачено подумал Роланд. Он привык анализировать всё, с чем приходилось соприкасаться. И на сей раз страх не затмил ему глаза.
  - Что должно было произойти в жизни этих людей, если их внутренний мир претерпел такие изменения? - размышлял принц, - с прискорбием констатирую, всё это естественным образом нашло своё отражение...да, незадача, как разговаривать с этими людьми? - продолжал рассуждать он.
  И действительно, принц нисколько не преувеличивал то, что увидел. Внешний вид грабителей наводил ужас и свидетельствовал об образе жизни лесных обитателей. Невольно бросались в глаза окровавленные резанные и колотые раны на лицах и открытых участках их тел. Многие из них в погоне за добычей остались без зубов. Самому юному разбойнику в очередной схватке отрезали уши. Его товарищу по несчастью выкололи глаз. Был среди них и немой, который разговаривал на языке жестов и поминутно мычал. Так он привлекал внимание других разбойников к своей персоне.
  Лесные грабители тотчас преградили дорогу принцу Роланду и его друзьям.
  - Выкладывайте на землю всё, что есть, и быстренько, - прокричал заводила. Остальные разбойники вторили ему.
  - Если хотите жить, выворачивайте всё, что в телеге, - кричали они, торжествуя свою победу, предвкушая удовольствие от наживы, которая неожиданно свалилась к ним.
  - Кто вы такие и что вам от нас нужно? - вышел вперёд принц.
  Разбойники произвели на него удручающее впечатление. В ответ на его слова они громко заржали, как пьяные лошади.
  - Он ещё вопросы задаёт, как вам это нравится? - возмутился заводила.
  - Я спрашиваю, что вам от нас нужно? - повторил свой вопрос принц. - Мы очень торопимся, освободите дорогу, сделайте одолжение, - вежливо обратился к разбойникам принц.
  Роланд не учитывал одного обстоятельства. Эти люди мыслили и разговаривали на другом языке, коренным образом отличном от того, на котором принято вести диалог в его окружении. Даже представители простого люда, которые подолгу служили у дворян и их сородичи, проживающие в окрестных поселениях, но имеющие представление о рамках элементарного приличия, не позволили бы себе такого поведения. Они привыкли соблюдать дистанцию. Им это передавалось из поколения в поколение.
  - Слышите, они торопятся, какая наглость, - ёрничал заводила. - Забыл, что этот лес наш, разговорился на нашей территории и ещё чего-то хочет. С чего бы это? А ну ребята возьмём их в кольцо, - грозно приказал заводила.
  Все разбойники, как по негласной команде, выстроились перед Роландом и его попутчиками, преграждая им дорогу, беря в кольцо, затем активно стали наступать на них.
  Миро почти скороговоркой шепнул в ухо Роланду:
  - Вытаскивай сонный порошок, прояви смекалку и поторопись.
  Роланд сразу сообразил, на что Миро намекает, и сменил манеру поведения.
  - Друзья, бравые разбойнички, мы отдадим вам всё, что пожелаете, пожалуйста, нам ничего для вас не жалко, - игриво начал Роланд. -Мы с удовольствием поделимся с вами провизией. Но для начала, хочу угостить вас очень полезным напитком. Даже имея золотые монеты, вы не сможете купить такой эликсир. Он доступен только вельможным особам, - соблазнял он грабителей.
  - Ещё чего? Что за напиток? Чем ты собираешься напоить нас? - почесал в затылке заводила.
  - Не напоить, а угостить целительным напитком - эликсиром, который возвращает силы, здоровье, дарует молодость и вечную жизнь.
  - Да... - протянул удивлённо заводила.
  А Роланд продолжал:
  - Тот, кто выпивает этот напиток, заряжается особой энергией. Ему под силу всё. Помимо этого, - Роланд перешёл на шёпот, чтобы заинтриговать разбойников и вызвать интерес, - открою вам большой секрет.
  Разбойники остановились и с выпученными глазами стали ловить каждое слово, произнесённое принцем.
  - Человеку снисходит с небес волшебное везение, удача, открывается великая тайна, с помощью которой становится доступным несметное богатство. Вам не придётся промышлять по лесам, болотистым местам, жить среди зверей и хищников, мытарствовать в холоде и голоде. Богатство само поплывёт в ваши руки. Заживёте, как короли. Неужели вы, умные опытные разбойники, зарабатывая на жизнь таким нелёгким промыслом, упустите свой шанс? Не верю, - уговаривал и призывал Роланд. Он наступил на самый любимый и, одновременно, болезненный 'мозоль' грабителей. И они были готовы на всё, только бы не прогадать и не упустить свой шанс. Выверенная и продуманная тактика поведения Роланда гарантировала отличный результат. Всё так и произошло. Дальнейший ход событий разворачивался в нужном направлении и покатился, как по маслу - гладко и легко.
  Разбойники застыли от изумления, не двигаясь, и не дыша, вслушиваясь в каждое слово Роланда. А он, не теряя времени, достал из телеги мензурку, в которой находился сонный порошок, и стал трясти сосуд перед глазами разбойников, разжигая в них все низменные чувства - поскорее и любой ценой завладеть волшебным эликсиром, который сулил им безбедное будущее, недюжинные и неограниченные возможности.
  - Разбойнички - грабители, кто первый? - выкрикнул Роланд.
  - Я первый, - тут же вызвался заводила.
  - Неси воду. Сейчас разведём, взболтаем и готово.
  Заводила выхватил из рук принца мензурку, подбежал к бочонку с вином, зачерпнул, перемешал и сделал глоток. Вслед да ним устремились остальные разбойники, вырывая друг у друга заветный напиток. Через четверть часа вся компания завалилась в кусты, и с громким храпом грабители провались в глубокий сон. Проснутся ли они? Вряд ли.
  - Можно двигаться дальше, - сказал Миро. - Ну, ты и стратег, - подчеркнул он. - Не ожидал. Ты достоин уважения. Твой отец может тобой гордиться, ты унаследовал его талант дипломата, - восхищался Миро.
  - Благодарю, мой добрый друг. Твоя оценка для меня дороже всего. Спасибо Лешему, это его заслуга, он нас очень выручил и спас, - с облегчением констатировал Роланд. - Страшно представить себе, что могло случиться, если бы не этот порошок.
  - Ты прав, Роланд. Молодец Леший, правильно подсказал. На обратном пути расскажем ему и поблагодарим.
  - Непременно.
  - Надо собираться в дорогу, жаль потерянного времени, - подытожил Миро.
  - Согласен.
  
  Принцесса Диана - новый член семьи
  В этот момент из кустов на дорогу вышла старушка, держа за руку маленькую девочку. Они подошли к телеге.
  - Ой, какая маленькая славная девчушечка, а глазёнки, как две бусинки, - пропищал мышонок.
  Старушка растерянно вглядывалась в лицо принца, что-то обдумывая. Наконец она отважилась заговорить:
  - Голубчики, дорогие, я вижу, вы почтенные господа. С вашего позволения обращусь к вам с просьбой. - Бога ради, только не подумайте ничего дурного, - произнесла она взволнованно, опасаясь, что её не правильно поймут.
  - Я оказалась в безвыходном положении, поэтому решилась на такой шаг. - Понимаете, девочка - сирота. Её отец занимал высокое положение в обществе. Был уважаемым человеком. Дворцы, усадьбы, поля под пашню, лесные угодья принадлежали этой уважаемой семье. Её дедушка унаследовал от своих предков прииски. Посмотрите вокруг, всё это только часть территорий и владений...
  Старушка запнулась, её мучили сомнения.
  - Но случилось большое несчастье, - с трудом выдавила она из себя и заплакала навзрыд. - Родители девочки умерли от рук Колдуна, а девочку в отместку он лишил слуха, поэтому она не умеет разговаривать. Я в отчаянии, не знаю, как ей помочь. Девочка хорошая, воспитанная, спокойная, возьмите, иначе пропадёт дитятко. Сделайте доброе дело, Господь вознаградит вас, - упрашивала она.
  - Бабушка, да как же мы можем взять маленького ребёнка? Нам предстоит дальняя нелёгкая и опасная дорога. Зачем же подвергать ребёнка такому испытанию? Ей уход нужен и хорошие условия.
  - Так погибнет же малютка. Я старею и болею. Боюсь, что не справлюсь. Больше у неё никого нет. Возьмите, пожалуйста, девочка хорошая. Пяти лет от роду. Зовут её - принцесса Диана. Она моя воспитанница. Когда-то я нянчила её маму. После рождения крошки, король сказал, что доверит Диану только мне.
  - Беда от этого Колдуна, - сопереживал Миро.
  - Истинная правда, - вторила ему старушка.
  - Хорошо, бабушка, уговорили, сажайте девочку в телегу и укутайте тёплыми вещами. И сами поезжайте с нами, девочке без Вас будет тоскливо, - посоветовал Миро.
  - Храни вас, Господь, - произнесла старушка, усаживая малышку в телегу.
  - Ура! - пропищал мышонок. - Наконец, я не буду чувствовать себя самым маленьким в этой большой компании.
  Роланд пропустил слова мышонка мимо ушей. Посмотрел внимательно на голубя и обратился к нему:
  - Миро, ты берёшь на себя огромную ответственность, взяв чужого, к тому же маленького ребёнка.
  - Так нужно, Роланд. Поймёшь позже. Подумай сам, не оставлять же её здесь на погибель. А с нами она будет сыта и в безопасности.
  - Ты уверен, что поступаешь правильно? - с опаской спросил Роланд.
  - Уверен, доверься мне, - ответил ему Миро. - Главное, ничего не бояться, и всё получится.
  - Ну что ж. Значит, так тому и быть. Принимаю твоё решение, как вынужденное, - произнёс Роланд. - Друзья, мы отбываем, устраивайтесь в телеге, остальные рядом и вперёд, - скомандовал принц.
  - Спасибо вам, вы хорошие люди, дай Бог вам здоровья и спасения, - пожелала старушка. - Да минует вас тяжёлая злая доля, - горько плакала она, прощаясь со своей любимицей.
  - Будьте здоровы, бабушка - пожелал принц, - и не волнуйтесь.
  - Спасибо тебе, внучок. Счастливого пути. Я останусь, не могу покидать родные места, да и за домом присмотреть надо. Она опять задумалась, утирая слёзы, затем добавила:
  - Грустно мне с ней расставаться, приросла душой, - объясняла старушка. - Берегите девочку, пожалуйста, - напоследок выкрикнула она.
  - Постараемся, - пообещал Роланд.
  Мышонок, недолго думая, соскочил с плеча принца в телегу и уселся рядом с девочкой, затем добрался до её ладошек и стал их теребить, заигрывая с ней. Девочка в ответ заулыбалась и погладила его. Так они подружились и больше никогда не расставались. Но всё самое интересное впереди.
  
  Маленькая принцесса Диана оказалась очень смышленой и не по годам развитой девочкой. Да, Колдун лишил её слуха, по этой причине она не умела связывать и произносить звуки. Но, наблюдая за происходящим вокруг себя, отчётливо понимала, что люди, на которых её оставила няня, не причинят ей зла. Не имея возможности выразить словами свои мысли и чувства, она маленькими пухленькими ручками участвовала в общении, да так потешно, что вызывала улыбки и добрую реакцию взрослых. Порой вслед за новыми друзьями она пыталась повторить какие-то слова, как-то отреагировать. И тогда отдельные звуки вырывались из её маленького ротика. Мышонок внимательно вслушивался и вместо неё соединял эти звуки в слова. Все сразу понимали, о чём она хочет рассказать им. Принцесса Диана очень хотела участвовать в разговорах взрослых, общаться, играть с принцем, охраной, Миро, мышонком, но ей это не удавалось, и она расстраивалась. Девочка с нежностью относилась к мышонку и голубю. С удовольствием поглаживала Миро, при этом что-то бормотала и всегда улыбалась. Только ей были ведомы чувства, которые она испытывала, лаская голубя.
  А иногда ночами во сне она безутешно всхлипывала и поминутно несвязно звала, разрывая слова на отдельные звуки:
  - Няня Тереза, няня Тереза, где ты?! Я хочу к тебе.
  Слёзы ручейками струились по детским щёчкам, омывая её прекрасный лик, напоминая о недетских страданиях и первых потерях маленькой принцессы.
  Мышонок сию минуту звал Роланда. Принц брал на руки малышку и мягким тихим голосом приговаривал, успокаивая её:
  - Спи, дорогая. Спи, моя маленькая. Скоро няня вернётся, и всё будет хорошо. Слёзки просыхают, Диана усыпает.
  Малышка вслушивалась в интонации голоса принца, обвивала его шею своими ручками, личиком упиралась в грудь и постепенно засыпала, посапывая.
  - Вот и славно, хорошая девочка, - говорил принц, укладывая Диану в телегу. - Досталось бедняжке. Надо окружить её вниманием, заботой, и она скорее забудет те горестные дни и события, - объяснял Роланд мышонку.
  Вскоре все её полюбили, а принц Роланд считал, что обстоятельства, связанные с её появлением, обязали его заботиться о девочке. Кроме этого, он был убеждён в том, что она станет равноправным членом их большой семьи. А его отец и мать, узнав о судьбе девочки, примут её, как родную, и будут опекать.
  
  Миро, наблюдая за девочкой, как-то невзначай предложил Роланду:
  - Друг мой, а не слетать ли мне за няней? Негоже травмировать ребёнка. Мы ей чужие, она нуждается в родной близкой её сердцу душе. Не забывай, здесь все мужчины. Когда это такое было, чтобы представители сильного пола занимались маленьким ребёнком, да ещё и пережившим такое потрясение? Надо лететь за няней и срочно, - вынес свой вердикт голубь.
  - Ты не поверишь, Миро, но я всё время возвращаюсь к этим мыслям в своих размышлениях.
  - Это ответ истинного рыцаря. Рад, что и в этом вопросе мы с тобой солидарны. Значит, задача ясна, так и сделаем. Мы не слишком далеко ушли от тех мест, думаю, за день справлюсь. А при хороших погодных условиях и быстрее. Завтра с рассветом покину вас. Ждите меня здесь.
  - Спасибо, Миро. Будем с нетерпением ждать твоего возвращения с няней.
  
  Встреча малышки с няней
  С рассветом Миро отправился в путь. Он добрался до имения отца принцессы Дианы довольно быстро. Застал няню, сидящую у окна, о чём-то напряжённо думая. Её взор унёсся далеко-далеко, а молитва возносилась к небесам.
  - Приветствую Вас, няня Тереза, - произнёс Миро, подлетая к окну и прерывая одиночество няни.
  - Здравствуй, голубь небесный. Какой гость пожаловал! Воистину Божий знак, - произнесла няня со значением и встала. - Добро пожаловать, посланник мира. Какими судьбами ты оказался в наших краях? Разве вы с принцем и охраной не уехали? - забросала вопросами няня.
  - Как же, конечно, уехали. Но в пути Господь надоумил нас, что ребёнку без Вас очень плохо, и надо лететь за Вами.
  - Неужто дитятко захворало?
  - Нет, слава Богу, принцесса здорова, но очень тоскует. Ночами зовёт Вас. Никто ей не заменит родного человека.
  - Моя ты крошечка, - причитала няня.
  -Дорогая няня Тереза, собирайтесь в дорогу, я прилетел за Вами.
  - Ты знаешь, сынок, я потом уже пожалела, что отказалась ехать с вами. Но, пойми и меня, я уже немолода, болею. Тяжело решиться на что-то. Боюсь быть вам в тягость, - рассуждала она.
  - Няня Тереза, пожалуйста, сейчас думайте только о благополучии ребёнка, об остальном забудьте и оставьте в прошлом. Прошу Вас, собирайтесь, у меня мало времени. Меня ждут друзья, мы прервали свои поиски, ради того, чтобы Вы оказались рядом с девочкой. Я обещал, что вернусь вместе с Вами. Ни о чём не волнуйтесь. С нами Вы будете защищены, мы позаботимся о Вас. Здесь оставаться опасно. Колдун в любой момент может вернуться, чтобы уничтожить Вас. Вы служили в королевстве, Вам доверили наследницу. Не забывайте, Вы живой свидетель того, что случилось с королевской семьёй. Собирайтесь, пожалуйста.
  - Хорошо, сынок. Я всё поняла. Сейчас соберусь, и мы отправимся в дорогу. Только боязно мне, голубок мой, - призналась няня.
  - Не волнуйтесь, я понесу Вас мягко и плавно. Вы не почувствуете, как окажетесь рядом с воспитанницей.
  - Верю тебе. Ты прав, голубок, надо думать о благополучии наследницы.
  - Я знал, что найду у Вас понимание в этом вопросе.
  Няня, не мешкая, собрала котомку с вещами и захватила несколько любимых игрушек принцессы Дианы. Напоила голубя, закрыла дом и наружную ограду ключами, и они отправились в путь.
  Погода благоприятствовала, и голубь с няней в этот же день добрались к своим.
  
  Миро приземлился на пригорке. Принцесса Диана издали увидев няню, вытянула к ней ручки и, жестикулируя, стала проситься, чтобы её поставили на землю. Она подбежала к няне, обхватила её за ноги и начала издавать радостные звуки. Няня подхватила девочку, и тогда Диана, прильнув к сморщенной щеке, жарко поцеловала её, а затем так посмотрела в глаза, что няня расплакалась, но на сей раз от радости.
  - Соскучилась, дитятко, - причитала она. - А я как истосковалась по тебе, моя крошечка. - Спасибо тебе, голубок мой, что прилетел за мной, - обратилась она к Миро. - Теперь мы с ней никогда не расстанемся.
  Миро улыбался её словам. Он всё сделал, чтобы по отношению к девочке его миссия была выполнена. Голубь знал, что Старец Эпифан одобрил бы его поступок.
  Роланд, Миро и охрана - все были взволнованы, наблюдая трогательную картину встречи малышки и няни.
  - Теперь, друзья мои, с лёгким сердцем и успокоенной совестью мы можем двигаться дальше, - заключил Миро.
  - Вперёд, и да поможет нам Бог, - произнёс Роланд.
  
  Нашим путешественникам предстояло пройти немало вёрст, чтобы достичь цели и вернуться домой. Но до конечного пункта их пути ещё было далеко. Впереди ждали лесные чащи, требующие от них значительных, особых усилий, затем надо было выбраться на дорогу и на завершающем этапе обозначить направление дальнейшего маршрута.
  
  Подходила к концу зима. Лютые морозы сменили заморозки. Снег местами таял, образуя месиво. У подножья деревьев пробивались подснежники. Растворялись в прошлом последние холодные ночи. Природа терпеливо прощалась с зимой. Она жаждала пробуждения и обновления. В светлое время суток - первые робкие, застенчивые солнечные лучики, пробиваясь сквозь кроны деревьев, ласкали наших путешественников, напоминая, что весна не за горами. День становился длиннее, и продвигаться было проще и легче. Необыкновенно свежий чистый воздух бодрил дух и тело, придавая новые силы, эмоции и уверенность в победе. Настроение у всех было хорошее. Старший охранник запел, его подчинённые подхватили бравую весёлую песню. Маленькая принцесса старалась изо всех сил подражать им, что-то бормоча себе под нос, периодически подкашливая и хрипя.
  
  - Весной запахло, ах, как хорошо! - с ностальгической ноткой произнёс Роланд.
  - Да, действительно, скоро-скоро постучится к нам весна, - подтвердил Миро.
  - Давайте устроим привал, - предложил принц.
  - Не мешало бы попить чего-нибудь, - уточнил голубь.
  - Сейчас, сейчас, я напою тебя, - отозвался принц.
  - А меня? - вызвался мышонок.
  - И тебя, мой дорогой, - улыбаясь, ответил ему Роланд. - Потерпи немного.
  - Ребята, разжигаем костёр, - обратился принц к охране, -приготовим суп, надо подкрепить силы.
  Охрана нарубила веток, разожгла костёр и подвесила котелок с водой. Роланд, прекрасно владея тонкостями приготовления походных блюд, живо принялся готовить обед.
  Вскоре он достал из походного мешка плошки, деревянные ложки и пригласил всех к импровизированному столу.
  Путешественники разложили у деревьев доски, на них тёплые одеяла, вещи, уселись и принялись трапезничать. Няня кормила принцессу Диану, а принц поставил по плошке с супом мышонку и голубю.
  - Как вкусно, - пропищал мышонок.
  - Проголодался, ешь, на здоровье, - пожелал Роланд, налил себе плошку супа и присел рядом с друзьями.
  - Очень вкусный суп, молодец Роланд, - похвалил Миро.
  - Рад, что тебе понравилась моя стряпня, - сказал принц.
  - Ещё как понравилась, - подтвердил голубь. - Что бы мы делали без твоих знаний и навыков походной стряпни? С голоду бы померли.
  - Не думаю. Обошлись бы сухим пайком. Конечно, это не может заменить горячую пищу, особенно в зимнюю стужу, но на безрыбье и рак рыба, - подытожил принц.
  - Друзья, давайте согреем воды, вымоем посуду и отправимся дальше, пока не наступили сумерки.
  Когда всё было готово, чтобы отправится в путь, маленькая принцесса закапризничала.
  - Принц, сынок, у девочки горячий лобик. Не застудили ли мы ребёнка?
  - Няня Тереза, укутайте её хорошенько и дайте горячего попить. Я для неё приготовил чай. Он в сосуде стоит, укрытый тёплыми вещами, чтобы не остыл.
  - Спасибо, милок, - сказала няня и пошла за сосудом с горячим чаем.
  - Принц Роланд, давайте прочешем лес, помнится, где-то поблизости стаяла избушка сторожихи. Она добрая, примет нас на ночлег. Ребёнку нужно побыть в тепле.
  - Да, Вы правы. Ну что ж. Давайте, время позволяет.
  И действительно. В лесной чащи они набрели на избушку. Она стояла незаметно в окружении высоких мохнатых деревьев и кустарников, особенно ничем не выделялась. Из трубы струился лёгкий тёплый пар, и в воздухе витали неуловимые запахи домашнего очага.
  
  Роланд приблизился и постучался.
  Из избушки вышла сторожиха.
  - А, молодые люди, добрели до меня? Ну и хорошо. Леший предупредил, чтобы я была с вами поучтивее.
  - Молодец, Леший, и здесь выручил, - с удовольствием констатировал Миро.
  - Он заявил, что вы друзья. Я привыкла ему верить. Леший никогда не подводил меня.
  - И нас, - согласился с ней Миро.
  - Это ты, принц Роланд? - спросила сторожиха.
  - Я, будем знакомы.
  - Ну что ж. Я сторожу в этих местах уже два десятка лет. До этого жила среди людей. После ухода мужа в мир иной перебралась сюда и не жалею. Звать меня Вирсавия. Можно просто - сторожиха. Я не обижусь.
  - Очень приятно, госпожа Вирсавия, произнёс принц. - Знаете, с нами ребёнок - принцесса Диана, в пути она себя плохо почувствовала. С ней няня. Не оставите ли Вы нас на ночлег? - осторожно спросил Роланд.
  - Пожалуйста, заходите в избу, вещи оставьте в предбаннике, а сами располагайтесь, где удобно. Но первыми пропустите няню с ребёнком. Пожалуйста, проходите, будьте, как дома, - обратилась она к няне Терезе, - я устрою вас.
  - Спасибо, душа моя, очень Вы нас выручите. Застудили крошку, теперь плохо ей, кашляет, хрипит бедняжка и капризничает.
  - Ничего, сейчас заварю ей травушку, и всё как рукой снимет.
  - Ой, спасибо, дай Бог здоровья. Боюсь за девочку.
  - Не беспокойтесь, няня, укладывайте вот сюда, здесь пуховая перина, сама сшила, принцессе будет тепло и удобно. И Вы рядом пристраивайтесь на кушетку. Я сейчас Вам постелю. Если проголодались, скажите, покормлю.
  - Спасибо Вам. Не беспокойтесь, только горячего питья, пожалуйста, сделайте малышке.
  - Сию минуту, погодите, запарю травушку. Вылечим Ваше сокровище. Не с такими хворями справлялись.
  
  Вечером состояние девочки резко ухудшилось. Жар был настолько сильным, что девочка перестала реагировать, только стонала. Личико пылало, и она тяжело дышала.
  - Ой, батюшки, что ж мы будем делать? Сюда и лекаря не позвать, - заголосила няня.
  - А я зачем тут?! - возмутилась сторожиха. - Сейчас всё сделаем, поправится твоё сокровище, не голоси.
  Сторожиха сняла с полки большой сосуд с толстым дном, в котором переливалась прозрачная жидкость. Сосуд был наглухо закупорен деревянной пробкой. В отдельной посудине развела жидкость с подогретой на печке водой в равных пропорциях.
  Няня пристально наблюдала за действиями сторожихи.
  Вирсавия раздела маленькую принцессу догола и умелыми движениями начала втирать полученный раствор в тельце принцессы от ножек до личика, при этом что-то нашёптывая, обращалась к девочке. По избе разнёсся запах одного из ингредиентов острого соуса, которым заправляют блюда.
  - Какой знакомый запах, - заметила няня. - Все соления, которые готовил королевский повар при дворе, издавали такой остренький запах. От одного этого аромата проявился аппетит.
  - Всё верно. Так и есть. Этот продукт используют в приготовлении солений. Однако его так же успешно применяют при сильном жаре, только разводить с водой нужно и не пить, а втирать в тело. И ещё компрессы на лоб.
  После этих слов сторожиха намочила ткань в оставшемся растворе и приложила на лобик Дианы. Укрыла девочку кроличьей шубой и с облегчением произнесла:
  - Будем ждать, няня. Ребёнок перепотеет и состояние улучшится. Не торопи время, надо ждать.
  - Хорошо, милая. Подождём, разве я не пониманию?
   Роланд приблизился к ним.
  Сторожиха, не оборачиваясь, спросила?
  - Что не спится, принц?
  - Нет, ни есть не могу, ни спать не могу, крошка хлеба застревает в горле, всё время думаю о маленькой Диане.
  - Ты настоящий отец, принц. Много ли у тебя ребят?
  - Ни одного. Я ещё не женат. Нашёл свою суженую и в одночасье потерял, - загрустил принц.
  - Да, мне Леший рассказывал эту чудовищную историю. Не сокрушайся, принц, найдёшь свою суженную. Будь уверен и настойчив.
  Вирсавия повернулась к нему и добавила:
  - Можно позавидовать твоим будущим детям.
  - Спасибо, Вирсавия, Вы вселяете надежду. Вам хочется верить. Но поиски впереди, а девочку мы не уберегли.
  - И девочку вылечим. У тебя счастливая судьба, принц, всё наладится.
  Мышонок этим временем забрался на кушетку, где лежала Диана, и устроился у неё в ногах.
  - И ты тут? - удивилась сторожиха.
  - И я, и Миро, мы волнуемся, - пропищал он.
  - Какие вы молодцы. От одной вашей любви и заботы принцесса поправится.
  - Дай-то Бог, - тихо произнёс Миро.
  - А охрана, где?
  - Спят ребята, устали.
  - А вы разве не устали? - спросила она.
  - Принцесса член нашей большой семьи, я несу ответственность за её жизнь и благополучие, - твёрдо заявил Роланд.
  - Вот это ответ рыцаря, горжусь своим другом, - восхищался Миро.
  К середине ночи на лобике и личике Дианы проступили капельки пота.
  - Наконец-то! Долгожданная испарина, - воскликнула сторожиха,-
  всё хорошо. Губки в корках, не удивительно. Надо напоить её. Не успела сторожиха договорить, как девочка приоткрыла глаза и стала облизывать ротик, показывая взрослым, что она хочет пить.
  - Вирсавия, смотрите, малышка открыла глаза, - воскликнула няня Тереза. - Хвала тебе, Господи, - вознесла молитву она.
  - Несу, моя маленькая. Уже несу, дорогая, - сказала сторожиха.
  Вирсавия вскочила со стула и быстрым шагом направилась к плите. Там дожидался травяной настой, заранее приготовленный для Дианы. Сторожиха подошла в кушетке.
  - Давай, немножечко поднимем головочку и попьём, - обратилась она к принцессе.
  - Вирсавия, я сяду в изголовье и подержу её. Так Вам будем удобнее напоить малышку, - предложил Роланд.
  - Хорошо, принц, садись и приподними её немного.
  Роланд сел на кушетку, приподнял ребёнка, а корпусом своего тела придерживал Диану.
  А та, маленькими ручками обхватив сосуд с настоем, стала жадно, крупными глотками опорожнять его.
  - Какая жажда у ребёнка. Стало быть, жар пошёл на спад. Очень хорошо. Завтра сварю суп из крольчатины для подкрепления силёнок. А утром надою козьего молока, добавлю в него козьего жира, напоим нашу малышку, потом разотру ей тельце этим жиром,
  Это то, что ей сейчас надо. Она у нас сразу окрепнет. Поправится наша девочка, обязательно поправится, - приговаривала Вирсавия.
  - Хочешь ещё попить? - спросила сторожиха.
  Диана кивнула головкой.
  - Уже несу. Тебе сейчас нужно много пить, чтобы поправится.
  Сторожиха напоила принцессу. Достала чистое бельё.
  - Принц, закутай ребёнка в мою шаль и подержи, я перестелю. Негоже ей лежать на мокрой простыне.
  - Няня, давай ночное бельё принцессы. Я переодену её. А в то, в котором она пропотела, выстираем. За ночь над печкой всё высохнет.
  Няня принесла. Вирсавия поменяла бельё на кушетке. Переодела девочку в чистое бельё, уложила её и укрыла кроличьей шубой.
  - Теперь спи, моя маленькая. Сон - лучший помощник. Нужно набираться сил.
  В этот момент принцесса потянула к ней свои маленькие ручки.
  - Видимо, она хочет Вам что-то сказать, - предположила няня.
  Вирсавия нагнулась, девочка, обхватив за шею, поцеловала её
  своими шершавыми губками.
  Сторожиха растрогалась и в ответ расцеловала малышку.
  - Чудная девчушечка. Добрейшая душа. Страдалица.
  - Думаю, это она так благодарит Вас, - сказала няня.
  - Не волнуйся, крошечка. Вылечим тебя, и ты снова будешь бегать, прыгать и радовать няню, принца и всех друзей.
  Диана в ответ с трудом улыбнулась.
  - А теперь, дорогая, спать. Надо набираться сил. Захочешь ещё пить, позови, мы рядом с тобой, - сказала она девочке.
  - Пойдёмте, друзья, я напою Вас чаем из лесных ягод. Летом собирала и заготовила.
  - Спасибо, дорогая Вирсавия за приглашение, я останусь здесь. Не могу отлучаться. Побуду с малышкой, - объяснила няня.
  - Хорошо, я принесу Вам сюда. Надо смочить рот, Вы за весь день маковой росинки не принимали.
  - Спасибо. Вы окружили нас таким выниманием, столько сделали, что мне право неловко перед Вами. Не хлопочите, отдыхайте. Ничего, с голоду не помру. Не такое видала.
  - Вы моя гостья. Я вправе заботится о Вас. Не кручиньтесь, два-три дня и поставим девочку на ножки.
  - Дай-то Бог. Вы знаете, мне показалось, она стала прислушиваться к тому, что Вы говорили. А ведь Колдун лишил её слуха.
  - Няня Тереза, зло не всесильно, порой природа побеждает. Не забывайте, сейчас она окружена такой любовью и вниманием, что всё возможно.
  - Ваши слова да Богу в уши, - произнесла няня и всплакнула.
  - Ничего, всё наладится, дорогая, вот увидите, - подбадривала няню Вирсавия.
  
  Сторожиха принесла и поставила на стол ароматный чай и плошку с вареньем. Достала из печи хлеб, нарезала его.
  - Угощайтесь, пожалуйста, - сказала она, приглашая гостей к чаепитию.
  Друзья сели за стол. За чаем они мирно беседовали.
  А сторожиха этим временем налила няне чаю, ломоть хлеба покрыла слоем красивого желеобразного варенья и отнесла гостье.
  - Поешьте, Вам силы нужны.
  - Спасибо, дорогая. Никогда не забуду Вашей доброты.
  
  Прошло несколько дней, принцесса Диана повеселела, окрепла, её состояние нормализовалось.
  - Теперь я за неё спокойна, - с удовлетворением сказала сторожиха няне.
  Роланд с друзьями собирались в дорогу. Сторожиха испекла несколько буханок хлеба, приготовила козий сыр, суп с крольчатиной перелила в большой широкий сосуд, отдельно упаковала сосуд с горячим чаем.
  - Ну вот, теперь я буду спокойна, что до ближайшего пункта вы будете сыты.
  - Няня Тереза, здесь сбор трав, настаивайте и поите им девочку. Она лучше преодолеет дорогу и болеть не будет.
  - Не знаю, как мне благодарить Вас, - произнесла няня.
  Сторожиха внимательно посмотрела на Роланда.
  - Принц, я дам вам верный знак, - начала она и вынула из сундука вышитую подковку, тиснёную красной лентой.
  - В промежутке между лесами на равниной местности стоит красивая приметная изба, в ней живёт мой давний друг, зовут его Мингельт. В прошлом он воин многому обученный, учёный муж, исследователь. Побывал в разных странах. Но время берёт своё, он уже стар, никуда не ездит, пишет труды, иногда его внуки навещают, они поблизости живут. Покажите ему этот знак. Дед поймёт, кто прислал и что надо делать. Если понадобится проводник, дед Мингельт поспособствует. Он обеспечит вас свежей провизией, у него большое хозяйство, и подскажет, каким маршрутом следовать дальше.
  - Дорогая Вирсавия, благодарю за всё, что Вы для нас сделали. Вы растопили моё сердце. Я покорён Вашей добротой и великодушием. Не прощаюсь, уверен, мы с Вами обязательно встретимся. Я и мой отец - король Карл-Иоанн будем счастливы принять Вас в нашем королевстве, как дорогую гостью.
  - Принц, поверьте, и я прониклась к Вам добрыми чувствами. А малышка останется в моей душе навсегда. Признаюсь, буду скучать без вас. Принимаю приглашение с благодарностью. Дайте знать, когда поиски успешно будут завершены.
  - Обязуюсь.
  
  Новая встреча
  Долгими днями и длинными ночами принц Роланд с друзьями пробирались к заветному месту, указанному Вирсавией.
  Малышка выздоровела, настроение у няни Терезы улучшилось. Однако ощущалось напряжение. Путешественники заметно устали.
  Наблюдательный и заботливый Миро предложил:
  - Роланд! Надо бы сделать привал. - Все устали. Клонит в сон.
  - Сейчас, сейчас, мой друг. Вон видишь пригорок, там и отдохнём, - с готовностью ответил ему принц.
  Наконец, кто-то из охранников заметил вдали слабо мерцающий огонёк.
  - Смотрите, принц, смотрите, что-то светится.
  Роланд присмотрелся.
  - Похоже. Возможно, это свет в окне, но уверенности нет, - ответил принц. - Продолжаем двигаться в этом направлении. Я понимаю, все устали, но потерпите ещё немного, скоро прибудем.
  Постепенно путешественники вышли из запутанных лесных чащ и достигли равнинной местности. Роланд остановился и посмотрел в направлении световой дорожки.
  - Думаю, нам недолго осталось добираться до Мингельта, - заключил он.
  - Хотелось бы надеяться, - тихо произнёс Миро.
  И, действительно, чем ближе они подходили, тем ярче становился свет в окне.
  - Вот и красивая изба, всё, как описала Вирсавия, - сказал Роланд с чувством полного удовлетворения и облегчения.
  - Иди вперёд. Мы здесь подождём. Надо выяснить, сможет ли он принять нас? - посоветовал Миро.
  - Хорошо, - ответил принц и поспешил к избе.
  На наружной стороне входной двери висел керамический резной колокольчик с красивым орнаментом. Но принц не осмелился воспользоваться им в ночное время. Он осторожно постучался в дверь. Ответа не последовало. Тогда принц обошёл избу и с торца приблизился к окну. Именно это окно светилось в ночной тиши и помогало достичь желаемой цели. Оно явилось путеводной звездой для уставших, но целеустремлённых путешественников. Принц суставными косточками фаланги пальцев тихо постучал. К окну подошёл человек преклонного возраста, с гладкой седовласой шевелюрой, высокого роста, худощавый, с чистым открытым взглядом, мягкими чертами лица и большим выпуклым лбом. Эту деталь скульптурного лица Мингельта Роланд сразу подметил. Всё во внешности нового, но пока незнакомого, друга говорило о его воинском прошлом: шрамы на висках, кистях рук и многое другое, что нередко остаётся скрытым от постороннего взгляда.
  Зашумели засовы, и вскоре хозяин стоял на пороге.
  - Доброй ночи тебе, запоздалый путник, - поприветствовал Мингельт.
  - И Вам, уважаемый Мингельт, доброй ночи, - ответил ему принц.
  Хозяин по старой привычке пристально и удивлённо посмотрел на Роланда, изучая его.
  - Если тебе знакомо моё имя, значит, ты пришёл от хорошего человека и с доброй вестью.
  - Точно так, - ответил принц и протянул хозяину подкову - опознавательный знак, который перед уходом вручила ему сторожиха.
  - А, вижу, вижу, мой друг Вирсавия направила тебя ко мне. Это её работа. Она большая мастерица. У меня хранится точно такая же вышитая подкова. Чту и храню её подарок.
  Что ж, очень приятно. Имя моё тебе известно. Теперь осталось выяснить, как величать тебя, юный путник? - лукаво спросил хозяин и улыбнулся. В уголках его добрых глаз зашевелились морщинки, они подчёркивали мягкосердечность своего обладателя. Он сразу расположил к себе принца.
  - Отрекомендуюсь. Пред Вами, уважаемый Мингельт, принц Роланд - младший сын короля Карла-Иоанна Гизами. И мне тоже очень приятно видеть Вас. Милая Вирсавия дала Вам очень лестную характеристику и высокую оценку.
  - Благодарю на добром слове. Какая честь для меня принимать сына короля Гизами! Скажу больше, я знавал Вашего батюшку, любезный принц. Что же мы стоим? Можно продолжить беседу в доме, - предложил гостеприимный хозяин. - Вы наверняка устали с дороги, - догадался Мингельт.
  - Да, немного. Но я не один. Со мной друзья, - поспешил предупредить Роланд.
  - Так зови своих спутников, всех примем, веселее будет, - с охотой принять у себя всю честную компанию, отреагировал Мингельт.
  Хозяин вышел навстречу друзьям принца. Увидев маленькую Диану, он тут же подхватил её на руки:
  - Господи, небесный ангел навестил меня, - с особым трепетом произнёс Мингельт и бережно обнимая, внёс девочку в дом.
  Все последовали за ним.
  - Друзья, проходите, располагайтесь, чувствуйте себя вольготно, как дома. Я только уложу маленькую и угощу вас чаем с травами.
  - Не беспокойтесь, уважаемый Мингельт. Давайте отложим чаепитие. Мы не спали более двух суток. Хотелось бы немного отдохнуть, а уже потом с большим удовольствием угостимся, - опередил его принц.
  - Как скажете, принц. Сейчас постелю, и будете отдыхать. У нас тихо, спокойно, хорошо.
  - Благодарю, Вас. После долгой дороги Ваш тихий мирный уголок -истинный рай для нас, - откровенно признался принц.
   Мингельт уложил малышку в отдельной комнате.
  - Уважаемый, я прилягу рядом с принцессой Дианой. Вы не догадываетесь? Я её няня.
  - А, Вы няня?
  -Да. Няня Тереза, будем знакомы, - произнесла женщина.
  - Очень приятно. Пожалуйста, располагайтесь там, где Вам удобно, в той комнате имеется ещё одна кушетка. Она к Вашим услугам.
  - Всей душой Вам признательна за гостеприимство, - ответила няня и удалилась.
  Когда гости улеглись, в доме всё затихло, хозяин вернулся в свою комнату. Именно оттуда струился свет от лучины. Мингельт продолжил своё занятие - он писал исследовательский труд. Ближе к утру он задул лучину, и прилёг.
  Утомлённые затяжными поисками путешественники, опьянённые домашним теплом, уютом разморились и проспали до середины следующего дня. Мингельт не мешал им. Он, тем временем, хлопотал по хозяйству.
  - Доброго Вам дня, уважаемый Мингельт, как у Вас чудесно отдыхать! - поприветствовал хозяина принц.
  Мингельт повернулся к нему и заметил:
  - О, принц! Вы сегодня как новенькая монетка сияете, - заулыбался хозяин.
  - Да, мой добрый друг, благодарю Вас, за долгие месяцы впервые отдохнул душой и телом.
  - Рад слышать. И давно Вы путешествуете?
  - Давно.
  - Что так? Не сидится в краю родном. Уверен, Ваш батюшка истосковался без Вас.
  - И матушка тоже, - ответил ему принц и сник. - Ни одной весточки не получил от них за всё время. Как-то тревожно у меня на душе. В самом начале пути я отправил им депешу. Написал, где её смогу забрать. Но, увы. Ничего от них не получил.
  - Не тужите, Роланд. Поручите мне, я отправлю по своим каналам Вашу весточку. Её они точно получат. Подумайте сами, Ваша первая депеша могла затеряться в пути. Вы не стали дожидаться ответа, поехали дальше. Так?
  - Совершенно верно. Нельзя было терять время.
  - Ну, вот видите. Садитесь, пишите, я отправлю по своим надёжным каналам. И всё дойдёт.
  - Благодарю. Вы мой спаситель.
  - Не преувеличивайте, дорогой принц. Я тоже когда-то был молод, как Вы. И меня манили другие страны. По этой причине часто покидал родные места, свою семью. Понимаю Вас и приветствую рвение к познанию.
  - Должен разочаровать Вас, мой добрый друг. Мне, безусловно, лестно слышать из Ваших уст такие речи, но обманывать не обучен. Меня беда заставила отправиться в такую дальнюю дорогу. Вовсе не жажда познания.
  - Так, это не дело. Мингельт оторопел. - Принц садитесь и подробно изложите, что у Вас случилось. Могу Вас заверить, приложу все усилия, чтобы помочь Вам.
  - Низкий поклон, Вам. Но не так просто мне помочь, как оказалось на деле. Где я только не был. Со многими прекрасными людьми повстречался, все хотели мне помочь и посильно помогали, за что я благодарен людям и судьбе. Но, как видите, вынуждено продолжаю поиски.
  - А что Вы так яростно ищите, дорогой Роланд, не клад ли, случайно? - сыронизирован Мингельт.
  - Я ищу свою любимую - принцессу Луизу. Она и есть клад и олицетворение такого ёмкого понятия - счастье. Понимаете?
   - Как же не понять? Сам был молод. Так что произошло? - расспрашивал Мингельт.
  - Её заколдовал в горную лань проклятый Колдун в тот самый день, когда съехались гости на празднование шестнадцатого дня рождения принцессы. После этого она исчезла. Я отправился на поиски, дав слово её отцу - королю Луи-Филиппу, что найду принцессу и расколдую её. Но тщетными оказались мои усилия и труды. Принцессу никто не видел и толком не знает, где она. Правда, лучик надежды блеснул. Мне поведали, что моя суженая находится на Планете фей. Фея Добра - хранительница Планеты фей дала весточку моим друзьям. Теперь направляюсь туда. Но верной дороги не знаю.
  - Вот оно что. Я слышал эту печальную историю. Но не предполагал, что эта беда стряслась с Вами. Ваша доля трудна, но миссия благородна. Принц, назад дороги нет. Вы на правильном пути, надо действовать. Вот, что мы сделаем. Вы отдыхайте, набирайтесь сил. А когда будете готовы продолжить путь, я дам Вам проводника - своего старшего внука, он выведет Вас на дорогу, которая ведёт в направлении Планеты фей. Проинструктирует, подскажет. Я соберу в дорогу всё, что нужно. Положитесь на меня. Такой целеустремлённый человек, как Вы, обязательно достигнет цели и победит зло, - Мингельт настраивал Роланда на последний рывок. - Сам я там никогда не был, но слыхивал о добрых делах маленьких феечек - волшебниц. У меня нет сомнения, принц. Вас ждёт удача.
  Принц вскочил.
  - Низкий поклон за Вашу поддержку. Она мне сейчас, как воздух нужна. И за помощь буду Вам премного благодарен.
  - Не надо меня благодарить. Это мой долг помогать. А сейчас накрою стол и угощу Вас и Ваших спутников. Будите их, заспались. Пойду надою молочка для малышки.
  - Позвольте, я помогу Вам, - вызвался принц.
  - Хотите присутствовать, пожалуйста, пойдёмте. Мингельт с Роландом вышли из избы, прошли по широкой тропинке и уткнулись в отдельное здание - хранилище. Оно находилось в отдалении от избы. Там Мингельт держал своё хозяйство: гусей, индюков, кур, коз, коров. Помимо живности в здании были подсобные помещения для заготовки шерсти, трав, а также хозяин хранил там домашнюю колбасу собственного приготовления, напитки, сушёные фрукты и разные другие яства. Хранилище не отапливалось, поэтому в помещении была низкая температура и всё, что там находилось, подолгу и хорошо сохранялось.
  Роланд пришёл в восторг.
  - Да Вы гений. Такое придумать. Наш повар хранит в подвальном помещении. И никто не додумался на территории королевства выстроить такое хранилище. Как только вернусь, расскажу отцу о Вашем изобретении. Это целая наука, у Вас здесь можно изучать новые дисциплины, - не мог наговориться Роланд.
  - Ну что Вы, принц. Это уже вчерашний день. Вот я расскажу Вам, что видел, когда путешествовал. Знаете, я ведь десятилетиями занимался исследованиями древних цивилизаций, был мореплавателем и на моём пути действительно встречались необыкновенные открытия, новшества, изобретения гениальных людей.
  - Ой, как интересно. С огромным желанием и удовольствием выслушаю Ваши рассказы, ознакомлюсь с находками. Буду признателен, если поделитесь.
  - Хорошо, мой юный друг. Но всё по порядку. Сейчас надою молока для маленькой гостьи, накормлю Вас и Ваших спутников, а уже потом... и он принялся доить козочку. А она послушно стояла, выполняя предначертанную природой функцию, периодически издавая привычные звуки. Надоив сосуд, Мингельт погладил козочку, похвалил её. Затем вместе с Роландом заглянул в закрома, захватил к трапезе домашней колбасы, сыра с плесенью, домашней сметаны, масла из взбитых сливок - всё собственного приготовления, и не забыл клубни картофеля. Роланд подставил руки, тем самым предлагая свою помощь. Хозяин наполнил их продуктами. Что не поместилось, он разложил по карманам своей меховой жилетки. А морс из можжевельника нёс сам.
  - На обед приготовлю суп. Курицу-несушку я ещё вчера подготовил для этой цели. Она состарилась, не хотела больше выполнять свою функцию, пришлось пустить на суп, - засмеялся Мингельт.
  Вернувшись в дом, он сварил в печке картофель, заправил сметаной, растёртым чесноком и сушёной зеленью.
  Пришло время трапезничать. Мингельт застелил круглый стол в центре горницы вышитой узорами скатертью. Красиво нарезал колбасу, сыр, хлеб и поставил на стол. Заварил травяной чай. Теперь Мингельт в полной готовности пригласил гостей к столу.
  - Прошу, дорогие гости, кушанье подано, угощайтесь, чем Бог послал.
  Вся честная компания, немало проголодавшись, с благодарностью принялись за вкусную трапезу.
  Маленькой принцессе Диане хозяин согрел молока, добавил в него мёд, масла из взбитых сливок. Отрезал ломоть хлеба и сказал:
  - Моя дорогая, это для тебя.
  Девочка в ответ ему заулыбалась и потянулась за хлебушком. Няня придерживала глиняный стакан с молоком, помогая принцессе завтракать.
  - Няня Тереза, идите к столу. Картофель горячий, только что из печки, простынет. Я с Вашего позволения покормлю принцессу.
  - Храни Вас Господь, Вы святой человек, - произнесла няня, передала ему глиняный стакан с молоком и направилась к столу.
  - Вкусно? - спросил Мингельт девочку.
  Диана в ответ кивнула ему головкой.
  - Ай да молодец, наша крошечка. Кушай, кушай, моя маленькая, - ласково сказал он, подставляя стакан к ротику. Накормив принцессу Диану, он взял её на руки и присел к столу.
  - Всем приятного аппетита, дорогие мои гости.
  - И Вам. Я в полном восторге. Вы меня вернули домой. Ваши блюда объедение, - констатировал принц Роланд, вслед за ним вторил старший охранник.
  - Ничего вкуснее никогда не ел.
  - Вы знатный повар, - подтвердила няня Тереза.
  - Вот и славно, кушайте и насыщайтесь, пожалуйста.
  Впечатления на всю жизнь
  День пробежал быстро, незаметно, как одно мгновение. Дело близилось к ночи. Друзья отправились спать. Няня уложила принцессу Диану и прилегла рядом с ней.
  А Роланда томило любопытство. Он всем своим существом понимал, что у хозяина дома богатое загадочное прошлое, принцу не терпелось расспросить его о странствиях, в которых тот побывал. Роланд понимал, что таких людей, как Мингельт, случайно не встретишь, это божий промысел поспособствовал, и, как человек любознательный, всем своим существом стремился позаимствовать от него ценные знания, с которыми может поделиться только тот, кто опытным путём их приобрёл, оценил, совершенствовал и употребил в дело.
  Мингельт хлопотал по хозяйству. Заносил в дом распиленные бруски брёвен, подбрасывал их в печь, чтобы поддерживать тепло в избе и в ночное время.
  Роланд помогал ему, забирал бруски и укладывал их в стопку. Рядом с горницей было подсобное помещение. Большую часть брусков принц относил туда, остальное оставлял рядом с печкой.
  - Спасибо, мой дорогой помощник. Почему не идёте отдыхать? - поинтересовался Мингельт.
  - Вы такой прекрасный человек, не хочется с Вами расставаться.
  - Лукавишь, принц. Признайся, ждёшь моих откровений?
  - Не буду скрывать. С нетерпением жду.
  - Если так, удалимся в дальнюю комнату, где я обычно работаю, там мы никому мешать не будем. Пусть отдыхают.
  Он проследовал по узкому коридору вглубь избы и завёл принца в свой кабинет. Зажёг лучину.
  - Ну, вот теперь можем поговорить. Ты готов?- другим тоном спросил Мингельт, повернулся к Роланду и посмотрел ему в глаза. - Предлагаю отложить до завтрашнего дня. Разговор длинный, - категорично заявил хозяин.
  - Я весь во внимании, - твёрдым уверенным голосом ответил принц.
  Он настроился услышать нечто новое, необычное, неизведанное, полное загадок и приключений, с чем ему, принцу Гизами, ещё не приходилось соприкасаться.
  - Тогда слушай. Всё, что ты узнаешь, имеет длинные корни, происходило тысячи лет тому назад в других странах, на других материках. Когда я начал свою исследовательскую миссию, был молод, здоров, крепок духом и телом. Стремление к познанию, новым открытиям заглушало все другие интересы. Где только я ни побывал. То, что я поведаю тебе сейчас, касалось моих исследований водного пространства и их глубин. Разные события происходили на этом пути: случались воистину удивительные истории, научные открытия, а бывали и мучительные, невыносимо грустные, пропитанные потерями, потрясениями и даже разочарованиями. Мингельт задумался. Гамма чувств пронеслась вихрем в его душе, и пробежалась по лицу, оставив отпечаток страдальческой гримасы. Молчание затянулось.
  Роланд не мешал ему. Он сидел тихо и терпеливо ждал.
  Хозяин перевёл дыхание.
  - Что это я...ах, да. Так вот, в один прекрасный день меня посетила чудесная мысль. Накануне ночью мне привиделось во сне, что мы достигли небывалой красоты островов. Расположены они были относительно недалеко друг от друга, образуя видимую дугу, напоминающую радугу. Видел когда-нибудь радугу? - спросил он.
  - Приходилось. Очень красивое запоминающееся зрелище.
  - Вот видишь. И так жадно я всматривался в манящую картинку, что мне непременно захотелось побывать там и своими собственными глазами увидеть наяву это видение. С этими мыслями я проснулся и рассказал своим друзьям. Мы рассчитали и обдумали маршрут. Те малые, незначительные детали, которые мне удалось разглядеть во сне, дали возможность обсудить с командой план действий, взвесить все 'за' и все 'против', и принять решение, в каком направлении нам двигаться. Плыли мы долго, на пути встречалось много разных препятствий... я опускаю подробности, иначе не закончу свой рассказ и через год. В результате мы достигли искомого места, и перед моими глазами предстала та же картинка, что и во сне, только неописуемо богаче и красивее. Ты знаешь, словами изложить сложно. В работе над материалами, которые я привёз из экспедиций, мне приходилось на какое-то время входить в роль стихотворца. Представляешь?
  Мингельт незаметно перешёл на 'ты'. Роланд не придал этому никакого значения.
  - Стараюсь представить, - ответил он.
  А Мингельт продолжал:
  - Что меня поразило. Слушай внимательно. Первыми поселенцами островов были люди-гиганты свыше двух метров ростом.
  - Как такое возможно? - спросил Роланд.
  - Замечу, это самые маленькие, а остальные достигали нескольких метров.
  - Трудно поверить.
  - Но это так. Эти люди отличались силой, необычайной смелостью, выносливостью, их внешний облик был ярким и выразительным. Как это ни покажется странным, на их лицах заметно считывался интеллект. Все, как на подбор, белокожие, голубоглазые, рыжеволосые. Разговаривали они только на своём языке - губами. Никто не слышал, о чём они говорили, но они отлично понимали друг друга. В жён отбирали юных девушек по своему вкусу. Ещё до брачного ритуала мужчины отправляли своих избранниц в другое поселение, где их откармливали до ста килограммов живого веса. Мужское большинство островов придерживалось мнения, что только такая женщина способна рожать много детей, сохранять, оберегать домашний очаг, выдерживать все жизненные неурядицы и тяготы. Первые поселенцы вели хозяйство, успешно развивали земледелие, скотоводство. А какими ремесленниками они были, не выразить словами. Гончарное дело - истинное искусство преобладало в их промыслах. Посмотри, на печи стоит кувшин расписной, это их работа. Забегаю вперёд. Перед отплытием они преподнесли мне его в подарок. Моя драгоценная супруга очень любила этот кувшин, и каждое утро к завтраку подавала в нём парное молоко, только что надоенное ею. Она ведь у меня выросла в старинном купеческом доме. Её отец был богатым человеком, владельцем большого состояния. У них было большое хозяйство. Начались междоусобицы, войны. Семья потеряла всё, что имела, вынуждено покинула родные места и перебралась в наши края. Здесь я свою любовь и встретил, - рассказывал Мингельт с необычайной грустью в голосе. Он замолчал, желваки забегали по лицу. Воспоминания будоражили глубинные чувства, незаживающие раны, связанные с потерей супруги.
  - Возвращаюсь к островам, - продолжил он. - У первых поселенцев была своя письменность. На скалах они выдалбливали, выбивали автографы. Знаешь, поначалу они присматривались к нам, а мы наблюдали за ними со стороны. Когда они убедились, что мы не пираты, не дикари, не враги впустили нас на территорию, показали достопримечательности. Я освоил их язык, что очень помогало в общении. Многое удалось почерпнуть за время пребывания на островах. Да, ещё одна немаловажная особенность. Собак они выращивали особых пород - очень крупных и злых. Если чужеземец позволял себе проникнуть на территорию острова и приблизиться к поселению, пощады от собак не приходилось ожидать. В жизни первых поселенцев на этих чудесных красивейших островах было много увлекательного и интересного. Мой милый друг, - обратился он к принцу, - на сегодня я завершаю. Пора и честь знать. Пошли укладываться. И тебе отдохнуть надо. Завтра предстоит дальняя дорога. Я кое-какие заготовки для вас сделал, но не закончил сборы. Подъём будет ранним, - вслух планировал Мингельт.
  Роланд сидел, как зачарованный.
  - Что молчишь, принц? Напугал я тебя немало или озадачил? А я предупреждал.
  - Нет, что Вы. Подумалось, сколько я ещё не видел и не знаю даже о существовании таких мест.
  - У тебя вся жизнь впереди. Вот найдёшь свою любимую. Сыграете свадебку, а там можно опять податься куда-нибудь.
  - Даже и не знаю, что сказать. Очень хочу найти Луизу, расколдовать её, соединить с ней свою судьбу. О другом и думать не могу.
  - И правильно. Так и действуй. Знаешь, принц, я сделаю твоей суженой редкий подарок, - неожиданно сказал Мингельт, поднялся, подошёл к столу, открыл боковое отделение и достал оттуда шкатулку. Он приоткрыл её, а там во всей красе засияли, переливаясь, нежно розовым оттенком, кораллы.
  - Что это?! - спросил Роланд.
  - Это ожерелье, которое я нашёл у коралловых рифов.
  - Необыкновенной красоты украшение.
  - Да, на суше мне предлагали за него целое состояние, но я решил оставить на память о той необыкновенной экспедиции. А теперь дарю тебе для твоей любимой.
  - Что Вы, что Вы. Я не вправе...
  Мингельт перебил его.
  - Вёз жене. Ныне она почит в бозе. Я вдовец. Она была на редкость скромной и украшения не носила. Все мои подарки так и остались в шкатулке. Дочь пошла в неё. С семьёй сына видимся редко. Собственно они ни в чём не нуждаются. Зачем мне хранить? Я стар. Жениться не собираюсь. А твоя юная принцесса будет носить и радоваться. И мне приятно, что память добрая останется. Бери, принц, пусть это украшение послужит талисманом, поможет тебе победить зло и достичь цели. С этими словами он протянул Роланду ожерелье.
  - У меня нет слов. Вы редкий человек и я бы хотел иметь такого друга. Благодарю от всего сердца, - прочувственно произнёс принц.
  - Мы и есть друзья, - ободрял его Мингельт.
  - Я был бы счастлив увидеть Вас в нашем королевстве. Думаю, мой отец сочтёт за честь принимать Вас, как самого дорогого гостя. Как бы ни сложилась моя судьба, с Вами я не прощаюсь.
  - Будем надеяться, дорогой принц, что всё именно так и будет.
  Роланд подошёл к нему, проникновенно заглянул в глаза Мингельта и припал к нему на грудь.
  Мингельт обнял принца, как сына и сказал:
  - Не тужи, принц, всё лучшее впереди, обещаю.
  
  Утром следующего дня путешественники с полной телегой провизии и проводником отправились в путь.
  
  Поиски Планеты фей
  Путешественники достигли определённого места в назначенном маршруте. Проводник, внук Мингельта, разъяснил Роланду, в каком направлении продвигаться, чтобы добраться до Планеты фей.
  - Осталось совсем немного, по сравнению с тем, что удалось преодолеть, только никуда не сворачивайте, чтобы не сбиться с пути, - подвёл итог проводник. - От души желаю Вам счастливого пути и исполнения желания.
  - Благодарю. Вы нам очень помогли. Обнимите дедушку от меня. Я его буду помнить всегда. Необыкновенно душевный человек.
  - Спасибо, принц. Всё передам. Удачи Вам, - пожелал проводник и отправился в обратную дорогу.
  
  На землю медленно, но верно опускался вечер.
  - Думаю, можно отпустить охрану, - сказал Роланд, обращаясь к Миро.
  - Согласен. Надеюсь, мы справимся сами.
  Роланд и Миро распрощались с охраной главы Страны Великанов, сердечно поблагодарили их за помощь, дружеское тёплое отношение и участие в поисках принцессы-лани.
  На мгновение Миро замер. Роланд не сводил с него глаз. Он почувствовал, случилось что-то. Через несколько минут Миро вернулся в своё прежнее состояние и сказал:
  - Я донесу вас до места, где дожидается твоя охрана, и покину вас.
  - Почему?! - не понимая, что происходит, спросил Роланд.
  - Сигнал пришёл от Старца Эпифана. Нужно возвращаться. Требуется моя помощь. Ты не волнуйся, я доставлю вас до места, на полпути не оставлю. После этого Миро скомандовал:
  - Роланд, бери детей, усаживайтесь на меня, и Вы, няня Тереза, присаживайтесь поближе к принцу. Друзья, держитесь покрепче. Теперь полетим, и да поможет нам Бог, - произнёс Миро и взвился к небесам.
  Принц безоговорочно выполнил, но его настроение резко испортилось, стало печальным. Что-то саднило, бередило душу, а что, объяснить он не мог. Он не был готов расстаться с Миро.
  Миро достиг леса. Под ними вереницей бежали верхушки самых высоких деревьев, их мощные широкие ветки раскрывали путешественникам свои объятия. День выдался пасмурный. Роланд, наблюдая за лесополосой, неожиданно спросил у голубя:
  - Миро, где это мы летим? Это не Планета фей случайно?
  - Приближаемся к границе с вашим королевством. Примерно час полёта. А там... Скоро будешь дома.
  - Почему дома? А где же Планета фей? Вот это, что под нами чернеет? - поинтересовался Роланд.
  - Лес, не узнал? Оттуда до границы с вашим королевством можно пройти пешим шагом, не очень далеко, - ответил Миро. - Гляди, а вот и твоя охрана скучает, дожидается. Значит, мы следуем правильным маршрутом. К завтрашнему утру будешь дома.
  - Значит, Планета фей находится по дороге к нашему королевству? - спросил принц.
  - Возможно, точно сказать не могу, - засомневался Миро.
  - А мы бродили, бродили по белу свету... Выходит, что зря?
  - Нет, не зря. Скольких людей хороших повстречать удалось. А стран новых увидеть. Чем ты не доволен?
  - Я всем доволен. Давай спустимся, - неожиданно предложил принц.
  - Зачем?! - удивился голубь.
  - Что-то саднит в душе. Хочу пройтись пешком через лес, а там посмотрим. Возможно, наконец, выйдем к Планете фей. Если нет, то направимся в сторону нашего королевства. Третьего не дано, - расстроился принц. - Не волнуйся, охрана будет с нами, ничего плохого уже не случится. Нынче это не имеет значения.
  - Роланд, не надо так. Поиски не завершены, - внушал Миро.
  - Знаю и надеюсь, - ответил принц.
  - Надейся, Роланд, - подбадривал преданный Миро.
  Принц ощутил небывалое и непонятное притяжение к этим местам, сам того не осознавая, какая сила его туда манит. Он подумал, что тоска по родным местам вызвала такие пронзительные чувства.
  - Неужели это наш лес? Какой он неприглядный сверху, - заметил Роланд.
  - У тебя на душе плохо, поэтому и лес показался таким, ты устал, - предположил голубь.
  - Скорее всего. Ты прав, на душе у меня непроглядная тоска...
  - Но, если ты так хочешь, я спускаюсь, отозвался Миро, понимая состояние принца.
  - Спасибо, Миро, ты мой самый добрый и близкий друг. Ты меня очень выручил. Без тебя я никогда не увидел столько стран. И друзей хороших не повстречал бы.
  - Старец просил доставить тебя в королевство, к отцу и матери, когда все дела будут завершены, - настаивал голубь.
  - Я помню. Однако, то, ради чего я отправился в дальнюю небезопасную дорогу, не сделано. Это факт. Видимо мы сбились с пути, и миссия моя осталась невыполненной. Не могу объяснить словами, что со мной происходит. Смутные чувства. Пойми, возвращаться домой с чувством невыполненного долга не имею права. Я слово дал королю Луи-Филиппу. А мы... Принцессу не нашли. Она осталась в образе горной лани, колдовство не сняли. С пустыми руками возвращаться домой мне никак нельзя. Понимаешь? Не могу переступить порог родительского дома без Луизы. И как я посмотрю в глаза королю Луи-Филиппу - отцу Луизы? Ты понимаешь, я слово дал, - повторял принц, как заученный урок.
  - Мне не нравится твой настрой. Ой, как не нравится. Ещё не всё потеряно. В любой момент могут открыться пред нами врата Планеты фей. Не торопись с выводами.
  - На душе плохо. Чувствую я, не найти нам Луизу. Что-то не так мы сделали. Какой-то момент упустили. Уже не поправить.
  - Послушай, Роланд, прежде всего, надо успокоиться, - обратился к нему голубь, совершая мягкую посадку. - Дай мне слово, что ты успокоишься.
  - Я постараюсь, - ответил принц, - наверное, это перед разлукой душа рвётся на части и глубоко страдает.
  - Но мы прощаемся не навсегда. Выдерни из моего крыла одно пёрышко. Случится беда, пусти его по ветру и скажи: 'Миро, прилетай', и я вернусь к тебе на помощь, где бы ты ни был.
  - Хорошо, Миро.
  Принц послушался голубя, выдернул из его крыла маленькое пёрышко, спрятал под рубашкой, нагнулся к своему другу, поцеловал его в клювик и в маковку, и сказал:
  - Я и сам хотел попросить тебя, но не решался.
  - Говори, Роланд. Я слушаю тебя. Смело говори и ничего не бойся. Я всё пойму правильно, без обид. Положись на меня.
  - Миро, давай никогда не расставаться, - попросил принц.
  - Хорошо, Роланд. Согласен. Спасибо тебе за доверие. Я и сам привязался к тебе. Но мне этот вопрос надо обсудить со Старцем Эпифаном. Думаю, он не будет возражать. Но ты должен быть готов к тому, что если ему понадобится моя помощь, я без промедления покину тебя.
  - Миро, дорогой мой друг! Я приму с благодарностью любое твоё решение. И сколько буду жить, буду считать тебя лучшим другом. Когда я найду Луизу, шепну тебе: 'Прилетай' и вслед за тобой отправлю твоё волшебное пёрышко. Познакомлю тебя со своей избранницей, я знаю, вы подружитесь.
  - Обязательно прилечу, - заверил принца голубь. - Ты только не отчаивайся, вот увидишь, тебе обязательно повезёт. Ещё не всё потеряно. Я уверен в этом. Верь в чудо, и оно придёт, непременно. Вот увидишь, мы с тобой ещё отпразднуем большое событие в твоей жизни.
  - Дай-то Бог.
  - Няня Тереза, не отставайте от Роланда. Идите рядом, чтобы Вы не потерялись, - посоветовал заботливый Миро.
  - Хорошо, миленький, я буду рядом. Прилетай, голубок. Тоскливо будет без тебя.
  - Я скоро вернусь. Роланд даст знать, и я прилечу. Не прощаюсь.
  - Будем ждать тебя, голубок. Счастливый путь, - пожелала няня.
  - И вам хорошей дороги.
  С этими словами голубь ласково клюнул Диану и мышонка в носики и поднялся в воздух. Его туловище на глазах у принца, мышонка, няни, маленькой Дианы уменьшалось в размере, пока не вернулось в своё прежнее состояние, а вскоре и вовсе он затерялся в небесной глади.
  - До встречи, Миро, я буду скучать по тебе, - проговорил принц, провожая друга. А по щеке побежала одинокая горячая слеза.
  - Как грустно расставаться, - шептал принц, с большим трудом сдерживая себя, чтобы не расплакаться.
  
  Отчаяние
  В состоянии полного отчаяния Роланд возвращался домой. Охрана и няня Тереза следовали рядом. Он усадил Диану себе на шею, её пухленькие ножки свесились ему на грудь. А она в своих маленьких ручках держала мышонка. Так они миновали часть дремучего леса. Углубляясь в его чащи, где-то вдалеке он услышал стон.
  - Ваше величество, там опасно, давайте пойдём другой дорогой, - предупредил старший охранник. Но Роланд не слушал его. Будучи человеком чутким и отзывчивым, Роланд ускорил шаг в этом направлении и увидел, как старушка, попавшая в капкан, пытается освободиться из него. Роланд опустил девчушку на землю.
  - Присмотрите за девочкой, со мной не ходите, ждите меня здесь, - попросил он, обращаясь к няне и охране. Старший охранник тут же подхватил Диану на руки и возмутился:
  - Ваше Величество, негоже принцу одному по чащам лесным разгуливать. Ваш батюшка разгневается, когда узнает, - предупредил охранник.
  - Ничего, Леон, сошлись на меня. Ты остаёшься с детьми и няней, - повторил Роланд. - Ждите моего возвращения. Если возникнет непредвиденная ситуация, я дам знать.
  - Слушаюсь, - ответил охранник, вытянувшись в стойку.
  Принц подбежал к пострадавшей и с помощью копья высвободил ногу незнакомки. Старушка облегчённо вздохнула и присела на пенёк.
  - Бабушка, давайте я перевяжу Вашу рану.
  - Ой, спасибо тебе, сынок. Перевяжи, пожалуйста. Какое счастье, что ты оказался рядом.
  - Я не один. Со мной охрана, няня и дети.
  - У такого молодого человека есть дети? - удивилась старушка.
  - Вы не поняли, дети не мои, я их опекаю, - ответил Роланд, вынимая повязку из дорожного мешка. Принц обработал рану на ноге старушки и аккуратно перевязал.
  - Похвально, - отреагировала незнакомка.
  Убедившись, что старушке ничего больше не угрожает, принц подытожил:
  - Теперь, можно двигаться дальше. Но лучше не торопитесь, посидите, отдохните, - сказал он и мягким голосом предупредил, - впредь будьте внимательны и осторожны, пожалуйста. В лесу небезопасно.
  - Ты прав, сынок, - согласилась старушка. - Вижу, ты из знатных кровей. Случайно не принц? - поинтересовалась она.
  - Вы угадали, я принц Роланд. Сын короля Карла-Иоанна Гизами.
  - Вот оно что. Я много слышала о твоём отце. Он прославился добрыми делами. А когда человек заслуженно получает такое признание, это услада для души, почёт для семьи и пища для ума. Ты продолжаешь дело отца - помогаешь людям. Похвально! А ведь ты ещё совсем юн, однако у тебя чистый открытый взгляд, отзывчивое сердце, ты умеешь с уважением, с почтением относиться к старым людям, и намерения твои добрые. Ты выбрал очень достойный путь. Приветствую тебя, мой добрый спаситель. Но почему ты грустен, у тебя случилось горе? - спросила старушка, между прочим.
  - Бабушка, у Вас столько своих забот, хлопот, негоже молодому человеку перекладывать тяжёлую ношу на плечи беззащитного пожилого человека.
  - О, ты мудр не по годам, мой мальчик, храбр и у тебя пылкая душа. Честь и хвала отцу и матери, которые воспитали такого достойного наследника.
  После этих слов старушка, до сих пор, сидевшая в три погибели согнувшись, вдруг выпрямилась, подняла глаза на принца и изумила его. Блеснула искра, в одно мгновение старушка куда-то пропала, а на её месте оказалась красивая молодая женщина с немного лукавым и приветливым взглядом.
  Её внешний вид говорил о том, что в ней кроется большая загадка. Аккуратно уложенные слегка волнистые волосы напоминали шёлк, что говорило о скромном характере, мягком и добром нраве. Лучистые глаза дарили надежду. Длинное платье до пола было настолько элегантным, нарядным, что делало атмосферу возвышенной и неординарной. Эта деталь свидетельствовала об отменном вкусе его обладательницы. Её наряд успокаивал глаз и душу утончёнными не броскими тонами цветовой гаммы. Нежно сиреневый тон на фоне легчайшей, почти прозрачной ткани, по которой вразброс сияли, переливаясь, блёстки, как крохотные звёздочки на небе глубокой ночью - всё это вызывало дивные эмоции. Её облик дарил спокойствие, умиротворение и полную гармонию во всём.
  Роланд огляделся, но старушки и след пропал. Он в недоумении посмотрел на молодую женщину. Она в его глазах прочитала изумление. Принц оторопел, не зная, как себя вести с незнакомкой.
  - Не пугайся, Роланд, - опередила события незнакомка. - Теперь я тебе представлюсь. Перед тобой хранительница этих мест - Фея Добра. В нашем королевстве много феечек, и все они волшебницы. Я знаю, ты ищешь свою невесту, которую наш общий враг Колдун превратил в горную лань. Вижу твоё удивление, поясню. Мне сорока на хвосте принесла эту весть. Я помогу тебе расколдовать принцессу, - сказала она и приветливо заулыбалась, желая снять напряжение у принца.
  Роланд онемел, он был потрясён тем, что услышал, и покорён Феей Добра. Он возвращался домой, потеряв надежду, в полном отчаянии, больше не ожидая от проведения никаких чудес.
  - Кудесница, - наконец вымолвил он, - об этой встрече я мечтал всё время долгих странствий. Мне о Вас рассказывали мои новые друзья. Неужели это явь, и я не сплю?! Ущипните меня, пожалуйста, - попросил растроганный принц.
  - Роланд, ты не спишь, это действительно Фея Добра, о которой и я тебе рассказывал ещё на судне, когда мы тонули, помнишь? - пропищал мышонок, который покинул свою новую подружку и ринулся за принцем.
  - И ты здесь, мой дорогой. Как хорошо, что ты вернулся к нам, - приветствовала своего друга Фея Добра.
  - Я выполняю свой человеческий долг. Разве я мог бросить своего лучшего друга в беде?!
  - Какой молодец, маленький принц, - похвалила мышонка Фея Добра.
  Роланд перевёл взгляд на мышонка и продолжал настойчиво думать. Трудно было представить, что чудо рядом, оно пришло, оно здесь и сейчас...
  - Зови всех, пусть порадуются вместе с нами, - попросил он мышонка.
  - Сию минуту, - пропищал мышонок и нырнул в кусты.
  - Миро, друг мой, слышишь меня, прилетай, - произнёс принц, подняв голову к небесам, быстрым движением руки достал перо и отпустил его. - Прилетай разделить со мной величайшую радость. Мы добрались до Феи Добра, - громко проговорил Роланд, гладя вверх.
  После стольких скитаний, испытаний, дальних долгих дорог на его пути встретилась настоящая добрая волшебница. Он не мог поверить своему счастью.
  - Вы подарили мне надежду, сделали бесценный подарок, дорогая Фея Добра. О, как я благодарен Вам. Теперь моя мечта сбудется, - взволнованно произнёс он. - Я Ваш должник по гроб.
  - Успокойся принц, ты заслужил помощи и, безусловно, заслужил быть счастливым, - произнесла волшебница.
  Фея Добра, не теряя времени, вынула маленькую дудочку, похожую на свирель, и заиграла на ней. Россыпью разлились по лесу прекрасные звуки чарующей мелодии. Со всех сторон появились феечки, одна краше другой. Они и по возрасту тоже отличались друг от друга.
  - Знакомьтесь, это принц Роланд. Он пришёл, чтобы спасти принцессу-лань. Он преодолел все испытания, все препятствия. Его поступок продиктован прекрасными чувствами и благими намерениями. Мы поможем ему в его нелёгком деле. - За работу, подруги мои, - заявила хранительница Планеты волшебниц. - Фея Целительница, - обратилась она к своей подруге, - настало твоё время творить чудеса, принеси нам золотую пыльцу.
  - Всё будет исполнено, - с готовностью ответила Фея Целительница и принесла маленький переливающийся блёсками мешочек.
  - Здесь, - начала феечка, - золотая пыльца, она оживляет мучеников Колдуна и снимает заклятье с его жертв. Дорогой принц, Вам надо приблизиться к принцессе и оросить её пыльцой, - подсказывала и разъясняла Фея Целительница.
  - Дорогая Фея Целительница, а как же я к ней приближусь, если не знаю, где она?
  Перехватила инициативу Фея Добра:
  - Принцесса-лань на рассвете прибегает к ручью. Дождись её. Я оставлю тебе свою дудочку. Поиграй на ней, если понадобится помощь, мы услышим и придём все вместе. И не забудь о маленьком принце-мышонке и принцессе Диане. Поставь их рядом с принцессой, чтобы снять и с них заклятье Колдуна.
  - Обязательно выполню все Ваши рекомендации, обещаю, - вдохновенно заверил добрую волшебницу Роланд.
  - Я полагаюсь на тебя, принц. Наступил решающий момент в твоей судьбе. Знаю, ты справишься, - вселяла уверенность Фея Добра.
  Роланд приложил руку на грудь и склонил голову в знак согласия.
  Фея Добра повернулась и обратилась к другой Фее.
  - А ты, Фея Справедливости, принеси каменную пыльцу, - попросила хранительница.
   Вскоре Роланд держал в руках ещё один мешочек. Он сильно отличался от первого. Весь чёрный и издавал неприятный, резкий, удушливый запах, напоминающий мертвечину. Принц прикрыл платком нос, запах был настолько сильным, что становилось тяжело дышать.
  Фея Добра продолжала инструктировать принца:
  - Этой пыльцой надо обсыпать всю территорию, прилегающую к замку Колдуна. Не бойся, тебе ничего не угрожает. Мы всё сделаем, чтобы ты был в безопасности. Но сделать это нужно тщательно и быстро, каждый сантиметр территории обработать порошком. У Колдуна не должно остаться лазейки для спасения. Принц Роланд, ты всё понял? - строго спросила Фея Добра.
  - Да. Благодарю Вас и всех фей за честь, которую вы мне оказали. Отдельно хочу поблагодарить за бесценную помощь.
  - Мы с тобой. Ни о чём не беспокойся, не волнуйся, следуй всем указаниям и тогда ты выполнишь свою задачу, именно тебе предписанную миссию и победишь, - вдохновляла Фея Добра.
  Роланд стоял и слушал её, как зачарованный. После этих слов феи удалились. Роланд подал знак старшему охраннику и тот принёс девочку.
  - Спасибо. Леон, охрана и няня побудьте, пожалуйста, в кустах. Если понадобится помощь, я позову, - сказал он. Охранник кивнул и удалился. Вся стража и няня, не приближаясь, спрятались в кустах, держа ружья наготове. Няня тихонько молилась. Приближался час спасения для детей и время расплаты для Колдуна.
  Принц Роланд с мышонком и девочкой засел в кустах поблизости от ручья. От усталости его клонило ко сну.
  - Не спи, не спи, - поминутно тормошил его мышонок.
  Опасаясь нападения диких зверей, принц не выпускал из рук натянутый лук. Ночь прошла тревожно. Роланд то и дело прислушивался и огладывался по сторонам, затем опять прятался в кустах, но не выпускал из рук натянутый лук.
  Забрезжил рассвет.
  - Как только появится принцесса-лань, толкай Диану к ней и сам прыгай туда. Нельзя упустить момент, - инструктировал принц мышонка.
  - Хорошо, хорошо, Роланд, не волнуйся, я постараюсь, - ответил мышонок.
  От воды потянуло прохладой, усилился ветер. Принц почувствовал, как мурашки побежали по коже, он стал замерзать. Роланд весь сжался в комок, притаился, но обострённый слух не давал уснуть.
  И вдруг он услышал:
  - Не убивай меня, я судьба твоя.
   Роланд выглянул из-за кустов и увидел лань. Он сразу вспомнил наказ Феи Добра.
  - Быстро туда, - скомандовал он.
  Принц подтолкнул из-за кустов девчушку, мышонок прыгнул за ней. Таким образом, они сравнялись с принцессой-ланью. Недолго думая, Роланд оросил лань, мышонка и Диану золотой пыльцой. В воздухе, переливаясь в бесконечном круговороте, закружились разноцветные блёстки, как снежинки. Полон грации и изящества был их танец. Затем они опускались на принцессу, на мышонка и принцессу Диану и медленно спадали на землю. А вместе с ними шкура лани сползла и перед ним предстала прежняя Луиза. Мышонок превратился в мальчика-принца, а девчушка в очаровательную крошечку-принцессу. Диана обрела слух и возможность разговаривать.
  - Молодец, принц. Всё сделал правильно, поздравляю тебя с победой, - услышал он эхо голоса Феи Добра.
  - Ура! Ура! Ура! - запрыгали и закричали дети. - Мы победили.
  Как они ликовали...
  Принц бросился к Луизе, заключил в объятия и с придыханием произнёс:
  - Ты - моё счастье. Я полюбил тебя в ту минуту, как только увидел. Жизни без тебя нет. Прошу тебя, будь со мной всегда. Король Луи-Филипп и мой отец с нетерпением ожидают нашего возвращения, чтобы благословить нас и соединить навеки.
  Речь принца была страстной, жаркой, вдохновенной, красноречивой и на большом подъёме. В свои слова он вкладывал глубокий смысл и искренние, идущие от души, от самого сердца чувства и, безусловно, все те тяготы, горести, лишения, которые выпали на его долю, на пути к победе над злом.
  Принцесса огляделась по сторонам.
  - Моя дорогая помощница, Фея Добра, низкий поклон тебе. Только потому, что ты была рядом со мной, ничего плохого не случилось, - произнесла Луиза, подняв голову вверх, будто Фея Добра действительно находилась где-то поблизости, только оставалась невидимой.
  Затем Луиза посмотрела на принца. Его лицо пылало, а взгляд был переполнен нежностью и любовью.
  - Благодарю, мой принц, за спасение. Я ждала тебя и верила, что ты придёшь за мной. Ты просишь моего согласия. Вот тебе мой ответ - я разделю с тобой дорогу длиною в жизнь и буду тебе верною спутницей в радости и в горе.
  Принц прильнул к ней и подарил принцессе поцелуй истинной любви. Они стояли, как два голубка, смотрели в глаза друг друга и не могли наглядеться.
  - Скажи мне, кто эти прекрасные дети? - спросила Луиза.
  - Это дети - твои и мои брат и сестра: принц Вильям и принцесса Диана. В дальних странствиях я повстречался с ними, они сироты, Колдун лишил их всего. Судьба крепко связала нас навсегда. Надеюсь, вы подружитесь.
  - Безусловно. Я очень рада, - сказала Луиза и расцеловалась с новоиспечёнными братом и сестрой.
  Перед уходом принц положил на пенёк волшебную дудочку, которую Фея Добра оставила ему. Низко поклонился до земли и произнёс:
  - Дорогая Фея Добра! Я обращаюсь к Вам и Вашим подругам.
  Вы спасли принцессу, Вы спасли Вильяма и Диану - детей королевских семей, тем самым, даровали нашим семьям избавление от душевных страданий и большого горя. Вы спасли нашу любовь. Мы никогда не забудем этого. Я через всю жизнь пронесу в своём сердце чувство безграничной благодарности по отношению к вам.
  - И я, - присоединилась к нему принцесса Луиза.
  - Ждём с нетерпением всех вас в качестве долгожданных гостей на нашем празднике, - произнёс принц с чувством глубокого удовлетворения.
  Тотчас запели птицы победный марш, а на деревьях задрожали листья, аккомпанируя им. Юные влюблённые поняли, что им дан сигнал одобрения. Принц и принцесса улыбнулись друг другу. Роланд взял Луизу за руку, и счастливые влюблённые вместе с братцем и сестрицей в сопровождении стражи и няни отправились домой.
  На подходе к территории замка Колдуна принц тщательно обследовал местность, затем спрятал принцессу, няню и ребят в глубине большой скалы, прикрыв еловыми ветками вход. А сам с охраной тщательнейшим образом обсыпал площадь по периметру замка каменной пыльцой.
  Задание Феи Добра было выполнено, и все с облегчением быстро покинули это страшное убогое место.
  
  Счастливое возвращение домой
  Принц Роланд и принцесса Луиза, не договариваясь, направились в королевство Луи-Филиппа. На подходе к королевству Луиза замедлила шаг:
  - Как-то непривычно тихо у нас. Где все?
  - Не волнуйся, дорогая. Не печалься. Мы вернулись домой. Сейчас жизнь в наших семьях войдёт в свой прежний ритм, и всё наладится. Вот увидишь. Всё будет хорошо, обещаю тебе, - уговаривал принц принцессу, а у самого сердечко билось так быстро, как у загнанной в угол птицы.
  Они прошли на территорию королевства, миновали сад. Луиза с горечью и сожалением констатировала:
  - Бедный, бедный наш сад, он всегда дарил мне незабываемые чувства, так радовал меня, после соприкосновения с ним у меня улучшалось настроение. Теперь его и не узнать, пришёл в полное запустение.
  -Ничего, дорогая, потерпи немного, дай ему время, и он снова примет тебя в свои объятия, - сопереживал и поддерживал принц.
  Отец принцессы Луизы, король Луи-Филипп очень любил природу, много времени, внимания уделял своим угодьям и посадкам, как многолетним, которые ему достались по наследству, так и новым. После исчезновения принцессы, он потерял желание заниматься земледелием, ухаживать за территорией королевства. Всё для него утратило смысл. Он больше ничем не интересовался. У него, конечно, были помощники, но без его распоряжений они старались держаться в стороне, чтобы не напоминать королю о его давних привязанностях и заботах.
  Принц Роланд с принцессой Луизой, с детьми и няней прошли в королевские покои. Охрана осталась снаружи. В просторном зале на первом этаже не было ни души.
  - Как странно. Где все? - не понимала Луиза.
  - Вы посидите здесь, - попросил няню Роланд.
  Принц с принцессой поднялись на второй этаж. Принцесса обратила внимание, что из спальни королевы вышла служанка. Увидев Луизу, она понеслась стрелой навстречу к ней.
  - Вы вернулись и слава Богу. Ваша матушка, её Величество королева... - служанка запнулась и заплакала.
  - Что с матушкой? Что с ней? - испуганно спросила принцесса.
  - Она... она умирает, - с трудом вымолвила служанка.
  - Не может быть... - произнесла Луиза и ринулась к матери. Ком подступил к горлу, она сделала над собой усилие, чтобы не заплакать. У Луизы в голове пронеслась мысль: 'Матушку нельзя волновать'. Королева не должна её увидеть расстроенной.
  В покоях королевы было темно и тихо. Шторы опущены до пола. Возле ложа королевы стоял маленький столик, на котором стройно выстроились в ряд пузырьки микстур и порошков. Рядом стоял графин с водой, и одинокий пустой стакан бессловесно наблюдал за происходящим.
  Королева отказывалась от приёма пищи и почти не пила.
  - Боже мой! Здесь всегда было так уютно, так красиво. Сейчас мрак... - сокрушалась принцесса.
  Луиза подошла ближе и посмотрела на мать. Королева лежала неподвижно. Её лицо покрылось сероватым оттенком, черты лица стали расплывчатыми. Кожа сморщилась, приобрела мешковатость. Губы обросли корками, их окутал тёмно-фиолетовый ободок. Глаза запали. Вместо представительной, некогда красивой ухоженной женщины - высокопоставленной особы, лежала высохшая старушка. В облике королевы ничего не напоминало о прежней жизни.
  - Матушка, голубушка, что с Вами? Это я, Луиза, Ваша дочь. Я вернулась. Со мной принц Роланд, он спас меня. Прошу Вас, отзовитесь, - умоляла принцесса.
  В покои королевы вошёл придворный лекарь.
  Он от удивления распахнул руки так, будто собирается обхватить весь мир и воскликнул:
  - Неужели это Вы, дорогая принцесса? Мне не снится?
  -Нет, дорогой лекарь. Это я. Вернулась домой. Принц Роланд спас меня.
  - Даже не верится. Чудеса да и только.
  Переведя взгляд на королеву, он театрально сложил руки крест- накрест на большом выступающем животе и произнёс:
  - Ваша матушка захворала. Я хочу ей помочь, но она отказалась от пищи. Лекарства принимает только из рук короля Луи-Филиппа и то далеко не всегда. Очень грустная история... завершил лекарь свой доклад и замолчал.
  - И что... Это приговор? Вы не можете вылечить матушку?! - в отчаянии спросила Луиза.
  - Я пытаюсь, - переминаясь в одной ноги на другую лекарь, промямлил лекарь, - каждый день приношу ей новые лекарства. Пока улучшения не наступили. Будем уповать на Бога. Возможно, Ваше возвращение поможет ей вернуться к жизни, - предположил хитрый лекарь.
  В этот момент, буквально, влетел король. Невооружённым глазом было заметно, как изменился его Величество. Виски, центральную и затылочную часть головы сплошным покровом запорошила седина. Лицо сильно осунулось. Под глазами пролегли глубокие чёрные круги. Во взгляде короля поселилась непроглядная печаль.
  Луиза бросилась на шею к отцу и стала плакать навзрыд. Отец трепетно обнял её. Так они стояли несколько минут молча.
  - Дети мои! - произнёс король вдохновенно, промокая платком накатившиеся слёзы, - служанка забежала в мой кабинет с диким воплем. Первым делом подумалось, что случилось несчастье. Вы знаете, я в последнее время стал пессимистом и сентиментальным человеком, - поделился король и о чём-то задумался. Немного погодя, он продолжил:
  - А, когда она, наконец, внятно объяснила, что вы вернулись, я не поверил, бросился сюда. Боже мой, какое счастье, дети мои, что мы снова вместе. Я уже и не чаял. Он посмотрел на Роланда:
  - Мы с твоим отцом держались до последнего, старались не терять надежды на ваше возвращение.
  - Батюшка, что с матушкой? - перебила его Луиза. - Чем мы можем ей помочь? Я не хочу, чтобы матушка покинула нас, - горько плакала принцесса.
  - Дорогое моё дитя, успокойся. Нынче великий день, настоящий праздник. Королева узнает, что ты вернулась в целости и сохранности, окрепнет духом, и силы начнут возвращаться к ней. Она выздоровеет, я уверен, - убеждал король. - Да, ей понадобится время, но теперь я точно знаю, мы поднимем её.
  Луи-Филипп подошёл к ложу королевы. Обнимая одной рукой Луизу, второй он прикоснулся к королеве.
  - Родная моя! Вы слышите меня? Сегодня величайший день в нашей жизни. Принц Роланд вернул нам наше сокровище. Теперь Вы обязательно выздоровеете. Прошу Вас, посмотрите на нас и тотчас силы наполнят Ваше тело и покой воцарится в душе, - произнёс король, нагнулся и поцеловал королеве руку. Он изо всех сил старался сохранять спокойствие, но невооружённым глазом было заметно, что король с трудом сдерживает слёзы.
  Королева медленно и напряжённо, прилагая немалые усилия, поднимала отяжелевшие веки. Она сквозь мутную завесу остановила взгляд на короле. Он улыбнулся ей, держа её руку в своей руке. После перевела взгляд на принца, затем на принцессу. И вдруг, она, шумно выдыхая, процедила:
  - Господь услышал меня.
  - Не сомневайтесь, Он здесь, с нами. И помог принцу Роланду вернуть нам наше дитя.
  - Даааа - протянула королева.
  - Матушка, дорогая моя, я здесь, и Вы обязательно выздоровеете. Нам с Вами и батюшкой предстоит пережить замечательное событие. Принц Роланд предложил мне стать его половинкой и соединить наши судьбы. И я согласилась. Мы всё сделаем, чтобы здоровье вернулось к Вам. Только помогите нам, пожалуйста.
  - Дети мои, я так счастлив, что не смогу выразить словами, - растрогался король.
  А Луиза продолжала взывать к матери:
  - Я сейчас принесу горячего бульона и сама покормлю Вас. Вы ведь любите бульон. Правда?
  Королева молчала.
  - Из моих рук Вы примете пищу? - спросила Луиза. - Вам необходимо пополнить силы. Все с нетерпением ждут Вашего выздоровления. Без Вас свадьба не состоится. Соглашайтесь, прошу Вас.
  Королева с трудом подала дочери знак согласия.
  Тем временем, принц жестом отозвал короля Луи-Филиппа в сторону.
  - Ваше Величество, с Вашего позволения я немного отвлекусь.
  - Слушаю тебя, - немедленно отреагировал король.
  - Думаю, надо сообщить отцу и матери, что мы здесь, - немного смущаясь, попросил принц.
  - Не надо беспокоиться, сынок. Как только служанка прибежала в кабинет с радостной вестью, я немедля послал человека с запиской к королю Карлу-Иоанну, чтобы он с супругой поспешил к нам по случаю вашего возвращения. День-то какой знаменательный, - восторженно заключил Луи-Филипп.
  - Благодарю сердечно. Не терпится увидеть родных, - поделился Роланд.
  - Не тревожься, сынок. С минуты на минуту твой отец с матерью прибудут.
  - С Вашего позволения я выйду их встречать.
  - Да, да, конечно. Поступай, как находишь нужным. Я задержусь здесь. Истосковался по Луизе.
  - Как только отец с матерью прибудут, я попрошу служанку Вам доложить.
  - Спасибо, сынок. Я тут же спущусь к вам.
  Луиза присела на краешек королевского ложа, поцеловала королеву и обратилась к отцу:
  - Батюшка, я схожу на кухню. А Вы займите матушку. Вы знаете, что я думаю, - неожиданно предложила сообразительная Луиза. - Когда вернётся служанка, скажите ей, чтобы принесла из моей комнаты клетку с канарейкой. Птичка будет развлекать матушку своими песнями, и у королевы станет легко и хорошо на душе.
  - Замечательно придумала, моя драгоценная. Всё сделаю, моя умница.
  Луиза вышла из покоев королевы. К ней навстречу шла служанка.
  - Приехали соседи: король с королевой. Я их усадила в кабинете его Величества. Принц Роланд уже знает, он направился к ним.
  - Очень хорошо. Я сию минуту доложу отцу. А ты быстренько сбегай на кухню и принеси свежего горячего бульона. Скажи повару, что это для её Величества. Ты поняла меня? - серьёзно спросила Луиза.
  - Королева согласилась откушать?! - выпучила глаза служанка.
  - Да, я сама покормлю матушку. Поспеши. - После того, как матушка закончит трапезничать, принеси сюда из моей комнаты клетку с канарейкой.
  Служанка от удивления открыла рот.
  - Надо же, как придумали, я не догадалась.
  -Ты всё запомнила? - переспросила принцесса. - Только ничего не перепутай, сделай одолжение, - отдала распоряжения Луиза.
  - Уже бегу. Сейчас принесу бульон. Повар совсем недавно приготовил к обеду, я видела. Не извольте беспокоиться, Ваше Высочество, я быстро, - доложила служанка и галопом поскакала на кухню.
  Луиза вернулась в королевские покои.
  - Батюшка, приехали его Величество король Карл-Иоанн с её Величеством.
  - Так быстро? Сегодня день чудес. Бегу к ним, - обрадовался король.
  - Прекрасно. Займите гостей. Наконец Роланд встретится с родными. Он так скучал в разлуке. И они будут счастливы заключить его в свои объятия. Я покормлю матушку и спущусь.
  - Хорошо, родная. Я буду ждать тебя в кабинете.
  Король Луи-Филипп быстрым шагом направился поприветствовать друга и соседа короля Карла-Иоанна и его супругу.
  
  Он застал в своём кабинете трогательную сцену. Его сосед, король Карл-Иоанн, военный муж, дипломат, всегда сдержанный, далёкий от каких-либо эмоций, крепко-накрепко держал в объятиях Роланда и не проронил ни слова. Его супруга, глядя на них, промокала слёзы. Луи-Филипп тихо вошёл, приостановился молча, чтобы не нарушать идиллию.
  Королева заметив его, протянула ему руку.
  - Я так счастлива, мой добрый друг, - сказала она.
  Луи-Филипп подошёл к ней и поцеловал ей руку.
  - Очень, очень рад видеть Вас в полном здравии, - поприветствовал он гостью. - Да, сегодня особенный день, - добавил он.
  Карл-Иоанн перевёл взгляд на соседа.
  - Луи, неужели этот потрясающий день наступил?!
  - Да, мой друг. С огромной неиссякаемой радостью констатирую, что мы дождались и победили вместе с нашими детьми.
  - Отец, - вступил в разговор принц, - я попросил принцессу Луизу обвенчаться со мной. Она дала своё согласие. Надеюсь, вы с его Величеством королём Луи-Филиппом благословите нас?
  - Непременно и немедленно, - заверил его Карл-Иоанн и расцвёл в улыбке. - А где же наша ненаглядная? - спросил он.
  - Она кормит королеву, - ответил Луи-Филипп. - Скоро присоединится к нам. Прошу вас, дорогие мои, отобедать с нами. Сегодня не грех поднять бокал вина за возвращение наших детей.
  - С удовольствием, - ответил Карл-Иоанн и посмотрел на супругу. Королева улыбалась и от счастья сияла.
  - Вот и славно, - так и сделаем. Сегодня день нашей победы, величайшей победы, - заключил он. - По свободе обсудим вместе с детьми, как лучше провести торжественные мероприятия. А, как здоровье её Величества, как чувствует себя королева? - поинтересовался сосед.
  - Пока плохо, - сникшим голосом ответил Луи-Филипп. - Дорогой друг, - он перевёл разговор в и иное русло, не желая развивать печальную тему, - давайте дождёмся Луизу. Без дочери мы не сможем принять окончательное решение. Прошу понять меня правильно, - пояснил он соседу.
  - Только так. Полностью поддерживаю, - немедленно отреагировал Карл-Иоанн.
  - Я рад, что мы и в этом вопросе солидарны, - заулыбался Луи-Филипп.
  - Луи, друг мой! Можете быть совершенно уверены. Разногласия остались в прошлом. Мы с Вами убелённые сединами мужи, за спиной богатейший жизненный опыт и общие волнения, тревоги, переживания. Слава Богу, что всё так чудесно завершилось, а ведь всё могло статься... - проговорил Карл-Иоанн дрожащим голосом. Он сделал паузу, чтобы прийти в себя. - При желании всегда можем понять друг друга. А желание такое есть. Будьте покойны, общий язык мы найдём в любой ситуации, - завершил Карл-Иоанн. В нём во весь голос заговорил дипломат, и он блестяще изложил свою позицию.
  Король Луи-Филипп подошёл к соседу и пожал ему руку.
  
  В кабинет вошла Луиза: кроткая, нежная, очаровательная и озарила всех своей лучезарной улыбкой.
  - А вот и принцесса, - сказал Луи-Филипп. - Что матушка, удалось ли накормить её? - спросил у неё отец.
  - Слава Богу, матушка от бульона не отказалась. После трапезы у неё появился лёгкий румянец на щеках. Но она очень слаба.
  - Теперь только время. Наберись терпения, моя дорогая.
  - Очевидно. Время и уход помогут. Я не отчаиваюсь. Буду ухаживать за ней, отвлекать от плохих мыслей и матушка пойдёт на поправку.
  - Несомненно, - произнёс утвердительно Луи-Филипп и поцеловал дочь в лоб. Он поддерживал Луизу и всей душой желал скорейшего выздоровления супруге.
  
  Король Карл-Иоанн подошёл к принцессе.
  - Наконец, я вижу Вас, дорогая принцесса, - сказал он, поцеловал принцессе руку и по-отцовски обнял Луизу. Она опустила глаза и засмущалась.
  - Вы божественно красивы и на удивление скромны, - подметил Карл-Иоанн. - Одобряю выбор сына. Он преподнёс нам бесценный подарок. Так сложилось, что у нас никогда не было дочери, только сыновья. Я могу Вас называть дочерью? - спросил король, глядя ей в глаза.
  - Как Вам будет угодно, Ваше Величество, - тихо ответила Луиза и присела в реверансе.
  Король заулыбался.
  - Мы тут рассуждали с Вашим отцом и Роландом по поводу торжественных мероприятий. Так на какие даты будем назначать венчание и свадьбу? - спросил Карл-Иоанн. - Нужно успеть разослать гостям приглашения, - посмотрел он на Луи-Филиппа.
  - Не могу ничего сказать определённо, - ответила Луиза.
  - Как же так? Мы так долго и напряжённо ждали вашего возвращения. К чему откладывать? - возмутился король.
  - Отец, не торопитесь с выводами, прошу Вас. Послушайте принцессу, - заступился Роланд, подошёл к Луизе, взял её за руку и мягким голосом сказал:
  - Не волнуйся, дорогая. Отец всего не знает. Как ты скажешь, так и будет.
  Король Карл-Иоанн переглянулся с супругой.
  - Дорогой мой друг! - начал Луи-Филипп, - пожалуйста, отнеситесь с понимаем к той реальности, которая, к величайшему сожалению, сложилась в нашей семье. Королева болеет. Она пережила сильное потрясение. Состояние на данный момент неутешительное. Надо дать время её Величеству восстановить силы. А там посмотрим.
  - Я без благословения матушки и её присутствия венчаться не пойду. Не сочтите меня капризной или дурно воспитанной, но это моё последнее слово, - категорично заявила Луиза.
  - Да, да, конечно. Мы понимаем. Луи, будем ждать и молиться, чтобы здоровье и силы вновь вернулись к её Величеству, - подытожил король Карл-Иоанн.
  - Дорогая Луиза, я тоже мать и понимаю Ваши чувства, - заговорила её Величество королева. - Вы добрая, хорошая, преданная дочь. В нашей семье такое отношение только приветствуется. Подождём, не будем торопить события. Не тревожьтесь, пожалуйста. Понадобится помощь, мы всегда готовы подставить плечо. Мы ведь сейчас одна большая семья. Не так ли? - спокойным, ровным голосом супруга Карла-Иоанна расставила всё по своим местам.
  После обеда король Луи-Филипп и Луиза распрощались с гостями и те благополучно уехали домой. Дети с няней после долгой утомительной дороги уснули, их не стали беспокоить.
  
  И вот наступил долгожданный день.
  Венчались принц с принцессой в часовне, что находилась на территории королевства. Здесь мать Луизы молилась, пока была в силах. Она просила Всевышнего о спасении детей.
  Церемония прошла, как и подобает, строго и одновременно очень трогательно.
  
  На свадьбу съехались послы всех государств, вельможные особы, все, кто близким или отдалённым родством был связан с королевскими семьями, новые друзья принца и принцессы, которые помогали им в достижение цели.
  На торжество прибывали все, кто желал разделить радость с принцем, принцессой и их родными. Только Старец Эпифан не смог принять участие в свадебных торжествах.
  -Ты должен понять, Роланд, - вносил ясность Миро. - Он очень стар, силы оставляют его. Но он помнит о тебе, передал своё благословение, будет молиться, просить Отца Небесного, чтобы защищал, оберегал тебя и принцессу. Старец Эпифан всей душой хотел поучаствовать...но обстоятельства не позволили ему. Уверяю тебя, он рядом с нами. Его духовное послание тебе, его вера в тебя всегда будет рядом с тобой. Знай и помни об этом.
  - Благодарю, Миро, за эти сокровенные слова. А Старцу Эпифану, моему другу, учителю и хранителю, я признателен всей душой. Он в трудный час указал мне путь праведный, оказал неоценимую помощь, заботился о нас... за его хлопоты, я воспою хвалебную оду. Он в моём сердце навсегда, - расчувствовался принц.
  
  Тем временем гости всё прибывали и прибывали в прекрасном настроении и не с пустыми руками. К примеру, лорд Вили появился в сопровождении шмелей и преподнёс молодым большущую корзину со сладкими подарками. Чего там только не было: отборные фрукты, пахучие яркие ягоды всех сортов манили своей красотой и свежестью. Мёд, соты, отливали янтарным блеском. Аромат полей, лугов, садов разносился по всей территории.
  - Красота да и только, - восхищалась принцесса. - Благодарю вас, друзья. Я так счастлива видеть всех вас.
  Фея Добра подарила принцу и его избраннице красивый миниатюрный золотой ключ.
  - Открою вам тайну, - сказала загадочно дарительница и внимательно посмотрела на молодых. - Ты знаешь, что этот ключик символизирует? - спросила она у Луизы.
  - Затрудняюсь ответить, дорогая моя Волшебница.
  - Этот ключик будет охранять ваше семейное счастье, и оно всегда будет на замке. Никто не сможет нарушить вашу идиллию и отобрать у вас то, что вы выстрадали в муках. А вот второй подарок, - интригуя молодых, произнесла Фея Добра и достала подкову, которую спустя несколько минут повесила на дверь покоев молодых.
  - Благодарю, дорогая Волшебница. Боже мой, я тронута до глубины души Вашим отношением и человеческим вниманием. Буду хранить Ваши подарки всю жизнь.
  - И это ещё не всё, - продолжила Фея Добра. Она приоткрыла красивый ажурный мешочек, где были сложены всевозможные растения, цветы, каждый из которых имел своё предназначение.
  Фея Добра взяла за руку принцессу, отошла с ней в сторону и о каждом из них рассказала Луизе, чтобы молодая жена и будущая мама знала, в каком случае применять то или иное растение. Много интересного познавательного узнала принцесса от Феи Добра. Что-то поразило её воображение, и она ещё долгое время обдумывала услышанное, а что-то она сразу отнесла в свои покои согласно советам своей духовной наставницы.
  
  А гости всё прибывали и прибывали. Благодарные короли Луи-Филипп и Карл-Иоанн только и успевали приветствовать у себя новых гостей. Среди них выделялся глава Страны Великанов. Он приехал со своей семьёй, в сопровождении охраны. Для них на территории королевства Гизами специально построили помещение, оборудовали его мебелью и атрибутами быта. В таких условиях самому главе, его семье и сопровождающим лицам было удобно и комфортно проводить время.
  
  Но особенно веселились дети: принц Вильям и принцесса Диана. Няня Тереза была рядом.
  Принца Вильяма и принцессу Диану с няней опекали король Карл-Иоанн Гизами и его супруга. Их дети выросли, и они от души были рады новому пополнению семьи.
  Во время застолья Фея Добра произнесла тост, который не оставил без внимания ни одного гостья:
  -Дорогие мои Луиза и Роланд. Я хочу, чтобы счастье навсегда поселилось в вашем доме. Сейчас я произнесу тост, и все присутствующие здесь поймут его значение.
  Она подняла бокал с вином, лукавым взглядом оглядела всех гостей. И тут, в мгновение ока, маленькие феюшки закружились в бесконечном хороводе, а вокруг бокала засветились и заиграли искорки, затем маленькие путеводные звёздочки. Фея Добра настроилась и произнесла:
  - Добру всегда открыты двери. Добро - мой друг, моя душа. Злу нет пощады, нет прощенья. Колдун изгоем был и превратился в пепел. Зло, помни, такова твоя судьба. Я не пророк и не Создатель, скажу одно - я созидатель и места злу нет среди нас, таков мой всем наказ.
  Гости и представители королевских семей зааплодировали, угадывая в сказанном доброе предсказание.
  
  Торжество прошло на большом подъёме. Наши влюблённые вместе с королевскими семьями и гостями повеселились на свадьбе, стали
  жить поживать да добра наживать.
  
  Послесловие
  Ещё долго-долго после возвращения принцессы Луизы и принца Роланда жители округи и обоих королевств только и обсуждали слухи, которые донеслись от простого люда. Очевидцы рассказывали, что вся территория Колдуна превратилась в пепелище, а на месте замка осталась каменная глыба, в очертаниях которой просматривался профиль хозяина тех мест.
  Это была победа добрых сил над силами зла. И принц с принцессой сразу это поняли.
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 9.55*19  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) А.Тополян "Механист"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"