Егор. У.А: другие произведения.

Охотник пятого мира: Два брата

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главные герои Сайга и Грач. Им выпадает удача взять выгодный заказ на доставку синего цилиндра. По пути к точки сдачи заказа они заходят в лес. Существо, неизведанного типа нападает на героев, в пожеланиях поесть. Повреждает мозг одному доставщику, заставляя мучиться, страдать. Напарник, помня наставление, бросается спасать. С трудом отбивает пострадавшего от монстра.

  Два брата
  
  
  Глава 1
  
  Человек зашел в палату к умирающему дедушке. На аппаратуре, подключенной к нему показывалось пятнадцать минут до его кончины. Время тикало не умалимо, знаменуя проход каждой минуты тихим писком.
  - Ты просил прийти.
  - Да, я рад что вы не забываете про старика. Слушай меня. Запомни, не важно какие трудности встречаются на пути, вы с братом одни друг у друга и берегите себя, спасайте если даже это очень и очень трудно и легче отвернуться, забыв. Вы одна семья и кроме вас вам никто не поможет. Понял?
  - Да, тебе что-то принести?
  - Ха... да что ты успеешь принести. Ты главное не забывай я буду наблюдать за вами из недр космоса.
  - Ты знаешь я не верю в бога.
  - А ты думаешь ему не всё-ли равно на тебя. Хе-хе. Ты не исправим. Можешь идти.
  - Прощай деда.
  - Прощай.
  
  Хаммер, перевитый всяким добром, катил по дороге через лес и вскоре должен был выехать к сто холмянке. Она так называлась из-за того, что местность изобиловала холмами. Она, словно застывшая волна, то вздымалась, то опускалась. На ней изредка показывались деревья грибовидной формы с очень густыми кронами.
  Солнце, стоящее уже в зените, заставляло их отбрасывать тень ровно под себя. Иногда показывались не большие пруды, около которых скапливалось разное зверьё на водопой.
  Скоро хаммер должен будет прибыть к форту Восточный на сотом удалении от города. После чего остановиться на стоянку ненадолго и поехать дальше почти к самой границе, где сейчас находился получатель груза.
  Сам груз представлял из себя большой контейнер цилиндрической формы, синего цвета. Отправитель попросил курьеров не заглядывать внутрь, подтвердив своё желание двадцатью тысячами межпланетной валюты на руки. За саму доставку обещали двадцать пять. Вообще, это довольно хорошая оплата за то, чтобы без напряга доставить вещь из пункта А до пункта Б. Люди, сидевшие в машине довольно часто этим промышляли и их знали, как надёжных исполнителей.
  Как всегда, при долгих поездках работало радио, по которому вещал какой-то мужчина, рекламирующий оружейный магазин:
  - У меня большая пушка, один выстрел одна тушка! - Водитель засмеялся, а сидящий справа на переднем сидении Сайга, подавился мороженым.
  - Чёрт, по на придумывают, что это за бред.
  - А, по-моему, смешно.
  - Ага, для детей.
  - Да хоть пусть для детей.
  Прокашляясь, Сайга попытался снова откусить большой кусок мороженого, но тут машина подскочила на ухабе, и он вляпался в него лицом:
  - Да, кто тебя водить учил! - вскликнул он, утираясь тряпкой.
  - Как кто? Ты.
  - Хватит ржать. На дорогу смотри. Нам ещё несколько часов ехать.
  Вскоре Сайга открыл голографическую карту перед собой. На ней отобразились они стрелочкой, которая плыла по дороге куда-то дальше на восток. Он лёгким касанием пальцев на приборной панели отдалил изображение:
  - Так братан, мы скоро в редколесье въедем, будь начеку, там наёма может пасти дорогу.
  - У нас же пропуск есть.
  - Есть. - подтвердил брат, тут же опровергая. - Но у них на несколько стволов больше, как думаешь чей аргумент утвердительней? К тому же, есть пропуск. Нет его. Всем насрать. Им дало приказ начальство каждого третьего стопать и обирать. Они это сделают. Мы, тем более Охотники у нас всегда можно много чем поживиться.
  К такому развитию событий группа курьеров была готова. Их уже не раз так обирали в самом начале становления карьеры, когда они были ещё зелёные. Но теперь на это у них есть пару ответов. Первый, это броня на хаммере. Он с виду простой, но это лишь с виду. Пуле не пробиваемые стёкла и хорошо бронированный корпус давали о себе знать в расходе топлива. Сайга и Грач, как только встали на ноги, тут же вложились в столь долго играющий проект, как заказ бронированного авто. Заказали они его у хорошей проверенной фирмы под названием "Авто танк".
  Ещё в кабине имелся ПКП с двумя коробами и голографическим прицелом. Автомат АК-12 с внушительным боезапасом, личным оружием типа vp9 у Сайги и глоком у Грача. Пару стареньких гранат Ф-1.
  Сие приобретения уже приходилось применять против людей, когда их попытались гоп-стопнуть. Тогда бензин кончился из-за недочёта Сайги и пришлось пилить пару километров, тоща на горбу канистры с вооружением.
  Грач внимательно всмотрелся в фигуры на дороге, которые показались из рядом стоящих по бокам машин:
  - Сайга, смотри.
  - Ага вижу, дайка бинокль и сбрось-ка скорость. - он приложился к окулярам. - Чёрт наёмники... накаркал. - Сайга полез за автоматом.
  Один наёмник встал посреди дороги, преграждая путь. Он протянул руку и указал жестом, чтобы мы остановились:
  - Останавливаться? - Уточнил Грач у брата.
  - Да, давай.
  Хаммер постепенно начал сбрасывать скорость, приближаясь к наёмнику. Вскоре совсем остановились.
  Наёмник, одетый в полевую форму серого цвета, подошёл к двери водителя и что-то сказал. Стёкла были довольно толстые поэтому в кабине его не услышали.
  - Слушай, он что-то нам базарит.
  - Да пусть базарит, что хочет смотри в оба. - Тем временем Сайга копался в бардачке, ища пропуск. - Чёрт, где он, я же его сюда положил. А, вот нашел. На, покажи ему через стекло. - Грач приложил лист бумаги к стеклу. Наёмник не довольно скривился и не став читать начал дёргать дверь за ручку и что-то крикнул своему подчинённому. Тут же, из не откуда показалось пару бойцов, которые взяли на мушку машину, начав становиться на дорогу, преграждая путь.
  Сайга крикнул брату:
  - Гони! Гони! - он тут же, втопив газ, рванул машину с места.
  Люди, вышедшие на дорогу, попрыгали в стороны от взревевшего двигателя хаммера и принялись стрелять вслед по колёсам:
  - Вот козлы, ласточку поцарапают. - Сайга быстро полез на заднее сидение, где стоял печенег. Перебравшись, он схватил его, открыл бойницу в заднем тонированном с наружи стекле. Просунул в неё дуло и дал прицельно очередь по колёсам машин, которые бросились в погоню за ними. Одна ушла в кювет, слетев с дороги, вторая же, потеряв переднее колесо, остановилась.
  - Отстали? - спросил Грач, не услышав третей очереди.
  - Ага, у них машины не бронированные были.
  - Странно, у всех уважаемых себя наёмников они словно танки. И заметил там не было тяжёлой техники.
  - Да... они редко без БМП вылезают в мир с баз. Видимо, это бомжи какие-то. Ты, кстати, нашивки разглядел?
  - Мельком видел, там вроде красная птица была нарисована и под ней не большой текст какой-то.
  - Аа... ясно теперь чё они без брони были. Это красный феникс. Я слышал, что по заказам у них туго их какое-то другое подразделение обошло. Вроде ещё с вояками сцепились из-за чего-то.
  - Как бы их дальше не было. Мы въезжаем в редколесье, кстати. - за окном начинали всё чаще мелькать деревья грибовидной формы.
  - Ага вижу. - Сайга обернулся посмотреть на карту местности, которая была перевита дорогами. - Там скоро будет съезд на пещянку, давай на неё и по ней до форта. Мало ли сколько по магистрали придурков стоит.
  Через несколько десятков минут машина свернула направо, съезжая на выкатанную местность. Транспорт несильно затрясло на кочках.
  Сайга перелез обратно на переднее сидение:
  - Всё, теперь если только по воздуху нас догонят.
  Следующей путь был спокоен. На машину никто не нападал. Пару раз останавливались пообщаться с охотниками, которые что-то грузили или ловили около прудов. Все как один говорили, что дальше тихо и ничего быть не должно. Что же касается красного феникса, так они знать не знают про него ничего. Мол, тут таких вообще нет.
  
  До форта добрались уже к вечеру. Нигде не задерживаясь, тут же направились к заправке. Сайга наказал брату никуда не выходить и сидеть, смотреть во все стороны. Сам же, вставил пистолет бензоколонки в бак машины. Запомнил номер места, после чего направился к прямоугольному зданию с кучей рекламы на витрине. С собой он, как всегда прихватил пистолет VP9. Это оружие досталась ему от деда по праву старшего.
  Он открыл дверь, брянцнув чем-то под потолком. В помещении уставленным товарами на полках, сидела девушка за прилавком с допотопной кассой. Сайга, словно невзначай внимательно осматривал помещение на наличие врагов. Потихоньку прошел около полки с шоколадными батончиками, приглядев два самых вкусных на их с братом взгляд.
  Подошел к сидящей девушке за прилавком, которая уткнулась в навороченный телефон с рисунком откушенной морковки на задней крышке. Она листала ленту какой-то соцсети пальцами с накрашенными ногтями в розовый цвет, невинно хлопая какими-то чересчур детскими и такими же глупыми глазами. Чё за дура? Подумал про себя Сайга, обращаясь к ней в надежде завести диалог, чтобы разузнать показывались ли тут наёмники:
  - Привет, как дела, чёт у вас тут тухло как-то?
  Она, не поднимая глаз, ответила:
  - Да так норма, а у тя как? - с какой-то странной напыщенностью и зачем-то растягивая слова, ответила она.
  - Ну это хорошо, а чё тухло то тут так, нет никого, наёмники всех распугали что-ль?
  - Да не знаю я. Были какие-то мужики в камуфляжах всё болтали о чём-то. - она затыкала яростней по телефону, набирая сообщение.
  - А что за камуфляжи? - Кассирша потянулась куда-то в карман джынс, после чего достала жвачку и принялась ей чавкать, закинув в рот. Сайга внутренне поморщился.
  - Да не знаю я.
  - Ну ладно... а нашивки разглядела и о чём они разговаривали то? - она закатила глаза и выдохнула.
  - Не знаю я, машину искали какую-то.
  - А какую?
  - Блин вы... - она посмотрела на меня взглядом полной глупости. К моему счастью он тут же переменился на не понятие происходящего. Пока эта тупая овца не могла ответить на мои вопросы я успел подробно рассмотреть помещение и чётко убедиться в отсутствии камер видео наблюдения. Она посмотрела на мой бесшумный пистолет в руке, а потом мельком на хаммер за окном, где сидел брат. - Вот эту машину... - ответила она угасающим тоном.
  - Красавица, двадцать литров на третью заправку. И нашивка у наёмников какая была?
  - Т, там красный феникс был.
  - Вот и славно. Ты давай, давай тыкай кнопки - повёл стволом я на приборную панель, отвечающую за распределение бензина. Она потянулась туда, и сделав пару кликов по сенсорной панели, с паникой в глазах застыла. - Ну ты чё?
  - Я, я забыла. - чуть не срываясь на слёзы ответила кассирша.
  - Что забыла, двадцать литров, живей! - надавил я. Она быстро что-то набрала и на панели показалась надпись "Заправка" мигая зелёным цветом. - Сколько с меня?
  - А? - Вот же дура, господи.
  - Сколько там написано циферок под надписью заправка? - с раздражением сказал Сайга.
  - Две тысячи. - Быстро, достав нужную сумму положил перед ней.
  - Спасибо, ты нас не видела, дёрнешься снайпер вынесет тебе мозг, твой труп мы заберём и будем забавляться всю ночь, после чего выкинем.
  - Мамочки... - прошептала она.
  Убрав пистолет, вышел и направился к машине. При окончании заправки залез в машину, краем глаза наблюдая за стоящей девушкой с тихой паникой на лице.
  - Так, давай отсюда, тут наёма была нас ищет. Переночуем где-нибудь в другом месте.
  Вырулив с заправки на дорогу, покатили по ней, не беря большую скорость, так как это может привлечь внимание.
  - Чёж ты так перепугал девчонку.
  - Да там вообще здравствуй дерево.
  - Камер хоть не было?
  - Да вроде нет. Всё равно никто искать не будет. Сам знаешь.
  - Знаю. И даже не знаю хорошо это или плохо. Преступность у нас на планете самая высокая.
  - Ещё бы! Тут рекордное количество колоний, а этот магазинчик тут не давно, сам видел бедненький какой-то он. М! Кстати, держи подарок. - я положил перед ним батончик.
  - Оо... ну всё вопросов нет. - расплылся в улыбке Грач.
  Доехав почти до границы форта, начались проблемы. Проезд через КПП сейчас сторожили не госвоенные, а наёмники. Они сверяли что-то в документах и если хоть что-то вызывало подозрения, то сразу же отправляли на досмотр, прямо тут, на мести, чем дико замедляли процесс и создавали пробку.
  - Нам придётся уходить с боем. - внимательно всматриваясь в контрольный пропускной пункт и снующих туда-сюда людей, сказал младший брат.
  - Угу, всё равно назад мы уже не можем, да это тут же нас выдаст. И чёй-то наёма за вояк работу делает? К тому же столь дотошно, они же подрались вроде.
  Сайга заранее перелез на зад и занял позицию за пулемётом. Подъехав в плотную к коренастому наёмнику в сером камуфляже с нашивкой красного феникса на плече, Грач протянул ему пропуск. Он долго всматривался в него, что-то сверяя, после чего спросил:
  - Куда едите? - задав вопрос, он легонько кивнул головой кому-то, словно утверждаясь в написанном.
  - Да так на охоту. Тут говорят Вурун есть здоровый.
  - Вурун есть. Сам видел.
  Сидящий на заднем сидении старший брат, внимательно всматривался, словно невзначай в окружающих их людей. Подозрительные взгляды на машину, плавное смещение рук к пистолетам и автоматам. Так же лишние люди, которые выполняли какую-то работу, перетаскивая странные ящики, больше всего похожие на оружейные, в которых хранят противотанковые снаряды. Куда-то испарились.
  Наёмник, который тщательно вчитывался в пропуск не отдавая его, громко заявил, когда ворота начали быстро закрываться:
  - Они, бери... - дальнейшего мы не слышали.
  Утопленный газ сорвал машину с места. Несколько тонная бронированная ласточка, протаранив на половину закрывшиеся створки ворот, вылетая на дорогу. Позади раздался грохот. Машину кинуло сначала вправо потом влево, обдав дождём осколков. Но броня и такие же колёса выдержали. Их этими допотопными ракетницами не возьмёшь нужно что-то по тяжелей.
  Сайга дал очередь по бросившимся в погоню людям. Все тут же залегли, после чего поднялись и один вскинул странную трубчатую штуку. Поняв, что это ракетница в него тут же угодила очередь из печенега. Повалившись наземь и выронив оружие, к нему быстро подбежали пару бойцов. Сайга не стал по ним стрелять. Всё равно, убей он хоть десять наёмников только озлобит их на себя. К тому же, они нас уже навряд ли догонят.
   Что-то мелькнуло по правую сторону. Старший брат приложился к прицелу, разглядывая загадочный транспорт. Он довольно быстро вышел на дистанцию с который мог открыть огонь. В бледных огнях фар показался ярко жёлтый. Он довольно быстро начал приближаться и вскоре лёг очень близко. Не сильно подбросив транспорт братьев.
  - Чёрт, да, когда они отстанут.
  - Впереди виднеется лесок! - крикнул Грач.
  - Круто, сворачивай с дороги и гони по полной. Они за нами не полезут, машину пожалеют. - Сайга скривился, дав короткую очередь по колёсам преследователей.
  Хаммер братьев резко свернул в первую рощицу из-за чего машину нещадно затрясло на большой скорости, летя по кочкам. Наёмники, кинувшиеся в преследование, не стали сворачивать за братьями, остановившись в нерешительности. Вскоре хаммер вылетел на поле между лесочками грибовидных деревьев, распугав всю живность и снова занырнул в него.
  Когда же они отдалились на достаточное расстояние, то сбросив скорость катили обдумывая, что делать дальше:
  - Так получается, что нас ищут как преступников каких-то?
  - Ты попал в корень проблемы. - подтвердил Сайга. - И причём это сто пудов из-за посылки. - сидя на заднем сидении около печенега, он взял круглый синий цилиндр довольно больших размеров.
  Грач посмотрев в стекло заднего вида и увидев, что делает брат спросил:
  - Не уж-то открыть вздумал?
  - Да, хотелось бы, но нам же двадцатку дали, чтобы не лезли и на слово поверили. Кстати он довольно увесистый. Может там наркота?
  - Может так, но ты представь, даёшь посылку, платишь деньги, чтобы не открывали и веришь на слово. Скорей всего там стоит пломба или что по хуже. Помнишь, как мода была на кручёные взрыватели. Повернул крышку курьер и всё нет курьера.
  Сайга отложил посылку, подозрительно посмотрев на неё:
  - Да... помню было дело. Ладно, давай остановись где-то вон там, под деревом, надо поспать. - Машина свернула направо, заезжая в рощицу. Остановилась под шляпкой самого большого дерева.
  Братья вышли из машины:
  - Охх... - младший с наслаждением потянулся. - Весь день за баранкой, завтра ты ведёшь.
  - Хорошо. Тогда ты дежуришь до двенадцати, потом буди меня. - вытаскивая спальный мешок с навороченной системой подогрева, которая считывала температуру внешнего воздуха, тела, воздуха внутри мешка и соответственно ей подстраивала комфортную температуру. После чего растянули маскировочную сеть окраса подстать местности над машиной и уселись на привал до утра.
  
  Утро встретило Грача приятной прохладой. Свежий ветерок не изгаженный химическими выбросами или какой-нибудь другой гадостью, приятно охлаждал. Не большая роса и пучки тумана с возгласами всякого зверья оповещали о том, что предстоит долгий день. По дороге до следующего форта ещё ехать и ехать. Всё же как хорошо, что он сегодня как пассажир. Хотя, в кручении руля тоже есть свой какой-то уникальный и специфический кайф.
  - Вставай соня. - Перед носом появилась открытая банка консервы с ложкой.
  Приняв еду, принялся наворачивать перловую кашу с каким-то местным мясом. Еда, разогретая в своей же саморазогревающийся упаковки до наилучшего градуса, была необычайно вкусна. Наваристая с большими и волокнистыми кусками мяса, а запах... просто занюхаться можно, главное не захлебнуться в собственной слюне.
  - Хорошая вещь, надо будет такую брать, а то прошлая говно говном была.
  - Да, но и стоит эта вместо девяноста, сто двадцать.
  - Жаль, очень, очень жаль.
  Дальнейшие полдня прошли довольно спокойно. Крутящий руль Сайга всё напряжённо молчал обдумывая, как же узнать, что таится в таинственной посылке. И не угодить в лапы наёмникам. С фортами всё обстояло гораздо проще. Наймиты всех мастей не лезут на трёхсотые форты по каким-то своим причинам. Можно было просто катить, так вдоль дороги до конечной точки.
  Ещё наёмники не сунутся сюда в редколесье по нескольким причинам. Первая это отсутствие воздуха, вторая же малый численный состав. Наверное, нам даже повезло, что за нас взялся не давно пострадавший в крупном столкновении с вояками красный феникс.
  Ведь если бы это были наёмники УПН, то нам пришлось бы гораздо хуже. У них, во все мне известные времена было большое количество техники. Начиная от разведчиков безбилетников и заканчивая целым танкам.
  Эх, может к ним податься, там и гарантии, что будет работа, всяческие компенсации и многое другое. Хотя нет, не по мне это, да братан не оценит.
  Хотя, всё это странно, что они тогда делали в форте, который под вояками. Может это специальная дезинформация, что они сильно покоцанные.
  Надо вернуться к более насущным вопросам. Как же посмотреть содержимое цилиндра? Может техника какого-то нанять. Да, это мысль. Только вот никто в форте этим заниматься не будет. Опасно, мало ли что в посылке, да и максимум они возьмут за это три тысячи. Зато геморроя не соразмеримо больше. Начиная от того, что если техник не верно просканирует посылку, и там окажется поворотный взрыватель, есть вероятность взлететь на воздух. К тому же может там отрава какая-то? Такие случае то же бывали. В конце концов такого техника быстро начнут не уважать. Вскрывать чужие вещи, которые доверили другому чужому человеку просто не культурно. А ему репутация важней всего. Не то, что курьеру. Он то может податься куда угодно, а техника с плохой репутацией не возьмут даже в самый затхлый отряд рейдеров.
  Хм... самый затхлый. Стоп, а у меня есть такой техник! Вскрикнул про себя Сайга.
  - Братан. - он протянул руку к спящему Грачу и потрепал его за плечо.
  - М! Чё куда воевать! - схватился он за подсумок с гранатой.
  - Да, тиши ты. Не хватало ещё по глупости подорваться. Я тут до мозговал до того, что вспомнил про Хила Золотые руки.
  - Чего? Зачем тебе этот алкаш?
  - Так согласно прозвищу, у него правда руки золотые, и по нашей последней встречи он был в деревни около форта, как раз куда мы катим на двухсотом километре. Мы ему дадим пару бутылок и штуку. Он не откажет.
  - Чёрт, последний раз, когда я у него был ни черта не помню. По-моему, было не всё хорошо.
  - Ну если не считать того, что ты с ним нажрался и пошёл громить бар. Было всё отлично.
  - Ах, ну да, не ловко вышло.
  - Ладно, не в этом суть. У нас водка осталась?
  - Хм... - Грач не на шутку призадумался. - Да вроде было пол ящика ещё в багажнике где-то.
  - Вот и славно, тогда давай корректируй по карте куда ехать и трогаемся.
  Младший брат принялся быстро водить по приборной панели карты пальцем, двигая её туда-сюда. Вскоре найдя двухсотый форт, он сделал пару больших движений пальцем вправо, потом обратно и снова вправо. После чего его лицо преобразилось, и он сделал всё то же самое влево, кроме последнего.
  - Вот эта дыра.
  - Почему дыра? - Сайга мельком посмотрел на не большую деревню, около которой было название Засранск. - Хе! По-моему, шикарное название.
  
  Прибыли в неё мы под вечер. Вообще от неё тут было одно название. Окружённая высоким забором из облегчённого металла, окрашенного в белый цвет с колючей проволокой под напряжением. Дома были такие же коробки без изысков, максимальная этажность, которых составляла два. Прочные окна с затемнением, чтобы нельзя было заглянуть внутрь. Протоптанные тропинки, которые шли между домов и вели к каждой двери, были по-своему чисты. Открытые кучи мусора отсутствовали, что полностью контрастировало с названием.
  - Ну и где нам его тут искать? - Задал вопрос Грач, вылезая их машины остановленной неподалёку.
  - Скорей всего он у себя в мастерской. Если её так можно назвать.
  Поиски нужного здания продолжались не долго. Оно стояло на окраине деревни практически вплотную к забору. Подойдя к двери, над которой была потухшая вывеска с названием "Хил, Золотые руки починит ваши вещи." Сайга постучал в неё после попытался открыть. Она не поддалась и интерактивный голос сообщил из динамиков над дверью.
  - Хил ушёл будет не скоро если желаете его подождать можете посидеть на лавочке справа от входа. - посмотрев туда, лавочки не обнаружилось.
  Отойдя от дома техника, решили подумать, как его найти. После не долгой дискуссии домозговали сходить в местную пивнушку, где обычно все собирались.
  Раскрыв лёгкую дверь, которая закрылась после захода героев в здание. Они тут же нашли свою цель. Хил мужчина в летах. Сидел за барной стойкой и что-то рассказывал бармену, который от безделья невзначай поддерживал по большей части монолог.
  - Вот, дружище пойми. Я! Техник с Высшем образованием должен прозябать в этой дыре... - он приложился к рюмке. - А ведь сколько учёбы, практики, рекомендаций! Было на мой счет и всё так погано повернулось. - он снова опрокинул наполненную рюмку. - Эти тупоголовые вояки вообще ничего не понимают и лезут ко мне со своими советами и как правильно надо делать, зелёные ещё, а всё старших учить норовят. - ещё одна рюмка ушла по пищеводу в желудок. - Придёт, главное, такой умный и скажет, что нужно ускоритель ему подладить, а то выбился из ритма. Я начинаю делать, а он с советами лезет и лезет. Лезет и лезет, тьфу - рюмка ушла по назначению. - Я ему говорю если такой умный чёж ко мне пришёл, а он мне - не твоё дело. У тебя приказ делай, как говорят или по шапке получишь.
  - Здраасти - Сайга подсел за барную стойку вместе с Грачом.
  - Ох, какие люди! - механик расплылся в улыбке. Бармен захотел долить ему водки, но младший брат вовремя остановил его, прикрыв ладонью рюмку. - Вот, Шузман - обратился он к карчмарю. - Это хорошие люди, они и предмет отдадут починить и помогут со всем что скажешь. Эх, сколько же мы с вами не виделись.
  - Ага, прилично, где-то полгода - ответил Грач. - У нас к вам есть очень деловое предложение и для его обсуждения нам нужно выйти.
  Бармен посмотрел на нас словно что-то зная, после чего сказал, протирая бокал:
  - Вас ребята красный феникс ищет поэтому тут находиться не рекомендую. - после слов он куда-то удалился.
  Механик нахмурился:
  - Чёй то вы натворили?
  - Да так, ничего, пошли.
  Мы дружной компанией вышли из пивнушки, после чего направились к мастерской. Дойдя до неё, Хил начал открывать дверь. Сначала он просто подёргал за ручку, сетовав почему же она не открывается? Потом голос из динамиков сообщил, что нужно ввести пароль. Механик несколько минут переговаривался с системой, уговаривая её открыть дверь по причине того, что пароль он забыл.
  - Чёртова машина, штоб тебя замкнуло!
  Голос из динамиков сообщил:
  - Пароль верный добро пожаловать домой Хил.
  Пройдя в помещение, нашему взору предстала техническая лавка со всем, что нужно, кроме инструментов. Не было ни одной хоть сколечко похожей вещи на отвёртку или щипцы. Про разные индикаторы говорить не приходилось вообще. Все крепления для удобного расположения инструмента на стене были пусты и покрыты пылью, словно про них забыли на несколько лет.
  - А ты собираешься нам помогать голыми руками? - спросил удивлённый Сайга. - Где хоть молоток с отвёрткой?
  Хил упал в кресло за прилавком, ответил:
  - Ах, да... - он икнул. - Тут конфуз произошёл в форте, и у меня все инструменты забрали в компенсацию ущерба.
  - М-да... всё пошло под откос, ещё не начавшись.
  - Почему же? Что вам нужно? Скажите. И мы что-то придумаем. В конке концов если вас и вправду ищут, то ходу вам к фортовским техникам нет, собственно, как и мне.
  - Да что толку. У тебя нет инструментов вообще.
  - Почему нет. Смотрите, вы сейчас говорите мне, что вам нужно, а я говорю где и на каком складе лежат мои инструменты.
  - Ты с ума сошел? Предлагаешь их выкрасть?
  - Ну чё такого, вас всё ровно ищут, какая разница из-за похищенных инструментов или... ну из-за того, что вы там натворили.
  - В общем, нам нужно вскрыть цилиндрическую посылку с подозрением на мудрёный предохранитель вплоть до бомбы.
  - Угу... значит нужно... - он закатил глаза к потолку. - Точно! Всё проще чем кажется. Стоить это будет около пятёры тысяч и нужные мне инструменты хранятся в не большом синем ящике на складе форта. Склад располагается как раз вон там. - он указал рукой вправо. После чего, увидя наши взгляды, быстро добавил. - Я вам покажу. Там можно через стену перелезть. Они не высокие и проволоки нет как тут.
  - Тогда четыре, а не пять.
  - Как четыре?! Хотя, ладно ваша взяла.
  Склады располагались ровно за полтора метровым забором, стоя практически вплотную к нему. Нам пришлось пройти пешком несколько сотен метров прежде чем мы их увидели среди грибных деревьев. По наказу Хила, который предложил предусмотрительно взять лестницу, сколоченную им непонятно для чего, решилась первая проблема. Вторая же была в том, что нам надо было найти небольшой синий кейсек из полимерного пластика и царапиной на лицевой стороне.
  Сайга подпрыгнул, поправляя плотно висящий АК-12 за спиной:
  - Будем надеется, что он нам не пригодится. - достав VP9, проверил его боеготовность.
  - Ага, я всё же как-то вообще только с этой пукалкой. - он кивнул на Glock19, который был в кобуре на поясе. - Что-то как-то без пулемёта некомфортно. - пробормотал он себе под нос.
  - Ладно ребята. Давайте сейчас. Там минимум охраны если вообще нет. - Хил посмотрел на часы. - Самое время.
  Тихонько прислонив лестницу к забору, по ней сначала забрался Сайга. Он в отличии от здорового мускулистого брата, был по уже и не мог похвалиться большой силой. Быстро осмотрев уставленною машинами территорию перед собой, быстро сказал в низ:
  - Чисто, давай за мной. - Надев чёрную балаклаву Сайга перемахнул через забор, освобождая дорогу брату.
  Лестница под ним натужно заскрипела, но свою работу выполнила, обеспечив подъём на верх.
  Грач грузно приземлился рядом с братом, который коротко посмотрев на приземлившегося рядом здоровяка, ничего не говоря, пригнувшись и воровато оглядываясь пошёл за машину. Этому последовал Грач. Нужный склад располагался довольно близко. Подойти к нему не составляло большого труда.
  Мы, короткими перебежками от машины к какому-то контейнеру от него к грузовику заметили первого охранника. Он лениво совершал обход, осматривая закоулки освещая их фонариком. Пропустив его дальше, братья быстро добрались до здоровых запертых ворот с дверью в них. Справа от двери был не большой дисплей с проёмом под карточку доступа второго уровня.
  - Чёрт, нам пропуск нужен. - раздражённо прошептал Сайга.
  - Так не беда. - ответил пригибающийся здоровяк, который пытался укрыться за тщедушной бочкой. - У охраны есть, а тут как раз один такой ходит. - справа от ангара послышались шаги и тихий разговор о чём-то. Братья тут же занырнули за стоящий рядом грузовик.
  Охранники встали около дисплея и принялись рассказывать анекдоты. Вскоре это прекратилось и один, сославшись на обход, ушел оставив второго дежурить около двери.
  Сайга подумал, что оглушить упаковочного охранника в каску с забралом, которая выдерживает пулевое попадание будет трудно. Однако, можно было выстрельнуть в открытое не защищённое пространство между грудью и подбородком. Хотя нет, убивать не в его стиле. Надо обойтись без крови. Мы всё же не преступники.
  Охранник, постояв несколько минут, сверился с встроенными часами в компьютере. Что-то для себя подтвердив кивком, пошёл прямо на них. Пришлось довольно быстро расходиться в разные стороны с пути охранника. Когда он прошёл немного дальше, то показавшийся около противоположной машины Грач подал сигнал руками, что его нужно глушить. Сайга с этим согласился и тут же указал внимание на шлем, который не даст этого сделать. Здоровяк на это ответил знаком "Ок" и наказал следить за тылом.
  Он потихоньку принялся приближаться со спины к охраннику. Брат направился за ним, держась не далеко. Здоровяк, подкравшись для в внезапной атаки, резко выпрямился, и с недюжинной силой опустил кулак прямо на темечко бедолаге. К удивлению, тот упал замертво не издав ни звука. Грач тут же подхватил упавшие тело и оттащил к мусорному баку.
  - Это когда ты научился через шлема глушить?
  - Да что тут глушить. Это устаревшая модель они тонкие как скорлупа смотри. - он указал на место удара, где осталась ощутимая вмятина. - Только рука болит.
  Быстро связав охранника, забрав у него пропуск они закинули его в мусорный ящик.
  Вставив пластиковую карту в проём, внутри что-то щёлкнуло, после на дисплее загорелась надпись "Открыто".
  Пройдя внутрь помещения, им предстал склад тускло освещённый холодным светом ламп. Куча разных коробок и много другого на стеллажах говорили, что найти тут небольшой синий кейсек будет нелегко, а времени у них не так уж и много.
  Без всяких разговоров они быстро отыскали самый здоровый стеллаж, обозначенный голографической табличкой конфискации. Под полкой была консоль. Подойдя к ней, Сайга принялся быстро читать, листая меню имён людей, название их торговых лавок или не больших фирм. Вскоре, на последней странице была надпись "Хил, Золотые руки". Активировав нажатием на имя, навигацию по стеллажу где-то в самом далеке, на третий полке выплыла табличка с именем, прочитанным на консоли.
  Быстро устремившись туда, перед ними показалась довольно большая коробка, где были сложены разные инструменты. Видимо это не то. Сайга быстро перевёл своё внимание на другую. В ней лежали какие-то щипцы разных и порой удивительных видов. Пришлось вытащить эти не лёгкие коробки из стеллажа, поставив на пол, тем самым открыв себе путь к ещё одной такой же. Она оказалась намного тяжелей двух прошлых. Её пришлось вытаскивать за специальные отведённые под это лямки. Перехватив её у края, не давая упасть, поставили на пол. Быстро раскрыв, увидели кучу разных экранчиков.
  - Чёрт. - выругался Грач. - Сколько же тут говна. - он принялся яростно копаться в них, гремя на верь ангар.
  Вскоре он вытащил нужный синий кейсек из полимерного пластика с царапиной на лицевой стороне.
  Под одобрительные взгляды брата запихнули его в пустой не большой рюкзак на спине одного из грабителей, когда услышали, как кто-то громко кричит снаружи. Пришлось очень быстро заталкивать ящики обратно и прятаться в глубине склада.
  - Слушай, рядовой не конопать мозги, никто не узнает, что мы с тобой на склад ходим.
  - Но как же камеры... - спросил молодой парень в военной форме.
  - Так про камеры секрет. Я тебя не в тайны сюда привёл посвящать и вообще молчать это приказ.
  Раскрылась дверь в ангар и в него зашли двое человек. Командир в синем берете громко выдохнул и облокотился на стену, говоря солдату:
  - Так, давай бери, что тебе надо и уходим. На меня уже стали косо смотреть. Не хватало того что бы они узнали, что ты мне не або кто.
  - Хорошо пап. - молодой военный быстро прошел в глубь склада замечая, что кто-то не выключил поисковую систему и сейчас она отслеживала какого-то Хила.
  - Опять забыли выключить. - посетовал он, переводя её на некого Юругу.
  Она быстро нашла на огромном стеллаже отведённое под вещи этого персонажа место.
  - Вот, смотри, он был там. Я тебе сейчас докажу и это он её убил. - Молодой солдат светился от самоуверенности, доставая какие-то бумаги и начиная их громко зачитывать отцу, который по мере повествования начал подходить ближе.
  - Слушай, а ты чёртов гений - это может помочь нашему делу, как нельзя лучше. - они бегом удалились со склада, не заперев за собой дверь
  Грач громко выдохнул после чего потихоньку вылез из тёмного угла, уставленного какими-то коробками. Его брат показался с противоположной стороны.
  Они быстро и столь же аккуратно выскочили из не запертого склада. Им очень сильно повезло. Если сейчас у молодого солдата получится раскрыть преступление, то про маленькое похищение все даже не услышат. Сейчас оставалось подать сигнал у той-же стены, что бы Хил скинул верёвку, заранее закреплённую.
  Подбежав к стене, он несколько раз изобразил кукушку потом через определённую паузу повторил. По ту сторону послышались шаги. После что-то или кто-то упал с нецензурной бранью. Через секунду показалось измазанное лицо Хила в грязи над стеной. Он скинул им толстую верёвку, по которой они по одному перебрались обратно.
  - Ну что? - не терпеливо спросил измазанный механик.
  - Всё нормально, вот. - Грач протянул пластмассовый кейсек.
  - Оно, оно, теперь давайте сворачиваться. Тут пару патрулей около стены проходило. Сетовало, что кто-то из их дозора куда-то пропал и давно не выходил на связь. Я надеюсь без крови обошлось. - он машинально посмотрел на младшего брата, который выглядел довольно угрожающи.
  - Нет, нет всё хорошо. - они, быстро забрав все принадлежности для перелаза стены, направились по ночному грибовидному лесу к деревне.
  
  - Рекомендую отойти. Если, что пойдёт не так, то хотя бы вас не убьёт. - сказал Хил, косясь на братьев, которые воспользовались советом.
  Механик возился уже третий час подряд с цилиндрической посылкой. Постоянно сканируя, после сверяясь с каким-то коряво написанным списком, потом снова сканируя и сверяясь. Обычно после таких манипуляций он доставал какую-то трубку синего цвета и проводил по периметру с каждым разом узнавая что-то новое о содержимом. На третий час, когда он сказал, что посылка наполнена чем-то похожим на сахар или соль перешёл к крышке. Потихоньку открывая её, по пол сантиметра, каждый раз внимательно прослушивая ход резьбы, он её открыл.
  Внутри оказался какой-то порошок белого цвета. Мы все дружно не понимающе переглянулись.
  - Ээ... - Механик прокашлялся. - Да за такое количество Пена я бы то же за вами бегал. Это же тут около двадцати килограмм наркоты. - Он быстро прикоснулся пальцем к содержимому и попробовал.
  - Ты чё делаешь! - вскликнул Сайга.
  - Оохх... - у него закатились глаза.
  - Как думаешь так ему ноги выдернуть или грохнуть? - поинтересовался он у брата.
  Механик откинулся с силой на спинку стула и тот не устояв перевернулся вместе с ним. Приземлившись и чудом не ударившись головой, он пробормотал:
  - Балдёж...
  - Придурак блин, это и считай платой за работу.
  - Не... вы постойте. - Он с трудом встал и снова сел, смотря на быстро закручивавшего крышку цилиндра Сайгу. - Вы хоть понимаете во что влипли. - он болезненно потёр вески. - Это же Пенин тяжёлый наркотик и всё такое. Продав его в таком количестве вы, я и моя вся родня можем жить без бедно.
  - У тебя нет родни. - пробасил Грач.
  - Да, откуда ты знаешь? Может и есть.
  - Ты сам рассказывал в кабаке, когда пили с тобой.
  - Ай, да чёрт с вами, отсыпьте немного и котитесь на все четыре стороны даже денег не надо.
  - Ага, а чего ещё тебе не дать. Пендаля на пример. - Сайга достал пять тысяч и положил на прилавок, поспеша к выходу.
  - Жмот! - донеслось из дома.
  Братья быстро направились к своему хаммеру, стоящему за стеной в кустах. Дойдя до него, они уселись и отъехали в лес за полкилометра, где и остановились.
  - Не было счастья да привалило. - посетовал старший брат.
  - Странно. Наёмники вроде, как наркотой не промышляют. С какого резона им за нами бегать.
  - Ага, я тебе больше скажу. Для таких грузов как нам выдали сто проц есть проверенные люди из блатных. К тому же он вообще без защиты. Ты сам видел, как Хил просто открутил крышку и всё. Тут что-то не чисто.
  - Тогда надо высыпать из посылки Пенин и посмотреть на наличие чего-то другого.
  - Нет и это не пойдёт. У нас нет таза куда бы пересыпать и ничего другого. К тому же Пенин летуч на воздухе и при малейшем порыве ветра разлетится как пыльца. - наступило молчание, они вышли из машины и накрыли её сетью, приготовившись ко сну.
  - Знаешь, давай просто доставим и отвяжемся от этого. - предложил Сайга, укладываясь на боковую. Брат согласился, вся эта история, в которую они попали ему то же не нравилась. К тому же у него где-то внутри сидело чувство скорых очень нехороших приключений.
  
  Утро началось с составления маршрута. Им надо будет ехать параллельно дороги, и они вскоре упирались в реку, которая крутым поворотом пересекала им путь. Благо там рядом есть мост, который на энергоблоке. Он там был поставлен охотниками из-за того, что не далеко буквально за несколько десятков километров находилась их база.
  Её, столь удалённое месторасположение от всей цивилизации где-то на двести тридцатом километре, было связанно с удобством местности. Охотники, хоть люди и разобщённые, строем не ходят как наёмники или военные. Но отнюдь не глупые. На базу совершалось уже пару, тройку нападений. Все они были обречены на провал изначально. Жутко густые леса из гигантских грибов в перемешку с простыми деревьями. Непролазные овраги вместе с буреломами создавали очень много проблем. Не удобная гористая местность, где организовывать засады одно удовольствие и просто рядом стоящий горный хребет дикой высоты, такой же протяжённостью, уходя куда-то в не изведанные земли на многие километры. По всему периметру хребта по аномальной причине кружил жуткий ветер, сбивающий все самолёты порывами из-за чего прилёт авиации был невозможен. По началу это было не известно и военные потеряли на этом большое количество людей и техники. Попытались взять базу в кольцо по земле. Это не удалось из-за огромного количества горных троп, по которым доставляли продовольствие и воду. Постоянные засады не давали большим и неповоротливым отрядам врага, шанса на выживание. После, столь провальной операции, вояки забыли про них, оставив в относительном покое. Докучая только в фортах придирчивыми осмотрами, в укор закону о все общности укрытий для людей.
  Хаммер катил по выкатанной земной дороге. Хотя землёй это можно было назвать от части. Она была тягучей, словно грязь, но не прилипала к ботинкам или к чему-то другому. Так же в некоторых местах имела странный синевато розовый оттенок. На ней рос аналог травы столь же синевато розовый. Учёные прозвали её Инотеро. Она давала хороший прибавочный рост ко всем видам грибов с большой поправкой на грибы, которые только на этой планете. Земные шампиньоны или те же самые мухоморы не приживались на ней, быстро чахнув.
  - Там впереди машина какая-то. - предупредил Грач Сайгу, сидящего рядом с ним. Он тут же взялся за бинокль, присматриваясь.
  - Да, вижу. - на дорогу вышел молодой парень в сине-белом комбинезоне рейдера. - ты смотри, это рейдер.
  - Ого, что он тут делает?
  - Не знаю, но он нам рукой машет, что бы мы подъехали.
  - Это опасно, может быть засада.
  - Нет, навряд ли. Это вообще глушь по меркам наёмников.
  Хаммер подъехал к остановившемуся уазику старой модели, который активно переделывали кустарным методом, из-за чего он смотрелся не много странно. К ним подошёл молодой рейдер лет двадцати, демонстративно подняв руки:
  - Ребята выходите. Тут беда. Надо поговорить, вы же через мост едите?
  - Да. - ответил Сайга, отпустив не много стекло.
  - Мост уголовщина накрыла и энергоблок спёрла для усиления. По нему на такой бандуре, как у вас не проехать. Он под уазиком уже хрустел и пердел. - Тут из леса показалась девушка в плотно сидящем комбинезоне цвета местности с довольно симпатичными острыми чертами лица:
  - Да, он прав. Их лагерь там. - она указала куда-то за спину, после добавила. - Около двух десятков нам вдвоём не справиться.
  - Ребята, мы конечно альтруисты, но давайте мы съездим посмотрим сами и если всё так как вы говорите, то будьте уверенны мы вернёмся.
  - Без проблем. Езжайте. У нас тут всё равно поломка. - сказал парнишка.Хаммер принялся быстро удаляться.
  Через несколько сотен метров вправду обнаружился мост. На его докстанции красовалась красная надпись "Отсутствие питания. Проезд невозможен". Энергетический мост приставлял из себя довольно хорошую вещь. Он был незауряден в использовании, требовал по минимуму материалов. Приводил достаточную грузоподъёмность с помощью концентрации энергии на место давления.
  Походив вокруг, да около убедились, что нас не нагревают и покатили обратно. Нам предстала картина замены колеса. Молодой рейдер ставил внедорожник на донкрат, после чего перешёл к колесу. Около него стояла девушка тщательно наблюдая за окрестностями и помогая, когда говорят.
  - Да. Вы оказались правы. - Сайга вышел из машины. - Давайте мы вам поможем.
  - Да, не надо тут помогать то не чего. - парень с натугой принялся откручивать гайки. - Лучше с Лис поговорите. Она вам расскажет про уголовников.
  - Хорошо. А как-тебя-то звать?
  - Серый или Сергей как удобно.
  - Ну будь здрав Серый я Сайга и вон тот здоровяк. - он указал пальцем на закрывающего дверь брата. - Грач, брат мой.
  Здоровяк быстро подошёл, и услышав разговор дополнил:
  - Да он прав. Давай помогу.
  Сайга направился к стоящей неподалёку грустной девушке с рыжими волосами, которые прикрывал капюшон. В её глазах читалась сильная утрата и тут же дикая надежда кого-то или что-то найти. В руках у неё была AWF со складным прикладом. На поясе висел пистолет пулемёт ПП-91.
  - Привет, что можешь сказать про бандитов. Я если что Сайга он Грач.
  - Да я слышала. Они хранят энергоблок в лагере. Их там около двух десятков, но обосноваться они ещё крепко не смогли. Сами недавно пришли сюда. У нас, пока что есть шанс выкрасть его. Потом прибудет подкрепление и начнётся рэкет всех, кто захочет тут проехать... Ублюдки.
  - Ясно, у тебя план лагеря есть. Где блок находится?
  - Да какой там план. Он так валяется на окраине за ним наблюдает постоянно пару человек и всё.
  - У вас какое вооружение?
  - Моя винтовка, у Серго есть старенькая М4А1 всё.
  - Угу, у нас АК12 и ПКП. Нам надо будет ночью нападать, днём нет шансов.
  - Да... так же отсюда убираться надо, они скоро будут дорогу шманать на наличие оставленных машин или следов.
  К нам подошёл Грач и тут предложил:
  - Давайте мы связь наладим, у вас есть наушники? -
  - Да. - воплотив предложение брата в жизнь мы тронулись.
  Решив на том, что стоит спрятаться, после чего выступать за энергоблоком. Мы тут же свернули с дороги, углубляясь в синий грибной лес. Довольно долго петляли, ведомые машиной Сергея.
  По налаженной связи через компьютеры он сообщал, куда надо ехать и где стоит соблюдать скоростной режим из-за каких-то зверей. В конце концов мы выехали на маленькую полянку, где могло бы поместиться три машины.
  - Слушай Серый, тебе в проводники надо. Так вести не каждый сможет. - сказал Сайга, достовая ПКП из салона.
  - Это не я, а она. - он кивнул на Лис. - Она с Коллекционером ходила. Кстати, как его звали-то? - Грач случайно взглянул на рейдера, когда доставал сух пайок, чтобы перекусить и увидел, что данная тема очень интересна для него.
  - Не знаю. - коротко ответила Лис, садясь вместе со всеми в круг, для того чтобы откушать перед ночной операцией.
  - Как не знаешь? Ты же с ним год ходила.
  - Он, никогда не говорил. Всегда отмалчивался или переводил тему.
  - А что это за Коллекционер такой? - спросил Сайга.
  - Ты чего не знаешь!? Охотник, который вместе с Лис ушёл до четырёхсотого километра и вроде, как пропал или погиб. Но ещё мог бегать по лесу, как у себя дома, словно был частью этого мира знал, где какой зверь находится. Кстати, это правда? И как-было-то? Он погиб или что?
  В глазах девушки словно промелькнула вся жизнь. Они резко наполнились радостью событий... После чего постепенно потухли до полного мрака и злости.
  - То, что бегал по лесу-да. Но не чувствовал, когда пытался объяснить мне это, сказал, как будто видит внутренний мир, животного знает. O чём думает и что хочет. Но есть и те животные, которые этот мир умеют скрывать. Нам тогда такой и попался. Кол в очередной куст полез за чем-то доселе не изведанным. Оно выглядело как зелёный шар, светилось ещё.... Говорил он, что это ему позарез нужно. Оно для чего-то подходит. Мне... будет полезно. Ну тут химера выскочила на меня. Ранила, он её на себя отвлёк, как раз этой зелёной хренью. После кинул мне рюкзак с винтовкой... помню только как он кричит беги, беги. Ну я и побежала. С тех пор его никто не видел.
  Наступило не ловкое молчание. Было видно, что девушке полегчало после того, как она выговорилась. Словно раскрыла самое наболевшие, тем людям, которым доверяла. Сайга краем глаза увидел на сложенном прикладе AWF выцарапанную чем-то букву "К"
  Дальнейшие прошло в молчании. Никому не хотелось задавать вопросы и теребить старые раны. Ночь в грибном лесу была синеватого оттенка. Вообще, тутошняя ночь довольно сильно отличалась от лесной или степной. Всякие жучки, которые преобладали над остальными животными в количественном отношении, раскрывались на полную, озаряя шляпки с ножками грибов разноцветной гирляндой.
  До лагеря бандитов нас вела Лис. Она, довольно умело сообщала по связи, когда идти шаг в шаг, когда свободно и можно расслабиться или полностью залечь. Желательно даже перестать дышать. Пару раз мимо нас в нескольких десятках метров проходили странные грибовидные существа на четырёх или двух лапах. В синей ночи можно было рассмотреть, как их кожа, словно покрыта маленькими грибками, источала еле заметные споры. Один раз видели большого человека подобного существа с вытянутыми руками, нагими, туловищем и что самое страшное это с грибовидной головой, белыми, словно специально светящимися глазами во тьме.
  - Всем залечь, это мухомор, дышать через раз. - отряд залёг по команде и наблюдал за жутким созданием, которое было покрыто тьмой.
  Благо, оно поковырявшись в грибе и кого-то там найдя, положило себе в рот. Стрёкот жучков, который сопровождал удивительный лес прервался тонким писком.
  Дорогу мы пересекли где-то к полуночи, из-за огромного количества странных смертельных существ, больше похожих на уродцев из ужастиков.
  - Пришли. - раздался голос Лис в правом наушнике. - Дальше через сто метров будет лагерь. Когда была на разведки днём приметила пару позиций. Пойдёмте, только ступайте тише.
  Пройдя несколько метров, она указала на позицию Грача для прикрытия. Он расположился на не большом пригорке, с которого был виден лагерь бандитов. Они что-то лениво перетаскивали или катили по земле, всё время разговаривая очень странными фразами.
  Энергоблок лежал на подстилке из какой-то белой ткани. Около него стояло два охранника, неотрывно смотрящих во все стороны.
  Наш снайпер расположился в пяти метрах от пулемётчика на том же холме. Они договорились работать под маскировку огня винтовки пулемётной очередью. Заранее согласовавшись о командах если понадобится.
  Тем временем Сайга и Серый потихоньку подкрадывались к двум охранникам около энергоблока. Надо было их обезвредить, как можно быстрей. Одного Сайга сможет уложить с помощью своего бесшумного пистолета. Но он не скорострелен и пока будет досылать патрон, прокручивая круглый затвор, второй уголовник поднимет тревогу. Тут и придёт на помощь наша огневая группа на холме.
  Подкравшись как можно ближе раздался голос Лис в наушнике:
  - Готова, вижу.
  После голос Грача:
  - На позиции.
  Им ответил, корректируя цель старший брат:
  - Беру ближнего, Грач прикрытие, Лис работай по особо резвым. - все ответили молчаливым согласием.
  Кивнув Серому, мы двинулись вперёд, пригибаясь. Первый уголовник, который был ближе упал после бесшумного выстрела. Второй завидев падающего товарища не сразу понял, что произошло. Зато, потерю заметил стоящий поодаль, что-то перетаскивающий бандит. Он проорал своей братве:
  - Шухер! тут г... - его крик прервался громкой очередью пулемёта, в которой затерялся выстрел Лис.
  Серый обезвредив второго очередью из автомата в грудь подбежал, схватил вместе с Сайгой энергоблок. Быстро принявшись его утаскивать в лес. Рядом засвистели пули и тут же раздалась очередь из пулемёта, которая пресекла попытки подстрелить грабителей.
  Младший брат, посмотрев в оптику дал ещё одну очередь по каким-то ящикам. Тут же раздалась матершина.
  - Грач, спускайся бери эту бандуру. - отразился голос Сайги в наушнике.
  Здоровый пулемётчик поднялся и развернулся в сторону брата. Сделав несколько шагов замер, когда увидел выходящую на него долговязую фигуру с жуткими белыми глазами. Она остановилась и упёрла сверлящий взгляд в него. Здоровый рот, усеянный острыми зубами начал закрываться поглощая сознание пулемётчика. Его мухомор вместо головы в наслаждение начал пульсировать красным оттенком всё чаще и чаще. Протянутая долговязая рука, как две человеческих с такими же пальцами, загребала сознание пулемётчика, заставляя его упасть на колени и схватиться за голову. Он скрежетал зубами не в силах стерпеть жгучую боль в голове. Она заворачивала и выворачивала сознание на изнанку, докатываясь до воспоминаний, лопая мелкие сосудики в голове.
  Вскоре, пулемётчик закричал истеричным криком. В нём можно было разобрать мольбы о том, чтобы некое сознание его отпустило и перестало так жестоко убивать, вскрывая самое сокровенное и самое нежелательное о человеке.
  Сайга бросился к кричащему брату, забывая про всё на свете. Увидев существо, он дал в него очередь на весь магазин, отвлекая внимание на себя. Пули, словно завязли в пространстве остановленные чем-то. Тогда Сайга на ходу откидывая автомат, и выхватывая нож, набросился на существо, нанося множество ударов в странное грибоподобное тело. Его, злобой замутнённое сознание и перекошенное лицо не осозновало опасности происходящего.
  Не понятный враг быстро затих. Брат подбежал к Грачу, который скрючился словно малое дитя и только стонал, тихо вопил.
  - Грач, ты как?! - Сайга попытался посмотреть ему в глаза. - Братан держись я тебя быстро на ноги поставлю. - Он смог обратить его внимание на себя. Пулемётчик, увидев брата, уставился ничего не видящими глазами, в которых отразилась ужасная мука. - Давай вставай. Идти сможешь?
  Раздалась автоматная очередь и к ним подбежала Лис с Серым, который тащил в одиночку тяжёлый энергоблок.
  - Что с ним? - быстро поинтересовалась девушка.
  - Эта сволочь на него напала. - Сайга махнул на лежащий позади него труп монстра.
  - Где? Там нет ничего.
  - Как нет. - Он удивился и обернулся. Там было пусто, тело не было. Его самого пробил страх.
  Лис коротко сказала:
  - Нам надо уходить. - и направилась прочь.
  Сайга посмотрел на брата, в глазах которого постепенно начала отражаться реальность:
  - Ты как?
  - Чёрт... - он схватился за голову.
  - Давай вставай, держись рядом. - он помог подняться пулемётчику. Забрал его оружие себе и отдал лёгкий автомат.
  Мы двигались не столь быстро, как рассчитывали. Пришлось довольно долго побегать по грибному лесу, чтобы уйти от погони головорезов. Грач довольно странно себя вёл. Шарахался от кустов и постоянно оборачивался, что-то каждый раз бормоча, только ему понятное. Один раз он вообще встал и отказался идти вперёд говоря, что впереди очень опасно. Там таится смерть.
  Лис, на удивление его послушала и вообще не стала задавать никаких вопросов. Даже, наоборот сказала, что если он ещё раз что-то подобное почувствует пусть говорит без стеснения, это может помочь.
  Сайга же помогал тащить молодому рейдеру энергоблок. Они шли в центре отряда, изредка подпираемые Лис, или широко от природы шагающим Грачом.
  - Грузите его к нам. - девушка подбежала к уазику, открывая багажник. Мы, с изрядными усилиями погрузили его, кряхтя и чуть ли не проминая землю под тяжестью. После чего, сели в машины и рванули к мосту. Пока уголовники не додумались ждать около него.
  Вскоре, уазик поехал практически вплотную к мосту и из него выскочил Серый, махая Сайге. Они вытащили блок из машины, после чего поставили в специальный отсек в не большой будке. Послышался не громкий щелчок ознаменовавший, что часть питания встала в паз. Красная табличка сменилась на зелёную, разрешая проезд.
  Уазик и хаммер ещё несколько минут ехали друг за другом, после чего первый на перекрёстке свернул направо и остановился. Из него вылез Сергей и пошел к Хаммеру.
  - Ну, спасибо, вам ребята выручили. Жаль конечно, что так с Грачом вышло, но я думаю он выкарабкается. Вон какой крупный.
  - Я тоже на это надеюсь. - он пожал руку Серому после чего вырулил противоположно им, и поехал налево к форту.
  Молодой рейдер вернулся в машину, спрашивая у Лис:
  - Как думаешь он вылезет?
  - Не знаю. Я его глаза не рассматривала. Может, да, а может нет. Мухомор всё же долго рылся у него в башке. Мог и убить за это время если бы хотел. - сказала она холодным тоном.
  - А почему если бы хотел?
  Она громко вздохнула:
  - Всё тебе рассказывать надо. Он не просто от природы такой. Кол говорил, что они, словно специально выращены природой из людей, которые погибли в этих лесах, и испытывали при этом жуткую ненависть к кому-то. Мол, это чувство изменилось, мутировало и теперь Мухоморы могут... управлять ими, вскрывая головы людям.
  - А, от куда это Кол знал? - в ответ он получил молчание с холодным взглядом на дорогу.
  
  Глава 2
  
  Ехали молча всю дорогу, до окраин форта. Останавливаться на привал не было желания. Хотелось уже отвязаться от всей этой авантюры и закончить на этом. Всё же, за всё время их подработкой курьерством, такого не было.
  Никогда им не представлялась возможность столкнуться с ночными зверями... хотя нет. Даже с ночными зверями они сталкивались и не раз. Но это был не зверь. Самая настоящая тварь, которых ещё поискать надо. Откуда она вообще тут появилась на этой планете. Сайга мысленно вздохнул и ответил сам себе.
  Да ясно откуда. Этот проклятый мятый мир не изведан вот из какой-нибудь пещеры и вылезла. Всё же, даже изведанные земли ни черта не изведанные. В них полным-полно разного рода опасностей. Начиная от людей, зверей и вот таких тварей.
  Сайга передёрнул плечами, прокручивая ситуацию, произошедшую с ними у себя в голове. Это получается, оно остановила пули. Я чётко видел, как они бьются об что-то, заставляя это дёргаться волнами, словно вода. Потом выхватил нож, набрасываясь на него. Чёрт - это же как я так смог? И ещё наземь его повалить, даже не задумался о своей жизни, хотя я сделал всё правильно. Брат у меня один. Покосившись на него увидел, как он не сильно похрапывая, подпрыгивает в такт машине. Надо будет доехать до форта и обратиться после сдачи посылки к врачу, чтобы обследовал его. Всё же, просто так не скручиваются в кулачек, начиная пускать слюну.
  Машина остановилась среди больших грибов. Сайга перевёл голографическую карту поближе к себе и посмотрел на красную точку, где должен был ожидать их получатель. Она находилась в форте, у самой стены в квадратном здание. После чего он посмотрел сколько нужно идти пешком к форту. Наёмники так далеко не забираются. Их придел - это где-то на двести пятидесятом километре максимум. И теперь Сайга их от части понимал.
  Вырулив на дорогу, проехал по ней пока не увидел стены форта. После чего, как будто невзначай съехал с неё. Проехав ещё несколько сотен метров, остановился в густых лесах.
  - Братан, ты как? - потрепал он Грача за плечо. Тот спокойно открыл глаза, радужка которых стала вместо нормально синей белой, тускло подсвечиваясь. - У тебя глаза.... - Сайга удивлённо посмотрел на брата. - Они, изменились.
  Здоровяк молча открыл козырёк, после зеркальце на нём и внимательно всмотрелся.
  - Ты чего-молчишь-то? - в голосе Сайги звучали нотки тревоги.
  - Всё нормально, просто... не могу отойти... от того, что у меня в башке произошло.
  - Хорошо, тогда мы приехали, давай отнесём эту проклятую посылку. А потом сразу к доктору.
  Вмести вылезя из машины, прихватив оружие с боезапасом. Не спеша направились к форту. Топали в основном молча. Старший брат изредка спрашивал младшего о самочувствии, и получая положительные ответы, переставал нервничать на не которое время.
  Дойдя до КПП, к которому вела дорога, герои прошли через него не встретив преград. Молчаливые служивые лишь с подозрением косились на Грача, заглядывая мельком в его изменившиеся глаза.
  Открыв карту на компьютере, быстро нашёлся нужный белый квадрат с пару тонированными окнами и дверью, которая раскрывалась, уходя в стену.
  Подойдя, Сайга постучал в неё:
  - Да, да кто там? - донеслось из помещения.
  - Доставка.
  - О вы, как раз вовремя. Я вас ждал. Проходите, будьте как дома. - дверь раскрылась и в помещении показался мужчина в летах с моноклем в глазу, сидящий за столом.
  Пройдя в дом, мы оказались в уставленном мебелью помещении. Дверь за братьями закрылась, и они подошли к мужчине.
  - Вот ваша посылка. - Сайга без церемонно поставил на стол круглый цилиндр. - Давайте деньги.
  Человек поднялся из-за стола, беря в руки посылку:
  - Хорошо, хорошо вроде цела. - Он изменился в лице. Улыбка тут же испарилась, а в глазах показался огонёк недоверия. - Господа пришли! - нарочито громко сказав в помещение. Из не откуда показались люди в чёрных маскплащаях и упёрли в Сайгу с Грачом бесшумные пистолеты. Двое подошли и с силой поставили братьев на колени перед столом.
  - Что за!? - крикнул Сайга.
  - Тихо не орите. - нервно сказал получатель. Он отвинтил крышку и придирчиво её осмотрел, вскоре скривившись. - Вскрывали негодники, а вам ведь дали двадцать тысяч.
  - Да за нас наёма взялась. - получатель лишь тяжело выдохнул, переворачивая содержимое на стол.
  Оно быстро высыпалось. После чего он полез куда-то внутрь посылки и достал какую-то маленькую пластинку. Нахмурив лоб, поставив синий опустошённый цилиндр на стол, прищурился, не громко прочтя:
  - Бабушка дома. - на его лицо вернулась улыбка. Он опустился на своё кресло обратно, посмотрев на братьев. - Господа, вам придётся сделать ещё кое что для столь хороших людей как мы. И причём вы не в состоянии отказываться. - он обвёл помещение с вооружёнными людьми рукой. - Вам надо будет доставить ещё кое что. -достал откуда-то из штанов не большой конверт, кладя его на белую кучу наркотика. В тоже время к нам тут же подошли люди с какими-то чипами. Они без церемонно взяли наши компьютеры и в наглую вставили в специальный отсек под загрузку информации их. - Вот и славно, мне нравится, когда всё идёт по плану.
  - Да что тут происходит!? - Сайга попытался дёрнуться, но его тут же ударили тыльной стороной рукояти пистолета по голове. - Ах! Тварь...
  - Не надо торопить события. Вся нужная информация о маршруте уже у вас в компьютерах, Вам надо лишь доставить письмо. Кстати, предупреждаю вопросы. Первый, ваша машина уже у нас и больше вам не принадлежит из-за своей приметности. Второе, если вы решите не доставлять письмо или сдать его властям, то мы вас очень быстро найдём. Троица знает о вас. Всё дорогие партнёры. Удачи на пути. В конце вас ждёт соответствующая награда. - Он встал и куда-то ушел в соседнюю комнату. За ним последовали его прихвастни.
  Когда все ушли, то Грач подошёл к Сайге, который лежал без сознания. Тут же выскочил какой-то файл на их компьютерах. Здоровяк проверив и убедившись, что брат в откачке, уложил его на кровать, после сев рядом, принялся читать текст в всплывшем файле.
  Дорогие друзья, маршрут проложен он идёт по триста пятому километру не изведанных земель. Вам надо будет пройти около пятидесяти километров через научную полевую базу, на которой не рекомендуется задерживаться. На месте назначения вас ждёт награда и многое другое.
  Грач мысленно поморщился, не выдавая эмоций лицом от будущих перспектив приключения. Сейчас надо будет дождаться, когда Сайга придёт в сознание и рассказать ему про всё что случилось.
  - Чёрт... - это было первое что сказал брат, когда открыл глаза.
  - Очнулся, ты как?
  - Хренова... голова раскалывается.
  - Да, тебя приложили знатно. - Грач провёл какие-то манипуляции с аптечкой, доставая из неё маленький шприц. - Лежи не вставай. - он повернулся и кольнул его в запястье брату.
  - Что это?
  - Прояснитель, полегчало?
  - Ага. - лежащий Сайга увидел, как из изменённых глаз брата тускло излучается белое свечение. - У тебя газа... из них это... свет исходит не сильный. - он посмотрел в лицо брату. - Жуть. Ты сам то как?
  - Нормально. Нас тут насильно подредили переться по триста пятому километру пятьдесят километров до пункта назначения. Вон то письмо доставить надо. - он кивнул на стол с горой наркотика и посылкой на ней.
  - Говно. - тяжело встав, сказал Сайга. Подойдя взял его, покрутив в руке отправил в карман разгрузки. - Маршрут хоть дали? Чё-то я не помню?
  - Да кстати, у нас нет машины, и за нами следит какая-то троица. Сказали, что если мы не доставим письмо или попытаемся слить его, то нас найдут и убьют. А маршрут в компьютере.
  - Вот дерьмо. - со злостью сказал Сайга. - Сколько я хоть провалялся?
  - Два часа.
  - Не хорошо. За это время тебя кто-то тут тревожил?
  - Нет.
  - Тогда тут заночуем и завтра двинем. Путь не близкий.
  
  Днём форты трёхсотого километра отличались от двухсотых и сотых своей нервозностью и большим поголовьем рейдеров. Этих людей считали кустарными исследователями, которые рвутся туда, где никто не был и так же ретиво там все погибают. О них в большом мире среди людей и группировок ходило множество не хороших слухов, начиная от странного посвящения и заканчивая жуткими историями, как очередной отряд нарвался на такую-же очередную неизведанную тварь, сгинув в пучине леса ни оставив ничего после себя. В часть из них братья верили, а часть считали байками. Однако, с ними довольно тесно контактировали учёные. Практически всегда отправляя в вылазки своего человека.
  Вот сейчас рядом прошла не большая группа людей из трёх человек с нашивкой маленького человека, который смотрит на большую гору. Рейдеры, в связи с удалённостью от центра и своей размазанностью по трёхсотому километру, составляли совсем не большой процент от населения.
  Экипировка у них чаще всего была самодельной из-за дороговизны новых и тем более качественных изделий. Однако, нельзя их в этом упрекнуть. Слава об обмундировании рейдеров ходила уже долго. И когда вставал вопрос купить какой-нибудь маскплащ у них старенький, который точно не подведёт в тяжёлой ситуации или новенький с кучей наворотов, от этого очень придирчивый в использовании. Всегда отдавали предпочтение первому.
  Рынок форта, на котором сейчас находились братья, особо не блистал разнообразием. Возможно это было связанно с сильным удалением от центра. Всё-таки торговать выгодней ближе к нему. Там как-то людей больше и в конце концов безопасней.
  Не раз были случаи, как что-то стрясётся с фортом на трёхсотом километре. В такие моменты все забывали про большинство обид и мчались на помощь, чтобы хоть как-то удержать влияние человека на этой точке.
  Братья, исследуя базар в поисках лавки с патронами, заметили очень интересную вещь. За ними активно ходил какой-то мужчина, полностью укутанный в маскплащ. Но якобы, тоже всё что-то спрашивал у торговцев, интересуясь товаром. Но каждый раз, ничего не покупая, уходил в сторону братьев.
  - Так - сказал Сайга мужчине, который сидел за прилавком с кучей разных патрон. В том числе были и рожки под автоматы, короба под пулемёты и калибр снайперских винтовок. - Нам давай два короба вот этих и пять рожков полных под АК-12. - торговец выложил всё перечисленное на прилавок, сказав цену.
  - Пятнадцать тысяч.
  - Чё! А почему не двадцать!
  - Для двадцати нужно добрать пару коробов, вот эти не плохой выбор.
  - Да хай с тобой! Забирай. - Сайга положил рядом деньги, после чего принялся спешно расфасовывать патроны.
  Отойдя подальше, посетовал на несправедливость:
  - Жесть тут цены, повеситься можно.
  Грач, ничего не ответив, воровато оглянулся словно кого-то искал. Проходящие люди не специально бросали на него косые взгляды, заглядывая мельком в белую радужку глаза:
  - За нами следит кто-то.
  - С чего ты взял? - ответил брат, отдавая ему короба к пулемёту.
  - Я это... ну чувствую словно кто-то смотрит на меня специально.
  - Тут все на тебя так смотрят.
  - Это нет. Они смотрят от удивления, а он именно специально. Не знаю я... поверь мне.
  - Да куда я денусь, верю тебе верю.
  Братья поспешили к выходу из форта. Стараясь идти по окраине улице. Они довольно быстро прибыли к КПП где их без задержек пропустили. Посмотрев на компьютер, Сайга увидел красную полоску оптимального пути до триста пятого километра. Зайдя за стену и остановившись, он просмотрел маршрут полностью. Единственная радость была в том, что он проходил через НПЛ. Научную полевую лабораторию, которая была на пути.
  Дневной грибной лес встретил их своей безмятежностью и безопасностью. Никто и ничего не представляло существенной угрозы. В головах братьев роилась мысль о том, что может эта загадочная Троица забрала не ту машину, и их хаммер сейчас стоит на своём месте. Но это было не так. Там вправду было пусто. Лишь следы от колёс какой-то машины, которая приехала к нему, а потом увезла с собой.
  Сильно расстроенные от потере хорошего авто, они направились по маршруту к триста пятому километру. Сомнений, что если они решат не доставлять письмо, и их не найдут, не было. Им уже доводилось слышать про эту бандитскую организацию довольно жуткие слухи, которые походили на байки.
  - Ну что? Следит кто-то за нами?
  - Не знаю, не могу сказать очень всё расплывчато. Ты наверно не видишь, но вокруг нас столько всего.
  - В каком смысле? - Сайга забрался на крутой пригорок после чего подал руку брату.
  - Жизнь тут роится и кипит. Они не обращают на нас внимания. Понимаешь?
  - Нет. - они потихоньку направились дальше.
  - Ну как бы это сказать. Я чувствую поле жизни очень расплывчато. Нету какой-то концентрации, она повсюду словно в тумане.
  - Угу. А помнишь, когда мы с Лис от бандосов сваливали ты отказался идти за ней? Начал твердить, что там опасно.
  - Нет... не помню вообще ничего, после того как эта тварь рот раскрыла, потом лишь муки. Может потом вернётся память со временем.
  - Ясно, что нечего не ясно.
  Дальнейший путь они прошли в тишине. Им надо было по беречь силы, чтобы как можно быстрей преодолеть опасное расстояние. Грибной лес по мере приближения к триста пятому километру становился всё странней от слова совсем. Взглянув на небо, можно было увидеть солнце. Оно было в синей дымке, как и всё вокруг, странным диском испуская лучи света. Они не пробивались через верхушки плотно растущих уже под десяток метров грибов. Видимость при такой ситуации была никакущая, поэтому приходилось двигаться довольно тихо и осторожно, чтобы не привлечь внимание странных существ, которые не шли в сравнение со своим подобием на двухсотом километре.
  Причудливые маленькие грибные создания, больше напоминающие собой колобка, чем гриб ползали по пару штук от гриба к грибу, переставляя щупальца, благодаря которым цеплялись за синюю землю и передвигались.
  Большие жуки синего окраса, прилипшие к стволам гигантских грибов всё что-то пытались на них найти, изредка ползая. Один раз им встретился гигант из их семейства. Он был как корова по размерам и куда-то полз. Его рога зловеще отблёскивали на скудных лучах света, сигнализируя о том, что они заточены словно ножи.
  Пару раз видели странных синеватых птиц с белыми прожилками. У них было вытянутое туловище на манер тонкой ножки гриба с четырьмя крыльями. Где у столь дивного существа располагалась пасть или органы зрения, слуха, обоняния разглядеть не удалось. Оно быстро взлетело, улетая прочь.
  Братья засели за не большим, но толстым основанием ножки. Причиной этого действия было странное гигантское создание, смахивающие на волка. Его пара глаз подсвечивалась синим цветом. Сильные лапы, в количестве шести, с длинными когтями держали на себе здоровую тушу, столь же похожую на ножку гриба, который решил вылезти из земли и пойти охотиться на живность.
  Заложив очень большой крюк, братьям удалось выйти на триста пятый километр, который встретил их большим каньоном в земле. В нём было огромное количество очень странных и столь же удивительных вещей. Земля сменилась с синего на тёмно синий и больше напоминала пластилин. Из её краёв торчали тонкие корни грибных деревьев, которые переплетались друг с другом, образуя единый организм. В глубине каньона, куда не доставало зрение человека, что-то копошилось. Это можно было услышать по характерным громким звукам, которые доносились оттуда.
  Из синеватой тьмы поодаль выползло что-то вытянутое и гибкое. Похожее на переростка червя. Оно, толкая себя единой мышцей не высоко забралось и раскрыло синие глаза, отдававшие синим свечением. Раскрыв рот, пасть или огромную мясорубку, усеянную грязными, тупыми зубами, принялось вгрызаться в податливую почву, затаскивая постепенно большое тело.
  Через несколько секунд показался хвост. Что-то маленькое перекатилось под синеватой кожей к хвосту и на их месте раскрылись глаза. Зыркнув на стоящих людей, оно довольно быстро полностью уползло. Братья не дожидаясь приглашения, грязно выругались, очень быстро принялись, почти переходя на бег, удаляться от столь чудного существа.
  - Ну что тебе говорило твоё чувство? - спросил Сайга брата, когда они остановились перевести дыхание после продолжительного забега.
  - Очень странно всё. - его белые глаза очень контрастировали с синим окружением. - Там внизу было очень много жизни, столько, что она завораживала. - он облокотился на гигантский гиб.
  - Ну я ничего не видел там, а как тебе эта тварь на червя похожая?
  - Уродина ещё та.
  - Ха, это да.
  Грач резко насторожился, беря пулемёт на изготовку и смотря куда-то за спину собеседнику.
  - Ты чего?
  - Там кто-то есть. - он указал стволом в сторону подозрений.
  Сайга развернулся и тоже взял это место на мушку. Перед ними было чистое пространство. Его ничего не тревожило, когда сама земля резко рванулась на них. Длинная очередь из автомата и пулемёта оглушила лес, рвя тишину. Синяя, грибоподобная тень приблизилась в плотную, когда отвернула от града попавших в неё пуль.
  Братья не дожидаясь продолжения, понеслись в противоположную сторону, никак не скрываясь и громко бренча оружием.
  Сражаться с непонятно кем очень не хотелось. Сайга был уверен, что жив буквально благодаря крупным пулям ПКП, которые и сделали основное дело, попав в тварь. Он успел разглядеть за миг нападения огромною пасть во всё тело. Она была готова разверзнуться, поглотить его полностью. Он мог поклясться, что зрение его не подвело.
  Оторвавшись от чудовища, они снова остановились:
  - М-да-а. Ну и прогулочка. - сказал Сайга на выдохе.
  - Ага и... это за нами наблюдают.
  - Давай я не буду тебя спрашивать от куда ты это понял и спрошу кто или что?
  - На человека похоже. Даже нет. - Грач усиленно поморщился и встряхнул головой. - Чёрт! - он чуть не упал.
  К нему быстро подошёл брат, подхватывая могучего пулемётчика:
  - Ты чего, ранен?
  Он уселся, облокотившись на сваленный гриб, после ответил:
  - Я, словно в нём побывал.
  - Что? - Брат недоверчиво посмотрел на него. - Может ты просто головой приложился.
  - Не смешно, но это так. Он следил за нами весь путь.
  - Так он человек? - спросил Сайга, заметно нервничая.
  - Человек.
  - Ну хоть что-то хорошее. Тогда надо его поймать и разобраться. Не охота переться по этому аду с хвостом. Где он сейчас?
  - В трёхстах метрах. Вон там. - Грач показал рукой себе за спину.
  - О! Как точно, как понял? - он посмотрел на Сайгу полными ничего не понимающими глазами. - Ладно не отвечай. Пошли.
  Мы встали и направились дальше. Через несколько десятков метров, когда затерялись между грибами организовали не большую засаду. Знать где мы находимся он не мог если эти встроенные чипы в наши компьютеры не отправляли ему сигнал. Поэтому мы заранее выключили их. Прошло с момента организации засады около часа. Сайга уже подумывал сниматься с неё и в место того чтобы ловить не понятно кого, направиться дальше по пути. Но небольшое подрагивающее пятно, которое искажало пространство, когда двигалось, приближалось к ним. Такой эффект создавал маскплащ при передвижении, при чём хороший. Был бы у нашего загадочного противника по хуже или модель старей, то он бы вообще не смог в нём ходить. Маскировка слетала бы сразу же или было очень заметное ребристое марево, которое всячески подёргивается, изредка мигая.
  Пятно постепенно приближалось с позиции Грача. Он вот-вот должен был дёрнуться к нему и уложить. Стрелять в незнакомца нам не хотелось даже если он принадлежал к бандитам. Лишний грохот в таких землях - это очень чревато. При таких мыслях в голове тут же всплыл образ гигантского существа похожего на волка.
  Грач не подвёл. Он стрелой рванулся к преследователю, сбивая его с ног и со всего размаха попал кулаком в челюсть. Голова запрокидывается без сознания, загадочный преследователь обмяк. Здоровяк посмотрел на подходящего шагом брата, после не ловко улыбнулся всеми зубами мол вон я какой сильный.
  Подхватив бессознательного человека, выключив ему маскировку, мы оттащили его в какую-то пещеру. При погружении в неё, надели налобные фонарики, включив их. Нам тут же предстала довольно удивительная картина расширяющегося тоннеля, который порос плотной грибной корой, как будто мы зашли в полый корень дерева. Уложив незнакомца и связав ему руки, увидели на его груди маленькие красные буквы "красный Феникс". Разглядеть их на синеватом камуфляже было не легко. Забрав его ОЦ-03 СВУ с глушителем, я так же нашёл очень старый ПМ, жутко затёртый.
  Пошлёпав его по щекам привели в чувство:
  - Мм... - он поморщился от яркого света фонарика.
  - Дружище. - его вздёрнул Сайга, приводя в чувство, и немного пригасив свет фонаря.
  - Вы. - оскалился он. - Чёрт.
  - Не поверишь! Ты что за нами по пятам шёл?
  - Приказ.
  - Какой? И вообще, у нас с Грачом к тебе куча вопросов. - Сайга достал нож из ножны на груди.
  Взгляд преследователя тут же упал на него:
  - Давайте. Не надо. Я всё скажу. - он обречённо повесил голову.
  - О, как просто! - Сайга улыбнулся. - Ну давай отвечай на вопросы и может выберешься живым. Ты кто?
  - Глаз из поискового отряда Красного феникса.
  - Что вам от нас нужно? И почему в фортах хозяйничаете как у себя дома? Вы же с вояками сцепились.
  - Нам нужна от вас ваша посылка, не знаю зачем. Мне сказали просто пасти вас до точки прибытия. Но вы ушли на триста пятый километр. Я запросил приказ. И мне сказали за вами переться в эту жопу. Уже несколько раз просто охирел от происходящего тут. Сказали, как выйду на трёхсотый километр сообщить на базу. - он добавил тише. - Если вообще выйду. Что же касается военных, то это были не они. Мы напоролись на специально сделанную засаду. Вы же сами знаете, как они ходят по лесам. Неуверенно, нервно и с опаской плотным строем. А те прям круче нас на две головы. Идут как у себя дома без какой-либо опаски. И все без знаков различия. У вояк не так. Там на каждом бойце по погонам или индикаторам, кто он и какая группа крови.
  - Ясно. Тогда смотри, мы сами не в восторге от происходящего. Готовы вам сдать пункт прибытия. Так же показать письмо. За определённое вознаграждение - Сайга вытащил конверт. - Вот смотри. Это оно.
  Связанный человек посмотрел глазами, в которых отразилась надежда. По нему было видно, что пребывание тут не доставляет ему никакого удовольствия:
  - Думаю если я дам вам поговорить с генералом, то он может его организовать. Так же снимет вас с розыска.
  Старший брат развязал путы, после встал и протянул руку новому бойцу их отряда:
  - Кстати, как тебя звать?
  - Алексей, позывной Глаз.
  - Что-то ты быстро раскололся, Глаз.
  - Да мне скрывать не чего. К тому же начальство похоронило меня ещё, когда отдавало приказ пиреться суда. А на уголовников вы непохожи, не тяните. - сказал он, принимая своё оружие.
  - Да, и хорошо - ответил, до сели молчащий Грач.
  Со стороны входа показалась странная маленькая тень, походя на двухгодовалого ребёнка. Она внимательно уставилась на людей, рассматривая их подробней. Люди же, в эту очередь замерли в нерешительности. Делать ли первые действия?
  - Это чё? - спросил шепотом Сайга. - Глаз, ты видел подобное?
  - Нет.
  Около человечка появился ему похожий, только в несколько раз больше и с приплюснутой головой. Он, завидев людей, тут же пискляво закричал.
  Раздался лязг затвора винтовки Глаза и бесшумный выстрел утихомирил крикуна. Завалившись наземь, к нему подбежало ещё около десятка человечков. Они появлялись словно из воздуха.
  Несколько рванулось на людей с яростным верещанием. Не большая очередь из автомата уложила их на не понятную поверхность.
  Длинные, узловатые руки, пальцы, такие же ноги. Имели светло-синеватую кожу, натянутую на кости, забыв добавить мышц с мясом и органами. Можно было разглядеть каждое ребро отдельно грудной клетки, и как она не естественно вздымается, после опускаясь. Как будто лёгкие занимали большую часть организма. Тела человечков ушли в поверхность. Сначала люди этому не поверили и долго смотрели на пустое место, где пару секунд назад лежали трупы.
  Завидев потери среди своих, из неоткуда прибавилось вдвое, трое, господи да сколько их. Люди начали убегать, изредка отстреливая самых резвых. Туннель, по которому они бежали всё опускался глубже или поднимался. Вскоре он вообще разделился надвое и люди встали в нерешительности. Куда бежать?
  - Проклятье! - крикнул Сайга. - И Чё...! Ай! - он схватился за голову.
  - Ты чего? - к нему подбежал брат.
  - Да скрежет этот с ума сводит.
  Глаз, который до сели стоял и молчал, думая куда драпать, подтвердил это:
  - Да он начался с того момента, как мы побежали, как будто кто-то голову сверлит. Да причём с каждым разом всё сильней! - последнее он выкрикнул, опустившись на колени.
  - Ребята вы чего?! - громко пробасил Грач. Клокочущие звуки со стороны преследователей доносились всё чаще и чаще. Поступь множества ног предупреждала людей о том, что надо как можно быстрей убегать дальше.
  - Бежать сможете? - обратился он к лежащему Сайге вниз лицом. Перевернув его увидел, что он без сознания и приходить в него не спешит. После рванулся к Глазу. Там была точно такая же ситуация.
  Закинув пулемёт за спину, он подхватил не большого брата по сравнению с ним, и закинул себе на загривок. После чего схватил Глаза за шиворот. Направился быстрым шагом в правый туннель. Идти было очень тяжело. Нарастающее напряжение из-за множество глаз, которые были устремлены ему в спину, не вольно подгоняли, и вскоре он перешел на медленный бег.
  Был в этой ситуации один плюс. Отметил он про себя, мелькнувшей мыслью. Эти непонятные гады были очень и очень плохими бегунами. Но он всё равно не сможет уйти от них. Этот туннель не кончается вообще. Начали закрадываться мысли, что он бесконечен. Клонирует самого себя.
  Вскоре, скрежета зубами, кряхтя изо всех сил, он рухнул на колени от усталости. Бежать больше некуда или просто он не видит куда. Туннель не заканчивается, а преследователи уже очень и очень рядом. Положил брата на пол, после чего лёг поудобней и поставил пулемёт на сошки, упирая приклад в плечо.
  Загадочные человечки не спешили их догонять. Всё это время они с такой же скоростью шли за ним, не решаясь напасть. Он заметил это, когда фонарик выхватил их силуэты, в полсотни метров от него. Они стояли одной сплошной стеной, сверля его единым взглядом.
  Грач плавно выжал спуск, посылая длинные очереди в хорошую мишень. Существа тут же принялись беспорядочно разбегаться или не большими группами бежать на него, чтобы добраться и убить. В добрые намерения не верилось совсем.
  В беспорядочно мечущейся толпе Грач заметил после очередной очереди, которая скосила добрый десяток, странного представителя их или не их рода. Оно было больше остальных в несколько раз, укутано в какие-то синеватые шкуры или листья, с длинной палкой в руке, оканчивавшийся белым шаром. Изрядно сутулившись. Оно протянуло в сторону пулемётчика узловатую лапу с... десятью, нет это вообще не было похоже на пальцы. Это жило своей отдельной жизнью. Переплетаясь, заворачиваясь и распрямляясь. Черви заменили сплошным клубком пальцы, пытаясь выполнять эту роль.
  Пулемёт сухо щёлкнув, ознаменовал что короб пуст. Быстро перевернувшись набок, Грач одним движением, чётко выверенным, отцепил пустой короб, заменив на полный. Непонятное существо воспользовалось затишьем. Приблизилось уже достаточно близко, чтобы можно было рассмотреть, как пространство вокруг него искажено.
  Оглушающий грохот ознаменовал об окончании перезарядки. Пулемётчик сконцентрировал огонь на этом уроде, который ковылял к нему, не обращая внимание на бегающих из стороны в сторону собратьев поменьше. Пули сначала увязали в пространстве перед ним, не теряя свою инертность, но вскоре их скопилось там около пару десятков. После чего пробили не видимый щит, превратив существо в сплошную кашу из костей и синей крови.
  Опустошив остатки короба в бегающих человечков, всё затихло. Больше никто не хотел убить людей. Не естественная тишина после долгого боя резала уши. Грач поднялся. Перезарядил пулемёт.
   Брат лежал всё так же без сознания и не спешил приходить в себя. Легонько пошлёпав его по щекам он открыл глаза, полные полопавшихся сосудов из-за чего они были красные.
  - Ты как? Голова болит?
  - Да... жопа какая-то. Мы вообще где? - он покрутил головой, осматриваясь. - Ох... А что это за мясорубка?
  - Ты с Глазом в отключки валялся пока я не прикончил вон ту тварь - он посмотрел на постепенно уходящие в пол тела и на изуродованную пулями крупного калибра тушу.
  - Не вижу. Потом. Дай посидеть. - Сайга болезненно потёр виски.
  Грач оторвавшись от брата, подошёл к лежащему Глазу, который уже придя в сознание перевернулся набок:
  - Ты как?
  - Живой и слава всем богам, которых знаю. - он тяжело сказал.
  - Ну хорошо.
  После не большой передышки, в ожидании пока бойцы придут в норму для ведения хоть какого-то боя. Они направились обратно к выходу.
  - Слушайте, а вам не кажется, что мы уже долго идём? - проконстатировал факт Глаз, посмотрев на часы в компьютере.
  - Да. - Грач устало опустился около стены, облокачиваясь. - Уже четыре часа идём.
  - Ладно нечего рассиживаться. Пошлите обратно. Может это аномалия какая-то и тут всё перевернулось. - Сайга направился в обратную сторону.
  Через несколько минут молчаливой ходьбы по туннелю, где отражались глухие шаги он спросил у наёмника:
  - Слушай Глаз, а как ты оказался на этой планете?
  - Даа... отец алкаш и наркоман. Мать умерла при родах. Выучился. Пошел работать за гроши. После кризиса, поголовная нищета на Земле и смерть отца. Я даже от части рад был, что такой урод сдох. Неудачная любовь, отсутствие денег полное. На работу по специальности Право галактики никто не брал из-за обилия других кадров. Ну я пробрался на борт, летящий сюда. Тогда вроде из пяти шаттлов четыре было уничтожено. После попал к наёмникам и всё.... А вы как?
  - Ну, мы детдомовские с Урула. Только дед был. Планета такая, похожая на землю. Немного больше. Также, сначала не думали сюда лететь. Хотели устроиться там на какую-нибудь должность хорошо оплачиваемую. И у нас почти получилось если бы не одно, но, пробились мы тогда с братом почти на самые верха. Я был директором склада. А он директором опта. При чем всё в одной фирме. Но тут пришло новое начальство. Всех турнули на хоть каких-то нормальных должностях и поставили своих родственничков. Мы с братом подумали, а ну в жопу эту кабинетную мутотень и рванули сюда по доброй воле. Мы тут с освоения сотого километра. Старички, можно сказать. - Сайга не весело усмехнулся.
  - Нравится тут что ли?
  - Ну, как сказать. Сейчас нет, а когда на сотом или двухсотом километре, да с каким-нибудь поручением интересным, то вполне.
  Следующие пару часов прошли молча. Разговаривать настроения не было, да и тема отсутствовала. Зато это сберегло не много сил. Которые были направлены в район ног, ведь они уже изрядно гудели у всех членов отряда. Вскоре на радость людям показался выход.
  Его они не сразу заметили. Всё было, как всегда. Ничего не выдавало в синеватой темноте вожделенной свободы. Она наступила резко, окотив людей несильным светом.
  Обрадовавшись этому, они отошли на несколько километров, для того чтобы расположиться лагерем и отдохнуть. Но свершиться этому было не суждено. Им на хвост сел новый противник, который хотел их сожрать. От него пришлось довольно быстро уходить, благо сам преследователь был не скороход.
  Он напоминал огромную мокрицу. Она ползала на маленьких лапках, плюясь кислотой. Его вовремя заметил Грач, сказав, что туда идти нельзя и остановился как вкопанный. Тут-то не терпеливый, явно голодный зверь проявил себя, плюнув зеленоватой жижей и рванулся на людей. Сайга дал короткую очередь по нему из АК-12. Люди быстро поняли, что смысла в убийстве твари нет, и нужно просто уйти как можно дальше.
  Через несколько часов непрерывной ходьбы отряд героев вышел к крутому склону. Внизу расположился уже осточертевший грибной лес. Уставшие люди завидев преграду на пути, опустились на синюю землю, чтобы не много передохнуть.
  - Слушай Глаз, дай винтовку посмотреть, что там нас ждёт. - попросил Сайга. Тот снял её с плеча и протянул ему. Поблагодарив принялся рассматривать ближайшие окрестности. - Смотрите там. - он протянул руку в направлении маршрута и указал на странное марево впереди.
  - Что? Ничего не вижу. Дай посмотреть - Глаз приложился к оптике по наводке Сайги. Он умудрился разглядеть в синей тьме, освещаемой разным калибром светлячков, похожую постройку на полевую базу учёных. - Там можно будет отдохнуть. - с надеждой сказал Глаз.
  Отряд вновь двинулся в путь с большим энтузиазмом, ведь они разглядели базу, пускай и в добром десятке километров. Но там можно будет отдохнуть. Это сейчас было главнее всего. Хоть пару часов поспать после сильной активности.
  Когда маленькая группа спустилась, всё кардинально поменялось. Грибы с землёй изменили свой цвет на красный, а в небе и вокруг витала такая же дымка. Начали раздаваться звуки активной стрельбы со стороны базы. Посмотрев назад, Сайга ничего не увидел.
  - Какого чёрта?! - сказал он, делая пару шагов назад. Всё вернулось в привычные синие цвета. Впереди был синий лес. К тому же стрельбы слышно не было. Сделав шаг вперёд, стало все красное. Тоже самое проделали Грач и Глаз, не веря своим глазам.
  - Что-то с меня хватит всего такого, дойти бы живым вообще. - пробормотал наёмник, сильней сжав цевьё винтовки.
  - Да, не говори вообще. Хрень лютая. - согласился с ним здоровяк.
  Пройдя пару километров в относительном спокойствие, они рассматривали удивительный новый мир, до сели ими невиданный. Всё в красных тонах очень неприятно резало глаз без привычки в самом начале, но сейчас было вполне терпимо.
  Раздался вой, после чего какой-то треск и пулемётная очередь в лево:
  - Быстро бегом! Их там около сотни! - крикнул Грач срываясь с места в сторону базы учёных.
  Этому примеру последовали члены отряда, когда увидели мелькающие не большие красные пятна, похожие силуэтами на волчьи. Красный мир по бокам сливался в единую размазанную кашу и почему-то расстояния вообще не чувствовалось. Словно кто-то дал новых сил братьям, да причём довольно вовремя. Стена базы показалась, когда отряд вылетел на красное поле с пнями от гигантских грибов.
  На ней выла сирена и тоже кипел бой. Очень странные, подобные людям, грубоватые существа лезли на плоские стены, цепляясь присосками на руках. Люди на стенах, одетые в тяжёлую броню рейдеров и учёных, отстреливались со всего оружия от них. Стоял дикий грохот, бойцы чётко выносили приказы, делая это не впервой. Пара обороняющихся увидело бегущих к базе людей от волка подобных существ. Один что-то куда-то сказал и в их сторону развернули крупнокалиберный пулемёт. Он открыл огонь, извергая пули в зверей. Они на поле догнали бы убегающий отряд в два счёта.
  Подбежав к стене, им с неё крикнули:
  - Стойте там! Сейчас лестницу сбросим. - два охотника, и наёмник заняли оборонительные позиции, принявшись отстреливаться.
  Через несколько минут по стене скатилась крепкая верёвочная лестница и по ней они забрались на стену. Отойдя в сторону, чуть не падая с ног, чтобы не мешать туда-сюда бегающим бойцам, присели с краюшку.
  К ним подошёл мужчина, полностью закупоренный в огромный доспех окраса местности с частыми вставками брони. Раскрыв лицевой щиток, он спросил.
  - Вы кто такие?
  - Курьеры. - ответил Сайга. - Уже незнамо сколько бегаем от местной фауны. У вас можно отдохнуть?
  - У нас можно помочь отбиться и только тогда отдохнуть. - сурово сказал он, закрывая брони щеток и отворачиваясь от новоприбывших людей, уходя куда-то по стене.
  - Давайте поможем. Всё-таки дело общее. - Сайга встал около края стены и принялся давать короткие очереди в бегущих на них тварей. Послышался пулемёт с сухими щелчками винтовки Глаза.
  Красные люди с какими-то очень круглыми головами без глаз и со сплошным ртом все бежали на стены. Их кожа покрыта маленькими отверстиями. Они постепенно раскрывались после закрывались на манер лёгкого у человека. Пули, попадавшие в них завязали словно в какой-то грязи, и чтобы убить одного требовалось потратить довольно много патрон. Однако, пара крупнокалиберных пулемётов хорошо справлялась с этой работой, разрывая тела и отрывая конечности.
  Через несколько часов грохота, когда наш отряд уже опустошил свой боезапас, пара бойцов крепости начали затаскивать ящики с патронами в рассыпную и в рожках, под автоматы. К сожалению, нашего калибра не оказалось в них. Поэтому подошедший командир отправил нас внутрь круглого здания, стоящего на территории НПЛ.
  Его коридоры были довольно узки. Их освещал холодный свет встроенных ламп в потолок. Братьев с наёмником определили в гостевую комнату ждать окончания штурма. После, которого к ним должен будет прийти командир, предложив какое-то дело за определённую плату. Так же он довольно скептически отнёсся к глазам Грача, вызвав по связи главного учёного.
  Он пришел довольно быстро:
  - Здравствуйте, кто из вас Грач? - спросил мужчина в возрасте с лысиной посреди седых волос. В его синий медицинский халат было напихано какое-то ужасное количество разных штук для чего-то.
  - Я. - ответил здоровяк.
  - Это хорошо, вы позволите мне осмотреть ваши глаза? Всё равно снаружи сейчас находиться опасно. Там опять
  Рэзуданы нас атакуют. - с грустью в голосе ответил учёный.
  - Ну если вы просто посмотрите, то пошлите. Но резать вам я ничего не дам.
  - Да, да не переживайте. У меня всё равно нет нужного оборудования. - старик развернулся и направился из комнаты в коридор, ведущий куда-то. За ними пошёл Сайга, как вечный спутник брата. Глаз же решил остаться в комнате чтобы отдохнуть в
  спокойствие.
  Не долгое молчание прервал старший брат вопросом:
  - Уважаемый э...
  - Гуф
  - Уважаемый Гуф. А что тут происходит?
  - В каком смысле?
  - Ага, ну тогда давайте по порядку. Вопрос первый. Почему мы, когда перешли какую-то не видимую границу, то всё переменилось с синего на красный.
  - Вы что!? Оттуда пришли? - развернулся он к нам, останавливаясь в коридоре. - Не может быть! Это просто не возможно, быстрей в лабораторию! - он не шуточно прибавил шагу.
  - А в чём-кипишь-то?
  - Понимаете, все эти гигантские грибы растут тут не просто так. Я постараюсь объяснить проще. Грубо говоря, из-за определённого фермента, который сконцентрировался в этой области облаком и никуда не уходит. Тем самым способствует росту грибов и как бы, так сказать переделу земной поверхности. К счастью он без вреден для человека. Но смысл не в этом. Наша лаборатория находится на триста пятом километре. Мы же посылали туда от куда вы пришли несколько экспедиций, которые в один голос гласили что там очень опасно и есть какой-то сигнал, который исходит от разлома. Он действует на человека не сразу. Сначала ничего не заметно и всё как всегда, потом все как один приходят к какой-то странной пещере, которая словно полый большой корень. Не важно куда вы идёте. Вы всё ровно придёте к разлому. Потом к пещере. Это просто загадка! - последнее он чуть не выкрикнул. - Наши три прошлых экспедиции сгинули там без следа. Если бы не очень хорошие средства связи, которые пробивались через землю, в которой залегает этот корень то мы бы вообще ничего не узнали. И опять же, если залегает? У нас есть версия что он не в земле, а в чём-то другом. Ещё все последние эфиры содержали слова о каком-то существе со светящемся посохом. - Мы вошли в большую лабораторию, уставленную научным оборудованием. К удивлению братьев, в ней никого не было. - Так, Уважаемый Грач, давайте раздевайтесь и на кушетку, а вы... - он запнулся.
  - Сайга.
  - Да извините. Возьмите вон ту ручку и листок, любой не важно какой. Главное напишите разборчиво все что с вами приключилось, когда вы увидели разлом и до сего момента. Желательно в мельчайших подробностях!
  - Тут есть проблема.
  - В чём? - Гуф экипировался стерильными перчатками и маской на лицо. Копался около младшего брата, лежащего на кушетке.
  - Я, как и наш друг Глаз, что остался в гостиной, отрубились. Упали в обморок или что-то на это похожие. Нас спас Грач. Думаю, он больше видел и знает.
  - Неужели! - вскрикнул учёный, разворачиваясь ко мне и чуть ли не бегая из стороны в сторону. - Значит такие глаза могут быть связаны с не действием на ваш мозг уважаемый Грач, энергии замедления его деятельности в плоть до потери сознания. Значит смотрите, вы Сайга опишите всё, до того момента и после. Потом после обследования я ещё расспрошу вас Грач. Тут мне важно будет узнать промежуток, когда ваши товарищи упали в беспамятство и почему у вас такие глаза?
  Гуф около тридцати минут копался над братом. После столько же его расспрашивал про Мухомора, странных человечков и скрюченного монстра с посохом в руке.
  Доктор всё что-то замерял, проверял, сравнивал показатели. Заставлял смотреть в какой-то прибор, чтобы что-то там узнать о сетчатке глаза. Светил в них фонариком, пару тройкой разных лазеров и ещё какой-то хренью. Вся аппаратура пищала, выводя данные о норме пациента.
  - Не может быть?! - Гуф устало опустился на стул. - Это связанно с вашим мозгом. Наверно воздействие, направленное на вас Мухомором привело. Или нет! Трансформировало ваш мозг. Какая же досада, что я не могу изучить его здесь.
  - А в чём проблема?
  - У нас нет специального считывающего устройства. Оно бы замерило самые малейшие изменения в вашей голове. - он сделал паузу после чего воскликнул. - Точно! Господа, вам нужно на сто пятый километр в комплекс Карины Алексеевны. У неё точно найдется такая аппаратура. Я оповещу её, рассказав всё, что вы рассказали мне, и вы направитесь к ней.
  - Подождите, у нас есть свои дела. Да и денег у нас нет на машину, а топать пешком несколько сотен километров это не вариант.
  - Это не проблема. Мы бы всё равно вас не смогли туда доставить прям сейчас - энтузиазм лился из учёного через край. - Я могу дать вам не большую работку по южному направлению. За неё командир даст вам десять тысяч от базы. После чего вы направитесь по этому адресу. - он быстро написал его на бумажке. - Вот держите. Это не большой Медкомплекс на трёхсотом южном километре в форте. Найдите там управляющего Владимира, молодой парень, но очень толковый. Он хороший человек к тому же у него была работа. За неё он готов дать хоть авто так вам нужное. А сейчас я попрошу вас вернуться в гостиную, я сообщу Григорию. Он наш командир. Что вы можете помочь нам с установкой сканирующего модуля. - не дождавшись ответа, он вылетел из лаборатории.
  Вернувшись в гостевую комнату, пришлось недолго подождать. В неё зашел всё тот же мужчина в тяжёлой броне и без приветствия сразу же обратился:
  - Григорий, позывной Буран. Это вы те смельчаки, которые пришли со стороны разлома?
  - Да. - ответил ему Сайга за всех. - Я Сайга, брат Грач и наёмник Глаз.
  Он окинул нас оценивающим взглядом, после чего сказал:
  - Ну хорошо. Тогда за мной. Я видел, как вы на стене все патроны расстреляли, поэтому сейчас возьмёте их на складе. - мы прошли в небольшое приземистое здание.
  Перед нами предстало огромное количество разных ящиков с патронами. Быстро снарядившись, вышли на улицу, где нас ждали ещё два человека. Они были одеты так же как командир. У одного на плече был белый медицинский крест.
  Подойдя к ним, Буран сказал:
  - Так, бойцы, перед вами Пурга и Дуб. - Командир указал на первого бойца с довольно большим рюкзаком, набитым до отказа. После на второго с автоматом в руках и большой аптечкой за спиной. Мы все поздоровались друг с другом, после чего Григорий отдал команду. - Выходим сейчас, после атаки самая спокойная пора. У нас будет где-то несколько часов, после чего местность будет наполняться тварями. За это время мы должны пройти десять километров и установить там сканер. Вы получаете награду, а мы уходим на базу. Всё, всем ясно? - скорей, сам для себя спросил Буран. Не дожидаясь ответа, направился к раскрывающимся воротам, переходя на трусцу.
  На сколько же не обычен этот мир. Вроде бы повсюду грибы, как в прошлом синем биоме, но как разятся существа. За пол пути мы не увидели ничего знакомого. Всё новое, начиная от чудных летающих птиц размером с человека, покрытые все какими-то странными перепонками.
  Видели что-то похожее на местного Юруса. Он был больше раза в полтора, его змеиная башка имела раздвоения на две. У каждой своя пара красных глаз. Они жили своей жизнью, вертясь в разные стороны.
  Были хищники по меньше. К примеру, когда Буран остановил отряд перед вроде бы чистым местом и развернул его в противоположное направление, уходя назад, делая круг. Я, то есть Сайга, бегущий замыкающим обернулся, чтобы посмотреть. Увидел, как что-то эфемерное, словно часть мира, переползло единым пятном с гигантского гриба на красную землю, теряясь в ней. После этого случая в профессионализме командира сомнений не было.
  Мы ещё пару раз останавливались. Пропускали удивительных трехногих существ, которые довольно ловко опирались на одну переднею, переставляя задние две усеянные когтями лапы. Пасти этих существ были беззубые. Это сумел разглядеть Грач. Одно из них длинным языком, похожим на лягушачий, схватила здорового жука с тыльной стороны шляпки гриба, принявшись его громко жевать на ходу.
  К сожалению, без стрельбы не обошлось. Мы выходили на не большую полянку и немного сбавили ход. Тогда позади послышался дикий скрежет и тут же команда Бурана. Мы заняли круговую оборону, отстреливаясь от зверей, похожих одновременно на кабана и волка. Довольно здоровые кабаньи морды с клыками и не пробивными лбами. Юркое туловище волка, не естественно вытянутое, из-за чего на нём помещалось шесть лап вместо четырёх.
  Грач, поставивший пулемёт на сошки, не переставая отпускать спуск, всаживал один патрон за другим в бегущего за ним Кабаволка. Так их окрестил командир, когда они только показались. Ещё пара атаковала с правого направления. Там Дуб довольно метко целясь по глазам из АК-12, уложил несколько монстров. Несколько не удачно упав по среди окающих, попав им под лапы, сбили не которых с лап.
  В упавших ударила целая канонада выстрелов, разрывая на куски. Это оказалось фатальным ущербом для зверей, и они решили ретироваться обратно в красный грибной лес.
  Сайга быстро сменил опустевший магазин на полный, спрашивая у Бурана:
  - Слушай командир, у вас тут всегда так весело?
  - Да, а что к нам захотел? - на его лице показалась злорадная улыбка.
  - Нет, не мечтай. У вас и так вон какой снайпер есть. - Сайга кивнул на Дуба, что-то жующего. - Мне вот другое интересно, почему тут так природа вас изжить хочет? Везде же не так сурово.
  - Да чёрт её знает. Гуф говорит, что тут это нормально мол, все формы жизни здесь такие агрессивные и стремятся убить друг друга. А тут мы мешаем им это делать, что приводит вот к таким нападениям. Это, кстати, нам повезло ещё крупно. Прошлая вылазка провалилась и нам пришлось спешно убегать. - мы двинулись дальше.
  - Странно у вас тут всё. К примеру, что это за твари, которые напали на вашу базу? Мне слабо верится, что они тут были до прихода человека. Очень уж больно на нас похожи.
  - Это только кажется. Нам один раз удалось взять его живым. Так там от человека одна оболочка и осталась. Всё остальное, считая органы, головной мозг, косный, строение черепа и т.д. в зачаточном состоянии. Грубо говоря, если бы мы прилетели на эту планету на много позже, к примеру, на несколько десятков тысяч лет, то увидели бы похожих на себя людей только красных и жутко стрёмных.
  Мы прошли ещё несколько километров. После чего он остановил отряд жестом. Все замерли как вкопанные.
  - Что произошло? - кто-то спросил.
  - Следы косолапого.
  Поинтересовался Грач:
  - Местный образ медведя?
  - Ага, причём, такой что если мы с ним встретимся, то можно прощаться. - Буран внимательно осмотрел окрестности. После чего карту на компьютере. - Делаем крюк причём быстро.
  Все перешли на трусцу, стремясь как можно дальше отдалиться от опасного места. Это нашему отряду удалось, но пришлось влипнуть в новую и крайне неприятную ситуацию.
  Когда командир снова остановил людей, то из плоской земли на него рванулось что-то похожее на змею. Она была полностью красная, идеально маскируясь.
  Схватив Бурана за ногу, дёрнула, утаскивая не лёгкого человека, одетого в тяжёлую броню. Раздался приглушенный крик из-под закрытого забрава, и командир исчез.
  - Ёп! - дернулся к нему Пурга в надежде ухватить за руку. - Давай те за ней быстрей! - побежал он в погоню, сообщая дальше отряду. - Это змея вида Ишляне. Она не любит убивать добычу сразу и парализует её ядом! У нас есть шанс вытащить командира! - дальше он посетовал на здоровый рюкзак за спиной, обложив его бранью.
  Бежали мы около десяти минут, по довольно характерному следу в виде огромной полосы от волочения по земле тела. Приблизившись к не большому углублению в земле. Оно перерастало в тёмную пещеру. Пурга развернулся и принялся спешно объяснять:
  - Так, смотрите, самое опасное у неё хвост, там пара хваталок и они бронированы каким-то грибным панцирем. Цельтесь в туловище или морду. Старайтесь засвечивать ей глаза она этого не любит. Так же всё тяжёлое оставьте здесь. Если вернёмся живые, заберём. - он быстро скинул рюкзак, поставив на землю и направился внутрь пещеры.
  В ней было довольно темно. Налобные фонарики выхватывали корни грибов и какую-то жидкость, стекающую по стенам. Постепенно, по мере погружения воздух становился всё спёртей и горячее, как будто мы приближаемся к печке. Через несколько десятков метров показались первые признаки обитания в ней змеи кроме тянувшегося в глубь следа. По всюду были кости, тщательно обсосанные и мало походившие на человеческие по причине красноватого оттенка со странной формой.
  - Мы совсем рядом. - раздался голос в наушнике. - Рассредоточились.
   Мы вышли в круглое помещение, словно специально вырытое так. Тут послышался голос командира:
  - Ах! Тварь на стене! - он достал пистолет и выстрельнул в её сторону.
  Пуля угодила в цель из-за чего не приятный стрёкот огласил пещеру, и на стоящего впереди Пургу что-то бросилось большое, напоминающее две маленькие змеиные головы, которые были усеяны мелкими зубами. Тут же в них полетело несколько оглушительных очередей в замкнутом помещении. Они всё же схватили впереди стоящего и выдернули его в темноту.
  Определилось место нахождения зверя. Не большой отряд выпустил пару очередей в мелькнувший красный змеиный силуэт на стене. Подбежав к Пурге, люди помогли ему подняться.
  Грач заметил, как что-то не уловимое дернулось к нему справа и тут же лёг, направляя в ту сторону пулемёт. Две змейки, выходящие из одной огромной туши пронеслись над головой, целясь в неё и получили очередь свинца. Попав одной в голову, она обмякла, свесившись плетью.
  Отряд быстро нашёл лежащего в самой глубине пещеры Бурана у горы костей. Его тяжёлая броня дала о себе знать, спася ему жизнь. Были видны множественные укусы мелких и больших зубов в областях шеи, подмышек. Видимо, змея не сумела прокусить в первый раз плотную бронепластину на ноге. Утащила Григория к себе в логово в надежде довершить своё грязное дело в нём.
  - Ты живой! - расплылся в улыбке Дуб.
  - Ага, помогите встать. Она всё-таки добралась до моего тела и немного впрыснула яда. Дайте быстро антидот, а то свалюсь. - Дуб присел рядом. Вытащил из аптечки нужные препараты.
  Вокруг него встал отряд, ощетинившись стволами. Зверь предпринял ещё одну атаку, целясь в Сайгу. Что-то обвилось вокруг ноги. После довольно сильный рывок. Старший брат проехал несколько метров по земле спиной, схваченный зверем, доставая пистолет. То, что обвилось вокруг ноги очень сильно её сжимало до такого что ещё чуют, и она может сломаться. Раздались две автоматные очереди.
  Мир в глазах Сайги с ног встал на голову. Он быстро понял, что вздёрнут к своду пещеры вниз головой. Перед глазами стремительно возникла ужасная красная морда с четырьмя глазами. Она разверзлась и в ней показались два ряда зубов с огромным раздвоенным языком. Висящий брад перед монстром закричал от страха и принялся нажимать на спуск пистолета. Он выстрельнул лишь один раз из-за очень неудобного затвора. Его надо прокручивать каждый раз после выстрела. Но этого хватило. Монстра, самого натурального типа, что-то дёрнуло несколько раз и на Сайгу брызнула кровь запачкав лицо. В бешенных красных глазах перестал биться огонёк ярости. Он, вместе с змеёй рухнул наземь.
   - Сайга! - рядом послышались тяжёлые шаги. - Братан! - его вытащили из объятий монстра огромные руки Грача. - Цел!? Цел!? - с детской радостью смотрел он на брата.
  - Ага, цел не бойся. - протер глаза от крови монстра. - Чтобы меня забрать на тот свет нужно что-то по крупней этой гупяшки.
  Позади показался командир:
  - Ну раз шутишь значит жить будешь. Ты бы видел, как твой брат спуск вжал. Прям загляденье. - он ухмыльнулся после приказал. - Дуб дай ему успокоительное и отрезвляющие, потом стим, кольни чтобы отошел и ногу посмотри, мало ли что могло случиться.
  - Да без проблем. - около старшего брата опустился медик. - Так, давай суда запястье. - он взял руку. После чего кольнул туда пару не больших шприц тюбиков - Хорошо. А с ногой у тебя что? - медик быстро убрал кейсек, закатывая штанину. - Оо... да тут только резать.
  - Что!? - тревожно посмотрел Грач на ногу. - Дак она же норма... - он увидел хихикающие выражение Дуба.
  - Ты не злись на него он такой - покрутил у веска Пурга.
  После мы выбрались из пещеры и нашему зрелищу предстала картина отсутствия здорового рюкзака на его месте.
  - Твою мать! - выругался его носитель. - Буран его Кулуйку утащил.
  - Да понял я уже! - раздражённо, всматриваясь в не чёткие следы раз троенных птичьих лап, ответил командир. - Ты у меня под наряд пойдёшь! Нет, под три наряда. Причём разом если не найдёшь рюкзак!
  Грач, всматриваясь в сторону уходящих дальше следов, сказал удивительную вещь, огорошив всех:
  - Я знаю где он, давайте за мной.
  - Слушай, ты конечно пулемётчик от бога, но Кулуйку может на верхушки грибов залазить, и любит следы путать так что профессионал запутается.
  - Без всяких шуток он там, он уходит всё дальше! - не на шутку встрепенулся Грач, обернувшись к отряду. Все как один уставились на его глаза.
  В разговор вовремя встрял брат:
  - Так мужики, он тут не шутит, у него бывает. Я ручаюсь. Буран, если не найдём по его следу рюкзак, то балбо можешь оставить себе.
  - Да? - это "да" было наполнено таким количество скепсиса, что оно лилось через край в каждой букве.
  - Ещё раз говорю ручаюсь. У вас тут такой ад творится, что нужно действовать быстро.
  - Ну смотри, мне деньги карман не жмут. Веди.
  Двигались довольно быстро и очень часто наперекор следу. Пулемётчик вёл нас дёргано, меняя направление и иногда останавливаясь, чтобы куда-то всмотреться. Вскоре мы пробежали с пол километра и у командира с его людьми начали возникать сомнения насчёт прошлого решения.
  - Что-то похоже всё. Ушел Кулуйку. Надо было по следу идти, а не тебя слушать. Возвращаемся. - приказал Буран.
  - Нет, он его специально путал. Нам дальше надо, он совсем рядом. Там. - Грач указал рукой вперёд, где виднелись странные постройки, среди которых прошмыгнул птицеподобный силуэт в красном мареве.
  Как только его заметили, то все вопросы отложили и отряд начал быстро идти в том направлении.
  Ещё несколько раз останавливались. После снова бежали, забредя в очень странное место.
  Повсюду были светло коричневые каменные постройки, испепелённые рисунками. Они располагались между грибов или в них. Столбцами входили в грибные деревья, превращаясь в единое целое. Присутствовали каркасы напоминающие дома с редкими окнами.
  Глаз, идущий замыкающим со страхом неизведанного сказал:
  - Это... руины? Ты тут ходил Буран?
  - Нет не ходил я так же удивлён как все. Ничего не трогать, смотреть в оба и если что-то заподозрите тут же сообщайте.
  Блуждания между домов, больше похожих на одну большую постройку, затянулось. Грач всё сворачивал в улочки, чтобы срезать путь и каждый раз останавливался, словно теряя какой-то сигнал. После найдя его, так же резко начинал идти дальше. Вскоре мы вышли на большое пространство, напоминающее городскую площадь. Она была идеально ровной. Все стены домов стояли на одном сантиметре. Посреди площади на не большом пьедестале, испещрённым какими-то рисунками стоял обелиск, пульсируя из многочисленных трещин насыщено красным цветом. У его подножья был рюкзак.
  - Что это за хрень. - вырвалось одновременно у каждого члена отряда.
  - Да чёрт её знает. Запомните координаты. Надо будет Гуфу рассказать. Он будет на седьмом небе от счастья. А сейчас тихим шагом за мной и во все стороны смотреть.
  По мере приближения к обелиску, воздух с пространством начинал пульсировать. Словно из него исходила энергия. Она рассеивалась в пространстве вокруг.
  Подойдя к пьедесталу на расстояние десяти метров,
  прибавился гул, он проникал в тело и оставался там. Он заполонял полностью голову, заставляя слушать его вечно. Так же, по мере пребывания можно было расслышать чей-то шёпот.
  - Стойте! Назад! - крикнул Грач, отталкивая Бурана от себя. Он налетел на Дуба, имеющего меньшую фигуру, сбив его с ног.
  - Ты совсем конченный! - послышалось в ухе из наушника.
  - Там, вам нельзя за мной оно, оно вас заберёт. Я пойду один. Ждите тут.
  С каждым шагом к обелиску, все выше описанные ощущения возрастали. Грачу в прямом смысле хотелось остаться радом с ним, посидеть как можно дольше. А лучше всего расстреливать всех, кто попытается приблизиться. Нет, бред какой-то! Он встряхнул головой, сделав последний шаг к рюкзаку. Тот дался очень и очень трудно. Как будто там была невидимая преграда, через которою он прошел.
  Взяв рюкзак, ему в голову тут же впилась мысль расстрелять людей, стоящих сзади, и причём так впилась, что отвязаться от неё он не мог. Она кричала, визжала, шептала и грезила, ломая противившиеся сознание воле обелиска. Брат рухнул на колени, вспоминая о Сайге. Тот стоял позади, а этот проклятый камень хочет заставить убить брата. Самого близкого человека на данный момент.
  Грач, с дикой болью разрываемого мозга, поднялся. Сделал шаг назад. Нога почему-то подвернулась, и он рухнул на спину. К нему принялся приближаться старший брат, смотря глазами полного удивления перед собой. Ещё он заметил, что весь отряд целится куда-то. Проследив направление оружия, увидел в ста метрах самого себя и отряд, стоящий противоположно им.
  Его повреждённая голова со скрипом выдерживает влияние обелиска. Брат обычный человек, он попадёт под него и пути назад не будет. Эта мысль резанула по нему.
  Лежащий здоровяк собрал силы, громко сказав в микрофон связи:
  - Нет! Стой! Тебе нельзя подходить! - Сайга замер.
  Появились крохи сил в сверлящем сознании, он смог подняться на колени. После кое-как закинул на спину рюкзак и встал. Почему-то весящий на груди ПКП стал не подъёмным и ужасно тяжёлым, он тянул к земле вмести со всеми вещями, заставляя упасть, закрыть глаза от усталости. Но в этом была опасность. Чувство самосохранения вопило от ужаса усталости и от грядущей тьме. Нельзя падать, нельзя падать, тем более закрывать глаза. Движение жизнь, осталось сделать всего пару шагов.
  Дойдя тяжёлой поступью до брата, всё отпрянуло. Голова освежилась. Больше не было ужасного сверления с дикой усталостью. Всё вернулось на круги своя, чему он был рад. Подошедший Пурга забрал рюкзак, вешая на спину, а Сайга помог подняться.
  - Давайте, уходим, тут чертовщина какая-то. - Отряд, стоящий противоположно, нам всё так же смотрел, не делая движений.
  Выбрались из руин мы спустя несколько минут блужданий по ним с ожиданием атаки от всего что только есть. Бойцы отряда шли молча, не желая вообще разговаривать. Каждый обдумывал увиденное по-своему. Но вскоре Буран задал вопрос, обращённый Грачу:
  - Слушай Грач, а что там было? Ты нас видел?
  - Как понять?
  - Ты как преодолел эту пульсацию. Был еле виден маревом потом вообще исчез и появились эти гаврики.
  - Не знаю. Я вас видел и их видел, но только когда упал. До этого при подходе ад какой-то был. Мне что-то говорило остаться. Мол там плохо, а тут хорошо. Потом вообще, когда взял рюкзак, приблизившись вплотную к монолиту, мне в голову в сверлилась мысль убить вас, с пулемёта расстрелять и остаться там. А вы слышали, как я вам крикнул по связи оттуда?
  - Да. Это был ты? - спросил Сайга.
  - Я, а в чём проблема?
  - Он звучал ну очень искажённо, с постоянными срывами. Я не понял, что это ты сказал, только услышал, стой.
  - Ладно, бойцы всем премия как вернёмся, а сейчас обратно на маршрут.
  Мы довольно быстро вышли на указанную точку, где нужно было разместить сканнер. Его сборка и последующая установка не заняла много времени. В конце концов, люди собрались около крутящейся тарелки на штативе. Рядом с ним стоял огромный блок подключённый к сканеру кучей проводов. Вся аппаратура была красного цвета под местность из-за чего увидеть её с сотни метров было не возможно.
  Буран отсчитал награду после чего передал её Сайге и сказал:
  - Держите вы её заслужили.
  - Спасибо, удачи вам.
  - Да, ты прав. Она нам пригодится. Кстати, если вы будите двигаться на юг, то спешу вас обрадовать этот ад скоро кончится, и вы выйдите в редколесье. Переход будет резким поэтому можно с непривычки схватить головокружение. - пожав друг другу руки, наши герои удалились, спеша выйти из грибного леса.
  Отбежав на пару сотен метров, Сайга остановился. После, отсчитав три тысячи, протянул их молчаливому Глазу:
  - Держи, всё-таки ты с нами бегал туда-сюда.
  - Спасибо, не откажусь.
  Переход был и вправду очень резкий. Впереди, как всегда простирались нескончаемые грибные деревья, и мы уже начали сомневаться, что движемся в правильном направлении. Только резкая смена всего перед глазами заставила остановиться и упасть, прижимаясь к земле из-за того, что голова улетела куда-то, не сообщив остальному телу.
  Через несколько минут всё пришло в норму и мир перестал вертеться в глазах. Всё-таки как же приятно наблюдать нормальные человеческие цвета неба, травы, деревьев. После токсичных красок грибных лесов это была услада для глаз. Посмотрев себе за спину, увидел там гигантские грибы. Обычные, только гигантские, похожие на шампиньоны, выселись позади. Почему-то не было видно красной дымки с почвой? Если смотреть отсюда, где он сейчас стоит, то там просто начинались большие грибы единой стеной, никак не выдавая ада, там творящегося.
  - База, База. Приём - это Глаз. - в рации что-то затрещало, после раздался голос, в кортом с расстояния в несколько метров расслышать было что-то не возможно. - Нет, я с ними. Ситуация изменилась. Будьте готовы к вылету. Как приняли? Приём. - ему ответили, после отключились. Он подошёл к нам, сказав:
   - Ну всё. Теперь осталось только к вашему пункту выйти.
  Сверившись с маршрутом и подкорректировав путь, мы двинулись дальше, идя спокойным шагом. Прийти мы должны были к вечеру, поэтому спешить было некуда.
  Перед нами, по всему нашему пути развернулось редколесье. Оно постепенно переросло в не густой лесок. Грибовидные деревья, растущие островками, постепенно отступали с каждым пройденным километром, сменяясь на нормальные. Смотреть на них было очень приятно. После синих, а потом и красных оттенков. Зелёный лес казался раем. Тихим и беззаботным. Довольно приятный свежий воздух, задувал во все щели. Приятно охлаждал, освежал хотелось остановиться подышать, как можно дольше.
  
  Глава 3
  
  Звери, обитающие тут, не казались страшными или хоть как-нибудь опасными. Конечно это очень обманчивое чувство, но вот посмотрите на большого Крылояра. Его большие крылья с жёстким оперением. Гигантские когти на лапах. Вытянутая шея, на которой была зловещая морда, плавно переходящая в загнутый, усеянный мелкими зубами клюв. Выглядела просто мило по сравнению с синей мокрицей или гигантской змеёй. А какая же прекрасная трава. Обычная. Зелёная, такая приятная глазу. Вот в ней, кстати, не далеко от отряда прошмыгнуло, что-то вытянутое, напоминающее лисицу, только серого цвета и большей пастью.
  Под вечер, как планировалось герои вышли на опушку. Не далеко от неё стоял посёлок с белыми коробками домов за забором. Глаз сказал, что останется тут и через пять минут, как мы зайдём, сообщит на базу всю информацию, после чего на позицию вылетит пара транспортников с бойцами на борту.
  По мере приближения вырастало напряжение у братьев. Воспоминания о том, как их заставили сюда идти были свежи и заходить им не хотелось. Однако так не думали люди, встретившие их при подходе. Пару человек подошли к ним, приглашая пройти с собой. Они были одеты в обычные комбинезоны охотников только чёрной раскраски.
  Само одеяние выглядело как плащ с множеством карманов под патроны, гранаты и всякие приборчики. Встроенная грудная защита не прикрывала живот. Она выдерживала попадание патрона автомата. Так же, защитой суставов в качестве налокотников и плотного, гибкого пластика на позвоночнике. Ткань с кожей, из которой шились такие костюмы всегда была разная. Стандартного ГОСТа на них не было.
  Вскоре к нам подошел пузатый дядька в пиджаке, брюках, заведя разговор:
  - Здравствуйте уважаемые, как дошли до нашего поселения? - спросил он у двух истрёпанных курьеров, они были взмыленные, грязные, уставшие и сильно озлобленные на работодателя.
  - Нормально. Давайте побыстрей с этим закончим.
  - О! Да, я люблю, когда сразу переходят к делу. Это так сказать экономит время. Пройдёмте, - мы подошли к центральному двухэтажному дому, где у нас отобрали оружие, оставив его снаружи. После ещё раз обшманали, вытаскивая бесшумный пистолет Сайги и нож Грача.
  - Прошу, проходите, - нам раскрыл дверь толстячок, приглашая внутрь.
  Пройдя туда, мы погрузились в полутёмное помещение, где словно специально забыли включить половину ламп.
  - Нам на второй этаж. Проходите, будьте как дома, - эта напыщенная гостеприимность начала потихоньку раздражать. - Нам сюда, - он снова раскрыл дверь в комнату.
  Зайдя в неё, увидели сидящего мужчину за писательским столом в окружении охраны.
  - Они? - пренебрежительно бросил он.
  - Да, те самые курьеры.
  - Давайте письмо.
  Сайга вытащил его и положил на стол, задавая вопрос:
  - Нам вернут нашу машину? - сидящий человек за столом пренебрежительно посмотрел исподлобья на стоящих перед ним курьеров.
  - Вы бы ещё награду попросили, - прыснул он. После чего усмехнулся. - Вывести их, - нас резко заломали какие-то мужики, не давая произнести ни слова. После кто-то из них уточнил.
  - В расход? - получив утвердительный кивок, к голове Грача и Сайги подставили пистолеты.
  - Нет, нет, господа ну не здесь же. Забрызгаете мебель. На улице на заднем дворе, где всегда, - сказал сидящий за столом индюк, которого мало убить. Его надо четвертовать, казнить, воскресить и только после этого сжечь. Так думал Грач и отчасти прочитал мысли старшего брата.
  Нас вывели из здания пинками, заставив не приятно приложиться об дверной косяк старшего брата. После завели за угол здания, где на стене было кровавое засохшее пятно. Усадив к нему лицом, подставили пистолет к затылку.
  Холодная сталь неприятно его обожгла, из-за чего захотелось жить. Тот монстр, схвативший Сайгу за ногу и чуть не схарчивший, показался мелочью перед этим.
  Раздался выстрел, и здоровяк с пистолетом упал на старшего брата. То же самое случилось с его подельником. После чего зазвучал голос из рупора:
  - Всем выйти с поднятыми руками это государственная операция! - голос ещё несколько раз это сказал, после чего послышалась канонада выстрелов.
  Сайга убедившись, что брат не пострадал поднял голову в направление выстрела. Увидел, как верхушка дерева озаряется вспышкой, и кто-то вскрикивает рядом за углом.
  Подбежав к краю стены, они выглянули. Увидев там своё оружие схватили его, после направились к выходу из посёлка, стараясь идти за домами, около забора, так чтобы их нельзя было увидеть.
  Где-то в небе тихо, по нарастающей, через грохот выстрелов, пробивался свист. После раздался взрыв, сотрясший землю. Они обернулись, увидели, как здание с толстяком внутри взлетело на воздух. Пронеслась мысль в голове. Если они шарашут по зданиям ракетами, то живые им не нужны. Поэтому нужно, как можно быстрей выбираться от сюда.
  Добежав до следующего дома, пришлось немного пострелять. Какой-то придурок держал оборону со своим другом, укрываясь в доме, поливая свинцом подходящих наёмников.
  Быстро заглянув в выбитое окно, Сайга увидел их спины, после короткой очередью скосил обоих. Не услышав ответных выстрелов, наёмники пошли в атаку через узкий проход. Пройдя немного вперёд, к ним подбежал Глаз в сопровождении пары бойцов.
  - Так, давайте к нашему командиру, он сейчас на опушке леса, откуда мы вышли. Там вам все расскажут. Удачи, - он хлопнул Сайгу по плечу, после направился дальше по посёлку.
  Братья вылетели за стену, побежали к транспортному кораблю, похожему на медивак, только в несколько раз больше и покрашенному в расцветку хаки. К ним навстречу то же отправилось пару солдат. Они крикнули, чтобы братья залегли, после дали очередь в стену. Кто-то в шуме разрывов со стрельбой громко вскрикнул.
  Подойдя к могучему наёмнику с волевым подбородком он начал разговор:
  - Я генерал Красного феникса, Булат. Вы те курьеры, которые доставляли синий цилиндр? - спросил он, хорошо поставленным командирским тоном.
  - Да, а с нас точно все обвинения сняли?
  - Точно. Вы сильно помогли нам. Красный Феникс выражает вам благодарность за помощь в поимки опасных преступников, - после он добавил: - Выша награда ушла на компенсацию ущерба, вами же причинённого нам, стреляя по машинам из пулемёта, - огорошил он братьев. - Список потерь будет вам выдан на корабле. Там всё расписано и подсчитано копейка в копейку.
  - Аа... - попытался возразить Сайга, но поняв бесперспективность своих потуг лишь прошел внутрь транспортника за генералом.
  Им протянули не большое количество листов, на которых было очень подробно расписано каждое повреждение и его стоимость. Что самое забавное на это ушла вся их награда в тридцать тысяч за содействие по поимки особо опасных преступников. Прям тютелька в тютельку.
  - Ну хотя бы спасибо, что в долг не загнали, - тихо сказал Грач Сайге, читая бумаги.
  - Ага, - старший брат обратился к генералу: - Булат, подождите. Если уж так всё повернулось не хорошо, могли бы вы нас до трёхсотого южного форта подкинуть? А то мы навряд ли туда пешком дойдём.
  Генерал коротко ответил, попросив подождать в кабине и вышел наружу, вызывая кого-то по рации.
  - Слушай Сайга, надо к этому Владимиру заглянуть за работой. Я хочу к Карине Алексеевне попасть, чтобы понять... ну... - он показал на свои глаза, после на голову. - Там у обелиска я почему-то точно знал, что вам нельзя к нему приближаться, а я могу попробовать. К тому же это ощущения вокруг... оно очень странное. Я словно могу его куда-то направить, но вот не знаю, как и куда это спонтанно получается. К примеру, с Кулуйку. Я видел, где он.
  Тут показался генерал. Грач замолчал, повернувшись к нему:
  - Так. В общем я выбил разрешение. Сейчас вы на этом корабле полетите на трёхсотый форт. Там вас высадят, и мы распрощаемся, - он отдал команду пилотам, они без вопросов подняли машину в воздух.
  Летели мы довольно долго. Из-за того, что наёмники мчались сюда на форсаже, двигатели требовали отдыха. Пришлось рассматривать местность через маленькое круглое окошко. Вскоре показался форт. Транспорт приземлился за несколько десятков метров для того, чтобы нас высадить. Мы, попрощавшись с генералом, и пожелав ему удачи, вышли из тут же улетевшего корабля.
  Грач устало рухнул наземь:
  - Я сегодня больше никуда не пойду. Набегался.
  - Да, я с тобой полностью солидарен. Давай тогда быстрей к Владимиру. Забьём место на работу и можно будет переночевать где-нибудь.
  Он поднялся, устало поправляя пулемёт, и побрёл за братом к оплоту людей в не густом лесочке:
  - Пожрать бы ещё.
  - Тут вроде есть какая-то забегаловка. Сейчас, пойдём только после того, как задание заберём. Кстати, как выражается твоё чувство? Как это?
  Мы через КПП:
  - Это очень странно. Смотри, вот ты живой это словно энергия, которую я вижу. Она есть в тебе и других людях. Ещё чувствую, что если напрячь сильно голову, то можно её сдвинуть на свои цели.
  - Это ты, что? Людей будешь так гасить?
  - Нет, она не причиняет вреда проста находится в нутри, как будто отмечая мне людей. Ещё я до мозговал до очень интересной вещи. Когда за нами шел Глаз, то я его чувствовал энергией жизни. В нём она была сконцентрирована очень сильно. Не знаю с чем это связано? Я склонен к тому, что эмоции её подпитывают. Он сам рассказывал, когда наткнулся на какое-то чудовище и ели ноги унёс. Вот похоже с того момента, желание жить очень сильно перебило остальные, я его чувствовал.
  - Погоди, значит ты чувствуешь каждое существо. Или как ты сказал в самом начале пути. Марево?
  - Тут тоже свой нюанс. Если нет сильного источника на подобие как было с Глазом и Кулуйку, то это марево, причём, крайне непонятное, вязкое словно кисель какой-то.
  - А Кулуйку ты почему увидел?
  - Тут вообще всё ещё непонятней. Я тогда разозлился сильно и уставился в предполагаемое место побега. А тут вижу странную ауру, похожую на огромную курицу с чем-то в лапах. Ну понял, что это он и сказал. Если честно, то я думал, что не поверит мне никто и придётся возвращаться.
  - Даа... братан ты Клондайк знаний для наших учёных. Смотри, чтобы они тебя в лечебнице не закрыли.
  Тем временем мы приблизились к большому трехэтажному зданию. Оно было построено почему-то в форме круга, сужаясь к вершине. Над большими дверями висела вывеска сообщающая, что они пришли к лаборатории.
  Зайдя внутрь, их поприветствовала сидящая за стойкой для принятия посетителей скучающая девушка:
  - Здравствуйте, попросим убрать ваше оружие в шкафчики справа, - сделав что нам сказали, мы прошли дальше.
  Подойдя к ресепшену, Сайга начал диалог с симпатичной девушкой. Она невольно скользила взглядом по глазам Грача, заставив того отвернуться в сторону аквариума, где плавали довольно занимательные рыбки:
  - Нам бы к Владимиру попасть. Мы охотники по работе пришли, очень уставшие и злые.
  - Да, да он ожидает насчёт неё любых кандидатов пройдите пожалуйста на второй этаж, пятый кабинет.
  Оторвав брата от разглядывания красивой переливающейся рыбки, потащил его в указанное место. Вокруг сновали люди в белых халатах, они бросали не довольные взгляды, проходя мимо грязных охотников.
  - Чёй-то они все такие злые? - поинтересовался Грач, оборачиваясь в сторону пролетевшей недовольно пыхтящей фигуристой девушки.
  - Да кто их разберёт. Они, по-моему, всегда такие. Вот мы пришли, - он постучал в дверь с цифрой "пять",
  попытался открыть. Она не поддалась. - Ну начинается! Недовольно вскликнул Сайга и ему тут же ответил молодой голос с другого конца коридора:
  - Ничего не начинается! Я уже бегу! - быстро топая, к нам приближался человек. Мы разглядели довольно молодого парня лет двадцати в очках и скуластым лицом с добрыми глазами. Он открыл дверь, пропуская нас, одновременно сетуя. - Вот вы представить не можете насколько этот Штрум для нас важен, а они нам не хотят его давать. Говорят, у нас самих много дел! - он громко сел в кресло. После посмотрел на братьев и тут же предложил присесть на диванчик около стены. - Вы, кстати, по какому поводу голубчики?
  - Мы, Сайга и Грач пришли помочь вам в вашем не лёгком деле. У вас я слышал работа была, за которою можно получить в награду машину.
  - ВО! Оно как. Машину... - он состроил удивленное лицо. - Да, я готов вам дать машину за кое какую сложную работу на окраинах паучьего леса. Интересует? Просто обычно люди уже уходят.
  - Только не мы! В этой жопе мы ещё не были.
  - Вот и хорошо. Тогда слушайте. Если надумаете уходить, то скажите сразу, не тратьте зря время. Вам придётся прошерстить окраины, выше упомянутого леса, в поисках пропавшей группы учёных под началом Лаврентьева. Они не выходят на связь вот уже третий день. Облёт леса на медиваке ничего не даёт из-за густоты его кронов. Так же тамошняя паутина не столь проста как кажется. Пауки очень и очень умные существа. Вы только представьте! Они научились плести экранирующую паутину! Тепловизоры бессильны! И причём, это они выработали специально против человека. В первых исследованиях такого чуда замечено не было!
  - Подождите, - прервал его Сайга. - Нам карты выдадут с местами предполагаемых поисков.
  - Точно, извините увлёкся. Да, вам всё выдадут. Также не большой наспинный экологический контейнер для перевоза живых грузов.
  - А он нам зачем?
  - Разве я не сказал? - он крепко призадумался. - Ах, извините мою забывчивость. Вам ещё надо будет поймать очень редкого не большого паука. Он может пролить свет на многие вопросы по своей структуре тела и структуре тела, вообще всех пауков. Вот посмотрите фотографию. - он протянул братьям не большое фото, с изображённым пауком с человеческую голову. Весь волосатый с парой десятком зелёных ядовитых глаз и такими же прожилками зелёного цвета по чёрному телу.
  - Поймать? Живого?
  - Да.
  - Ну что-же, мы попробуем..., и возвращаясь к первому заданию, что именно мы должны найти? Вы так и не сказали.
  - А вот это хороший вопрос. По-хорошему всё, что может представлять сведения о тамошних обитателях. Лаврентьев очень любил диктофоны и всегда записывал на него всё, что под руку попадётся, - учёный сделал не большую паузу, собираясь с мыслями. - Кстати, у вас есть дробовики?
  - Зачем? У нас есть пулемёт и автомат.
  - Это хорошо, но как мы не давно выяснили, дробь наносит больше ущерба по толики разрушения пауку любого вида. От попадания пули даже в жевало он может выжить, а от горсти картечи нет.
  - Спасибо, это полезная информация. Но дробовиков у нас нет, - с печалью ответил Сайга.
  - Это не проблема! У нас есть на складе пару помповых новеньких ружей. Только придётся подождать до завтра пока я выбью их для вас у нашего заведующего. Да и карты ещё разработать и продумать надо, потом напечатать... в общем завтра подходите ко мне в десять часов.
  - Хорошо, тогда мы пойдём, ещё поесть надо.
  - Да, да не буду вас задерживать.
  Выйдя из здания забрав оружие мы направились в местную тошниловку. Найдя такую по соответствующей вывески, увидели приземистое здание, увешенное с наружи кучей рекламы всяких шампуней, гелей для волос и другой ерундой.
  Зайдя внутрь, мы сдали стволы в комнате перед ещё одной дверью, ведущую в заведение. Открыв её, погрузились в удивительный мир рассказываемых историй, анекдотов и всего другого, сидящими людьми за деревянными столами. В помещение играла приятная не напряжённая музыка былых лет.
  На вошедших посетителей никто внимание не обратил кроме какой-то молодой троицы, сидящей в углу. Они вообще выглядели не очень нормально. Явно кося под уголовников. Специально кривя рожи, разговаривая как-то отрывисто с понтом в голосе. Их пальцы были изрисованы каким-то чёрным маркером из-за чего выгляди по-уродски. Где-то Сайга слышал, что это движение у нынешней молодёжи модно.
  Пройдя за не занятый столик, позвали официантку. К нам подошла круглолицая девушка в оранжевом фартуке. Протянула два меню. Не долго по выбирав из довольно большого списка жареных блюд, супов, салатов, напитков. Мы заказали самое не притязательное. Она удалилась, оставив нас одних.
  - Эх, ну наконец-то хоть немного отдохнём, - устало пробасил Грач
  - Скорей передохнем. Денег всё меньше и меньше, а прибыль даже не предвидится. Да и машину жалко. Так долго копили, бегали из-за неё как угорелые и так глупо просрали.
  - Вынужден согласится. Всё это приключение очень затянулось. Не ценили мы с тобой спокойные деньки на нашей родине. Дом работа, дом работа, зарплата, покупка какого-нибудь статусного говна.
  - Нет, лучше тут. Ты бы знал, как меня воротило от всей этой серости. Там же смог не проходил никогда. Сам вспомни. Когда в первый раз к деду на дачу приехали, как удивились что всё не серое.
  - Хе-хе. Это да. Я иногда вспоминаю деньки учёбы в институте и всё поражаюсь тому типу, который говорил, что в городе жить лучше.
  - А, этот придурок что ли. Вроде он всё там же и работает в фирме, никуда не продвинулся, когда его в последний раз видел. Хотя, это было несколько лет назад.
  - Я такое вспомнил! - восторженно сказал Грач
  - Что?
  - Да, как ты напился в первый раз, когда окончили институт.
  - Нашёл чё вспоминать.
  - Да! Ты тогда так от деда получил. По всему району бегал, что я с ног от смеха валился. А главное, перед этим пальцы веером, сопли пузырями. Да что он мне сделает, да я такой сякой. Ух, грудь вперёд. Ещё помню твой самый главный аргумент.
  - Да? И какой же?
  - Качался два месяца, да я ему как дам он тут же и от вянет.
  - Тьфу на тебя. Здоровяк перекаченный, - Грач без стеснения засмеялся.
  Тут прозвучала знакомая и отвратительная песня, на которую с соседнего столика тут же придумали не плохой кавер.
  - А я в улей сунул лоб, ты пчела я долбоёб.
  Все, окружавшие этого человека засмеялись, включая нас. После нам принесли наши заказы. Две тарелки жареного картофеля приятно дымились, накрытые петрушкой. Рядом лежала большая, поджаристая куриная ножка, сводя обоняния с ума. В предвкушении вкуса, братья принялись не спеша есть, отдыхая от прошлых нагрузок.
  Когда всё практически доели, то Грач, сидящий лицом к залу, заметил, как к нам подходят три косящих под уголовников пацана. То, что это были именно пацаны он не сомневался. Больно уж малы в плечах и молоды лицом.
  - Слышь! Ты! Белоглазый! Давай-ка выметайся. Мало ли ты заразный, - все в зале покосились на нас, включая постоянно трущего барную стойку, бармена.
  - Доедим пойдём. Сами, - ответил им Сайга
  - А ты чё защитничек выискался? Дитё твоё обидели!
  Один из пацанов толкнул его в плечо из-за чего картошка на вилке упала на штаны:
  - Ох, видит бог я этого не хотел.
  Сайга плавно кивнул брату. Резко вскочил, схватив тарелку, затем разбил одному об голову. Тот упал, ударившись об угол стола. Могучий Грач моментом чуть ли не переехал сопляков, прописав первому в челюсть, толкая всем телом. Не выходя из движения, широко размахнулся назад левой рукой, одновременно разворачиваясь. Костяшки пальцев встретились с чем-то мягким.
  Подошедший охранник меланхолично спросил у всех тут сидящих:
  - Кто первый начал провоцировать? - все дружно показали кивками или руками на пацанов. - Эх опять работать. - он взял первого за шиворот и принялся оттаскивать, размазывая кровь из пробитой головы по полу.
  Выйдя из заведения, где видимо такое не в новинку, потому что об этом инциденте тут же все позабыли. Они пошли к гостиной.
  
  Утро наступило внезапно. Будильник разбудил двух братьев очень резко из-за чего Грач наказал его кулаком. После он не звонил.
  Выйдя из номера, направились к учёным. Приятное солнышко на без облачном небе говорило, что денёк сегодня будет хороший, несмотря ни на что.
  Зайдя в кабинет Владимира, который возился с помповыми ружьями, поздоровались:
  - Утро доброе, - протянул ему руку Сайга, затем Грач.
  Пожав их, он ответил:
  - Да, явно неплохое, - он отложил дробовик, перейдя к картам. - Вот смотрите, это точная карта. Синий областью отображено предполагаемое место пропажи группы.
  Тёмно-синяя линия - это маршрут, по которой она двигалась. Жёлтая зона - это места где был замечен паучок, которого вам нужно поймать вот в этот контейнер, - он указал рукой на стеклянный прямоугольник. - Так же вот две карты памяти, вставьте их в свои компьютеры, и карта будет у вас там вместе с навигацией.
  - А можно дробовики посмотреть? - попросил Грач.
  - Да, патроны в рассыпную около них.
  Братья подошли к полностью чёрному оружию. На нём располагалось множество планок под различные модули. Распихав патроны из пачки по разгрузки, они повесели новое оружие за спину.
  - Может вы нам их оставите? После работы, - робко предложил Сайга учёному.
  Тот не сразу понял смысл вопроса из-за того, что проводил манипуляции над картой, ответил:
  - Да, да не мешайте, - после поднял глаза на охотников. - Нет, нет вы знаете с каким трудом я их достал для вас. Верните в целости и сохранности.
  - А можно будет у вас пулемёт оставить? - поинтересовался младший брат.
  - Да. Он никуда не денется. В каком ящичке вы его оставили?
  - В первом.
  - Хорошо, тогда как вернётесь заберёте у меня из кабинета. Я его не буду запирать.
  - Большое спасибо.
  - Всегда пожалуйста. И вот держите. - он наконец отдал нам бумажные карты. - Я вам там пометил ещё места, где можно поискать паука.
  Внимательно просмотрев её, старший брат удивлённо заметил:
  - Пещера? Вы что с ума сошли? Представьте сколько там пауков!
  - Да, я там был и их там много. Но на всякий случай, если окажется, что пауки оттуда ушли, можете проверить её. Наша особь, которою нужно поймать довольно самобытна. На карте помечены места где её больше всего раз замечали. Поэтому рекомендую смотреть в шесть глаз.
  - Да, мы уж... постараемся.
  Учёный проводил нас до выхода из лаборатории, после забрав тяжёлый пулемёт, пошел к себе на верх, а мы с братом пошли к выходу из форта.
  Перспектива Паучего леса не улыбалась никому. Вокруг него постоянно ходят дурные слухи и происходят странные вещи. Чего стоит только легенда про сокровище в центре, охраняемое гигантским пауком. Почему-то с туловищем человека, хотя этот лес стоял тут до прихода самого человека, несколько веков точно. Никак вымысел, не иначе.
  Но были и более пугающие вещи. Одна из них это байка про Стримыха. Название не столько угрожающие, как содержание. В ней фигурирует большой паук с человека ростом. Его довольно точно описывал рассказчик. У него восемь волосатых лап, отвратительное жевало, над которым располагается пара десятков антрацитово чёрных глаз. Брюшко с головогрудью покрыто чёрным мехом с красными прожилками, складывающимися в череп. Яд его опасней остальных, он убивает очень быстро. Тут же, парализуя нервную и дыхательную систему. Быстр, юрок в отличие от своих собратьев. По описанию больше похож на чёрную тень. Он вылезает из тёмных углов леса, после хватает одного человека и моментом скрывается. Говорить, что его нет было бы опрометчиво, поэтому нужно морально приготовиться ко всему.
  Вроде так выглядят практически все пауки ближе к центру леса. И тут нет ничего удивительного. Но! Как всегда, это "но" всё ломает. Паук, выше описанный встречался в первой, относительно безопасной зоне. Если честно это пугало.
  Была в этом лесу полезная вещь. Это паутина. Её собирали все, кому не лень, толкая на разных рынках. Забирались такие собиратели с каждым разом ближе к центру, где её больше, и она плотней. Очень часто уйдёт группа, да не вернётся назад.
  На поиски раньше пытались посылать отряды, они прочёсывали лес как могли и всегда возвращались ни с чем. Пропавшая группа не оставляла вообще ничего. Даже не было следов боя, разброшенных гильз, кучи следов ног, трупов пауков или людей. Как будто люди просто шли и пропадали, перейдя черту не возврата. Испарялись из этого мира, попадая в другой.
  На счёт таких пропажей тоже ходила легенда. У самых отбитых как будто это испытание, которое нужно преодолеть и добраться до портала в центре. Он якобы перенесёт тебя в твою лично, страну грёз. Как бы не была она абсурдна. Несколько групп пропадали в надежде её найти раз в неделю. Долго собирались, готовились, даже проводили сеансы совещаний, кто куда хочет попасть и после уходили.
  Сайга присел на колено в не большой траве. Она уже редко была покрыта тонким слоем паутины:
  - Да... дебилов много, - тихо сказал он сам себе, доставая карту. На ней был изображён паучий лес безобразной кляксой ближе к центру, всё больше порастая белизной.
  Лес поделен на зоны опасности. Первая относительно безопасна. В ней можно остаться ночевать при группе численностью десять человек.
  Второй сектор более опасен. На нём обитало довольно сумасшедшее многообразие членистоногих. Чего стоит только вид под названием Прыгин Головник. Этот, видно обладает удивительными лапами, позволяющие ему скакать с паутины на паутину. Так же он использует их в нападении. Запрыгивает на голову человеку и начинает наносить удары по глазам специальными передними лапками с коготками.
  Эти прекрасные существа соседствуют ещё с одним типом под названием Духовик. Он в свою очередь имеет грибоподобную тушку на восьми лапках и с маленьким жалом, предназначенным под впрыскивание размягчающего яда. Главная опасность этого паука заключается в пыльце, которую он распространяет. Она опасна для человека в больших количествах и её можно увидеть глазом. Это словно желтоватое облако, в которое резко входишь и тут же попадаешь под действие. Но для этого нужно чтобы лёжка паука была долгой и хорошо замаскированной.
  С этим типом соседствует ещё один, не менее прекрасный, Заманиватель. Он в метр длину и половину ширину. Природа по прибытию человека дала ему голосовые связки. Они могут на короткое время воспроизводить человеческий крик или что-то другое. Сами связки спрятаны на лбу в не большой уродливой человеческой голове, приросший к пауку, и имеет только рот. Эта особь на благо всех людей обитает на границе третьего радиуса со вторым. Дальше можно ещё много чего придумать пока не закончится больная фантазия автора.
  Грач, рядом стоящий переспросил:
  - Что?
  - Да, говорю дебилов много, которые по напридумывают историй, а потом сами в них верят. Некоторые даже на бумаги записывают и патом книгами называют.
  - Ну, это да.... Только с книгами не соглашусь.
  - Я тоже.Кстати, что тебе твоё чувство говорит? Опять жизни прекрасной много?
  - Дальше всё просто ей кишит. А что прекрасные, то это я поспорю. Как на нас выйдет прыгун какой-нибудь, то побегаем мы с тобой. У нас ведь даже касок нет.
  - Не бзди. Не выйдет. В первой зоне относительно безопасно. Вся дичь начинается во второй или на границе. А нам по первой прошвырнуться и обратно.
  - Ну, будем надеется, - здоровяк раскрыл карту на компьютере, просмотрел убеждаясь, что во вторую им идти не придётся.
  - Только ты это, давай как не в прошлый раз.
  - Не понял?
  - Ну, когда тебе вроде двенадцать было. У тебя паук по руке пробежал, и ты с визгом начал кататься по полу, умаляя его с тебя стряхнуть. Вот умора была. Мы тогда с дедом от души посмеялись.
  - Ты теперь мне будешь это вечно вспоминать?
  - Да.
  - Козёл, - Сайга залился смехом.
  Они двинулись вперёд, ступая по всё чаще поражённой траве тонкой паутиной. Вскоре они вышли к первым деревья. на них виднелась паутина. Как на зло солнышко спряталось и подул прохладный ветер. Сайга посмотрел на штанину. По ней ползёт паук с ладонь размером, переставляя лапки. Быстро сбив его с себя прикладом дробовика, продолжил путь.
  Лес начал густеть на глазах. Сложилось ощущение что его специально сажали плотней с каждым шагом, чтобы предупредить не желаемого гостя об опасности. Вскоре показалась тонкая стена из паутин. Она возносилась к кронам деревьев и уходила куда-то по ним вглубь. Разрезав её ножом, они прошли внутрь словно огромного кокона. Посмотрев на небо, увидел, что его затянуто отнюдь не облаками, а паутиной. Оказалось, довольно темно внутри. Как будто сумерки опустились и скрывали множество тайн.
  Рядом что-то упало чёрное, здоровое похожее на прыгуна. Только, что они тут делают?! Тут же отпрыгнув, Сайга дал с дробовика в место падения.
  Это оказалась какая-то птица. Видимо она запуталась в паутине. К сожалению Сайга её умертвил, но при ближайшем рассмотрении стало заметно, что запуталась она давно и в её глазницу залез не больших размеров паучок, после тут же вылез из другой.
  - Что-то есть, захотелось, - пробасил с зади Грач.
  Брат удостоил его скептическим взглядом на его желание. Вскоре они вышли к маршруту учёных и активировали отслеживание своего место нахождения. Направились дальше.
  Приключения себя ждать не заставили. Раздались выстрелы где-то из глубины леса со стороны границы второй зоны, и после дикий крик со смесью ужаса, отчаяния, обречения, который резко оборвался. Тут же мелькнула мысль одновременно у братьев. Неужели человек может так орать? Сделав несколько шагов в далеке, где-то на границе видимости, что-то прошмыгнуло довольно большое, указав на опасность брату. Они пошли гораздо аккуратней. В два раза тщательней и быстрей, крутя головами вокруг.
  Угроза на милость их миновала, они прошли ещё несколько сотен метров в диком напряжении. Пока не увидели лежащее на пути тело в траве.
  Оно было полностью облепленное пауками с ладонь величиной. Они хаотично роились на теле или в нём, выискивая оставшиеся мясо. Когда, подошедший Грач с размаху пнул труп и тут же отскочил, все пауки испарились, убежав в траву.
  Братья подошли поближе, присматриваясь к трупу. Перед ними лежал толи мужчина, толи женщина, одетая в специальный мембранный костюм с встроенными бронепластинами на груди, руках и ногах, предназначенных для долгого хождения по паучьему лесу. Пробитая шлем-сфера в окуляр, вызвала довольно большой интерес. Внимательно рассмотрев её, братья увидели, что она пострадала от выстрела, не выдержав пулю и не спася своего носителя. Это показалось довольно странно, потому что их делали на совесть к тому же сдавали учёным. А те говна не купят. Сначала десять тысяч раз проверят на всякие ГОСТы. Значит выстрел был вплотную или с не большого расстояния.
  Сайга протянул руку, чтобы повернуть голову. Докоснувшись до неё, из дыры в глазнице вылез паук и мигом оказался на руке. Вскочив быстро, стряхнул его с себя.
  - Вот гнида! - тот упал на землю и оказался растоптан.
  - Тихо ты! - Грач озирался по сторонам, присев на колено.
  - Ты чего? - уже шепотом спросил брат, присев рядом.
  - Я сейчас такое почувствовал, когда ты раздавил паука! Словно маленькая жизнь резко прервалась и где-то вокруг появилась очень большая. Такая что затмевает весь рой маленьких.
  Сайга воспринял предупреждение младшего очень серьёзно:
  - Так, ну если всё пошло по одному органу, то давай кончать с этим делом.
  Они поднялись, направляясь дальше. Пространство вокруг них постепенно сгущалось, а лес становился плотней. Так же младший брат сильно нервничал, постоянно оглядываясь и смотрел часто в какие-нибудь стороны, невидящим взглядом. До следующего трупа они дошли все взмокшие от напряжения.
  - Что же это такое... - сам для себя произнёс Грач, схватившись за голову.
  - Ты чего?! Только не падай в обморок. Я тебя не подыму!
  - Он тут рядом. Посланник, Посланник, надзиратель за лесом.
  - Чего? Какой к чёрту надзиратель! - Сайга не сильно приложил брата ладонью по щеке, увидя закатывающиеся глаза.
  - А! Ты чё! - он отпрянул, повалившись. После вперил удивлённые глаза, - С, С спасибо.
  - Что за надзиратель?
  - Да х... хер... его знает. Бред какой-то в голову полез.
  - Давай вставай и не шали так. Или с ним полежать захотелось, - он кивнул в сторону трупа учёного, рука которого сжимал какую-то не большую вещицу.
  Подошедший Сайга забрал у умершего человека в костюме исследователя диктофон. На нём было что-то записано.
  - Смотри братан, что нашли, - он повернулся к Грачу и нажал кнопку воспроизведения.
  - Это удивительно! Новый вид вы только! ... - после раздались выстрелы и звук падающего тела. Короткий не понятный разговор, удаляющиеся шаги. Кто-то к чему-то подполз, взял и принялся натужно говорить. - Предатель. Мы нашли много нового. Виды пауков, паутины. Я всё записал, но он... забрал... и ушёл дальше по маршруту. Новое загадочное существо, похожее на человека... оно держало к... какой-то автомат и... и было в плаще... лица не видно, но я и его описал. Оно почему-то шло за нами весь пу... ть.... Кто-нибудь, кто найдёт это... найдите предателя и бумаги, которые он унес... там столь, столько, новог.... Я то уже не выберусь... - учёный замолчал и послышались шаги как кто-то подходит к нему.
  - Вы нарушаете покой великой матери. Я избранник. Я надзиратель.
  - Удивите... - автоматная очередь прервала его на полуслове.
  Грач скривился:
  - Что тут происходит? Чёрт тебя дери!
  - Не знаю и слава богу. Давай пошли. Найдем этого предателя, а если нет, то и чёрт с ним.
  Сайгу схватил брат за локоть, после прошептал:
  - Смотри, - он указал рукой куда-то в лес где на грани видимости стояла фигура в плаще.
  - Вот жопа. Давай двигаем.
  Они быстро направились по маршруту учёных, отрываясь от загадочной твари. Ещё несколько раз они натыкались на места боя с кем-то. Валялись гильзы и была вытоптана трава. Каждый раз, когда братья отдалялись от загадочного силуэта и останавливались, чтобы передохнуть, то оно тут же появлялось на грани видимости. Один раз они организовали на него засаду. Сильно оторвавшись, расположились в траве, затянутой паутиной и принялись ждать.
  Нечто появилось, как они остановились, вынырнув из-за дерева. То, что увидел в бинокль Сайга поразило и напугало.
  Человеческая фигура показалась боком из-за спины. Торчало несколько паучьих лап, которые довольно компактно сложились. Существо повернулось к ним лицом и открылись для обзора руки, или что-то похожие на них. Они, угольно-чёрные, напоминали обгоревшие культи, обтянутые кожей. Дальше старший брат не стал его разглядывать. Поднявшись, опроверг учёного из диктофона у себя в голове, в удивительности данного существа. На его скромное мнение обычного охотника оно было просто страшное и уродливое.
  Подбежав к Грачу, он быстро и коротко всё изложил:
  - Короче, там херня какая-то. Тикаем, - братья поднялись, побежав прочь по маршруту учёных.
  Через некоторое время раздалась очередь из автомата, после человеческий голос совсем рядом:
  - Да чтоб вас... придурки. Давайте быстрей, мы никогда не выберемся отсюда!
  Братья аккуратно подобрались к человеку с автоматом в руках. Он стоял на месте, крутясь во все стороны. Около него лежало пару трупов в синей форме наёмников. Они были довольно сильно обглоданы, но человека это не смущало. Странный автоматчик снова обратился к одному из них:
  - Давай, вон лупи его! - после сам присел на колено,
  зажал спуск. Из автомата вылетело пару пуль, и он оповестил владельца, что магазин пуст, сухим щелчком. Вытаща из разгрузки новый магазин, отсоединил старый, заменив на новый, передёрнул затвор. Встав с колена кому-то сказал, поворачиваясь лицом к братьям:
  - Давай, давай! Бежим туда! Не далеко!
  Приложившийся Сайга к биноклю увидел, что его глаза полностью белые, а под ними кровавые следы слёз. Так же под его кожей что-то сидело напоминающие паука во всё лицо. Он копошился, ползая туда-сюда, и вызывая видимо тем самым абсолютно разные ведения у ходячего трупа. То, что это был труп брат не сомневался.
  Взяв АК-12, прицелился и выстрельнул ему в голову. Пуля вынесла мозг. Показался паук красного цвета с длинными лапками, оканчивавшимися усиками, похожими на нервные окончания. Оно юркнуло куда-то в траву.
  Братья быстро подбежали к трупу. Их лица выражали крайнее удивление, граничащее с таким же страхом перед не понятным. Почему-то очень сильно хотелось побежать прочь без оглядки. Но этого делать нельзя. Вообще, опыт говорил, что как они побегут так сразу вскроется, то что их быстренько убьёт. Хотя, нервы у обоих уже изрядно шалили. Это было видно по суетным движениям Сайги. Он пытался найти в карманах трупа те самые документы. Но в место них нашёл картридж, на котором было написано "Нужная информация".
  Вставив его в свой компьютер, открылось меню проигрывателя звука одной записи. Нажав прослушивать, заговорил голос:
  - Не забыть, спрятал документы в полом пне, который на востоке, где-то в километре отсюда. Там ещё рядом пригорок и огромный дуб. Причина этого была в непонятном существе похожим на человека, но токовым не являющимся. К тому же, наёмники должны мне будут заплатить за них, а если они увидят, что я их достаю прям тут, то могут так отобрать, не чванькоться. А так только я дорогу знаю. Отбой.
  - Понял. - сказал Сайга брату.
  - Ага. Теперь в другую жопу надо. А мы ещё из этой не выбрались. Вон он. Смотри, - Грач повернулся и указал в лес, где к нам потихоньку шла фигура человека в чёрном плаще с каким-то старым автоматом в чёрной руке.
  - Твою мать. Чёж ты раньше не сказал? Бежим!
  - Я сам его только увидел.
  Километр дался очень и очень трудно. Оно шло по пятам, наступая на ноги, страхом гоня нас всё дальше. Показался холм, когда Грач с Сайгой уже полностью выдохлись и были готовы упасть с ног. Из затянутого дуба паутиной что-то выскочило большое и многоногое. Быстро отпрыгнув в рассыпную, они дали залп одновременно с дробовиков по гигантскому пауку, где-то метр на метр длину, и половина в ширину. Задрав голову, старший брат увидел, что небо над ними начинает очень и очень хмуриться. Но не из-за облаков. Там наверху роились маленькие паучки, держась на паутине между деревьев. Их было столько, что они образовывали сплошное облако над людьми.
  Грач посмотрев на верх за братом, не выдержал и дал туда пару выстрелов после оскалился. Тут же послышался треск автоматной очереди позади. Они попадали в затянутую траву. Около глаз пробежал паук от дерева. Посмотрев на дуб Сайга увидел, как из него изрыгается всё больше и больше разных паучков.
   Они были удивительней друг друга. Кто-то красный, зелёный, чёрный в радугу или в пятнышко. Все как единый организм переставляли волосатыми лапками, спеша к загадочному существу в плаще. Оно вновь дало косую очередь. Видимо стрелять его не научили.
  - Как же тут их много! - крикнул Грач, отправляя в пауков дробь.
  Сайга вскочил после крикнул брату:
  - Давай за мной!
  Забравшись на холм, чтобы отыскать пень оказалось, что-наступить-то не куда. Везде сплошной движущийся ковёр. Быстро и внимательно осмотрев окрестности, старший брат увидел здоровый пень, выдолбленный изнутри.
  - Вон, нам туда. Перестань полить во всё! - схватил Сайга его за дробовик.
  Раздались выстрелы и пришлось присесть, так как лечь было невозможно. Быстро добравшись до пня, из него показались гигантские лапки с коготками после жевало. Прыжок чего-то чёрного.
  Быстро вскинутый дробовик прервал полёт неведомого существа, и подбежавшие братья аккуратно заглянули внутрь. Там среди маленьких паучков, бешено снующих туда-сюда не видя выхода, лежал прозрачный кейс. Внутри которого какие-то бумаги. Через дикое усилие воли быстро сунул туда руку Сайга. Схватил вожделенный предмет, быстро освобождая руку. Отряхнув его, положил в рюкзак.
  - Смотри он...! - около уха грохнул пару раз дробовик. - Твою... - раскрыл рот Грач.
  Посмотревший на него брат увидел, как по пузу быстро ползёт к раскрытому рту что-то, сплющенное и красное, похожее на то, что вылезло из убитого человека. Вопреки всему отвращению, схватив нечто и бросил наземь, догнав выстрелом.
  - Рот закрой, придурок! - посмотрел в сторону направления взгляда брата, Сайга.
  Увиденное поразило его настолько, что он оцепенел. Там стояло это существо в плаще. Из-под капюшона выглядывало исковерканное лицо человека, где от человеческого остались лишь глаза и верхняя часть головы. В районе рта было чёрное жевало. Оно неестественно двигалось, издавая слова. Его антрацитово чёрные глаза сверлили людей.
  - Почему?! Вы мешаетесь!
  Оно вскинуло автомат, дало очередь с одной руки. Пули улетели куда попало, а братья укрылись за пнём. Послышалось, как что-то тяжёлое опускается наземь и бежит, часто переставляя ноги. Не сговариваясь, охотники побежали, отстреливаясь в слепую от преследующего их нечто. Оборачиваться было страшно до панического срыва. Руки невольно задрожали и хотелось только уносить ноги, как можно дальше.
  Активировав карту, удалось мельком посмотреть сколько бежать до границы леса. Расстояние составляло около полкилометра. Вообще, пересечение оной не гарантировало спасения. Ничего не мешает преследователю продолжать погоню. А то, что оно догонит братьев сомнений не было. Раздалась автоматная очередь и что-то не видимое сильно толкнуло в ногу. Сайга упал, переворачиваясь на спину и выругался.
  К нему тут же подбежал Грач.
  - Что? Что?
  - Попал гнида. Разорви штанину посмотри.
  Младший брат принялся выполнять команду. Старший тем временем, быстро выудил из разгрузки армейскую аптечку и кольнул обезболивающее, после крово сворачивающие в место повреждения. Грач, не перебинтовывая ранение,
  оперев брата на себя, быстро для раненого человека пошли, подгоняемые страхом.
  Ещё пару раз рядом проносились пули. При таких моментах сердце замирало. Грач всё боялся, что в него попадёт свинцовый подарок и тогда уже шансов выбраться будет раз в сто меньше. А больше всего при таком раскладе ему было обидно за брата. Не может вот так просто он помереть, не может и всё. В конце концов он будет делать всё для того, чтобы обеспечить выход Сайге, а о себе потом подумает.
  Заветная пелена паутины показалась очень быстро. За всё время они ни разу не обернулись назад. Жуткий страх, с отсутствием интереса, этому способствовал. Всё равно, лучше погибнуть от пули, чем от того, что там было.
  Ведь, теперь понятно куда деваются все охотники в этом лесу. Вот так спать легли или что-то другое произошло. Залез в человека красный паучок как-нибудь через жопу и давай им рулить. Положил всю группу, после утащил всё добро в центр, сгинув сам.
  Когда герои пересекли паутинный барьер, отрезавший внешний мир от лесного, полегчало. Они в панике переставляли ноги пару сотню метров. После упали на нормальную, чистую, не загаженную всякой паутиной траву.
  Сайга на выдохе перевернулся на спину и уставился в небо сказал:
  - Ебать...
  - Ага. Именно оно, - ответил Грач, весь взмокший и дыша как загнанная лошадь. - Ну... слава богам... выбрались давай ногу перевяжу.
  - Что? Пошли. Нам надо паучка поймать зелёного. - приподнялся на локтях Сайга. Грач иронично на него посмотрел, затягивая бинт на ноге. После быстро, но не сильно ударил по ранению ладонью. - Ах, ты жопа.
  - А я тебе говорил, не фиг брать дешёвые обезболивающие.
  - Да, они стоили в два раза меньше.
  - Угу... и эффективность такая же.
  До форта дошли не быстро, когда уже стемнело. Пришлось пару раз останавливаться чтобы передохнуть. После жуткой нервотрёпки в перемешку с бегом сил вообще не осталось. Да к тому же, перед глазами всё мерещились разные членистоногие. Добредя до КПП, с как всегда грустными от службы охранниками, мы направились в местный медпункт.
  - Надечка! - Кирилл Николаевич ворвался в кабинет. - У меня получилось! Получилось! Я вывел удачный образец. Опыты по заживлению прошли успешно!
  - Неужели? - женщина встала из-за стола.
  - Да, пойдёмте я вам продемонстрирую! - учёный вылетел из кабинета, помчавшись в лабораторию, крича на ходу, что он совершил прорыв в структуре заживления ран, выведя очень сложную квинтэссенцию. Женщина догнала его, заходя следом в комнату.
  - Вот, смотрите, - двое учёных склонились над заарканенной мышкой. Доктор взял скальпель и сделал надрез на боку. Мышка запищала от боли и попыталась вырваться. Он отложил медицинский прибор, взял наполненный шприц с розовой жидкостью. Вогнал пол кубика в животное, сказал: - Вот смотрите внимательнее. - женщина подошла ближе и с пару секунд ничего не происходило, после кровь быстро остановилась и бока ранки начали затягиваться прям на глазах.
  - Это поразительно... просто переворот!
  - Да, но есть проблема. Нужно испытать его на человеке, а подходящий кандидатуры нет. Все охотники и другие лечатся сами старыми препаратами.
  - Значит нужно... - она покосилась на чистый скальпель, лежащий около нового шприца, наполненный чудо лекарством. - Я поставлю на себе опыт. Приготовьте нужное количество лекарства.
  - Но! Это опасно!
  - Меня это не волнует. Я как ваш прямой научный руководитель приказываю это сделать. - Девушка села на стул рядом со скальпелем и сделала надрез, поморщившись. Учёный вздохнул и пару ловкими движениями со шприцами, подал ей нужный. - Ну что ж, с богом если он есть. - она в колола около ранения иглу, через, которою начало поступать лекарство. После, отложив шприц наступило очень напряжённое молчание. Два человека смотрели на место пореза, как будто от этого зависела их жизнь. Вскоре с ним произошло то же самое, что и с мышкой.
  - Не может быть. Оно сработало!
  - Поздравляю вас коллега, поздравляю.
  - Теперь, если вы не против, могли бы следующие несколько часов никуда не уходить. Мне нужно обследовать вас и посмотреть реакцию организма.
  Пару часов пролетели как несколько минут. Учёные копошились, словно пчёлы в улье, постоянно замеряя многие показатели тела. Вскоре набрался довольно большой список, где около заметок о теле женщины стояла отметка "Норма".
  Мужчина сидел в кресле и снова что-то сверял, пока женщина проверяла свою руку, где был порез сканирующим прибором. Компьютер Кирилла Николаевича сильно завибрировал на руке и раздался голос:
  - Кирилл Николаевич, тут два охотника пришли с пулевым ранением в ногу. Им нужно очень быстро поставить на ноги одного.
  - Хорошо, уже иду, - он отключился и обратился к женщине: - Пойдёте со мной? Я бы хотел дать им новую сыворотку.
  - Да, конечно это будет очень интересный научный опыт.
  Двое охотников прошли за быстро спустившимися врачами, с каким-то кайсеком в руках одного.
  - Проходите, господа. Как так получилось, что вы получили ранение? - поинтересовался доктор.
  Сайга опустился на кушетку и ответил:
  - Да вы всё равно не поверите. История долгая.
  - У нас времени будет предостаточно. - он раскрыл кейсек со шприцами, в которых была розовая жидкость. - Попрошу лишних покинуть операционную. - он обратился к Грачу.
  - Да, да без проблем, а когда вы его на ноги поставите?
  - Приходите завтра с утра где-то часов в десять.
  - Хорошо. Тогда держись здесь не давайся им, я вернусь, - пошутил Грач.
  Здоровяк вышел и направился к выходу. Сейчас надо будет снять комнату на одного, чтобы переночевать.
  Весь путь был занят размышлениями о том, что же случилось в его голове. Это чувство жизни вокруг постепенно напоминало то, что можно направить в нужное русло. Туда куда ему надо. К примеру, на выслеживание или обнаружение. Всё-таки он даже сейчас, идя по пустой улице чувствовал, как некие жизненные сущности смотрели долго ему в спину, провожая взглядом.
  Пройдя в гостиницу, он снял комнату. Быстро взлетел по лестнице и зашёл в неё. В ней был душ, одна кровать и всё.
  Сняв верхнею одежду, сел на кровать, посмотрел в окно. Её можно как-то направить туда, куда мне надо. Сильно начав думать про это, он будто нащупал рычажок воздействия на всё это марево вокруг. Протянув мысленную ручонку и почти дотянувшись, голову резко пробила острая обжигающая нервы боль. Грач рухнул на кровать сведённый судорогой. Ему словно ударили по протянутой ручонки к запретному знанию, которым дразнили.
  - Вот же гатство, - утерев слюну, завёл будильник на утро. Смерился и лёг спать, укутавшись в одеяло.
  
  Глава 4
  
  - Ну что? Как ты? - спросил Сайгу младший брат.
  - Слушай, вообще нештяк. Эти доктора мне что-то новенькое дали, и рана затянулась на глазах.
  - Что-то новенькое?
  - Да. Назвали новой сывороткой лечения тип один, - старший вытащил из подсумка под аптечку два пластмассовых шприца с индикатором содержимого внутри. - Так же дали, вот как первому пациенту. Объяснили, что на пулевую рану нужно пол кубика. Ещё попросили заехать через некоторое время и рассказать, как ощущения после лечения. Мол это для них очень важно. Чувствуется мне, что опыт они поставили.
  - На тебе?
  - Ну а на ком же ещё, - Сайга откусил от свёртка лаваша, недавно купленного в не большом ларьке здоровый кусок. - Давай по завтракаем и пойдём за машиной.
  - Ты думаешь он даст нам её? Всё же второе поручение мы не выполнили.
  - Да чёрт с ним. Пусть сам туда лезет если хочет, а я лучше пешком до сотого пойду, чем ещё раз в этот паучий ад полезу.
  - Ну, вообще да. Как-то не улыбается быть сожранным пауками. Ты только представь, как в твоей глазнице будет ползать паук переставляя лапками и впрыскивать размягчающий яд. После откладывать яйца в твоём ухе.
  - Ага. Иди попробуй вон с теми сопляками. Со мной такое не прокатить. Я половину съем всё равно.
  - Ну и ладно. Не очень и хотелось.
  Откушав, герои быстро дошли до лаборатории, где носились учёные с какими-то бумагами, всё обсуждая какого-то Штрума. Так же от ушей братьев не ускользнул тот факт, что в поимках зверя участвовали два персонажа Песок и Воробей. Первый им был не известен. Когда второй довольно долго с ними ходил.
  Воробей по натуре был очень хорошим человеком, хоть и крайне странным. Все выходы на охоту превращались с ним "вы постойте я сейчас приду". Приходил он, как правило уже с добычей. Как это ему удавалось никто не знал. Просто везёт или он чем-то обладал. Выяснить не получалось. На все расспросы отвечал, что ему охота просто доставляет массу удовольствия. После разговор переходил о том, как лучше на кого идти и что покупать. Воспоминания о былых приключениях, в которых фигурировал он, всегда вызывали улыбку.
  Сайга постучал в дверь учёного, отрываясь от ностальгии:
  - Да, да проходите, - в кабинет прошли два охотника.
  - О! это наши герои. Как успехи с поимкой паука и пропавшей группы? Кстати, господин Грач - вот ваш пулемёт, - он указал на стоящий ПКП около дивана. Оный не нормально блестел, как будто его вымыли. - Я его перебрал, очистил и снова перебрал. Знаете, у него такая удивительная и столь же простая конструкция, что я был поражён.
  - Печенюга?! Он всё-таки до тебя добрался?! - воскликнул здоровяк, быстро подходя к пулемёту.
  - А вот у нас новости не столь приятные, - братья прошли, сели перед учёным.
  - А что такое? Не удалось поймать паука или не нашли пропавшую группу?
  - Понимаете, там всё гораздо сложней и страшней. - Сайга положил диктофон погибшего учёного, после рядом кейсек с документами и чип предателя с аудио файлом. - Прослушайте. Вы всё поймёте, а мы дополним.
  Прозвучала запись диктофона, затем чип. От свалившейся информации глаза учёного полезли на лоб:
  - Не может быть...
  - Смысл в том, что мы нашли предателя. Он хотел сдать эти документы наёмникам, но не получилось. Наёмники были убиты кем-то или чем-то. Сам предатель оказался уже не жив, но и не мёртв. В его голову залез какой-то паук и начал управлять им. Так же за нами всё время гналась жуткая тварь. В плаще с капюшоном и старым автоматом. Мы чуть там с катушек не слетели. Бошка у этого существа была на половину человеческая наполовину паучья. Слова он произносил жвалом, не естественно им двигая. Всё говорил про паучиху и что мы ей жить мешаем. Поэтому за пауком вашем мы туда не сунемся, нам хватило.
  Учёный ещё раз прослушал все записи и чётко попросил повторить Сайгу свои же слова, но медленней. Всё записав и расписав, ответил:
  - Да, вы подтвердили аномальность этого леса. Если честно, то я не надеялся, что вы вернётесь. Но раз так, то машину я вам предоставлю, как и было оговорено. Пройдёмте, - учёный встал из-за стола и направился к выходу. Мы быстро прошли пару пролётов спустившись в гараж, где стоял старенький уазик квадратной формы. - Вот ваша машина. Выбить, даже этот экземпляр, доставило огромных проблем. Мне пришлось заполнить кучу разных бумаг и причём крайне бесполезных, и запутанных, - он открыл дверь доставая ручку с планшетом, где был листок о принятии награды в размере машины. - Попрошу расписаться здесь и здесь. Вот отлично, - учёный сам расписался в нескольких графах, после подошёл к стене и нажал на красную кнопку, отвечающую за поднятие ворот. - В машине полный бак, несколько канистр в придачу в знак благодарности лично от меня. К сожалению, они пустые.
  - Ну... - Грач посмотрел на разваливавшуюся машину, после тихо сказал брату: - Слушай, а она вообще ездит?
  - Щяс и узнаем, - они погрузились в кабину. После завели с пол оборота. - Ну вот завелась, как новенькая, - учёный помахал им рукой на последок и закрыл ворота, уходя куда-то в глубь помещения.
  Выехали на дорогу, не далеко отъехали, затем остановились. Зашли в магазин, чтобы купить провизии на дорогу. Преодолев контрольно-пропускной пункт, помчались дальше к сто пятому километру.
  Грач, несколько минут сидящий молча, сказал, уменьшив немного громкость радио:
  - Я, пока вчера тебя лечили, попытался взаимодействовать с этим ощущением жизни вокруг.
  - Ну и как. Кого убил?
  - Никого. Оно не так работает. Это какая-то энергия, которую я сейчас чувствую, как ощущение жизни или ощущения присутствие другого человека, существа. В общем, как только понял, что могу ей управлять, словно нашёл рычажок, потянув за который, могу направить куда захочу. Но мне тут же по рукам дали, как будто я маленький ребёнок протянул руку к спичкам. Резкий укол в голову, что-ажь до судорог. В общем, если мы сможем добраться до Карины Алексеевны, то она, я думаю, что-то придумает. Шлем какой-нибудь сделает. Он, например, будет блокировать обратную реакцию. Потому что этот укол был именно тогда, когда я почти смог. Возможно, это граница моих способностей и если бы мухомор поковырялся подольше, то...
  - То ты бы умер. Я тебя понял. Едим мы туда, едим.
  
  Затерянное село где-то в лесу.
  Мужчина сидел в роскошном кресле, попивая виски, размышляя.
  Всё-таки не хорошо получилось с курьерами. Надо было их убрать раньше. Когда была возможность и дать эту работёнку каким-нибудь ушлым рейдерам, благо таких много. А теперь придётся отсиживаться, причём долго. Красный феникс хоть не УПН, но то же опасен. Хотя, наверно, можно было бы его купить, например, в тихую. Там что? Только командир одного подразделения. Весь из себя, такой хороший и благородный. Остальные довольно падкие на лёгкие деньги. Да. Так надо будет поступить. Зато надо отдать должное штурм. Очень и очень грамотно.
  Раздался стук в дверь, сидящий в кабинете человек разрешил войти:
  - Босс, - с порога начала говорить секретарша, маленького роста с круглым лицом. - Доверенные лица сообщили, что некий учёный на трёхсотом южном километре изобрел чудо лекарство. Оно очень хорошо заживляет раны и не имеет побочных эффектов. Вот его состав. Но наши ученые говорят, чтобы воспроизвести идентичную копию уйдёт некое время. Нужно много нагнать в процессе. И так же нету нужного оборудования. Что прикажите делать?
  Мужчина поморщился, после произнёс:
  - Танечка, передайте нашему агенту блокировать все исследования или попытки лечить этим лекарством. Так же скажите, чтобы мы получили как можно быстрей копии документов этого учёного изобретателя, а если получится, то оригиналы. А нашим ребятам, как раз и передайте все эти научные бумаги.
  - Хорошо, - девушка удалилась.
  
  Двести пятидесятый километр.
  Сайга жал на газ, держа скоростной режим в шестьдесят километров и ничего не предвещало беды. Младший брат дремал на переднем сиденье, когда машина начала сама собой останавливаться.
  - Что? - он посмотрел на датчик бензина, который показывал полбака. Вскоре машина сама остановилась.
  - Чего мы встали? - открыл глаза Грач.
  - Да, всё приехали, - вылезая из салона ответил брат.
  - Знаешь, степь не похожа на научный комплекс. Мы что сломались?
  - Ага, - донеслось снаружи. Сайга, открыв бак и достав сухой железный стержень, продолжил: - Датчик бензина не фурычит на панели. Поэтому вылезай, запоминай, где находится эта ласточка, бери канистры и до моста пешком несколько километров. Благо хоть его мы не пропустим. Он там один. Заправим вот эти канистры. Вот, держи. Вернёмся и поедем дальше.
  Грач тяжело вздохнул:
  - Час от часу не легче.
  - А ты как думал? Бери свой пулемёт и пошли. Не хотелось бы, чтобы из-за него нам машину вскрыли.
  Путь был спокойный. Изредка проезжали машины. Они, все как один, не останавливались на жесты двух охотников, шедших по обочине дороги. Вскоре показалась река, всё ближе и ближе подступаясь к дороге. Она должна была пересечь её. На том месте образовался посёлок под началом какого-то предпринимателя. Постепенно он оброс не большим количеством домов. В них поселились работники гостиной, заправки и парочка магазинчиков. Через некоторое время к этому добавился пункт сдачи живности, водящейся в окрестных лесах в довольно больших количествах.
  Добравшись до границы видимости трёхэтажной гостиной, братья услышали звуки стрельбы, доносившиеся со стороны посёлка, после довольно сильный грохот. Скорей всего там он содрогнул землю под ногами.
  - Что там за война?
  - Придём узнаем. Смотри в оба. Не хватало ещё пулю схватить.
  Вскоре мы увидели стоящий посреди дороги серый БМП наёмников УПН на гравоподвесах. Около него была пара бойцов. Подойдя ближе, нам сказал коренастый человек в серой форме с балаклавой на голове:
  - Стойте. Вы куда? Там война целая. Сейчас дороги нет.
  - И чё нам делать теперь? И вообще, что тут происходит? У вас же вроде мир с этим поселением.
  - Мир. Никто не спорит. Но там какие-то беспридельщики засели в количестве нескольких сотен человек. Там была охрана из наших. Они долго держали оборону, отдавая каждый дом с боем, после вывели весь персонал и вызвали подкрепление в лице нас.
  - Ого! Это же откуда столько бандитов там взялось?
  - Да, чёрт их разберёт. Вон, в какой-нибудь лес зайди. Там по три или четыре банды сразу же орудует.
  - А вообще, долго всё это планируется?
  - Ну этого я не знаю. Мне сказали стоять я стою. Если хочешь помочь то иди вон в ту большую палатку. Там сейчас командир сидит над планами корпит. Уже принял несколько вам подобных и сколотил отдельный отряд. Может вас записать туда. Вместе всяко легче будет.
  - Ладно. Спасибо.
  - И вам спасибо за приятный разговор.
  Удалившись от наёмника мы с Грачом остановились, не доходя до палатки.
  - Ну что? Пошли? Быстрей поможем, быстрей окажемся по ту сторону реки. Ты сам знаешь брода рядом нет и заправок тоже кроме той, - он кивнул в сторону посёлка.
  - А что тут думать. Это всё-таки нормальные люди в отличии от красного феникса. В нас не стали сразу стрелять. Уже радостно.
  Усмехнувшись, оставили канистры на улице. Зашли в большую палатку цвета хаки. В ней сидел за столом, склонившись над картами мужчина. Он всё что-то прикидывал и пытался, как можно лучше проложить маршрут с одной стороны реки на другую.
  Увидев вошедших людей, он поднял взгляд, спрашивая:
  - Кто такие? Зачем пожаловали?
  - Мы охотники. Нам нужно в посёлок на заправку, а служивый нам сказал, что там беспридельщики какие-то засели. Ну мы пришли помочь на общее дело.
  - Хм, прям так бескорыстно? Ко мне уже подходили пара из вас. Они запросили плату за свои услуги.
  - Да! Так мы тоже. Сколько можете дать? У нас напряг по финансам.
  - Вот в этом вы все... дать могу пятнадцать тысяч, а вы будете выполнять функции проводников по местным лесам. А то уже не одного бойца потеряли в них. Что-то тут зверья просто жопой жуй.
  - Ну вот и хорошо. Тогда можно узнать сколько вся эта катавасия будет длиться с посёлком?
  - Не меньше пару другую дней, - командир поднялся из-за стола. Подошёл к стоящему на ящиках рюкзаку и достал оттуда большой свёрток фольги. - Как вас звать?
  - Я Сайга он Грач.
  - А! Так вот за кем феникс бегал, - братья тут же насторожились. - Да не волнуйтесь так. У меня позывной Стат. Будем здоровы, - в фольге оказались бутерброды, он положил их перед собой. - Тогда идите наружу. Я отдам команду и к вам прибудут Чингиз и Базальт. Свободны, - командир принялся потихоньку откусывать большие куски.
  Выйдя на улицу и присев на свои же канистры, они начали ждать. Вскоре к ним подошли два человека. Один узкоглазый до такого, что были видны только щёлочки. Второй довольно большой в размерах. Выше своего напарника на полторы головы.
  - Ну, привет. Вы тоже подписались к ним? - подойдя, рослый протянул руку обоим братьям.
  - Да, да, привет, привет мы в четвером всё, всё сделаем, - как-то быстро и не много картавя, говорил раскосый.
  Старший брат представился:
  - И вам не хворать. Я Сайга, а он Грач, а вы как понимаю Чингиз и Базальт.
  - Оо... да ти смотри догадааался.
  Базальт посмотрел на него, после обратно на братьев, предупреждая:
  - Не обращайте внимание. Он с лошади в детстве часто падал.
  - Ой! Не падал, не падал!
  - Угу мы видим. Ладно, пойдёмте к нам в палатку, где нас расположили. Стат сказал познакомить вас с жильём. Кстати, Чингиз хоть и странный, зато отменный техник поэтому если что-то сломается, то к нему сразу же обращайтесь. Он тут уже у всех наёмав на виду оказался, когда перебрал за пару минут рацию, и она магическим образом заработала.
  - Ооо... Ми если разберём один автомат, то может получится два! Стрелять два, лететь один.
  - Ага, ага успокойся не пугай людей, - мы подошли к не большой палатки на четверых людей. - Вот, проходите. Нам её Стат выдал. Как отдельное жильё от наёмников.
  - А вы уже на какие-нибудь операции ходили? - поинтересовался Сайга.
  - Нет. Уже два дня просто так сидим и слушаем как перестреливаются. Кстати, надо отметить, что беспридельщики очень рьяно это делают у них таким макаром все патроны скоро улетят, - в подтверждение этому прозвучала длинная очередь, после короткая ответная, и целая канонада нескольких стволов. - Слышали.
  - Да этот залп с нескольких стволов не наш?
  - Именно, - Базальт улёгся на матрац. - Бандиты эти специально подавляющи шпарят, чтобы их по одному не выщелкнули. Что-то мне подсказывает, что нас скоро пошлют вести отряд куда-то.
  Братья тоже расположились на двух других толстых матрацах:
  - Думаешь подвоз отсекать.
  - Скорей всего. Тут места и вправду очень дикие. Много зверья разного. Даже учёные всего досих пор не знают.
  - Ох! Да эти учёные... Такое ощущение, вообще ничего не знают.
  - Ну иногда складывается такое ощущение базара нет.
  - А вы вообще от куда будете?
  - Да, у нас нет определённого места жительства. Едим и едим. А так с восточного направления в лабораторный центр. У Грача, брата моего, после того как в башке Мухомор поковырялся, вон что с глазами, ашь светятся.
  - Ооо... мая думал, что Мухомор байка, - сказал Чингиз.
  - Да там думай не думай, мы его первый раз обошли здоровым крюком и видимо он за нами увязался. Там же где база охотничья мост есть. Так вот, его уголовники обесточили. Энергоблок забрали. Мы и ещё два рейдера выкрали у них его и тут эта тварь напала на него, - все уставились на глаза Грача.
  - Чё пялитесь? - пробасил здоровяк.
  - Ооо... удивительная вещь, - он протянул руку к Грачу, норовя дотронуться до глаза.
  - Куда, руки!
  - Ай, башлык!
  - Успокойтесь, - вмешался Базальт. - Как дети малые. Лучше отдыхайте. Чувствуется скоро побегаем.
  Пришлось просидеть остатки дня в палатке, маясь от безделья и раз сто перебрать от скуки автомат. Наследующий день рано утром нас вызвал командир к себе.
  - Так, бойцы! Пришел ваш выход. Подойдите ближе посмотрите на карту. Вам надо будет пересечь реку тут, после чего сделав вот такой многокилометровый крюк, зайти в тыл, и там с моими людьми ждать подвоз припасов врага. С вами пойдёт сто человек и надо будет пройти быстро. Так же есть вероятность, что если беспридельщики в посёлке узнают, что подвоз атакован, они могут выслать отряд вам в тыл. На этом всё.
  Мы вышли на улицу, где пройдя в лес, увидели расположившейся отряд. Во главе него стоял коренастый мужчина. Он увидел своё командование и тут же подобрался, поднимая отряд на ноги. Приказал построиться в несколько шеренг. Отдал честь, сказал:
  - Отряд специальных операций собран в полный состав и готов к выходу.
  - Вольно. Вот вам четыре проводника из охотников. Они проведут вас по маршруту, выданному вам на бумаге и в компьютерах, каждому бойцу. Приступать.
  Командир отдал честь и повернулся к отряду, сказав команду, перестроил его в четыре шеренги по одному охотнику на каждую. Мы быстро двинулись по намеченному маршруту, постоянно сверяясь с картой в компьютере.
  Здешний лес представлял собой довольно густой бурелом, по которому передвижение составляло большую проблему. Постоянные завалы и нагромождения приходилось обходить корректируя путь на ходу. Также часто приходилось останавливаться какой-нибудь шеренги, пропуская всяких Юрусов или стаи волков, не решавшихся нападать, чувствуя большое количество вооружённых и от части злых людей. Но и этот лес был по-своему прекрасен.
  Грач вновь резко остановился. Из-за чего позади идущий молча ударился об его могучую спину. На вопросительный взгляд солдата он указал рукой на довольно большое дерево, какие обычно растут в Большом лесу. С виду оно было обычно и ничего не выдавало огромную сколопендру, обвившуюся вокруг него, сливаясь с коричневой корой. Её маленькие ножки тихонько перебирали, натягивая членистоногое существо для прыжка на добычу, в лице отряда. В центр она прыгать не будет, а вот на замыкающего с большим удовольствием. Такие случаи были не редкость. Сколопендра успевала схватить и в момент исчезнуть с орущем от страха человеком, где-то в буреломе куда не пробраться.
  Видимо наёмники то же заметили еле ползающую коричневою полоску и сейчас ждали команды Грача. Тот медлить не стал как понял, что все бойцы смотрят в направлении опасности. Сказал ближе стоящим дать по ней короткую очередь. Так и произошло. Моментально вскинутые автоматы вдарили по ней, разбивая панцирь, после добираясь до зеленоватого мяса.
  Коричневая полоска, получив ранение куда-то мигом уползла, теряясь под деревом в высокой траве.
  - Она ещё вернётся? - спросил ближе стоящий.
  - Нет. Шуганули хорошо.
  Отряд продолжил свой путь, выходя к броду, где их ждали уже на половину перебравшиеся отряды других наёмников. К ним устремился командир и приказал отчитаться насчёт задержки. Боец позади Грача вытянулся по стойки смирно и отдав честь, быстро, коротко изложил, почему они пришли позже всех.
  - Буреломов много значит было. И тварь шуганули. Так же приходилось много раз останавливаться, - тихо сказал сам себе командир, посмотрев на часы. - Давайте к остальным через брод шагом марш.
   Быстро перебрались на ту сторону реки. Продолжили путь к точке на карте. Вышли они к дороге, сделав гигантский крюк, уже к вечеру в назначенное время. Командир посмотрел на отошедших в сторону охотников благодарственным взором, после принялся организовывать засаду вдоль дороги. Когда все были размещены на своих местах он подошел к проводникам.
  - Ну что, будете участвовать или переждёте? Если что-то вам заплатили только за услуги проводников. Не долго думая, согласились помочь наёмникам в их не лёгком деле.
  Через два часа разведка донесла, что обоз на подходе и должен показаться с минуты на минуту.
  Сначала из-за поворота выехал корявый обшитый листами железа уазик. За ним несколько газелей, переделанных на местные нужды с двойной кабиной, где сидел один бандит-водила и три боевика вооружённых до зубов. Замыкали колонну несколько автобусов.
  Лежащий на не большом пригорке Грач с пулемётом тихо сказал внизу сидящему брату в штурмовом отряде, по связи:
  - Слушай, их там целая кодла.
  В ответ в ухе раздался голос:
  - Не чё, у нас тут тройка мух есть. Сейчас залепим и будет норма.
  - Ну я на это надеюсь.
  Лежащий около него Чингиз с навороченным Винторезом, сказал:
  - Ооо... Ти смотри какие красавцы, это же сколько там патрон и другой ерунды.
  - Ага, если попасть туда, то жахнет знатно.
  Всё началось, когда проходившие газели по дороге поравнялись со штурмовой группой. Где-то не далеко что-то гулко бухнуло несколько раз и быстрые ракеты попав в замыкающую и головную машины, подорвали их. После заработали пулемётные позиции поливая людей в остановившихся машинах свинцом, не оставляя шанса на победу. Потом заработали подствольные гранатомёты по людям, которым всё же удалось выбраться из машин и укрыться под ними или около них. Хотя, и это особо не помогло угодившим в засаду беспридельщикам.
  Скоро дорога была усеяна трупами. Они лежали около изрешечённых машин, в не больших воронках или под теми же самыми машинами. Штурмовой отряд вышел на дорогу, ни произведя ни выстрела. Не сильно расстроившись, принялся шманать уцелевшие тела бандитов на предмет каких-нибудь ценностей.
  Прозвучал голос Стата у каждого бойца в ухе:
  - Заметили, как к вам вышла большая группа беспридельщиков! Всем приготовиться!
  Тут же все, кто вышел на дорогу поныряли обратно в лес. Командир отряда принялся перестраивать людей и вскоре они были готовы дать бой врагу.
  Первые противники показались спустя несколько минут. Бойцы дали короткую очередь в фигуры в чёрных комбинезонах. Раздался крик боли и мат. В ответ по позициям наёмников отработало несколько автоматов и было закинуто пару гранат. После этого уголовники поверили в себя и пошли на штурм. Он не удался. Вся битва переросла в короткие перестрелки, залёгших друг напротив друга людей.
  Сайга соединился с Грачом. Братья направились в обход предполагаемому залеганию врага под прикрытием пары наёмников. Он удался. Они оказались в тылу. Охотники попросили вынудить бандитов пострелять ещё немного для корректировки движений. Послышалась одна очередь и после несколько в ответ. Из-за куста где-то в дести метрах вынырнула чёрная спина с автоматом и принялась стрелять куда-то. После рядом вторая, третья. Сайга вытащил гранату, она уже давно просилась наружу. Выдернул чеку, ловко кинул её одновременно с очередью уголовника. Из-за чего, как она упала они не услышали. Глухой хлопок после огромное количество воплей о помощи и вспоминания всех родственников, кто это сделал.
   Где-то в полсотни метров мелькнула голова ренегата. Залёгшие братья принялись ждать, как кто-нибудь из врагов пойдёт помогать, а тут они коварно его накроют. Вскоре так и случилось. Подбежавший человек с косматой рожой в не понятках уставился на пару изуродованных скрученных тел, одно, из которых просило о помощи, вопя на весь лес, и закрывая кровоточащее лицо руками. Сайга, взяв на мушку голову уголовника, плавно вжал спуск. Автомат выстрельнул, тот мгновенно упал, окропив стоящее рядом дерево кровью.
  Где-то на другом конце поля боя сильно загрохотали выстрелы. Когда они стихли то в наушнике послышалось:
  - Ребята они отступают всем перегруппироваться на холме. После уходим.
  Подчинившись приказу, братья аккуратно вернулись на позицию, где их ждала пара наёмников, с которыми они действовали. Отряд быстро отошел на пригорок, куда стекались все наёмники, после перегруппировавшись в шеренги, направился обратно к базе.
  
  - Ну не ожидал, что о вас будут столь хорошо отзываться. Думал всё ограничится просто услугами проводников, а тут нет, - Стат сидел за столом и по пивал горячий чай.
  - Ну на общее дело чё не помочь, - ответил за всех Сайга.
  - Да, тут ты прав и поэтому вам предстоит ещё одна операция, - он оставил кружку, подаваясь вперёд, склоняясь над картой. - Вот смотрите, - он тыкнул в крайнее здание посёлка. - Тут террористы держат двух из персонала. Их не успели спасти. Пойдёте сегодня ночью через часа четыре. Вам надо будет провести отряд из десяти человек - вот сюда, - его палец переместился немного подальше, где-то на пару сотен метров, считая относительность карты. - Пойдёте как всегда большим крюком. Вот так, - палец и вправду завернул большой крюк к базе, пересекая реку. - В то время как вы будете их вытаскивать, мы начнём отвлекать их внимание на себя, и чтобы вас не задело шальной миной из миномёта, пойдёте так. К тому же места глухие. Уголовники за вами не полезут. Когда прибудете на место мои люди пойдут на операцию, а вы остаетесь ждать там. Сотню другую метров они пройдут и без вас. Всё ясно?
  - Да, только с пересечением реки могут возникнуть проблемы если живность решит по препятствовать.
  - Ничего, пару гранат туда кинете, и все твари успокоятся. Всё? Больше вопросов нет? Ну тогда отдыхайте и, чтобы тут были через указанное время.
  Отведённое время на отдых пролетело словно несколько минут. Все устали и повалились на матрацы, заведя будильники. Эти ужасные механизмы не дали сбоя, разбудив отряд ровно за десять минут до начала операции.
  При подходе к палатки командира они увидели находившихся там наёмников. Подойдя, поинтересовались у довольно бодрых бойцов они ли идут с ними на спасение заложников. Получив утвердительный ответ. Ещё сказали, что их главный сейчас слушает планы в палатке и этому лучше не мешать.
  Вскоре к ним вышел низенький, но очень широкоплечий мужчина. Издали он наверняка напоминал бы гнома при не внимательном рассмотрении. Но таковым не являлся.
  - Вы охотники? - уточнил подошедший человек в серой форме и автоматом не известной модели. Он надел каску с ПНВ на голову. Так были одеты все бойцы.
  - Да.
  - Как звать?
  - Я Сайга. Это Грач, Чингиз и Базальт.
  - Ооо... Чингиз очень хочет разобрать ваш автомат, очень, очень.
  - Не обращайте внимая. Он своё дело знает.
  - Надеюсь, - скептически ответил командир не большого отряда. - Мой позывной "Тень". По всем вопросам ко мне. Да, вот держите ПНВ. Кто будет вести отряд из вас четверых?
  Охотники переглянулись и все взгляды упали на Сайгу. Такое предательство он заметил:
  - М-да... Ну давайте я.
  - Так то мне разницы нет. Нам главное живыми добраться туда и обратно. Выдвигаемся, в колонну по одному и за Сайгой!
  Погрузившись в ночной лес мы были отсечены от звуков, готовившегося нападения. Лес специально блокировал их, не пропуская внутрь себя. Как будто отделяя этот мир снаружи от своего полностью самобытного, лесного. Грач эту особенность заметил только сейчас. А ещё, чувства сопровождавшие его весь путь сюда, куда-то исчезли. Это было столь же не привычно, как выйти голым в общество. Очень и очень странное ощущение, не поддающееся описанию. Резко перед ним возникла стена из чего-то непреодолимого. Пришлось быстро останавливаться. От не видимого барьера тянуло опасностью, так что приближаться к нему было вообще самоубийством. Там впереди сидит какой-то зверь и он уже приготовился, ему нужно лишь, чтобы люди углубились в его угодья. Грач поймал себя на мысли, что все его чувства, раньше сопровождавшие, тут в этой стене. И откуда он знает? Что там что-то есть?
  Ему в спину влетел позади идущий Базальт. Грач, не обращая внимание на возмущения позади, рванулся к ничего не подозревающему брату впереди. Схватив его, выдернул из опасной области как игрушку.
  - Ты чего?! - спросил он, вставшего стеной Грача.
  - Там очень и очень, и очень опасно нужно обходить.
  - Э... чувствуешь то же самое, когда с нами была Лис?
  - Да, только в десять раз опасней. Туда нельзя.
  - Эй, вы чё там? Что стоим? - требовательно спросил Тень.
  - Да нет, нет ни чего. Всё нормально, зверя высматриваем, - после он обратился к брату. - Ладно, давай веди.
  Грач шёл очень странно. Идущий по зади него Сайга никогда не замечал этого за ним раньше. Там, где можно было пройти, он скорей всего останавливался и разворачивался в противоположную сторону, где бы в здравом уме никто не пошел. Пару раз пробирались через очень опасные буреломы. Но там никого не было. Такому маршруту были довольны не все. Командир отряда наёмников, будучи мастером брать штурмом здания, очень сильно тормозил, когда дело доходило до перелаза завалов или обхода чистых мест, где можно было пройти без проблем.
  В конце концов, мы вышли даже позже назначенного времени к месту откуда группа спасения пошла до заложников. Под предлогом безопасности Грач отправился с ними, чтобы сопроводить до границы леса, затем вернуться обратно.
  - Слушай, а как ты это понимаешь куда можно идти, а куда нет? - спросил Сайга, у рядом сидящего брата в овраге.
  - Стену ощущаю. Нельзя идти и всё хоть лопни.
  - А как тогда выдернул меня, ну в начале пути? Я же вроде на несколько шагов ушел в глубь?
  - То же не знаю. Всё было очень быстро, и я ничего не понял.
  - Незнайка блин. А сейчас что-то чувствуешь?
  - Марево жизни вокруг, а тогда его не было словно оно содержало энергию, которая ушла на предупреждение.
  - Ясно, что ничего не ясно. Мы кстати, когда обходили то я видел краем глаза, как в тех местах что-то шевельнулось пару раз.
  - Вот значит, всё-таки не зря петляли так долго. А вообще, тут что-то слишком много хищников.
  - А, по-моему, после грибного ада вполне терпимо.
  - Ну если всё сравнивать с ним, то так и сыграть в ящик не долго.
  - Вообще, ты прав. Слишком много на один квадратный метр хищников сидело. Причём заметь, все в засадах. Хотя, по такому лесу-то особо не побегаешь.... Да, всё равно это не наша проблема. Вон, если хочешь помочь, то пошли к учёным записываться. Им кандидаты на очередную вылазку в какую-нибудь жопу всегда нужны.
  - Нет, увольте я лучше в охотниках побуду как-то свободней себя чувствую. Не люблю, когда мной кто-то пытается командовать.
  В ухе с гарнитурой раздался голос Чингиза:
  - Ооо... врага вижу передо мной, несколько человек разглядеть ой не могу.
  Все члены не большого отряда залегли, после ему ответили:
  - Кто? Наши? Нашивки какие? Как одеты?
  - Бандосы, - ответил Базальт. - Идут аккуратно, словно знают где мы. Гады.
  - Так, огонь не открывать. Отползайте к нам. Может они мимо пройдут.
  Вскоре в гробовой ночной тишине грохнул выстрел и раздался голос раскосого:
  - Ооо по мне шмаляют, по мне. Веду ответный огонь, - где-то рядом еле различимо защёлкал затвор ВСС.
  Раздался сдавленный крик откуда-то спереди. Сайга приподнялся из овражка, чтобы посмотреть, что происходит, как тут же что-то сильно грохнуло и просвистело в сантиметре от головы.
  - Заметил, - сказал Базальт одновременно с короткой очередью. - Убил. Это снайпер их был.
  Немного отползя по овражку, двое братьев остановились, после один выглянул и сказал:
  - Вижу пару. Идут к старому месту.
  - Коси, - послышался рядом с ухом шепот Сайги.
  Пулемётчик тихонько поставил своё орудие на сошки, после склонился к прицелу и дал длинную очередь. Люди впереди попадали, пронзённые пулями. По вспышке пулемёта дали ответный огонь их друзья справа.
  - Мужики, не стреляйте. Это я подползаю сзади, - сказал Чингиз и буквально через секунду скатился в овраг, весь испачкавшись в липкой грязи.
  - Так, я тоже буду у вас через минуту. Меня зажали, отвлеките их как-нибудь.
  Сайга жестом показал двум другим охотникам сидеть на месте и прикрывать, а сам пополз на пузе по грязи немного по дальше, чтобы увидеть врага и отвлечь на себя.
  Подняв голову, ему открылась тонкая щёлочка между кустами. Он увидел тихо прошедшего человека в приборе ПНВ. Дав на вскидку очередь, залёг от просвистевших пуль в ответ.
  - На месте, - от рапортовался Базальт.
  - Давайте ко мне быстрей. Чингиз, выщёлкивай их.
  - Ооо Че нравится. Че видит гада, - три сухих выстрела. На первом послышался короткий вскрик, после кто-то упал, на втором уже просьба о помощи, а третий явно в голову, прервал его страдания.
  - Давайте по овражку к нашим наймитам выйдем. Я видел, как он к конашке ведёт, - пробасил Грач.
  - Это мы в дерьме ползаем? Не пахнет вроде? - спросил Базальт.
  - Они добавляют отбитель, чтобы запаха не было.
  Где-то в дали прогремела череда выстрелов и за ней громкий и яркий взрыв.
  - О, наши походу. Ладно Че, крой, я отвлекаю, после по овражку к конашке, - скомандовал Сайга.
  По мере продвижения он не заметил хорошо замаскированного врага, который посылал в ответ очереди по вспышке автомата. Наверно, местный уголовный профессионал работал. Ещё он увидел, что уголовники были не готовы к встречи с ними. Действовали очень часто разрозненно, по одному, по два человека, словно у них культ одиночек и не больших групп. Но всё же осадок от того, что он так и не нашёл загадочного стрелка, остался.
  Они выбрались по небольшому овражку к вырубленному лесу, где через несколько десятков метров начинался посёлок. Тут же, что-то на многоэтажном здании гостиной взорвалось, и несколько стоящих там людей упали вниз. После чего раздалась целая канонада выстрелов со стороны дороги, сопровождаемая глухими взрывами. С противоположного конца овражка оканчивающегося огромной трубой, где торчали обрубки арматуры. Начали вылезать люди в военной форме наёмников. Охотники поспешили к ним.
  - Вы чего тут делаете?
  - Нас там накрыли уголовники. Пришлось спешно отходить сюда, они нас потеряли. Назад нельзя. Могут быть там до сих пор, - из трубы вылезла какая-то женщина и мужчина в дорогой одежде за ними пару бойцов.
  - Накрыли значит. Ну ладно, тогда туда, там пересечём реку и обратно на базу, - опять что-то сильно взорвалось, где-то уже в глубине посёлка. - Давайте быстрей. Скоро всё накроет градом.
  Отряд спешно побежал вдоль белой стены. Занырнув в заросли на последок, кто-то из уголовников заметив отряд, дал прицельную очередь и попал в ногу одному бойцу. Кто-то быстро подхватил раненого товарища на руки, и не сбавляя темпа, помчался дальше к реке. Им в погоню выслали отряд. Видимо уголовников не снабдили приборами ночного виденья, и они были вынуждены освещать себе дорогу налобными фонариками, довольно сильно себя демаскируя.
  Заняв удобную позицию на берегу реки за пару поваленными деревьями, сначала переправили двух охотников по броду, где вода доставала до пояса. Но такая роскошь и удача тут же нивелировалась сильным течением. Оно сносило даже Грача, если тот не удачно наступит. Затем отправили гражданских, которые видимо вообще не понимали, что тут творится глупо хлопая глазами, замедленно выполняя команды.
  Сайга с братом остались с ещё одним наёмником и подранком на противоположном берегу, держа позицию против уголовников. Тут им в поддержку заработали стволы тех, кто перебрался. Довольно плотным огнём на подавление. Грач, так как был могучей всех вокруг, согласился переправить раненого бойца. Здоровяк взвалил его на себя, отдав пулемёт брату. Таким образом чуть не упав на середине брода, дошли живыми до противоположного берега. Дождавшись остальных членов отряда, двинулись дальше, снова уйдя в густые кусты.
  Через некоторое время Тень огласил:
  - Стоп! Всё привал, - все люди грузно уселись на землю, и их врач пошел разбираться с раненым.
  - Тень, ты думаешь мы достаточно ушли? - спросил у него Сайга.
  - Да, дальше некуда и так пару километров прошли, петляя как незнамо кто. Вы вот мне скажите, неужели тут так опасно, что нужно змеиными тропами ходить?
  - Ага. Далеко за примерами ходить не надо. Вон там, - охотник указал на огромное дерево в пару метрах. - Сколопендра обвилась. А позади тебя к примеру, тоже, что-то есть.
  - Вот чёрт! - он вскочил и тут же обернулся. - Что за шутки?!
  - Ни каких шуток. Всё так и есть. Там вроде не большой кабан сидит. Ждёт, когда можно будет пройти. Он не опасен.
  - Ну, смотри.
  Сайга встал, сильно потянувшись, и направился к недалеко лежащему брату. Сев рядом, спросил:
  - Ну что, опасно вокруг?
  - Да, чёрт его знает. Сейчас всё вернулось на круги своя. Хочешь могу попытаться направить на это ну... даже не знаю энергию, ауру или что это вообще такое.
  - Нет, не надо. Тут и вправду лес словно щадит нас. Не столь всё завалено как в прошлом. Думаю, они и без нас тут пройти бы смогли. Живность не столь агрессивна как на том берегу, - старший брат хлопнул по коленям, после сказал, достав военный шприц с лекарством, выданный ему докторами: - Пойду помогу бойцу, а то мы так далеко не уйдём.
  Подойдя к колдующему над раненым доктору присел на колено и увидел, что тот уже вколол обезболивающие, достал пулю принявшись колоть разные препараты.
  - Слушай док, у меня тут есть лекарство от ран и всех болезней, выданное учёными. Меня самого таким лечили оно раны затягивает на раз два. Давай дадим ему, а то мы так очень долго идти будем. Да запах крови может приманить кого не стоит.
  Он скептично посмотрел на Сайгу с шприцом в руке:
  - Да? А если у него аллергия начнётся или что хуже?
  - А если на нас какой-нибудь Юрус нападёт. Это всяко страшней. Понимаешь, нам уходить надо да по быстрей, а он кровью истекает. Тут нечисти всякой просто вагон. К тому же рана у него глубокая.
  Раненый боец натужно произнёс:
  - Мед, он прав рана глубокая дай ему кольнуть препарат...
  Врач нервозно ответил:
  - Чёрт с тобой коли, но если ему хуже станет головой будешь отвечать.
  - Да, да не кипятись ты так, - Сайга быстро вогнал ему пол кубика лекарства, после нажал на специальную красную кнопку по замене иглы. В пластмассовом тюбике тихонько заработал механизм. Старая игла упала в траву и на её месте появилась новая. Военврач посмотрел на это чудо техники глазами-блюдцами.
  - Это откуда у вас такие вещицы? - уже спокойней спросил он, склоняясь над раненым.
  - Доктора дали, когда меня этой хренью вылечили тоже от попадания в ногу.
  - А какие доктора?
  - Не помню на трёхсотом южном форту.
  - Спасибо за ценную информацию, - ответил он как-то странно, словно уже приготовил план захвата учёных.
  Отряд вернулся на базу уже под утро. Рана у бойца окончательно затянулась.
   К тому времени, сейчас военврач активно выносил мозг командиру на эту тему. Нас тут же по прибытию отблагодарили за сотрудничество, выдав обещанный гонорар и отдельную благодарность от их корпуса. Оказывается, пока мы бегали по лесам от уголовников и разных животных, они провели масштабную операцию по штурму с последующей зачисткой посёлка.
  До заправки идти смысла не было. Вместо её, после попадания крупного снаряда, остались одни руины, как, впрочем, от большинства зданий.
  Уголовники, которые засели в нём оказывается вообще не хотели его отдавать, всё говоря про нечестность местного барыги, то есть управляющего и то что они правы. В чём их правота так никто и не понял. Всех, кто не успел убежать переубивали, а кто сдался, сдали воякам за определённую плату.
  Двое братьев стояли около дороги, где буквально пару минут назад был лагерь наёмников. Сидя на пустых канистрах, они о чём-то разговаривали явно никуда не спеша.
  Показавшийся внедорожник, ехавший со стороны посёлка, имел смутно знакомые очертания. Приблизившись поближе, Сайга сумел разглядеть раскосые глаза Чингиза и сидящего рядом Базальта. Они о чём-то разговаривали и смеялись. Очень быстро подъехав к героям остановились, выходя из машины.
  - Ну что, брошенные без бензинчики? Что делать думаете?
  - А что тут делать, идти пешком.
  - Ооо... вы так далеко не уйдёте, ой не уйдёте, вы куда путь держали то?
  - На сто пятый к учёным.
  - Ну, а мы на сотый. Давайте подбросим. Всё-таки хорошие люди все.
  - Так, нам надо машину забрать. У вас трос есть? Можете просто до ближайшей заправки дотянуть, а дальше мы сами.
  - Есть, садитесь. Где она у вас показывайте.
  - Да прямо по дороги и увидите стоящий на обочине уазик.
  - Слышал, Чингиз.
  - Слышал, слышал уже едим, едим.
  Уазика на обочине дороги не было. Точней от него осталась только кабина и два сидения. Сняли вообще всё. Колёса, всю электронику, двигатель и всё что с ним рядом должно быть, подвеску, рессоры, тормоза, колодки, вообще всё. Осталась голая кабина. На которой было написано. "Не трогайте, мы вернёмся".
  - Да, вообще, что ли охирели! - вспылил Сайга. - Какого тут чёрта творится, где наша машина?!
  - Успокойся. Не кипятись ты так, - пытался угомонить Грач кричащего благим матом брата, и вспоминающего каждого родственника тех, кто разобрал их уазик.
  - Мы за эту колымагу в такое Г... залезли, а эти люди просто взяли и разобрали стоящую машину на обочине, вообще без всяких сомнений! Да такого никогда не было! Просто никогда!
  - Ну вообще-то было. Мы сами так делали.
  - Да, мы то просто колёса сняли, а тут вообще всё! Только кабина осталась и то её сегодня вечером скорей всего заберут! Смори на надпись!
  - Ладно, хватит тебе. Поехали отсюда.
  Могучий Грач затолкал брата в машину новых попутчиков, и они тронулись с места, не скрывая улыбок. Всё-таки такое зрелище бывает не каждый день.
  
  Глава 5
  
  Ехали долго и скучно. Радио, которое слушали уже несколько часов изрядно надоело и складывалось чувство, как будто они уже слушали эту песню. Пару раз пытались ехать без него в тишине. Получалось ещё хуже. Всё лыбещейся Чингиз потихоньку начинал напевать свои песни с каждым разом громче и громче. Сначала все были не прочь послушать его. Но вскоре непонятные слова и дёрганая мелодия состоящая из заунывных завываний надоела. Радио было включено обратно.
  Сто девяностый километр порадовал заскучавших людей новым геморроем. Впереди показалось странных видов сооружение. Оно было квадратное, на четырёх гравоподвесах. На крыше стояла тарелка, быстро крючась из стороны в сторону, что-то передовая или сканируя. Около стояло большое количество бронированных машин с глухими пулемётными башнями. Сидящий в них человек получал информацию внутрь по дисплею. Пара таких башен повернулась в сторону машины охотников, наведя пулемёты.
  
  Стоящей человек с рупором не спешил его поднимать, чтобы сообщить путникам о закрытии этого маршрута. Ему нужно было узнать кто это едет. Если наёмники или учёные с рейдерами, то пусть проезжают. А вот если там охотники или бандиты, то нет. Тут нужно гасить всех. Что бандиты занимаются нелегалом, что эти охотники ползают по одному и отлавливают животных в укор указу о запрещении. Хотя, к этому указу можно приплести вообще всех. Тогда им придётся воевать со всеми людьми на этой планете. И ведь в чём проблема то. Просто планета настолько далеко ото всех, что зажравшимся властям просто в прямом и переносном смысле насрать. До того, что они узнав о начавшихся тут беспорядках, в место жёсткого подавления выпустили указ о свободном посещении фортов, и что военные представители легальной власти не имеют права чинить в них правосудие. Единственной светлой новостью в этом указе было, что всё выше перечисленное не распространяется на судимых лиц. Хоть что-то хорошее. А вот если бы ему дали взяться за этот мирок по полной, то он бы тут быстро навёл порядок. Пускай и пришлось бы повозиться. С наёмниками разных мастей, гильдией убийц в центре, потом отлов рейдеров и охотников... в общем борьбы было бы много. Хотя, если он даже взялся, то кто ему позволил? Такой большой экспорт разного наркотического дерьма из пятого мира точно кому-то выгоден. А что касается чёрного рынка, на котором можно купить отловленных животных, разные биологические образцы, экспериментальное оружие, сведения о людях и даже целый танк, конечно, старый на снарядах, но танк, блин! Говорить не приходилось. Кто вообще выставил его на торги? О чём он думает? Хотя, ясно о чём. О дырявой системы законов.
  Машина быстро развернулась, всё быстрей набирая скорость.
  - Командир, мы можем их достать. Производить выстрел? - протараторил сержант в рацию.
  - Да, стреляйте!
  Глухо грохнула ракетница, выпуская снаряд. Машина вёртко завернула, пропустив ракету дальше и скрылась, съехав в степь.
  - Не попали, - командир поморщился, после направился куда-то в глубь не большого лагеря.
  
  - Вот и как с ними вообще можно разговаривать, - возмущался Базальт. - Они сразу же стрелять начали, даже ничего не спрашивая.
  Машину трясло уже половину километра по ухабистой степи. Погодка была просто отменная. Безоблачное небо, бездонной синевой смотрело на проживающих, степных животных. Солнце шпарило без всяких стеснений. От этого машина превратилась в единую парилку, а кондиционер честно не справлялся. Так же жутким грузом была скука. Монотонная равнина, поросшая большой коричневатой травой до колена и такими же кустарниками, тянулась единым полотном. От неё спасала местная фауна.
  Всяко интересно посмотреть на восьминогих газелей с двойной парой рогов. Они передвигались в стаях по двадцать, тридцать голов, большими прыжками. Было забавно наблюдать такое зрелище. Иногда выпрыгивали из-за горизонта точками и снова в него погружались.
  Не обошлось без больших поросших травой ящериц. Они были не прочь полакомиться мясцом, искусно маскируясь под кочку.
  Большие ястребы с помесью стервятника свили себе гнёзда на тонких полностью высушенных деревьях.
  Одной из главных угроз явились стаи степных гончих. Эти существа походили на волков и собак. Обычный окрас шерсти был подстать траве такой же коричневатый. Эти представители местной фауны курсировали по степи кругами, съедая всё на своём пути. Они считались одними из самых опасных здешних представителей из-за неожиданности и свирепости. Часто бывало, что охотники в больших группах останавливались где-то на ночлег, а потом на них резко и неожиданно выскакивала из-за холма эта стая. Те, не многочисленные успевшие спастись, потом рассказывали ужасы про их гигантские пасти с острыми клыками в два ряда, очень сильные мускулистые тела, больше всего напоминающие перевитый мышцами скелет, обтянутый прочной кожей.
  Повернув голову налево, можно было увидеть столь же по-своему красивый большой лес. Его граница резко обрывалась, переходя в степь, словно в другое измерение. Вообще, это выглядело несколько чудно. Вот растёт огромное дерево до облаков, а рядом с ним ещё три таких и нет им конца. Между ними абсолютно свой мир, сильно разнящийся от мира степного. Всё разное, начиная от воздуха, который прохладней и заканчивая ощущениями. Там в лесу всё более проще. Есть где спрятаться, живность знакома хоть и столь же порой удивительна и всё зелёное привычное глазу. Тут, трава коричневая, небо без облачное, жутко жарко, как в пустыне, хотя такого быть не должно. А что очень сильно отличает лес от степи так это ветер. Он тут какой-то загульный, не спокойный и норовит проникнуть во все щели, напрочь заполнив их, после столь же резко уйти. Он, словно ищет себе цель для забавы, а после наигравшись отступает.
  Грачу вспомнились деньки, когда он был маленький. Почему-то постоянный смог, где он жил с братом. Явные тухловатые нотки поигрывали в носу от тамошнего вздоха. Шум и гул транспорта. Да, жизнь у них тогда была не сахар и если бы не упёртый как баран Сайга, то наверно он был бы досих пор там.
  На очередном холме горизонта показалась не большая стайка Клейденстанких лошадей. Эти создания имели могучее перевитое мышцами тело. Прочную кожу, выдерживающую холодное оружие. Из-за чего на них довольно много охотились. Шили куртки с другой одеждой, добавляли пару прослоек в бронежилеты и часто использовали, как основной материал для военной экипировки на этой планете. Их кожа очень сильно ценилась у Рейдеров. Её скупали тоннами для своих целей. К странности, имели очень вкусное мясо в не больших количествах. Поэтому отлов столь гордых животных проводился круглосуточно, но по подсчётам учёных не мог повлиять на их популяцию из-за ничтожности человеческого фактора.
  - Красавцы... - Базальт расплылся в улыбке. - Говорят на таких степняки ездят.
  - А кто это? - поинтересовался Грач.
  - Да полоумные гринписовцы. Они на всех планетах есть и везде чудят как могут. Пришли по всем источникам с земли, дата рождения их общества, какой-то бородатый двадцатый или двадцать первый век. В общем, когда ещё города были деревнями, а деревни уютными посёлками, в котором я бы пожил. Так вот, вернёмся к нашим баранам. Они узнали про эту планету как все. Прилетели сюда, и увидев такое обилие беззакония, относительно животных, которых убивали или отлавливали живьём. Начали рвать волосА на жЕпи. Слышал, что тут самые отбитые ценители природы и всего живого собрались. Организовали отдельно от Гринпис своё общество и пересмотрели его догматы. Получалось так, что ушли жить в степь, когда ещё двухсотый километр был границей. После всё реже выходили на связь и к людям, вскоре, вообще перестав это делать. Особо не агрессивны если при них не начать топить котят. Следопыты и проводники хорошие, что касается охоты сказать не могу, они вроде как травой питаются если животных не хотят убивать. Да, к тому же видел один раз их отряд, что-то искали на двухсотом километре. В форт зашли и как начали балакать не понятно. Мы тогда с Чингизом сильно удивились, у них язык что ли новый появился, свой самобытный, урчащий такой. Больше на мурлыкание похож и растянутый. Луки при них были композитные, но видно, что кустарные.
  - Смотри, это что там? - Грач указал в очень странный силуэт на границе видимости, бегущей параллельно машине.
  Базальт взялся за бинокль и посмотрел:
  - Не было горя да пришло...
  - Что такое?
  - На, смотри, - он передал бинокль.
  Младший брат приложился к окулярам и кое как сфокусировался на огромном льве, бежавшим переставляя могучие ламы. Его грива очень величественно развивалась на ветру. Кожа отдавала золотым отблеском на попавших лучах солнца. Очень большая морда была довольна симпатична, напоминая маленьких домашних животных.
  После минуты разглядывания Грач резюмировал:
  - Красивый котик, это он не по нашу душу?
  - Да, котик красивый. Порода - Немейский лев. И ты не прав. По нашу душу и ещё как по нашу, - Базальт быстро открыл голографическую карту, встроенную в приборную панель. - Так, Чингиз рули к посёлку. Тут должен быть, в трёх километрах.
  - Ооо... не нравится мне всё, всё что сейчас происходит.
  - Ага, мне тоже. Грач, разбуди брата и давай пулемёт приводи в боевую готовность. Мы из автомата его шкуру не пробьём.
  Все приготовления были вскоре сделаны. На втором километре до посёлка, когда солнце уже начало садиться, лев принялся стремительно сближаться.
  - Чёрт, он на нас идёт. Когда огонь открывать? - пробасил младший брат.
  - Да хоть сейчас. Он нас разорвёт на раз, два. Ему вообще нельзя дать приблизиться.
  Грач потеснил брата на заднем сидении. Открыл окно машины, высунул ствол пулемёта. Тут же прогрохотала первая очередь. Она ушла в молоко, но вторая уже нашла цель. Несколько пуль угодили в мчавшегося на них льва и от рикошетили. Это вызвало огромное удивление у пулемётчика. Он дал ещё очередь, и она снова от рикошетила.
  - Слушай, а это нормально что...
  - ...Пули рикошетят? Да, нормально. Во лбу у него кожа толще чем по бокам или на заднице, но против моей малышки она не спасёт, - Базальт перестал очень активно что-то делать на переднем сидении, и оттуда показался ствол КСВК.
  - Это ты её собрал что ли?
  - Ага, сейчас посмотри, как ему. Чингиз притормози.
  Машина резко остановилась и когда инерция перестала её тащить вперёд, грохнул выстрел, сильно толкнув стрелка в плечо. Пуля, проносясь пару сотню стремительно тающих метров, врезалась куда-то в гриву, утонув в ней.
  Чингиз, внимательно наблюдавший за этим, дал по газам, коротко сказав:
  - Ооо... снайпер то у нас косой, косой...
  - Сам ты косой! Я же попал! Прям в гриву! Какого чёрта пуля просто испарилась?!
  Прозвучало ещё пару очередей пулемёта, прежде чем машина взлетела на очередном подъёме. Грузно приземлившись с людьми внутри, которые ударились кто чем об внутренности салона. Под днищем что-то звякнуло, крякнуло, после проскрипело, хрустнув, и машина отказалась дальше ехать. Остановившись где-то в трёхстах метрах от показавшегося посёлка.
  - Допрыгались, мать вас ети! Быстро из машины! - все повылезали и рванули за Базальтом в сторону посёлка.
  Грач, бегущей последним обернулся. Увидел, как на холм забрался огромный лев. Увидев людей, он оскалил большие клыки. Рванулся прям на пролом через машину, сметая её тараном со своего пути.
  Базальт посмотрев на обогнавшего его здоровяка, оглянулся. Увидя зверя остановился, лёг быстро ставя винтовку на сошки, прицелившись в переднею лапу, на мгновение задержал дыхание. Плавно выжав спуск, пуля вылетела из ствола и за мгновение нашла цель, врезавшись в лапу.
  Это дало несколько драгоценных секунд. Лев перевернулся, не найдя опоры и столь же рьяно вскочил обратно.
  Посмотрев в сторону уже почти добежавших людей до посёлка, он пораскинул мозгами. Решил отойти, чтобы потом поймать снова, столь не угодно подставившихся людей. И ведь что за вздор! Они ещё смели его ранить пускай не сильно.
  Отряд быстро добежал до строений, и не обращая внимания на пустынность с безлюдьем, занырнули в первый попавшийся дом.
  - Вот чёрт, я так ещё быстро никогда не бегал, - облокотившись на колени сказал Базальт.
  - Ооо... я тоже, тоже.
  - Я так заметил тебе удалось его подстрелись, - спросил Сайга.
  - Да, только не сильно, я не видел сам, но то, что мы сейчас тут находимся значит получилось.
  - Нам его теперь придётся убить, - грустно заметил Грач.
  - Да, а чё грустный такой? Котика жалко?
  - Да хоть так, мы походу вообще никогда не дойдём до научного комплекса.
  - Ну тут я уже бессилен. Вы сами видели, что машины и у нас теперь нет. Там что-то случилось под днищем.
  Сайга внимательно осмотрел пустующее помещение, и сев на пыльный стул сказал:
  - Слушайте, а вам не кажется, что тут пустовато.
  - Ну, вообще-то да.
  Базальт аккуратно выглянул в окно:
  - А тут в правду нет никого. Ни охраны, ни людей. Там даже вон пятно крови старое почти выцвело.
  Отряд аккуратно вышел из здания и пошёл вдоль домов, осматривая посёлок. Где-то в другом конце подул ветер, поднимая песок и закручивая его в вихрь, вскоре разбивая о белую коробку здания. Двери с окнами были не у всех построек. Виднелись и самодельные бревенчатые не достроенные дома. Очень сильно контрастировавшие с белыми коробками.
  Забор, например, тоже был не целый, создавая большие пробелы. В некоторых местах он был застроен наскоро из дерева, видимо его тащили с большого леса. Скорей всего его не успели построить до того, когда люди отсюда ушли, пропали или погибли.
  Всеобщее запустение сопровождали обильные пятна крови. Они были столь же различны. Вот кого-то вроде тащат куда-то за дом, другого оставили истекать или порвали артерию, так как пятно очень большое. В общем тут была какая-то резня.
  Когда группа зашла в полностью достроенное центральное, двухэтажное здание, то заперли за собой дверь поплотней. Охотники разбились на пары. Быстро осмотрев строение изнутри, убедились в его пригодности и безопасности.
  
  - А что тут произошло? - спросил Грач.
  - Блин, я не готов тебе дать ответ, - сказал Базальт, усаживаясь на стул. - Но я склонен к версии, что это степные гончие подрали тут всех. Они любят человечину.
  - Не в этом смысл, - прервал его Сайга. - Нам бы от льва отвязаться поскорей. Надо будет ночью, как он спать уйдёт, выйти на разведку. Может узнаем, что?
  - Вот это поддерживаю. Надо будет смотаться к машине забрать по максимуму всё что нужно, и обратно.
  Дождавшись в уютном здании ночи, мы вышли из него, направившись к машине. Столь не большое расстояние, которые мы пробежали буквально за несколько секунд, как показалось днем, мы шли пару десятков минут. Это было вызвано тем, что шуметь крайне не рекомендовалось. В округе мог шнырять опасный зверь или просто ночные обитатели степи. Ещё не хватало получить ранение от какой-нибудь ящерицы, замаскировавшийся под бугор.
  В лежащей на боку машине оказалось не так уж и много всего, как казалось. Буквально еле-еле хватило набить четыре рюкзака всяким продовольствием с патронами в рассыпную. Больше всего переживал Чингиз. По нему было видно, что его вообще не волнует этот лев. Он готов забыть про него. Лишь бы ему дали посмотреть, что случилось с его ласточкой. Это дало свои плоды и минусы. Первое заключалось в том, что у машины полностью полетели рессоры с амортизаторами от сильного удара. Некоторые колёса, вообще чудом не отвалились. Минусы, что этот механик-водитель принялся прям ночью капаться в ней. Пришлось вытащить его из внедорожника, дать в зубы его кейсек и под надзором трёх охотников сопроводить обратно в посёлок.
  - Слава создателю, что хотя бы ночи тут светлые, - поблагодарил неизвестно кого Сайга, первый зашедший в пустое жилище.
  - Ну вообще-то да, это для нас плюс, - ответил ему Грач.
  Группа зашла в помещение, закрывшись покрепче. Сложила всё добро в углу. Поступило предложение о том, чтобы принести ещё два стола в большую центральную комнату. Первый был найден на кухне с несколькими стульями, второй забрали с второго этажа из не большой комнаты. Спускали его по узкой лестнице сплошным анекдотом, сначала чуть не упав из-за темноты, застряли в проёме. Всё решилось подпилом одной ножки и таким макаром получился один неприятно качающийся стол. На него сразу же положили не самое нужное.
  Тут же всплыла проблема освещения, встав очень острым вопросом. В тёмном помещении что-то найти было довольно трудно. Но тут на выручку пришёл изобретательный Чингиз. Он выудил из черноты рюкзака не большой фонарик, затем зажёг. Сделал он это прям в глаза Грачу по счастливой случайности. Резкий свет ослепил громилу. Тот оступился и грохнулся, повалив все столы с вещами. Сначала все коротко поржали, затем принялись, костеря Чингиза, собирать огромное количество мелочёвки.
  Тем временем раскосый, покопавшись где-то в тёмной комнате нашёл цилиндр. Достав ещё один фонарик, но гораздо меньше размерами из нагрудного кармана, без всяких сомнений включил его.
  - Ах ты, раскосый предатель говоришь у тебя фонарика нет ещё одного, - возмутился Базальт.
  - Ооо... я забыл, забыл, но смотри что нашёл, нашёл.
  - И что это за хрень?
  - Сам ты хрень. Щяс я его приведу в чувство и будет свет у нас, у нас.
  - Ну давай жги.
  Чингиз отнёс светильник к двум столам. Сев на табурет, принялся в нём копаться, раскрыв свой чемодан с инструментами. Через несколько минут загадочных манипуляций он и вправду заработал. Все дружно порадовались тому, что теперь можно ходить не шарахаясь об углы и принялись подготавливать оружие.
  - Слушай, а как ты собрался с ВСС на тигра идти?
  - Ооо... это непростой, непростой ВСС, я сейчас его магией рук превращу в бабаху, - он отсоединил оптику, положив рядом. После нажал на какую-то кнопку и принялся откручивать глушенный ствол. Затем перебрал пусковой механизм, заменив несколько деталей на другие и поставил очень сильный ускоритель с компенсатором в единой конструкции. Потом, достал из недр рюкзака не большую трубку с маленькой кнопкой на каком-то приделанном квадратике. Нажав на неё, резко дёрнул, раздвигая, после, снова нажал на кнопку и в нём зашуршали какие-то механизмы. Трубка разных размеров сама скрепилась по плотней, подтянув детали друг к дружке. Чингиз навинтил её прям на обрубок ствола ВСС дырочка в дырочку. Снова достав чудный прибор из рюкзака, насадил его до щелчка к цевью на ствол те самые, ознаменовав окончание переборки.
  В руках раскосого мастера вместо бесшумной винтовки было какое-то уродство с длинным стволом не пропорционально маленькому цевью и вплотную к нему какой-то кругловатой хренью.
  - И что это? - спросил Сайга у лыбещегося Чингиза.
  - Ооо... ВССП моя личная, ой личная разработка. Я сам изобрёл, - гордо произнес техник.
  - Оно хоть стрелять будет?
  - Обижаешь. Ой как будет. Прям на повал.
  - Ага, я видел, как его штучка работает, - дополнил Базальт. - И если честно, мне иногда боязно с ним одному ездить. Возьмет вот в руки мою винтовку ночью, когда я спать буду, а отдаст извращение какое-то, - все дружно посмеялись.
  Подготовительная ночь прошла в разборе над предметами из рюкзаков. И их приладке к общему делу. Под утро все сильно вымотались и было принято решение улечься отоспаться для того, чтобы следующей ночью выдвинуться на зверя. В дозоре оставили Грача, проигравшего в незамысловатую игру камень, ножницы, бумага. Его должен был сменить Чингиз ровно в зенит.
  Вечер начался быстрым перекусом. Все уселись за столом и молча поели. После, так же молча вышли аккуратно, тихо заперев за собой дверь. Обследовав подходы к посёлку обнаружилось, что лев появлялся тут пару раз. Он обходил место, где засели люди по кругу и удалялся куда-то в неизвестном направлении. Следы были относительно старые, оставленные несколько часов назад. Это сходилось с показаниями Чингиза, которому выпала удача наблюдать это в дневном дозоре.
  Отправившись по следу мы очень долго петляли. Создавалось такое ощущение, что зверь специально ходил кругами и делал частые бессмысленные обходы. В конце концов пришли в выводу, что они не бессмысленны. Ведь откуда люди знают, что обходил тут лев. Может у него такой маршрут или тут было зверьё по опасней. Второй вариант не столь хороший, потому что лев внушал довольно большое количество страха, а существо по опасней него трудно было даже представить. Хотя, после грибного ада и такого пахучего предбанника, фантазия могла нарисовать любого уродца.
  Отряд снова остановился. След льва углублялся в очень густой кустарник, где что-то точно сидело не больших размеров. Немного подождав, Сайга сумел разглядеть в светлой степной ночи странное комковатое существо, оно больше напоминало замшелый камень. Было не подвижно и даже не дышало по крайней мере признаков оного не наблюдалось. Из спины живого камня торчали крючковатые ветки, сливавшиеся как родные с настоящими кустами. Посмотрев по внимательней, можно было разглядеть не большие шипы. Сайга, сообщив отряду о подозрениях, дружно решил за всех, что им стоит попробовать обойти кустарник с не известной живностью.
  Это от части удалось, но пришлось несколько раз изрядно побегать.
  Первое от кого они это предприняли, странных видов существо. Выглядело как птица и туловищем походило на Дрофа. На этом сходство кончилось и начинались различия. Шея была в несколько раз больше, как туловище с ногами. Его клюв походил на кувалду. Ей можно забить до смерти. Что касается зубов в нём, на это ответ герои дать не смогли. Не большие глазки шустро бегали по окружающей местности высматривая добычу. После резкий рывок в сторону от отряда охотников и такой же молниеносный сокрушающий удар клювом. Хруст ломающихся позвонков, короткий писк после чего бедный маленький зверёк мигом оказывается уже в горле птицы-убийцы.
  Второй случай приключился с гигантским ушастым ежом. Это довольно милое животное представляло из себя большого, раз в сто превосходящего в размерах, земного ежа. Погналось не спеша, переставляя короткие лапки за охотниками. До этого оно чем-то подчивало, больше похожим на какой-то кустарник, шумно переламывая жёсткие ветки.
  Уже где-то второй час они пытались оторваться от него. Но упорное, не скоростное животное всё ползло и ползло не зная усталости. Не помогала даже смена маршрута. Пару раз сворачивая вправо, потом влево зверь на несколько секунд останавливался, принюхивался и продолжал топать лапками в их сторону. В конце концов, прикинув, что они так теряют только время, отряд взял курс на лежбище льва, выходя обратно на след.
  Логово выплыло из-за пригорка, когда на него забрались охотники. Оно располагалось практически в центре кустарника и было не большое. Сделанное из этого же кустарника. Так же пока они шли по следу выяснилось, что зверь не сильно прихрамывает на лапу, в которую получил пулю. Подходить к нему не стали. Расположились поодаль на том же пригорке, взяв не большое расстояние между друг другом.
  По мере наблюдения выяснилось, что это логово брошено буквально не давно и тут ловить нечего. Эта теория подтвердила себя, когда ровно в центр подстилки из веток забежал какой-то не большой зверёк, после к чему-то принюхался и побежал дальше. Пришлось сниматься с места наблюдения, затем направляться к заброшенному посёлку, где они организовали базу.
  У всех людей отряда встал один очень важный вопрос. Это почему к нему ведёт след? Тут-же было высказано несколько предложений. Первое, что зверь просто гнался за добычей и пришёл к старой лёжке. Вторая может быть они вышли на другой след, но тут же эта позиция была убита в зародыше опровержения, что зверь прихрамывал на ту лапу, в которою попал Базальт из винтовки.
  В конце концов, по возвращению в посёлок они обнаружили на его территории того самого льва. Идущий впереди Сайга завернул за угол забора и увидел его задницу в нескольких десятках метрах, с коротким хвостом. Резко остановился как вкопанный, преграждая путь отряду, развернулся назад быстро, зажал рот позади идущему Чингизу, толкая его в противоположную сторону.
  Указав жестом что там тот, кого они искали все дружно испугались до обосрашек. Они подкрались к наспех заколоченным доскам. Через щели можно было разглядеть, что гигантский лев тщательно обнюхивал центральное здание в посёлке. Обойдя его несколько раз по периметру, лев издал удовлетворительный рык, затем ушёл обратно в степь. Люди просочившись через щели в заборе быстро дошли до дома. Открыв тихонько дверь прошмыгнули внутрь.
  Отдыхать никто ложиться не спешил. Был риск, что зверь может вернуться и тогда придётся давать отпор. Все люди сидели в доме ощетинившись стволами, смотря на улицу через окна из глубины помещения. Вскоре самые худшие опасения подтвердились.
  В светлой степной ночи показался лев. Он шёл потихоньку к укрытию людей. Неспешно подойдя, принюхался, после зловеще рыкнул. Что-то сильно ударило в дверь, как будто её кто-то хотел выбить. Сидевший на втором этаже Базальт заметил, что лев снова несколько раз обошёл укрытие по кругу, после уселся в дали принявшись ждать.
  Человек пододвинул к себе табурет, усаживаясь на него. После, открыл окно снизу в верх, просунул в образовавшуюся щель ствол винтовки. Положил перекрестие прицела зверю на закрытый глаз, задержал дыхание, стабилизируя качку оружия. Плавно вжал спуск. Винтовка отозвалась громким выстрелом и сильной отдачей. Не смотря попал или нет, молнией вытащил винтовку и закрыл окно.
  Послышались спешные шаги по лестнице. Обернувшись, Базальт увидел в темноте Сайгу.
  - Ты чего? Попал?
  - Не знаю. Пока обратно всё закрывал он куда-то ускользнул. Хотя, попасть должен был. Расстояние вообще детское.
  Лев больше не показывался. Люди немного расслабились и легли под утро спать, оставив в дозоре Сайгу, которого должен будет сменить Базальт.
  Вообще, наблюдение - это занятие сильно тягомотное. Ты вроде бы чем-то занят и в тоже время просто ходишь из комнаты в комнату с закрывающимися глазами, пытаясь высмотреть какую-то опасность. Это сначала доставляло не большой интерес в плане понаблюдать за степной природой.
  Постоянно летали разные птицы, доносились чудные возгласы или не чудные, например, как захлёбывающийся вой какого-то существа, он скорей всего был кем-то пойман.
  Снова сев на стул, откинувшись на спинку, Сайга посмотрел на далёкий холм. Он уходил за горизонт. Надо было думать над дальнейшими действиями, но в голову не лезло вообще ничего разумного. Эх был бы сейчас тут дед, то они вмести точно, что-то придумали. Он очень умный мужик был. Всегда находил выход из тяжёлых передряг. Причём часто в свою пользу.
  На далёком холме показалась сначала одна смутно знакомая фигура потом вторая и третья. Взяв бинокль, Сайга присмотрелся по внимательней. Это были могучие степные волки. Они гордо выпучив грудь смотрели куда-то в даль, туда где через три километра виднелся большой лес. Эх, если бы у них был хоть какой-нибудь транспорт, то тогда можно было бы попробовать доехать до него и спрятаться там. Лев, скорее всего, не полезет в густые зелёные заросли. Проследив взор вожака, охотник упёрся взглядом во льва. Звери долго смотрели друг на друга, не решаясь делать первый шаг. Наверно они вместе делили первое место в пищевой цепи. Иначе кто-нибудь уже напал первый. А так стоят где-то пять минут и что-то думают.
  - Ну что тут? - резкий бас Грача испугал брата из-за чего тот быстро обернулся.
  - Как ты так подкрался со своими габаритами? И что не спишь?
  - Не хочу.
  - О как. Не хочет он, тогда смотри туда, - Сайга дал ему бинокль. - Уже пять минут стоят и буравят друг друга взглядами.
  - Ого! Только их нам не хватало. Сейчас пакт о ненападении заключат и кирдык нам.
  - Не каркай. У меня тут план созрел кое какой. Если они сейчас месить друг друга будут, то у нас есть шанс добежать до леса. Он в пару километрах, думаю успеем. К тому же шкуру льву мы потрепали. Он может и не броситься в погоню если даже разберётся с волками. Подерут они его скорей всего.
  - Думаешь?
  - Если верить Базальту.
  - А вы мне верьте? - он так же бесшумно подкрался за спинами братьев.
  - Да как вы так делаете! - вскликнул Сайга.
  - Чего делаем? - сказал он, принимая из рук здоровяка бинокль.
  - Бесшумно подкрадываетесь.
  - Нет... это ты хуже слышать стал, поспать тебе надо, - он всматривался пару секунд, после произнёс: - Сейчас за территорию схватятся.
  - Почему? Волки же, ты говорил курсируют по степи.
  - Они такие удивительные создания, что считают всю степь своей. Поэтому и кидаются на всех. В конце концов, если они сейчас льва загрызут, то за нас потом примутся. Обложат так, что не выйдем и от голода с жаждой помрём.
  - А сейчас они про нас знают?
  - Нет. В том и шанс. Чингиз! Вставай лежебока!
  Донёсся голос с первого этажа:
  - Ооо... ничего без меня сделать не можете, не можете.
  Рядом с вожаком появилось ещё несколько особей. Они тут же начали угрожающе скалиться.
  - Всё. Началось. Быстро за шмотьём и побежали. У нас появился шанс на светлое и безоблачное будущее.
  Он тут же кинулся к лестнице. Спустившись, охотники покидали все предметы в рюкзаки, затем вышли через дверь. Раздался волчий вой со стороны холма, после яростное гавканье и рычание. Люди достаточно быстро пролезли через щели в заборе и перешли на бег удаляясь от пустого посёлка. Отдалившись на достаточное расстояние в пол километра, бегом, не сбиваясь с дыхания, они свернули в сторону леса.
  Повернув голову направо, можно было увидеть, как там на пригорке волки яростно скалясь и гавкая, окружают льва. Он, в свою очередь, очень рьяно контратакует, за один присест вырубая по большой особи. Мгновенный замах огромной лапы с гигантскими на ней когтями распорол брюхо противнику выпустив ливер. Это стало отправной точкой для бес площадной атаки зверей, замкнувших кольцо окружение. Они кусали царя зверей, куда не попадя, оставляя очень глубокие раны.
  Заметив это, Сайга даже подумал, что какой же прочности их клыки, если они так легко подгрызают кожу, которую не берут пули автоматов. Наверно из клыка получится очень хороший нож.
  Зрелище кровавой бойни предало всему отряду сил, как будто они и не бегали всю прошлую ночь по степи. Что-то похожее на ящерицу выпрыгнуло из какой-то кучки и чуть не ухватило подпрыгнувшего от страха Чингиза за ногу. Грач быстро выхватил пистолет и всадил пару пуль в существо, утихомирив его навсегда.
  Лес начался очень резко. Как будто они пересекли невидимую границу между двумя мирами. Все степные звуки остались там позади. Отряд остановился, после того как отдалился на не большое расстояние от границы со степью и уселся на поваленное дерево.
  - Выбрались.
  - Ага, теперь нужно машину найти. А то топать несколько десятков километров по кишащей разными существами местности, не хочется.
  - Да. Есть такое.
  Охотники согласились с этим утверждением. Не долго отдохнув, прошли очередные километры по лесу. После чего вышли к границе со степью, продолжив свой не лёгкий путь по ней.
  К вечеру, когда ноги гудели, а палящее солнце осточертело всем, зашли на очередной пригорок и увидели, как лес заворачивает направо, уходя туда границей. Посмотрев по карте убедились, что смогут выйти к дороге, по которой ездят машины, свернув за лесом. Но сначала нужно было перекусить.
  - Всё привал, - устало сел Сайга, доставая полупустую флягу.
  - Да, полностью поддерживаю, - брат приземлился
   с ним рядом.
  - Так что будете есть? У нас такое разное меню. Консервы одни с говядиной и макаронами, такая же со свининой, - Базальт выудил из рюкзака две здоровые банки. Дал с говядиной братьям, а со свининой оставил у себя. Они разогрели их в банках, нажав специальную кнопку, после принялись есть. Когда банка была на половину пустая, Грач передал её брату вместе с ложкой.
  В тишине были слышны звуки приготовления пищи, соприкосновение ложки об банку и пение птичек из леса. Но тут возник один очень хорошо знакомый и, даже повседневный звук мотора. Отряд поднялся взяв направление на шум. Те, кто не успел поесть были вынуждены делать это на бегу. Постепенно гул приближался, вскоре остановившись за холмом. Герои забрались на него и залегли в большой коричневой траве, принявшись наблюдать за процессами внизу.
  Там были солдаты, приехавшие по какой-то выкатанной дороге и остановились, немного с неё съехав. У них было около десятка хорошо вооружённых бойцов, но без ракетниц и тяжёлых пулемётов, три новеньких навороченных внедорожника неизвестной марки. Военные встали полукругом.
  Вскоре, к всеобщему удивлению прискакала процессия из десяти степняков. Они были на могучих лошадях, одетые в полностью переделанные комбинезоны охотников под степь. Начиная от окраса, более тонкой выделкой, наличием большого капюшона от солнца. Приклеенной или пришитой травой на спине, руках и ногах. Так же имелось огромное количество разных подвязок с карманами, на которых висели всякие мешочки, набитые какой-то неведомой хренью.
  Передний человек откинул капюшон и показалось сильно загоревшее лицо. Он подошёл к стоящему военному, в нескольких метрах от своих солдат. Они заметно напряглись, переместив руки по ближе к оружию.
  Охотники прикидывали шансы местных дикарей со своими композитными луками и тонкими одеяниями, против одетых до зубов военных. Предпочтение уходило к последним. К тому же автомат всяко скорострельней чем лук.
  Их командиры о чём-то поговорили, после разошлись к своим бойцам. Прошло ещё какое-то время ожидания. За него охотники, лежавшие на холме уже обдумывали, как бы им стыбзеть транспорт вояк. К сожалению, пока это было сделать не возможно. Очень много глаз смотрело вокруг и в конце концов, стёкла-то тонированные у машин. Вдруг там тоже по паре бойцов сидит. Они не будут иронично посматривать в нашу сторону, когда увидят нас. Сразу откроют огонь на поражение.
  То, что эта встреча военных и степняков под грифом колоссальной секретности сомнений не было вообще.
  После ожидания к поляне подлетела какая-то машина серого цвета. Вместо колёс у неё были граводвигатели, часть лобового стекла была занята очень чёткой цветной картой. А на крыше крутилась маленькая тарелочка для связи. Припарковавшись позади военных машин, на не большом отдалении, из неё вылез водитель. Человек в чёрном пиджаке, брюках, туфлях открыл заднюю дверь. Из машины вышел толстый человек с круглым лицом. Он презрительно окинул всех стоящих на поляне и потихоньку пошел к ним.
  Охотники, увидя такой подарок судьбы, сползли с холма. В обход направились к дорогущей машине местного богатея. Транспорт оказался заведён. Около него не подвижно стоял охранник, сложив руки за спиной. Подползавшие сзади охотники, обрывками улавливали части разговора богатея со степняком. Из этого им удалось узнать, что данная личность при деньгах, захотелось покататься на самом и самом благородном жеребце, которого только можно найти. Степняки говорили, что это не возможно, так как он принадлежит главе их поселения, а тот никогда в жизни его никому не отдаст. Даже на временное пользование. Богатей на это отвечал, сначала тонко предлагая какую-то гигантскую сумму. По мере разговора тонкость в намёках быстро снижалась.
  - Поймите, что. Вы! Не заслужили ездить на Анхоре! Это благородный скакун, и он принадлежит нашему предводителю.
  - Успокойтесь Юрур это все понимают, но как же ваш господин обойдётся без моих поставок продовольствия? К тому же, столь любезно предоставленных вам так вовремя.
  - Это всё ложь, ваши поставки вгонять нас в убытки и только честное слово не даёт нам отказаться от вашей еды. Наш предводитель знает честь и выждет время до стока, - степняк говорил, странно растягивая слова и не выговаривая некоторые буквы.
  - Вы хотели сказать до истечения договора?
  - Не знаю. Думайте, как хотите!
  - Но поймите, такие суммы не предлагают просто так, и вы на них сможете купить множество полезных вещей для вашего племени.
  Степняк обомлел, после разозлился:
  - Племени! Вы считаете НАС, почитателей Динайты племенем! Это же...!
  - Подождите, подождите я приношу глубочайшие извинения, и прошу успокоиться. Вы же сами понимаете, нервы тут ни к черту. Поймите и примите мои извинения, я могу подтвердить их компенсацией в размере, нуу к примеру, новой поставкой хорошего оружия или стрел. По сниженной цене. В конце концов, ваш господин собирается в город по делам насущным и ему точно пригодится новое оружие, стрелы, луки.
  - Не пудрите мне мозги! Вы хотите узнать, где находится наше поселение для того, чтобы поразить своими варварскими технологиями, которые убивают этот прекрасный мир. Вы разве теряете прибыль с того, что оставляете наши покупки на назначенном месте.
  - Понимаете, с каждым разом становится всё сложней отправлять к вам караваны, к тому же вечные переносы места тоже не дают этому надёжности. Так, как вы сморите на то, чтобы за несколько миллионов дать мне просто поездить на вашем жеребце.
  - Не соскакивайте с темы. Касаясь ваших претензий к постоянному перенос мест - это вынужденная необходимость. Мы уже несколько раз отлавливали чьих-то агентов, которые пытались нас преследовать. Так же, летающие железные птицЕ то же изрядно часто падают нам на головы. Я не хочу упрекнуть вас в этом но сколько можно повторять. Там, - Степняк воззрел палец в небо. - Бушуют стихии они защищать наш дом от врагов с небес. Я снова вас попрошу передать это тому, кто их посылает. У меня лично нет сомнений, что вы можете это сделать.
  - Эй, куда! - крикнул какой-то солдат, вскидывая автомат и целясь в стремительно удаляющийся транспорт богатея. Тут же раздался грохот очередей из автоматов. Пули не смогли ничего противопоставить бронированной машине.
  - Не стреляйте! Вы же её испортите! Стоп, а куда она улетела! Верните мне мою машину, вы знаете сколько я за неё отдал! - взбесился толстяк, принявшись угрожать солдатам и размахивать руками.
  
  Сидящий на заднем сидении Грач, ехидно усмехнулся, сказав:
  - Ты смотри как бесится. Сейчас лопнет прям.
  - Ага, покраснел как девка.
  Кабина машины залилась хохотом, стремительно удаляясь подальше от места встречи вояк со степняками.
  - Слушайте, а они нас не догонят? - поинтересовался Сайга за рулём.
  - Да куда там, мы на граводвижках семьдесят жмём, когда они тут на такой скорости улетят на первой кочке. Единственное, что на этой ласточке нельзя около фортов показываться. Машина жутко дорогая смотри какая навороченная, - Базальт указал в карту потом богато усеянную приборную панель, где только видов кондиционеров тут было около пяти. - Нас в ней быстро и легко можно будет выследить, какие-нибудь уголовники или те же самые не добропорядочные охотники, которые сбывают уголовникам хабар. От такого подарка не откажутся. К тому же, её скорей всего в розыск отправят.
  - Ооо да тут прям вообще комфортно, комфортно, Чингизу нравится, - раскосый расплылся в улыбке, откидываясь на спинку дорогого салона, который был обделан какой-то кожей. - О! - он тыкнул в странную кнопку, по виду напоминающую кресло. - А! Это что за! - под его головой, спиной и пятой точной что-то задвигалось. Он вскочил как ошпаренный приложившись головой об мягкую крышу.
  - Да успокойся ты, - Грач могучей ладонью опустил его обратно. - Это массаж. Усядься по удобней. Да вот так и наслаждайся покуда не отобрали.
  - Ооооо... приятно как-то.
  - Тебе это не наша прошлая развалюха. В лесу оставим, потом купим краски в форте перекрасим, отгоним на трёхсотый в схрон. Пусть постоит там пару месяцев, чтобы про неё забыли, а потом можно пользоваться, - глаза Базальта хитро сверкнули.
  
  Глава 6
  
  База наёмников УПН. Двухсотый километр. Восточней от форта.
  Тень с медиком из специального отряда сидели в местном баре. После напряжённой операции по спасению заложников им пришлось ещё побегать по всяким мелким делам. Руководство, надо отдать ему должное, отбошляло большие деньги, дав недельный отгул. Такое бывало довольно редко, обычно они выполнят задание, после отдых. А чтобы несколько операций подряд, это прям редкость. Хотя какое ему дело. Сказали стрелять в правого значит надо стрелять в правого без разговоров, нам за это платят. Сам выбрал такую работу, и она мне нравится. Без принципов и предрассудков всё чётко, да точно.
  - Слушай Тень, ты понимаешь, что та сыворотка на глазах раны затягивала.
  - Да, и что дальше?
  - Да как понять, что? Нам она нужна ты представляешь, как это облегчит просто всё лечение ранений! - снова вскликнул полевой медик, чуть не уронив бутылку с тёмного столика, с подсветкой по бокам. Вообще, весь бар был сделан в таком минимализме. Строго, лаконично и по-своему красиво
  - Хорошо, что дальше? Ты предлагаешь нам встать и пойти самим этого учёного выкрадывать, после сюда тащить? В конце концов я передал твою просьбу начальству и ещё раз повторяю их ответ, - он прокашлялся ставя голос. - Очень интересно. Мы примем ваше предложение к сведению и в скором времени рассмотрим. Можете не волноваться. Мы в этом заинтересованы больше вашего.
  Военврач снова набил рот макаронами, запил их водой и ответил:
  - Да чёрт! Пока они его рассмотрят десять тысяч лет пройдёт, - он обречённо опустил голову.
  - Может пройдёт, а может нет. Я за пять лет службы первый раз такой ответ слышу. А ты знаешь в нашем деле пять лет - это уже достаточный срок. В конце концов, не бежать же за этими охотниками.
  - А охотники хорошие попались.
  - Да, такие редкость, видел разных, а тут такой профессионализм. Мужики говорят, которые в засаду ходили, что один из них с пулемётом увидел гигантскую сколопендру на дереве. Туда весь отряд посмотрел и ничего, а он говорит стреляйте не промажете, и не промазали ведь.
  - А вроде бы он нас же через лес вёл?
  - Да у них там что-то произошло. Я поинтересовался и мне ответили мол всё норм. После очень странно принялись ходить. Тоже этот здоровяк вёл.
  - Хочешь сказать, что он специально нас так вёл?
  - Неет. Это было им ни к чему. Им нужен был бензин из посёлка. Жалко, что снаряд в заправку попал мужики как-то в просак попали, вроде помогли, а вроде нет. Ну не об этом. Ходил он очень странно. Лез туда где зверьё любит сидеть. Да что я тебе рассказываю ты же с нами был.
  - Да, и если бы не этот железный аргумент, то не поверил. Меня его глаза смутили очень сильно. Ты их видел?
  - Да. Белые. Только зрачок чёрный и вроде подсвечивается.
  - Они у него не белые. Ну точней не совсем белые. Там радужка прям чуть-чуть не полностью белая как белок и именно от неё свет исходит. Я, когда ходил в охотниках видел такое у одного. Мы попали под какую-то тварь ночью в берёзовом лесу. На западе, знаешь?
  - Да.
  - Так вот там мы на это напоролись. Жуть была до усрачки. Оно как-то нашего схватило не лапами, а... чёрт его знает, чем за мозги и убило за пару секунд. Так его глаза такие же были только зрачка не было, он как будто растворился. Нет и всё.
  - Хочешь сказать этот здоровяк пережил, ну это кипячение мозгов.
  - Я вообще ничего не хочу сказать. Тут столько непонятного что хоть вешайся. Чего только байки про Коллекционера стоят. Как услышу так в смех бросает. Такой бред лютый. Мол дошёл до четырёхсотого километра и развернулся обратно. Тьфу... если бы это было так просто, то давно добрались до него.
  - Ну я с тобой не соглашусь от части. Может и добрались, но где ты видишь помощь государства, в котором мы живём и в границе, которого входит эта самая планета. Тут нет не хрена кроме зверей опасных да всяких чудес, пока не объяснимых. Ты только вспомни как Клондайк быстро освоили. А там, между прочем, вообще атмосфера ядовитая вся. Живность больше из ужастиков каких-то. Но зато руды всякой с различными газами немерено, да и сама система, в которой планета находится спокойная не то что наша. Ты только вспомни прошлогоднюю статистику прилёта шаттлов.
  - Ну да... тихий ужас.
  - Вот, а сейчас они вообще отказались её публиковать. Мне лично кажется прозябать мы тут будем пока Клондайк не выработают.
  - Ага. Выработают они его, как же. Там такая планета гигантская, что просто с сума сойти можно к тому же, и подобие земли рядом. Да... ты прав останется пятый мир клоповником, до самых последних дней. Пока нас не сожжёт солнце при постепенном расширении где-то так через пять... - медик запнулся. - Чёрт слово забыл очень умное. Оно эту цифру означает.
  - Ну ты даёшь тогда. Не вспоминай. Главное, чтобы твои руки помнили, как пулю из брюха достать без больших потерь крови под обстрелом, - Тень усмехнулся.
  - Тут да. Наше дело маленькое, не то что у великих мира сего.
  - Ладно, пошли по домам, времени много.
  
  Затерянное село где-то в лесу. Двести девяностый километр, утро.
  Секретарша зашла в кабинет начальства, неся драгоценные бумаги.
  - Вот все документы, - без обращения она положила их на стол, перед пьющим виски мужчиной в костюме.
  - Как идёт дело? Агент справляется?
  - Да. Недавняя встреча с так называемой Наденькой прошла успешно. Все данные о лекарстве она передала нашему человеку и сейчас активно тормозит процесс разработки.
  - Воот и славно. Присядьте пожалуйста, в этом гадюшнике не с кем даже поговорить. Виски будите?
  - Нет. Спасибо. На работе не пью.
  - Даа.... Ну какая вам работа, - он всё равно налил ей. - Прошу, уважте человека.
  - Спасибо, - робко ответила женщина, принимая бокал.
  - Вы только представьте какие убытки мы понесём если это чудо лекарство войдёт в массы, - он опрокинул алкоголь в себя. - Наши лекарства, призванные лечить людей пропадут с прилавков. Всё разнообразие так долго выводимое опытными путями пропадёт. Несколько видов кровоостанавливающих, снимающих боль и просто от простуды около десятка. Всё это будет под угрозой. А мы, между прочем, стоим на пороге полного удешевления стоимости производства.
  - Ну а разве это не повлечёт последствия. Мне приходилось общаться с людьми, пользовавшимися нашими лекарствами. Они не довольны. У них складывается такое ощущение, что одно лечит и тут же калечит другое.
  - О! А это хорошая и довольно точно сказанная информация. Значит нужно отдать приказ о временном улучшении качества, чтобы народ снова принялся их покупать. Так же признать несколько самых популярных препаратов устаревшими и поставить на их место новые. Да, это хорошая мысль.
  - Я бы на вашем месте, - робко заметила девушка. - Ещё цену снизила. Сейчас буча в рядах наёмников. Там говорят кто-то разузнал о лекарстве и их начальство уже начало активно действовать.
  - Хм, нет. Этого делать не стоит, а то это вооружённое стадо ещё накупит кучу лекарств. Потом покупать никто не будет. Не надо это делать. Нужно просто разобраться с этим учёным и всё, - мужчина посмотрел на часы из Неочипсайта, сверяя время. Этот метал ему нравился. Благородный, красивый, престижный. - Вот так не задача. Мне уже пора к важным людям. Прошу вернуться к своим обязанностям.
  
  Южное направление. Подъезд к точки прибытия Сайги и Грача.
  Машина на граводвигателях неслась по дороге, словно угорелая, стабильно держа скорость. Ехать на ней было одно удовольствие. Просторный салон, никакой тряски, огромное количество разных технологичных приблуд. Автоуправление по маршруту, загруженному в карту. В общем одно удовольствие. До сто пятого километра мы добрались с ветерком и без всяких помех, что не могло не радовать.
  Базальт с Чингизом направились дальше по своим делам, высадив двух братьев перед большим комплексом учёных, охраняемого бойцами. Пройдя до КПП, к нам обратился человек, одетый в лёгкую разгрузку, бронежилет и футболку:
  - Что нужно в комплексе?
  - Нам бы с Кариной Алексеевной увидеться мы по важному поручению, - начал Сайга.
  - А про вас что-то мне говорили. Вы Сайга и Грач?
  - Да.
  - Хорошо. Тогда за мной, - мы прошли через не большую железную дверь в воротах, попав во двор. После, через несколько пройденных метров зашли в здание, стоящее не далеко от огромного квадратного комплекса в десять этажей. На его крыше можно было разглядеть крыло медивака. Наверно там есть посадочная конструкция. - Так вам надо сдать мне оружие, я помещу его на хранение сюда. Можете не переживать оно будет в целости и сохранности. Так же, я ещё вас осмотрю на наличие всяких ножей, скрытых пистолетов. Крайне не рекомендуется что-то проносить в здание комплекса.
  Братья выложили весь боезапас с оружием, расставшись даже с пистолетами. Грач пробасил себе под нос:
  - Хм, гранату найти не могу, - после, полазив по карманам вытащил Ф-1. - А вот и она, только... чеки нет, - у всех в помещение округлились глаза. Грач иронично на всех посмотрев засмеялся, показывая, что чека на месте.
  - Ну и шуточки у вас.
  - Ну так как без них то. Только и живём от смеха к смеху.
  - Ладно стойте, - он прошелся по двум охотникам сканирующим прибором. - Всё чисто. Пойдёмте.
  Мы вышли, и направились к большому зданию. На территории комплекса было довольно большое количество разных людей. Это охрана, также охотники о чем-то разговаривали с учёным персоналом в белых халатах. Не далеко от них группа таких же учёных, только одетых в специальные скафандры, замкнутого дыхания, зелёного цвета. Они куда-то шли, ведомые двумя охотниками к выходу, через вторые ворота. Не далеко стояло ещё не большое здание прямоугольной формы, смахивающее на барак. Скорей всего оно таковым и являлось. Около него находилось большое количество экипированных бойцов в среднюю защиту.
  Она была похожа на тяжёлую, которую братья видели в лаборатории рейдеров, только с несколькими отличиями. Сама прослойка ткани, держащая бронепластины, была тоньше. Передвигаться в ней было легче. Костюм был более подвижен и не имел глухого шлема с лицевым щитком. Для своих условий вполне хорошая броня. Братьям тоже стоит такую заиметь, если они не хотят погибнуть от какого-нибудь зверя.
  Их экипировка, состоящая из сборной солянки в качестве стареньких бронников с разгрузками, маленькими рюкзачками, сильно износилась. Чего таить, только изодранные рукава тонкой камуфлированной курточки продувались всеми ветрами. Про штаны с обувью говорить вообще не хотелось. От них осталось одно грязное пятно.
  Зайдя в здание, они погрузились в рабочий улей. Все люди в нём ходили с какими-то бумагами, пробирками, подсчитывали в комнатах цифры. Проводили семинары, послушав оные краем уха, захватывал интерес. К сожалению, вся эта возня происходила только на первых двух этажах. Пока поднимались в кабинет Карины Алексеевны братья заметили, что большинство оборудования просто простаивает, а такая кучность на первых двух этажах вызвана тем, что на остальных никого нет вообще.
  - Слушай, а она тут одна сидит что-ль?
  - Нет, ещё есть два других со руководителя. Тут из-за отсутствия персонала всегда тихо. А для хорошей мозговой активности это необходимо. Вот так и получается, что все люди внизу работают, а они тут сидят. Вообще, пока мы проходили помещение, вы наверно заметили, что большая часть пуста.
  - Ага, и тихо тут, прям не ловко как-то.
  - Вот, я про тоже. Вы только представьте. Если бы всё здание функционировало. Какой бы мы смогли сделать прорыв, - он мечтательно протянул последнее слово. - А так... мало того, что рук нет. На четвёртом, пятом, и до седьмого нет света.
  Мы прошли в кабинет, освещённый лампами тёплого света.
  - Вот пришли, - произнёс сопровождающий, приглашая в кабинет.
  Женщина тут же подняла требовательный взгляд и посмотрела на вошедших людей:
  - Не может быть, это правда, - удивилась она. - Просто фантастика какая-то, - она встала из-за стола. Быстро подошла к Грачу, забывая про рядом стоящих людей напрочь. - Алексей, быстро отдай команду коллегам, приготовить сканер головы. Функционал работы полный.
  - Так точно, - после он сказал тише: - Опять по лестницам туда-сюда, туда-сюда.
  - Тебя что-то не устраивает?
  - Да лифт нужно купить мам, - он быстро вышел из кабинета, закрыв дверь.
  Сайга поинтересовался:
  - Он ваш сын?
  - Да. Но это сейчас не главное. Быстро за мной в лабораторию на четвёртый этаж, - она вылетела из кабинета, широко шагая, цокая каблуками.
  Мы столь же шустро поспешили за ней. Буквально за пару минут оказались в гигантском пустом комплексе, уставленным разным оборудованием.
  - Так уважаемый Сайга, извините, что так поздно сообщаю. Вам нужно будет покинуть это помещение, забрав верхнюю одежду вашего брата. Понимаете, она может помешать работе аппаратуры и...
  - Грязная, с кучей микробов. Всё нормально я знаю, - Грач быстро разделся, отдав снаряжение.
  - Подождите, не так сразу. Передайте Александру - это мой сын. Чтобы он вас определил в номер ожидания. Там душ и все удобства. Так же можете сходить в нашу столовую. Там отменная еда.
  - Хорошо, спасибо. Поесть это святое.
  Сайга со шмотьём брата быстро нашёл сына Карины Алексеевны. Он поднимался по лестнице, направляясь к матери. Передав ему её просьбу, он всё показал. Мы спустились на третий этаж. Прошли в конец коридора, где располагались номера.
  Зайдя ввнутрь, скинул свою верхнюю одежду, кроме зелёной футболки. После вышел к ожидавшему меня за дверью Александру. Столовая находилась на этом же этаже противоположно жилым номерам ожидания. Перекусив я отправился к своему номеру.
  Вспомнилась очень мудрая и старая поговорка, сказанная каким-то мыслителем древности. После сытного обеда по закону Архимеда полагается поспать. Шикарные, мудрые слова, сказанные в точку. Только вот, кто был этот Архимед? И имя чудное. Ладно. Всё. Пришла пора здорового сна.
  Сны. Именно их Сайга не любил. Неважно, когда и после чего он засыпал. Ему часто снилось одно и тоже. Он стоит в солнечный, ясный день рядом с братом. Они ещё совсем дети, только пошли в школу, но он уже был очень здоровым богатырём. Что самое неприятное - как бы долго он не смотрел в небо, взгляд, почему-то всегда опускался на землю, где были вырыты два прямоугольника.
  Перед лицом показался дедушка. Хлопнув по плечу обоих братьев, куда-то повёл, отдаляясь от людей, которые начали закапывать ямы.
   Сон постепенно начал развеиваться. Мягкая кровать с подушкой, периной и одеялом показалась блаженным раем. Даже просто лежать доставляло огромное удовольствие. Всё такое мягкое, тёплое, словно погрузился в окутывающую перину с ног до головы. Просто очень и очень приятно. Это не холодная, жёсткая земля степи или леса. Да, по этой самой земле ещё ходят разные существа, норовящие тебя скушать. Из-за чего приходиться спать коротко и чутко. Тут же безопасно, тепло, а это самое, самое главное. Господи, что за бесящий звук!
  - Эй, Сайга, проснись, - перед ним в комнате возник сын Карины Алексеевны.
  - Что тебе надо? дай поспать.
  - Какой спать! Твой брат в коме!
  Услышав это, сон снесло ураганом, Сайга подскочил в кровати, скидывая одеяло:
  - Что!?
  - В коме он. Тебя Карина Алексеевна вызывает срочно. Ей надо тебе много сказать.
  - Какого чёрта! - старший брат быстро одевшись, вылетел из номера.
  Практически мгновенно преодолев несколько этажей, он ворвался в кабинет. В нем сидела Карина, внимательно рассматривая какие-то снимки. На одном были изображены коричневые и жёлтые волны. Посередине очень тонкая прослойка синего. На втором синяя прослойка занимала всё пространство, зажимая по краям остальные цвета.
  Она посмотрела на влетевшего брата с перекошенным лицом:
  - Успокойтесь всё не так страшно, как может показаться.
  - Что тут происходит?! Где он!
  - В палате, но заходить к нему нельзя там специальные экологические условия. Они способствуют его выздоровлению. Но если вы хотите, там есть большое стекло для наблюдения. Я могу вам показать.
  - Пошлите. Быстро! - она встала, беря с собой два больших снимка.
  Мы молча дошли до палаты, где было большое стекло для наблюдения. Около него стояли несколько докторов. Они что-то записывали, смотря на аппаратуру в виде нескольких экранчиков, по которым бежали цифры показателей.
  - Вот это высоко квалифицированные специалисты. Они наблюдают за вашим братом, - в палате лежал на белой кушетки по пояс голый в камуфлированных штанах мускулистый Грач. - Состояние стабильно. Он погрузился в кому, когда я просканировала его голову. С этого момента прошло уже три часа. Я думала, что он придёт в себя, но этого не произошло. После прибор выдал вот эти снимки, - она положила их на стоящий рядом стол. - Сморите внимательно, - указала в тот, где синяя линия была маленькой прожилкой посерединке. - Это снимок моей головы я сделала его первым для сравнения, а вот это его. Видите, синяя вытесняет все остальные. Я, до вашего прихода изучила показания, которые мне отослал коллега Гуф. И уже успела вывести некую теорию. Смысл в том, что нам давно представилось, изучить головной мозг подобного существа Мухомора. Который на вас напал. Их головная активность как раз выглядела вот так, только там синее занимало полностью весь снимок. А тут лишь большую его часть. Так же Ваш брат мне всё чётко изложил, как он пытался до коснуться до окружающей его энергии. У него не получалось, и я склонна к версии, что вот эти прожилки головной активности мешают этому.
  - И что? Нужно отнести его Мухомору, чтобы он докончил начатое?
  - Нет, всё намного сложней. Понимаете, этих существ довольно много. У нашего старого образца было, что-то на подобие дополнительной извилины в мозгу. К сожалению образец погиб, когда мы извлекли эту часть мозга. Поместив его в специальную криогенную камеру, сохранения. Мы думали она сохранится. Но нет. Прошла неделя и образец мозга погиб. После мы выяснили, что это из-за связи со своим носителем. Точнее эта извилина не зависит от существа, она живёт своей жизнью отдельно, и её можно подключать к любому существу.
  - Вы предлагаете, чтобы я притащил вам мозг Мухомора сюда? Вы там, что-то достанете после пересадите Грачу? Вы что тут совсем... - Сайга покрутил пальцем у виска.
  - Не будьте столь критичны. Последующие работы со старыми данными и новым образцом дали крайне неожиданный результат. Оказалось, что эта извилина может соединяться с подобным мозгом на этой энергии, которою он чувствовал и не обязательно, чтобы она была у него в голове. Можно просто близко приложить. У нас даже есть специальная база шлема под это. Ваша задача будет состоять лишь в том, чтобы достать её нам.
  - И где я вам найду это чудо природы? Мы на это нарвались случайно. Да к тому же в одиночку это просто не возможно. Мне нужна команда профессионалов.
  - Да, я понимаю. Поэтому вот устройство, которое вам понадобится, - Карина Алексеевна взяла какой-то цилиндр, лежащий на противоположном столе. - Это "Инверсионный Манипулятор". Вам нужно будет прислонить, его вот этой стороной, где находится лазер к голове, к центру вот так, - она показала на себе. - После нажать на вот эту кнопку. Устройство активируется, - она сняла с головы, затем, вдавила зелёную кнопку, выдвинулись пилочки и принялись крутиться. - В него встроен сканер, если вы приложили не к центру оно сообщит и только тогда заработает. После за несколько секунд погрузится в голову, отсечёт извилину от мозга погрузив в себя. С этого времени вам нужно за семь дней вернуться к нам.
  - А тварь мне, где эту найти? Не по всему же известному миру бегать. В конце концов вопрос с отрядом остаётся до сих пор открыт.
  - Отряд я вам выдать не смогу. У нас на пересчёт каждый человек. Но дам координаты на западном двух сотом направлении проверенного охотника. Он как раз заинтересован в охоте на данного существа. Его позывной "Зверь" и у него есть ещё два бойца, готовых вам помочь. Существо же мы засекли на том же западном направлении, в берёзовой роще тип "Леший".
  - Не знаю такого.
  - Это не удивительно. Этот тип редок и опасен, но его извилина довольно сильна и сможет раскрыть практически все способности... - она запнулась. - Есть подозрения, что ваш брат не выйдет из комы пока не будет поставлена извилина. Приношу большие извинения. Это моя вина...
  - Да к чёрту мне ваши извинения! Проклятье, только всё успокоилось. Мне нужна новая экипировка, так же доставка на место. У меня нет даже транспорта, ещё пополнение боезапаса к АК-12. Не помешают пару десятков тысяч.
  - Всё это мы сможем вам дать, а что касается снаряжения, то... у нас есть тестовый образец научно- охотничьего комбинезона. Мы пока его не испытывали, но в него встроена защита от энергетических атак Лешего и подобных существ.
  - Ну хоть что-то хорошее. Тогда пойдёмте. Нечего терять время на рассусоливание. На каком километре находится берёзовая роща? Ваш Зверь? Так же ближайшие форты? Подробная карта тоже не помешает.
  - На всё это я уже отдала приказы, и оно ожидает вас в оружейной. Пройдёмте.
  Сайга развернулся к лежащему брату в изолированной палате. Посмотрел через стекло. Сильно сжав кулаки, до хруста в пальцах, он проклял всё, что касается учёных с их наукой. Ну ничего, он его вытащит. Это точно. Надорвётся, но вытащит. Брат самый близкий ему человек. Надо сделать всё, просто всё возможное. Неважно, как это отразится на нём. Надо вытащить его из комы, не смотря ни на что. В глазах Сайги загорелся гнев на стоящую позади Карину Алексеевну, учёных справа, всё что-то пишущих, проклятую посылку, её отправителя с загадочной Троицой, наёмников всех видов да расцветок. Бандитов, своровавших энергоблок. Так же на самого себя за то, что не уберёг младшего брата.
  Мигом спустившись на третий этаж, перейдя по застеклённому переходу в соседние не большое здание, мы попали в оружейную. В ней находился экспериментальный образец брони. Ещё в помещение на столе лежала разгрузка с рюкзаком. На второй половине шесть разков к автомату старшего брата, большой сухпаёк на определённое время.
  Около стены, в стеклянной капсуле на стойки под броню стоял костюм. Он отличался от всех виданных костюмов до сели. Всё начиналось со шлема на манер военного.
  Первое это стекло, через которое велось наблюдение за окружающей местностью. Оно было выполнено, как горнолыжные очки. На затылке слева была не большая выпуклость. Вместо респиратора стояла самоочищающаяся колба, расположенная горизонтально.
  Надев его, активировалась система под названием "Ворон". Увидев это, Карина Алексеевна принялась объяснять на что она способна.
  - Так, я вижу она активировалась при контакте с головной поверхностью человека. Это очень хорошо, вы облачайтесь, облачайтесь. Я пока объясню, что и как в ней устроено. Так вот эту систему разрабатывала я и моя команда, как и весь костюм. Он был построен для довольно агрессивной среды. Лицевой щиток может выдержать несколько попаданий пуль вашего автомата. Я сама тестировала. Колба, встроенная в респиратор способна фильтровать абсолютно все химические вещества на известных нам территориях. Вам, так же дали запасную она уже упакована в рюкзак, как и ремонтный комплект. Электронная система имеет новый ПНВ с синей подсветкой вместо зелёной, увеличение до двенадцати исков на правом глазу, датчик повреждений костюма при подключении к торсу. Сейчас этот индикатор должен располагаться на левом глазу в нижней части, - посмотрев туда Сайга увидел серую модель костюма. - Ещё встроен тепловизор последней модели. Защита от атак Лешего находится в этой выпуклости на затылке с боку. Так, вы облачились. Это славно.
  Сайга застегнулся на тугую молнию, после застегнул по верх неё заплатку. Костюм на нём выглядел довольно угрожающи.
  Очень интересная конструкция грудной бронепластины, переходили на лопатки, спускаясь по спине до пояса. Под подчёркнутой грудью находилась защита живота. Это была толстая ткань, способная остановить клыки или когти не большого зверя. Ботинки имели большой берц. В них было удобно и приятно находиться. На всех суставах имелась дополнительная броня.
  Сайга плотно зафиксировал шлем на голове, состыковав его с бронёй до утвердительного щелчка. Что-то сказало в правое ухо приятным голосом молодой девушки:
  - Система "Ворон" активирована полностью. Вы, желаете открыть лицевой щиток?
  - Да.
  Он выдвинулся, после поднялся на лоб:
  - Желаете подтянуть костюм?
  - Э... да, - броня сама, довольно плавно и туго облепила тело, после ослабилась и легла просто идеально. - Ого.
  - Рекомендуем сделать пару физических упражнений для полной и окончательной подлодки, - Сайга несколько раз присел, попрыгал и лёг. - Отладка завершена.
  Карина Алексеевна посмотрела на стоящего человека перед ней:
  - Так, теперь, что касается его внутренних модулей. Это специальные крепления под разгрузку и рюкзак. Они устроены довольно хитро. Крепятся к системе, с которой вы только что разговаривали. Наденьте и вы увидите это. Да, только щиток закройте пока вся информация находится на нём, - сделав, как сказала учёная женщина на лицевом щитке и вправду появились два показателя. Первый это груз рюкзака под соответствующим рисунком зелёного цвета, второй - разгрузки. На нём было видно все кармашки, от которых исходили стрелочки к надписям "Пусты". Положив один рожок в подсумок, надпись исчезла. - Удивлены? - ехидно спросила женщина, увидя глаза Сайги.
  Из костюма глухо донеслось.
  - Ещё бы. А я летать в нём смогу?
  - Нет, слишком многого хотите, вы даже не представляете сколько ушло времени на то, чтобы сначала выбить на этот образец материалы, деньги, специалистов оружейников и много других конструкторов. Кстати магазины сделаны из облегчённого металла. Там на несколько сот граммов они легче чем обычные. Ладно, не об этом. Это ещё не всё. Вы можете отстегнуть вот тут. Вы увидите свой компьютер. Это убирается сюда, также кнопки по управлению маскировкой, которая уже встроена в костюм. Находится вот тут, - она нажала на не большую клавишу на руке Сайги, немного выше компьютера. Он, тут же сам у себя на глазах окутался маскирующим полем. - К сожалению, в него встроена не последняя модель, а немного устаревшая, но всё равно хорошая. Так, что ещё? А! Он снаряжён каркасом из ПД стали на манер экзоскелета. Я долго над этим работала, сделав его очень тонким и незаметным. К сожалению, пришлось пожертвовать несколькими килограммами, но думаю будет не критично.
  - А какая у него грузоподъёмность?
  - Дополнительно двадцать килограмм с пару грам. Но тут придётся смотреть как вам, достаточно или нет? Потому что вы первый кто в него залез.
  - Вижу вы никогда не упустите момент что-то просунуть своё.
  - По-другому никак в наше время. К тому же, я вообще не понимаю, как вы охотились в прошлой одежде. Там нет защиты вообще.
  - Ничего. Быстрые ноги... ну вы поняли.
  - Ну если только так. Ещё вот смотрите, есть встроенная функция сканирования температуры тела, она подстраивает наилучшую, возможную вам сейчас, но по моим расчётам она должна отрубиться, как только костюм будет повреждён. В плане пробоины от пули или разрыва от животного. Её ещё нужно довести до ума.
  - А я не сжарюсь в нём. Будет не ловко упасть с горки, так что тут произойдёт баг системы, и я зажарюсь как в духовке.
  - Нет, это невозможно я просчитала это сразу же на первых днях работы. Да, ещё. Если нажать сюда, то вы включите режим спального мешка - это так на всякий случай, - она отшагнула от полностью экипировавшегося Сайги на пару шагов и придирчиво осмотрела, выискивая недостатки. - Ага, ещё вот тут, тут подправить можно. НО! Потом, - она посмотрела на свой компьютер, который не сильно завибрировал. - Всё готово. Медивак ожидает на крыше. Пойдёмте.
  Медивак быстро взлетел, принявшись плавно набирать скорость. Пока охотник летел, делать было нечего. Приходилось смотреть в не большое круглое окошко. Внизу, которого плыла местность. В основном это был большой лес протянувшийся на довольно большое расстояние. Нам надо было пересечь центральный город, войдя в его воздушное пространство, из-за чего пришлось сильно снизиться.
  Он показался через тридцать минут. На не большом удалении от леса за деревьями вынырнули сначала два небоскрёба. После начались дома поменьше с разноцветными огнями, освещавшими улицы. Пролетая уже над городом, было интересно смотреть вниз. Воспользовавшись приближением изображения в правом глазу, рассматривал очень своеобразных людей. Благо медиваку пришлось сбросить скорость из-за каких-то своих причин.
  Одетые в странную цветастую одежду с такими же вещями они все, уткнувшись в телефоны, шли по улицам. Для них за стенами этого города не было дикой и опасной природы. Наверно Сайга сильно ударился головой, когда добирался до лаборатории, но там внизу он замечал толстых людей. Не то чтобы он их не видел, и они были ему в диковинку. Но блин, когда тебя окружает опасность такой колобок смотрится малость не уместно. Как ты будешь просто убегать, прятаться или сражаться. Хотя, наверное, теперь понятно почему города так охраняются властями, что к ним даже не подойти.
  Довольно большое количество разноцветных огней с множеством голограмм или летающих роботов, на которых была реклама, совсем отрывало это место от остального мира. Город не относился к фортам вообще. Это был свой отдельный мир, живущий по своим правилам. И они, наверное, не столь приятны, как и в лесу. Тут вспомнились дни, когда они с братом работали на своей родной планете в какой-то фирме. Постоянные монотонные дни, заставляющие жить тебя от работы до работы, после спать, потому что заработок денег забирал все силы. Бывали покупки на скучно заработанные деньги какого-нибудь дерьма на подобии машины, чтобы не проигрывать своим коллегам в статусной гонке. Ведь ты не можешь выглядеть хуже своих коллег. По совместительству конкурентов, а вообще, должен их всячески превосходить.
  Прям блевать тянет от такой политики. Она же специально разлагает общество, почему люди этого не видят? Почему они так скучно живут и норовят перепрыгнуть ближнего своего, чтобы дальше уткнуться в следующего? Разве так трудно объединиться со своим ближнем и направить свои силы на творчество, создание чего-то нового, познавательного. Но они предпочитают видеть в ближнем врага.
  Не раз ему приходилось слышать от людей, с которыми он работал, что они хотят зарабатывать всё больше и больше денег, чтобы купить новую машину. Потребляя и потребляя, как будто кожаные мешки для низкосортного дерьма. Зато сомнения им не занимать.
  Город резко кончился. Вместе с этим ушли мысли о нынешнем обществе. Ладно, ему нужно заняться своими проблемами. Он всё-таки простой охотник.
  Неприятности начались где-то на двухсотом километре. Сначала наш медивак угодил в огромную стаю каких-то мелких птиц. Не желая сворачивать, видя преграду, в лице нас, они врезались. Из-за этого пострадал правый двигатель. В него засосало несколько особей летающих существ. Этого хватило, чтобы он через несколько секунд вспыхнул, принявшись гореть. После мы угодили в зону повышенной турбулентности. Довершил всё дело резкий порыв ветра, он просто снёс нас к чертям, закручивая вокруг себя.
  Пара пилотов старалась как могла. Мужики были каменно спокойны, точно делая своё дело, пытаясь посадить машину. Но очень сильный удар кабины пилотов об огромный камень, да такой, что сидящего и пристёгнутого Сайгу вырвало из кресла, после приложило об крышу или уже стенку не понятно, оборвало жизни пилотов.
  Кое-как вылезя через огромную дыру на месте авариного выхода, старший брат оказался на улице. Осмотрев себя убедился, что он родился уже несколько раз заново.
  Встав, подошёл к кабине. Её смяло всмятку. Вместо людей было месиво. Жалко мужиков, они старались как могли. Чёрт, не хорошо вышло.
  Открыв карту, увидел, что ему нужно преодолеть ещё пятьдесят километров до форта. После, там найти Зверя. Отойдя на всякий случай от упавшего медивака, просмотрел весь путь. Он пролегал через лес после переходил в редколесье и дальше располагалась каменная пустыня.
  Ладно разберёмся. Сайга осмотрелся вокруг, постепенно шагая в нужном направление.
  Вокруг было удивительно, как всегда. Деревья в этом лесу были абсолютно разные. Даже не так. Тут сборная солянка из больших берёз, ствол которых разделялся на двое, трое или четверо. Причём каждый рос в своём направлении. В этой рогатине у самого основания себе, кстати, кто-то свил гнездо. Вот очень большая и густая ёлка стоит с крупными иголками, как указательный палец. После, на расстоянии вытянутой руки от неё вырос дуб в пару обхватов и с очень огромными корнями. Они раздирали землю, уходя на метр от дерева, после погружались резко в землю. Ветки с листвой росли очень плотно друг к другу из-за чего создавался густой клубок.
  Дальше не большим семейством стояла пара можжевельников, сильно сгибая стволы друг к другу. Они касались ветками с листвой к своему брату, не желая расставаться на долго. Выйдя на не большую полянку, пробравшись через очень густой кустарник, Сайга увидел огромное количество разных цветов.
  Розовые, синие, красные, пару радужных, оранжевые и множество других. Создавалось очень красивое переливание цветов одного в другой, ведь они росли кучками и каждый цвет имел большую насыщенность к центру. А о разнообразии лепестков не приходилось говорить.
  Посмотрев в даль через открывшееся пространство, виднелась гигантская гора, уходящая куда-то дальше. На её вершинах лежал снег. После, опускаясь вниз шёл камень, а ещё ниже всё чаще виднелись деревья. Приблизив вертушку, Сайга сумел рассмотреть каких-то огромных птиц, кружащих над чем-то. Они напоминали горных орлов только в пару раз больше и сильней. Один представитель резко спикировал. После, так же резко вынырнул из кронов деревьев. В его клюве очутился какой-то здоровый зверь.
  Заметив краем глаза справа движение, Сайга отскочил и занырнул в кусты. Посмотрев в направлении, вызвавшее подозрение, ничего не обнаружилось. Ну значит и хорошо. Нужно не рассматривать пейзажи, а нестись к форту.
  Дальнейшие двадцать километров были без всяких происшествий. Он пару раз пересекал большие поляны с очень странными существами.
  У них были овальные тела, конские хвосты, четыре длинных лапы, оканчивающиеся копытами. Длинная шея, похожая на лошадиную. Морда, вообще, как будто оторвана от лошади, после перемешана с оленем и получился довольно странный образец, если это животное рук человека. Хотя вроде о таких исследованиях не было слышно. Они спокойно стояли в количестве десятка штук и жевали траву, никак не обращая внимание на проходившего мимо человека.
  Погрузившись снова в лес, охотник наткнулся, пройдя несколько километров, на широколобых кабанов. Эти существа были обычными кабанами, как всегда в несколько раз больше земного аналога. С более толстой лобной костью из-за чего она принимала странные формы. Могла плавно расплыться по всей морде. Собраться в одном месте, образовав бугор. Выглядело очень, порой, удивительно.
   Это не мешало на них охотиться. В больших стаях таких особей часто встречался, так называемый вожак. Он, как правило был ещё опасней своих собратьев и отличался немерянной силой. Такого выследить было не трудно, но вот убить или поймать живьём составляло огромную проблему. Для этого требовалась пятёрка очень опытных охотников. Зато, как поймали, так всё можно пировать. За вожака учёные, если им сдавать, дают очень большие деньги. Так же, можно продать на чёрном рынке за не малые средства или отправить по заказу на стол какого-нибудь богача. Кости этого кабана часто шли на разные вставки в броне, как чешуя, некоторых зверей. Клыки обладали хорошей прочностью. А кожа ценилась, как прочное сырье для пошива охотничьих костюмов.
  Пришлось несколько минут посидеть в кустах, активировав маскировку, чтобы меня не заметили кабаны. Они, похрюкивая, копали под деревьями ямки в поисках еды. Когда все особи убедились в её отсутствии направились дальше.
  Вскоре, под вечер, Сайга уже прошел полпути. Ноги гудели от напряжения, когда он увидел местный аналог медведя.
  Его отличия от обычных медведей было в том, что он имел более большую морду усеянною клыками. Четыре длинных лапы в несколько раз больше обычных. Длинные когти.
  Следующий день начался с быстрого завтрака и ухода от мишки. Зверь под утро сел ему на след и сейчас плёлся в нескольких сотенках метров по замаху. След Сайга оставлял плохой, сказывалось умение ходить по лесам. А человеческие запахи костюм перекрывал не полностью, оставляя не большой след. Пришлось изрядно пропетлять, чтобы запутать толкового зверя. Эти игры в кошки - мышки продолжались полдня. Охотник понял, что оторвался от зверя, когда тот через некоторое время не показался на грани видимости в лесной чаще.
  Вскоре вышел в редколесье. Оно тянулось совсем не долго. Почему тут такая сборная солянка из деревьев он не знал, да и если честно, то не особо было интересно. Ему сейчас предстоит самое опасное. Каменная степь. В лесу охотник себя чувствовал на много лучше. Там как-то проще в смысле спрятаться от разных хищных птиц и зверей. В крайнем случаи всегда можно забраться на дерево, что даст несколько минут на подумать. А вот в степи так не получится. Вспоминая о том, как их запер в безлюдном посёлке гигантский лев были свежи и если честно, то им очень крупно тогда повезло. Не окажись тогда тех домиков, то может быть он тут и не стоял.
  Повсюду камни, камни и ещё раз камни. Под ногами россыпью, маленькие и большие. Между ними часто проползали чудных видов насекомые, прячась от палящего солнца в щелях под ними. Огромные валуны, незнамо как тут оказавшись, отбрасывали большую тень на братьев меньших. Они тоже отличались размерами, цветами, формами. Иногда можно было напороться на яркий контраст. Рядом могли находиться коричневые, чёрные и серые валуны. С чем это было связано Сайга не знал.
  Немного отойдя от этой троицы, увидел пару удивительных экземпляров. Они стояли в разнобой дальше по степи. Это были выточенные человеческие фигурки. В основной массе сидели и куда-то смотрели в разные стороны, сложив руки на груди. Так показалось из далека, но подойдя по ближе, можно было рассмотреть их лица. Отличались от человеческих они довольно большим ртом, с широким носом и не много приплющенной головой. Такое не могло тут появиться просто так, наверное, до нашего прихода тут кто-то жил. Например, местные первобытные люди. Только вот зачем? Хотя, если вспомнить сколько наш вид делал бессмысленных построек, то становится все на свои места.
  В далеке показалась стена форта. Сайга облегчённо выдохнул, после опустился на ближайший камень передохнуть. Дальше предстояло найти Зверя, да при чем, как можно быстрей.
  
  Глава 7
  
  Вечер. Форт на южном направлении. Расстояние от центра триста километров.
  Кирилл Николаевич сидел за письменным столом и заполнял очередную волокиту бумаг, связанных с его лекарством. Вообще, после того, как он протестировал его на охотниках, всё пошло наперекосяк. Сначала ему прислали нужную документацию и заставили заполнить. Там было очень много всего, связанного с его лекарством, например, состав, побочные эффекты и всё такое. Эта процедура была не в новинку. Он полностью и быстро её заполнил, отдав начальству. После, ему прислали ещё и ещё подобные документы. Теперь же ему надо было описать очень точно аппаратуру, которой он пользовался. Как было написано в документах им заинтересовалось галактическое здравоохранение. Оно хочет подробно изучить его лекарство, чтобы пустить в массы.
  На этом всё остановилось. С каждой отправленной документацией ему приходила новая. По смыслу точно такая же бумажка только менялись буквы в словах. Он всё сидел и заполнял их, пока не прислали заново ещё целую волокиту. Подумав, что может это ошибка, сходил к Надежде. Она являлась начальником его отдела. Рассказав ей всё, что происходит, вызвал праведный гнев. К сожалению её звонки и самоличные отъезды в центр насчёт препарата вылились в новую папку документов, над которой он сейчас корпел.
  - Бред какой-то. Я это уже заполнял в прошлых документах, - возмутился учёный, кладя ручку на стол.
  Тут что-то не чисто. Эта мысль закралась ему в голову и очень твёрдо там обосновалась. Он, проверенный, надёжный специалист. Уже не раз выдавал потрясающие результаты и все они мигом проходили бумажный этап, никак не задерживаясь. А тут что-то все с ума сошли!
  Его компьютер завибрировал, оповещая носителя о приходе нового письма. Открыв его, быстро прочёл, после встал с белого кресла, направившись к кабинету Надежды. Прибыла проверка из центрального города и хочет проверить достоверность его документации. Такого ещё не было. Может быть, если он им все расскажет, то дело сойдёт с мёртвой точки?
  Мигом дойдя до соседнего кабинета, он постучался и вошел. Перед ним показались люди в чёрных костюмах в количестве трёх. У всех были дипломаты, в них скорей всего лежали бумаги, связанные с его делом.
  - Приветствуем, - стоящий около стола человек, пошел на встречу и протянул руку, приятно улыбаясь. - Мы, как вам уже сообщили, из медицинской проверки. Прибыли сюда удостовериться, что ваши сведения о лекарстве не ложные. Так же, мы в курсе бумажной волокиты, свалившейся на вас. Просим прощения, эта ошибка лежит полностью на нас, из-за неправильного использования устройства сортировки одним из сотрудников. Ему уже вынесено наказание и штраф. Просим ещё раз прощения.
  - Ну тогда пройдёмте в мой кабинет, там лежат опытные образцы и все документы, связанные с ними, - люди направились за учёным, сопровождаемые Надеждой.
   Зашли в уставленное помещение разной научной аппаратурой. Подойдя к столу с колбами, Кирилл Николаевич предоставил все документы, связанные с сывороткой.
  - Интересно, интересно, - глава комиссии внимательно вчитывался в отчёт об использовании. - Надежда Сергеевна, а вы на ком проводили эксперимент?
  - Я взяла ответственность провести его на себе, и я могу точно заявить, что оно работает исправно. За время после принятия лекарства мы установили наблюдение и подобных эффектов не обнаружено.
  - Хорошо я рад, что оно работает исправно. Но такое отношение к образцам не компетентно. Хотя кому сейчас до этого есть дело. Тогда мы попросим вас пройти с нами на крышу в наш транспортный шаттл, также прихватить все нужные документы. Мы тотчас отправимся в центр, где представим ваше изобретение лично главе совета по разработкам. Я ручаюсь за это.
  Кирилл Николаевич заметно повеселел. Если его изобретение увидит сам глава совета по разработкам, то это гарантированно означает, что оно пройдёт дальше. К тому же, пока проходила вся эта волокита он вылечил не одного охотника от ранений, тем самым выведя идеальную консистенцию сыворотки для наибольшего эффекта. Это касается время отдыха, правильного питания и много очень много другого. Все эти показатели доведены до идеала, что даёт фантастический результат.
  С улыбкой на лице он быстро собрал все документы в дипломат и уже спешил на крышу. Выйдя, глава комиссии отдал команду на запуск двигателей.
   С этого момента все пошло не по плану. Шаттл взорвался вместе с людьми. Учёного откинуло ударной волной к краю крыши. Он не свалился с неё, благодаря решётчатому забору. Тут же, из ниоткуда появились бойцы в военной форме какого-то наёмного подразделения. Они начали стрелять по людям в смокингах.
  Кирилл Николаевич посмотрел на Надежду. Увиденное испугало его, хотя он почти ничего не понимал, что происходит из-за гула в голове. В него из автомата целилась Надежда. Она почти нажала на спусковой крючок, когда яркий взрыв озарил площадку.
  Бойцы в форме быстро приближались к учёному.Самый здоровый из отряда склонился и глухо что-то произнёс другим бойцам. Тут же его кто-то подхватил, после обвязал верёвками. Кирилла Николаевича потащили к незнамо как взявшейся бреши в заборе. Здоровяк мигом зацепился за трос и в пару прыжков по зданию оказался на земле. Посмотрев мельком, можно было увидеть, что так делают все неизвестные бойцы. Которые? Его... похитили!
  Эта догадка врезалась в голову. Учёный попытался вырваться из здоровых лап здоровяка, но что-то его не сильно укололо в шею. Тело перестало двигаться. Видимо ему вкололи парализующие средство. Это стало понятно, когда отряд похитителей начал быстро уходить в лес, а обмякшего учёного закинули на плечо. Он видел, как стремительно удаляется от здания и слышал короткие разговоры, связанные с дорогой.
  - Цель в котле, двигаемся к поляне. Как приняли? - ему что-то ответили в наушник. - Так точно.
  Отряд резко остановился. Кто-то в его головной части задал соответствующий вопрос:
  - В чём проблема?
  - Нужно обходить. Впереди Юрус сидит в засаде, - отряд резко развернулся и трусцой направился дальше по тёмному лесу.
  
  Не большой поселок. Место нахождения засекречено.
  Действие парализатора закончилось не полностью, когда его внесли в не большую комнату. Пара бойцов с бережностью усадили учёного в мягкое кресло, после вышли.
  Противоположно ему сидело несколько людей за письменным столом. Первый попивал чай и был без знаков различия в охотничьем комбинезоне цвета хаки. Второй одет в форму наёмников УПН. Его лицо излучало серьёзность и концентрацию.
  В поле зрения появился мужчина в очках. Он склонился над Кириллом Николаевичем, посветил фонариком в глаза. После вколол что-то ещё. Это сняло остатки парализатора, не дававшие языку нормально функционировать.
  - Всё, он в норме, можете вести разговор, - доктор куда-то ушел за спину.
  - Здравствуйте, уважаемый Кирилл Николаевич, - с расстановкой сказал человек в форме наёмника. - Мы с моим партнёром представляем коалицию. УПН и Охотников. Вас наверно терзает множество вопросов, и мы ответим на них. Задавайте.
  - Ээ... что тут происходит? И где я? Что вам надо? Я простой сотрудник, - протараторил учёный.
  - Не беспокойтесь, - ответил человек в охотничьем комбинезоне. - Это засекреченное поселение и пока мы не можем предоставить вам его координаты. Что же касается того, что нам нужно: так тут все просто. Вы изобрели очень хорошее лекарство, и мы хотим, чтобы вы его синтезировали для нас. Проводили свои исследования и всё такое. Для этого мы сохранили ваш дипломат, - он наклонился, взял его из-под стола, положил на стол. - Подождите задавать вопросы, - опередил он ученого, который уже раскрыл рот. - Вы, не ведая сами ввязались в опасную игру. Пойдём по порядку. Люди, выдававшие себя за комиссию таковыми не являлись. Они принадлежат к торговым магнатам этой планеты. То есть Троице. Они уже давно ведут за вами слежку через так называемую Надечку. Этот человек является агентом с огромным стажем, которая уже давно работает на них. Вас хотели посадить в шаттл и увезти в лес, чтобы скорей всего убить, так как у них через выше упомянутого субъекта, есть вся информация о производстве лекарства. Таким образом вы им не нужны.
  У Кирилла Николаевича отвисла челюсть. Он не верил глазам с ушами:
  - А как же... что теперь будет...?
  - Ничего. Всё, как всегда. Вы числитесь похищенным поэтому вас активно ищут, чтобы убрать. В нашу очередь мы готовы предоставить вам жильё, досуг, любимую работу, высоко классных специалистов и многие другие блага.
  - А, а моя задача в том, чтобы проводить исследования здесь... - поникшем голосом сказал учёный. - Это предложение от которого...
  - ...От которого нельзя отказаться, вы полностью правы. Причём, за работу вы можете приступать прям сейчас, в ваше подчинение поступает персональная лаборатория. Она оборудована по последней учёной документации. Её управляющий, кстати, находится здесь, - к столу подошёл молодой парнишка лет двадцати пяти.
  Глава подразделения УПН взял слова на себя:
  - Он высоко квалифицированный специалист. Не раз помогал вашей учёной братии, невесть от куда взявшимися бумагами или мыслями в головах изобретателей. На его счету большой вклад в науку, медицину, исследование и множество других изобретений. Он вам как раз и покажет нашу лабораторию. А нам пора заняться своими делами.
  Сильнейшие пятого мира вышли из комнаты и направились куда-то только по им известным делам, оставив двух коллег в комнате.
  Вообще, перспектива быть убитым пугала Кирилла Николаевича гораздо сильней чем сидеть запертым на какой-то базе и заниматься любимым делом. К тому же раз это всё нелегальное, значит препятствовать никто не будет, если он захочет изобрести новое оружие по своим и только своим чертежам, ни с кем не советуясь. Это означало полное отсутствие бумажной волокиты с последующей бюрократией. Да как сказали, лабораторию дают. А это открывает поистине безграничные возможности на фоне стагнации госисследований. В голову пришли воспоминания о пустом, процентов на девяносто, комплексе исследований Карины Алексеевны. Он вроде уже какой месяц просто, что-то там заполняет в документах и ничем толком не занимается. Хотя, вроде нет. Занимался каким-то Штрумом, но это быстро спустили на тормоза, какие-то не понятные люди, пришедшие и забравшие все исследования. Обращения в инстанции, подача в суд, расследования не помогли. Люди пришли, забрали и ушли, как будто их не было вовсе.
  Что-же касается родственников. Так мне переживать поэтому поводу не приходится. Нет у меня никого. Хм... если подумать, то предложение не плохое.
  Молчание затянулось. Молодой специалист поинтересовался:
  - С вами всё хорошо?
  Кирилл Николаевич поднял тяжёлый взгляд, заполненный раздумьями о дальнейшей судьбе:
  - Как звать-то?
  - Ефим.
  - А фамилия?
  - Не помню, да и зачем она тут нужна. У меня позывной Ветер. Так все и называют Ефим Ветер.
  - Ефим Ветер значит... ну пошли что-ль, покажешь лабораторию и посёлок.
  Они вышли из здания в посёлок. Его отличало от остальных большое количество охраны, состоящей из наёмников. Виднелось пару бронированных башен, где стояли сканеры местности, крутясь тарелочками на крыше. Один бункер у входа с пулемётом.
  Мы прошли по практически пустой улице. Около местного кабака, где сидели на лавочке десять человек в форме наёмников и разговаривали с охотником. Он держал на коленках допотопную КСВК с жутко навороченным прицелом. На его голове имелись очень любопытные очки на манер горнолыжных.
  Кирилл Николаевич видел такие в магазине и в них вроде бы много всего встроено, ПНВ, там сканер какой-то. Хм очень знакомая форма, где-то я её видел.
  Пара учёных прошла дальше к не высокому зданию и зашли в него, открыв герметичную дверь.
  
  Проследив их путь, Тень задал вопрос очень хорошему и опытному охотнику:
  - Слушай, Воробей, ты сколько на этой планете? Так водил нас по лесу, быстро и чётко.
  - Давно уже и не помню.
  - А как звать-то? Нас, когда к тебе приставили даже по-человечески поговорить не дали. Не культурно как-то вышло.
  - Имя... не помню. Воробей.
  
  Не большой поселок. Место нахождение засекречено. Время неизвестно.
  Около двери стояла Юлия по прозвищу Надежда. Операция провалилась и сейчас она должна доложить лично боссу об этом. Ведь же, так сильно наследить надо было ещё постараться. Военные за неё не возьмутся, а вот различные группировки или просто неизвестные доброжелатели, которым она много крови попила, с удовольствием. К тому же все следы уже давно ведут к ней. Чего стоят только фокусы с документацией. Были исследования этого учёного и... пуф пропали, уйдя куда-то налево в полном составе. Благо, что босс всё сделал гладко. Она при этом не засветилась пришлось лишь пару раз съездить кое куда и ответить на несколько не сложных вопросов.
  Она открыла дверь, зашла в кабинет, уставленный мебелью, резной отделки. Сидящий в широком кресле мужчина расплылся в добродушной улыбке:
  - Ну на конец-то, вы вернулись со столь долгого задания. Я уже осведомлён о вашей проделанной работе. Должен отдать вам честь за то, как вы ловко всё это время разводили этих... учёных. Проходите, присаживайтесь, не стесняйтесь.
  Девушка прошла, присев в кресло, напротив и тут же спросила:
  - Как же знаете? Я же ничего не сообщала? - еле сдерживаясь от наплыва разных не хороших мыслей, ответила она.
  Если он всё знает, то ей ничего светлого вообще не светит. Босс известен своим человеколюбием. Но он может отсекать его в нужные моменты. В голове всплыли картины провала операции по устранению Кирилла Николаевича. Стало жутко. Она очень сильно сглупила, задержавшись с выстрелом. Это с её стороны очень и очень непрофессионально. Проштрафилась, как какая-то малолетка в период созревания.
  - Ну что вы так покраснели и погрустнели. Я наслышан о вашей операции по устранению учёного. И если честно, то у меня нет слов, - его улыбка ни спадала ни на секунду. Он как будто забавлялся этим бессмысленным разговором. Всё стало понятно с самого начала её зовут сюда, чтобы устранить, убить, избавиться как от не нужной пешки. - Вы так долго крутили целым отделом учёных, что они даже не заподозрили вас в некомпетентности некоторых вопросов. Это безусловно высочайшей уровень всех навыков. И я выношу вам личную благодарность за очень плодотворную службу. Те документы, которые вы нам предоставили просто уникальны. Конечно пришлось несколько раз переговорить с очень высокими людьми. Но! Это того стоило. Наши учёные уже принялись за работу. Вы только представьте сколько прибыли мы с помощью вашей помощи можем получить. За это я вам оплачу высочайший отдых на срок достаточно, чтобы все забыли про тот. Ха! Нелепый случай на посадочной площадке. Ну ничего, вы не переживайте. Каждый из нас может ошибиться, - он откинулся на спинку кресла, смотря в ничего не выражающее и спокойное лицо Юлии.
  Внутри шпионки бушевали мысли. Ей хотелось убить этого человека, потом тут же убежать. Но это плохой план он не сработает. Думай, думай надо как-то выкручиваться! Крикнула она сама на себя. Момент смерти уже настолько близок, что спина покрывается мурашками.
  - Что же вы молчите? Вам помочь?
  Собрав все силы, она ответила:
  - Нет, спасибо. Я думаю на какую планету отправиться. Южные Берега, думаю, будет хороший вариант.
  - Да, я полностью вас понимаю. Как гласит название там вправду шикарные берега. Прям как в древней сказке. Красота... Вы отправляетесь немедленно. Вам нельзя задерживаться. Межпланетный шаттл ожидает у входа, просто скажите куда лететь, там всё есть для жизни обеспечения.
  Она вышла из кабинета, направляясь к шаттлу. Ей не верилось, что это правда. Она думала, что её убьют, а тут нет. Он дал ей новый шанс на жизнь. Думаю, годик он позволит ей отсидеться. После, она с новыми силами и глубочайшей преданностью возьмётся за работу. После таких нелепых провалов редко дают второй шанс. Но в дело вступил её профессионализм. И вправду три года крутила этими умниками, считающими что богатства - это знание. Ха! Так где они, а где теперь я. Я на Красивом берегу океана, а они тут.
  Зайдя в корабль, девушка села в отдельно отведённое кресло, рядом со столиком. Посмотрев в иллюминатор увидела, как земля потихоньку отдаляется от неё.
  К ней подошёл официант:
  - Босс попросил передать приятного перелёта, - после он вытащил руку из-за спины с пистолетом. Мигом навёл ей в лоб и кабину оглушил выстрел.
  Голос в наушнике с изрядной долей усмешки произнёс:
  - Мм... какой хороший выстрел. Цель мертва?
  - Да.
  - Это славно выкиньте её где-нибудь в море, с грузом на шее, на этих её Южных берегах.
  
  Сто пятый километр. Исследовательский комплекс Карины Алексеевны.
  - Ну как чувствует себя пациент?
  - Хорошо, состояние стабильное и ни спешит ухудшаться. Даже очень странно, что он попал в кому. С таким бычьем здоровьем ему только бегать.
  - Посмотрим, что там по исследованиям его мозга?
  - Всё ещё удивительней. Давайте присядем Карина Алексеевна, рассказ подробностей может затянуться, - не молодой специалист опустился на стул около стола в комнате наблюдения за Грачом. - Показатели мозга пациента говорят, что он излучает очень странную энергию. Она не похожа на все до сели известные и у меня есть подозрения, что выработка её возможна только на этой планете. Так вот, как показывали прошлые исследования, такую энергию излучали те существа. Вы, кстати, не дали им общего названия?
  - Нет. Их очень много и ставить всех в один ряд будет ошибочно. Нужно по дольше их по изучать.
  - Ну хорошо.... Ох, надо же забыл.
  - Вы говорили про существ и излучение.
  - Ах да, прошу прощения. Так вот, на основе мозга Грача можно вырастить не большой мозг, который бы мог только излучать тот сигнал. Тем самым, мы сможем дольше сохранять вытащенные из голов этих существ извилины. Им, как написано в бумагах большого источника не нужно.
  - И на конец, сможем дать ему название после того, как изучим полностью.
  - Да, вы полностью правы.
  - А сколько уйдёт времени на выращивание образца?
  - Около двух дней не меньше. При использовании всяких стимуляторов. Главное, чтобы вы дали добро на исследование.
  - Хорошо, все нужные бумаги я вам передам с соответствующими приказами, сегодня вечером. Вы же можете приступать к работе.
  
  Форт на двухсотом километре. Западное направление.
  Интересные тут дела происходят, подметил Сайга, приближаясь к форту. Первое это был орущий рупор:
  - У нас свободная страна, так слушайте свободное радио. Мы Файхальд за свободный Пятый мир! Нам ни нужны никакие военные со своими приказами и муштрой. Мы сами обеспечим себе порядок. Помните, анархия мать порядка! - после заиграла малознакомая мелодия.
  Подойдя к КПП, я ожидал увидеть хоть каких-то стражей порядка. Но там никого не было. Вход открыт и никем не контролировался. Лишь на стене была нарисована красная буква "А" в круге, на планете символизирующая пятый мир. Очень интересно, не знал, что тут завелись анархисты или подобие им.
  Дальше форт особо не отличался от остальных своих собратьев. В нём присутствовало лишь большое количество людей, одетых в какую-то свою броню. Она имела одно весомое отличие от охотничьих плащей. В ней не было самого плаща. Защита крепилась на куртку, штаны, ботинки и перчатки. Цвет был светло зелёный, а на плечах знак анархии с планетой позади.
  Это как же так получилось, что военные уступили целый форт этим разрозненным анархистам? Они не могли взять его штурмом. К тому же нет следов боя. Надо будет разузнать по подробней у кого-то, что тут вообще происходит.
  Не большая группа охотников вышла из заведения похожего на таверну, где можно перекусить и выпить. Зайдя в неё, Сайга погрузился тотчас в полностью свою атмосферу помещения. Заведение было выполнено в диковинном стиле. Очень сильно резали глаз резные изделия из дерева, стулья и табуреты вместе с лавками около больших красивых столов. Вместо светильников в потолке был огромный канделябр, освещавший помещение.
  Пройдя немного в глубь и раскрыв лицевой щиток, пахнуло каким-то странным сыроватым запахом, больше похожим на промокшее дерево. Надо отдать должное, вся эта атмосфера подкупала и хотелось побыть тут подольше. Но все же, покрутив головой, можно было заметить одетых людей в разные комбинезоны с дополнительными бронепластинами или укутанных в маскплащи. Они контрастировали со всей мебельной утварью.
  Подойдя к деревянной барной стойке и усевшись за высокий табурет, подозвал бармена. Или не. Даже не знаю, как правильно сказать? Корчмаря?
  - Да? Что вам налить?
  - Ничего. Я бы хотел поговорить.
  - Ну, работы у меня всё равно пока нет, а тереть один и тот же стакан уже надоело. Давайте поговорим.
  - Что тут происходит в форте и где военные? Или оборона? КПП вообще пустое.
  - Так это наши Файхальдовцы за свободу и крайнюю либералию. В общем, терпеть не могут военных и наёмников из жёлтых повязок. Которые являются теми же самыми военными только с другим названием.
  - Никогда о таких не слышал.
  - А вы откуда будите?
  - С восточного и южного направлений.
  - Ну так конечно не слышали. У вас там УПН с Красным фениксом хозяйничают. Да учёных баз много, а тут дыра дырой. Что уже говорить про трех сотый форт. Там вообще, как на войне люди живут.
  - Так как же так получилось, что эти Файхальдовцы форт заняли?
  - Ну так ясно, как. За этими детьми свободы стоит довольно богатый хрен. Ему было выгодно, чтобы тут военных не было, а были вот эти гаврики и всё. Пару словечек куда надо и в место форта у нас оплот свободы и честолюбия в перемешку с наркопритоном у окраин и не легальным сбытом разных существ.
  - Ясненько.
  - Но вы не думайте, что они плохие. Да специально сюда пришли. Люди-то в Файхальде нормальные по большей части. Общительные. Всегда норовят помочь, и вы не поверите, но стремятся помогать чуть ли не всем окружающим. Проблема не внизу, а в верхах.
  - Ты, кстати, говорил про каких-то жёлтых повязок.
  - Ага. Военные как отдали этот форт, тут же по лесам забегали эти повязки. Военные как военные только вместо погон на плечах жёлтые нашивки на рукавах с тыльной стороны. База у них где-то на девяносто восьмом километре стоит. Они часто с Файхальдовцами стреляют друг в дружку. Лично я думаю, эта сила была создана специально кем-то на верхах, чтобы наши свободолюбцы особо не расслаблялись. И не наёмники это. Если нужна будет помощь, то лучше сходи к посольству УПН или феникса. Берут они много, но зато не кинут. Это сто процентов.
  - А что, были случаи?
  - А то! Лично знал охотника, которого кинули. Ему надо было охрану нанять, чтобы груз без проблем до торговца доставить. Он пошёл к жёлтым. Они его полпути провели, а потом сами груз забрали вместе с жизнью. Не знаю, что он там такого наловил в берёзовой роще, но видимо очень уж сильно это им понравилось.
  - Час от часу не легче. Кстати, знаешь такого охотника как "Зверь"?
  - Знаю, только как бы так сказать, он просил не заказывать.
  - Хм... - Сайга ловко достал из разгрузки две тысячи и заказал самую дешёвую выпивку за полсотни.
  - Я слышал, как он говорил с кем-то о том, что ему нужно спрятаться с его командой от головорезов из гильдии. Направлялся вроде в посёлок не по далёку за километр на юг. К нему ещё дорога ведёт. Было это день назад.
  - Спасибо, - Сайга уже вставал из-за стойки, когда бармен его предупредил:
  - Не стоит туда одному идти. У нас бандиты, военные, жёлтые, плюс разное зверьё по лесам бегает. Вон там, - он кивнул на столик в углу с парой мужчин. - Люди туда же собираются. Двое торговцев кочевых. Оба стрелять умеют. Давно знаю их.
  - Ещё раз спасибо.
  - Всегда пожалуйста, приятному человеку приятно помочь.
  Подойдя к людям за столиком, спросил:
  - Приветствую присесть можно?
  - Да, - ответил сухонький мужчина с курчавыми волосами на голове и острым, немного вытянутым лицом к подбородку из-за чего оно напоминало треугольник. Второй, сидящий напротив, наоборот был круглолицый со средним размером тела.
  - Я охотник Сайга. Вы держите путь в посёлок на юге за километром?
  - Да, и причём искали третьего. Меня Янбарисов звать можешь. Ян такой же позывной, - Ян кивнул на напарника. - Он молчун в прямом смысле. У него языка нет.
  - Как-то нет?
  - Вот так. Отрезали уголовники, когда нарвались с ним.
  - Не повезло.... Можно ли с вами, до того посёлка дойти?
  - Да. Втроём всяко безопасней. Так, кстати, где такой костюм нашёл?
  - Долгая история. Лучше скажите, когда выступаем?
  - Да хоть сейчас. У нас всё давным-давно собрано.
  - Вот и славно, тогда пойдёмте. Время не ждёт. - Сайга встал из-за стола вместе с новыми компаньонами.
  - Слушай Сайга, а откуда такая спешка?
  - Хотелось бы уже сегодня быть там, километр мы быстро пройдём, - мы вышли из здания.
  - Пройдём мы его быстро. Только не нарваться бы на кого. Ладно пойдем, заберём хабар из хранилища.
  Пройдя половину форта до овального массивного и явно укреплённого здания, мы зашли в него через толстую дверь, оказавшись в просторном зале. Сайга остался в нём дожидаться пока Ян и Молчун заберут своё барахло из двух больших ячеек.
  Водрузив себе на спины два больших, до отказа набитых походных рюкзака, мы вышли из хранилища под подозрительные взгляды охранников из какой-то фирмы. Его глаза старшему брату очень и очень не понравились. Было видно, что он специально рассматривает нас, прицениваясь и решая что-то у себя в голове. Не знаю, может ли быть так, что он сейчас сообщит своему начальству о трёх богатых путниках, которые куда-то направляются. Начальство уже за круглую сумму сольёт эту инфу тем же самым уголовникам. А уголовники разошлют патрули по всем тропам, чтобы перехватить незадачливых охотников.
  - Слушай, мне показалось подозрительно, что тот охранник на нас косился. Давайте поосмотрительней и двигаемся быстрей. Не хватало ещё в засаду угодить, - высказал предположения Сайга
  Полпути прошли в напряжении и без особых трудностей. Не большая тропинка петляла среди деревьев, ведя путников по себе. Нервничавший Сайга закрыл забрало, когда вышел из форта, всё щёлкал телевизором, проверяя местность вокруг. Ему в голову пришло новое опасение. Люди не такие и дураки, устраивающие засады. Они, вполне могут надеть плащи, перекрывающие тепловой сигнал. Чёрт, тогда лучше вообще не вылезать из-за стен форта и что я так разнервничался. Найду "Зверя" потом Лешего. Вырежу извилину и к брату.
  На тропе резко показался человек, направляющий оружие на идущих героев. Сайга за доли секунды, и так взведённый сам собой, вскинул АК-12, пуская очередь во врага. Тот упал навзничь, брызнув кровью на дерево. После что-то неприятно толкнуло в правую грудную мышцу. Сайга на рефлексе лёг, не осознавая свои действия. Позади него грузно упали Ян и Молчун со здоровыми рюкзаками. Кто-то дал очередь в кусты, после свистеть пули прекратили.
  Включив тепловизор, Сайга внимательно осмотрелся перед собой. Он был уверен, что в засаде участвует больше двух людей. В синеватом холодном лесу где-то в полста метрах под кустом, что-то еле-еле шевельнулось. Приблизив изображение, старший брат увидел, как маленькая полоска тепла появляется и пропадает. Эх не гоже так относиться к маскировке. Блин, а где автомат?
  Левым глазом посмотрел перед собой, закрыв правый. Автомат обнаружился красным нагретым стволом в нескольких сантиметрах от Сайги. Видимо, он выронил его, когда плюхался на землю из-за попадания в грудь. Потихоньку взял его, подтащив к себе. Прицелился в то место, где засветился враг.
  На сей раз там было тихо и ничего не выдавало сидящего партизана. Приложившись к мушке дал не большую очередь из трёх патрон в нижнюю часть куста. Короткий вскрик после потуги отползти и новая очередь в голову. Мозги по веткам и всё такое обеспечено.
  Тут же, по позиции охотника, кто-то отработал с левого бока. Пули прошли выше цели на не большом расстоянии, пролетев дальше. Всё снова затихло. Если партизан сидит слева значит надо как-то развернуться. Блин, почему не слышно Яна и Молчуна? Не могли же их просто взять и скосить очередью с разных сторон и сейчас он один лежит в окружении врага. Да не, он точно слышал, как кто-то позади дал очередь по кустам.
  Плавный и скоротечный ход мыслей Сайги прервал крик:
  - Ах! Гнида! - глухой удар чего-то тяжёлого с последующим хрустом и чавканьем.
  - Всё, вылезайте, - послышался голос Яна. - Их четверо было всех переложили.
  Встав, увидел перемазанного человека в земле без своего гигантского рюкзака. В руках у него была маленькая булава. На её орудийной части имелась кровь, а рядом под ногами лежал труп с пробитый головой.
  Ян, посмотрев на Молчуна, который что-то показал жестом. Мол, пуля летит, попадает кто-то, падает, а потом что-то куда-то летит и снова падает.
  В общем Сайга ничего не понял в отличии от Яна:
  - Да, ты прав Молчун. Нам повезло с охотником.
  - О чём он? - поинтересовался ничего не понимающий Сайга.
  - Говорит, что ты ловко снял гада в кустах. Я, кстати, тоже удивлён. Как ты его заметил? Там, вроде, не было ничего, а две очереди и бах там труп, - Ян, вытерев булаву от крови, после убрал её в очень хитрый набедренный карман широких штанов, скрыв полностью.
  - Ты всегда ходишь с ней? - удивился охотник.
  - А как же. Так всяко спокойней, - он подошёл и напялил огромный рюкзак на спину, сложив перед этим очень хитрую столь же простую конструкцию.
  - Это что ножки?
  - Да, это я придумал. Правда гениально? Вот, прижали тебя так. Ты вот сюда нажал, лямки отцепились. После, вот сюда хоп, - из боков твёрдой спинки рюкзака выдвинулись две железные ножки, покрашенные в зелёный цвет. - И пополз куда хочешь, а все думают, что ты под рюкзаком лежишь. Конечно, веса добавляет много и полностью бесполезно там, где нет высокой травы. Видно всё.
  Пока Ян закидывал рюкзак, Сайга подошёл к первому и ближайшему убитому. Как там говорил бармен? На тыльной стороне рукава нашивка. Опа, и вправду. Желтый круг с чёрным черепом внутри.
  Рядом показался Ян и задал риторический вопрос:
  - Жёлтые... чёжь, они на нас напали? Наёмники, а не бандиты все-таки какие-то... Ладно, пойдем. У них редко можно найти что-то хорошее. Нам лучше убраться отсюда подальше.
  До посёлка мы домчались быстро. Идя по тропе, как всегда завернули за очень густой кустарник и тут показалась белая стена, а за ней дома-коробки. Пройдя в внутрь посёлка, мы остановились.
  - Ну всё охотник, спасибо тебе за помощь, - пожал руку Ян Сайге. - Если что, то мы всегда рады тебя видеть.
  На этом наши пути разошлись. Они направились дальше, а я пошёл прямо, к местной забегаловке, чтобы найти там "Зверя".
  В посёлке, кстати, было пустынно. Люди особо не ходили. Лишь видел, как один или пара охотников пройдёт к не большому магазинчику с оружием, после выйдет офигевшим от цен и наглости малого бизнеса. Дома то же в основном пустовали и выполняли скорей декоративную роль. Двери некоторых раскрыты настежь и в помещение царила благодатная чистота от всего. Виднелись лишь засаленные старые матрацы, видавшие разных людей.
  Зайдя в не большое здание, оно оказалось полупустым. За парой столов сидело по четыре человека. Они что-то обсуждали выпивая, затем закусывая. В тёмном углу сидел бородатый мужичок и как только завидел Сайгу, подозвал:
  - Эй, ты! В инопланетной броне. Иди сюда! - пройдя к нему, присел за стол по его приглашению. - Я, "Зверь", которого ты ищешь, мне сообщила Карина Алексеевна, попросив подождать тебя в форте, но ты не прилетел вовремя, и я ушёл оттуда по своим причинам. Поэтому, давай выкладывай, что тебе надо. У меня времени не много.
  - Что за спешка? За тобой гонится кто-то?
  - Вижу догадливый. Это хорошо, значит не глупый.
  - А от куда ты узнал, что это я.
  - Да как понять от куда? Она мне написала, что-ты будешь в её навороченном комплекте. Как будто я его не видел в глаза. Лучше выкладывай, что тебе нужно? А то мне сказали только, как ты выглядишь.
  - Хорошо. От Лешего нужна извилина, которая у него в башке. Убить нужно так, чтобы не задеть мозг. Дальше я сам разберусь.
  - Ага... значит всё становится сложней. Хотя, может так гораздо лучше.
  - Ты, кстати, что планируешь делать с Лешим, когда поймаем?
  - А что в долю хочешь? Хе-хе.
  - Ну, вообще, не помешало бы. Я же не буду стоять в стороне и смотреть как вы его валите. Кстати, где твоя команда?
  - Всё тебе тут же расскажи. Насчёт команды не беспокойся. Ребята толковые. Мастера своего дела. За ними придётся идти. Что касается доли, так смотри, я не собираюсь сдавать Лешего головастикам. Толкну его тушу на чёрном рынке проверенному источнику. Деньги, так уж и быть дам, но они будут не сразу.
  - И в чём выгода? Мало того, что ждать придётся. Так к тому же, не известно толкнёшь ли вообще?
  - Тут уже жопоболь моя, но деньги будут и гораздо больше чем дали бы учёные. Только придётся подождать.
  - Ну хорошо мне всё равно. Главное не это.
  - Да, я знаю не попасть при поимке в голову, чтобы ты забрал извилину и ушёл с чистой душой. Как говорится сделаем в лучшем виде. Нашим и вашим.
  - Тогда выдвигаемся.
  - Вот это хорошо, - он поднялся из-за стола, беря рядом стоящую M2010. У неё был складной приклад, куча мест под разные приблуды. Так же, Сайга заметил кустарно приделанный двойной ускоритель на ствольной коробке не большим цилиндром и такой же компенсатор, параллельно ему. Оптика имелась простенькая без изысков. - Давай за мной. Мы выйдем другой дорогой, - он подошел к бармену, кивнув. Тот всё понял. Пригласил нас в подсобку.
  Пройдя в не большое помещение за прилавком. Оно оказалось уставлено разными коробками. Сайга поинтересовался:
  - Это жь какие у тебя причины, что мы уходим секретным ходом?
  Бармен набрал на приборной панели пинкод. В полу что-то щёлкнуло и открылся люк, до сели невидимый. Спустившись в него, Зверь ответил:
  - Так сказать гильдия убийц. Я ей с ребятами немного насолил, - он развернулся к тускло освещаемому тоннельщику и зашагал вглубь. Было видно, что он выкопан в ручную. - Давай быстрей. У нас мало времени. Пройдёт минут пять десять и этот хмырь за барной стойкой забудет, что я дал ему пару штук за молчание.
  - И далеко он ведёт? - туннель постепенно сужался. Из-за чего Сайге в его костюме было тесно в плечах.
  - В подлесок за посёлком. Там выйдем и направимся к схрону. Не боись, у меня заныкана машина.
  - А поедим куда?
  - Эх... за человеком он спрятался в десяти километрах от нас.
  - Угораздило же меня ввязаться во всё это.
  - Ну, а что тут такого плохого. Одному всё ровно тебе извилину не достать, а больше тех, кто бы хотел поймать Лешего нет.
  Мы дошли до деревянной лестнице за несколько минут. Она вела к люку. Зверь залез по ней, несильно приоткрыв люк и внимательно всё осмотрел через открывшуюся щёлочку. После встал в полный рост, откидывая его. Мы вылезли из тесной кишки тоннеля, и Сайга почувствовал свободу в плечах. Он оказался в своём большом костюме очень велик для узкого тоннельчика из-за чего иногда приходилось идти на полусогнутых коленях.
  - Теперь куда? - спросил старший брат Зверя.
  - Ну если нас не сдали, то спешить то некуда, а если сдали..., то тогда стоит поторопиться. Но нам всё равно придётся идти на прямик, а это занятие не из лёгких. В этом лесу множество разных бестий, - тщательно замаскировав люк они направились дальше.
  Насчёт бестий он не ошибся. Мы шли медленно, часто пережидая туда-сюда ходящих кабанов, которым тут было словно мёдом намазано. Вскоре Сайга, приблизив изображение на одну особь, что-то копающую под деревом, понял одну вещь. Они ищут подземные грибы. Видимо тут их было много. Кабан раскопал не большую ямку. К нему сбежалось пару особей более меньших размеров. Видимо детёныши.
  К счастью, за очередным здоровым кустом с какими-то серыми ягодами обнаружился схрон Зверя с машиной и не предвиденными гостями. Люди без всяких нашивок, в добротных комбинезонах осматривали старый уазик, тщательно замаскированный наломанными ветками. Около него стояла пара не больших сундучков с какими-то припасами. Один человек присел рядом и открыл его. Там обнаружились консервы с тушёнкой и макаронами. Во втором же запасённая питьевая вода.
  - Вот упыри, - зло прошептал Зверь.
  - Это из гильдии?
  - Я откуда знаю. Нашивок нет, могут быть просто бандиты.
  - У бентосов нет такого снаряжения. Что не видишь, они все поголовно одеты в одно и тоже.
  - Да. Ладно. Валить их надо и забирать машину. Давай после моего выстрела начинай.
  Он отполз немного в сторону. Посмотрев в оптику, приладил её на достаточную кратность и наведя на голову одному, нажал на пуск. Грохнул выстрел он упал. Тут же раздался одиночный выстрел Сайги, попавший в своего. Все люди, как один попрятались. Старший брат активировал тепловизор. Это помогло. Он увидел пять тепловых сигнатур. Две были за деревьями перед ними, а третья с другой стороны машины, где-то там залегла и потихоньку ползла в обход.
  Он тоже активировал маскировку и принялся аккуратно отползать в глубь куста. Отползя немного вправо, ему открылся прострел в врага, ползущего в обход. Сайга приложился к мушке и нажал, на спусковой крючок, посылая в цель пулю. Она попала ровно в голову. Тот перестал куда-то ползти, затихнув.
  Слева снова хлопнул выстрел снайперской винтовки Зверя. Видимо он не попал по человеку за деревом, и тот аккуратно высунувшись, давая очередь в приблизительное место нахождение. Сайга, тем временем, пока все враги были отвлечены на его товарища, заходил им сбоку, тихо ползя и круча головой во все стороны. Когда он был уже практически в тылу, то привстал на колено около дерева. Прицелился в спину одного. Тот что-то высматривал в прицел. Выстрел и без всяких вскриков, погиб ещё один.
  Заметив потерю, неизвестные люди предприняли попытку спешного отступления, грамотно прикрывая друг друга. Сайга выстрельнул вдогонку одному и попал в ногу. Тот упал, но его тут же поднял рядом бегущий. Сайга их видел, но не стал стрелять. Пускай лучше уйдут и расскажут, что их группу расстреляли как малых детей, а они даже не поняли кто это был.
  Дождавшись, когда враг скроется достаточно далеко, Сайга отключил тепловизор, затем маскировку, принявшись аккуратно выходить к машине. Зверь, заметив его, встал.
  - Что-то слабо они похожи на гильдию, - высказал подозрения Сайга.
  - Ага, мне приходилось встречаться с ними. Так должен сказать, там всё гораздо лучше. А эти, вообще, даже не поняли ничего, - он подошёл к машине и начал скидывать с неё ветки. - Собственно говоря, и чёрт сними. Давай быстро загрузимся и тронемся уже. Кем бы они не были, если придут с подмогой, вдвоём мы их не перещёлкаем.
  Приготовления прошли очень быстро. Скинуть ветки с машины много времени не понадобилось, а затащить два ящика с продовольствием в багажник труда не составило.
  Мы быстро выкатили на просёлочную дорогу. Она шла, обходя деревья, и направились по ней к Ивняку. Тут так называлась территория, где с особой интенсивностью росли, как это ни странно, ивы. Конечно они тоже по-своему отличались от земных. Вместо обычных деревьев можно было увидеть, как они растут. Сначала из одного здорового ствола и к верхушке делятся на два или три здоровых отростка. Кракозябры таких деревьев наверно выглядели достаточно устрашающе, если бы были без обвислой листвы. Она, кстати, перекрывала абсолютно всю видимость, настолько больших и крупных ив в размерах. Сайга ещё не видел нигде. Всё, всё просто всё было затянуто листвой до земли. Она даже иногда стелилась, как ковёр перекрывая траву. Что же приходилось говорить про солнце. Его лучи вообще сюда не проходили. Лишь малые робкие попытки прорваться через густые кроны. Но этого всё равно было не достаточно. В этом имелся плюс. В плане приятной прохлады под деревьями.
  Естественно во всей этой красоте были и свои обитатели. Первое это множество ящерок абсолютно разных видов. Вот сейчас, отодвинув очередную ветку с листвой на стволе дерева, обнаружилась очень большая ящерица с шестью лапами. Она завидев человека, слилась с корой дерева и уползла куда-то наверх.
  Ещё через несколько метров в густую траву прошмыгнула здоровых видов змея. Её огромный хвост погрузился в лужу, скрывшись с глаз. Вскоре мы со Зверем зашли достаточно глубоко в лес, чтобы начались появляться большие жабы размером с арбуз. Их питание составляли мошки приличных размеров. Тут их было довольно много со всяческими жуками.
  Сайга заметил одну очень большую жабу. Быстрым почти мгновенным движением длинного языка, схватила не большого жучка и сожрала с неприятным чавканьем. Увидев, что рядом проходят люди, она гигантским прыжком упрыгала куда-то в траву.
  - Всё, пришли, - Зверь посмотрел, на время в компьютере. - Как раз вовремя, - он набрал в грудь воздуха, после, сложил руки рупором у рта, три раза про квакал. Потом прислушался к ответу. Из глубины леса донеслись три куку, кукушки. - Всё путём. Двинули к месту встречи, - было пройдено ещё несколько сотен метров, пока мы не вышли к большой иве. Она вытеснила всех своих собратьев с пригорка, оставшись на нём одна. Зверь уселся под неё, облокотившись на ствол и принялся ждать. Сайга уселся рядом.
  Через несколько минут к ним вышел человек в комбинезоне охотника. Он был полностью лысый в его глазах искрилась ужасная энергия, как будто он несколько дней лежал в кровати и ничего не делал, а теперь ему дали походить. У него на плече была переделанная СВД. Всё части винтовки оказались заменены на чёрные из прочного пластика и обвиты зелёными тряпками. Карманы его комбинезона были набиты до отказа разными штучками, начиная от рожков с патронами и заканчивая несколькими шоколадными батончиками.
  Человек расплывшись в улыбке, поприветствовал нас:
  - Ну вот и свершился сие день. Когда мы направимся гасить чудо тварь?
  - И тебя рад видеть, Песок. Ещё не сторчался на своих стимпаках?
  - Размечтался, - он посмотрел на Сайгу с закупоренным забралом. - А это что за терминатор с тобой?
  - Это Сайга. Он с нами идёт. Нас как раз четверо будет, когда Ворона заберём.
  - Ну что? Приветствую Сайга. Как дела? Где достал такой камбез?
  - И тебе не хворать. Камбез учёные дали.
  - Он тут не просто убить Лешего. Ему извилина какая-то нужна. Короче, в голову не стрелять, - сказал Зверь
  - Да вообще, без проблем. Леший же на человека частично похож, а там и сердце есть я думаю, - мы потихоньку начали идти в обратном направлении.
  - Тебе, кстати, ничего из твоей хибары забрать не надо?
  - Нет. Стимы у меня с патронами, поэтому можем выдвигаться. За вами, кстати, хвоста не было.
  - Нет. Всё чисто.
  - Ну вот и славно.
  Дойдя до машины, мы сильно удивились, когда увидели около неё десяток людей. Половина из низ были одеты в комбинезоны с дополнительной бронёй в качестве вставленных пластин в специальные карманы. Другая же половина имела обычные разгрузки с бронежилетами. На не больших курточках со вставками на спине и локтях.
  На людях в комбинезонах цвета местности были нашивки. На них имелся чёрный крест в белом кругу по краям которого была надпись. Её прочитал Сайга, приблизив изображение. "Ничего личного. Нам заплатили". Очень оправдывающая.
  - Ты говорил, что хвоста не было? Что это за гаврики?
  - Да я сам не знаю.
  Песок с подозрением покосился на Сайгу, после прошептал на ухо Зверю:
  - А может это он.
  - Нее... проверенный. Давно сдал и поймали бы. Мы с ним на этой колымаги десять километров ехали. Там можно было принять нас тепленькими по дороге.
  - Ну, как знаешь.
  Полежав ещё несколько минут, Зверь принял решение спешно уходить, пока преследователи Гильдии не догадались пойти по следу. Мы, сначала ушли обратно в лес, где по дороге двинулись к месту нахождения Ворона. По словам командира отряда он должен был спрятаться в посёлке на отшибе. Там ещё огромное количество охотников часто останавливается из-за хороших угодий, где можно найти множество зверей с дорогой шкурой.
  Расстояние до посёлка составляло около нескольких километров. Стемнело достаточно быстро. Сайга что-то подобное предполагал, что в таком густом лесу скорей всего темнеет быстро, но чтобы так быстро он не думал. Когда солнце ещё не село, лес уже погрузился в полную темень и передвигаться без налобных фонарей было просто не возможно. Хотя и довольно опасно поэтому группа охотников использовала их только в крайних случаях, пробираясь через густые ветки или перейти не глубокий водоём.
  Идущей в центре отряда Сайга, при таких переходах крутил головой во все стороны и часто замечал вытянутые силуэты каких-то существ. Они расступались по мере продвижения отряда через брод. Ему вспомнилось, как он читал про какого-то Хватателя, обитающего в пустыне. Это существо сидит в местном водоёме и выползает к гладе воды под раннее утро, когда чувство зверей в притуплении сонным маревом. Когда незадачливый водохлёб подойдёт по пить, то он выпускает из воды огромную щупальцу. Хватает существо за лапу и утаскивает под воду на дно, где обвивается вокруг жертвы и зарывается в грунт долго поедая.
  У Сайги осталась куча вопросов, которые он бы задал имевшим с ними дела профессионалам. Но такой возможности не представилось все никак. А может тут подобные существа обитают?
  Скорей всего да, но.... Всё перед глазами резко поменялось, и он уже почему-то был под водой, стремительно куда-то мчась. Посмотрев на ногу, где ощущалось стальное давление он увидел большую, вы не поверите, щупальцу.
  В голове промелькнула мысль в стиле вспомнишь говно вот и оно. Достав нож из нагрудных ножен, он дотянувшись, принялся быстро наносить колющие, режущие удары. После нескольких пошла густая красная кровь и щупальце отпустило его. Сайга начал грести к водной глади и довольно сильно удивился, когда заметил, что дышит. Карина Алексеевна не говорила, что колб может фильтровать воду. Впрочем, это сейчас не важно. Всплывающий человек краем глаза заметил, как на него мчатся здоровые челюсти неведомого существа. На одних рефлексах он, как мог отвернул в сторону хватаясь за верный автомат. Наведя его на местного обитателя глубин, прячущегося в считаных сантиметрах, нажал на спуск. Автомат очень глухо выплюнул пару пуль, сильно отозвавшись отдачей в руках. Существо, получив свинец, уплыло куда-то в мутной темноте воды.
  Тут голос девушки, отвечавший за системные оповещения, сказал:
  - Внимание! Запас воздух крайне мал. Оптимальное время всплытия прямо сейчас.
  Послушав совет системы, да подгоняемый чувством самосохранения, Сайга вынырнул из воды. Нажал на кнопу, отвечающую за ПНВ. Он его включил и смог разглядеть, где находится берег, так же свет пару фонариков, бегущих по краю берега.
  Быстро догребя, он вылез и помахал рукой подходящим к нему охотникам.
  - Ты как? - поинтересовался Зверь.
  - Да вроде нормально.
  - Что тебя схватило? Ты успел рассмотреть? - спросил Песок с искоркой исследования в глазах.
  - Нет.
  - Жалко.
  - Можешь нырнуть. Она там ещё. Я уверен.
  - Не шути так. Я пока тут ныкался, наблюдал за всем и могу доложить, что за мои заметки учёные дадут круглую сумму.
  - Могу только порадоваться за тебя.
  Зверь прервал нашу милую беседу:
  - Ну что отдышался?
  - Да.
   - Тогда в путь. Нам ещё много пройти надо, - мы снова направились вперёд за командиром, раздвигающим огромные патлы листвы.
  
  Глава 8
  
  Сто пятый километр. Исследовательский комплекс Карины Алексеевны.
  Женщина сидела в кабинете и корпела над пачкой отчётов, посвящённых БИО излучателю. В них говорилось, что у её сотрудников получилось вырастить нужных размеров маленький мозг. Он только и делал что испускал этот загадочный сигнал или импульс.
  Главная проблема была в том, что он не фиксировался ни одной аппаратурой, словно его нет. Когда выращенный образец замеряли, пытаясь поймать этот сигнал, ничего не вышло. Но поместив образец в сканер головной коры и мозга он тут же вывел огромною синюю полосу на всё пространство без прожилок жёлтой и чёрной. Естественно, он же сделан для того, чтобы излучать и не способен на логическое мышление. Поэтому там и не было этих прожилок.
  - Но всё же, что ты такое?
  Лежащий рядом на диванчике сын Карины, играющий в какую-то игрушку на компьютере, переспросил:
  - Что мам?
  - Ничего, ничего. Просто не могу понять, что это за сигнал. Представь, он не фиксируется ни одним прибором кроме сканера головной коры. Сигнал, который исходит из него, словно в другом... - она осеклась. - В другом измерении. Он не физичен... Точно, нам нужен новый измерительный прибор! Сынок, ты умней всех!
  - Ээ... я как бы вообще молчал.
  - Это не важно. Нам надо будет провести очередной очень важный эксперимент. Поднести излучатель этой энергии к голове Грача и посмотреть на реакцию. После чего сделать устройство на основе этого сигнала, который излучает образец. Если мы можем вырастить то, что создаёт. Значит и нужно вырастить то, что принимает.
  - Слушай, подносить этот ваш излучатель очень опасно к Грачу. Может пойти что-то не так и тогда нас лично Сайга закапает там, где мы будем стоять. Вы не можете зафиксировать сигнал, но можете вырастить то, что его излучает. Лично мне не нравится вариант с подносом этой штуки к нашему пациенту. К тому же, если мозг Грача ожидает извилины и отказывается из-за этого работать, то как он может отреагировать на обманку?
  - Ты полностью прав, но мы не можем сидеть сложа руки и ожидать Сайгу. Нам надо двигать науку вперёд. Я приму к сведению твои догадки и сейчас сообщи Степану Николаевичу, чтобы зашёл ко мне и наведи чай, пожалуйста.
  - Опять бегать по этим этажам туда-сюда.
  - Так, давай не причитай, время не ждёт.
  Сын удалился, оставляя Карину Алексеевну одну в кабинете. Опасения насчёт Грача, ввели её в довольно противоречивое обсуждение этой темы с самой с собой.
  Первая сторона говорила, что нужно подождать Сайгу. Он принесёт извилину и вмести с ним ставить эксперименты. К тому же, она была уверенна, что при контакте с ней он выйдет из этой странной комы. Странность же пребывания Грача в коме была полная. По замерам его мозга, как и всего тела функциональность нормальная, как отлаженный механизм. Настолько здоровые люди не попадают в кому. Если только не пугаются до потери сознания или не бьются об что-то головой. Были замечены при вчерашнем осмотре только старые, никак не имеющие отношения к этому раны. У неё есть своя теория. Она просто фантастична и не имеет под собой нормальной доказательной базы. Сводится она к тому, что как по материалом, которые послал Гуф, Грач попал под влияние Мухомора, тот порылся у него в голове, что-то изменив, не физичное аа... что-то такое о чём они люди ещё не знают. И это что-то изменённое как раз погрузила его в кому. Я даже не удивлюсь, что он сейчас наблюдает сны. Может стоит отвести Грача к этому мухомору или он сам за ним явится. Нет это только его убьёт, а смерть его нам не нужна.
  Что же касается второго, то оно было гораздо проще. Надо просто изучать это нечто, всем чем можно, а Сайгу с его извилиной воспринимать как приятный бонус. Мысли прервал стук в дверь и в кабинет зашёл не молодой учёный.
  
  Посёлок сильно отличался от всех, до сели виданных Сайгой. Не то, чтобы он такие не видел, но они просто встречались редко. Маленький без всяких стен. С деревянными наскоро построенными хижинами с косыми крышами. На удивление было довольно оживлённо. Стояло множество палаток, между которыми ходили люди разных принадлежностей. Тут встречались охотники и Фальхальдовцы. Во-вторых, кстати, было в несколько раз больше. Вообще, эта деревня выглядела очень аутентично. Окружён большими ивами, кустарниками и не большой речушкой. Складывалось ощущение, как будто это какие-то партизаны спрятались тут и построили не большой посёлок.
  Найдя местную забегаловку в центре, Зверь попросил подождать его на улице, пока он будет беседовать с Вороном. Объяснил это тем, что если они всей гурьбой заявятся в заведение, то могут вызвать не нужные вопросы со стороны.
  Отойдя в сторонку, чтобы не маячить на виду, Песок достал не большой подсигарник из нагрудного кармана. Раскрыв его там показались шприц, тюбики. Достав один, он его себе кольнул в запястье, выкинув опустошённый флакончик.
  - И давно ты колешься? - спросил Сайга из интереса. Ему было всё равно, ответит охотник или нет.
  - Да, давно. Только не колюсь, а принимаю. Я не наркоман какой-то.
  - Так они же зависимость вызывают.
  - Если делать все правильно не вызовут к тому же это замедленного действия. Эффект будет через пару десятков минут.
  - Хм. Никогда не слышал о таких.
  - Вот и забудь. Я их сам делаю. Не продам.
  - Я и не хотел. Не хватало ещё стимпаками начать пользоваться для полного абзаца.
  - Ну а что такого плохого? Вот смотри я приму его и пробегу больше чем ты. Движение резче и всё такое. А главное стимулирует работу мозга.
  - Ага, зато потом печень отмирает и сердце лопается от натуги. Ты не слышишь, как оно бьется?
  - Слышу иногда, когда пули свистят над головой, тогда даже жить охота. А что касается моих стимов, то не трож их. Зависимости не вызывают и печень не отмирает уже двадцать лет ими пользуюсь.
  - Хм... обычно за два года если принимать, так как Зверь говорил про тебя, люди скапычеваются. Можешь откроешь тайну?
  - Нее... ты тут же продашь её, и всё такое. А мне батя наказал блюсти обет не разглашения. Максимум цинизма минимум эмоций. Вот его девиз.
  - И далеко ты уехал на нем.
  - А разве это важно. Пока жив и в радость. Это главное. Но как наскучит всеми правдами и не правдами нужно что-то менять. Прозябать в одной и той же среде, которая тебе не нравится смерти подобно. Я вот как долю получу скорей всего в пустынный город перелечу. Хочется посмотреть на бескрайние пески и всё такое. А ты что делать будешь?
  - Не знаю я не рассчитываю получить деньги, да к тому же у меня другая цель. Забрать извилину и брату помочь.
  - А что у тебя с ним?
  - Мы как-то на деле были в грибном лесу. Так на нас Мухомор вышел. Он брата довёл до жуткой истерики, но не убил. Теперь тот какую-то энергию чувствует и всё такое. В конце концов угодил в какую-то странную кому, связанную с этим.
  - Ну и дела у вас. Ты к учёным обратился за помощью?
  - А куда деваться-то?
  - Можно было к рейдерам или к наймитским, но учёные навряд ли вас теперь отпустят. Будут мурыжить пока всё не вытрясут.
  - Главное, чтобы на ноги его поставили. Ну а дальше мы как-нибудь сами разберёмся. Ты, кстати, с Зверем долго ходишь?
  - Не... я на дело записался только и всё. Не знал, что оно вот так обернётся. Как-то слышал, что он с Вороном в прошлом сами из гильдии. Вроде накосячали и теперь бегают от неё, а Лешего хотят сдать ради денег, чтобы откупиться. И если честно, то мне кажется, навряд ли они нам их дадут. Всё-таки те, кто были в гильдии не даром дурной славой известны.
  - Ты думаешь они нас шлёпнут, когда дело сделаем.
  - Если не раньше. Как говорил Зверь они давно выслеживают Лешего, но всё не решались напасть. Мол боятся не справятся. Но, по-моему, врут как дышат. Всё они могут и давно бы напали. Тут в чём-то другом подвох. Потому, давай если что, держаться рядом.
  - Вообще, ты прав. Мне Карина Алексеевна сказала, что он проверенный человек, но ведь учёные тоже пользуются спросом гильдии в своих целях. Мало-ли, что она имела ввиду.
  Из бара вышел Зверь с каким-то тощим человеком. Его лицо из дали и вправду напоминало птичье. Он был лыс как Песок и очень скуласт. Такое ощущение складывалось, что у него просто череп, обтянутый кожей.
   Одет в экипировку Фальхальдовца. Отдельная бронированная куртка из прочной ткани с грудной пластиной и тонкой защитной нашивкой против зверей на пузе. Перчатки без пальцев. Штаны с наколенниками и высокие сапоги черного цвета.
  Он подошёл и поздоровался с нами, пожав руки. Песок сделал довольно точное замечание:
  - Вижу в свободолюбцев подался.
  - Ну а как тут не податься, когда на хвосте сидят убийцы. Эти Фальхальдовцы своих не бросают, к тому же, я ходил пару раз с ними проводником. Есть гарантия что укроют.
  - Ладно, нам теперь нужно до берёзового леса добраться, а он в другой стороне от форта на двухсотом. Вообще за сорок км. Тут есть корован какой-нибудь торговый, который идёт в форт или машины без хозяина?
  - Машины нет, но сегодня в полдень караван как раз к форту отходит. Можем прибиться как охрана и доехать. Заодно подзаработаем.
  - Да, там гроши платят, если не из наёмы.
  - Может и так, но у нас всё равно нет выбора. Веди к этому начальнику каравана и записываемся, пока всё складывается наилучшем образом.
  Найдя пузатого мужичишку, Зверь договорился за не большую ставку в две тысячи на брата сопроводить его караван до форта.
  Последующее время Сайга провёл в дремоте, отдыхая от вчерашней буйной ночки. К странности, перед закрытыми глазами мелькали какие-то непонятные фигурки. Они переливались в смутно знакомых людей, всё разговаривающих и смеющихся. Это было сверх странно. Он не спал и был в сознании, но как закрывал глаза они снова появлялись и о чём-то разговаривали. К сожалению их одежда была вся размыта. Понять кто это, являлось не возможным. Лишь догадки посещали его голову.
  В конце концов, его потрепал кто-то за плечо. Тут же почувствовалось, что он как-то наклонён и спина не приятно затекла. Вроде бы садился, облокотившись к стене и всё-таки заснул, не удержавшись сполз набок. Наверно представлял неприятное зрелище для окружающих. Перед глазами появилось лицо девушки с белыми волосами и ярко синими глазами из-за чего она была очень красива.
  - С тобой всё хорошо?
  - А? Да, да.
  - Ты так выглядел, что испугал меня и мою подругу, - за спиной показалась ещё одна девушка в охотничьем комбинезоне.
  - Спасибо ещё раз.
  Подруга подошла по ближе и внимательно всмотрелась в лицо:
  - М-да... ну и видок. Есть хочешь?
  - Нет спасибо, - соврал Сайга. Не хотелось, чтобы ему давали еду как какому-то нищему, всё же деньги есть хоть и не большие.
  - Что нет? Видно, что врёшь. На перекуси, - она вытащила из рядом стоящего рюкзачка небольшой бутерброд и протянула ему.
  - Спасибо.
  Девушки устроились рядом, начав кушать за компанию и обсуждать какую-то книгу. Вскоре беловолосая обратилась к Сайге, как только он доел бутерброд, как будто следила боковым зрением за ним:
  - Ты, кстати, охотник?
  - Да.
  - Можешь рассказать где найти Юруса?
  - На восточном и Южном направлениях. А зачем вам? - Сайга подобрался, сел по удобней, прогоняя остатки не долгого сна.
  - Да мы книгу пишем о существах. Где обитают, как выглядят, приметы и всё такое.
  - Так вроде учёные есть на это дело?
  - Есть, но книгу они никогда такую не издадут. У них свои проблемы, а мы вот дело для всех сделаем и многим поможем, - сказала она, добродушно улыбаясь.
  Подруга добавила:
  - Не хочешь помочь? Ты видно бывалый.
  - Извините, но у меня много своих дел.
  - Жалко, а то проводник нам бы не помешал.
  - Я могу посоветовать одного очень хорошего охотника. Он на южном направлении. Сотый форт. Там и Юрусов видят часто, и он может помочь.
  - А как звать его?
  - Воробей, классный мужик. Только если надумаете к нему идти, знайте, что иногда не спускайте с него глаз.
  - Это почему?
  - Он, если найдётся такая возможность, сам все за вас сделает и не спросит. Со мной так было. Мы с братом пришли и взяли его собой на охоту. Он куда-то в кусты ушёл, попросив подождать. Нету его час, два, а потом слышим шорох, и он зовёт помочь. Выходим, а там тот, на кого шли охотиться, - девушки рассмеялись.
  - Хорошо, будем знать.
  Из-за угла показался Зверь с командой:
  - Вижу подружек себе нашёл?
  - Да и ты отрываешь меня от их приятной компании.
  - Угу, причём навсегда. Пошли, караван трогается.
  Попрощавшись с приятными особами прекрасного пола, Сайга забрался на переделанную крышу уазика к своей команде, и тройка машин тронулась с места.
  Скука смертная ехать несколько десятков километров и просто смотреть на плавно меняющийся пейзаж. Не происходило ровным счётом ничего. Просто езда и всё. Но во всём этом спокойствии было, что-то не хорошее. Как говорится затишье перед бурей. И буря наступила.
  Резкая пулемётная очередь полоснула по уазику, где сидели наши герои. Пули разбили стёкла, и убив водителя, прошили уазик насквозь.
  Отряд быстро спрыгнул и занырнул в противоположные заросли. Укрывшись за деревом Сайга активировав тепловизор, выглянул. Он ничего не увидел, а это значит у нападающих экранирующие плащи. Не хорошо. Кстати, почему они больше не стреляют. Всё затихло, словно до этого не было пулемётной очереди. Тут машины взревели двигателями и быстро принялись удаляться, оставляя отряд Зверя позади.
  Посмотрев на командира, Сайга увидел гримасу ненависти к людям. Потом жест обозначающий отход дальше в лес. Пригнувшись, он двинулся за ним. Сзади раздался выстрел, что-то толкнуло в спину. Сайга упал, но к удивлению, смог откатиться. То, что в него попали он точно знал. Укрывшийся впереди Песок низко присел, выглянул. Посмотрел вопросительно на лежащего Сайгу в траве.
  Показав ему то, что со мной всё в порядке активировал маскировку и пополз к нему. Доползя, выключил её, увидел очень удивлённое лицо Песка. Не став спрашивать из-за новых выстрелов, мы с ним пошли дальше под прикрытием Зверя с Вороном.
  Кто-то показался на дороге, и командир отряда на вскидку, не целясь, дал в него патрон. Конечно не попал, но шуганул, заставил залечь в ближайшем овражке. В ответ по звуку ударил пулемёт. Его крупные пули шлёпали рядом по земле и дереву, но ни попали ни в кого.
  Отойдя дальше в лес на несколько десятков метров, Ворон присел за деревом и прикрывал перебегающего Песка с Сайгой. Вскинул свой НК416. Выстрельнул один раз в мелькнувший зелёный силуэт где-то в дали. Тут же, сменив позицию по прошлому месту, прилетела очередь. Тут в игру вступил Зверь. Он, выпустил два патрона в предполагаемое место нахождения врага, но ни разу не попав, перебежал за соседнее дерево.
  Пришло время прикрывать Сайге и Песку. Укрывшись за толстым стволом дуба и активировав тепловизор, аккуратно выглянул. Впереди перебегал красный силуэт. Прицелился затем выстрельнул. К удивлению силуэт только подёрнулся, словно пули прошли насквозь. Зато в ответ прилетело достаточно точно. Если бы не реакция, выработанная годами, то могло бы всё закончиться плохо. Пули просвистели над бывшим местом головы.
  Песок, сидевший за соседним деревом лёг, прицелился, после плавно вжал спуск. Лес оглушил хлёсткий выстрел.
  Такими перебежками отряд охотников потихоньку сумел отдалиться от неведомых преследователей, которые видимо свернули не в ту сторону, потеряв след.
  - Это и есть гильдийцы? - спросил Песок
  - Да, - тяжело ответил Зверь. - Их манера работать очень тонко и крайне профессионально. Я так и не увидел ни одного человека.
  - Я могу сказать, что они умеют обманывать тепловизор, - дополнил Сайга. - Видел человеческий силуэт в нескольких десятков метров. Дал в него очередь, а он просто подёрнулся, словно потревоженное марево.
  - Ну только чёрт знает какими технологиями они обладают. Нам всё равно крупно повезло, что мы смогли оторваться.
  - А что будем делать с этим торгашом, кинувшим нас? - поинтересовался Ворон.
  - Ничего. Отсюда пойдём к берёзовому лесу, вполне не далеко. Только надо будет перекусить. У всех же есть жратва?
  Группа дала положительный ответ, а после ещё не большой пробежки куда-то в сторону за Зверем, мы остановились на привал.
  Севший рядом Песок с Сайгой на поваленное дерево, откусил большой кусок от батончика и спросил:
  - Ты это... ну в спине ничего не мешает?
  - Нет. А что?
  - А! Да не, не, ничего. У тебя всего лишь пуля торчит, а так всё нормально.
  - Как пуля? - Сайга отложил хлебец из сухпойка и попытался заглянуть за спину.
  - Щя, седи спокойно, - Песок встал и подошел к спине. После не долгих ковыряний, он достал здоровую пулю с половину мизинца и протянул Сайге со словами: - С тебя хлебец и помолиться тоже не помешало бы всевышнему. Вон как уберёг.
  Протянув ему еду, внимательно посмотрел на пулю, которую не много сплющило. В голову забрались страшные мысли о том, чтобы было если защита не помогла. Он наверно погиб. После таких попаданий точно не выживают. А что самое страшное, полностью была бы не известна судьба брата, сейчас лежащего на койке в лаборатории. Это пугало Сайгу больше всего. Он не мог представить провал своей миссии. У него не было на это права. Брата нужно вытащить любой ценой, а я так подставляю спину что в неё стреляют. Сильно сжав пулю, выкинул её подальше и продолжил есть.
  После перекуса группа охотников сделала марш-бросок к Берёзовому лесу. Он начинался плавно через не большой пролесок, где все деревья перемешались. По мере пути дальше берёз становилось всё больше. Они же в свою очередь были с каждым разом всё странней, превращаясь иногда в уродливые зрелище. К примеру, вот одна из их представителей. На половине крупного ствола она разтраивалась и росла в разные стороны, словно расколотая. Ещё не далеко стояла одна со стволом змейкой и с очень толстыми ветками.
  По дороге в глубь встретился вообще чудной представитель. Она, то есть берёза выросла из не большого пня, расходясь на несколько тонких стволиков, стелившихся по земле словно какой-то плющ. Норовя всё затянуть уже маленькими веточками с листиками.
  Через не которое время ходьбы в этом лесу можно было просто рехнуться от обилия белого цвета с чёрными вкраплениями. Тут точно нельзя крутиться вокруг своей оси иначе можно потерять дорогу, откуда пришел из-за однообразия пейзажа. Не большая зелёная травка никак не разбавляла это, а лишь усугубляла, выступая зелёным полотном.
  Наконец Зверь остановил отряд на очередной привал и принялся рассказывать о Лешем:
  - В общем, мы его заметили на пару точках, где он появлялся сто процентов. Карта у меня есть, поэтому сейчас же отправимся на самую проверенную и безопасную дорогу. Так же в этом лесу есть странные места. Они являются очень опасными для человека. В них куча разной нечисти и много другого. Газы там и яды в общем опасно. Зоны, в которых был замечен Леший находятся в не посредственной близости, разнясь пару десятком метров в удалении. Эта тварь любит уходить в них на не определённый срок. На неделю, день, час короче только дьявол знает зачем он туда ходит. Но его можно оттуда выманить приманкой. И давайте-ка мы сообщим друг другу айди компьютеров. Вдруг разделимся, чтобы письма отправлять на всякий пожарный.
  По завершению всех манипуляций мы побежали трусцой к проверенному месту. Подходили к нему осторожно, смотря во все стороны и аккуратно ступая, чтобы если там находится зверь не спугнуть его. К сожалению, Лешего тут не обнаружилось. Не было замечено даже следов. Снова перейдя на трусцу мы чуть не угодили в засаду какого-то Плюща, как его обозвал Зверь. Это нечисть стелится по траве сплошным ковром, сливаясь с травой с помощью специальных волосков на теле. Обойти затаившегося зверя проблемы не составило.
  Выйдя на какую-то полянку, все принялись искать следы. По информации от Зверя они должны выглядеть, как человеческие только в несколько раз больше и глубже. Ничего не обнаружив, отряд снова перешёл на трусцу, беря направление к следующему месту.
  Леший встретился внезапно. Странная зелёная фигура полностью сливалась с горизонтом и была практически не видна. Зверь резко остановился из-за чего позади идущий Ворон влетел ему в спину. Он развернулся и приказал лечь, чтобы спрятаться. Сделав как он сказал, Сайга спросил, беря туловище существа на мушку:
  - Когда стрелять? - в его голосе читалось явное нетерпение.
  - Никогда, сейчас нельзя. Мы близко к опасной зоне. Может прибежать на выстрел какой-нибудь лесник. И кердык нам тогда вообще.
  - И что? Просто поглазеем на него и уйдём?
  - Нет, следим. Надо, чтобы он ушёл как можно дальше от опасной зоны она... - он посмотрел на карту в компьютере. - В пятидесяти метрах. Надо хотя бы сто в ту сторону, - он указал вправо.
  Держаться на хвосте Лешего особых трудностей не составило. Он ходил не спеша, любуясь природой. Иногда складывалось мнение, что он просто проверяет свои владения на наличие ренегатов в плане охотников или каких-то ещё залётных людей. Пару раз останавливался около густого куста. Поправлял что-то на нём большой рукой с пятью пальцами и шёл дальше.
  Он имел фигуру пузатого человека и был полностью покрыт зеленоватой шерстью из-за чего иногда сливался с горизонтом. Ноги имелись в количестве двух и были довольно широки к стопам, оставляя характерный след на траве. Точных очертаний туловища разглядеть было не возможно. Леший выглядел как ходячий зелёный мешок с не сильно выпирающим пузом.
  К большому сожалению брата, Леший так и не свернул хоть на сантиметр вправо, постоянно забирая влево, и вскоре мы остановились по приказу Зверя.
  - Всё. Ушёл. Нужно возвращаться и приманку делать.
  - А что там такого опасного? Я ничего не вижу, - задал вопрос Сайга.
  - Там всё не как здесь. Ты заметил, что пока мы шли толком никого не встретили. Так там звери сидят на каждом шагу. Их, понимаешь что-то приманивает туда и с каждой пройденной сотней метров, безопасных обходов становится меньше.
  - Тогда я за ним пойду. Понаблюдаю. Если подставится возможность, то пристрелю и напишу вам.
  - Ты, что с головой не дружишь? Говорят, тебе опасно там... А, хотя чёрт с тобой. Тогда я тебе напишу на компьютер, когда будем подходить к этому месту с приманкой, если жив будешь. Мы тебя тут подождём часа три. Не выйдешь уйдём без тебя.
  Разделившись, люди направились в противоположные стороны. Сайга всё думал сможет ли он один разобраться со зверем, чтобы как можно быстрей отправиться к брату. Этот вопрос волновал его больше всего. Он даже не замечал, идя по следу, что деревья начали расти как-то ближе друг к другу. Впереди показалась зелёная фигура. Она встала перед небольшой берёзкой. Положила на неё огромную ладонь и прижалась к стволу кочаном головы. Постояв так несколько минут, отправилась дальше.
  Звери, как сказал Зверь появляются с каждой пройденной сотней метров всё чаще. Это были обычные волки и всякие зеленоватые лисицы.
  Пару раз, преследуя цель, приходилось прятаться из-за прохода неведомых зверей очень близко.
  Они не были похожи на монстров. Имели очень много узнаваемого в чертах тела и манере поведения. Но конечно узнать в большом двухвостом создании, с голову человека и с пастью, усеянной зубами, белку было сложновато.
  Сделав очередной шаг, что-то Сайгу заставило застыть перед следующим. Впереди было очень уж спокойно. Не было ничего, чтобы потревожило траву. Хотя следы Лешего ведут сюда и пропадают, словно он перепрыгнул это место или вспорхнул. Рассмотрев пространство впереди, Сайга заметил, что след начинается дальше через несколько метров впереди и так же спокойно уходит вглубь, беря не много вправо.
  Отломав ветку от ближайшей берёзы, брат потыкал в землю перед собой, приготовившись в любой миг отпрыгнуть и схватиться за автомат. Палка уткнулась в что-то податливое и при малейшем напоре проминающиеся. Вспомнился случай, когда Зверь заметил какое-то существо, точно так же лежащее. Его пришлось обходить. Наверно это ещё одна такая особь. Теперь надо будет внимательней к этому относиться, прощупывая почву перед собой тщательней и чаще.
  Заложив не большой крюк из-за того, что это неведомое создание было большое, старший брат снова вышел на след. Вокруг уже принялось смеркаться. Видимость ухудшилась. Надо будет найти ямку какую-нибудь, где можно поспать и завтра уже направляться дальше по следу. Если его не затопчут.
  С каждым шагом окружение становилось диковинней. Нормальные берёзы, в смысле разтроенных или раздвоенных стволов, начали превращаться в какие-то совсем дикие уродства. Кручёные, как будто их выжимали, изгибающиеся словно змея. Выглядело это в сумерках довольно жутко, из-за чего пришлось сбавить темп преследования, который был и так не велик.
  Имелось лишь одно благо. Леший перестал углубляться, и выйдя на нужный ему километр пошёл по периметру никуда не сворачивая.
  Когда ночь уже совсем опустилась на мир, то встал вопрос о ночёвке. Включив ПНВ, Сайга нашёл углубление, где вроде никого не было. Спустившись в него, обнаружился спуск дальше в не большую пещерку. В ночной тишине на грани слуха послышалось шипение. Человек замер как вкопанный, вертя головой. Звук исходил из глубины пещеры. Пришлось медленно отходить к краю, с которого спустился и быстро подыматься обратно.
  Отдалившись от змеиной пещерки, по следу Лешего обнаружилось новое чудо природы. Огромный берёзовый пень распластал ветви по земле на несколько метров. Какой-то не большой зверёк залез на него. Ветки резко захлопнулись как один организм, превратившись в не больших размеров кокон на пне. Они шевелились всё сильней, сжимаясь. Через несколько секунд что-то завизжало и по пню потекла струйка крови. Наблюдав за этим с расстояния, Сайга удивился так, как будто был новичком, не видящим существ пятого мира. Подобной хуйни он ещё ни разу не видел.
  Всякие черви в гребном биоме, бегающие человечки и пауки, желающие тебе мучительной смерти кое как укладывались в голове. Но вот, чтобы тебя хотело убить растение.... Если честно, то брат не удивится если расскажет про этот случай учёным, а они не поверят. Назовут его психом и всё такое.
  Дальше ветви пня-убийцы постепенно начали занимать прошлые места, с которых в очередной раз будут готовы сорваться, поймав новую жертву. Что же касается зверька, угодившего в пень, то от него остались лишь кости и окровавленное пятно. Куда делись органы, мясо и всё что должно быть? Неизвестно.
  Место под ночлег Сайга нашёл в густом кустарнике около большой и ветвистой берёзы. Заползя в него, он активировал режим спального мешка. Улёгся головой в сторону Лешего, чтобы по утру не забыть в какую сторону направляться.
  Всё было бы хорошо, если не сама природа. Охотнику, свернувшемуся калачиком крайне не спалось. Как только он закрывал глаза ему казалось, что на него постоянно кто-то смотрит, буравя пронзительным взглядом без передышки, смотря как на кусок мяса. Ногу, что-то
  обвило сильно сжав. Сайга попытался вскочить как ошпаренный и тут же увидел, как все ветки тянутся к нему. Они превратились в нечто подвижное и не были твёрдыми как пару минут назад, когда он забирался в куст. Схватившись за автомат он дал очередь в хрень, державшую за ногу. Отстрелив её и оглушив лес грохотом, к нему моментом рванулись другие непонятные отростки в порыве схватить и затащить в разверзнувшийся проём у самых корней. Он был чёрен как дыра в никуда. Из него обдало жутким теплом.
  Выпрыгнув из кустов, подгоняемый опасностью в районе пятой точки, дал ещё одну очередь в эту непонятную тварь. Она, поняв свою четность попыток поймать человека, просто принялась очень медленно уползать прочь, подтягивая ствол дерева корнями.
  Никогда не знал, что меня будут хотеть сожрать деревья. Просто ересь какая-то.
  Пришлось продолжить путь дальше по следу Лешего, не надеясь на сон.
  
  Быстро добрались до форта. Сразу направились к местной лаборатории учёного контингента. Песок, под предлогом отойти, чтобы пополнить боезапас, удалился к оружейному магазину, завернув за угол.
  Ворон спросил Зверя, стоящего рядом около входа в лабораторию:
  - Ты думаешь он вернётся оттуда?
  - Не знаю, мне всё равно. Если не вернётся будет только лучше.
  - Ты вроде говорил, что ему извилина нужна. Думаешь её можно будет продать на чёрном рынке?
  - Да, у нас будет туша Лешего, и извилина. Ты только прикинь сколько бабла срубим. Даже останется после того как гильдии забошляем, чтобы отстали наконец.
  - Боюсь, что не отстанут. Мы им крепко дорогу перешли.
  - Но попробовать надо. Всю жизнь бегать от них - не дело.
  - Кстати, у меня есть опасения, что могут возникнуть проблемы с этим Сайгой. Ты сам видел какая у него броня. Так просто не получится застрелись, как планировали Песка. Пулю такую остановила. С пол мизинца.
  - Не беда. Главное всё чётко сделать. Убиваем Лешего, не попадая в голову. Ты, тут же становись позади Песка, а Сайга идёт за извилиной. Как только он заканчивает, ты шлёпаешь своего и помогаешь мне. Сам извилину он не отдаст. У него, что-то там с братом случилось. По нему видно, что сам скорей умрёт, чем что-то сделает во вред родственнику. Не люблю таких.
  - Эх, не нравится мне твоя затея. А если не получится, и этот Леший тебя или меня вальнёт. Ты сам знаешь базу жертв. Скорей всего не получится.
  - Да брось ты. Для этого мы и берём этих двух придурков. Если бы можно было вдвоём его поймать, то пошли бы давно. Но статистика говорит обратное. Нужно минимум четыре человека и то шансов мало.
  
  Два охотника зашли в не большое здание лаборатории. Внутри оказалась гробовая тишина. Пройдя по залу в комнату техника-сборщика, перед ними предстало усеянное помещение всякими коробками с приборчиками под ловушки, приманки и множество другого.
  - Привет, нам нужна приманка на Лешего. Сколько будет стоить?
  Человек в специальной походной лёгкой броне, заточенной под исследования, оторвался от какого-то механизма и устало сказал:
  - Приветствую. С вас десять тысяч. Феромоны вонючки притащите сами.
  - А что так дорого то? - спросил Зверь. - Вы тут совсем зажрались, что-ль?
  - Ох... как мне надоело объяснять. Понимаете, на всё здание нас десять человек и если вы хотите собрать приманку, то понадобится задействовать минимум половину. Время сборки, зато меньше.
  - Бред какой-то.
  - Это не бред а сокращение кадров, из-за не окупаемости.
  - Ладно, но только не десять тысяч, а пять. Нам надо будет вонючку ловить после тащить сюда. Ещё выследить его, а он любит хорошо прятаться.
  - Вот только не надо мне рассказывать. Его найти делов не много. Он на то и вонючка, что запах его на несколько сотен метров распространяется. Так же, я знаю, что он не опасен для человека и входит в немногочисленную группу травоядных пятого мира. Поэтому восемь не меньше.
  - Откуда ты такой умный выискался?
  - Из вашей братии не беспокойтесь. Так что?
  - Хорошо твоя взяла. Жди. Скоро будем. Где, кстати, был замечен ближайший.
  - Щя, - он нажал на наушник в ухе и посмотрел на стену, отвернувшись от охотников. - Лёх, где там вонючка был замечен ближайший, тут заказ на приманку, - ему что-то ответили. - Хорошо, спасибо, - он обратился к Зверю. - В общем, ровно на востоке. На удалении от форта полкилометра.
  - Хорошо, жди. Скоро будем.
  Они вышли из здания, и Зверь принялся набирать письмо Сайге о не большом изменении планов. Вскоре к ним вернулся Песок, и они быстро направились по выданным координатам.
  Вонючка из себя представлял не большое существо, похожее на скунса, только без белых полосок на спине. Оно было размером с собаку, и не смотря на то что считалось травоядным, мог напасть на человека, если тот ранен. Понять, что вонючка находится рядом можно было по характерному запаху. Смесь мочевины, гниения и чего-то ещё сильно било по носу, заставляя новичков опустошать свои желудки при нескольких вздохах.
  Однако, такие запахи он распространял не просто так. Они отпугивали практически всех хищников, которые водились в его среде. Никакому зверю не хотелось есть жутко воняющую жертву, к тому же, она была отчасти ядовита для употребления. Его кровь содержала какие-то там анти тела. Они при контакте с другой внутренней средой любого существа приходили в движение и начинали активно пожирать все клетки на своём пути, тем самым убивая пожирателя.
  До нужного места добрались только на следующее утро после не большой ночёвки. Вонючку нашли быстро по характерному запаху и подстрелили, не церемонясь с поимкой живой особи. Дорога назад заняла немного больше времени. Пришлось на себе по очереди тащить тушу в форт, где на нас посмотрели, как на крайних идиотов и людей, которые хотели подгадить всем окружающим. И это отчасти получилось. Кто-то почувствовал прекрасные запахи, проблевался прям на пороге забегаловки, из-за чего на них свалилась целая тирада. Какие они плохие люди и их место в лесу у какой-нибудь кикиморы, а не у людей в форте.
  Приманку сделали быстро и сейчас направлялись на место встречи.
  
  Сайга, получив письмо от Зверя, активно начал выбираться из опасной области. К сожалению, он ничего выяснить не смог. Только потрепал себе нервы в этой глупой вылазке. За то время пока они бегали и делали приманку он увидел ещё несколько новых обитателей нынешнего леса.
  Это были какие-то большие филины с третьим глазом и с капающей зелёной слюной из клюва. Не больших, но очень стремительных зайцев. Один из них напал на Сайгу. Он набросился и принялся прокусывать бронепластину на икре, вцепившись зубами. Конечно у него ничего не получилось, но то как он рычал и пускал слюну надо было видеть. Такое ощущение, как будто этот заяц-убийца заболел местным бешенством и кидался на всё что видел. Благо, один выстрел решил эту проблему, окончив страдания маленького зверька. По крайней мере так думал герой, перешедший границу межу нормальным лесом и этим сумасшедшим, где тебя хотят сожрать деревья и убить зайцы.
  Сделав ещё несколько шагов из-за дерева, показался человек одетый в серый плащ и наставил на Сайгу автомат. Запоздалая реакция не спасла. Организм не сумел отреагировать на новую угрозу и его застали врасплох. На него смотрело уже пять автоматов.
  - Руки вверх! Живо! - приказал один из автоматчиков.
  Подчинившись, к Сайге подошел человек, забрал его оружие. Охотник сумел рассмотреть нашивки гильдии. Это крайне не обрадовало. Ему связали руки за спиной, после без всяких разговоров потащили куда-то в противоположную сторону от точки встречи со Зверем. Долго петляя по лесу, вышли к небольшому лагерю, где находилось ещё около пяти людей, следящих за округой.
  Сайгу усадили на пень. К нему подошел коренастый человек в комбинезоне Гильдии:
  - Приветствую, хотел бы тебе задать пару вопросов.
  - А... это поэтому вы на меня наставили стволы?
  - Ну как же без этого. Ты стрелял по нашим ребятам и твоё счастье, что никого не задел. А то до разговоров могло бы не дойти.
  - И что вам надо? У меня нет времени на ваши дуратские разговоры.
  - Да? Зато у меня есть. Ты был замечен со Зверем и Вороном. Там был третий. Кто он? - старший брат понял, что его пока убивать не будут и лишь хотят поговорить, чтобы найти Зверя, Песка и Ворона. Сдавать людей, с которыми ты ходишь не в его принципах и ему становилось, тошно от самого себя при такой мысли. Но тут играло очень важное и крайне весомое обстоятельство. Он должен доставить извилину младшему брату, чтобы его спасти. Поэтому, придётся запихнуть свои принципы себе поглубже в жопу и отвечать. Только надо время потянуть. Может Зверь с отрядом смогут увидеть большое количество следов рядом с местом встречи. Пойдут по ним, а тут вот такая засада. Сайга в плену и его нужно спасти. Только как эти гаврики узнали о месте встречи? Скорей всего никак. Просто случайно вышли на него по следу. Мы же договорились встречаться там, где и разошлись. - Вижу ты не собираешься мне помогать. Да?
  - Нет, нет подождите я расскажу. Только мне нужны гарантии, что вы меня отпустите, - затараторил Сайга.
  - Ничего себе! Гарантии что мы тебя отпустим!? А руки тебе не развязать и автомат не вернуть? Слушай сюда, у меня нет настроения с тобой возиться. Отвечай на мои вопросы и останешься жив. Наверно, - командир достал нож.
  - Хорошо, хорошо. Ээ... а какой вопрос был?
  - Кто третий?
  - Песок, имени не знаю.
  - Вас четверо или есть кто-то ещё?
  - Четверо больше никого нет. Слушай, а чем вам так Зверь и Ворон насолили?
  - Всё ты знать хочешь. Не твоё дело.
  - Ну почему не моё? Песок со мной поделился подозрением, что Зверь с Вороном нас шлёпнуть хотят, когда Лешего поймаем. Они то мне сразу не понравились. Типы мутные какие-то. Мы можем вам их сдать только не трогайте нас. Дайте уйти, а тушу Лешего можете себе забрать вместе со Зверем и Вороном. Она у учёных много стоит, а на черном рынке, в общем, целое состояние.
  - Даа... как интересно. А ты оказался смышлёней чем я думал. Ну давай выкладывай всё, план действий, место. Я слушаю внимательно.
  
  - Похода всё. Сгинул он там. Не выйдет, - пробормотал Ворон.
  Песок, осматривавший округу подозвал к себе Зверя и указал на большое количество еле заметных человеческих следов:
  - Тут отряд проходил, причём многочисленный. Пошли в ту сторону, - он присел над более глубоким следом и всмотрелся внимательней. - А вот это наш Сайга. Походу его гильдия приняла. Нужно вытаскивать.
  - Их тут человек десять. Можем не справиться.
  - Не бросать же его. К тому же ты сам видишь ходоки они не особые оторваться будет легко. Не ожидают нападения скорей всего.
  - Да, в этом есть свой смысл. Веди.
  Сбиться со следа было довольно трудно. Сайга видимо прикинул в голове, что мы за ним можем пойти и специально ступал более чётче. Его широкий ботинок сильно отличался на фоне не больших россыпей примятностей.
  Была ещё одна причина, по которой его нужно вытаскивать любой ценой. Касалась она исключительно Песка. То, что его хотят предать, не было никаких сомнений. Тем более после того, как он подслушал их диалог. Два фуфила подумали, что... Я! Песок, избежавший столько всего, не смогу завернуть за угол и послушать о чём они будут говорить? Прошлые гильдийцы. Лохи и только. Таких дурить, как делать нечего. А что касается Сайги, с ним будет намного легче избавиться от этих двух гавриков позади. Главное всё сделать чётко и быстро. Конечно при таких раскладах получить деньги с туши Лешего будет не возможно. Их двоих просто примут такие же залётные ребята и отберут столь драгоценный хабар себе. Ну да, это не проблема. Рвану, как всё закончится с Сайгой к учёным. К тому же, тачку заприметил, когда шли сюда, кем-то оставленную в кустах. Думаю, владелец сильно обидится на меня, если я её угоню. Ну да, перебесится. Мне нужней чем ему.
  Песок остановился, увидев человека впереди куда-то идущего. Видимо это был дозор, и он ещё не заметил группу охотников. Его нужно убрать, иначе, когда начнётся стрельба надо будет ожидать гостей в тылу, а это не очень приятно. Зверь взял эту задачу на себя. Он ловко подкрался к медленно идущему человеку и ударом приклада по затылку вырубил, приняв на руки, чтобы тело не грохнулось. Достал нож, полоснул по горлу и обшманав, оттащил в кусты.
  Через двести метров в не большой низине, между берёз, обнаружилось около десятка людей в серых комбинезонах. Охотники расположились на удалении друг от друга на пять метров в кустах. Договорились работать после выстрела винтовки Зверя.
  Внизу сидел человек на корточках с откинутым капюшоном и о чём-то расспрашивал сидящего Сайгу на пне. Тот довольно живо отвечал. Рядом стояла пара автоматчиков, смотревших на пленника, не спуская глаз.
  Грохнул выстрел М2010 и человек перед Сайгой не вольно запрокинул голову, окропив траву позади мозгами с кровью. Сайга тут же всё понял и перекинулся назад, падая с пня, укрываясь за ним. Несколько бойцов гильдии похватались за автоматы, открывая огонь в предполагаемое место нахождение врага. Они отчасти угадали. Пули просвистели над головой Зверя и тому пришлось спешно отползать. Заработали винтовки Песка с Вороном, прикрывая Сайгу. Он, в то время спешно развязывал руки и отобрал свой автомат у убитого бойца рядом. Его заставили прижаться к земле за деревом плотным огнём из противоположных кустов. Песок выстрельнул по высунувшемуся убийце, попал в голову. Тот стрелять перестал, опрокидываясь и случайно зажимая спусковой крючок автомата. Полоснул очередью по рядом укрывающемуся напарнику. Наверное, жутко обидно так умирать по столь дикой случайности. Но нам только лучше.
  Плотный огонь на несколько секунд прекратился и был переведён на засветившегося снайпера. Этой передышкой Сайга воспользовался на полную. Быстро преодолев расстояние между группой Зверя и головорезами Гильдии, соединился с охотниками. Они спешно принялись отходить, норовя затеряться среди берёз. Это им удалось. Потеряв командира, враги не принимали чёткого решения что делать, и несколько минут сидели в неведении, что же происходит перед ними. Не спешили вылезать. Жить всё-таки хочется всем, а умирать напрасно нет.
  Спустя пару минут интенсивного бега, группа остановилась. Зверь, повернувшись к Сайге, принялся задавать вопросы:
  - Ты как? Цел? О чём с ним разговаривал? Как они тебя приняли?
  - Цел. Он спрашивал кто я и всё. Поговорить толком не дали. Вы ему мозги вышибли. Приняли они меня, когда выходил из опасной зоны.
  - Точно это ему сказал? Больше ничего? - с подозрением переспросил Зверь, изрядно нервничая.
  - Да, только это. Больше ничего. Это так важно, что ли? Вы, главное, приманку сделали?
  - Важно..., но хотя, не твоё дело что важно, а что нет. Приманку сделали, пошлите. У нас времени мало.
  Песок внимательно всмотрелся в лицо Сайги, сказав:
  - Вижу ты не спал. Держи, тебе полегчает, - он быстро вытащил небольшой шприц-тюбик из подсигарника, после протянул Сайге.
  - Стимпак?
  - А то. Моей перегонки, не ссы зависимости не будет.
  - Чёрт с тобой. Куда колоть.
  - В запястье.
  Ворон довольно точно заметил, наблюдая за всей этой процессией:
  - Вот так наркоманами и становятся.
  - Когда подействует? - спросил старший брат.
  - Через несколько минут. Не переживай я отвечаю, что ты не станешь у меня их вымаливать, словно бедный бобик, - он неприятно улыбнулся.
  На позицию, где надо было расположить приманку, вышли через час ходьбы по лесу за Зверем. Он опирался на какие-то данные с карты и всё время менял маршрут, иногда петляя как змея. Часто мы проходили те же места, на которых уже были, путая следы.
  Остановились только когда вышли на поляну, где быстро организовали засаду. Сайга, так как имел защиту от влияния Лешего, был расположен ближе всех к приманке. Ему предстояла одна из самых сложных работ, то есть попасть в сердце Лешего. Оно, вроде, как у человека, находится в груди.
  Песок забрался на толстую и ветвистую берёзу, расположившись на ветке. Эх если бы он знал, что в той зоне увидел Сайга, то не стал бы это делать. Зверь с Вороном засели немного поодаль в двух кустах, стоящих в пару метрах друг от друга.
  В напряжённом ожидании Сайга уже прокрутил все варианты возможного, что могло бы произойти и что не могло произойти. Тут компьютер завибрировал ознаменовав, что пришло какое-то письмо. Аккуратно, не делая лишних движений открыл его, быстро прочёл. Оно было от Песка. В нём говорилось о том, что Зверь и Ворон хотят нас предать, убив, когда дело будет закончено. Вот ведь гниды. Сайга сильно разозлился, но пока не стал ничего делать, лишь внимательней начал смотреть на кусты, где они сидели.
  Леший показался через полчаса. Вылезя из леса, он тут же закрутил головой, ища источник раздражителя и потихоньку направился к центру поляны, где располагалась приманка. На полпути всё началось. Зверь выстрельнул. Пуля ударилась об что-то окружавшее Лешего, и потеряв импульс, упала. Заработали винтовки других напарников и все попытки были четны. Сайга быстро вскочил на колено, дал очередь в поднимающего лапу Лешего в сторону Зверя с Вороном.
  Голову пронзило какое-то чувство скрежета. Оно выворачивало мозг, но было пока терпимо. Что же касается друзей в кустах, так там начала происходить чертовщина. Сначала Ворон сильно орал, оглушив лес диким криком боли с отчаянием. Кинув туда короткий взгляд, Сайга увидел, как он резко замолкает. Его пробивает судорога. Охотник встаёт в полный рост, замолчав, словно несколько секунд назад ничего не было. Голову Сайги пробил очень болезненный укол прям между глаз. Отвратительное чувство прошло дальше, проникая вглубь, будто разрывая всё на пути.
  Тем временем Ворон с белыми глазами спокойно достал пистолет, застрелил схватившегося за голову Зверя. Тот перестал кататься по земле, затихнув без половины затылка. После Ворон развернулся к Сайге и прицелился с пистолета в него.
  Ему голову пробила пуля СВД Песка, вынеся мозги. Сайга тут же вспомнив схватку с Мухомором в начале пути, резко вскочил на ноги, чем вызвал дикую разрывающую боль в голове и рванулся к Лешему. Врезаясь в того со всего разгона, он опрокинул его наземь, после вскинул автомат и всадил весь магазин ему в грудь.
  Волосатое существо утробно издавало какой-то звук, больше похожий на бульканье. Из-под зелёной шерсти показались глаза, устремлённые в человека. Мозг пробило новой порцией уколов. Их стерпеть было не возможно. Силы быстро принялись покидать брата в глазах активно темнело. Патроны в автомате кончились, и он сухо щёлкнул. Сайга без сильно упал набок. В его голове происходил какой-то ад. Одно полушарие жгло, второе пронзали иглы. На затылке, вообще была смесь всех этих чувств.
  Леший принялся, как будто ничего не было, вставать. Ему даже не создавали помеху попадающие в его тело пули СВД, которые лупили не переставая, выбивая тёмную зелёную кровь из его тела.
  Давай! Вставай! Ради брата!
  Эти слова взялись из глубины вопящего сознания, от натуги и отразились от стенок головы, уйдя в мышцы. Сайга вытащил нож на груди, после снова набросился на Лешего, заново валя на землю. Лезвие начало погружаться в его тело с чавканьем, окрашиваясь в тёмно зелёный цвет.
  Надо перерезать горло! Нет отрезать голову!
  Вонзая в горло нож, принялся нещадно резать гулко вопящее существо. Что-то ударило в бок, но замутнённое сознание видело только, что надо отрезать. Главное, не от рубиться. Нельзя, нельзя.
  Что-то тёмное показалось справа и прилетело по каске. Голову развернуло и выбило из глаз искры. Механизм, держащий шлем на костюме, хрустнул. Снова что-то гулко ударило справа и Сайга не выдержав, повалился. Уже очень рядом загрохотали выстрелы какого-то оружия и боль куда-то отошла. Над ним склонился лысый человек, который что-то искал. После, не найдя это, он потрепал Сайгу за плечо, сказав:
  - Эй! Эй! Как снять это ведро с твоего чайника! - слова были глухие. И не особо понятные. Зачем что-то снимать, когда можно просто полежать. - Твою налево!
  Приятный голос девушки сказал только в одно ухо:
  - Критическое повреждение шлема. - О! Девушка взялась откуда-то.
  Ну, ничего надо... лишь.... Очень тяжёлые веки начали опускаться, предвещая приятную обволакивающую темноту. Тут что-то щёлкнуло. С головы сняли шлем. Мир стал намного чётче.
  - Кто придумал это говно! - сказал раздражённый голос, после укол в запястье. Снова перед глазами показалось смутно знакомое лицо. - Не спать! Не спать! - что-то обожгло правую щёку, придав ясности происходящему. - Вот так то лучше. Ты меня понимаешь? Как меня зовут?
  - Песок... - очень вяло ответил Сайга. По телу от запястья начал разливаться ободряющий ветер. Добравшись до головы, прояснил её и заставил работать расплавленный мозг.
  - Во! Ты у меня ещё побегаешь! - он не приятно улыбнулся во все зубы.
  - Надо... извилину достать, - Сайга с трудом поднялся.
  Снял рюкзак. Достал из него не большой цилиндр. Подполз к рядом лежащему Лешему, прислонив это устройство. Оно впилось в центр головы принявшись быстро опускаться. Через несколько секунд выползло обратно и в окошке для просмотра камеры хранения плавала какая-то крюковая хрень.
  - Это из-за неё весь сыр-бор?
  Брат сел около трупа, тяжело отвечая:
  - Да... это теперь надо нести на базу учёных. У меня семь дней.
  - И как они тебя заберут?
  - Не знаю, щяс напишу Карине, - пока Сайга набирал письмо, Песок пошел проверять тела Зверя и Ворона. Вскоре пришел ответ от Карины Алексеевны. В нём гласило, что нужно выйти на сотый километр и указать координаты, куда она отправит Эвакуатор малого радиуса.
  - Ну что? Куда нужно идти? - лысый охотник подошёл с кучей добра, снятого с трупов.
  - На сотый подать сигнал. Там Эвакуатор малого радиуса прилетит.
  - Ну этого можно было ожидать. Ладно давай делить, - он бросил взгляд на два бумажника две винтовки, рожки к ним, так же всякие драгоценности.
  - Всё бери. Мне этот хлам не нужен.
  - Да...? А я думаю нужен, ты на что жить собрался? К тому же до сотого можно добраться довольно быстро, если есть машина. А у тебя такой нет. Зато я знаю, где стоит чья-то и если ты подымишь жопу, то мы можем успеть.
  - Ты со мной что ли пойдёшь?
  - А куда мне деваться. Лешего я не дотащу один, а он тебе не сдался. Есть идейка добраться вмести до учёных и там работу поспрашивать. К тому же у Зверя было тридцать тысяч. Я пятнашку уже забрал и оставил тебе половину в этом кошеле. Так что подымайся и пошли.
  Сайга с трудом встал на ватные ноги:
  - Что ты мне кольнул? И что меня так приложило?
  - Приложил тебя вот он. Лапой. Два раза, причём так смачно. Я думал тебе просто шею свернёт, но механизм выдержал. А на каске осталась такая красивая вмятина. Кстати, вот она - он поднял её и протянул Сайге. На ней и в правду была здоровая вмятина, которая привела к деформации всего шлема. - Красиво. Не правда ли?
  - Можешь оставить на память.
  - А тут без шуток. Оставлю. - Песок забрал её себе. - Отнесу в схрон. Буду приходить и любоваться. Мол вот я какой хороший. Помог Сайге свирепому, накинувшемуся на Лешего с ножом убить его и геройски вытащил с того света. А кольнул я тебе ты не поверишь стимулятор с примесью сильного отрезвляющего, направленного в мозг. Если честно, то я думал не сработает, но на твоё счастье всё сработало.
  - Видимо, ты никогда не можешь быть серьёзным.
  - Почему? Я сама серьёзность. Ладно бери добро и пошли. Нам пилить пару километров.
  Машина и вправду обнаружилась на месте и причём с людьми. Около неё стояло два человека. Они, что-то грузили. Песок и Сайга резко вышли из зарослей наставив на них стволы. Заставили выгрузить всё обратно, после отдать ключи от машины.
  Как предполагал план они уже ехали по дороге к сотому километру, слушая радио с музыкой.
  
  Сто пятый километр. Исследовательский комплекс Карины Алексеевны.
  - Мы готовы проводить эксперимент, - сказал учёный.
  Карина Алексеевна взяла не большую колбу с биологическим излучателем.
  - Не нравится мне всё это, - предупредил Алексей.
  - Ничего, так и свершаются великие открытия.
  Она облачилась в специальный костюм замкнутой системы дыхания. Зашла в кубрик, закрыв герметично за собой дверь. Постояв несколько секунд под специальным химическим раствором, затем осушающими приборами, прошла внутрь. Подойдя к лежащему Грачу на кушетке, поднесла сделанное ими устройство к его голове. Несколько секунд ничего не происходило, но потом глаза младшего брата быстро забегали под закрытыми веками. Его рука сама собой дёрнулась, и он раскрыл глаза быстро принявшись дышать, как будто пробежал несколько километров.
  - Вы очнулись! - глухо донеслось из-под закрывающего лицо щитка.
  - А это... вы кто? Где я?
  - Как вас зовут?
  - Грач. Где Сайга? Ничего не помню. Почему я тут лежу?
  - Нам нужно вам много всего объяснить и обрадовать вашего брата.
  - А где он?
  - Всё потом. Сидите тут. Я позову медгруппу. Мы проведём глубокое обследование, после я вам все расскажу, - в палату зашли пять человек. Они принялись водить по Грачу какими-то приборами.
  - Как вы себя чувствуете?
  - Нормально.
  - Хочется пить, есть?
  - Да.
  - Вам, что-то снилось, когда вы были в коме?
  - Да.
  - Расскажите это очень важно.
  - Я как будто куда-то бежал. Вокруг были огромные грибы. И множество разного зверья собиралось по краям, образуя не вольно дорогу. А потом наступил день, я снова бегу только в окружении деревьев, а зверьё изменилось. В общем, бред какой-то.
  - Вы сейчас чувствуете жизнь вокруг себя? Как было до этого?
  - Да, и что это? - он покосился на квадрат устройства. - Оно излучает эту энергию в больших количествах? Вы этим привели меня в сознание? И где брат?
  - Да. Что же касается вашего брата так он улетел охотиться на Лешего. Его задача забрать у этого существа извилину и принести вам, чтобы вы могли, как это вы сами сказали направлять энергию. Кстати, попробуйте сейчас.
  - Ээ... хорошо, - Грач изрядно напряг ослабший мозг и вскоре нащупал этот рычажок, как в первый раз в гостиной. Протянул к нему ручонку. Её обожгло знакомой горячей болью по всем нервам. Его свело судорогой. Учёные заметались вокруг. - Ох... больше не просите. Не хочу это ужасно.
  - Да мы заметили, - Карина Алексеевна достала какой-то приборчик наподобие налобного фонаря. Закрепила на его тыльной стороне квадратный прибор. - Не дёргайтесь. Мне нужно посмотреть, как он будет сидеть на вашей голове. Ага, вот так, хорошо, - она сняла его, отложив на не большой, откуда-то не возьмись появившийся белый столик на колёсах.
  - А это, когда брат вернётся?
  - Он уже направляется к сотому километру где его заберёт наш эвакуатор. Не переживайте. С ним всё хорошо. Как и с вами. Мы ничего не обнаружили к большому сожалению. Пройдёмте с ними. Сделаем снимок головной коры и мозга.
  Грача снова погрузили в трубчатое устройство, приказав не шевелиться. Он всё сделал, как ему сказали. Очень скоро крышка раскрылась, и кушетка на которой он лежал выдвинулась из аппарата.
  - Ну что? - поинтересовался он у Карины Алексеевны.
  - Ничего... Вообще...
  - Обидно.
  - Да... вы не представляете, как обидно...
  - А где моя одежда?
  - В пятом номере. Алексей вас проводит. Я сейчас его позову. Подождите тут.
  Она встала, затем вышла из лаборатории за дверь, где стоял её сын и ждал этого.
  - Ну что? Как он? - задал он вопрос первым.
  - С ним всё так же хорошо, как и было до комы. Это всё очень непонятно. Короче, покажи ему пятую комнату и глаз с него не спускать. Захочет прогуляться идёшь с ним, в туалет идёшь за ним, в столовою...
  - ...Ма, я понял иду за ним. Вот смотри, - он достал из кармана маленький шарик с еле видной мигающей красной точкой.
  - Это что?
  - Как что? Жучок с встроенным креплением. Посажу ему на трусы он вопьётся в ткань, замаскируется с помощью поля и всё мы будем видеть.
  - Как ты его достал?
  - На складе.
  - Я тебе что сказала.
  - Да я знаю сидеть на жопе ровно, но скучно очень прям вот, где все эти твои коллеги. Все умные такие, важные.
  - Ладно, идея хорошая. Пойдём, - они вместе зашли в кабинет, где на дальней лавки от двери сидел Грач, с заинтересованностью рассматривая какой-то прибор. - Вот уважаемый Грач - это Алексей. Он вас проводит.
  - Заранее спасибо. А то я подумал, что вы про меня забыли.
  Мы быстро дошли до комнаты, в которую зашёл пациент и принялись переодеваться. Через несколько минут он вышел, обратившись к скучающему Алексею, сидящему напротив двери:
  - Тебя следить приставили за мной?
  - Ага, в туалет идёшь я за тобой, спишь я рядом. Моешься я за шторкой. Поэтому если захочешь поболтать я тут.
  - Прогуляться мне хочется. Очень сильно. Долго валялся. Размяться и всё такое надо.
  Алексей поднялся из-за стола и словно невзначай хлопнул Грача по спине:
  - Да... прогулка - это дело хорошее. Погнали.
  Глава 9
  
  Сто двенадцатый километр. Западное направление.
  Дорога была настолько раздолбана, что просто полный аврал. Создавалось ощущение, что её специально разворотили, чтобы люди, находящиеся на двухсотом и трёхсотом фортах не смогли нормально доехать. Просто по-другому объяснить постоянные выбоины, следы воронок, гигантские трещины было невозможно. К этому счастью вскоре присоединилось ещё одно. Старый уазик прошлых владельцев, видимо не найдя их в салоне, начал активную забастовку. Сначала он заглох и отлетел стартер. Пришлось его толкать, тем самым заводить. Потом под палящим солнцем пятого мира сломался кондиционер и в салоне вскоре можно было устраивать баню. Открытые окна не помогали из-за того, что ехали мы в основном под тридцать километров в час и часто сбрасывали скорость, чтобы просто не улететь в густой лес на очередной кочке. На наше благо резко наступили тучи и заморосил дождик. Стало по прохладней. Но тут выяснилось, что у этой шикарной машины не работают дворники. Пришлось подвязывать верёвочку, и сейчас сидящий на пассажирском переднем сидение Песок, дергал за них, очищая лобовое стекло от капель дождя.
  - Вот объясни мне. Какого хрена мы в этой машине стартер, мы кондиционер, и мы дворники! - Сайга усмехнулся покосившись на дёргающего за верёвку Песка. - Нет ничего смешного. Я задолбался уже. Да, дорога - эта тоже не лучше. Черт, если бы не этот густой лес да не твоя спешка, то пешком пошёл, - Сайга засмеялся, вызвав улыбку на лице Песка.
  Повернув направо по дороге, перед нами раскинулся блокпост военных.
  - Опа! Приехали, - сказал Сайга.
  - Чёрт, давай-ка по медленней и гляди в оба, скорей всего стрелять начнут и тогда в лес гони. А так может поговорить получится.
  Блокпост был выполнен из двух поставленных на дороге БМП. Так же за ними были палатки, между которыми сновали туда-сюда люди.
  - Смотри это чё за хмырь с рупором, - между солдат, одетых в зелёную военную форму с автоматами, показался большой человек роста под два метра и в синем берете. Он поднёс ко рту рупор и сказал, когда машина охотников приблизилась на достаточное расстояние:
  - Кто такие?
  Сайга обратился к Песку, остановив машину, повернул руль направо в лес:
  - Давай высунись ответь ему.
  - Эх... ну была не была, - охотник приоткрыл дверь. Высунулся, и сложив руки у рта, крикнул: - Нам проехать надо!
  - Я спросил, кто вы такие? А не что вам надо. Если не будите отвечать откроем огонь.
  Песок обратился к Сайге, заглянув в салон:
  - Чё? Ты готов на газ жать? Мы охотники. Они по нам тут же огонь откроют.
  - Да, давай говори.
  - Мы охотники! Проехать хотим!
  Командир не спешил отвечать, накаляя обстановку:
  - Я, генерал Воронцов. У меня к вашей братии есть дело. Подъезжайте поближе. Надо поговорить.
  - А с какого хрена нам тебе верить?
  - С такого, что дальше вы не проедите, если не получите грамоту. И если бы вы мне были не нужны, то вас давно расстреляли. Не переживайте.
  Сайга подтвердил его слова:
  - Ага, ты смотри башни БМП к нам повёрнуты, и не открыли огонь всё ещё. Стоит выслушать его.
  - Не люблю вояк. Щас опять, что-то делать заставят бесплатно.
  Подкатив к генералу, охотники остановились и вылезли из уазика.
  - Вы приняли верное решение. Пройдёмте за мной.
  Двух метровый здоровяк в военной форме вблизи выглядел довольно внушительно и не вольно вызывал уважение. Мы быстро прошли по не большому лагерю. Вокруг кипела работа. Солдаты строили всяческие укрепления, явно стремясь окопаться, как можно быстрей.
  Зашли в большую палатку поодаль цвета хаки. Около неё был целый десяток охраны, она сразу же отобрала оружие, тщательно обыскав Песка и Сайгу. Зайдя внутрь, предстало довольно скромное убранство генерала. Койка, стол с кучей бумаг, огромной картой, на которой была подробно изображена вся местность.
  Генерал уселся на стул на против охотников, начав говорить:
  - Так, так. В общем смотрите. Начальство не одобрит, что я разговаривал с такими как вы. Но у меня к вам обоюдно выгодное предложение. Ситуация такова, дальше
  всё чаще по дорогам начинают встречаться блокпосты, подобные нашему. Они, в отличие от моего тут же открывают огонь, не церемонясь. Вам так сказать повезло. Я выдам вам пропуск и прикажу вашу машину не атаковать.
  - А какие гарантии? - Сайга задал интересующий вопрос Песка.
  - Над нами сейчас летает большое количество безпилотников разведчиков. Я прикажу им не воспринимать вас и вашу машину как угрозу. Соответственно сообщу на другие посты о вас.
  - Хорошо. Сделать то, что мы должны?
  - Вам надо достать не большой рюкзак вот от сюда. Это в двух километрах от нас. Там пропал наш отряд. По нашим данным на него, что-то напало. Ваша задача просто принести этот рюкзак мне и всё.
  - Странно... В чём подвох? Ты же хочешь, чтобы мы тебе его принесли. Так скажи, что в нём и сколько зверья в округе. Нам тоже жить охота.
  - Хм... В округе много зверья и это не секрет. Думал вы знаете. Так же трудно проходимый лес, буреломы, буераки и другие раки. Наши ребята привыкли ходить в больших отрядах. Но ими по лесам не походишь. Зверьё как будто специально начинает нападать на нас. А вам, вполне возможно. Так же, не забывайте, если вы захотите украсть рюкзачок, то безпилотники вас засекут, и мы вас просто накроем с воздуха, не пожалев то, что в нём лежит.
  Песок задал вопрос:
  - Это конечно всё хорошо. Грамота, там иммунитет, а деньги? Нам нужен стимулятор, и мы тогда сделаем все быстрей.
  - Вы слишком много хотите. С вас будет достаточно того, что я предложил. Всё...
  Сайга прервал раскрывшего рот Песка:
  - Хорошо мы согласны.
  - Чё?! - вскинулся напарник.
  - Успокойся.
  Командир протянул не большую карту с красной точкой в двух километрах от базы:
  - Тогда выступайте сейчас же. Не надо задерживаться у меня долго.
  Охотники вышли из палатки, забрав оружие и направились в лес по заданию военных.
   Песок, недоумевающий принялся конопатить мозги:
  - Ты чего творишь. Я не подписывался работать на этих гавриков. К тому же ты вроде к брату спешил?
  - Успокойся, быстренько выполним работку, быстрей поедим дальше. Я не хочу лишнего геморроя тем более с военными. Получим грамоту и быстро доедим без проблем.
  - Да нагреют они нас. Нет им веры, понимаешь мы и так могли бы эти двадцать километров пешком пройти. Не быстро конечно, но всяко лучше.
  - Слушай, не конопать мозги. Если не хочешь идти со мной, то не иди я один справлюсь, - развернулся Сайга лицом к лицу.
  - Не кипятись ты так. Я кое что придумал. Давай чеши вперёд.
  Дальше шли молча. Это было безопасно и просто не хотелось разговаривать. Спешащий брат всё размышлял, как там себя чувствует его брат. Всё ли нормально? Какое состояние? Приходил ли в себя?
  Но всё в конце концов сводилось к тому, что он прётся сейчас по лесу и нужно следить за окружением, а не погружаться в бессмысленные размышления. Так можно наступить на ловушку какого-нибудь зверя или забрести прям в окружение непроходимых буреломов, где сидит куча сколопендр.
  Лес представлял из себя почти всё то же самое, как на южном направлении, где уголовники захватили посёлок. Такой же густой, трудно проходимый и кишащий разным зверьём до одури. Приходилось несколько раз делать большие обходы завалов и перебираться через глубокие овраги, где не поселился только ленивый. Военные оказались полностью правы, без достаточной сноровки сюда лучше вообще не соваться, можно быстро сгинуть.
  Выход на место откуда надо было забрать рюкзачок был долог. Надо проверить местность вокруг на всякие засады. После тщательно осмотреть всё впереди и начать аккуратно приближаться к объекту. Когда же все эти процессы были закончены охотники стояли посреди места боя. Повсюду были следы стрельбы, не большие воронки, искуроченные маленькие деревья разрывами от гранат и подстрочников. Видимо бой начался с прямого столкновения наёмников жёлтых повязок и военных. Но почему они начали стрелять друг по другу? Бармен сказал, что они якобы союзники если вообще не одно и тоже? Но это обычному охотнику никогда не узнать.
  После, люди, стрелявшие друг в друга, перемешались и потеряли чёткое знание местонахождения друг друга, вызвав дикую путаницу. На этот кровавый пир пришёл какой-то зверь. Он добил раненых, догнал убегающих, сотворив с ними всё то же самое. Это было видно по большим следам вида кошачий лапы. Так же в копилку этой версии говорило несколько растерзанных трупов.
  Нужный рюкзак обнаружился быстро. он лежал около убитого бойца, облокотившегося на дерево и видимо захлебнувшегося кровью из-за пробитого лёгкого в пару местах.
  Увидев это Песок сказал:
  - Стой не подходи.
  - Чё такое?
  - У меня есть план зашибенный.
  - Ну и?
  - В общем, раз ты нас подписал на эту авантюру давай заберём этот рюкзак себе. Если в нём важная информация, то мы можем его продать и получить не малые барыши.
  - Гениальная идея, а про безпилотники ты забыл. К тому же не дури, мне надо брату доставить извилину.
  - А когда ты доставишь, то что ты и он будите делать? Работу у учёных за копейки выполнять или на сотый форт пойдёте? Так там нет для вас работы. Всё занято давно проверенными и многочисленными людьми, к тому же дикая конкуренция из-за новичков. А до двух сотого вы пешком не дойдёте. Сожрут как этих бедолаг или гопстопнут какие-то залётные орлы. Вот сколько у тебя сейчас? Десять, двадцать тысяч? Я как пить даю меньше десятки, а это даже на патроны не хватит, - это ввело брата в задумчивость. Песок как не крути был прав им скоро понадобятся денежные средства в больших количествах, чтобы компенсировать убытки. - А я знаю людей, которые могут дать достаточную сумму. Пятьдесят на пятьдесят. Всё поровну. Я даю слово, а оно дорогого стоит.
  - А как же безпилотники, облавы и многий другой геморрой. Это тупо, опасно. Мне нужно спасти брата.
  - Сайга я тебя не уговариваю, а предлагаю. Если ты откажешься я заберу рюкзак себе.
  - Чёрт с тобой будь, по-твоему. Нам и вправду будут нужны деньги.
  - Воот, это по-нашему, - он хлопнул его по плечу. - Тогда стой тут я проверю его на всякие маячки, - Песок достал странное устройство на палочке. Подойдя, отобрал рюкзак у трупа и принялся водить по нему им. Вскоре устройство запищало, охотник ехидно улыбнулся. - Есть! Ну как же вояки да без маячков, - он достал нож и распоров подкладку, вытащил не большой шарик. - Во какой красивый, - после расстегнул его и увидел внутри множество бумаг в папках. Закрыв, напялил его себе на спину, после обратился к стоящему рядом Сайге. - Ну что братан погнали. Путь не близкий. Нам нужно двадцать км пройти по этому бурелому поганому и причём идти нужно быстро на нашей стороне только природа, а на вражеской тепловизоры на безпилотниках и многое другое, - Песок быстро вытащил очередной стимпак, мгновенно кольнул себе его в запястье.
  Мы двинулись дальше в лес, приближаясь к сотому километру.
  - Слушай, а кому ты будешь сдавать документы?
  - Белого знаешь?
  - Нет.
  - Ну а вот и зря. Полезный тип торгует информацией довольно выгодной и всё такое. Он в посёлке между восточным и южным направлением на сто седьмом километре.
  - А учёные не сдадут тебя с потрохами вмести со мной.
  - Ну это как посмотреть. Могут сдать если рассказать, а могут нет, если не заказывать. У нас же военные и ученые считаются госструктурами, но таковыми не являются на самом деле, принадлежа разным людям в полном составе.
  - Интересной информацией ты обладаешь. Откуда знаешь?
  - Ну так это не секрет. Когда в городе был. Ну то есть в центре. Человечек у меня есть в верхах. Вот он мне и рассказал по старой дружбе.
  - Получается военные на этой планете частная структура?
  - Да мы же в самой жопе находимся. Лететь сюда долго и дорого, полностью бессмысленно. Поэтому грубо говоря мы сателлит. Знаешь, что это такое?
  - Нет не доводилось слышать.
  - Воо, так слушай. Сателлит - это государство в подчинение другого государства. Грубо говоря захватили мы с тобой планету. И мы же оставили на ней прежнюю власть со своими людьми в большем размере, чтобы они докладывались, как эта власть властвует. Понял?
  - Примерно.
  - Ай деревенщина. Ты, кстати, был в центре?
  - Когда прилетел. Стой, аккуратней, давай обойдём там дальше не безопасно. Видишь след.
  - Ага.
  - Что касаемо того вопроса. Был один раз давно, когда только прилетел. И не давно пролетал над ним, когда сюда летел. Могу сказать, что он крупно изменился.
  - А то! Я тоже его застал стареньким и уютненьким, да ещё когда выделяли деньги на исследования. Классно там было... все свои... Люди нормальные можно пообщаться. А сейчас ужас сплошной. Я ведь как сюда рвануть, проходил через него. Так сказать, навещал старого друга. Иии... лучше бы я этого не делал. Там словно другой мир вообще. Всё цветастое и такое количество рекламы просто ахринеть можно. Вот послушай я до сих пор не могу забыть. Выпейте наш напиток и устраните жажду жить. Ну понимаешь? Бред какой? А?
  - Это не бред, а идеальные солдаты получаются. Выпил и в первые шеренги.
  - Ха! Ну если только так. Что же касается людей, то мама дорогая... как будто в какой-то маскарад попал. Девки вроде молодые, а такие ну тупые по виду. Губы красные словно яблоко и большие, как будто закачали туда что-то. Глаза ямы бездонные такие-же пустые. Разговаривают как будто срать хотят и сейчас не удержат. Что же касается пацанов так этих долбоклюев, так назвать вообще нельзя. Оденутся в какие-то тряпки разноцветные и выглядят словно радуга. На лицах у всех маски чёрные, это вроде как мода такая. А что меня вообще убило, так это вставленные кольца в уши и носы! Ну я просто в отвале был! Ты прикинь как это по-уродски выглядит. Лица у них ещё такие не избитые, а всё знают прям бесит. Один раз иду по одной улице из центральных. Просто так рассматриваю разные магазинчики. И мне на встречу два парня. Ну я в комбинезоне этом, котором сейчас. Естественно резко контрастирую на фоне всего разноцветного говна, называемого ими одеждой. Подходят ближе значит и говорят мне, что я как не по "Фипу" одет. У меня вообще челюсть отвисла. Не по "Фипу" одет!
  - А что за Фип?
  - Мне друг мой сказал, что это местный законодатель моды и фотку его показал.
  - И как фотка?
  - Педик самый натуральный. Такое ощущение, что его две женщины делали забыв про мужчину.
  - Жесть. Слава богу, что я пролетал над этим центром и не заходил внутрь.
  - Ну вообще то, тебе повезло, а мне пришлось там от местной гопоты отбиваться.
  - Это как? Они полезли на тебя, что ли с кулаками?
  - А я не знаю. Вот в этом и проблема. Они что-то орать мне начали на не человеческом, я так и не понял. Подбегать впятером ко мне, окружать. Пацаны возраста где-то лет двадцати, но какие-то женственные. Одно сало ни мышц ничего. Ну меня как толкнули первый раз я вспомнил слова кореша, чтобы рук не распускал иначе у него проблемы будут. Попытался обойти. Так меня, ты не представляешь, один из этих придурков ударил в живот. Я то вообще не почувствовал, а у него из-за неловкого удара кисть вывернулась. Я тогда ржал долго ну и проучил потом эту школоту парой тройкой тумаков каждому.
  - Это местные гопники что ль там такие?
  - Чёрт её знает, по-моему, все они в том городе придурки какие-то. Накрашенные словно клоуны.
  В подобном разговоре о недостатках общества и как их можно решить на наш не профессиональный взгляд, мы вышли на сотый километр. Надо отдать должное безпилотные разведчики кружили у нас над головами очень часто не в силах найти. Уж не знаю тепловизоры не помогали или тут какая-то своя особенность в лесу, что они не эффективны, но за нами так и не выслали никакой группы захвата. Это от части порадовало, что не придётся бегать по лесу словно угорелые от вояк, но тут же не сильно пугало. Мало ли военные придумали что-то по эффективней.
  Вызвав эвакуатор учёных малой дальности, принялись ждать спрятавшись в кустах под деревом. Он прибыл через два часа, и шумя двигателями, сел на полеперед лесом. Мы погрузились, быстро взлетели. На борту была не большая медицинская бригада во главе с заметно нервничавшей Кариной Алексеевной, которая вскоре сказала ужасную вещь, обратившись к Сайге.
  Она поведала ему, что Грач в его отсутствие вышел из комы, когда они поднесли выращенный ими излучатор к его голове. Ничего не предвещало беды все показатели были в норме. Приставленный к Грачу сын Карины неотрывно наблюдал за ним, прикрепив жучок к спине. Всё было хорошо пока младший брат не попросил прогуляться. Как рассказывал Алексей он был довольно оживленный всё подтягивался и хотел пробежаться, что вскоре и произошло. Грач изменился в лице резко, развернулся к восточному направлению и занырнул бегом в лес, не разбирая дороги. Алексей погнался, но тут же встретил какого-то мимо проходящего зверя, который отрезал его от брата. Вскоре он собрал поисковую группу и теперь они преследуют Грача.
  Услышав это, Сайга впал в дикую злобу на учёных. Из-за её экспериментов снова придётся бегать по лесам, теперь только догоняя брата. Охотник не удержался и схватился за пистолет чуть не пристрелив всех учёных в салоне.
  Карина Алексеевна проверила завибрировавший компьютер и сообщила, что Грач вышел на сто шестой километр и ушёл в болото. По расчётам он будет двигаться дальше на восток пока не выйдет только к ему известной цели. Сейчас они летят к не большой полянке на начале сто шестого километра перед болотом. Там их будет встречать поисковая группа. С ней Сайга отправится на поиски. Так же Карина Алексеевна предложила тридцать тысяч сидящему рядом Песку, за то, чтобы он направился вместе с Сайгой на поиски Грача. Песок, услышав про денежное вознаграждение, согласился.
  Дальше женщина собрала какое-то мудрёное устройство. Она вытащила стеклянную колбу с извилиной из цилиндра. Поместила её в маленький кейсек на тыльной стороне шлема. Этот шлем старший брат должен будет надеть Грачу. Ещё предупредила, что теперь можно не бояться за то, что извилина умрёт, так как на шлеме расположен в не посредственном соседстве с устройством, излучающее эту загадочную энергию. Но всё равно стоит догнать Грача, как можно быстрей.
  Медивак подлетел к полянке и быстро принялся заходить на посадку. Внизу в нескольких метрах от них расположился отряд из десяти человек. Люк раскрылся и к выходящим из него людям подошёл Алексей с отрядом. Сайга тут же сказал Карине:
  - Мне нужен только один человек я не пойду с большим отрядом.
  - Почему? Это же безопасней. Тут лучшие из лучших.
  - Мне нужно двигаться быстро, а вы сейчас тратите время. Я не собираюсь ничего объяснять, мне нужен только один человек.
  - Ма, я пойду, не беспокойся. Он прав. Малым отрядом мы сможем двигаться быстрей.
  - Куда ты лезешь. Сиди на базе. Не хватало мне тебя ещё отправлять чёрт знает куда.
  - Слушай, мне не двенадцать лет я сам разберусь куда мне идти.
  - Я тебе не разрешаю!
  - А я тебя не спрашиваю. Ты сама знаешь, как мне осточертело сидеть у вас, - он повернулся к брату - Сайга, мой позывной "Шустрый". Можем выходить. У меня всё при себе.
  Старший брат окинул оценивающим взглядом молодого поисковика в довольно диковинном комбинезоне наподобие того, в который был одет Сайга только без шлема и явно облегчённый:
  - Ну смотри сам.
  Карина Алексеевна скривившись, сказала:
  - Ладно, иди. Вернёшься я тебе таких... тумаков дам, - она показала ему кулак.
  - Хорошо, - он быстро догнал начавших уходить охотников. - Вот держите. Это пеленгаторы маечка, чтобы Грача видел не я один, - он протянул две флешки охотникам. Они вставили их в компьютеры. После этого на картах появилась небольшая красная точка, стремительно удалявшаяся к болотам.
  Зайдя в не густой лес, отряд перешёл на легкий бег. Ведущий его Сайга постоянно сверялся с картой, иногда прибавлял хода если местность этого позволяла. Очень скоро они вышли к началу болот.
  На поиски брода ушло некоторое время. Но убегающий Грач тоже двигался с черепаший скоростью. Отломив три больших ветки, герои шли сейчас по болоту протыкая его на глубину и вскоре вышли на островок земли. С него пришлось довольно быстро спуститься снова в болотную жижу по щиколотку. Пару раз встречались здешние обитатели в плане змей и здоровых лягушек. Они не стремились нападать на вооружённых людей, обходя их стороной.
  Вообще болото - это очень опасное место и вот так мчать по нему как Грач, смерти подобно. Можно забрести в гулкое место. Нарваться на кого-нибудь гигантского болотного крокодила или змею. Никто не отменял и водных обитателей в плане хватунов наподобие пустынным. Только тут были болотные. Всякие гигантские плотоядные лягушки громко квакающие. Так же ядовитые испарения стелились над болотом в некоторых местах. К счастью не распространяясь на всё болото. В общем, место не из приятных. Чего стоят только пугающие деревья похожие на лысые витиеватые кракозябры, из-за чего немного пугали. Память при взгляде на них выдавала картинки как их отряд ложится спать под деревом, и оно как та берёза встаёт. Или они случайно набредут на плотоядный пень- убийцу. Господи, если о таком думать, то и жить не хочется.
  Пол километра по болотам дались очень трудно. Проклятая трясина заставляла петлять. Часто останавливались и прощупывали пространство перед собой. В конце концов ноги стало постепенно просто трудно переставлять, постоянно вынимая из засасывающей трясины и опуская в неё. Выбравшись на остров, Сайга открыл карту. Красная точка все также отдалялась, идя куда-то дальше.
  - Что же ему в голову взбрело? - устало пробормотал Сайга, после обратился к Песку. - Слушай дайка ещё стимпак.
  - Точно, может просто привал?
  - Точно, нельзя останавливаться.
  - Ну смотри, - он дал ему шприц.
  Кольнув его, Сайга повёл отряд дальше с новыми силами. Очень скоро они увидели на половину ушедшую стену в топь. Так же в ней были ворота, ведущие во двор к какому-то зданию, похожему на склад.
  - Не знал, что тут есть склад? - сказал Песок, оборачиваясь к Шустрому.
  - Я сам не знал. Впервые его вижу. Тут топь везде. Кому взбрело в голову что-то строить здесь? Чёрт его знает?
  Сайга остановился и внимательней всмотрелся в проём ворот. Через несколько секунд он крикнул:
  - Вон! Грач! - старший брат припустился в несколько раз быстрей.
  Тем временем младший брат обернулся, посмотрел на людей своими белыми глазами с не сильной подсветкой и быстро занырнул за стену.
  Выбравшись из трясины Сайга побежал, не дожидаясь остальных. В этом заброшенном посёлке стоял только один склад и какое-то не большое здание. По грязевым следам Грач ушёл в него.
  Дождавшись своих компаньонов, они быстро включили фонарики, спустились по лестнице в какой-то туннель. Направились по следу. Скоро поняли, что это подземный ход видимо к тому складу на болотах. Вокруг было большое количество пустых коробок и брошенного оборудования. Очень скоро туннель заворачивал направо, выходя в широкое подземное помещение. Оно было уставлено большим количеством коробок с красным крестом. На всякий случай сбавив темп, Шустрый раскрыл одну из коробок.
  - Это же медикаменты. Контрабанда.
  - Где? - ему через плечо заглянул Песок.
  - Да вот, - Алексей раскрыл ещё одну, рядом стоящую. - И вот. Это же сколько тут лекарств если оно коробками стоит?
  - А год какой?
  - Две тысячи трёхсотый.
  - Этот год, когда лекарств не хватало. Я помню была буча, что их как будто кто-то специально прячет.
  - Ага, вот тебе и доказательства. Только этого склада хватило бы, чтобы вылечить тысячи тогда раненых и заболевших. Бинты-то ещё хорошие, а тут кровоостанавливающие старого образца, но то же не плохие. Чёрт, только подумайте сколько тут лекарств. Кому это было нужно?
  - Я не знаю, но тогда на прилавках начали появляться какие-то левые медикаменты качеством хуже. Это я точно помню. У меня компаньон так погиб. Без шуток.
  - Убить этих уродов надо. Кто всё это спрятал, - зло сказал Шустрый. - Я сейчас отправлю информацию об этом складе Карине Алексеевне. Пускай проверит по тщательней.
  - Шустрый, говори проще не Карине Алексеевне, а маме.
  - Не смешно.
  - Кому как, - расплылся в улыбке охотник.
  К ним подошёл Сайга до этого рассматривающий какой-то навороченный микроскоп:
  - Ладно, насмотрелись и пошлите. У нас времени нет, - отряд двинулся дальше.
  - Что же ему может тут понадобиться? - поинтересовался Шустрый.
  - Есть вариант, что этот туннель имеет ещё несколько выходов, которые выходят у границы болот. Это можно объяснить тем, что доставка всего этого добра по болотам довольно долгая и всякие могут заметить, а так где-нибудь под землёй специальные грузчики всё быстренько перетаскают сюда и всё.
  - Но тогда встаёт вопрос, зачем этот ангар на болотах окружённый стеной? По-моему, это только демаскирует.
  - А, по-моему, нет. Он мог выступать, например, под перевалочную базу в том ангаре. Или склад при базе, сдачи болотных существ. На таких объектах всегда есть лишние люди и на вряд ли кто-то заподозрит, что под ними нелегальное хранилище медикаментов.
  - Ну, хотя да, в этом что-то есть.
  Постепенно туннель начал меняться. Вместо бетонных стен началась раскопанная земля и вбитые деревянные сваи, державшие потолок тоннеля. Видимо, идя по нему, мы вышли из болота и сейчас находимся под лесом. Это хорошо, но лишь от части. Никто не отменял подземных зверей.
  Вскоре мы вышли к развилке. Тоннель пересекал другой идеально круглый, как будто его выкопали какой-то предназначенной для бурения установкой. Активировав карту, показалась красная точка. Сайга повёл отряд дальше, никуда не сворачивая.
  Подобных пересечений становилось с каждым пройденным десятком метров всё больше. Кто-то специально их нарыл и причём пользовался. Это заметил Песок, присев над выемкой.
  - Люди, эти туннели не пустуют, - осматриваясь, сказал он всем. - Это следы лап, так сказать. Тут кто-то живёт и причём скорей всего не добрый, - Песок посмотрел на карту и на красную точку, которая всё отдалялась по прямой линии. - Давайте-ка по быстрей отсюда выбираться. Мне доводилось слышать про местных червей-убийц. И про то что из них очень вкусный суп получается.
  Дальше пересечения начали встречаться очень и очень часто. Они иногда накладывались сами на себя даже по несколько раз, образуя лабиринт.
  Отряд снова остановился принявшись тщательно осматриваться. Сайга прислушался, после прислонился ухом к земле. Она тихонько вибрировала, как будто что-то большое ползёт неподалёку:
  - Песок кто тебя дёргал за язык.
  - Что я опять?
  - Ты про этого червя упомянул, и он тут как тут. Прислонись к земле.
  Он сделал, что ему посоветовали после произнёс:
  - Ну в моей жизни многое было, но от подземных существ я ещё не убегал.
  - Я тоже. Давайте поднажмём.
  Отряд побежал быстрей, думая, что скоро тоннель закончится, и они смогут выбраться. Но этого делать было нельзя. То существо, ползущее неподалёку, являлось практически не изведанным видом всеядных этой планеты. Большой червь. Полностью белый за ненадобностью окраса в вечной подземной тьме. Не имел глаз вообще. Но очень хорошо улавливал звуки и вибрации. Он имел большую пасть из четырёх частей, образуя острый конец, которым было удобно копать туннели. Передвигаться мог быстро с помощью большого количества маленьких лапок, цепляясь за землю. Питалось это существо всем чем только можно. Собратьями меньшими, кротами, корнями некоторых деревьев, подземными жучками, сидящими под такой же землёй, паучками. Уловив множество вибраций, существо рванулось к людям, чтобы прогнать из своего дома.
  Сайга повернул голову направо. Свет фонаря упёрся в огромное черве-подобное белое существо, быстро ползущее к источнику раздражения. Отряд успел проскочить рядом и червю пришлось разворачиваться. Прямо за ними ползти оно не могло. Мешались какие-то постройки. Монстр не мог их прокопать или сломать. Их приходилось обползать, очень сильно замедляясь и упуская добычу.
  Впереди показались бетонные перекрытия. В него занырнула группа героев и тут же что-то ударилось в стену справа, содрогнув землю вокруг. Пробежав ещё несколько метров, нога ступила на ступеньки, ведущие к выходу. Взлетев по ним как ошпаренные, люди выскочили наружу через распахнутый люк.
  - Что это было?! - спросил Шустрый.
  Песок ехидно ухмыльнулся:
  - Это друг мой зелёный, обитатель подземных царств. Если хочешь можем спуститься посмотреть ещё раз.
  - Не смешно. Чертовщина какая-то.
  Сайга повёл отряд дальше, посмотрев на карту:
  - Он остановился, быстрей.
  - Стой, дайка я посмотрю на тебя, - одёрнул его Песок.
  - Потом. Нету времени.
  - Да стой же тебе говорят, - он схватил его за локоть и развернул к себе. - Оо... - перед ним предстало жутко измотанное лицо с мутным взглядом. Большие синяки под глазами говорили, что этот человек на ногах давно и ему не помешает отдых. - Нам на привал надо. Ты с ног свалишься скоро, если так бегать продолжишь.
  Сайга отдёрнул руку:
  - Тебя не в няньки мне нанимали. За мной, - он безапелляционно развернулся, побежав в сторону остановившейся красной точки.
  Быстро приблизившись, мы никого не обнаружили. Сигнал показывал, что Грач должен был находиться тут, но его не было. Следы же крупных ног говорили обратное.
  Шустрый присел и что-то поднял найдя это в траве:
  - Он как-то нашёл у себя на спине маяк и отцепил его. Проклятье, - показал его всем, отключил, убрал в карман.
  - Чёрт, на кой ты такой умный, - зло сказал Сайга. - Тогда пойдём по следу. Песок дай стим.
  - Нет. В твоём состоянии у тебя не выдержит сердце или ты просто отрубишься на ходу.
  Сайга схватил охотника за шиворот и подтащил к себе.
  - Тебя наняли! Делай что говорят, мать твою!
  - Да подавись, придурак! - зло прыснул Песок вынимая шприц.
  Старший брат кольнул его себе. По телу пробежала лёгкая дрожь:
  - За мной, - приказал он пускаясь по следу в погоню.
  Пройдя полкилометра Песок начал замечать, как у Сайги заплетаются ноги, и он при ходьбе пошатывается. Через несколько десятков метров он на очередном шаге упал.
  Шустрый, шедший рядом, подскочил к нему перевернув лицом верх:
  - Сайга! Ало! - постучал его по щекам, затем проверил пульс. - Он отрубился, - констатировал молодой охотник.
  - Ещё бы не отрубился. Столько бегать, потом стимпаками колоться. Это стаж нужен, чтобы организм привык. Поваляется часиков десять, двенадцать отдохнёт и дальше пойдём, - Песок опустился подбирая ветку для костра. - Кстати ты знаешь, что ты в дежурстве первый.
  - Нет.
  - Ну вот теперь знай. Давай костёр разведём.
  - А долго он бегал? Сколько дней?
  - Оо... ну ты вопросы задаёшь. По моим прикидкам где-то три без передыху. Последние часы на стимпаках.
  - Долго валяться будет. Грач может далеко уйти.
  - Ничего. Не проблема. Найдём мы его, догоним быстро, ты сам след видел. Даже ты не собьёшься.
  Костёр развели. Уложили поудобней отрубившегося командира, после Песок улёгся рядом и принялся дремать пока Шустрый сидел в дозоре.
  
  Сайга куда-то бежал. Он не мог догнать какую-то тень. Всё нёсся и нёсся, наблюдая каждый раз мутный силуэт. Даже возникла мысль развернуться, но почему-то это делать он не стал, продолжая бежать вдоль стены. Иногда стена менялась лесом. Обычно это происходило быстро и резко. Как будто он откуда-то вынырнул и тут же занырнул. Тогда вместо тени виднелся очень крупный силуэт. Он всё бежал и бежал, каждый раз виляя и не собираясь останавливаться. Сайга принялся кричать, чтобы он остановился. Силуэт не слушал и не собирался останавливаться. Даже наоборот, он ускорялся с каждым разом всё дальше отдаляясь. Старший брат пытался бежать быстрей. Но это не получалось. Ноги жили своей жизнью, и он их не контролировал. Залетя со всего разгона в кустарник он вынырнул из него. Перед ним показался смутно знакомый крупный человек. Он стоял около обрыва. Откуда-то не возьмись справа появилась река, которая обрушилась водопадом вниз. Смутно знакомый человек обернулся. Увидев Сайгу, сделал шаг в пропасть. Внутри тела что-то взорвалось обжигая сердце тревогой, давая энергию для последующих движений. Он рванулся, протягивая руку к начавшему падать человеку, раскрывая рот в немом крике.
  - Аа... - Сайга резко вскочил, протянув руку.
  - О! Очнулся, - удивился сидящий около костра лысый человек.
  - Я... Почему?
  - Почему ты лежишь?
  - Да.
  - Ты упал в обморок прям на ходу. Провалялся шестнадцать часов и сейчас уже середина дня. Мы уж думали переть тебя обратно, ты ворочался, дёргал ногами и чуть ли не орал во сне.
  В кустах что-то зашуршало и оттуда вышел Шустрый застёгивая ширинку:
  - Ага, он прав.
  Сайга поднялся на ноги:
  - Чёрт, мы отстали сильно.
  - Успокойся. На перекуси и двинемся, - Песок протянул ему открытую консервную банку с ложкой в нутри.
  Сайга быстро поел, и они двинулись дальше в путь. След Грача найти было легко. Широкий и глубокий. Такой потерять очень трудно. Грач пёр на пролом, не видя преград. Часто прямо сквозь густые кустарники из-за чего оставалось большое количество поломанных веток. Глубокие овраги ему то же помеху не создавали.
  В этих сырых складках почвы, любило селиться всякое хищное зверьё и к ним приближаться-то было опасно, что уже говорить про спуститься, а потом подняться. Нагромождения бурелома ему то же явно преград не создавало. На заросших мхом сваленных деревьях оставались чёткие следы рук, ног. Лезть в них было вообще полным самоубийством. В таких местах любят обустраивать засады всякие членистоногие хищники. Пару раз было замечено, что следы Грача проходят прям по охотничьим угодьям ни как ни стесняясь. И где бы обычный человек обошёл он как всегда пёр вперёд, никуда не сворачивая.
  - Куда же ты мчишься... - тихо сказал Сайга себе под нос.
  Был уже сто седьмой километр. Младший брат до сих пор не сделал привала и не сбавил хода. Расстояние между следов не менялось, как будто он бежал на одном дыхании, что при таких выше описанных условиях крайне проблематично.
  Справа показался Шустрый, сказав:
  - Он у тебя не был чемпионом бега на дистанции? По буеракам с оврагами, в лесах с хищниками?
  - Нет. Это вообще очень странно.
  В разговор вклинился Песок:
  - Да не. По мне всё как обычно.
  - Если бы не так.
  Группа вскоре вышла на сруб перед посёлком. След Грача мчался дальше, полностью теряясь в других, из-за чего его преследование было невозможно. Поспрашивав людей, выяснить ничего не удалось.
  Тогда Песок выступил с предложением:
  - Надо к Белому зайти, сдать то, что мы с тобой приватизировали и спросить про брата твоего. Только Шустрый, тебе придётся остаться снаружи.
  Сайга согласился. Ведомые Песком зашли в белый домик-коробку с отдвижной дверью в стене. В помещении был письменный стол, стул, пара шкафов, окно сбоку. За столом сидел сухонький человек в очках и читал какую-то книгу. Посмотрев на посетителей, он расплылся в улыбке, приветствуя их:
  - Проходите, проходите добрые люди. Чего пожаловали?
  - Белый, мы с моим товарищем принесли тебе интересный товар, - Песок положил на стол рюкзак с бумагами.
  - Ну давайте посмотрим, - он отложил книгу взяв рюкзак. - Ага, документы. Да целая папочка, а что в них. Оо... Ооо! Интересно, даже очень. Один человек может заплатить за них хорошую сумму. Да я готов взять у вас эти бумаги за двацать тысяч. Что-то ещё?
  - Деньги, как всегда?
  - Да.
  - Хорошо. Тогда у моего скромного товарища будет к тебе вопрос.
  - Да пожалуйста.
  Сайга сделал шаг по ближе, спрашивая:
  - Я ищу одного человека. Крупный в плечах, широкий шаг, очень накаченный, белые глаза немного светятся. Видел?
  - Хм. Видел. Видел такого даже знаю куда он пошёл.
  - Так куда? скажи это... - Песок незаметно для Белого сильно ткнул Сайгу в спину, тот посмотрел на него и увидел во взгляде охотника немой совет, что говорить этому человеку, то что это его брат очень и очень опасно.
  - Это?
  - Это человек задолжал мне крупную сумму. И я хочу его найти. Куда он ушёл?
  - Я могу вам это сказать за определённую плату или за дело. Стоить будет пятьдесят тысяч. Вы готовы столько заплатить?
  - Что так дорого-то!?
  - Понимаете, сдавать людей это чревато и мне нужна подстраховка.
  - А что за дело?
  - Дело плёвое. Нужно доставить вот этот конверт одному моему другу за два километра в лагерь. Он сообщит мне о выполнении задания, и я вам сообщу всё через письмо. Согласны?
  - Да, - обменявшись индексами и деталями задания, охотники вышли из здания.
  Сайга спросил у Песка про деньги, подходя к Шустрому:
  - Что значит деньги, как всегда?
  - То и значит пошлите за мной, - группа охотников вышла из посёлка и направилась куда то в лес. Не далеко заходя, Песок оставил товарищей подождать его и удалился. Вскоре вернулся, после протянул десятку штук Сайге.
  Тот, убрав деньги направил отряд к лагерю друга Белого, чтобы отдать письмо. Полпути шли тихо никто не встречался. Видимо всё зверьё ушло с этих мест из-за появления человека в округе, да в довольно массовых количествах. Всё-таки постоянный отлов зверей никогда ещё не шел на пользу популяции, как бы не была она велика. Но это не значит, что теперь нужно превращаться в законченного любителя зверушек и всячески их защищать, как например, было на далёкой Земле. Это же надо такое подумать, придумать звериные права по передвижению и ответственность. Вы что совсем там с ума посходили? Откуда у зверя самосознание и юридическая правоспособность? Благо - это особо понимания не нашло и все связанные с этим законопроекты быстро подавили на корню.
  Из-за дерева, прерывая все размышления, резко показался человек и наставил ствол автомата на Сайгу, застав врасплох. Тут же показалось ещё несколько человек по бокам, беря в кольцо охотников:
  - Опа! Вот и маза под́ыхалаХы. Вы смотрите какие красивые, - сказал центральный уголовник, немного картавя. - А ну валуны на емлю и пинками от себя. Давай, давай я долго ждать не буду замуслю и всё, - пришлось подчиниться и положить автомат под ноги. - Это какой хитрый ты, чё фуфел не понял?! - уголовники были одеты в какие-то чёрные плащи с множеством карманов. У всех автоматы с пистолетами. Так же виднелись ножи на поясах. Они лыбились и скалились, радуясь новой добыче, из-за чего расслабились.
  Сайга тут же вскипел. В его голове не укладывалось, что его уже второй раз ловят как мальчишку. Так и погибнуть можно быстро если так невнимательно ходить. Попадётся какой-нибудь не разговорчивый грабитель, который просто пустит пулю в лоб и заберёт все вещи, не церемонясь.
  Тем временем главарь уголовников уже подошёл достаточно близко, чтобы Сайга смог дотянуться до его ножа.
  Допустим, бросится сейчас и что дальше? Остальные его застрелят. Их пятеро, а нас трое и у них преимущество в оружие. Чёрт, не может всё так кончиться не может и всё тут! Я должен догнать и спасти брата. Всякое уголовное отребье мне не помеха! Их нужно прирезать как собак. Надо хотя бы попытаться.
  Уголовники очень сильно расслабились. Опустили оружие, а главарь подошёл очень близко. Охотников усадил на колени, заставив поднять руки к голове. Сайга посмотрел исподлобья и увидел, как рожа грабителя злобно ухмыляется. Это шанс! Не иначе нужно начинать!
  Сайга срывается с места. Выдёргивает ножь врага и молниеносным движением распарывает ему горло, тут же прикрываясь телом от пуль, толкает его на ближайшего, ныряя за дерево, тем самым заходя в спины. Выныривает, пригибаясь налетает на ещё одного врага, нанося несколько уколов в живот. После раздаётся какой-то грохот и пару толчков в спину. Но их взбешённый человек не замечает и быстрым рывком приближается к обидчику, вонзая нож в горло и дёргая его в право. Брызнула кровь из разрезанной артерии, попала на лицо и костюм. Словно в замедленном времени Сайга краем глаза замечает, как к нему поворачивается не далеко стоящий уголовник, и вскидывает автомат для стрельбы. За секунду преодолев расстояние в пару метров, хватает автомат за ствол уводя вверх, раздаётся стрельба, а нож погружается в ухо раз и ещё раз. Прикрывшись телом убитого, его сотрясает пару толчков с сопровождение грохота выстрелов. В мгновение ока охотник подныривает под автоматную очередь. Летящие пули обжигают затылок и впиваются в землю в пару миллиметрах позади. Резкий удар лезвием ножа в коленную чашечку заставляет замершего стрелка от страха присесть на правую ногу и закричать от боли. Он выпустил автомат и хватается за нож, но уже поздно. Укол в глаз всё завершил.
  Окровавленный Сайга делает молниеносный перекат за дерево, замирая. Тут с места убийства раздается восторженный голос Песка:
  - Ебать ты зверь... Вот это даа... - Сайга выглядывает из-за дерева, проверяя на наличие врагов. Убеждаясь в их отсутствии, выходит к товарищам. - Дайка посмотреть. В тебя там пару раз попали из автомата пока ты их резал, - подошедший быстро Песок придирчиво осмотрел Сайгу на наличие ран. Их не обнаружив принялся, что-то выковыривать из спины, приговаривая:
  - Вот Шустрый учись, как надо с врагами разбираться. Дядя Сайга тебя всему научит. Он как видишь маньяк ещё тот. Не чета мне. Хе-хе.
  - Ты чего там делаешь? - поинтересовался брат.
  - Как понять, чего? Пули выковыриваю. В тебя попали три раза. Два в спину и один ну как бы так сказать в шею с верху. Видимо, когда ты к последнему подныривал бог лично пули рукой отвёл. Присядь-ка я её выковорю. Вот, да, давай, давай. Оп! На любуйся. Надо будет себе такой же костюмчик купить.
  - Выкинь ты их. Нечего на них пялиться, давайте оберём трупы и быстрей к этому лагерю. Время не ждёт.
  - Да ты не спеши так. Тебе бы от крови хотя бы лицо отмыть.
  - Сильно испачкано?
  - Ага, всё.
  - Ладно, это не помешает.
  - Ага не помешает. Ты как себе это представляешь. Приходят три мужика. Один окровавлен и с пулевыми отверстиями в костюме. Мы тут письмо принесли от вашего знакомого. У него сразу же вопрос будет, что случилось с знакомым.
  Вытащил флягу и полил на перчатку, принялся оттирать физиономию. Тем временем Песок с Шустрым обсуждая технику, применённую Сайгой в убиении бандитов сошлись на том, что везение и дикий гнев рулят в подобных ситуациях. Так же разжились дополнительной десяткой тысяч. Её честно поделили на троих. Больше ничего хорошего у трупов не нашлось.
  
  Лагерь показался издали. Он стоял на не большой опушки. В нём было около десяти человек по большей части охотники в соответствующих комбинезонах. Группа героев вышла к людям через кусты и их снова взяли на мушку.
  - Стоять! Кто такие?! - наставил на них автомат один из охотников.
  - Мы к главному. Посылку передать, - ответил Сайга.
  - А что в крови весь?
  - Уголовников пришлось перерезать.
  Тут из-за палатки вышел человек и направился к нам. На подходе он сказал:
  - Расслабься это почтальоны. Пройдёмте за мной, - он провёл нас в глубь не большого лагеря.
  - Как дошли?
  - Нормально.
  - Это хорошо, а то у нас тут шайка бандитов в округе забегала. Не встречались?
  - Как же? Встречались. Пришлось их усмирить.
  Он посмотрел на Сайгу, который был весь в крови:
  - Это как я понимаю их кровь.
  - Точно.
  - Ну нам же лучше. Докучать не будут. Кстати, пришли. У кого письмо?
  - У меня.
  - Вот и славно. Тогда пусть ваши друзья подождут с наружи, - Сайга оглянулся, окинул их взглядом, после прошел следом в палатку. - Давайте конверт, - охотник вытащил и протянул не большой листок, сложенный треугольником.
  - Можно поинтересоваться?
  - Пожалуйста.
  - Зачем нужны такие письма? Можно же просто на компьютер переслать?
  - Некоторые вещи стоит писать только на бумаге, - он прочитав письмо, продолжил. - Хорошо всё в порядке, и работа выполнена. Скоро Белый отправит вам обещанную награду. И можно узнать вы в первые работаете с нами?
  - От Белого письмо доставляю в первый раз, а так курьером давно туда-сюда мотаюсь.
  - Ага, тогда вот возьмите. Вам это пригодится, - он достал из кармана пять тысяч и протянул их Сайге. - Так сказать за моральный ущерб. Вам же пришлось руки марать.
  - Да и вам не хворать.
  Как только старший брат покинул палатку, то тут же завибрировал компьютер. Открыв письмо, он увидел текст и индекс компьютера Белого. В письме говорилось, что кое какие надёжные люди сказали ему, что нужный мне должник был замечен на сто одиннадцатом километре и сейчас ищет спуск с обрыва. Так же к письму прилагались координаты квадрата поисков. Забив эту информацию в карту, место пометилось и к нему приложился оптимальный маршрут. Но было в этом письме ещё кое что, последнее предложение очень сильно насторожило брата. В нём желалось удачи в поисках Грача, хотя Сайга точно помнил, что не произносил его имени. Надо будет, как отойдём подальше спросить насчёт этого Песка.
  Так и случилось старший брат быстро повёл группу обратно в лес следуя маршруту, чтобы как можно быстрей прийти к месту поисков.
  По дороге он спросил, что наметил у себя в голове:
  - Слушай, Песок откуда этот Белый знает имя Грача.
  - А я думал ты извиниться хочешь за свой наезд перед отрубом вчера.
  - Хорошо, извини бывает. Вспылил.
  - Вот это другой разговор, - охотник на глазах повеселел.
  - Белый очень опасный тип. Причём лучше не говорить кто тебе родственник, а кто враг. Может очень плохо кончиться. Знает оттуда, что базу пробил скорей всего и нашёл твоего брата по отслеживанию компьютера.
  - Как это отслеживанию?
  - Просто даже очень просто. Посылается запрос к нужным людям они отправляют грубо говоря тебе на ПК координаты, где этот компьютер сейчас находится. Но тут есть не большая загвоздка, почему так делать нельзя. Во-первых, как бы наши власти не были плохи они всё-таки за этим следят к тому же очень чётко. Второе этот сигнал палится с обеих сторон, когда проходит через базу. Если к примеру, не дать штук тридцать человеку, который за этим смотрит, чтобы он в это время отвернулся или покурить отошел. То можно попасть в огромный такой прасак, из которого тебя уже никто не вытащит.
  - А у Белого значит есть такие люди получается?
  - Да. И не только. Он тип очень мутный. Я хоть ему давно документы разные сплавляю, но не нравится он мне вообще. Такой продаст и тут же купит.
  Дальше шли молча, берегя силы. Шустрый шедший замыкающим обнаружил, что за ними кто-то следит. По его догадкам это была рысь стремительная. Опасный и как это ни странно быстрый зверь, способный обогнать едущий авто. Имеет короткую и даже можно сказать редкую шерсть в связи с тёплой погодой. Тонкая кожа не чита степным львам. Не удерживает пули, ножи и другие предметы самообороны. Это компенсируется хитростью с проворством. Не раз приходилось слышать в кабаках, как этот зверь беспощадно и быстро задирал не большие группы охотников, осмелившие полезть в его угодья или просто проходили рядом. Много коротких, но частых острых когтей на лапах. Это давало очень яркие признаки, когда зверь точил их об кору дерева или камня, оставлял очень плотно расположенные борозды. Морда немного отличалась от земной версии рыси обыкновенной. Имела более вытянутую форму, немного походя на собачью и несколько дополнительных больших клыков загнутыми во внутрь. В совокупности с очень сильной мышцей на сжатие челюстей, это давало изрядную гарантию быстро вцепиться в район крупных кровяных потоков и утащить одновременно куда-нибудь в кусты.
  От него пришлось шустро уходить. Пока зверь не нападает из-за дневного света, но как наступят сумерки или ночь тогда нам явно не поздоровится. Это от части удалось. Сайга толково вёл отряд быстрым шагом к указанному квадрату, часто специально ступая на землю другого опасного хищника. Несколько раз это удалось. Рысь отставала всё дальше и дальше, не решаясь на конфликт ради добычи с более крупными зверями.
  На третий раз нам не повезло. Чтобы уже полностью уйти от преследования старший брат, как всегда идущий первым, углубился с отрядом на сто метров в опасную территорию большой сколопендры типа Челоловка. Так её прозвали из-за большой схожести с земной версией Мухоловки. Она маскировалась под траву, так что распознать было практически невозможно. У ней были большие лапки с трёхметровым туловищем. Быстротой этот вид похвастаться не мог из-за чего большую часть времени сидел в засаде.
  У неё было два средства для убиения добычи. Первое это жевало с очень острыми четырьмя хваталками в полметра длину. В обычном положении они были сложены у брюшка, но при засаде расправлялись на манер капкана. В эти тески вляпывались очень многие бывалые охотники и совсем новички. Из-за хорошей маскировки в качестве нароста зелёных волосков в размер травы, которые улавливали все шумы и передавали зверю.
  Что, же касается задней части, так там тоже были хваталки только в количестве двух и метр длинной. Всё это сопровождалось ядом в самом организме существа. Он использовался для пометок своей территории и как последний шанс, когда на сколопендру нападал враг по крупней.
  Вот сейчас Сайга, ведущий группу, встал как вкопанный. Они, до этого-то шли словно по минному полю, прощупывая землю под ногами длинной палкой, а сейчас вообще практически остановились. Командиру отряда что-то очень сильно не нравилось в пространстве перед ним. Он уже простучал землю несколько раз, но всё равно было чувство, что он, что-то упустил и это может стоить ему жизни. Такое странное ощущение бывало с ним часто в разные ситуации с момента попадания на пятый мир. Он привык ему доверять, ведь оно часто спасало его и брата от смерти.
  Взяв длинную палку по удобней, он наконец заметил не большое пространство перед собой, которое не простучал. Ткнув туда, ничего не произошло. Сделав ещё пару шагов вперёд, снова простучал местность, но чувство, что кто-то откуда-то смотрит, осталось.
  Он обратился к своим бойцам:
  - Песок, Шустрый вы что-то видите?
  - Травка-муравка и где-то таится смерть, - ответил Песок. - Не нравится мне тут. Не люблю, когда нужно вот так, как будто по минному полю идти.
  - Да, - дополнил Шустрый. - Это очень странное ощущение. Я теперь многое понял. А вот, что там такое перед тобой, Сайга? - Шустрый внимательно всмотрелся в пространство перед ними.
  Впереди под кустом было всё спокойно и ничего не выдавало беды. Сайга надеялся, что сколопендра ошибётся и как-нибудь плохо замаскируется, но этого не произошло. Зверь если замаскировался так наверняка.
  - Слушай, а сколько охотничьих угодий у неё? - спросил молодой охотник.
  - Метров триста, двести в зависимости от особи, - ответил Сайга, которому всё мерещился сидящей силуэт сколопендры впереди и её большие хваталки. - Давайте-ка потихоньку назад. Попробуем обойти и так не углубляться, - сделав пару шагов назад, старший брат упёрся в спину Песка. - Что там? - он быстро повернул голову.
  Шустрый присев на колено внимательно всматривался в пространство впереди:
  - Это, там что-то показалось. Словно трава плыла над травой и потом опустилась.
  - Чёртовы твари. У нас нет времени с ними тут играть.
  - А их, что несколько может быть?
  - Не знаю. Давайте выбираться отсюда, - Сайга пошёл вправо, и быстро простучав пространство, начал выбираться.
  Всё время пока они шли вокруг них царило ужасное напряжение и каждый из охотников был готов сорваться с места, вжать спусковой крючок в окружающих их членистоногих. То, что их было несколько, сомнений не было. По мере подхода к границе охотничьих угодий Сайга начал замечать, как трава потихоньку сбоку плавно передвигается, приближаясь к ним. Как эти существа умудрялись не приминать растушую траву своими конечностями было крайне непонятно.
  Ни произведя ни выстрела, они вышли на более-менее безопасную территорию. Но всё равно ещё несколько десятков метров простукивали землю палкой.
  Старший брат уже в какой раз открывал карту и смотрел на неё. Уже через несколько метров они должны зайти в квадрат поисков и тогда придётся смотреть в оба глаза, чтобы увидеть следы Грача. Вскоре это и случилось они свернули проверить местность у обрыва. Может он ходил осматривал его там. Сначала обнаружился характерный след, шедший ровной чертой, никуда не сворачивая и не отклоняясь на миллиметр. Словно Грач шел как машина по чётко заданному курсу. Вообще, это тоже довольно странно. У человека вроде одна нога меньше другой и из-за этого очень легко ходить кругами по лесу. А тут нет. Вон как прямо идёт, словно у него в башке компас встроен.
  Могучая фигура Грача показалась, когда они снова занырнув в лес по следу, вышли из него. Он стоял около не большой речушки. Она обрушилась вниз, создавая водопад, приятно шумя. Младший брат стоял, как вкопанный, вперив взгляд в пропасть, и не обращал внимание на подкрадывающихся людей. Сердце Сайги в это время тихо ликовало от того, что на первый взгляд физически его брат был цел и разных новых ранений не было.
  Люди накинулись на него все разом. Шустрый с Песком попытались заломить руки, но это не получилось. Пришедшей в движение Грач, как будто машина, делая движения быстро выбрался из захвата, дав всем ещё по морде. Песку прилетело в солнечное сплетение точным ударом и тут же в челюсть. После Грач, молнией уклонился от удара Сайги по затылку и пропустив его, ударил по спине обрушивая на землю. Шустрый явно не зря взявший себе такой позывной, оказался и вправду шустрым. Он успел нанести целый один удар младшему брату в нос. Тот даже бровью не повёл, мгновенно отвечая прямым в челюсть из-за чего молодой охотник упал, потеряв сознание.
  Но его подвиг тут же был реализован Сайгой, который подскочил к брату, и пинком под левое колено заставил опуститься. После попытался быстро одеть ему шлем с извилиной. Но это не получилось. Грач как ошпаренный перехватил его руки, перекидывая через спину. Шлем куда-то отлетел. Из положения лёжа он снова бросается на Грача и ему удалось сбить его с ног. Подхвативший шлем Песок уже бежал к братьям, когда Грач быстрым движением выкрутился. Коротко ударил Сайгу лоб в лоб и мгновенно вскочил. Сбил словно таран Песка, прыгая с обрыва.
  Сайга, успевший это увидеть рванулся к обрыву выкрикивая мат. Подбежав к пропасти увидел, как его младший брат уже во всю гребёт по реке куда-то дальше и не собирается из неё вылезать.
  Справа послышался голос Песка:
  - Бугай проклятый. Зуб мне выбил. Ты его специально откармливал?
  - Да куда там, - Сайга очень разочарованно смотрел как его брат стремительно скрывается за горизонтом.
  - Как гребёт красиво. У тебя, кстати, лоб рассечён.
  - Да, я заметил.... Ладно, пойдём с Шустрым разберёмся после привал и снова в погоню.
  Шустрый очнулся быстро. Его привели в чувство каким-то медицинским препаратом Песка. Он что-то вколол, после молодой охотник вскочил как ошпаренный.
  Не далеко отходя, у реки расположились на привал. Ели сух паёк Сайги разделённый на трех людей.
  - Слушай Сайга, у него же в голове Мухомор поковырялся?
  - Да.
  - Я тут весь путь думал. Куда же он может бежать? И мне кажется именно к нему он и рванул.
  - Ты думаешь? Почему?
  - В эту сторону говорит факт энергии, которою он чувствовал. Смотри. Моя мама поднесла излучатель к его голове, когда он был в коме. Он тут же вышел из неё. Она попросила его попробовать по управлять этой энергией. Но у него ничего не получилось. Ну и рванул к Мухомору как к учителю. Только в тот момент он изменился. Взгляд остекленел, а речь стала отрывиста. Он тогда сказал отлить отойдёт.
  - Мда... версия интересная, и концовка жжёт.
  - Ну а как ещё?
  - Есть как. Мы же по триста пятому километру прошли пятьдесят километров.
  Песок подавился, после прокашлялся и спросил:
  - Что!? Вы к рейдерам навязались?
  - Не... мы, так. Своим ходом по делам. Но суть не в этом. Там мы нашли обелиск. Он излучал энергию искажающую пространство и звал к себе. У подножия обелиска на пьедестале лежала нам нужная вещь. Ну Грач как-то понял, что ему можно приближаться, а нам нет и пошел к нему один. Как только сделал несколько шагов, то пропал. Просто растворился, словно его и не было. Тут же в нескольких десятков метрах возникли наши копии, которые смотрели на нас стеклянным взглядом. А его нет и нет, а вещь то радом лежит. Я сделал пару шагов к нему. И тут донеслось по связи, чтобы я стоял. Голос в наушнике был очень искажён. Я даже не понял, что это он, но остановился. А потом вышел Грач весь взмокший и с красными глазами.
  - Ты сказал МЫ. Вы были не одни?
  - Да там была научная база рейдеров.
  Лицо Шустрого очень напряглось, знаменуя очень активную работу мозга:
  - Хм... что же вы не сказали об этом ей. Это могло бы всё перевернуть. Хотя, не знаю. Гуф присылал отчёт, но в нём этого эпизода не было. Вы потом не возвращались на базу?
  - Да мы пошли дальше.
  - Не хочу тебя разочаровывать, но если он мчит туда, то я даже не знаю, что делать. Я хоть не доктор со степенью, но очень много был в этих кругах. Могу сказать, что это вообще не изучено. Я слышу про обелиск в первый раз. А ты Песок? Ничего не слышал про это, -Песок только покачал головой.
  - Ладно перекусили, отдохнули пять минуток и в путь. - скомандовал Сайга, поднимая отряд в долгий поход.
  Глава 10
  
  Спуститься быстро не получилось. Пришлось долго обходить и искать удобный спуск. Дав большого крюка, через четыре часа мы вышли к водопаду. Он выглядел очень красиво если смотреть снизу-вверх. Вода обрушивалась с громким приятным звуком, образуя не большой пруд внизу. Справа и слева от водопада сплошная стена обрыва поросла каким-то растением, напоминающим мох. Оно в некоторых местах облепило каменную поверхность, превратив её в зеленовато-серую.
  - Красиво тут, - оценил Шустрый, всё оборачиваясь назад к водопаду.
  - Да, - ответил ему Песок. - Надо будет домик себе тут построить.
  - Ты, кстати, давно в охотниках ходишь?
  - А что? Ко мне захотелось в группу, как всё закончится?
  - Ээ... нет просто интересно с кем иду.
  - Ну насчёт охотников не могу сказать, что я давно. Зато в пятом мире у меня стаж большой.
  - Получается ты мог быть бандитом, наёмником и гильдейским убийцей?
  - Обижаешь. Что-же сразу такие роли мне даёшь? Может я милой души человек. Бог мне судья.
  - Ты веришь?
  - А как же.
  - Почему? Ведь наукой доказано на девяносто процентов, что как вы называете Души нет.
  - Ну может нет и что дальше? Мне это верить не мешает. К тому же, если посмотреть сколько раз я мог упасть с высоты, утонуть в луже по пьянству, быть подстреленным, задран животными, пойман обидчиками и много другое. Тут как бы одной удачи не хватит.
  Сайга вмешался в разговор:
  - Что-то я ни разу не видел, чтобы ты молился или в храм рвался?
  - Это нее. Плохо смотрите значит. И в конце концов мой храм внутри. Мне ни надо ни куда ходить, чтобы доказывать свою веру.
  - Тогда попробуй объяснить, как верующий человек. Почему бог насылает на разные планеты катастрофы, которые несут большие жертвы, убийц, маньяков, педофилов и многое другое отребья.
  - Как понять зачем? Чтобы сократить поголовье врунов. Так сказать, самыми эффективными методами.
  - А не слишком ли это жестоко с людьми?
  - Кто ещё? Люди? Если ты переживаешь посмотри на богатея, так я тебя обрадую. Ты делаешь это очень зря. Он тебе ничем никогда не поможет. К тому же я давно понял принцип, по которому он действует. Будь добр со своими и жесток с врагами.
  - Значит, например, наступило цунами и погибла тысячи человек. Там же сто процентов по статистики были верующие и просто люди ни бедные, ни богатые.
  - Может и были может и нет. Мне это не интересно. Я верую и мне хорошо. В конце концов ты только представь. Бог показал себя несколько тысяч лет назад, когда пришёл на землю. И что сделали люди? Распяли. После начали всячески перевирать его учение во многих целях, которые, кстати, были далеки от догматов. Разве он не имеет право убить пару тройку тысяч, когда нас уже вообще не сосчитать, потому что на каждой известной планете по несколько миллиардов.
  - Интересная, эгоистическая позиция. И говорить про то, что там были люди, и они тоже любили, чего-то
  хотели нет смысла?
  - Именно.
  - Получается ты веруешь правой рукой, а убиваешь левой. Как так то? Не боишься попасть в ад.
  - Нет.
  - Почему? Скольких ты убил даже если они первые начинали стрелять?
  - Ох! Тут даже не сосчитать с моим прошлым. Наверно много.
  - Ну так вот. Ты веруешь, чтобы попасть в ад на страдания, так как за твои прегрешения рай для тебя закрыт.
  - Нет, я верую потому-то он прикрывает мою жопу. А что касается ада, разве ты уже не в нём? Посмотри вокруг. Да ты сейчас видишь красивую речушку, деревья, какие-то птички поют и вообще благодать. Но стоит ступить в лес, как тебя тут же сожрёт какая-то тварь или гопнут бандиты, или те же самые охотники на мели и без совести. Поймают на дороге наёмники с военными и много другое. Но не это самое главное. В центральном городе ты был? Так вот там, как и в галактике рулит бабло. Люди жопу рвут ради того, чтобы заработать как можно больше. Ставят себе даже такую цель в жизни. Как можно больше заработать. Разве это не полный аврал, когда у человека есть кумир. Я считаю это самое ужасное, что может быть. Люди ради бабак готовы придавать всех и вся. Даже родных. Из этого следует факт. Пока верхушка будет такой, то и всё общество будет таким.
  - А разве твоя цель не заработать как можно больше денег?
  - Нет! Моя цель в том, чтобы наслаждаться этой прекрасной и столь же жестокой планетой. Знаешь я один раз видел, как дикие звери заживо начали жрать одного богатея. Скажу сразу, что я к этой ситуации имею прямое отношение. Это я его бросил на съедение и ни разу не пожалел. Как он прекрасно орал, господи, какие нотки прорезались в его голосе. А как молил, какие деньги предлагал. Услада для ушей. Кстати его большой палец есть у меня. Хочешь покажу?
  - Не надо. И даже не буду спрашивать зачем ты его таскаешь.
  - Ну как хочешь. Я бы с удовольствием тебе его показал.
  Дальше шли молча. Все наговорились интересным разговором и желания болтать не было. С того момента как мы отошли от водопада прошло уже пять часов ходьбы по берегу реки. Не было замечено ни одного следа Грача вообще. Это очень подкосило старшего брата в моральном плане. Он был выжат как губка. Шёл молча, а на все расспросы отвечал коротко. На не большом привале он снова попросил стимпак у Песка под обещание, что после этого они устроются на ночлег.
  Шустрый же, наоборот был полон сил и готов практически к всему. Не смотря на его молодость Песок проникся к парню как к толковому напарнику. Довольно умная голова в сочетании с остротой зрения, слуха. Очень редкое явление факторов в одном человеке. К тому же пацан крутился долгое время в очень и очень научных кругах, что дало свои плоды. Он мог поддержать каждую беседу и в карман за словом не лез. Что ещё было более удивительным, так это беспрекословное выполнение команд, без всяких обсуждений и высказываний в стиле я свободная личность. А подобные личности Песка бесили изрядно. Как правило от них были лишь одни проблемы. Что же его в этом радовало так, что эти личности умирали первые, демаскируя врага.
  
  Сайга вдруг остановил отряд и присмотрелся к завибрировавшему компьютеру. На него пришло письмо от Белого. Открыв его, глазам предстала очень полезная информация. В ней говорилось, что Грач был замечен в районе крупного посёлка под названием Лесной. Он располагался на сто двадцатом километре, а Сайга с отрядом на сто пятнадцатом. Ещё в письме писалось, что там сейчас очень напряжённая ситуация, с которой нужно разобраться, поговорив с каким-то Информатором. Мол он за плату или работёнку согласится дать координаты Грача.
  Сайгу эта не известная личность напрягла только одним своим названием, и он обратился к Песку позади:
  - Слушай Песок, а что за Информатор такой в посёлке Лесной на сто двадцатом км?
  - И этого типа тебе посоветовал Белый?
  - Да, он может дать координаты брата за плату или работу.
  - Ну так сказать ещё один скупщик информации. Я с ним не пересекался, но слышал про него и то совсем не много. Мол он скупает разные бумаги в два раза больше давая. Это меня и насторожило то в основном.
  - Ясно. У нас всё равно нет выбора. Двигаем к нему.
  Четыре километра прошли быстро. Лес был не столь густ и потихоньку переходил в редколесье. На пятом километре, при подходе к посёлку нас встретила очередная неприятность. Это были бандитские обходы, прочёсывавшие лес вокруг. Они шли часто и приходилось очень быстро прятаться в большой траве или за деревьями. Единственным плюсом была не оснащённость противника. Она и в основной массе сыграла ключевую роль. У них не было всяких навороченных телевизоров с приборами ночного видения, датчиков пульса и т.д.
  Когда до посёлка оставалось рукой подать, то Сайга снова отдал команду спрятаться. Отряд быстро лёг укрываясь в траве принявшись высматривать врага по указанию командира. Перед нами, прям на нас шли три уголовника, о чём-то не громко переговариваясь. Они были одеты в какую-то очень старую версию охотничьих одежд из разных комплектов и соответственно предназначенных для разных дел.
  Сворачивать враги крайне не хотели, всё идя прям на залёгших охотников. Пришлось начать стрельбу. Сайга аккуратно отполз за дерево и поднялся на колено, выглянув из-за дерева слева. Тоже самое сделали его компаньоны за соседним большим дубом. Взяв на мушку туловище одного из уголовников, прижался плотно щекой к подщёчную на прикладе, после плавно вжал спуск. Автомат выстрельнул, пуля попала, и уголовник упал, схватившись за ранение. После одновременно грохнула винтовка Шустрого и СВД Песка, повалив двух других.
  Охотники быстро подошли к убитым врагам. Осмотрев трупы, обнаружились только еле набитые кошельки с пару тысячами. Забрав их на правах победителя, они двинулись дальше. Аккуратно выйдя из кустов на вырубленное расстояние в триста метров между лесом и посёлком, они двинулись к нему. Вокруг белых коробок домов и на них стояли люди с оружием, смотря в разные стороны. Так же были большие награждения баррикад на тех же крышах домов и между ними, образуя стены с укрытиями. К посёлку вела одна большая выкатанная дорога.
  Охотников заметили сразу же и уже на подходах взяли на прицел, пристально рассматривая. Они подошли к нагромождению какой-то мебельной утвари и мешков с чем-то, спрашивая:
  - Эй! Там! Как к вам пройти!?
  Оттуда донеслось:
  - Чё орёшь придурак!? Иди к дороге там что-то на подобии ворот.
  Они быстро подошли к ним. Их раскрыли, и группа Сайги в полном составе оказалась в осаждённом посёлке. Но пускать в его недра их не спешили, взяв на мушку и прижав спинами к закрытой большой двери.
  Один из людей спросил:
  - Кто такие? Зачем пришли?
  - Мы простые охотники. Идём мимо, подумали зайти, а тут вот как. Пришлось пострелять немного даже.
  - Так, это вы стреляли в лесу? Один автоматный после два одновременно?
  - Да.
  - Скольких уложили?
  - Троих.
  - Ясно. Ладно, опустите оружие. Видно, что не уголовщина. В общем у нас тут положение сложное. Нас обложили эти блатные, говорят хотят занять точку и сами промышлять охотой. Ну мы собрали ополчение из добровольцев и обороняемся. Тут так же наёмники УПН в качестве охраны посёлка. В общем если захотите помочь, то подойдите к Жести. Он сейчас в штабе. Это кабак переделанный.
  - Хорошо, мы подумаем.
  Изнутри пристанище охотников выглядело бедновато. Мало людей, повсюду разбросаны гильзы и пахнет порохом. Улочки забаррикадированы чем попало. От куда-то чувствовался очень неприятные запахи. Видимо они уже давно сидят в осаде. Всё тут не менее чем серьёзно. Только вот непонятно одного. Откуда тут так много организованной преступности? Которая смогла покуситься на целый посёлок.
  Сидящие наёмники около костра в компании нескольких охотников о чём-то разговаривал. Проходя мимо он заметил Сайгу и помахал рукой. Старший брат в знак приличия ответил, но тут же для себя подметил, что в упор не знает этого человека. Наёмник же в свою очередь подошел ближе.
  - Не знал, что у тебя друзья в УПН есть, - удивился Песок.
  - Я тоже не знал.
  Наёмник быстро подошёл и с улыбкой на лице сообщил:
  - Привет Сайга.Тебя уже ждёт Информатор в доме вон там, - он указал на домик неподалёку в правом ряду. - Ну теперь удачи, - он пожал руки всем членам отряда и вернулся к костру.
  Мы быстро дошли до домика. Сайга оставив отряд с наружи, один зашёл в него. На кровати положив руку на лоб, лежал толстенький человек. Услышав шаги он убрал руку со лба, открыл глаза, увидел Сайгу. Встал и поприветствовал его рукопожатием.
  - Приветствую вас уважаемый Сайга. Присаживайтесь, - он пригласил его за небольшой стол указывая рукой на табурет.
  - Мне сказали, что ты можешь узнать где находится Грач. Поэтому давайте быстро перейдём к делу.
  - Да, вы правы. У нас очень мало времени. От вас понадобится сделать не большую работёнку, состоящую из двух этапов. Первое это отрезать манёвр бандитов, чтобы они не смогли занять выгодную позицию для себя. С вами пойдёт здешний отряд наёмников УПН все высококлассные бойцы, проверенные в не малом количестве перестрелок. Вторая же часть более животрепещущая. Так сказать, вам надо будет заминировать дорогу, ведущую к данному посёлку. После с теми же наёмниками подстеречь силы военных, идущих сюда на так сказать помощь.
  - Значит вы предлагаете мне сначала помочь, потом всех подставить.
  - Можете расценивать это так. Но для вас же важен тот человек, за которым вы гонитесь. Я и мои партнёры думаем, что это достойная работа для вас. Вы получите новую и точную информацию о его место расположении. К тому же долгие разговоры сейчас играют не в вашу пользу. Вы согласны?
  - Да. Выступаем сейчас?
  - Конечно. Отряд ждёт вас около костра не далеко от этого дома. Там к вам подошёл человек осведомивший вас о моём месторасположении.
  - Хорошо. Сколько у нас времени на всё про всё.
  - Эта операция должна будет выполняться неотрывно. Факт в том, что разница между оптимальным окончанием заварушки с бандитами и доходом до места минирования составляет три часа, до прибытия помощи военных на тот участок местности.
  - Карты, ориентировки будут выданы? По этому поводу вам всё объяснит командир отряда. Вы кстати будете должны провести его по здешним лесам. А то понимаете звери всё такое.
  - Да понимаю.
  - Тогда вы можете идти и удачи вам в ваших поисках. Информацию о место расположении за задание вы получите от Белого сразу же как командир наёмников доложит мне о завершении.
  Сайга вышел из дома и подошел к своим бойцам. Отведя их немного в сторону объяснил всю ситуацию:
  - В общем нас собираются использовать по полной программе. Мы должны будем проводить по здешним лесам отряд наёмников. Сначала на операцию к бандитам. Нам надо будет перебить отряд, идущий на не выгодную позицию для посёлка. Потом тут же пойти на дорогу, ведущую сюда и в указанном месте заминировать её, после дождаться каравана военных и нанести как можно больше урона не засветившись.
  Песок призадумался:
  - Вот оно как повернулось не хорошо.
  Сайга обратился к молодому охотнику:
  - Шустрый тебе это всё делать не на руку. Только боком выйдет тебе и твоей репутации. Пока не поздно можешь уйти.
  - Уйти говоришь. И в вязался ты конечно! Я никуда не пойду. Останусь с тобой, всё-таки это отчасти моя вина, что Грач мчится в неизвестность. Я не остановил мать, хотя скорей всего мог. Надо будет только капюшон по сильней на лицо натянуть.
  - Как хочешь... я предупредил. Тогда пошлите. Нас уже ждут.
  Подойдя к костру, около которого сидели наёмники охотников не обнаружилось. Видимо они ушли, по своим делам. Командира отряда наёмников состоящего из десяти человек звали Форт. Имя это было или позывной он не сказал. В коротком разговоре он выдал всем троим чипы с информацией о месте, куда должны будут прийти уголовники. Потом где спрятаны мины и на какую часть дороги их нужно закапать.
  Без лишних слов, в молчании отряд наёмников, ведомой группой охотников вышел из посёлка и направился на лево к не большому холму в полкилометра от сюда. Его важность заключалась в том, что на нём можно разместить очень хороший наблюдательный пункт. Бандиты это понимали и уже пытались его захватить один раз. Тогда там был отряд охотников.
  Они напали ночью нанеся страшный урон превратив битву в мясорубку. Однако охотники выстояли отбросив нападающих. К сожалению высоту пришлось покинуть из-за потерь и ранений, заперевшись в посёлке. По данным разведки наёмников, бандиты направлялись к высоте в количестве двадцати человек. На стороне героев был фактор засады с неожиданностью.
  Дошли быстро. Засаду расставляли наёмники и определили трёх охотников на четверых солдат. Двое снайперов забрались в большие густые деревья, где их не было видно. У них имелись бесшумные стволы. Остальные расположились полукругом на высоте, беря каждый свой сектор. По плану уголовники должны будут зайти на неё и попасть под перекрёстный огонь
  Так и произошло. Сначала на гору зашла разведывательная группа уголовников. Они как им показалось всё проверили и помахали своим, чтобы они забирались. Основная группа зашла на холм с какими-то большими сумками у каждого за спиной. Лежащий неподалёку командир в маскхалате прицелился и вжал спуск пуская пулю в лоб ближайшему. Это поступило командой для открытия огня всех членов отряда и вскоре холм гремел от выстрелов.
  Уголовники оказались не лыком шиты. Видимо на высоту отправили самых упёртых из их братии. Они сразу же залегли, потеряв на неожиданной атаки трёх человек. Стычка переросла в лёжку друг на против друга и стрельбу по примерному месторасположению. Тут свою роль сыграли сидящие снайперы на деревьях. Они методично выцеливали врагов, с большим успехом сокращая их поголовье.
  Сайга подполз к дереву. Мелькнула мысль о тепловизоре встроенном в шлем костюма. Эх сейчас бы он пригодился. Рядом что-то шлёпнулось в землю, и старший брат замер. Пролежав так где-то несколько минут притворяясь убитым, он не прогадал. Трава в нескольких метрах на позиции врага принялась шевелиться как будто её раздвигали. Поставил автомат на рожок по плотней прижался к подщёчнику на прикладе и взял на мушку то место. Спустив спусковой крючок, патрон улетел в человека. Тот вскрикнул от боли и затих заглушенный ещё парой выстрелов в него. По позиции Сайги очень точно отработали несколько уголовников заставляя вжаться в землю и не подымать головы. Где-то над головой сухо щёлкнул ВСС.
  Прижатый старший брат увидел рядом лежащий камень размерами похожий на гранату. Взял его немного аккуратно отполз и кинул из травы в кусты около дерева перед собой откуда по прикидкам бил автомат. Камень упал. Тут же кто-то вскочил и быстро помчался к ближайшему дереву. Это у него не вышло. Поймав несколько пуль в ногу рухнул в траву. На его честь он всё делал молча не как ни выдовая себя вскриками и многим другим. Раненый уголовник в траве ещё успел дать не прицельную очередь в крон дерево справа. Думая, что там снайпер. Следующая пуля его утихомирила.
  Добравшийся Сайга до нового дерева немного приподнял голову рассматривая, что же творится впереди. Там было интересно. Отряд, находящейся справа предпринял попытку обойти врага, зайдя в тыл. Это отчасти получилось и началась целая канонада выстрелов. Пару мест предполагаемой лёжки уголовников зашевелилась. По ближайшему Сайга дал три выстрела и ползать тут же перестали. Старший брат сам в целях безопасности отполз немного назад и вправо.
  Скорей всего он не попал. Надо было стрелять выше, а сейчас уже опасно высовываться могут подстрелить. После не долгой игры кто кого пересидит трава в том месте начала раздвигаться знаменуя о том, что цель не убита. Взяв поправку выстрельнул попав. Уголовник коротко вскрикнул. По его позиции тут же отработало несколько автоматов наших бойцов.
  Кто-то из врагов у себя в тылу заорал, что их обошли, и бандиты начали активно перестраиваться подставляя спины.
  С той стороны вскипел целый бой. Наёмникам удалось обойти уголовников. Однако они не собирались сдаваться или отступать. Сражались довольно яростно постоянно отруливаясь. Это даже на них не похоже. Обычно бандиты всегда, когда почувствуют жареное тут же сворачиваются, а эти нет. Вон как сопротивляются.
  Выстрелы постепенно успокоились. Сайга предпринял попытку встать на колено и укрыться за деревом. Это получилось с переменным успехом. Оказывается, его позицию крыли враги и как только он начал подавать признаки движения то сразу же засвистели пули над головой, постепенно приближаясь.
  Почти вжавшись в дерево Сайга внимательно осмотрелся. Он был уверен, что несколько выстрелов прилетело с боку, а, то есть справа. Наступило очень напряжённое затишье. Такое бывает обычно перед бурей и часто это сбывается. Наконец, увидя в кустах человеческий силуэт Сайга взял его на мушку. Теперь осталось только понять враг это или друг. Не хотелось пристрелить своего.
  Старший брат решил зайти предполагаемому врагу в тыл. Снова ложась, он пополз назад. Впереди кто-то начал снова стрелять друг по другу. Через короткий промежуток времени Сайга уже приближался к позиции предполагаемого врага. Закинув автомат за спину вытащил нож. Лежащий в нескольких метрах под кустами враг. Спиной к брату. Несколько раз выстрельнул только по только ему ведомым мишеням.
  Сайга отметил у себя в голове, что враг, лежащий перед ним не умеет слушать вообще. Заходящий в тыл брат приблизился уже почти на расстояние рывка и был готов такой произвести. Вскоре предполагаемый враг сделал пару выстрелов и принялся отползать, несмотря назад прям спиной на Сайгу. Тому даже не пришлось близко подходить. Он сам приполз.
  Это же надо, как без ответственно. Не смотреть назад, когда там может быть враг. Наёмники так не могут проштрафиться. К тому же он без группы. И погодите, что там у него на плече? Сайга быстро прижал коленом отползавшего человека к земле и подставил нож к горлу. Тот замер, не произнося ни слова. Короткий взгляд на плечо. Там заметен нашитый череп нитками под цвет костюма.
  Эта короткая заминка дала врагу собраться с мыслями и сделать последний рывок. Тот попытался, рвануть в бок, уходя от ножа и пытаясь подставить под лезвие пальцы. У него отчасти получилось. Уголовник вынырнул из-под колена и вскочил на ноги, мигом хватаясь за пистолет. Рванувшийся к нему брат быстро сблизился и нанёс несколько десятков ножевых ран пока уголовник соображал, что делать дальше.
  Что-то свистнуло прям над ухом обдавая его ветерком. Мгновенно упав и откатившись дополз до дерева укрываясь за ним. Чёрт - это вообще уголовники или элитное подразделение спецназа УПН. Какого хрена они ещё не сдались? Сколько же им заплатили за эту операцию? Или по обещали если они так отчаянно дерутся. Снова где-то не далеко загремела перестрелка.
  Сайга принялся добираться до своей старой позиции от куда всё и началось. Там он нашёл стоящего около дерева командира, который увидев его сказал:
  - Всё охотник. Всех вроде перебили. Сейчас проверка идёт и пойдём дальше.
  Оставшись на месте несколько минут наблюдал, как наёмники прочёсывали местность ища раненых. Вскоре проверка подошла к концу. Командир передал по связи это своему начальству в посёлок и повёл отряд к месту, где спрятаны мины. В бою они не потеряли ни одного человека. Это не могло не радовать даже обнадёживало, что на стороне охотников такие высокопрофессиональные солдаты. Но тут же была и другая сторона медали. Сайге крайне не нравилась перспектива атаковать караван военных. Он же едет к охотникам. Всё-таки он сам один из них. И волей не волей их становится крайне жалко. Там же сто процентов большинство нормальных людей. Они патронов дать могут, просто помочь или на худой конец дотащить до медика. Чёрт дери эти обстоятельства. Простите мужики. Вы бы поняли я уверен.
  Не я...
  - Не ты такой, а жизнь такая, - его хлопнул по спине возникший из не откуда Песок. - По глазам вижу, но не парься всё скоро пройдёт. Подумаешь из-за тебя могут погибнуть хорошие люди, - он расплылся в ехидной улыбке.
  
  
  - Как ты только со своим языком на перо ещё не нарвался, - Сайге сильно захотелось разбить его физиономию в кровь.
  - Да чёрт его знает, как не нарвался. Как говорится бог миловал, - ответил он, как будто знал мысли Сайги и его желания.
  - Тебе не показались эти уголовники слишком фонотечными своему делу. Они ведь даже не разу не кричали о сдаче. Ни один. Все сражались до конца.
  - Да я заметил и могу сказать на это вот что. Видимо пахан их, то есть главный если на человеческий. Отобрал самых фонотечных и пообещал огромные барыши за эту работу. Норка там с девками и всё такое в придачу. Ну они и согласились.
  - Разве уголовники на такое вообще способны. Кто-то должен был закричать о сдаче.
  - Ты не понимаешь каких придурков можно найти в тамошнем обществе.
  Сайга подозрительно посмотрел на Песка:
  - А ты значит знаешь каких...
  - Да знаю и даже имел дело. Могу посоветовать нескольких. Хочешь? Они шикарные садисты, отморозки и даже один педофил.
  - Пошёл ты со своими знакомствами.
  - Хе-хе. Ну как хочешь. Ты кстати видел, как Шустрый стреляет?
  - Нет, а кстати где он?
  - Да вот позади плетётся о чём-то болтает с наймитом. А что боялся погиб?
  - Да. Он всё-таки сам пошёл хочет помочь. Не хорошо конечно вышло надо было оставить его. Карина Алексеевна небось сильно волнуется.
  - Что тебя пробила к ней симпатия. Не забывай это из-за неё мы сейчас тут.
  - Не пробила, но пацан то этот не виноват в этом. А с нами попёрся.
  - Попёрся и попёрся его понять можно, сидит в этом комплексе днями и ночами. А какой талант пропадает. Ты смекаешь, что он творит с оружием. Мне в этом бою довелось посмотреть. Всех в глаз бьёт. Без промаха. Меня даже сложилось ощущение, что он видит их. Ни патрона зря небось не потратил.
  - Ну так возьми в напарники. Будешь обучать местным тонкостям жизни.
  - Вот ты шутишь, а я подумываю об этом. Толковый напарник. Умеющий стрелять, думать. Такое сочетание редко встречается. Ты, кстати, что будешь делать, когда брата найдёшь?
  - Не знаю.
  - Логичный ответ. Полностью поддерживаю.
  Отряд остановился перед большим деревом, под котором был не большой кустарник. В него залез командир вытащил четыре рюкзака с минами и пять лопат. После несколько прямоугольных ящиков. Раскрыв их в них оказались пусковые установки. Раздав их своим бойцам приказал вести отряд к дороге. Также сообщил, что дальше довольно много зверья, а дойти они должны быстро. Это в их же интересах.
  Мчались как могли. Очень часто по охотничьим угодьям мелких хищников. Они на счастье не решались наподать на вооружённых людей.
  Вылетев на дорогу пятеро наёмников тут же принялись копать ямы для мин. Они оказались не простые, а на радио управлении. Только была не большая проблема. Мины были устаревшие и их требовалось закопать много, чтобы нанести существенный урон. Пока наёмники с лопатами орудовали на дороге, пара бойцов в месте с охотниками сооружали позиции на не большом пригорке, откуда будет удобно вести обстрел врага. На нём расположили троицу героев, чтобы они как являлись охотниками не мешали работать наёмникам внизу и прикрывали их с высоты. Командир услышав, что с минами закончено расположил солдат по обочинам дороги, так чтобы их не было видно.
  Все приготовления были закончены, и засада уже ожидала появления врага на горизонте. Такой обнаружился быстро. Впереди шёл БМП на граводвиготелях вместо колёс. Позади него два грузовика с военными на таких же граводвиготелях, а замыкающий была бронированная машина с пулемётом на крыше. Колонна быстро приближалась и вот-вот должна была въехать на подготовленную позицию.
  Это и произошло. Лежащие на холме охотники наблюдали за этим в бинокль. Военные заехали на заминированную дорогу. Впереди ехавшей БМП прилетела ракета, после вторая и тот остановился упав на пузо из-за того, что его двигатели отрубились. Одновременно с этим прилетела пара ракет в замыкающую машину.
  Как бы не хотелось Сайге стрелять, он это сделал. Военные на то и военные, что тут же сообразили, что угодили в засаду. Они быстро, прикрывая друг друга вылезали из бронированных грузовиков и многие из них далеко не уходили. Очень скоро грохнули одним разом все мины. Караван, который шёл на помощь людям превратился в труху. Все машины оказались изкуроченны и одна даже взорвалась подожгя рядом стоящее дерево.
  - Да... жалко ребят, - сказал Песок. - На помощь шли к нашим, а мы их.... Эх Сайга, Сайга мне кажется это дельце стоит больше чем тридцать тысяч. Тебе не кажется?
  - Если поможешь до конца, то могу накинуть двадцатку.
  - Да не надо уж. Спасибо. Откуда ты эту двадцатку возьмёшь? Лучше вон смотри наёмники уже мародёрить пошли.
  Быстро спустившись с не большого пригорка к нам подошёл командир, сказав:
  - Вы ребята хорошо постарались и это мы не забудем. Я уже сообщил кому надо, что всё выполнено, и они просили передать вам это, - он достал из разгрузки не большой планшетик.
  - Что это? - взяв его в руки спросил Сайга.
  - Пеленгатор заточенный на то, что вам надо.
  - Хорошо, спасибо.
  Компьютер завибрировал. Старший брат отошёл открывая письмо.
  Приветствую Сайга. Я уже оповещён о замечательно проведённой операции с вашим участием. В знак благодарности попросил передать вам заранее выданный командиру отряда наёмников пеленгатор на вашу цель. Эта штучка будет отслеживать его место нахождение компьютера, ведя вас без ошибочно. Только очень настоятельная просьба не пользоваться им часто и при окончании миссии выкинуть как можно быстрей. Это устройство может быть использовано против вас. С уважением Белый.
  - Не хорошо вышло как-то, - сказал Шустрый себе под нос, смотря как Песок без церемонно обирает труп военного. - Они же ехали помочь.
  - Да. Но и они же поубивали нашу братию в огромном количестве. И при чём без всяких церемоний, - Шустрый громко выдохнул. Было видно, что находиться тут ему очень трудно. - Слушай Шустрый, а ты же до этого не убивал людей? - спроси Песок вставая.
  - Вот первый раз на бандитах. А тут второй.
  - И как?
  - Не знаю там это бандиты, мрази уголовники и всё такое. Даже было как-то приятно. А тут военные, да едущие на помощь нашим.
  Песок хлопнул его по плечу:
  - Ладно, чё нюни развесил? Ты мужик или кто? Нам ещё долгий путь предстоит.
  К ним подошёл Сайга:
  - В общем есть хорошие новости. Вот эта, - он показал им пеленгатор. - Штучка, которая отслеживает компьютер Грача. С ней мы быстро его нагоним, - посмотрев на часы он продолжал. - Давайте отойдём отсюда куда-нибудь в лес по пути преследования и заночуем на часа четыре. После продолжим погоню. Все согласились и отряд начал быстро удаляться в лес.
  
  Двадцать километров без остановочной погони дались трудно. Грач снова удалился и нам приходилось очень активно переставлять ноги, чтобы нагнать его. Бежал он как всегда напролом не обращая внимание на зверей и географические преграды. Овраги с буераками, такое ощущение просто перепрыгивал с разбегу, даже не задумываясь об их опасности. Мы же, как не старались всё равно не увидели его спины. Где он нёсся, нам приходилось останавливаться и выбирать дорогу, чтобы не оказаться в пасти у какого-нибудь зверя. Однако была и не большая радость. Пеленгатор выданный нам наёмниками от Белого показывал себя очень хорошо. Запустив его можно было увидеть подробную карту и красную стрелку мчащеюся на восток. Благодаря этому мы узнали, что Грач всё-таки останавливается на привал. Спит где-то часа четыре и снова бежит.
  Предупреждение о том, что пеленгатор стоит использовать по реже, Сайга воспринял остро и старался идти по следу, лишь сверяясь с ним.
  За эти пройдённые километры они дай бог произнесли пол сотни слов. Места были глухие и разговоры могли привести к очень плохим последствиям. Однако за это молчание каждый думал о своём.
   Лично старший брат уверовал в бога. Он прокрутил в голове всё путешествие от начало до сегодняшнего дня и объективно признал, что жив лишь чудом. Он мог погибнуть несколько десятков раз и по таким же абсолютно разным причинам. Это если честно пугало. Все попавшие в него пули застревали в его костюме не давая повредить драгоценное тело. Но ведь это не будет всегда. Бронепластина имеет свойство изнашиваться к тому же после столь долгого и беспрерывного использования. Что же тогда? Придётся возвращаться к обычной не столь хорошо бронированной экипировке. А это если честно очень не устраивало его. Даже было страшно представить, как он ходил до этого костюма. Все части тела были открыты, как и у брата. Надо будет как всё это кончится прикупить такой брони у учёных и плевать, что она не производится. Жить всё равно охота.
  Сайга забрался на пригорок в еловом лесу. Развернувшись, подал руку Песку помогая забраться. Тот уже помог Шустрому. Солнце садилось и надо будет устроиться на привал и...:
  - Красота... - протянул Песок смотря вперёд.
  Туда развернулся Сайга. Увидел огромную гору, за которой были ещё и ещё, вершины покрытые снегом доставали до небес, пронзая их и заставляя облака разбиваться об себя. Солнце тем временем заходило за горы, словно погружаясь за горизонт окрашивая его багровым заревом. У подножия горы стоял еловый лес, который забирался на неё постепенно редея и отдавая власть камням. У самой вершины показался огромный птичий силуэт похожий на горного орла. Он покружил на месте что-то высматривая и улетел обратно, огласив округу громким криком.
  Старший брат активировал пеленгатор. В нём высветилась карта, на которой показалась красная стрелка, взбирающаяся в гору:
  - Чёрт он в горы пошел. У него же нет нужного снаряжения... - Сайга не на шутку забеспокоился за брата. Ведь на сколько бы он не был быстрым ходоком, согреться ему это не поможет. К тому же в горах разряженный воздух, трудно проходимая местность и куча разного зверья, питающие к человеку чисто животный интерес.
  - Ну что командир? В горы что-ль пойдём? - спросил Песок заглядывая в пеленгатор. - Я там ни разу не был, да к тому же о зверях ничего не знаю. И там просто опасно до чёртиков.
  - Да в горы, у нас нет выбора. Тут есть какой-нибудь посёлок, где можно еды купить и снаряжения.
  - Щяс посмотрим, - он активировал карту. - Да в полукилометре направо есть какой-то.
  - Тогда рванули. У нас...
  - ...У нас мало времени, я понял. Давайте за мной.
  Посёлок под названием Горный показался очень быстро. Передвижение по еловому лесу особого труда не составляло, да и зверей тут было меньше чем в других. Что тоже сильно этому способствовало. Кстати нужно отметить, что это была самая настоящая деревня на отшибе, а не посёлок. Ни каких домов из облегчённого белого железа или забора из него с колючей проволокой. Все здания бревенчатые и построенные вручную. Их ограждал низенький частокол. Видимо места тут безопасные если нет большого забора. Что же касается людей, так тут всё, как всегда. Основная масса охотников состоит в группах, одиночек мало. Кто-то даже вернулся с добычей после вылазки в еловый лес, поймав огромного кабана.
  Найдя не большой магазинчик без названия в бревенчатом дому, зашли в него. Около прилавка сидел не большой мужичонка игравший в шахматы сам с собой. Он увидел посетителей и кинул заинтересованный взгляд. Убрал ноги, закинутые на прилавок.
  - Вас что-то интересует? - спросил он.
  Сайга как глава отряда ответил за всех:
  - Да. Нам нужно снаряжение в горы.
  Продавец вылупил на них глаза:
  - Не часто люди туда ходят. Опасно очень. Группа ушла неделю назад. Так и не вернулась. Не ходите.
  - Мы бы с удовольствием, но нам надо, - ответил Сайга, прикидывая брать ледоруб или нет.
  - Ну, как хотите. Вам понадобится еда, питье и как раз вот пара таких ледорубов на каждого. Так же желательно теплую одежду, горные очки, перчатки чтобы руки не отмёрзли. Приблуды для развода костра, канаты, тросы и многое, многое другое.
  - Ясно.
  На подборку снаряжения ушёл где-то час. Всего взяли по минимуму из-за малого количества финансовых средств. Конечно у Песка были деньги в количестве сорока штук, но Сайга тактично попросил добавить его десятку к своей десятки.
  Тёплую одежду они взяли в качестве тёплых плащей с встроенным подогревом. У плащей был пришит капюшон в виде шапки. В ней уже были горные очки в районе глаз так же маска на лицо, которая могла быть расстёгнута, открывая нижнею часть лица начиная от носа. К трём таким одеяниям были добавлены ледорубы в количестве двух на человека с перчатками. Не забыли и про не большую палатку на трёх человек.
  Из магазина охотники вышли уже одетые во всё это ледорубами на поясах, меховых плащах. Купив еды в качестве консервов с макаронами и тушёнкой в местном не большом магазинчики не забыли взять и запас воды. На продовольствие ушло пять тысяч Песка. В конце концов Сайга остался полностью без денег и сейчас выслушивал упрёки Песка в расточительности средств. Ведь его никак ни причастный финансовый запас тоже пострадал на пятнадцать тысяч.
  - Эх. Ты меня так обанкротишь.
  - Не бойся. Как всё закончится верну тебе эту пятнашку.
  - Да, постарайся не забыть.
  - Ты случайно не был наёмником в прошлом?
  - Хе-хе может и был, а может нет. Кто знает.
  Сайга открыл дверь не большой гостиницы, проходя в внутрь. За пару шагов дойдя до деревянного ресепшена спросил не большую девушку:
  - Комнаты есть свободные?
  - Да.
  - Нам одну самую дешёвую.
  - Так, есть третья там одна кровать, стол, стул. Стоит четыре тысячи.
  Старший брат посмотрел на Песка.
  - Чё ты так на меня смотришь? А чёрт с вами на держи.
  Девушка протягивая ключи поинтересовалась:
  - Вы на одной кровати будите спать что ли?
  - Нет вы же сказали есть стол и стул.
  Следующий день начался как всегда рано. Они встали в четыре часа утра и вышли в сторону гор. Отойдя от посёлка сверились с пеленгатором корректируя маршрут и быстро вышли на чёткий след Грача. Идти по нему было одно удовольствие. От природы широкая нога младшего брата оставляла довольно характерный отпечаток.
  Пройдя буквально половину километра, уже было заметно как лес начинает редеть, а в лицо задувать прохладный ветер. След брата впервые за долгое время завернул. Видимо он как-то узнал о звериных тропах, которые проходили через горы и сейчас мчал по ним. Иначе как можно было объяснить мало заметную тропинку, ведущую на гору.
  Забираться постоянно вверх было трудно с самого начала. Склон становился крутой и вскоре пришлось цепляться руками, чтобы не свалиться обратно. След Грача снова изменил своё направление в противоположную сторону звериной тропе. След сворачивал направо и шёл горизонтально, ни на шаг не поднимаясь или спускаясь.
  Пройдя так с пол километра он резко словно по чей-то команде завернул налево, начав подниматься в не большую расщелину между двумя горами.
  Дышать становилось всё трудней. Воздух до этого тёплый у подножия стал жгуче холодным и по началу очень сильно обжигал носоглотку, не давая нормально отдышаться после очередного подъёма или спуска.
  Вообще постоянная смена высоты очень сильно била по идущим охотникам. То надо снова забираться на несколько десятков метров по какой-нибудь звериной тропе. После снова спускаться на этот десяток если не больше.
  Остановившись на привал, они ничего не говоря чуть ли не попадали пройдя меньше полукилометра. В голове гудело из-за постоянной перемены давления вмести с высотой, очень хотелось просто полежать и желательно по спать. Но пришлось подниматься и идти дальше.
  У Сайги незаметно для него самого пошла кровь из носа на очередном подъёме. Не заметя это сразу из-за того, что всё лицо окаменело от холода он прошёл так несколько десятков метров. В не силах идти дальше уселся на камень. На вне гласный привал все ответили категорическим согласием, попадав рядом. А ведь они не прошли даже трёхсот метров.
  Сайга закинул голову, чтобы остановить идущею кровь из носа. Перед ними предстала немного притемнённая безоблачная голубая бездна. Она затягивала в себя и почему-то кружилась.
  - Э! Ты чего! - его кто-то поймал после возникло лицо Шустрого. Он быстро расстегнул маску Сайги.
  - А? Всё же нормально. Ты чего.
  - Ага какой нормально, ты на камень сел после голову закинул и чуть не навернулся. Я тебя в последний момент поймал.
  Подождав пока пройдёт кровь, они двинулись снова в путь. Вскоре редкие кусочки земли были вытеснены камнями полностью. Пришлось активировать пеленгатор и идти по нему. Тут же выяснилось, что Грач в отличии от них летит словно стрела, не останавливаясь и практически не замедляясь.
  Сайга зацепился за выступающей камень, чтобы не упасть назад. Он подозрительно шевельнулся и как только было произведено усилие подтягивания, камень оторвался, выпадая из расщелины, в которой он был и летя тут же в низ по склону. Сайгу вовремя придержал позади идущий Песок, уперевшись в него всем телом.
  - Ты чё решил с собой покончить! - послышались приглушённые маской возмущения Песка.
  Их обрывки донеслись до Сайги сильно приглушённые воющим ветром:
  - Нет, случайно вышло! - цепляясь за другой камень он посмотрел наверх. Там было занимательное зрелище. Вьюга бушевала наверху сплошным белым маревом гоня тонну снежинок куда-то в даль.
  За всё время путешествия по горам они не встретили ещё какого-нибудь зверя. Видимо удача решила повернуться к ним хотя бы боком, а не обычно тем местом, которым было основное время. Подтягиваясь на нём, Сайга затащил своё тело на плоскую поверхность. В уши ударил вой ветра, пробирающий до каждой косточки.
  Внизу находящийся Песок с Шустрым очень сильно удивились, как Сайга словно занырнул в пучину пурги, полностью пропав в ней из виду. Если честно, то у них у обоих тут же отпало желание туда лезть и захотелось как-нибудь переждать или обойти столь дивную аномалию. Но тут появилась рука старшего брата из белой пучины. Песок ухватился за неё и быстро занырнул следом. После они вместе затащили Шустрого.
  - Это что такое вообще за дичь! - крикнул Шустрый Сайге и Песку практически в плотную, чтобы они услышали его в завывании стихии.
  - А хер его знает! - ответил Сайга доставая пеленгатор из кармана. - Смотрите в оба! Нам пока везло и зверья мы не видели! Малоли, что тут водится!
  - Чёрт как же холодно! - пожаловался Песок весь сжавшись. - Давайте-ка все по стимпаку и вперёд. Нам желательно убраться от сюда по быстрей! - он быстро достал подсигарник, где у него лежали стимпаки и всем раздал. Шустрый, не разу их не принимавший с подозрением отнёсся к этой идеи, но ничего не спрашивая вколол себе в запястье. Все-таки Песок прав, нужно как можно быстрей отсюда убираться.
  Смотрящей в пеленгатор Сайга немного обрадовался. Грач сильно замедлился и шёл как будто черепаха. У них появился шанс быстро сократить большое расстояние и приблизиться к заветной цели. В голову ударила холодящая и столь же беспощадная мысль. Что если он просто замерзает и поэтому идёт так медленно? Он же практически раздетый помчался чёрте куда. Проклятье почему же всё так плохо!
  Старший брат набрал в лёгкие очень холодного воздуха из-за чего их обожгло. После прокричал близко стоящим охотникам:
  - Грач замедлился давайте поспешим! И не расходимся тут потеряться, как два пальца! Давайте в шеренгу, и каждый друг за друга держаться! - все яростно закивали.
  Сайга как всегда пошёл первый. Приходилось в очках прикрываться рукой от летящего снега. Так же каждые пять минут сверяться с пеленгатором, так и норовящим вырваться из околевших пальцев.
  Песок резко дёрнул Сайгу назад заставляя его повалиться в снег спиной. Находясь в снегу посмотрел на Песка, который указывает куда-то в право, где идёт какая-то большая тень. В ней можно было рассмотреть огромную гориллу. Она потихоньку переставляет огромнуе лапы.
  Тут же всех участников отряда пробил самый натуральный страх за свою жизнь до того, что они стали дышать через раз. Если это нечто сейчас там идёт найдёт их, то им крышка однозначно. Они даже не спрячутся ведь просто негде. А если начнут убегать, то все сразу потеряются в метели и уже на вряд ли друг друга найдут.
  Шустрый лежащей рядом с Песком от страха решил вообще закопаться в снег. Начав потихоньку подгребать под собой и создавать шумы. Это заметил Песок краем глаза. Схватив пацана за руку, сильно сжал и посмотрел в полные глаза страха перед не изведанным. После отпустил показывая, что ели он будет шевелиться то он сам его прирежет. Шустрый на удивление охотника послушался и вжался в снег, как будто был одним целым.
  Пришлось пролежать несколько минут прежде чем существо, кружащее вокруг их. Ушло куда то по своим делам. За это время они изрядно изнервничались, а ноги с руками окоченели до того, что не чувствовались. Не двигавшийся всё это время Сайга очень долго сжимал пальцы на руках, чтобы хоть как-нибудь их разогреть.
  Тут же всплыла проблема нулевой видимости. Идущей во главе отряда Сайга чательно смотрел под ноги чем по сторонам. И не прогадал со своим решением. Сделав шаг нога тут же вмести со снегом куда-то поехала. Отпрянув назад он ударился об Песка и повалил весь отряд. После аккуратно подполз к тому месту, где поехал снег. Там при внимательном рассмотрении можно было разглядеть через воющую пургу бездну. Ей не было конца. Смотря вниз, внутри тела всё органы сворачивались в клубок от мысли, что он мог лететь сейчас туда.
  Отползая подальше от края пропасти, активировал пеленгатор. На карте отобразился все дальше уходящий Грач. Сайге захотелось заорать от ярости на брата и пристрелить его в праведном гневе, поразить молнией, догнать и набить морду, превратив её в кашу, чтобы этот проклятый сопляк знал, что можно делать, а что нет! Куда надо идти, а куда не стоит соваться потому, что может убить.
  
  Пурга прошла резко, как и началась. Мы очень долго шли по краю пропасти, используя её как ориентир. В конце концов, очередной шаг впереди идущего Сайги вышел из пурги, полностью пропадая с глаз Песка и Шустрого. Вне её было очень тихо. Постоянно воющий ветер добиравшийся до каждого сустава. Вдруг стих и не ощущался. Если посмотреть назад откуда вышла группа охотников, то можно увидеть огромную стену снежинок, которые куда-то мчались. Отойдя по дальше, старший брат развернулся и с любопытством посмотрел на то, откуда она начинается. Эта пурга шла плоской стеной словно была помещена в какую-то трубу. Задрав голову, она не вольно закружилась, из-за чего пришлось присесть на камень. Из-за резкого движения в глазах потемнело и начали всплывать чёрные, переливающиеся красками пятна.
  Остановившись на привал поставили палатку. Активировав подогрев ткани, в ней быстро стало очень тепло. Люди поснимали капюшоны и принялись есть купленные консервы в полной тишине. После общим решением решили остановиться поспать. В дозор решили поставить Песка, как самого наименее уставшего после использования стимпака. После его должен был заменить Шустрый.
  Сайгу разбудили ровно после четырёх часов сна. Они быстро свернули палатку и направились дальше. Посмотрев на пеленгатор оказалось, что они не так уж и сильно отстали от Грача. Тот довольно сильно притормозил из-за чего плёлся как улитка. К сожалению, это не дало какого-нибудь воодушевления Сайге и его группе.
  Через несколько сотен метров, давшихся трудно из-за того, что приходилось постоянно спускаться после подниматься, они вышли на не большое плато. И увидели на нём местную живность.
  Выглядело это существо очень странно. Оно фигурой напоминало ежа на коротких четырех лапках. После всё сходство с нормальными зверьми заканчивалось. Морды у него толи не было, толи они не разглядели её. Всё существо было покрыто капанными наростами. Очень сильно эта картина напоминала оживший камень, не спеша куда-то ползущий, не обращая внимания на окружающей мир. Даже не вольно стало интересно, чем же оно тут питается.
  Пропустив дивного зверя, охотники пошли дальше. Идти по не большому плато было одно удовольствие. Ни надо не спускаться, не подыматься. Но оно скоро кончилось и случилась очередная неприятность. В конце их ждал не очередной спуск или подъём. Им надо было пройти по краю пропасти около отвесной скалы. Тропинка была не большая и хлипкая. Она явно принадлежала какому-то зверю. В доказательства этого на ближайшем валуне были оставлены следы когтей.
  Посмотрев по сторонам обходного пути не нашлось. Сайга первый ступил на хлипкую тропу, делая такие же первые шаги. Песок посмотрев в пропасть сглотнул и пропустил впереди себя Шустрого, чтобы как можно дальше оттянуть момент своей очереди. Через несколько напряжённых секунд Сайга ступил на твёрдую промёрзшую землю, на которой росла маленькая травка. За ним Шустрый.
  Посмотрев назад Сайга увидел потихоньку ступающего Песка. Шаг и ещё шаг под его ногой проваливаются хлипко лежащие камни. Он начинает с криком сваливаться, стараясь ухватиться за что-нибудь. Довольно быстро с среагировавший Шустрый прыгает на пузо и хватает его за руку. Тут же Сайга замечает, что молодой охотник съезжает за Песком в пропасть грозя свалиться вместе. Быстро подскочив, одной рукой ухватывает Шустрого за ремень не давая упасть, а другую протягивает Песку. Висящий над пропастью охотник хватается за протянутую руку, и они быстро достают его на твёрдую землю.
  - Чёрт подери, эти горы. Больше никогда не зовите меня в них не за какие деньги, не пойду вообще. Я уже успел с жизнью попрощаться. Не как господь межпланетный помог нам всем.
  Старший брат помог подняться на ноги всем членам отряда, и они продолжили путь дальше. К слову надо отметить, что больше таких экстремальных троп не было. Всё переросло в привычное русло спокойной, тяжёлой горной дороги. На пути через четыреста метров охотники увидели новое существо этих земель.
  Серого окраса кошка размерами как тигр, гордо спала впереди, лежа на камнях и греясь на солнечных лучах. Пришлось шустро отдаляться от сто процентов хищного зверя. Редко, когда животные из семейства кошачьих отличались добротой к человеку. Хотя, нет есть пару видов. Так сказать, домашних. Сайга с братом их часто видели, когда жили ещё на планете где работали на нормальной работе. Заведут себе хозяева такую дорогущую породистую кошку, а потом ходят и всем рассказывают убирая за ней говно. Тут же в пятом мире он вообще их не видел.
  Заложив крюк, Сайга достал пеленгатор. Скорректировал по нему курс. Оказалось, что Грач принялся спускаться в какой-то очередной лес. Эта новость обрадовала изрядно вымотанных людей.
  Холодный, разряженный воздух сильно мешал их делам. Постоянно было ощущение, что они толи дышат мало, толи не могут вздохнуть полной грудью.
  Преодолев очередной резкий подъём, Сайга упёр руки в колени, норовя немного отдохнуть и отдышаться.
  - Не чё, ещё не много осталось, - приободрил всех забравшийся Песок. - Я, как мы нагоним твоего брата самолично ему ноги выдерну, - Сайга покосился на Песка, размышляя помочь ему в этом деле или нет.
  - А вообще красиво тут. Вы только посмотрите вон туда, - Шустрый заворожённо уставился куда-то в даль, где виднелись гигантские горы и бездонные пропасти между ними. Создавалось такое ощущение, что все вершины здешних гор достают до азотного слоя, пронзая его и уходя в космос.
  - Что? По горам ещё не налазился? - спросил подошедший ближе Сайга.
  - Налазился и причём на оставшуюся жизнь. Ох меня скорей всего прибьют в комплексе, когда вернусь если расскажу где был.
  - Почему? Был в горах, в перестрелке, под землёй от червей бегал, в болоте, по лесам километраж наматывал. Такое приключение даже у охотника не каждый раз бывает. Обычно наш брат сидит в одном лесу отлавливает разных зверей и после здаёт куда-нибудь за деньги, чтобы купить патронов и пойти на второй круг.
  - Всё равно всяко лучше, чем сидеть взаперти. Ты бы знал, как меня взбешивали эти учёные иногда, - Сайга повёл отряд дальше, косясь на прекрасный вид.
  - Слушай, Шустрый. А вот как там по прекрасному полу у вас в комплексе-то? - спросил Песок. - Не поверю если ни одна не понравилась. Или ты из этих?
  - Нет, я не из этих, а одна понравилась.
  - Ну как?
  - Ни как. Всё умничала, а потом уехала в центр и пропала там.
  - И что ты не пытался её искать?
  - Как не пытался!? Пытался и не раз. Даже сам бегал по этому чёртовому городу. И ты представь, нашёл. В каком-то ресторане за столиком сидела с каким-то пузатым чмырём, который всё жрал и жрал.
  - Ох как тебе не повезло та. Пришил гада?
  - Нет. Какой там. Рука не дёрнулась даже.
  - Эх... нельзя так. Если видишь, что урод перед тобой так надо стрелять сразу.
  - А если вояки поймают. Там же стрельба запрещена.
  - Хех! Ну и логика. А если поймают. На ней далеко не уедешь. К тому же ты, что бегать тогда не умел. Быстренько прицелился шмальнул и побежал в толпу. Вояки же пока сообразят пока разкочегарются. Глядишь, а тебя уже и след простыл.
  - Я вижу ты наученный если для тебя так просто всё.
  - Естественно иначе ни как.
  Что-то резко схватило Шустрого и тут же подняло в небо. Группа охотников не поняв происходящего, несколько секунд думала, после Песок вскинул СВД и принялся целиться в здорового орла, который утаскивал в лапах кричащего Шустрого.
  - Твою на лево! Давай за ним! - крикнул Сайга бросаясь в погоню.
  Орёл тем временем завернул за гору, пропадая из виду. Бежали как могли. Терять драгоценного члена отряда очень не хотелось обоим охотникам из-за толковости пацана. Они, словно до этого долго отдыхали и сейчас им приказали бежать на время по полосе препятствий. Человеческий крик полный ужаса стоял на всю округу. После его заглушили выстрелы, отдавшись много тысячным эхом от горы. Это придало больше скорости Сайге и Песку.
  Взлетев на очередной подъём, они увидели большого орла, который беспощадно ковырялся клювом в брюхе ещё живого Шустрого, выгрызая не большие кусочки для своих новорождённых орлят. Он ещё живой судорожно дышал и немного постанывал тянувшись за винтовкой, лежащей поодаль. Взбешённые товарищи открыли прицельный огонь по горному орлу, всаживая пулю за пулей в не большую голову. После Сайга рванулся переходя на бег, а Песок присел на колено и принялся стрелять по разбегающимся маленьким орлятам.
  Молодой охотник лежал без половины ливера и с какой-то фанатичностью тянулся за винтовкой, никак не обращая внимание на происходящее вокруг.
  - Я сейчас, покажу ох сука как же... - он посмотрел на подбежавшего Сайгу после опустил взгляд на свои торчащие внутренности. Не произнося нислова начал судорожно дышать.
  Сайга, вспомнив про своё чудо лекарство принялся быстро доставать его, чтобы вколоть пострадавшему товарищу.
  Рядом возникший Песок остановил его:
  - Ты чё делаешь! - вскинулся Сайга.
  - Не трать время. Ему уже не помочь.
  Шустрый хрипато протянул:
  - Ооо мама. Мама, - из его глаз полились слёзы. - Я не хочу вот так. Как же больно.
  - Чёрт, да не мешай мне. Я его на ноги поставлю!
  Песок с новой силой схватил Сайгу и сильно встряхнул:
  - Ало! Очнись ты никого на ноги не поставишь у него нету половины органов! Тут вообще всё бесполезно! Вообще всё! Ты можешь его только пристрелить, чтобы он не мучился!
  - Твою мать! Да пошёл ты! - Сайга стиснул зубы и отпустил обратно шприц с лекарском в аптечку. Посмотрев на начавшего плакать Шустрого остановился в полной нерешительности.
  - Нет, не хочу, очень больно очень... - всхлип. - Мама помоги, где ты?
  - Ну чего ты встал как истукан? У тебя есть пистолет, а у меня нет. Давай, - надавил Песок.
  Шустрый тут же посмотрел на Сайгу красного от бессмысленной ярости на всё происходящие. Достав пистолет из кобуры навёл, на лежащего человека. Господи боже с такими буднями и вправду уверуешь.
  Он ведь видел свою вину в происходящем. Шёл ради того, чтобы помочь исправить ошибку и в конце концов, погиб за это. Почему он без раздумий убивает врагов, а тут не может? Недавно был в перестрелке, а сейчас? Слабак что ли? Слюнтяй? Чем дольше ты тут стоишь, тем больней ему. Давай стреляй! Чёрт тебя дери!
  Проклятье. Там-же тоже были такие люди, просто по другую сторону баррикады. Они сражались за своё, но ты убил их без пощады, а тут, тут то что случилось?! Не громкий хлопок. Пуля пробила голову молодому охотнику окропив камни мозгами с кровью.
  Убрав пистолет в кобуру Сайга стянул с трупа рюкзак и принялся перекладывать консервы с едой. После встал, достал пеленгатор. Увидел, что Грач снова ускорился.
  Внутри даже ничего не колыхнулось. Он почему-то принял это как данность. Данность того, что будет бегать за ним ещё может быть долго. А когда догонит даже не знает, что будет делать.
  Шустрого похоронили быстро, положив в ямку и заложив камнями.
  Шли очень долго. Намного дольше запланированного. Сайга попросил стимулятор у Песка. Если честно. То его почему взбушевал сейчас этот Песок. Он был словно кристально чист и вообще ни причастен ни к чему. А несколько часов назад вообще никто, как будто не погибал из их недавних товарищей.
  Сайгу очень за интересовало прошлое этого человека, о чем он спросил его. Когда они нашли не большую пещеру, где на ночь расположили палатку:
  - Слушай Песок, а кем ты был в прошлом.
  - Много знать хочешь друг мой.
  - Не ужели это такой секрет?
  - Нет вовсе не секрет. Просто предпочитаю держать его в тайне. Иногда помогает. Но раз ты спрашиваешь так уж и быть отвечу, - он положил в рот большую ложку макарон после пожевав, сказал. - Я был бандитом. Самым обычным, когда сюда попал. Сбежал из колонии и подался в не большую шайку. Ходил с ними под другим именем. После мне это надоело, если даже можно сказать я эволюционировал на фоне остальных. Простые грабежи и разбои когда-нибудь кончатся, а мы и так заигрались. Ну подался в гильдию в центре. Долго был с ними. Мне там нравилось. Кто бы чего не говорил, но у них есть работа, досуг, денежное обеспечение и главное жильё. Естественно имя и прозвище я сменил. После ко мне приклеилась очень навязчивая идея собирать разные безделушки, которые имеют отношение к моим делам. Так сказать, на память. У меня ими целый схрон завален уже.
  - Ты убивал людей по заказу?
  - Да... и должен сказать мне это доставляло массу удовольствия. Ты только представь, как тебя молит человек при деньгах, чтобы ты не трогал его тщедушную тушку. Не знаешь, а вот я знаю. Очень хорошее чувство. Причем должен сказать самое зверское убийство принадлежит мне. Поручили как-то убить толстячка одного. Ну я достал его из-под земли, долго бегал так сказать за ним. Потом кинул к голодным койотам. Они любят пожирать живьем, - в глазах охотника загорелся ностальгический огонёк. - Ох как он орал... Просто заслушаться можно.
  - У него небось дети с женой были?
  - Да мне плевать были или не были. Главное заплатили мне достойно и всё. Потом меня решили убить мои же согельдейци. Но ты, не поверишь. У них не получилось. Я прознал от этого по своим источникам и мочканул их первый. Потом довольно долго развлекался. Могу даже полностью описать. Хочешь?
  - Не надо.
  - Ну как хочешь. Потом убежал, сменил как всегда имя и кличку к рейдерам. Думал буду ходить вмести с ними за трёхсотый и всё такое. Но нет, так ни разу за полгода и не вышел. В конце концов мне это всё наскучило, и я отправился к наёмникам. Очень долго с ними ходил, вроде года три. Попал в спецотряд, а потом ушёл.
  - Как? Из наёмничьих спецов обычно только в гробу уходят.
  - Ну как-как. Это уж точно секрет. Очень всё там было мутно и конфиденциально. Не скажу даже не упрашивай, - он снова вложил в рот ложку с макаронами и продолжал на половину. - И как ты думаешь перед кем ты сейчас сидишь? Правильно пред Песком. Вот и всё.
  - И как тебе в охотниках?
  - Очень даже ничего себе. На вольных хлебах и всё такое. Круто, одним словом. Я по стечению лет понял, что для счастья бабки не нужны. Верное и любимое дело вот что нужно. А мне нравится прости идти куда-нибудь и всё.
  - Интересная судьба от бандита к охотникам.
  - А ты что думаешь, кстати ты в курсе если хоть кто-то узнает об этом разговоре, то я тебя найду.
  - Да? Ну ладно. Тогда никто не узнает.
  - Давай слово.
  - А ты ему поверишь?
  - Поверю. Ты хороший человек, и в конце концов, моему же ты поверил, а слово человека дорогого стоит.
  - Тогда даю слово, что никому не расскажу о твоей услышанной судьбе.
  - Вот и славно, кстати, ты в курсе, что ты первый в дозоре? - сказал Песок, быстро укладываясь на боковую.
  
  
  Глава 11
  
  Чёрт что это такое? Сопит, воняет и присвистывает? Не бред. Надо просто поспать, а там сидящий Сайга в дозоре всё разрулит. Он всё-таки не профан. Что-то несколько раз шумно втянуло воздух после так же выдохнуло. Господи боже мне никогда видимо не дадут поспать. Если так этот придурак развлекается, то я ему голову откручу.
  Открыв один глаз не сфокусированное зрение уткнулось в тёмное марево. До ушей донеслось, как за тонкой стенкой палатки кто-то тяжело ходит. Тихонечко перевернувшись не создавая лишних шумов, Песок увидел, как его напарник спит в то время, когда должен бодрствовать. Вот же ган.... Нет, Песок не хорошо обзывать этого человека. Он тебе заплатил. Пускай и чужими руками за службу. Но, однако гад он, гад и дармоед.
  Кто-то или что-то обходило палатку по кругу, выясняя новые подробности. Сильно зажав рот Сайге, чтобы тот не произносил слов. Быстренько его разбудил, зажав нос. Тот открыл глаза, которые в панике начали бегать, выясняя причину дискомфорта. Вскоре они упёрлись в лицо Песка, прижавшего указательный палец ко рту.
  Старший брат коротко кивнул в знак того, что понял. После Песок показал на стенку палатки и как там кто-то ходит. В подтверждение этому буквально за спиной очень сильно что-то втянуло воздух, после тяжело выдохнуло. Замерев, и практически перестав дышать, охотники просидели так несколько минут, прежде чем тяжёлая поступь начала отдаляться.
  Сайга взялся за собачку молнии на палатке. Потянул вниз, расстегнул не большую щелочку. Выглянул. Его взору предстал огромный белый медведь, раза в два больше земного. Широко переставляя пушистые лапы он вышел из укрытия охотников.
  Застегнул обратно молнию. Шёпотом сказал:
  - Там миша был местный. Здоровый до одурения.
  - Его нам ещё не хватало, а ты чего-уснул-то, когда должен был бодрствовать.
  - Я не виноват. Сижу себе сижу, а тут бах глаза просто сами закрылись и всё.
  - Ай, черт с тобой, давай сворачиваться, досидимся мы тут так.
  Проверив опять округ убедились, что белых гигантских медведей больше нет. Вылезя из палатки за несколько секунд сложили её. Присевший на колено Сайга около рюкзака, прилаживал свёрнутую палатку к специальному креплению, когда его напарник замер справа вне решительности действий.
  - Сайга. Тут это, нам того. Абздец пришел.
  - Чё? - обернувшись он и увидел того самого медведя, который стоял на входе, смотря на тщедушных людей по сравнению с собой. - Ё маё. Давай молись усердней, чтобы твой господь бог покарал его молнией.
  - За такое можно и по зубам получить.
  Медведь взревел кидаясь на охотников. Они рванули дальше в пещеру, включив налобные фонарики. К их удивлению пещера была не маленькая. Она разветвлялась, спускалась и понималась. Преследовавший их зверь видимо был большого размера и из-за этого цеплялся за стенки пещеры не набирая большую скорость. Давая тем самым убежать охотникам. Очень скоро после очередных подъёмов и всё чаще спусков они вылетели на открытое пространство. Из трещины в своде пещеры проникало достаточно света, чтобы можно было понять куда они попали. Очень большой полукруг с плоским дном. Именно такую аналогию привёл этому Сайга. Из него вело большое количество разных больших и маленьких пещерок в такие же разные стороны.
  Медведь вылетел за ними, сбив сталактит на пути. Рванувшись к охотникам, что-то внезапно ему не понравилось. Он начал тормозить, цепляясь когтями за камни. Такое поведение зверя не ушло без внимания людей. После Медведь шумно втянул воздух носом и развернулся в противоположную сторону спеша, убежать. Мигом за ним, что-то рванулось из ближайшего проёма.
  Люди, заставшие рассматривать, как один диковинный зверь рвёт другого, добежали до ближайшего туннеля и понеслись по нему. Из-за спины там, где встретились два чудных существа раздавались звуки боя, после рёв. На этом всё затихло.
  Остановившись после очень интенсивного бега по пещерам, у людей сильно кружилась голова. Здешний спёртый прохладный воздух до такого ужасен, что при вздохе обжигал запыхавшиеся лёгкие, никак не способствовал отдыху. Рухнув на колени, Сайга закинул голову. Попытался глубоко вздохнуть, что привело тут же к кашлю. Не удачный резкий вдох привёл к тому, что воздух попал не в то горло.
  Мигом оказавшийся рядом Песок сильно приложил его по спине вышибая всё из носоглотки. Сильно зажал рот, чтобы тот, не издавал громких звуков. Ощущение чего-то большого и столь же опасного не умалимо нарастало с каждой проведённой секундой тут. Даже было трудно понять клаустрофобия это шалит на нервной почве от всех этих приключений или реальное чувство самосохранения предупреждает о чём-то.
  Отпустив Сайгу, помог ему подняться. После спросил:
  - Слушай, не сочти за параноика. Но ты чувствуешь что-то большое и страшное к нам движется?
  - Да. Давайка отсюда лыжи мылить пока нам их не намылили.
  - О, как сказал надо будет взять на заметку.
  Старший брат достал пеленгатор. Переместив камеру отслеживания с Грача на себя, им престала карта местности над ними:
  - Чёрт эти пещеры не занесены в список карты. Придёться так выбираться.
  - Ну ещё бы. Нам улыбнулась удача. Ладно, щяс покажу дедовский метод, - Песок шумно втянул прохладный воздух. - Ох какой затхлый давай за мной.
  Быстро пройдя несколько десятков метров мы как всегда спускались, после поднимались. Тут же чуть не навернулись, вдвоём свалив несколько камней вниз, чем вызвали дикое эхо и страх в сердцах, что на эти звуки кто-то прибежит. После остановились на развилке. Песок снова очень тщательно принюхался, несколько раз подойдя к каждому туннелю. Решение упало на правый. В нём якобы воздух был несколько затхлый как в противоположном, из которого даже немного потягивало гнилью.
  Позади идущей Сайга услышал очень и очень подозрительный звук на грани восприятия человека. Ускорив шаг, обернулся назад. Фонарики у них были хорошие мощные и доставали далеко. Именно благодаря этому он заметил тонкую полоску серо-синего хвоста куда-то ползущего.
  Указав на это своему товарищу они прибавили хода в два раза. Видимо нервы их окончательно подвели. Сорвавшись на бег, двое охотников неслись по пещере останавливаясь на перекрёстках, где Песок и его товарищ тщательнейшем образом принюхивались к воздуху. На их радость он с каждым пройдённым метром становился все свежей. Это не могло не радовать. Единственный минус во всём этом, хотя нет не единственный, второй это то, что в нём заиграли нотки гнили, разложения и испражнений. В своей общей консистенции, эти запахи играли такими цветами, что вскоре после очередной сотни метров Сайга не смог вздохнуть вообще. От испражнения желудка его удержал только опыт в подобных ситуациях. Всё-таки он охотник со стажем и насмотрелся на многое.
  - Чёрт, как пасёт, - проскрежетал сквозь зубы старший брат.
  - Ага, воняет знатно. Но ты только принюхайся где-то в этих запахах есть ветерок. Чувствуешь?
  - Да.
  - Вот. Поэтому если нам повезёт, и мы не прибежим в логово зверя, где просто трещина на потолке откуда этот ветерок и задувает. Поздравляю, мы почти спасены, - мы вылетели на очередную развилку. - Так двойка принюхаемся, - Песок шумно вдохнул. - Ох какие ароматы. - он весь чуть не позеленел и сильно закашлялся. - Нет нам точно в противоположную сторону. К тому же оттуда ветер дует. Чувствуешь? - посмотрел он на Сайгу, который чательно следил за тылом целясь туда из автомата. - Там есть кто-то?
  - Ага, скорее всего. Давай веди.
  Свет в конце туннеля показался за поворотом. Он был столь яркий, что разглядеть, что там было не представлялось не единой возможности. К сожалению, замутнённое сознание не сразу догадалось подумать об обрыве. Или это так снег отражает солнечные лучи? Бежали вровень с Песком. Они одновременно ступили в пропасть. Всё перед глазами перевернулось. Что их ждёт внизу увидеть было не возможно. Ослеплённые ярким светом глаза отказывались чётко воспринимать окружение. Двое охотников с криком упали в что-то мягкое.
  Успевшие на инстинкте самосохранения сгруппироваться, Сайга принял падение легче чем его товарищ. Выкарабкавшись из снега, в который он провалился посмотрел наверх. Они упали с высоты трёх этажного здания в сугроб. И господи боже слава тебе, что тут были не камни. Всё-таки Песок категорически прав. Он существует и тот, кто в него верит и вправду получает поощрения. По-другому объяснить Сайга всю эту ситуацию никак не мог.
  Кстати, что касается товарища. Где он? Оглядевшись рядом он обнаружился в сугробе формой человека. Подойдя к нему и заглянув, увидел там лежащего Песка.
  - Эй, ты чё лежишь? Вставай давай. - Песок не ответил. - Чёрт, что с тобой? - он раздражённо вытащил его из сугроба и положил перед собой. Песок был без сознания, но дышал. Видимо при падении он ударился головой и отрубился. Ладно, потом буду разбираться.
  Активировав пеленгатор, посмотрел где сейчас находится Грач. Этот говнюк остановился словно дразня своих преследователей. Убрав обратно устройство отслеживания, Сайга взвалил на себя тяжёлого охотника с рюкзаком на спине. Сделав пару шагов выяснилось, что он его с ним не утащит. Пришлось скрепя сердцем от утраты еды и много другого снять рюкзак и оставить. Без него охотник на плечах был куда легче.
  Делав монотонные шаги вмести, с ними строился план дальнейших действий. Они сейчас находятся на склоне и спускаются со злополучных гор всё ниже и ниже. Сея новость радовала. Не важно куда спускаться лишь бы горы были позади. Это значит прощай раздражающий и обжигающий воздух, перепады давления, вечные спуски и подъёмы. Да, всё-таки как бы ни было плохо в низу там всяко лучше, чем наверху.
  Склон стал становиться всё круче. Приходилось спускаться наискосок, чтобы не свалиться с него. В низу показался затёртый туманом лес. Выглядело это очень диковинно. Словно белое молоко налили в не большую емкость, границей, которой были эти горы.
  На полпути Песок всё-таки пришёл в норму. Сначала он издевательски похвалил Сайгу, что тот довольно удобен, и он готов так хоть весь день висеть на горбу. Но получив отрицательный ответ слез. Объяснив ему ситуацию, и где они находятся, он то же обрадовался. Хоть и потеря рюкзака не осталась без следа на его лице.
  - Кстати, что он у тебя такой тяжёлый? - спросил его Сайга, аккуратно наступая на камень.
  - Как понять тяжёлый? Это ты щуплый просто. Я ведь там шлем тащил от твоего костюма в коллекцию и ещё несколько трофеев.
  - М-да ты в горы попёрся с этим барахлом?
  - Это у тебя барахло, а у меня память. Ты хоть где его оставил?
  - Там, где упали.
  - Ну зашибись объяснил. Слава богу я на нём маячок для таких случаев ношу.
  - И чё? Часто помогает?
  - Да. У меня же один раз спёрли прям из подноса. Ну я вора нашёл по маячку на рюкзаке и наказал.
  - И как? Он сильно удивился?
  - Конечно. Он там ни один был даже. С компашкой в лес убежали в нычку свою. Радостные такие сидят, да. А тут я с праведным гневом, - он пристально прищурился, когда мы погрузились в белое густое марево тумана. - Слушай... тебе не кажется, что тут не чисто.
  - Ты насчёт тумана?
  - Да. Я конечно понимаю повышенная влажность, испарения у гор и всё такое, но тут нет влаги, - присев он прикоснулся к полностью сухой траве без намёка на какую-нибудь росу. - Она сухая. До такого, что хрустит.
  Сайга активировал пеленгатор:
  - Это не важно. Нам главное пройти без потерь и всё.
  - Чёрт, ну как хочешь я только за, смотаться от сюда.
  Мы прошли несколько сот метров, когда Песок сказал:
  - Дружище, а тебе не кажется, что тут как-то тихо слишком.
  - Кажется даже очень, - Сайга резко обернулся. Было не приятное ощущение, как будто кто-то смотрит в затылок. Песок последовал его примеру.
  - Чёжь ты так пугаешь-та, а?
  - Мне кажется, что за нами кто-то следит, - старший брат открыл карту и быстро нашёл ближайший посёлок на удалении трёх километров. - Давай к посёлку. Там передохнём.
  - Полностью поддерживаю. Тихо - Песок присел, призывая сделать тоже самое своего напарника.
  Оба уставились вправо, где на границе видимости тумана среди столбов елей проходила какая-то фигура, покрытая... Господи вы не поверите дрожащей темнотой. У охотников перехватило дыхание. Они могли справится с физическим зверем, но это. Это сто процентов не физическое, а какое-то астральное или того хуже. Призрак, котороче говоря.
  Не заметя людей, оно прошло дальше:
  - Ну и чертовщина, - Песок перекрестился ладонью.
  Они потихоньку встали и инстинктивно пригибаясь, чтобы сделаться как можно меньше в пространстве, пошли по направлению к посёлку. Несколько сотен метров дались относительно спокойно.
   Воздух был нормальный не разряженный и тёплый. Благодаря этому голова перестала кружиться при каждом резком движении. А при вздохе лёгкие не обжигало. Однако тут же всплыли новые проблемы с местными обитателями. Конечно не надо забывать, что прошли эти несколько сотен спокойно. Но с такой нервотрёпкой, что можно повеситься. В гробовой тишине, где крик вороны был сравнимы громовому раскату. Весело такое же звенящее напряжение. Вгрызшись в мозг, оно заставляло постоянно оборачиваться и при хорошо замирать.
  Шли колонной и поэтому, когда Сайга очередной раз повернулся влево, чтобы проверить там пространство он врезался в Песка, резко остановившегося. Ничего не спрашивая, аккуратненько выглянул из-за его спины. Там стоял Грач. Его крупная фигура, повёрнутая спиной очень сильно контрастировала со всем окружением. Обознаться Сайга не мог. Это был он. Ему даже стало страшно моргать. Мало ли в этот миг он снова рванёт куда-то.
  - Храм... - на выдохе протянул Песок. - Там храм... церковь.
  - Чего? Какая ещё церковь? Грач - вот перед нами не шуми.
  - Не вижу Грача. Вижу церковь и колокола на ней, - Песок усмехнулся. - Вот уж не думал, что церковь тут увижу. Надо зайти хоть раз в жизни.
  - Стой куда, спугнёшь там Грач.
  - Да нет там Грача и отпусти чёрт тебя дери, - Песок вырвал руку из захвата Сайги и медленно пошёл вперёд.
  В голову брата закрались сомнения о происходящем. Он конечно надеялся, что впереди стоит настоящий брат, а не иллюзия какого-нибудь зверя или вызванная тем, что они чего то надышались в этом лесу. Рука метнулась к пеленгатору доставая его из разгрузки и тут же замерла. Нажимать на кнопку активации, чтобы открыть карту и посмотреть, где брат очень и очень не хотелось. Да и зачем? Он же перед тобой. Осталось сделать несколько шагов и надеть злополучный шлем ему на голову. Вот и всё. Так стоп! Песок уже отдалился на несколько шагов. В голове посилилась очень неприятная мысль, которая рушила всю идиллию ситуации. И почему она возникла только сейчас? Песок видит храм, а я вижу Грача. Это может говорить о многом и как бы мне не хотелось сейчас узнавать правду нужно, что-то сделать.
  Активировав пеленгатор он показал точку младшего брата. Она неслась куда-то на восток со скоростью машины. Вот гадство хотел избавиться от одной проблемы, а узнал про другую. Он, что животное какое-то оседлал или тачку скоммуниздил у кого-то. Впрочем, потом будем разбираться. Ясно одно. Впереди морок.
  Несмотря на то, что это он, было отчасти приятно наблюдать если отключить мозг. Сайга подскочил к Песку, схватил его плечо и развернул к себе:
  - Да ты дебил что ли! Отвали! - крикнул он и с короткого размаха врезав в челюсть. В глазах засверкали звёздочки и во вру что-то появилось лишние.
  - Ах ты гнида! - разозлился Сайга и только видел, как Песок куда-то стремительно убегает. - Найду гадину! - крикнул он ему вдогонку, после сплюнул выбитый зуб. Вот чёрт обдолбался своих стемпаков и давай верить во всякую чушь.
  Но как он мне не был противен, этого человека догнать надо. Один я навряд ли догоню Грача, да к тому же если он идёт к Мухомору, то в одиночку мне его не одолеть никогда. А если к обелиску, то подавно одному за трёхсотый километр лучше не соваться.
  - Будь ты проклят. Сволоч, - проскрежетал сквозь зубы Сайга, бросаясь в очередную погоню. Не хватало ещё за тобой по этому лесу бегать.
  Пробежав пару десятков метров по следу, справа что-то показалось смутно похожее на часть человеческого лица синего оттенка. Допускать такое наглое подглядывание за своей жизнью крайне не стоит и поэтому пришлось отреагировать, наставив в ту сторону автомат. К изрядному удивлению там уже никого не было. Ещё не хватало тут с какой-то нечестью сражаться.
  Позади что-то хрустнуло. Отпрыгнув как ошпаренный, развернулся. Всё было чисто. Про себя брат отметил, что ещё не хватает какого-нибудь детского жуткого смешка. По крайней мере так всегда было в фильмах ужасов, с которых он часто смеялся чем пугался. А сейчас не буду юлить, Сайга просто обосрался.
  Ладно, тот огромный медведь в горах. Страшно до усрачки, но он физичен, и ты ему можешь нанести вред. А тут мразь какая-то бегает не нормальная и скорей всего потусторонняя. Такую пулями не сразить скорей всего. Хотя в голову бред какой-то полез. После того, что он видел конечно удивиться трудно, но испугаться всё ещё можно. Всякие обелиски, Мухоморы с Лешими и многое другое. Может и призраки тут есть?
  Сделав несколько шагов назад, спина упёрлась в что-то могучее и не поколебимое. Оно даже не шелохнулось от соприкосновения. Охотник отпрыгнул, нарисовав себе в воображением лютое чудовище бесшумно подкравшееся. Отпрыгнув после с разворота, не целясь, дав туда очередь он увидел, что его могучий враг, которого он испугался было дерево.
  - Довели, - руки, сжимающие автомат затряслись словно у нервнобольного. Ещё этого не хватало. Чёй-то я как зелень, не обстрелянная трясусь? После таких приключений придётся идти к психологу, чтобы вылечил меня от шизы. - Проклятый Песок да пошёл ты, я сам жить хочу, - прошептал Сайга, начиная делать робкие шаги в сторону посёлка.
  Уйдя не далеко снова пришлось остановиться и даже лечь. Совсем рядом буквально в тридцати метрах из тумана вынырнуло местное чудовище.
  Человеческая фигура, поросшая травой была похожа на Лешего из берёзовой рощи, только исковерканный вариант. В районе головы где должны были располагаться глаза с каждым покачиванием тёмно зелёных больших волосков, показались тускло жёлтые пятна.
  Лежавший в низенькой траве Сайга тихонько молился всём богам, чтобы это не увидело его. То, что оно смертельно опасно, как всегда сомневаться не приходилось. К тому же, слабо рычащие звуки это только подтверждали.
  Рядом послышался шёпот человека:
  - Ну и хуйня. Ты видел? - не отвечая Сайга от испуга, как врежет в район лица кулаком, после откатился, вскочил на ноги и занырнул за дерево. - Ты чё совсем головой поехал, придурак. Ах хорошо прилетело.
  - Ты?
  - Нет не я.
  - Чё подкрадываешься так тихо. Это тебе за зуб, вообще-то.
  - А чё ты как девственница залип на это скрюченное существо. Я, между прочим и так тебе знаки подавал и сяк. Как мог, - Сайга взглянул из-за дерева и увидел там лежащего Песка с разбитым носом. На его лице при виде этого не вольно заиграла довольная улыбка. - Чё лыбишься? Валить отсюда надо.
  - А я как будто без тебя не знаю, - он быстро забежал за соседнее дерево.
  - Это, кстати, ты стрелял тут?
  - Да.
  - В кого?
  - Да так, на нервной почве. Ты, кстати, до храма-то добежал?
  - Не язви. Добежал. Только там какая-то ябака сидела и сожрать меня хотела. Она огромная страшная прям как ты и такая же медленная.
  - Ладно, вроде ушло. Давай за мной.
  Быстро и тихо ступая, мы пробирались дальше. Вокруг нас постоянно бегали какие-то кракозябры больше похожие на чудовищ чем зверей. Очень часто приходилось пережидать и останавливаться. Ещё шугаться каждого шороха и писка. Вообще тут, по-моему, природа просто слетела с катушек и вместо обычных белочек да волчков понасаздавала с приходом человека всяких монстров, которые только что и могут убивать. Вообще эта тенденция изменения живых организмов с приходом человека или выращивания новых очень ярко прослеживается тут. Иногда складывается мнение, что она специально выводит новое существо, заменяя им какое-то старое, мания так сказать эффективное в убиение такого паразита, как человек. Может оно и так, а может как-то по-другому. Но то, что здешняя природа вырабатывает средства защиты именно против человека была не тайна для учёных. Другой вопрос-почему она это делает? Ведь, когда сюда только прилетели люди природа уже была опасна. Конечно не так как сейчас, но всё равно разных Юрасов и Мурен было предостаточно. Все мыслящие умы приходили к этому утверждению каждый раз, когда заходила тема разговора про здешних существ.
  Шедший впереди Сайга снова остановился затем присел. Они с Песком итак шли пригибаясь поэтому это было сделано почти мгновенно. Причиной такого поведения служило на миг выглянувшее человеческое лицо синего оттенка. Оно сделало это за какие-то доли секунды, и старший брат даже за сомневался, что видел это точно.
  На всякий случай они быстренько обошли опасное место. Но оно не отстало. То и дело возникало из-за какого-то дерева, словно забавляясь реакцией людей. Ей как будто было приятно наблюдать за этим.
  - Вот же хрень проклятая, - оскалился доведённый до нервного состояния Песок. - Я его пристрелю если оно ещё раз вылезет.
  И оно вылезло. Через несколько шагов эта голова показалась снова. Доведённые до ручки охотник мигом прицелился с СВД, спустив спусковой крючок. Его винтовка оглушала лес хлёстким выстрелом. Пуля попала прям в голову существу и заставила его упасть:
  - Вот конец гадине. Пойдём посмотрим.
  Быстро приблизившись к небольшому телу. Похожее существо на человека, но скорей всего таковым не являлось. На руках в место пальцев были сплошные когти. Ноги имели четыре сустава из-за чего представляли не очень приятное зрелище. Голова не сильно отличалась от человеческой. Всё как у всех. За исключением очень больших словно блюда синих глаз с чёрными зрачками.
  Сайга коротко констатировал факт:
  - Ну и урод.
  - Угу... что-то я никогда не слышал о подобных существах, - внимательно рассматривал его Песок.
  Присев на колено около пулевого отверстия, Песок несильно склонился. Существо резко вскочило, опрокинув Песка. Огласило округу писклявым криком. В одном движении подлетело к стоящему Сайге. С широкого и столь же моментального размаха полосонуло своими когтями по грудной защите, оставляя глубокие борозды порезов и куда-то убежало, петляя между деревьев.
  Не поняв, что произошло Сайга принялся себя осматривать почему-то лежа на земле. Вроде крови не было и слава богу. Возникший Песок присел над ним:
  - Вроде цел. Пластина изуродована и скорей всего уже не годится на использование, до крови и до тела не добралось, - он подал ему руку. - Давай вставай. Хватит валяться. И надо запомнить важный урок, что к существам, которые думаем что убили. Тут не подходим.
  - Ты ему вроде в голову попал?
  - Ага, но значит мозг у него в другом месте.
  Без этого загадочного преследователя, которого мы отвадили идти стало намного легче. Чувство страха и как будто кто-то за тобой следит, никуда не делось, но по крайней мере постоянная синяя голова из-за деревьев появляться перестала.
  Высокая стена посёлка показалась через несколько минут ходьбы. Она потихоньку вынырнула из тумана сбросив с плеч охотников не большой нервный груз. Из-за неё доносились разговоры и редкие смешки.
  Найдя вход их пустили на территорию. Вместе с этим ушло чувство слежки. Просто испарилось, словно его ты до этого никогда не испытывал.
  Вообще, посёлок представлял довольно интересное смешение строений. Забор, который его огораживал был выполнен из облегчённого белого метала, как и некоторые дома. Вместе с ними соседствовали бревенчатые домики с такими же лавками.
   Зайдя в местный трактир, чтобы покушать своей еды и чего-нибудь выпить после нервной прогулки, Песок завёл разговор с барменом.
  - Слушай, а, что тут у вас происходит в округе?
  - Ничего. Охота и всё.
  - Разве? Мы пока сюда шли-таки кракозябр поведали. Их знаешь трудно назвать зверьми.
  - Может и трудно, но главное платят достойно всякие учёные или перекупы за них. И этого достаточно. А вы, кстати, с какой стороны пришли?
  - С гор спустились.
  - Ого! Оттуда никогда никто не приходил. Как вы горы пройти умудрились?
  - Просто. Силы духа, мольбы господу и немного потерь товарищей. Мне вот интересно-от чего тут туман такой?
  - А хай его знает. Много версий разных и одна пуще другой. Это не особо важно.
  - Что прям вообще нет самой приближенной к реальности?
  - А откуда ей взяться. Учёных комплексов тут нет по близости. Вот исследовать это чудо и некому.
  - Жалко. А вот расскажи ещё кое-что. Мы, когда с товарищем шли к вам, то я увидел церквушку. Ну побежал за ней, а там хрень какая-то медная сидит и сожрать меня пыталась. Один большой рот напоминает. Это что такое?
  - Вам удосужилось повидать редкое и столь же опасное существо. Вроде оно насылает самый желаемый морок, которой вы хотели видеть. Вот и всё. Вы бежите, он отдаляется, а потом вас сжирает этот рот на ножках. Называют его у нас Глюн.
  - Интересно, спасибо, - Песок отправил в рот большую ложку супа из консервов.
  Воспользовавшись молчанием Сайга спросил у бармена:
  - Тут на восток прямая дорога есть, на ней всякие Глюны встретиться не могут?
  - Глюн один там сидит. А вот других напастей много. Туманник поселился на дороге. Никто не знает, когда уйдёт, если вообще уйдёт. Там места людные были. Он отожрался и всё такое. Очень опасная гадина выросла. В общем, обходят его угодья за десяток километров через горы или противоположно им через топи. Но там тоже много всякой всячины живой.
  - Значит прямого пути отсюда нет дальше на восток?
  - Да, к нам всё так через обходя и поступает. Из-за этого часто бывают перебои с доставками, - грустно ответил бармен.
  - Ловить его пытались?
  - А как же. Я лично награду собрал, но до сих пор никто не пришёл кто отправлялся.
  - И много отправилось.
  - Несколько групп. Самая не давняя ушла три дня назад и так не пришла. А вы, что надумали заняться этим делом? По вам видно вы люди бывалые и от Глюна ушли.
  - Мы посмотрим. И ещё вопрос. Сколько его угодья в ширину и длину?
  - Хм, в ширину где-то километр или два, три, никто не знает. Все обходят по-разному. А в длину где-то километра два и оканчиваются как раз на дороге, которая выходит в степь, - Сайга многозначительно посмотрел на Песка. Мол слышал, готовься придётся побегать.
  Поблагодарив бармена за ценные сведения они доели и вышли из кабака. Не далеко пройдя, сели на лавку перед потухшим костром.
  - Ты хочешь напрямки рвануть? - спросил Песок.
  - Да, если будем медлить никогда его не догоним. К тому же, что там эти два километра, пробежим быстренько и всё.
  - Вижу тебе острых ощущений не хватило в прошлый раз, когда ты по деревьям полить начал.
  - Что делать! Обстоятельства выше нас, - Сайга достал пеленгатор. - Вот смотри он ускорился как будто машину нашёл.
  - И вправду. Да интересно на чём он летит так?
  - Мне вот это тоже покоя не даёт. Если мы тоже не найдём машину, то никогда его не догоним. К тому же если будем обходить, через горы или болото, то можем вообще увязнуть на долго. Остаётся быстренько проскочить через угодья туманника. Ты, кстати, знаешь о нём хоть что-то?
  - Нет в первые слышу.
  Сайга тяжело вздохнул. После поднял тяжёлый взгляд на стоящий впереди дом:
  - Ну значит у нас выбора не много. Давай стампак и погнали. Нечего рассиживаться.
  
  Глава 12
  
  Восточная степь. Близ туманного леса.
  Девушка с коре, укутанная в маскплащ, лежала на очередном пригорке с биноклем у глаз. Она наблюдала за удивительной картиной. Могучий здоровяк, которому в пору бегать с пулемётом на перевес, без страха и колебаний подходил к гигантскому льву. К сожалению лица разобрать не получалось из-за малой кратности, но по-моему, у него что-то с глазами. Они белые что ли?
  Здоровяк подошел ко льву как к маленькому котёнку. Потрепал его по холке, после забрался, словно на коня и помчал куда-то дальше на восток. Сие зрелище поразило её до такой глубины души, что за хотелось выть от удивления.
  Рядом кто-то тихонько подполз и спросил:
  - Ну что?
  - Ни чего. Дичь какая-то. Потом объясню.
  В наушнике послышался голос командира.
  - Света, Ефрейт, давайте к машине.
  Люди быстро поползли назад.
  
  Туманный лес.
  - Что-то видишь? - шепотом спросил Песок у Сайги.
  - Нет. Но, по-моему, туман сгустился.
  - Тут да. Не согласится будет сложно.
  - Тихо, - брат моментально присел, вскинув автомат. - Смотри вперёд там какое-то облачко.
  Песок приложился к оптике, установленной на СВД. Его глазу предстало, как правильно отметил его напарник, облачко. Оно не сильно выделялось из общей картины и при внимательном рассмотрении жило свой жизнью. В отличие от тумана, вечно куда-то плывущего, оно стояло на месте, никуда не спеша. Сайга предложил немного сойти с выкатанной дороги, обойдя подозрительное место.
  Всё почти удалось. Сделав крюк они вышли снова на дорогу. Розыгравшаяся паранойя у охотников заставляла их очень часто оглядываться назад в поисках того самого облачка. Узнавать кто или что это такое честно не хотелось.
  Кстати, надо отметить действие стимпака, который Сайга взял у Песка. У нашего главного героя почему-то были подозрения на то, что не такой он простой был, как принятые им в прошлом. Как только смесь попала в организм через несколько минут сил прибавилось на столько много, что казалось он самолично может свернуть пару гор и не большую тележку в придачу. Из-за этого поднялось настроение. Всё, что сейчас окружало их казалось очень несерьёзным. Но стоило включить голову, как всё возвращалось в прежнее русло с постоянным ощущением опасности.
  По лесу раздался вопль о помощи. Резкий, звонкий, как будто человека разорвало где-то в дали. Натужно надрывистый, с нотками безысходности. Сайге снова показалось, что так человек орать не может. Ну не может и всё. Как угодно, молить о пощаде, заливаясь слезами, плакать и вопить. Но вот так нет. Это явно какая-то уловка. Хотя в паучьем лесу был схожий крик.
  - Хрена се! Это кого-то разорвало не шуточно?
  - Не знаю. По-моему, так человек орать не может.
  - Ну я бы с тобой поспорил. Вот когда коленные чашечки вырезаешь. Долго, методично, причмокивая каждый надрез, то пациент и не так орать может.
  - Я вижу ты профессионал, тогда пойдём поможем бедолаге.
  - Я чё дурак что ли? Делать мне нечего?
  - А я то думал в прожжённом убийце проснулся альтруизм.
  - Можешь считать, что ты тратишь его запасы, припасённые мной для других людей.
  Песок услышал тонкий свист, приближающийся к ним откуда-то из леса:
  - Ложись, - сказал он Сайге, уже падая на грудь. Ничего хорошего этот свист не нёс.
  Он пронёсся над головой, словно машина по пустой дороге, улетая куда-то дальше.
  - Бред какой-то.
  - Да, - согласился с ним Песок.
  Вскоре, пройдя половину пути, они увидели снова это загадочное облачко. На сей раз оно приближалось к ним довольно стремительно, сокращая расстояние. Охотники припустили от него быстрым шагом, скоро перейдя на бег.
  Но это не помогло. Когда собравшийся в комок туман приблизился к Сайге, то из него вынырнула лапа с длинными когтями. Разглядеть какого она цвета и длинны не удалось. Огромные когти полоснули с не сильного размаха по плечу. Броня полностью выполнила свои функции, не дав носителю остаться без конечности. Пробив её, лапа с когтями оставила глубокие борозды порезов с рваными краями. Добравшись до кожи, сильно её распорола даже поверхностно.
  Упавший от сильного удара Сайга, покатился кубарем. Где-то рядом грохнуло несколько выстрелов из СВД. Быстро поднявшись на ноги, посмотрел в ту сторону куда стрелял Песок. Там, между деревьев петляло облачко. Оно быстро развернулось и принялось возвращаться.
  - Ёкарный бабай, его пули не берут. Бежать сможешь? - подскочил Песок к упавшему Сайге
  - Да.
  Охотники быстро побежали, стремясь как можно быстрей выбежать из леса. К сожалению, они были ещё очень далеко от его края, а существо, сидящее у них на хвосте стремительно их нагоняло. Насей раз Сайга не подставился под удар. Вовремя почувствовав, что подгорает. Он ушёл перекатом за дерево, пропустив мимо широкий режущий удар узловато серой лапы.
  Плечо не приятно саднило и кровоточило. Но большой боли не чувствовалось. Ощущение, словно что-то активно глушило. Всё-таки Сайга оказался прав насчёт стимпака. Песок дал ему не обычный.
  Вскинув автомат полоснул очередью по стремительной туманной гуще. Пули не заметив преграды улетели куда-то дальше, попав в деревья. Если стрелять в неё бесполезно значит нужно убегать.
  Существо, кстати, на радость Песку почему-то выбрало основной целью старшего брата. Весь путь до границе туманного леса оно совершало налёты, не щадя своих врагов. Если бы не удача, которая развернулась к ним лицом, то он бы сто процентов был уже обедом туманника. Убежать или оторваться не получалось. Оно всегда было быстрей на шаг или два. Постоянно выныривала одна лапа с когтями, как будто другой не было. Рядом бежавший Песок быстро понял, что чудище им не интересуется и в совокупности безполезности стрельбы в туловище пытался выцелить лапу. Надо отдать мастерству Песка честь. У него получилось. Почти на границе, когда туманник снова почти достал до спины Сайги, Песок всадил ему пулю из винтовки. Брызнула тёмно красная кровь, а по лесу раздалось не приятное шипение. После этот монстр не преследовал героев, отпустив их, и дав спокойно выбраться из его угодий.
  Туман кончился очень резко. Бежим, бежим и тут бац. Белая стена рассеивается и в глаза бьёт солнце. Сайга спотыкается об какой-то камень и полетел кубарем дальше. Песок же успевает остановиться.
  - Всё, выбрались. Слава богу, - охотник присел около Сайги.
  - Рано радуешься нам ещё бежать и бежать. Кстати, что ты мне за стим дал? Я не чувствую боли в плече, - он кивнул на разодранную броню из-под которой немного тела кровь.
  - Да так. Ничего особенного. Стимпак с модификатором "Б" Я себе тоже такой вколол. Мы ещё где-то часов пять пробегаем, после рухнем как подкошенные.
  - Очень хорошо.
  - Нет, ну ты сказал-дать стимпак. Я дал. К том уже надо было, когда-нибудь тест провести этой модели.
  - Так ты ещё на нас опыты ставишь, - Сайга достал шприц с чудо лекарством и вколол себе пол кубика.
  - А когда? Если не сейчас. К тому же все показатели на лицо. Бодрота, выносливость, немного веселья, благодаря щепотки Пени, сильное обезболивающее и бах-ты пробежал с жуткой раной полтора километра, ни разу не остановившись. При чем падал, кувыркался прыгал, стрелял. Разве не прекрасный результат?
  - Чёрт тебя дери! Проклятый ты химик! Пени! Это же наркотик!
  - Тихо, тихо не ори. Там его буквально два грамма. От этого зависимым не станешь.
  - Ну смотри у меня. Если потянет прирежу, - зло ответил Сайга.
  - Злые какие-то вы. Лучше подумай какой отходняк будет. Ох думаю наименьше двенадцати часов проваляемся. Что-то тут я проштрафился походу.
  Сайга поднялся на ноги:
  - Песок тебя убить мало за твои проказы. Если сорвёшь мне всё дело я тебя порешаю.
  - Не сыы, ни сорву.
  Сверяясь с пеленгатором вскоре вышли на след Грача. Пробежав по нему три часа, мы увидели удивительную картину. Он, то есть младший брат, подходил к какому-то животному. Присмотревшись к следу, выяснилось, что это был огромный лев. Глаза не врали абсолютно. Посмотрев на пеленгатор, Сайга увидел, как след льва берёт постепенный разгон, мча в строну Грача. Немного подумав головой, можно догадается, что он оседлал льва. В это не верилось вообще.
  Зайдя на очередной холм, Сайга увидел вдалеке машину с людьми. Они все беспечно расположились около не большого костра и что-то ели.
  - Слушай, у них машина есть.
  - Ты тоже подумываешь её приватизировать, - сказал брат.
  - Ага только их там четверо. Нам будет трудно это сделать. К тому же у нас осталось около часа, после мы с ног упадём.
  - Хм... можно к ним выйти. Они вроде как на ночёвку остановились. Смотри мешки достают. Поболтаем там, может выясним, что про Грача. Поспим, а потом машину угоним.
  - Нуу... в принципе можно. Тогда ты иди к ним. Я тебя прикрою. Держи руку за спиной. Если что-то пойдёт не так, просто подними. А если всё нормально, палец покажи большой, но руку не поднимай.
  - Хорошо.
  Сайга быстро спустился и медленно направился к людям. Его заметили и уже держали на мушке за несколько сотен метров. Подойдя на расстояние с которого можно было разговаривать, он начал:
  - Приветствую, вы охотники? - поздоровался Сайга с крупным мужчиной в комбинезоне охотника.
  - Да, а ты кто?
  - Тоже из ваших. Нам бы переночевать с людьми. Мы чистые, не с бандитами или наёмниками.
  - А где второй?
  - Не могу сказать.
  - Как звать?
  - Сайга.
  - Сайга, значит? - мужчина смерил его оценивающим взглядом. Уставшее лицо, изодранный чудной костюм с засохшей кровью. - Ты бы себя со стороны видел. Долго блуждаете по степи?
  - Мы недавно в ней, из туманного леса вышли.
  - Ну хорошо тогда я Туча, там у костра Света и Ефрейтор с Алексом. Зови своего напарника, - Сайга подал условный знак. Человек на пригорке поднялся. Спустившись с него, поспешил к группе людей в низу.
  - Всем алоха! - поздоровался он. - Я Песок, а вас как звать? - все представились.
  Света, как девушка которая что-то варила пригласила новоприбывших к костру. Усевшись в не большой кружок принялись разговаривать о всякой всячине. Сайга грустно слушал, прикидывая шансы как бы угнать машину без лишней крови. Ему никогда не хочется убивать людей, но вот зараза приходится с изрядной регулярностью. И что с этой жизнью не то?
  Подошедшая Света предложила тарелку супа. Он не отказался от угощения съев всё до последней ложки. После все улеглись на боковую, оставив тучного Тучу дежурить.
  Следующее утро началось не для всех хорошо. Новоприбывшие охотники, накормленные и обогретые теплом дружеского костра взяли Тучу в заложники, приставив нож к горлу. К сожалению, он успел разбудить остальных. Сайге пришлось быстро брать их на мушку, чтобы лишний раз не дёргались.
  - Понимаете, нам нужна ваша машина. Мы вернём, - сказал Сайга с надеждой в голосе трём людям, лежавшим в спальных мешках.
  - Ты совсем с дуба рухнул! Как мы из степи выберемся без машины! - сказал мужчина
  - Я не знаю! Мы вернём.
  - Да в гробу я видел, как вы её нам возвращаете, - этот челок резко выпрыгнул из мешка, доставая пистолет из кобуры. Короткая очередь скосила его. Тут же пришлось стрелять и по другим охотникам, попытавшимся наброситься на Сайгу и отобрать оружие. Когда же старший брат перевёл ствол на девушку уже почти успевшую схватиться за пистолет, она замерла. - Отползла от пистолета! Жива! - крикнул Сайга. Света подчинилась, буравя его испепеляющим взглядом.
  Рядом послышался голос Песка:
  - Чёрт, этот Тучя оказался крупным боровом пришлось повозится и в крови испачкаться, - он посмотрел на девушку в которою целился Сайга, после на её расстрелянных друзей. - Друг мой. Ты как всегда всё обосрал.
  - Чёрт тебя дери, я же говорил, что мы вернём эту долбоклювную машину.
  - Да пошёл ты, козёл ёбаный! - Света плюнула под ноги Сайге.
  - Понимаешь, мой дорогой Сайга. Ты только, что убил охотников, хотя сам таковым являешься. И приписал меня вместе с собой. А ты знаешь, что делают с теми, кто так поступает? Украсть это ещё простительно, но убивать своих же.... - Песок многозначительно посмотрел на Свету. - Её надо убить. Иначе она расскажет всё про тебя и меня остальным где-нибудь в посёлке и форте.
  Вот что же за жизнь такая? Сказал, что верну машину. Ну чего тут не понятного? Люди хорошие. Приняли обогрели и накормили, а я так поступил. Чёрт, может стоило просто попросить их подбросить? Объяснить ситуацию. Мол так и так. Помогите. Нет, бред какой-то. Никто бы не помог. У них небось своих дел было по горло? Да ещё Песок этот проклятый, наёмный убийца. Вот что он сейчас лыбится, словно садист хренов. И ведь прав, гнида такая. Если она расскажет про то, что я тут натворил с ними то, нам придёт кирдык.
  Таких случаев было много. Пока народ не взялся за таких людей, которые гоп стопили, а после убивали. И как видите сработало. Нет больше таких. Поэтому придется её убить как бы мне этого не хотелось. Проклятье, красивая девушка. Ей бы где ни будь в доме хозяйством заниматься, а не тут бегать. Нажав на спуск, пуля пробила её голову.
  - Доволен? - проскрежетал сквозь зубы Сайга.
  - Относительно. Можно было и по быстрей.
  - Сам тогда мог её пристрелить если тебе это удовольствие доставляет. Садист.
  - Мог, но на мушку взял её ты. Значит тебе и стрелять.
  - Ты, кстати, ещё не хочешь своего брата грохнуть?
  - Щяс в морду дам.
  - Всё, всё понял.
  Найдя ключи от машины у Тени, мы сели в неё и тронулись в дорогу. Открыл пеленгатор, увидел, что Грач далеко и медленно прогулочной походкой куда-то идёт.
   Поскорей бы всё это кончилось. Уже откровенно говоря надоело, и я очень сильно устал от всех этих потерь. До этого как-то просто было. Ходили на охоту, подрабатывали развозом посылок. Стреляли по бандитам или наймитам с военными. Ну так они то же по нам стреляли и причём первые. А тут. Тут всё поменялось. Мне нужно делать бесчеловечные дела, чтобы спасти родственника от погибели. И господи боже, делаю ли я правильно? Молчишь, отвечаешь. А ведь Песок прав ты точно есть. И дед тоже говорил, что ты есть. Один я дурак на букву М не верил. А тут правда, если обернуться назад, то сколько раз я мог погибнуть? Не сосчитать. Сайга тяжело вздохнул. Смерти этих охотников будут на моих руках, но я всё делаю правильно. Так бы ради родственника поступил каждый.
  Долго едим, долго. Но и Грач то же никуда не спешит. Идёт себе медленно как будто по бульвару, никуда не сворачивая. Интересно куда же он бежит? К мухомору или обелиску? Чёрт его знает. И то, и то ужасные порождения этой проклятой планеты. Это же как должна пойти эволюция, чтобы такие существа появились? И когда-появились-то они? По-моему, первые слухи пошли, когда двухсотый км стал границей? Да точно тогда. Помню в баре сидели. Первый слушок больше напоминающий анекдот кто-то из-завсегдатых рассказал. Ему как правило никто тогда не поверил, а зря... Вот это горе со мной и приключилось.
  Ну так это ничего. Вытащу тебя брательник. Глотки рвать буду, но вытащу. Не может быть такого, чтобы не вытащил. Сколько раз ты меня прикрывал в молодости своей мышечной массой прям... не сосчитать. Я у тебя, как говорится в не оплаченном долгу. Даже не в долгу, а ты просто мой единственный родственник и я должен тебя спасти. Иначе как же я без тебя и ты без меня. Далеко не уйдём по одиночке. Скорей на первой же вылазке за зверьем и грабанёмся. Если ни будет, например, меня рядом с тобой или тебя рядом со мной. Ты же с пулемётом всё бегал. Да. И ведь нравилось тебе. Только в упор не понимал чё он тебе дался. Тяжёлый, не удобный. По мне нет лучше автомата чем АК-12. И сколько споров было в начале нашей карьеры насчёт этого. Даже пару раз ругались из-за такой ерунды, да только всегда вместе были. Выйдешь за периметр форта или посёлка и всё все разногласия испарялись. Идём вместе как будто пять минут назад я не хотел врезать ему по его здоровой физиономии. А что? По-другому тут нельзя. Иначе сгинешь быстро. С большим количеством прожитых лет и в бога уверуешь, и пятый мир для тебя станет не просто планетой, а домом родным.
  Насчёт дома было очень много интересного. Мол охотник - это навсегда. Если прилетел сюда и не погиб в первый год, то значит всё не уйдёшь отсюда никогда. И ведь зараза в этих словах-то есть. Были те, кто заработал тонну денег и улетал по добру по здорову. Только возвращались всегда назад. А как спросишь мол что вернулся? Он то ответить не может толком ничего. Хе-хе. Сайга мысленно усмехнулся. Навсегда блин.
  Уазик, в котором ехали охотники уже не раз выезжал на дорогу и с неё съезжал срезая путь и стремительно приближаясь к Грачу. Если младший брат так и далее будет плестись, то они его нагонят это точно. Но в размеренность гудения мотора стремительно начал добавляться вой двигателей корабля.
  - Вот чёрт! - вскрикнул Песок. - Вояки! Транспорт их. Не ужели по нашу душу?
  - Впереди лес. Нам всё равно надо туда и придётся бросить машину. Мы там не проедим.
  Где-то наверху раздался голос из мощного рупора:
  - Песок и Сайга вы арестованы за кражу ценных документов. Если вы не остановитесь мы откроем огонь.
  - Вот проклятье. Неужели твой Белый сдал нас? - спросил Сайга вдавливая педаль газа и начиная все стремительней сближаться с лесом где был Грач.
  - Чёрт его знает? Может он? Не это важно сейчас, - где-то сверху послышался стрёкот и после ударил град пуль, пронзая машину.
  - Вот гниды, стреляют из пулемёта! - крикнул Песок. - Чуть не задели.
  Уазик врезался в стену кустов тут же теряясь в лесу. Резкий удар об возникшие дерево перед машиной заставил людей сильно приложиться об приборную панель грудью. Благо подушки безопасности сработали исправно, а то тут всё приключение могло закончиться.
  Сайга кое как вылез из машины. Он пережил столкновение легче чем Песок из-за хорошей брони. Его напарник был довольно плох. Что точно случилось с ним времени разглядывать не было. Поэтому Сайга уколол ему лекарство от всех ран и снова взвалив на плечи, понёс дальше в лес, сближаясь с Грачом.
  - Чёрт Песок, тебе явно не везёт. Второй раз в отрубе, - тихо сказал Сайга, криво улыбаясь. Он почему-то видел в этом что-то забавное.
  Военные тем временем активно десантировались и уже принялись прочёсывать лес в поисках бойцов. Тут над головой откуда-то взялся ещё один транспортный корабль, и пролетев дальше, начал высаживать там вторую группу, беря беглецов в кольцо.
  - Вот проклятье. Ещё этого мне не хватало, - пожаловался старший брат.
  - Слушай, - тяжело сказал человек на загривке Сайги. - Я с тобой больше никуда не пойду. Второй раз отрубаюсь.
  Сайга опустился, облокачивая его на дерево. Песок сразу же нащупал кармашек на комбинезоне и достал из подсигарника где у него были шприцы. Один с надписью "Д-13" вколол его себе. Его пробила ощутимая дрожь, после взгляд моментом преобразился.
  - Воо... лепота, - он улыбнулся.
  - Хватит любиться. Нам надо из окружения выбираться, - Сайга активировал пеленгатор и увидел, что Грач остановился и смещался немного вправо. Тут же рядом засвистели пули. Как будто, когда Сайга активировал устройство, он сам отобразился у военных на картах.
  Пришлось быстро ложиться и с хрипящим от боли Песком аккуратно полсти в сторону Грача. Тут от дерева отделилось пятно пространства и рванулась на него. Не успевший среагировать охотник оказался застигнут в разплох и мощным ударом в весок оглушён. Песок наоборот ещё что-то там сопротивлялся и пытался отстреливаться. Но его утихомирили ударом в грудь. И видимо задев сломанные рёбра, вызвали дикую боль. Его лицо искривилось в болевой гримасе, а сам он что-то процедил сквозь сжатые зубы.
  - Группа захвата правила операцию успешно. Цели обездвижены и готовы к транспортировке, - ему что-то ответили. - Так точно, - он повернулся к своим из неоткуда взявшимся бойцам. - Связать и дожидаться группы "Б" Она уже захватила объект
  Нас усадили около большого грибного дерева со связанными руками за спиной. Сайга уже пришел в себя и пытался всеми силами избавиться от пут так, чтобы это никто не увидел. У него отчасти получилось. Но в игру вмешался другой фактор.
  Через несколько минут притащили здоровенного Грача и усадили на против. Брат сразу же осмотрел тревожным взглядом брата на предмет ран или других увечий. Он, если бы и заметил, то разорвал самолично на лоскуты всех тут присутствующих.
  - Эй Грач, братан ты меня слышишь? - он и глазом не повёл. Только что-то всё бормотал.
  - А ну разговорчики! Заткнись гнида уголовная! - к нему подошёл боец и приложил его прикладом автомата в челюсть. Из глаз полетели искорки в голове загудело, а во рту появился какой-то лишней предмет.
  - Гондон... - прохрипел Сайга, сплёвывая зуб.
  - Что ты сказал мразь? - боец уже хотел его ударить второй раз, когда Грач открыл глаза.
  Они не изменились были всё такие же белые с чёрным кристалликом. Откуда-то из леса донёсся ужасный вой. Что за зверь это был Сайга и Песок не знали, от этого стало не поддельно страшно. Вой, почему-то проникал во все части тела, доводя их до панического страха. На лбу выступила испарина.
  В рации служивого кто-то заорал после захлебнулся, а лес пронзило несколько автоматных очередей. Грач тем временем начал раскачиваться из стороны в сторону и что-то бормотать. Боец подошёл и уже размахнулся, чтобы ударить его, когда Сайга вскочил и сбил его с ног, врезавшись телом, повалил. Он не даст всякой швали трогать его родственника.
  Невольно до-коснувшись головой до земли, послышался или нет почувствовался вой исходящий от неё. Быстро осмотрев бойцов можно было понять, что они все на взводе и вокруг происходит что-то ужасное. Звери кружат над нами вокруг, не решаясь нападать на вооружённых людей. Солдат, уже вставший на ноги, зло сверкнул глазами и навёл автомат на Сайгу.
  - Ты гнида сейчас поплатишься, - он почти спустил пусковой крючок, когда его, что-то резко дёрнуло в эту беснующуюся толпу зверей вокруг.
  Он заорал, но его крик тут же стих как будто его не было. Грач тем временем поднялся как нив чём не бывало и мигом занырнул в густые заросли. Солдаты начали стрелять ему в до гонку, но зверьё мигом их разорвало на лоскуты, не оставляя ни чего. Над Сайгой возникло лицо Песка. Он развязал ему руки и помог подняться, бросаясь тут же в погоню.
  - Давай быстрей. Мы почти догнали твоего брательника! - после он исчез в кустах.
  Бежали долго. В конце концов, оказались в грибном лесу наполненным зверьём. Они, как в случае с военными не стремились атаковать первыми, но всё равно наблюдать их вокруг себя было напряжённо. Вообще складывалось ощущение что им кто-то специально мешает атаковать. В их глазах была злоба, даже какая-то ненависть на уровне расы. Но это сейчас не самое главное. Охотники остановились около не большой пещеры и всё никак не решались уже несколько секунд туда ступать. Сайга вспомнил как Грач описывал стену через которою он не может перейти. Мол там за стеной смерть, и он это знает. Но чёрт дери этот поганый мир! Он же Грач тогда выдернул Сайгу из этого места и не посмотрел на всякие стены, не задумываясь протянул руку. А я что? Стою тут и не решаюсь! Да не быть такому! Сайга сделал шаг и чувство опасности взлетело до небес, выворачивая инстинкт самосохранения на изнанку. Но как нога опустилась на подобие земли всё стихло.
  Начав спускаться в подземелье, они быстро обнаружили его стоящего около Мухомора. Существо буравило его взглядом, не обращая на вошедших людей внимания. Увидев это Сайга слетел с катушек. Его переполнял гнев, который захлёстывал голову. Он набросился на Мухомора и принялся его пырять ножом. Тут же бездонный рот чудовища раскрылся. Сознание начало проваливаться в него, но гнев не дал этого сделать. Не обращая внимание на раздирающую боль в голове, он опустил руку с ножом в его гриб на голове.
  Чудовище взревело и в правое ухо что-то влетело, опрокинув Сайгу набок. Могучий Грач взял собственного брата за горло и принялся душить всё сильней сжимая хватку.
  - Чёрт братан это же я... - прохрипел Сайга, смотря в белые глаза брата. Его лицо, не выражавшее эмоций не шелохнулось.
  В бушующей головной боли возникла мысль про Песка. Его не было видно с самого начала драки. Неужели он бросил его? Струсил и убежал, оставив самую тяжёлую рабу на него одного. Нет, нет. Быть такого не может. А как же его слово? Он говорил, что пойдёт с ним до конца. Проклятье, всё в глазах темнеет, а лёгкие начало обжигать из-за не достатка воздуха.
  Какая то не большая тень влетела в Грача со всего разгона. Это заставило здоровяка покачнуться и ослабить хватку. Сайга ловко выкрутился, вскочил на ноги и чуть тут же не упал в обморок из-за раздираемой головной боли. Вытащил шлем, данный ему учёными. Теперь его оставалось только надеть. Рванувшись к брату, запрыгнул на него и опустил шлем на голову. Здоровяк обмяк рухнув на землю. Головная боль ушла словно её источник находился в голове Грача.
  - Ох, Мама родная, - потерев вески сказал лежащий Песок. - Как башка болела, я хренею.
  - Где Мухомор! - в ярости проорал Сайга, сползая с брата и судорожно хватая нож.
  - Не ори ты так. Не знаю. Ты его повалил, наделал дыр ножом после на тебя набросился твой брат, а он просто в землю ушёл.
  - Что?
  - Что, что ушёл в землю и всё. У меня так башка болела думал сдохну тут с тобой.
  Осмотрев не большую пещеру, тускло освещаемую какими-то жучками, не увидел Мухомора. Ну значит и хрен с ним. Сказал он сам себе. Вспомнив про брата и что тот упал без сознания подскочил к нему. Резко наклонившись, в глазах потемнело, и не устояв он сам упал. Чудом не разбив себе голову об землю, встал на карачки. Упёршись в плечо, Сайга перевернул его на спину. Тот не дышал.
  - Вот бля! Неужели я так долго за тобой бежал, чтобы ты у мнея тут умер! - он с силой ударил его в район сердца.
  Резкий вздох с которым открылись глаза ознаменовал, что брат жив. Опустившись на землю, он за долгое время прикрыл глаза и расслабился. Всё закончилось. Он спас его.
  - Где я? - спросил басом Грач.
  Сайга расплылся в улыбке во все окровавленные зубы и ответил:
  - Ты в пещере Мухомора, и ты жив.
  - А что произошло я ничего не помню.
  - Ооо... Братан произошло очень и очень много. На рассказ уйдёт не мало времени.
  Они вышли из пещеры. Песок сразу же попрощался со всеми и под предлогом близкого расположения схрона ушёл.
  Сайга же с братом потихоньку, не спеша вышли на дорогу. Грач с заинтересованностью расспрашивал о том, как он за ним бегал, какие трудности встретил, как преодолел, кого потерял. Всё-таки приключение вышло довольно знатное. И о таком молчать в кабаках было бы грешно. Можно представить сколько они бы собрали служителей, рассказывая отрывки из свой жизни.
  Кстати, постепенно узналось, что Грач теперь может управлять этой странной энергией, пуская её на свои нужды. Конечно на полное изучение уйдёт много времени и так же много практики. Но Сайга был рад и этому. Главную миссию, которую ему дал дед, лежащий при-смерти он выполнил.
  Она звучала так:
  - Запомни не важно какие трудности встречаются на пути, вы с братом одни друг у друга и бередите себя, спасайте если даже это очень и очень трудно и легче отвернуться, забыв. Вы одна семья и кроме вас вам никто не поможет.
  Приятный ветер подул со стороны. Они всё шли по дороге к форту, а старший всё рассказывал, что он преодолел в погони за ним. Солнце садилось знаменуя конец дня и до форта оставалось рукой подать, когда Грач сказал:
  - Ничего себе. Извини я не специально, - совсем по-детски сказал здоровяк пытаясь уложить в голове всё что ему рассказал брат.
  - Не парься братан. У сказки должен быть счастливый конец.
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) LitaWolf "Враг мой. Академия Блонвур 2"(Любовное фэнтези) К.Кострова "Кафедра артефактов 2. Помолвленные магией"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"